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Los Asesinos Entre Nosotros

Simn Wiesenthal

MEMORIAS DE UN MENTIROSO
Ttulo original de la obra THE JEWS AMONG US

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Indice

Simn Wiesenthal

Semblanza de Simn Wiesenthal Relato de Simn Wiesenthal El Cuchillo Los secretos de Odessa Eichmann, el evasivo Alex Tres minutos antes de salir el tren El hombre que coleccionaba ojos azules Eplogo al diario de Ana Frank Ms all de toda razn Primero, los negocios El anciano barn no poda olvidar Una novia para el doctor Babor El exterminio de gitanos Galera de lgrimas Dos velas Los asesinos de Galitzia Los treinta y seis justos La otra cara de la luna Un centavo de dlar por cuerpo Escuela de asesinato en masa Dnde est Bormann? La herencia de Can El martirio de Cefalonia El arianizador Eplogo Apndice ANEXO No. 1: Wiesenthal confes el engao de las cmaras de gas en Alemania ANEXO No. 2: Judo norteamericano denuncia falsificacin y comercializacin del Holocausto ANEXO No. 3: Una vida maravillosa

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SEMBLANZA DE SIMN WIESENTHAL

Simn Wiesenthal

En cuanto llegu a Viena (llevo ahora viviendo en ella varios aos) empec a or hablar de Simn Wiesenthal. En 1960 apareca en primera plana de la prensa mundial como Eichmann-Jager (cazador de Eichmann) por la ayuda que haba prestado al gobierno israel en descubrir el paradero de Adolf Eichmann, tcnico logstico supremo de la "Solucin final del problema judo". En 1963, Wiesenthal fue de nuevo noticia cuando descubri, con gran embarazo para los funcionarios de la jefatura de polica de Viena, que el ex miembro de la Gestapo que haba personalmente arrestado a Ana Frank en 1944 en Amsterdam vena siendo un acreditado miembro del cuerpo. Me constaba que varios nazis destacados haban sido detenidos en Austria y Alemania gracias a la labor de sabueso de Wiesenthal, por tanto, senta curiosidad por el hombre y su bizarra agencia detectivesca. Wiesenthal, me enter, haba sido a su vez perseguido por los nazis a travs de ms de una docena de campos de concentracin que iban desde su Polonia nativa hasta Austria y s haba logrado sobrevivir era slo gracias a una serie de casi milagros. Su madre y la mayora de sus parientes fueron exterminados. En 1945, despus de su liberacin, se present voluntario para colaborar con el ejrcito de Estados Unidos en Austria en la persecucin de criminales de guerra, siendo destinado a la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS) y al Cuerpo de Contrainteligencia (CIC) de los Estados Unidos. En 1947, con la mera ayuda de algunos voluntarios, abri en Linz, Austria, un pequeo Centro de Documentacin con el fin de ayudar a sus compatriotas judos en la bsqueda de parientes desaparecidos e intentar seguir la pista a los miles de asesinos nazis que saba todava en libertad. Por el ao 1945, la desnazificacin se hallaba en un punto muerto, tanto en Austria como en Alemania. Por ello Wiesenthal cerr el Centro de Documentacin y se dedic a trabajar en pro de los refugiados, pero en 1961, tras la captura y juicio de Eichmann, la corriente de la opinin pblica en los pases en otro tiempo gobernados por nazis, cambi, de modo casi milagroso, y Wiesenihal decidi abrir de nuevo su Centro de Documentacin, esta vez en Viena, para dedicarse de una vez para siempre a seguir la pista de aquellos que saba iban pronto a evadirse de la justicia, ya que las leyes redactadas para su castigo estaban prontas a expirar1. Un da del verano de 1955, telefone a Wiesenthal proponindole que nos viramos en su oficina con el objeto de pedirle que me permitiera compilar los historiales de algunos de los ms inslitos entre sus centenares de casos inslitos. La voz que o en el receptor era queda, calurosa y simptica. Wiesenthal se ri de buena gana un par de veces y not en su acento alemn vestigios de aquel acento de las ms apartadas regiones del que fue Imperio Austrohngaro, donde yo, al igual que Wiesenthal, pas mi juventud. Tena muchas ganas de conocer a tan excepcional "vengador". Rudolfsplatz, donde Wiesenthal tiene su oficina, es una plaza recoleta de mediocres edificios pertenecientes al Primer Distrito de Viena. El nmero 7 es un edificio ms nuevo que sus vecinos. Debi de ser construido despus de la guerra, con bastantes prisas, porque denota a la vez una edificacin reciente y un deterioro reciente y adems, en la escalera se percibe un olor hmedo a mortero. En el cuarto piso, una puerta blanca ostentaba un letrero pequeo e insignificante que deca DOKUMENTATIONSZENTRUM y debajo las iniciales B. J. V. N. que luego descubr que eran las de Bund Judischer Verfolgter des Naziregimes (Federacin de Vctimas Judas del Rgimen Nazi). Llam al timbre y o unas fuertes pisadas. Por la parte de adentro, retiraron una cadena, la puerta se entreabri y un hombre de pelo oscuro apareci en el umbral, hacindome objeto de una cuidadosa inspeccin como hara el guarda de una instalacin de alto secreto. El ambiente me record mis das de guerra, en que actuaba como agente de la OSS. Di mi nombre. El individuo, al parecer un ayudante de Wiesenthal, hizo una leve sea con la cabeza y se hizo a un lado para dejarme pasar. Me hall en una doble habitacin, escasamente amoblada, con desnudos suelos de cemento, sin alfombras y provista nicamente del material de oficina ms rudimentario: ficheros, escritorios, unas pocas sillas, A travs de las ventanas vi paredes traseras de otras casas. Era un lugar sombro
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Ver, en Apndice, Estatutos de Limitacin

