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Paul Zumthor (1991) INTRODUCCIN A LA POESA ORAL

Concretamente, no hay oralidad en si misma, sino mltiples estructuras de manifestaciones simultneas, que cada una en su propio orden ha llegado a unos grados de desarrollo muy desiguales. Sin embargo, su sustrato comn sigue permaneciendo perceptible. Est unido al carcter especficamente lingstico de toda comunicacin vocal. Radicalmente social, tanto como individual, la voz seala la manera en la que el hombre se sita en el mundo y con respecto a los dems. Lo que ofrece materia para hablar es un doble deseo: el de decir y aquel en quien repercute el contenido de las palabras dichas. Toda comunicacin oral, por ser obra de la voz, palabra de este modo proferida por quien posee o se atribuye el derecho a hacerlo, establece un acto de autoridad; acto nico, imposible de repetir de forma idntica. Performance: es la accin compleja por la que un mensaje potico es simultneamente transmitido y percibido, aqu y ahora. En la performance coinciden los dos ejes de la comunicacin social: el que une al locutor y al autor y aquel por el que se unen situacin y tradicin. La performance constituye el momento crucial de una serie de operaciones lgicamente distintas, cinco fases de existencia del poema: 1. produccin; 2. transmisin; 3. recepcin; 4. conservacin; 5. (en general) repeticin. La performance abarca las fases 2 y 3; en caso de improvisacin, 1, 2 y 3. Oral es toda comunicacin potica en la que la transmisin y la recepcin, por lo menos, pasen por la voz y el odo. Las variaciones de las otras operaciones modulan esta oralidad fundamental. Permite diferenciar entre trasmisin oral de la poesa (que concierne a las operaciones 2 y 3) y tradicin oral (que concierne a 1, 4 y 5). Socialmente, la voz realiza dos oralidades. Una de ellas, inserta en la experiencia inmediata de cada uno; la otra en un conocimiento, en parte al menos, mediatizado por una tradicin: doble polarizacinque atraviesa tambin la poesa oral.

12. El intrprete
Poeta subsume varios cometidos, segn se trate de componer el texto o de decirlo; y en los casos ms complejos de componerlo, de componer su msica, de contarlo o de acompaarlo instrumentalmente. La diversidad de combinaciones posibles es una de las causas principales de la extrema y aparente variedad de la poesa oral, que engendr muchos errores entre los historiadores de la literatura: Nuestra mentalidad, formada por la prctica de la escritura, nos incita a unir las ideas de texto y autor; simultneamente, nuestra sensibilidad nos lleva a identificar poesa oral y folclores, es decir, anonimato y tradicin impersonal. En toda prctica de la poesa oral el cometido del ejecutante cuenta ms que el de o de los compositores. Eso no quiere decir que lo eclipse totalmente, pero, manifiesto en la performance, contribuye ms a determinar las reacciones auditivas, corporales y afectivas del auditorio, la naturaleza y la intensidad de su placer. La accin del compositor, preliminar a la performance, concierne a una obra an virtual. Invocar el anonimato de un texto o de una meloda no es comprobar la simple ausencia de un nombre, sino una ignorancia insuperable al respecto. Por eso la performance como tal no es nunca annima. Oponer la oralidad a la escritura no explica nada. Es a partir de una reflexin sobre lo escrito cuando la crtica contempornea ha terminado por diluir al autor en su texto y a negarle el derecho a erigirse en instancia exterior y creadora, poseedora exclusiva de sentido. El poema es un bien: se le conserva, se le preserva, se lega y en ciertos casos se cambia. Lo que nos distingue es la comercializacin de ese bien, la consagracin financiera de su explotacin: el derecho de autor. El intrprete es el individuo al que se percibe en la performance, por el odo y la vista, la voz y el gesto. Tambin puede ser el compositor de todo o de parte de lo que dice o canta. Ninguna regla universal rige el modo de insercin del intrprete en la sociedad a la que pertenece. El intrprete puede ser un profesional que pertenece a un grupo estable, institucionalizado, unido al poder y poseedor de privilegios. El arquetipo sera el poeta-chamn de las sociedades sin Estado. Desde que ste emerge, los valores religiosos de la performance adquieren connotaciones polticas y la connotacin domina a la larga el significado original. Esta laicizacin del intrprete puede desembocar en hacer de l un funcionario. Algunas sociedades distinguen entre sus tradiciones poticas orales, un campo reservado, confiado a especialistas, mientras que el resto es de uso libre y comn. Otro tipo de intrpretes son los profesionales libres independientes de cualquier institucin, aunque a veces reagrupados en cofradas ms o menos marginales. En las sociedades tradicionales, la independencia con respecto a las instituciones implica, casi necesariamente, el nomadismo, nicamente frenado por el ejercicio de una profesin sedentaria y acaparadora. Toda prctica profesional de la poesa supone que se ha hecho un aprendizaje de ella, consagrado por la opinin pblica. La existencia de escuelas especializadas no est limitada a las

