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LA

ESTEQUIOMETRIA UNA MIRADA CENTRADA

EN LA REACCIN QUMICA Y LAS PROPORCIONES

En la qumica, se trabaja mucho con lo que llamamos reacciones qumicas. Qu es una reaccin qumica? Es la primera pregunta para comenzar a comprender este tema. En general, nos damos cuenta que paso algo porque viene acompaado en un cambio fsico, en algo que podemos ver a simple vista o bien podemos medir alguna propiedad del sistema de estudio (la reaccin qumica). Vamos a suponer la siguiente afirmacin, que ser comprobada ms adelante: la masa en una reaccin qumica, se conserva. La reaccin qumica, se expresa en la ecuacin qumica; se llama ecuacin qumica, a la expresin que nos muestra un proceso que es llevado adelante en un medio dado. Cmo es dicha expresin? Tiene la siguiente forma: aA+bB cC

En esta expresin llamaremos a todo lo que est a la izquierda, reactivos de reaccin; y lo que est a la derecha, productos de reaccin. Y los ndices a, b y c, los llamamos coeficientes estequiomtricos; estos ndices tiene mucha importancia en la expresin, ya que nos muestran cuanta cantidad est presente en el proceso que se muestra en la ecuacin. As mismo, las cantidades de reactivo que coloque, me terminan afectando al producto de la reaccin. Ya nos encontramos en el texto con la palabra estequiometra, la misma que est en el ttulo de este pequeo apunte Qu querremos indicar con esto? A qu nos dedicamos en Qumica bajo esta palabra? Avanzaremos un poco ms en algunas definiciones, y luego definiremos el propsito que se persigue. Ahora bien, Qu tipo de cantidad expresan? Esta es la nueva pregunta que aparece. La respuesta es la siguiente: indican moles. Y qu son los moles? Qu muestran e indican los moles? Veamos la definicin.
Cubo de un mm de lado Volumen: 1 mm3 Material: Carbono-12 Cantidad partculas presente: 6,02x1023

Un mol se lo defini como un cubo de un milmetro cbico de volumen, formado exclusivamente de carbono-12 y que tiene una cantidad presente de 6,02x1023 partculas (tomos en este caso); pero el asunto no termina ah, resulta que tiene una masa total de exactamente 12,0000 gramos. Esta propiedad se hizo extensiva a todos los elementos presentes en la naturaleza, todos los conocidos y agrupados en la tabla peridica. Por convencin, cada una de las masas atmicas que all figuran, llevan por unidades gramos/mol; este detalle no es menor, ya que la tabla peridica indica masas molares, no el peso de un solo tomo, sino del conjunto (la cantidad exacta de 6,02x1023 partculas; este nmero lo llamamos Nmero de Avogadro). Hasta aqu hablamos de tomos, pero en las molculas estas relaciones tambin valen; es decir, que en un mol de molculas encontramos nuevamente al NA (Nmero de Avogadro). La pregunta es ahora: Cmo calculamos el peso? Primeramente definiremos dos elementos importantes: por un lado, la composicin de la molcula. Expresaremos las cantidades presentes en la molcula como tomo-gramo, es decir, que cada uno de los elementos que lo componen son tomos y cada tomo-gramo equivale a la masa atmica. Por otro lado, definimos la molcula-gramo como la suma de cada tomogramo presente en la molcula; este valor, equivale a la masa molecular. Nos indica la molcula-gramo, el peso de la molcula por mol. No hay que olvidarse esto: las unidades que se trabajan en masas moleculares y atmicas son gramos/mol. A continuacin se da un ejemplo. La reaccin qumica de la descomposicin del bicarbonato de sodio por medio del calor: 2 NaHCO3
1 t-gramo de Na 1 t-gramo de H 1 t-gramo de C

Na2CO3
2 t-gramo de Na 1 t-gramo de C

CO2
1 t-gramo de C 2 t-gramo de O

H2O

2 t-gramo de H

PM(NaHCO3): (23+1+12+3x16) gr/mol

PM(Na2CO3): (23x2+12+3x16) gr/mol PM(CO2): (12+16x2) gr/mol PM(H2O): (1x2+16) gr/mol

Reactivos

Productos

Hasta aqu, podemos observar cada uno de los puntos que antes describamos con palabras. Todas las relaciones presentes en este caso, y

hay que observar las molculas-gramo. Como ejercicio para comprender estos conceptos, vale la penar rehacer el ejemplo con la tabla peridica a mano y revisar que se expresa en cada caso. Una afirmacin que planteamos al principio, es que la masa se conserva. Con el ejemplo que planteamos, vamos a comprobar que se de cumplimiento a lo que planteamos antes.
Masa de reactivo: 2 mol x (84 gr/mol) = 168 gr. Masa de productos: 1 mol x (106 gr/mol) + 1 mol x (44 gr/mol) + 1 mol x (18 gr/mol) = 168 gr.

Como conclusin extraemos lo siguiente: es importante saber balancear correctamente la ecuacin qumica. Tambin si revisamos todo lo desarrollado a lo largo del ejemplo, podemos observar que las unidades estn correctamente expresadas. A la hora de resolver ejercicios, hay que tener presente las unidades, que tenga sentido y coherencia lo que hacemos, y para poder verificar si algo fue bien balanceado, comprobar que la masa se conserve. Adems, es importante la relacin que estamos manejando, ya que los moles equivalen a la masa atmica y al NA. Vale la pena recordar que en el laboratorio, si bien hablamos de moles, no los podemos pesar o medir, para eso recurrimos a la masa que mediante un clculo matemtico simple, nos muestra los moles presentes all. Para cerrar, volvemos a la palabra que nos reuni: estequiometria. Esta parte de la qumica, persigue por finalidad analizar y comprender las relaciones, proporciones en una reaccin qumica; ya que vemos y analizamos como se afectan las cantidades variando las proporciones.