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y oscuro. Un estrecho corredor blanco llevaba a un despacho particular y en l conoc a Simn Wiesenthal. Tena el mismo aspecto que su voz por telfono haca presentir, amable, acogedor y no desde luego el de un hombre que se dedica por entero a perseguir asesinos, aunque no le falten msculos y mide cerca de metro ochenta. Me dijo que cuando al final de la guerra fue liberado del campo de concentracin, pesaba 43 kilos y tena el aspecto de "un esqueleto en la piel y los huesos. Ahora pesa aproximadamente el doble. Es de cabeza grande y calva, cara alargada y despejada frente. Tiene ojos reflexivos y no tard en descubrir que pueden hacerse penetrantes. Con su bigotito y su tendencia a engordar, podra ser un prspero comerciante, al igual que su padre o el logrado arquitecto que Wiesenthal era en realidad antes de la Segunda Guerra Mundial. Wiesenthal (pronnciese Vsental) da la impresin de ser un hombre muy reposado y cuesta averiguar que su calma encubre una disciplinada tensin y mucha emocin reprimida; su inquietud interna afecta ineludiblemente al interlocutor. Pisa el suelo balancendose, al igual que el marino en alta mar y parece como si sostuviera una pesada carga sobre los hombros. Sabe ser oyente atento y silencioso, pero cuando empieza a hablar y se deja llevar por la emocin (cosa que le ocurre casi siempre), subraya las frases con amplios movimientos de sus brazos enormes y los ojos le brillan con poder hipntico. Criminales de guerra y fiscales, ministros y eruditos han aprendido que no es fcil discutir con Wiesenthal pues posee dotes de persuasin, un agudo sentido de la lgica y el ingenio talmdico de sus antepasados, combinacin que a muchos les ha resultado irresistible. Me cont que en cierta ocasin un fiscal alemn le dijo: "Usted me ha tenido engaado mucho tiempo. Pareca tan inofensivo. Wiesenthal se ri, le explic que esa aparente inofensividad le haba sido muy til en la persecucin de crmenes que nada tenan de inofensivos. El despacho particular de Wiesenthal respiraba aquel mismo ambiente espartano que yo haba notado en el resto. Constaba de una gran mesa con muchos papeles, un par de sillas, un viejo e inelegante sof y la pared posterior estaba forrada de estantes de libros, pues Wiesenthal posee una de las mejores bibliotecas sobre la historia, organizaciones y actividades de la SS de Himmler 2, creada originalmente como un cuerpo de guardia especial para proteger a Adolf Hitler, Himmler y otros jefes nazis (la SS proviene de Schutz-Staffel, es decir Guardia de Seguridad). Los hombres de negro uniforme y negras botas, los SS, se convirtieron en la lite nazi despus de la sangrienta purga que en 1934 Hitler hizo de la SA 3 de camisa parda bajo la jefatura de Ernst Roehm o Sturm-Abteilungen, es decir, Tropas de Asalto. La SS pas a convertirse en smbolo de terror, estado dentro del estado nazi, grupo privilegiado con poder siniestro creando luego la Gestapo (Geheime Staatspolizei), es decir Polica Secreta, y posteriormente, polica de campos de concentracin. La SS fue la ejecutora de muerte. Todo guarda de campo de concentracin era miembro de la SS; la administracin de todo campo estaba bajo la Seccin Econmica de la SS; en cada distrito de la Europa de Hitler, un general de la SS estaba al frente de todos los campos del distrito. Wiesenthal raramente trabaja sobre crmenes cometidos por hombres del ejrcito regular o por miembros del Partido. Casi todos sus "clientes", como llama l a los criminales nazis, son SS. Esa diablica organizacin es la responsable de las muertes de, por lo menos, once millones de personas, en su mayora inocentes; hombres no beligerantes, mujeres y nios. En total seis millones de judos, y cinco millones entre yugoslavos, rusos, polacos, checoslovacos, holandeses, franceses y otros muchos. Wiesenthal hace una importante distincin entre "crmenes de guerra" y "crmenes

Ver, en Apndice, SS.

Ver, en Apndice, SA.

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nazis o de la SS". En tiempos de guerra, los hombres civilizados cometen acciones que nunca hubieran cometido en tiempo normal. Pero la guerra no puede justificar el deliberado asesinato de millones de inocentes civiles. Wiesenthal no trabaja sobre crmenes de guerra "normales" y pone de relieve que muchos crmenes nazis fueron cometidos entre 1933 y 1939, es decir, mucho antes de que la Segunda Guerra Mundial comenzara. La mayora de documentos que tiene Wiesenthal en su mesa de despacho y en casi todos sus ficheros e informes, se refieren a tragedias que una mayora de personas quisieran poder olvidar. La constante preocupacin de Wiesenthal por el terror, no le ha hecho ni desconfiado ni insensible. Ello constituye su fuerza y quiz su debilidad tambin, ya que sus dossiers no son "casos" sino autnticos seres humanos para l. No se ha convertido en un burcrata sino que con frecuencia sufre con sus vctimas, hasta el punto de que la carta o declaracin de un hombre, puede traerle a la memoria un ser que ya no existe o una experiencia personal y puede que se ponga a llorar. En tales momentos revive su propia tragedia. Uno de los ms arduos problemas de Wiesenthal consiste en que muchas de sus experiencias personales y detalles de sus casos estn ms all de la credulidad humana. Debe por tanto convertir lo increble en verosmil ante funcionarios, fiscales, jueces, mediante el paciente recuento de hechos y cifras. A los pocos minutos de entrar en su despacho son el telfono. Wiesenthal descolg el auricular y me dijo: "Nueva York". E inmediatamente se olvid de que yo estuviera all. La voz al otro extremo del hilo, pareca grandemente perturbada. Por dos veces, Wiesenthal tom aliento como para interrumpir a su interlocutor, pero se limit a mover la cabeza y seguir escuchando. No, no y no! dijo al fin. Aunque diramos con ese hombre, necesitaramos documentos o por lo menos el testimonio de dos personas que deberan recordar exactamente lo que ocurri hace veinte aos... S, fechas y descripciones detalladas. Pruebas, Se qued un rato escuchando y suspir: Usted no ha hecho nada durante estos veinte aos y ahora quiere que yo haga milagros. Pocos minutos despus Wiesenthal colgaba el receptor, agotado. Se qued unos momentos inmvil, cubrindose el rostro con las manos. Ese hombre y su hermano vieron morir a su padre en Auschwitz un da de 1943. Ellos dos lograron sobrevivir, emigraron a los Estados Unidos y trataron de olvidar lo ocurrido. Trabajaron mucho y triunfaron. Ahora, despus de todos esos aos, el recuerdo de lo ocurrido le tortura, ve a su padre en pesadillas que le despiertan a medianoche y una sensacin de culpabilidad le corroe. Hizo de veras cuanto estuvo en su mano? Quiz pens demasiado en s mismo y poco en el anciano? A medida que transcurrieron los aos, los recuerdos se hicieron ms vivos, ms dolorosos. Consult con un mdico que no supo curarle. Luego ley sobre mi trabajo y ahora me llama desde Nueva York, pidindome que encuentre el hombre que asesin a su padre. Todo lo que sabe es el nombre de pila del SS, Hans, y el aspecto que tena. Slo presenciaron el crimen l y su hermano y han pasado veintitrs aos. Le he explicado que por lo menos seis mil SS pasaron por Auschwitz, entre guardas, personal tcnico de cmaras de gas y crematorios, mdicos y oficinistas. Slo se conoce el nombre de novecientos de ellos. Como es natural, los SS no hacan sus presentaciones a las vctimas. Un tercio de los novecientos que conocemos fue entregado a las autoridades polacas y de los seicientos restantes, conocemos aproximadamente la mitad, con sus domicilios. Sus nombres y direcciones figuran en mis archivos. Pero aun suponiendo que pudiramos encontrar a ese hombre, necesitaramos algo ms que el testimonio de los dos hermanos para que l caso fuera tomado en consideracin. Muchos criminales nazis han sido perdonados y los fiscales de Alemania y Austria no se sienten muy dispuestos a iniciar el sumario de no ser creyendo que cuentan con pruebas suficientes para convencer a un jurado que puede muy bien sentir francas simpatas por el encausado nazi. Pregunt a Wiesenthal qu le haba impulsado a dedicarse a perseguir criminales nazis.