sociedades de escritura. Lo que tienen de vago los procedimientos de aprendizaje borra toda distincin clara entre el profesional libre al principio de su carrera y el aficionado experto. La historia de la poesa oral a travs del mundo revela una constante de otro orden que en un rgimen arcaico de lo imaginario colectivo ha podido revestir un fuerte valor ritual y social: la ceguera de muchos cantores. En las sociedades que ignora nuestra nocin de minusvlido, el individuo privado de la vista e conserva integrado en el grupo social y se gana la vida con la palabra. La pennsula ibrica y a continuacin Amrica latina han valorizado, ms que en cualquier parte del mundo occidental, esa misteriosa funcin del ciego: desde el siglo XIV, el trmino ciego vino a designar en espaol a todo cantor popular, y la expresin romances de ciegos hasta el siglo XVIII fue un gnero potico cuyos difusores, si no siempre los autores, fueron en su mayora ciegos. Las sociedades todava prximas a formas arcaicas de lo imaginario, unen principalmente la imagen del ciego con la declamacin de la epopeya, al confiar mticamente la posesin del la Palabra Primera a aquel que es slo Voz. El modo de actividad del intrprete durante la performance difiere segn el nmero de aquellos que le asisten o comparten su cometido y la presencia o la ausencia de instrumentos musicales. Primer caso: el intrprete recita o canta solo en presencia de un auditorio. Segundo caso: dos intrpretes recitan o cantan alternativamente, en una especie de concurso o debate. Tercer caso: el canto o la declamacin de un solista estn sostenidos por un coro o alternan con l. Cuarto caso: el intrprete es un grupo unnime. En efecto, ninguna parte se distingue del conjunto. Las cuatro modalidades de ejecucin as diferenciadas se multiplican en la prctica por unas veinte combinaciones, segn el uso de instrumentos musicales que cada una de ellas implique. En cuanto a las performances cantadas, aceptadas como tales, en todas las culturas, estn o no acompaadas, en virtud de elecciones rituales o estticas, tan pronto valorizando nicamente la energa vocal, como separndolas del concierto de instrumentos. Primer uso: ausencia de todo instrumento. Segundo uso: el cantor se acompaa el mismo. Tercer uso: ese papel complejo se desdobla, un msico acompaa al cantor. Cuarto uso: una orquesta acompaa al narrador o al cantor. Quinto uso: menos frecuente y ms complejo, resulta de la combinacin de varios de los otros: unos auxiliares asisten al recitador o cantante, instrumentistas, cantores, mimos, por turno o simultneamente. No existe performance sin accin de la memoria, y sta, perceptible a uno o varios niveles de formalizacin, quizs automatizada e integrada al sistema, o en un caso particular, intencional; de ah la oposicin que puede hacerse entre lo que es mnemnico o mnemotcnico en la poesa oral. En efecto, la memoria, para las culturas de pura oralidad constituye el factor nico de coherencia. Tres caractersticas de la memoria parecen determinantes: su selectividad, las tensiones que engendra y su carcter global. El primero importa sobre todo en un medio de cultura tradicional. Cada intrprete posee su propio repertorio, sacado del tesoro de la memoria de la comunidad. La accin de la memoria implica incesantes tensiones, corriente energtica entre un polo individual y el polo colectivo del deseo de la poesa; el apetito de un goce personal, el gusto por la belleza interfieren en las motivaciones de la performance con la convencin social, el rito, la moda, el contrato, la peticin del otro. En fin, la globalidad del funcionamiento de la memoria constituye una de las caractersticas ms generosas de la poesa oral. Lo que transmite la voz, a medida que las palabras se encadenan, existe como un todo en la memoria del ejecutante; perfil con zonas inciertas, vibraciones, una esfera de influencia; no una totalidad, sino una intencin totalizante, de ah en adelante provista de los medios para manifestarse. Ni la letra del texto ni la meloda importan absolutamente como tales. El fallo de la memoria, la mente en blanco, en performance es menos accidente que episodio creador; las culturas tradicionales, al inventar el estilo formulario, habran integrado a su arte potico esas incertidumbres de la memoria viva. Se dir que esos cantantes improvisaban. Pero qu es la improvisacin? En principio, coincidencia entre la produccin y la transmisin de un texto; ste compuesto en la performance se opone a aquellos que lo han sido para ella. De hecho, la improvisacin nunca es total: el texto producido en el acto lo es en virtud de normas culturales, incluso de reglas preestablecidas. El talento del ejecutante no basta para asegurar el xito de la improvisacin. Una concordancia cultural, una espera y una predisposicin del pblico, una actitud colectiva hacia la memoria no son menos indispensables.

[Paul Zumthor, Introduccin a la poesa oral, Taurus, Madrid, 1991, pp. 31-37 y 219-239.]