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Suspir profundamente, se levant y empez a pasear con la vista en el suelo. Mucha gente me ha hecho la misma pregunta dijo. Mis amigos me dicen: "Por qu te torturas con esas cosas?. Los no amigos suelen decir ms o menos sucintamente: "No puede usted dejar de rastrear el pasado y de amontonar odios sobre lo que ya pas?. Yo mismo me digo: por qu no dedicarme a mi antigua profesin de arquitecto? Pude haber marchado a Amrica, llevar una vida normal y haber hecho dinero. Se encogi de hombros y prosigui: De nada sirve. Tengo que hacer lo que hago. No me mueve a ello un sentimiento de venganza ahora, aunque quiz s al principio, muy al principio. Al terminar la guerra, cuando fui liberado despus de haber pasado en cuatro aos por ms de una docena de campos de concentracin, tena pocas fuerzas pero un poderoso afn de venganza. Haba perdido a toda mi familia. A mi madre se la llevaron ante mis propios ojos. A mi mujer la crea muerta. No me quedaba nadie por quien vivir. En general, quienes como yo haban sido liberados de campos de concentracin, reaccionaban de modo muy distinto. Queran olvidarlo todo para poder comenzar una vida nueva. Se encerraban en una concha protectora, intentando por todos los medios no pensar en lo ocurrido. Pero yo, incluso mucho antes de haber tenido tiempo de meditar detenidamente, comprend que no debamos olvidar. Si todos nosotros olvidbamos, poda volver a ocurrir lo mismo al cabo de veinte, cincuenta o cien aos. S perfectamente que ni a austracos ni a alemanes "les gusta or hablar de todo aquello". Perfecto. Pero los resultados de las votaciones demuestran que hay una relacin inversa entre la evidencia de los crmenes nazis y el resurgir del neonazismo. A ms juicios, menos neonazismo. El juicio de Adolf Eichmann que tuvo lugar en Jerusaln en 1961 fue el golpe de gracia a ese resurgir del neonazismo austraco y alemn. Millones de personas que no saban o que no queran saber la verdad, no tuvieron ms remedio que or aquellos hechos. Hoy nadie puede pretender no saber nada de "todo aquello" y si hoy todava alguien simpatiza con los criminales, quiere decir que se ha situado sin posible equvoco al lado de la perversidad y ello no es cosa que resulte demasiado popular. Wiesenthal sigui contando que al final de la guerra vea el mundo poblado por dos clases de personas: las blancas, vctimas, y los negros, asesinos. Pero la fase blanco y negro no le dur mucho. Varios grupos que queran crear bandas para capturar y asesinar a los antiguos torturadores, intentaron contar con l, pero Wiesenthal se opuso a la idea tajantemente, dicindoles que los judos no deban luchar contra los nazis con aquellos mismos mtodos depravados. Los nazis, en un principio haban tenido tambin sus bandas secretas, Feme, entregadas a la violencia y la venganza. Los judos no deben jams descender a semejante nivel. Wiesenthal saba que los crmenes nazis no podran ser "vengados" jams. No podran verse expiados ni en mil aos, pues aun suponiendo que todos los criminales nazis en libertad fuesen llevados ante tribunal, cosa muy poco probable, ello no estara en proporcin con la enormidad de sus crmenes, con los once millones de cadveres, entre ellos uno de nios. Cmo podra el asesino de un milln de nios ser castigado por la justicia terrena? Pero algo s poda hacerse. Este pensamiento fue cobrando fuerza en las noches insomnes de Wiesenthal. Poda por lo menos intentar erigir un simblico monumento a los muertos y quiz proporcionar una advertencia contra posibles excesos futuros. Evidentemente el estricto castigo para aquellos crmenes era un imposible. Tena algn sentido que a un nazi que hubiera dado muerte a miles de personas le impusieran dos aos de crcel, veinte minutos por cada asesinato? Lo importante era impedir que en el futuro se cometieran ejecuciones en masa. Durante los primeros meses que siguieron al final de la guerra, Wiesenthal tena todava esperanzas de que muchos hubieran logrado sobrevivir a aquel infierno. Quizs hubieran conseguido escapar, se escondieran en bosques, hubieran cambiado de nombre, desaparecido en Rusia. Poco a poco la enormidad de la apocalipsis fue

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abrumndole. Resultaba terrorficamente evidente que lo que los nazis haban llamado "la solucin final del problema judo" haba dado como resultado el exterminio no de decenas ni de centenas de millares sino de millones de personas inocentes. Pero para cuando fue conciente de la verdad, el odio haba desaparecido de su corazn. A principios de 1946, un Obersturmfhrer llamado Beck (Wiesenthal no sabe su nombre de pila) fue detenido por los americanos en Dachau. Wiesenthal se enter de que Beck haba sido la rara avis, un SS honrado y decente que se negaba a matar o torturar a los prisioneros. Por ello haba sido castigado por sus superiores de la SS con solitario encarcelamiento. Wiesenthal reuni a tres testigos judos y se fue con ellos a Dachau. All atestiguaron que Beck no haba cometido actos criminales y ste fue puesto en libertad. Posteriormente, Wiesenthal descubri que otro ex nazi llamado Werner Schmidt haba sido despedido de su empleo en Halle al hacerse pblico que haba sido miembro del Partido. Schmidt haba ayudado a Wiesenthal en el ghetto de Lww, Polonia, donde se encontraba cuando los nazis lo tomaron en 1942. Schmidt le traa comida y le tena al corriente de las acciones inminentes de la Gestapo. Wiesenthal llam a Hatte, aclar la actuacin de Schmidt y le ayud a recuperar su empleo. Personas como Beck y Schmidt eran una prueba viva para m de que un hombre si se lo propona poda volver de la guerra "vestido de blanco" dice Wiesenthal. En alemn weisse Weste es smbolo de inocencia. Desgraciadamente, por cada hombre "vestido de blanco", haba muchos otros, no que se vieron obligados a cometer crmenes, sino que se presentaron voluntarios para matar y torturar. Poco a poco fui aprendiendo que entre blanco y negro haba muchos matices de gris: gris-acero, gris-tornasol. Y muchos matices de blanco tambin. Las vctimas no eran siempre inocentes. He conocido a un confidente judo que en un campo de concentracin salv su vida tomando parte en la ejecucin de otro judo cuando un diablico SS le dijo que escogiera entre su vida y la de otro. El confidente se defenda diciendo que si l no lo hubiera hecho, otro cualquiera hubiera disparado contra el judo aqul y que l a su vez tambin hubiera perecido. Yo no puedo aceptarlo: matar es matar, poco importa quin cometa la accin. Todas las naciones cuentan con colaboracionistas. Nosotros, judos, los tuvimos tambin, quizs en menor cantidad que otros pueblos, pero no todos fuimos ngeles. Un retoque tpicamente diablico de los SS, fue forzar a los judos a que mataran a sus propios compaeros. Wiesenthal recuerda muchas veces su primer paseo como hombre libre despus de vivir cuatro aos entre alambradas. Era un clido da de primavera del mes de mayo de 1945, a los diez das de haber sido liberado del campo de concentracin de Mauthausen, Alta Austria. Dbil todava y un poco aturdido por el desacostumbrado esfuerzo, se lleg hasta el pueblo vecino andando. Los labradores trabajaban el campo, jugaban los nios, los pjaros cantaban. A menos de un kilmetro y medio de los horrores de la cmara de gas, el campo pareca un idilio de paz buclica. Nadie demostraba ni curiosidad ni simpata. Sintindose Wiesenthal muy fatigado, entr en una casa de campo y pidi un vaso de agua. Una robusta y bien alimentada campesina le trajo un vaso de zumo de naranja. Se pas mal all dentro? le pregunt, sealando vagamente en direccin de las bajas edificaciones grises que se vean ms all de los bancales. Dse por satisfecha de no haber tenido que ver nunca ese campo de concentracin por dentro. Y por qu iba yo a tener que verlo? contest la mujer. Yo no soy juda. Wiesenthal pens en el incidente aqul mucho tiempo. Aos de adoctrinacin haban convencido a la mujer de que en la tierra haba dos clases de personas: las que como ella estaban para vivir y las razas "inferiores" destinadas a la muerte. Wiesenthal no tard en descubrir que muchas personas bondadosas haban sufrido la infeccin de teoras nazis. Cuando alguien, sin ser preguntado, le deca que "no saba nada de todo aquello" o por propia iniciativa declaraba que "haba salvado a judos", Wiesenthal se pona furioso. Si hubieran sido efectivamente salvados todos los judos que me dijeron haber salvado hubiera habido ms judos al final de la guerra que cuando sta empez.

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Tampoco poda creer a aquellos que trataban de convencerme de que no se haban enterado absolutamente de nada. Quiz no supieran toda la verdad de lo que ocurra en los campos de concentracin. Pero casi todo el mundo haba notado algo despus de que Hitler invadiera Austria el 11 de marzo de 1938. Nadie poda dejar de ver cmo los SS de negro uniforme se llevaban a los vecinos que resultaban ser judos. Los nios volvan de la escuela diciendo que a sus compaeros de clase judos los haban expulsado. Nadie poda dejar de ver las esvsticas en los escaparates rotos de las tiendas judas saqueadas. Nadie, tampoco, poda ignorar los escombros de las sinagogas que fueron quemadas la noche del 9 de noviembre de 1938 4. La gente saba lo que ocurra, aunque a muchos les diera vergenza enterarse y prefirieran mirar a otra parte para no ver demasiado. Soldados y oficiales con permiso, procedentes del frente del Este, hablaban muchas veces de las matanzas de judos que haban tenido lugar all. La gente saba mucho ms de lo que admita saber y es por esa razn que tantas personas acusan hoy ese sentimiento de culpabilidad. La carrera de Wiesenthal como cazador de nazis comenz en cuanto fue puesto en libertad en 1945 y obtuvo empleo en la seccin de Crmenes de Guerra de las fuerzas estadounidenses de ocupacin en Austria, con la misin de seguir la pista de los SS que le haban brutalizado a l y a otros miles. A medida que Wiesenthal fue recuperando su vigor fsico, fue aumentando tambin su capacidad de escuchar el recuento de crmenes nazis sin que se le despertara un sentimiento de odio. La herida del alma de Wiesenthal nunca podr curarse, pero por lo menos ahora no sangra dijo recientemente uno de sus amigos, famoso psiclogo viens. Ello parece confirmado por la reaccin que ha tenido Wiesenthal frente a los problemas de culpabilidad colectiva que se debaten ahora en Alemania. Un judo que crea en Dios y en su pueblo, no cree en el principio de la culpabilidad colectiva dice. No hemos venido sufriendo acaso, nosotros los judos, durante miles de aos porque se deca que ramos colectivamente culpables? Todos nosotros, incluidos los nios por nacer. Culpables de la crucifixin, de las epidemias de la Edad Media, comunismo, capitalismo, guerras adversas y adversos tratados de paz? Todos los males de la humanidad, desde la peste a la bomba atmica, fueron "culpa de los judo. Nosotros somos las eternas cabezas de turco. Sabiendo que no somos colectivamente culpables, cmo podemos acusar a ninguna otra nacin, sea lo que fuere lo que los miembros de ella hicieran, de ser colectivamente culpable? Habiendo tomado la determinacin, durante aquel primer perodo de postguerra, de comenzar un rastreo que no tena esperanzas de ver nunca terminado, Wiesenthal hizo uso de su formacin de arquitecto y comenz el edificio por los cimientos. Primeramente comenz por establecer una relacin histrica de los hechos, cuando la memoria de los testigos estaba an fresca. Al final de la guerra haba ms de cien mil supervivientes de campos de concentracin que en su mayora vivan en los docientos centros de personas desplazadas repartidos en Alemania y Austria, establecidos por los aliados occidentales. Con ayuda de unos cuantos amigos, estableci Wiesenthal una red de corresponsales en diversos campos. Su trabajo consista en entrevistarse con cada uno de los ex prisioneros y tomar declaraciones juradas acerca de los guardas SS brutales, relatos de testigos oculares de asesinatos y torturas y otras experiencias personales. Wiesenthal pona de relieve la importancia y absoluta necesidad de nombres y fechas exactas y descartaba los relatos de odas. Las declaraciones juradas debidamente firmadas fueron numeradas y luego archivadas en el pequeo Centro de Documentacin Juda que Wiesenthal estableci en Linz en 1947, despus de dejar su empleo con los americanos. Incluso antes de fundar el Centro de Documentacin, Wiesenthal haba coleccionado declaraciones juradas de crmenes nazis procedentes de unos dos mil lugares distintos. Haba conseguido fotografas de muchos SS, haba sacado copias y las haba distribuido por todos los campos de personas desplazadas, ya que muchas veces los supervivientes no saban los nombres de los criminales, pero los reconocan en seguida por la fotografa.
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Ver, en apndice, Kristallnacht

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Wiesenthal clasific alfabticamente todos los lugares donde se haban cometido crmenes nazis; otro segundo fichero contena los nombres de todos los criminales, y un tercero los nombres de los testigos. Los archivos de Wiesenthal se emplearon por primera vez en Nuremberg, durante la preparacin de los juicios contra los criminales de guerra nazis. Las autoridades de Nuremberg, a su vez, le enviaron a l listas de criminales de guerra. Posteriormente sus ficheros se emplearon en Dachau en 1947, durante el juicio que tuvo lugar all ante un tribunal militar americano contra SS que haban actuado como guardas de campos de concentracin. El sistema de ndices cruzados de Wiesenthal resulta muy efectivo. Cuando se le informa de que en cierto lugar se cometi un crimen, puede averiguar en pocos minutos los nombres y direcciones de testigos y tambin los nombres de los SS implicados. Algunos testigos presenciaron crmenes en lugares distintos y los nombres de ciertos criminales se mencionan tambin en conexin con los lugares diferentes. El fichero alfabtico de criminales nazis de Wiesenthal contiene en la actualidad aproximadamente 22,500 nombres. La mayora de los SS que constan all estn acusados de asesinato, algunos de asesinatos en masa. (Su lista es pequea comparada con la lista oficial de 160.000 nombres que posee la Agencia Central de Administracin de Justicia del Estado de Crmenes Nacional-Socialistas, establecida en 1958 por varios estados federales de la Alemania Occidental en Ludwigsburg, Palatinado. La fundacin del Centro responde a un retardado reconocimiento, por parte de los alemanes occidentales, de la enormidad de las atrocidades nazis y gracias a l se han iniciado ms de mil procesos.) El fichero de criminales de Wiesenthal tiene muchas lagunas. En algunas fichas no consta ms que el nombre de pila o el apodo con que los prisioneros designaban a cierto SS. En el campo de concentracin de Lww, por ejemplo, uno de los ms perversos guardas de la SS era conocido por "Tom Mix", mote sacado del famoso artista de cine del Oeste. El pasatiempo favorito de "Tom Mix" era montar a caballo por el campo y disparar a boleo contra los prisioneros. Hay varios testigos presenciales de los crmenes de "Tom Mix, pero Wiesenthal no ha logrado dar con el hombre en cuestin porque no conoce su nombre verdadero. Y en el campo de concentracin de Cracovia, el jefe de los confidentes era conocido por Waisenkind ("el hurfano), por ser un criminal sentenciado a cadena perpetua por haber asesinado a sus padres. Los nazis lo sacaron de la crcel y lo convirtieron en confidente del campo de concentracin, donde "el hurfano" tena ocasin de demostrar su talento para la brutalidad. Nadie saba su verdadero nombre recuerda Wesenthal. Quisas un grupo anterior de prisioneros ya muertos lo conociera. Recuerdo a otro confidente del campo de Grossrosen, cerca de Wrclaw, la antigua Breslau: cuando l entraba en una habitacin llena de prisioneros saban todos que haba llegado su fin. Los prisioneros le llamaban "ngel de la muerte". Desgraciadamente, no se puede localizar a un hombre de semejante nombre. En general, de los asesinos, ladrones y otros criminales comunes, en las instituciones que cuidan se cumpla la ley, lo que se conoce es el nombre. Pero muchos SS saban ocultar cuidadosamente su verdadera identidad porque a medida que la guerra pareca ms totalmente perdida para Alemania, se daban cuenta de que poda llegar el da en que tuvieran que dar cuenta de sus crmenes. Terminada la guerra, muchos miembros de la SS y la Gestapo se escondieron tras falsas documentaciones y bajo nombres supuestos. Incluso cuando Wesenthal descubre el verdadero nombre de un individuo queda el problema de localizar a ese hombre en cuestin. Muchas de las fichas de su archivo llevan un interrogante o las palabras "paradero desconocido", lo que recuerda aquellos tiempos en que el correo dirigido a los judos de Alemania era devuelto al remitente con la misma indicacin. El Centro de Documentacin de Linz pronto fue famoso en toda Europa. Informes y testimonios, cartas y preguntas, hechos y cifras llegaban procedentes de muchos pases. Los israeles dieron a Wiesenthal su lista de criminales nazis reclamados. Pero la ms valiosa lista de nombres que contiene hasta ahora procede de la misma SS. Un da de

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1961, un antiguo "cliente" le ofreci a Wesenthal una Dienstalterliste (lista de servicio) con los nombres de 15.000 hombres de la SS, rango, condecoraciones, observaciones especiales y lugares de servicios comprendidos. De aquellas listas slo haban sido impresas cuarenta, una para cada uno de los cuarenta Gauleiter o jefes de zona nombrados por Hitler en la Europa nazi. Existan rdenes estrictas de destruir las listas al terminar la guerra. El "cliente" de Wesenthal logr hacerse con una de ellas gracias a la confusin que sigui al da de la Victoria en Europa, le dijo a Wiesenthal que necesitaba dinero y le pidi quinientos dlares por el librito. Wiesenthal le compr la lista y no lo lamenta. Posteriormente, varios de los hombres por l descubiertos pretendieron no haber pertenecido jams a la SS. Pero no pudieron seguir negndolo cuando Wiesenthal les seal sus nombres en la lista. La financiacin de lo que a los peridicos les gusta llamar "la red Wiesenthal, es fuente interminable de especulacin entre los "clientes" y aquellos que no ven con buenos ojos su actividad. Insinan que varios gobiernos y el siniestro poder del "capitalismo judo internacional estn tras l. La verdad es menos fascinante. Al contrario que algunos agentes secretos de novela, Wiesenthal no vive de caviar y champaa Dom Prignon. Cuando abri su Centro de Documentacin en 1947, contaba con cierto nmero de entusiastas colaboradores que trabajaban sin retribucin alguna y l a su vez reciba cincuenta dlares mensuales como contribucin voluntaria del doctor A. Silberschein, antiguo miembro del Parlamento polaco que resida en Ginebra. Wiesenthal complementaba su escasa remuneracin escribiendo artculos y con otros trabajos suplementarios. A pesar de que a principios de 1950 la Alemania Occidental acord pagar indemnizaciones a los judos por sus prdidas, Wiesenthal se neg durante aos a solicitar la restitucin a que tena derecho por haber perdido su hogar, su negocio y todas sus propiedades durante l rgimen nazi. No poda acostumbrarse a la idea de aceptar dinero de los alemanes. Al fin, Wiesenthal decidi aceptarlo, pero dijo que gastara la mitad de la suma en financiar el Centro de Documentacin. Emple en verdad ms de la mitad de lo que ha venido recibiendo desde 1958, en que cobr el primer pago. Los gastos habidos en unos diecisis aos de trabajo en el caso Eichmann los ha pagado de su bolsillo. En 1961, despus del juicio de Eichmann en Jerusaln, la Junta de Comunidades Judas de Austria acord financiar un Centro de Documentacin en Viena y le pidi a Wiesenthal que se hiciera cargo del mismo. Del presupuesto fijado en 400 dlares, l se reserv 150 dlares como sueldo mensual y dedic el resto a alquiler, personal de oficina, telfono y correspondencia. La subvencin mensual le fue retirada al ao siguiente, cuando Wiesenthal, con su proverbial franqueza, critic duramente la poltica de la Junta. As, que otra vez pas a contar con slo lo que l posea. Entonces fund la Federacin de Vctimas Judas del Rgimen Nazi, cuyos doce mil miembros contribuyen en la actualidad con pequeas aportaciones mensuales. A medida que su trabajo fue siendo mejor conocido, comenzaron a llegarle contribuciones voluntaras de forma altamente irregular. Un hombre envi un pequeo cheque desde Australia "porque su abnegada tarea le haba conmovido el corazn". Un anciana de Nueva York le envi dos dlares: "Me pasar dos semanas sin ir al cine, querido seor Wiesenthal, pero usted sabr emplear mejor mi dinero". En una pequea poblacin americana, un rab recogi 18 dlares de los dieciocho miembros de su congregacin. (En hebreo, como las cifras vienen expresadas por letras, la cifra "18" equivale a "chai", que significa "vida".) La mayor contribucin, un cheque de 1.000 dlares, le vino de un desconocido de Calcuta. Varias comunidades judas de la Alemania Occidental contribuyen con donativos de vez en cuando. Los holandeses han establecido una Fundacin Wiesenthal especial en los Pases Bajos, donde su trabajo ha llamado grandemente la atencin. Y existen Centros de Documentacin en Bruselas, Frankfurt, Johannesburgo, Miln, Munich y Turn. Todos los donativos se depositan en una cuenta bancaria y todos los pagos han de ser autorizados por cuatro representantes de un Comit que supervisa el trabajo del Centro de Documentacin. En los ltimos aos, las actividades del Centro se han ampliado considerablemente. El presupuesto mensual es ahora de 1.500 dlares. Wiesenthal se encarga personalmente Pgina 10 de 226

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de todo trabajo de importancia. Le ayudan dos secretarios y un colaborador que habla y escribe doce lenguas, cuida de los ficheros, siempre en aumento, y maneja una mquina Xerox de alquiler. El mayor gasto mensual lo constituye la factura de telfono. Wiesenthal detesta un lugar donde no haya telfono. Gasta unos 150 dlares al mes en conferencias, generalmente porque es de vital importancia poner a las autoridades sobre aviso de las andanzas de un nazi reclamado por la ley, antes de que los amigos del hombre en cuestin den el soplo de que Wiesenthal le sigue las trazas. Wiesenthal ha aprendido que la informacin que se vende es pocas veces digna de crdito. A veces le ofrecen informacin secreta sobre el paradero de prominentes nazis que se esconden. Esas ofertas proceden de personajes en la sombra, ex nazis que pretenden haber conseguido informacin interna o de famosos abogados y hombres de negocios. Wiesenthal, por lo general, se muestra muy escptco respecto al valor de semejante informacin. Adems, dice, las sumas que le piden siempre son demasiado elevadas para el presupuesto con que cuenta. Sigue teniendo todava ayudantes que no cobran nada y cuyos gastos de viaje, largos a veces, l tiene que cubrir. Respecto a nuestras finanzas hay que hacer resaltar cuatro hechos dice Wiesenthal. Primero: el Centro de Documentacin no cuenta con entradas regulares. Procuro tener el suficiente dinero en el banco para ir tirando por lo menos seis meses ms y cuando la cuenta ha bajado mucho, les pido a mis amigos que recauden fondos. Segundo: ningn gobierno ni agencia gubernamental nos dio jams un cntimo. Tercero: no recibimos ningn dinero de Israel, donde deben emplear grandes cantidades en sus propias investigaciones de los crmenes nazis, pero desde luego entre nuestras agencias mantenemos relaciones amistosas y de colaboracin. Cuarto: no recibimos ningn dinero de lo que algunos de mis "clientes nazis llaman "capitalismo judo internacional'. Las necesidades de Wiesenthal son modestas. Vive con su esposa en un piso pequeo, ve a pocas personas fuera del despacho y pasa la mayora de las noches en casa llevando su correspondencia privada, estudiando libros y archivos sobre su tema favorito. De vez en cuando hace una visita a su hija nica, casada y que vive en Holanda. Tiene un Ford pequeo, no bebe y slo fuma cuando est nervioso. Hace unos aos empez a coleccionar sellos de correos para descansar de su trabajo, pero incluso este pasatiempo se convirti en algo til pues en una ocasin atrap a un SS que negaba haber estado en Polonia en una poca determinada presentndole un sobre con los correspondientes sellos de correos, dirigido a la familia del hombre en cuestin en l que la fecha era perfectamente legible. El hombre fue arrestado. Aunque Wiesenthal tiene la impresin de que ha contribuido en gran manera en el despertar de la conciencia publica de Austria y Alemania, existe un grupo de individuos entre los cuales tiene la impresin, con raras excepciones, de que poco puede hacer en este sentido. Son sus "clientes" los que fueron SS y rabiosos miembros del Partido. Despus de repetidas conversaciones con ellos y aos de estudio y observacin, Wiesenthal ha llegado a la conclusin de que en su gran mayora "o no tenan conciencia desde un principio o consiguieron suprimirla por completo". Se libraron de la conciencia como otros se libran del apndice. "Befehl ist Befehl (rdenes son rdenes). El Fhrer daba las rdenes y ellos las cumplan. Los alemanes tienen una expresin para esa clase de obediencia: "Kadavergehorsam" (la total obediencia del cadver). El concepto de "Befehlsnotstand" (rdenes necesariamente ineludibles) es aceptado muchas veces como circunstancia atenuante por jurados alemanes o austracos. Pero esos jurados nunca exigen prueba alguna de que si el acusado se hubiera negado efectivamente a cumplir la orden, hubiera puesto en peligro la vida. Semejante prueba no existe. Algunos hombres se negaron a cumplir la orden criminal y fueron encarcelados o enviados al frente. Los que de entre ellos sobrevivieron, tienen hoy la conciencia, tranquila. El ao pasado Wiesenthal conoci a Alfons Gorbach, el que fue Canciller Federal de Austria, un catlico que se pas muchos meses en el campo de concentracin de Dachau. Gorbach se quej de que Wiesenthal "abra nuevas heridas. No estoy seguro de que sea bueno lo que usted viene haciendo dijo l que fue

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Canciller. Wiesenthal admiti que l tampoco estaba seguro.

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Quiz la historia decidir si hice bien o no le contest. Pero s creo que es necesario. Quiere usted que sus hijos y los hijos de sus hijos se hagan hombres y otra vez se emponzoen con teoras de que razas inferiores han de ser exterminadas como basura? Es que no quiere usted inmunizarles haciendo que conozcan la verdad? Creo que los jvenes de Alemania y Austria merecen la oportunidad de vivir sin sentimiento de culpabilidad. Los jvenes saben que sus mayores les fallaron. Sus maestros no les ensearon los hechos histricos poco populares. Sus padres prefieren callarse porque esperan que dentro de poco "todo se habr olvidado". Pero usted sabe, Herr Kanzler, que la verdad tiene curiosos modos de resurgir en momentos poco apropiados. Hablo a veces con los jvenes y veo que se estn volviendo inquisitivos. Han odo y ledo mucho sobre "esas cosas". Yo creo que tienen derecho a saber. Wiesenthal se hizo cargo de los misterios que la mentalidad nazi encierra, pronto despus de terminada la guerra al venirle a mano ciertas cartas que SS de servicio en campos de concentracin, escriban a sus esposas. Recuerda una carta de un Fhrer de la SS que describa como cosa normal que su unidad haba sido destinada a rellenar un hondn: una bomba rusa haba abierto un gran crter en Umn, cerca de Kiev, Ucrania. Los matemticos de la SS calcularon que los cuerpos de mil quinientas personas llenaran un crter de aquel tamao, por lo que se procuraron metdicamente ese "material de construccin" ejecutando mil quinientos judos, hombres, mujeres y nios y echando sus cadveres en el crter. Los cuerpos fueron cubiertos con tierra y tela metlica y el agujero qued como nuevo. Todo ello era descrito sin emocin alguna y con gran precisin tcnica. En la misma pgina de la carta, el SS preguntaba por las rosas de su jardn y le prometa a su mujer tratar de hallar una criada rusa "que sepa cuidar crios y guisar". Lo escriba como si estuviera refirindose a que aquellos exterminadores le haban limpiado el piso mientras su mujer estaba de vacaciones dice Wiesenthal. He ledo otra carta en la que un SS describe cmo mataban a nios judos recin nacidos arrojndolos contra la pared y a rengln seguido preguntaba si su hijito est ya bien del sarampin. Es difcil comprender tal mentalidad. Recuerdo el verano de 1941, cuando los SS llegaron a Lww, primero vallaron parte de la ciudad vieja para convertirla en ghetto y a continuacin levantaron los adoquines dejando las calles como un cenagal. Formaba parte de un mtodo sistemtico de crear condiciones de vida infrahumanas. En los das de lluvia, no se poda cruzar la calle sin que el barro llegase hasta el tobillo. Resultaba imposible mantener limpia la propia persona. Debamos de tener aspecto de animales o de fantasmas de otro mundo. Y en los das peores, Fhrers de la SS y oficiales del ejrcito, se acercaban acompaados de algunas mujeres al ghetto en sus grandes coches, y nos miraban y se rean y sacaban fotografas de aquella rara especie de Untermenschen (infrahombres). Enviaban las fotografas a sus hogares y todos decan: "Fjate cmo son esos judos. Al Fhrer le sobra razn, ni siquiera aspecto humano tienen". Al igual que el cirujano que ve por primera vez al paciente cuando se lo llevan a la sala de operaciones, tambin muchas veces Wiesenthal ve por primera vez a los hombres que l ha perseguido y entregado, a la justicia, slo en la ltima fase de su operacin, es decir, en el juicio en que comparece como testigo o simplemente como interesado espectador. Trabaj en el caso Eichmann durante unos diecisis aos y lleg a saber ms cosas sobre Eichmann de las que l mismo Eichmann hubiera deseado recordar. Sin embargo, slo le vio por primera vez en Jerusaln, al iniciarse el juicio. En 1945, cuando diecisis aos antes comenz a recoger material contra el hombre acusado de ser primariamente responsable de "la solucin final del problema judo", Wiesenthal viva en una habitacin realquilada del nmero 40 de la Landstrasse, de Linz, Austria, ciudad donde Adolf Eichmann haba tenido su hogar. Cuatro casas ms all, exactamente en el nmero 32 de la Landstrasse, se hallaba la casa donde Eichmann vivi en su juventud. Varias veces al da Wiesenthal tena que pasar ante aquella puerta por la Pgina 12 de 226

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que tantas veces entrara y saliera Eichmann y siempre que lo haca se notaba la boca un poco seca y una sensacin de opresin en la garganta. Un da, el capitn americano para quien trabajaba, le dijo que iban a registrar la casa de Eichmann y le pidi que fuera con ellos. Wiesenthal se neg: No hubiera podido ni tocar el pomo de la puerta dice. Todava hoy siente una fuerte repugnancia hacia el contacto fsico con sus "clientes". Despus de la guerra, cuando buscaba criminales de la SS en varas crceles y campos de detenidos, supone que, sin saberlo, estrechara manos de asesinos, y slo de pensarlo siente angustia. Pronto despus de la guerra, cuando Wiesenthal trabajaba para varias agencias americanas, acompaaba a oficiales americanos en sus recorridos y en diversas ocasiones tuvo que arrestar personalmente a SS acusados de crmenes. Vea en sus ojos la misma expresin que tantas veces haba visto en los ojos de los judos arrestados por la SS. Pero Wiesenthal percibi una notable diferencia: algunos de los superhombres de la Gestapo y la SS, se ponan de rodillas y pedan clemencia, cosa que los judos nunca hicieron. Wiesenthal haba visto ir a la muerte a muchos judos. En su mayora tenan miedo, en algunos haca presa el terror de modo que los dems tenan que sostenerles. Unos rezaban y otros lloraban. Pero nunca suplicaron por sus vidas. No es de extraar que Wiesenthal sea objeto de gran antipata entre los que fueron miembros de la SS y por tanto su seguridad sea motivo de preocupacin para sus amigos. Se ha visto numerosas veces amenazado y otras varias atacado. En una ocasin, se le meti un hombre en la oficina con un cuchiUo, Wiesenthal cogi el tintero y se lo lanz a la cabeza con tal estruendo que sus colaboradores corrieron a su rescate. Con el fin de molestarle, han recurrido a toda clase de annimos, como los dirigidos a "Cochino Judo Wiesenthal. Viena." Otros se especializan en llamadas telefnicas hasta el punto de que en cierta poca lleg a recibir tantas amenazas nocturnas, que pidi a las autoridades tuvieran su lnea en observacin. Un individuo que se vala de telfonos pblicos, fue detenido y condenado a dos meses de crcel. Wiesenthal considera esas amenazas annimas como riesgo obligado de una arriesgada profesin y adopta para con enemigos que son lo suficiente cobardes como para no darse a conocer, una actitud filosfica. Mis amigos me aconsejan que ande con cuidado cuenta Wiesenthal. Ello es como decirle a un hombre que vaya con cuidado al subir a un avin. Qu puede uno hacer por la segundad personal, despus de abrocharse el cinturn? El que tiene miedo al avin, que no lo tome. Si yo me preocupara mucho de esa clase de amenazas, no podra trabajar. En septiembre de 1965, Wiesenthal fue informado por un peridico de que en una conferencia de la WUNS (Unin Mundial de Nacional-Socialistas) habida en Southend, Inglaterra, un alemn llamado Friedrich Lang haba puesto el precio de 120.000 dlares a su cabeza. La polica austraca abri una investigacin y pidi detalles a la embajada britnica en Viena. Con anterioridad, un agente de polica que se haba infiltrado secretamente en la conferencia de Salzburg habida entre los diversos grupos neonazis, inform que varios Kameraden de mediana edad haban sugerido a los camaradas ms jvenes "acabar con ese Wiesenthal". Por un tiempo, la casa y oficina de Wiesenthal se vieron custodiadas por coches de patrulla y un polica guardaespaldas le acompaaba a todas partes. Pero a propuesta de Wiesenthal, los neonazis fueron informados por va indirecta de que sus planes haban sido descubiertos y ello puso fin al incidente. En otra ocasin, era en 1962, llegaba Wiesenthal al aeropuerto de Viena procedente del extranjero y se encontr con el mensaje de que llamara inmediatamente a su domicilio. Fue un amigo quien contest, dicindole que aguardara en el aeropuerto porque l ira inmediatamente a su encuentro. No, no pasa nada, Simn le advirti el amigo. Pero es mejor que me aguardes en vez de ir t solo a casa.

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Cuando el amigo lleg al aeropuerto, explic a Wiesenthal que aquella madrugada., a las tres, su mujer haba recibido una llamada annima. Una voz femenina le haba dicho: "Seora Wiesenthal, si su marido no deja de rastrear el pasado, mis amigos se apoderarn de su hija y no la volver a ver con vida". Colg el auricular sin aadir ms. La seora Wiesenthal, antes de sufrir el colapso, tuvo tiempo de advertir a un amigo. ste llam a la polica y a un mdico. As, que la seora Wiesenthal estaba en cama con un pequeo ataque cardaco, pero pronto se repondra, le dijo el amigo que haba querido prevenir a Wiesenthal para que al llegar a su casa no se encontrara de buenas a primeras con lo ocurrido. Al llegar a casa, vi en la acera de enfrente a un hombre vestido de paisano contaba Wiesenthal. M mujer dorma, gracias a un sedante que le haba dado el doctor y yo tom a nuestra hija y la retuve mucho tiempo entre mis brazos. Luego entr en mi habitacin y sintindome muy desgraciado apoy la cabeza en mis manos. Por primera vez en mi vida dudaba, no sabiendo si seguir adelante, si tena derecho a proseguir. No me importaba correr el riesgo que fuera pero no poda exponer a mi familia. Adems, no haba hecho ya bastante durante todos aquellos aos? Servira de algo proseguir las bsquedas?. Por muchos nazis que atrapara, siempre quedaran muchos ms sin castigo. Razon mucho rato conmigo mismo aunque sabiendo qu decisin acabara por adoptar: yo tena que seguir. Recuerdo que con la cabeza entre las manos me deca: "No puedo dejarlo. No puedo. Simn Wiesenthal cuenta que su peor problema es hallar testigos dignos de crdito que declaren con exactitud respecto a fechas y lugares. Inslitamente en su propia vida, tropez con esa misma dificultad mucho antes de haber odo hablar de campos de concentracin o de nazis. Naci el 31 de diciembre de 1908 "una media hora antes del fin de ao", segn afirmaba su madre. La comadrona inform debidamente del nacimiento al registro civil de la ciudad de Buczacz, situada en lo que era por aquel entonces la zona ms oriental del Imperio Austro-hngaro. Cuando le hizo falta, Wiesenthal sac certificado de nacimiento, pasaporte y todos esos documentos que las personas nacidas en aquel lugar del mundo necesitan siempre para probar que existen. Cuando entr en quintas a los dieciocho aos, en 1926, Galitzia se haba convertido en una parte de la independiente Polonia y Wiesenthal se present a las autoridades del ejrcito polaco: por ser estudiante universitario, se le concedi la prrroga de costumbre. Al ao siguiente, dos policas se presentaron para arrestarle por intento de escapar del servicio militar. Wiesenthal dijo que deba de haber algn error ya que se haba presentado y le haba sido concedida la prrroga. El polica le contest que no haba error ninguno porque tenan pruebas de que haba nacido el 1 de enero de 1909, no se haba presentado en 1927 como deba y ahora resultaba ser prfugo. Wiesenthal descubri que despus de su nacimiento, su abuelo materno lo haba registrado, pero no como nacido el 31 de diciembre de 1908 sino haciendo constar como fecha la de 1 de enero de 1909, porque imagin que aquella, media hora no tendra importancia y quera que su nieto fuera l primer nombre del libro de 1909, creyendo que ello iba a traerle suerte. Pero en vez de suerte trajo considerables dificultades a Wiesenthal: las autoridades polacas le dijeron que sus documentos personales podran ser declarados no vlidos, es decir, que l no existira a no ser que pudiera probar que haba nacido, como pretenda, el 31 de diciembre de 1908. Un magistrado polaco dijo a Wiesenthal que tendra que presentar dos testigos que hicieran una declaracin jurada respecto al da de su nacimiento. Por primera vez en mi vida tuve que hallar dos testigos que recordaran con exactitud de minutos algo que haba sucedido casi veinte aos atrs. Comenc la bsqueda y hall efectivamente dos vecinos que vivan en Buczacz en el piso contiguo. Por suerte recordaban aquella noche porque siendo Nochevieja haba gran animacin y la comadrona les dijo que en el piso de al lado, los Wiesenthal haban tenido un nio. Uno de los testigos incluso recordaba que la comadrona haba entrado antes a apagar las luces de la medianoche y de que todos se desearan mutuamente "un feliz Ao Nuevo. El otro testigo recordaba que haba abierto una botella de vodka para beber a mi salud. Aquello convenci al magistrado, arregl el asunto y mi cumpleaos fue oficialmente Pgina 14 de 226

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reconocido. Pero, y si no hubiera sido Nochevieja, sino una noche cualquiera, y no hubiera habido fiesta alguna? En Buczacz, poblacin de nueve mil habitantes, vivan seis mil judos y tres mil polacos. Las 3.500.000 personas de Galitzia incluan 1.700.000 ucranios (llamados tambin rutenos), 1.000.000 de polacos y 800.000 judos. Los polacos y los judos residan en los centros urbanos, los ucranios en el campo y no haba lazos de afecto entre ellos. El padre de Simn Wiesenthal, prspero comerciante, negociaba, entre otros artculos, en azcar, y de nio a Simn le encantaba ir al almacn y construir casas y castillos con terrones de azcar. El joven Simn hered una gran tendencia al misticismo, todava patente en su pensamiento y palabras, de su abuela materna, mujer profundamente religiosa, que gustaba de llevar al pequeo Simn en sus visitas al famoso wunder (milagroso) rabino a quien ella peda bendijera el nio. Todava recuerda Wiesenthal el viaje hasta el famoso rabino de Czortkov que viva en una gran casa de campo rodeado de las casas de sus discpulos. Wiesenthal no recuerda al piadoso varn pero en cambio nunca podr olvidar aquella pequea ventana del tico, a travs de la que vea el rostro de un hombre al que la abuela llamaba "el silencioso''. Al parecer, un da aquel hombre tuvo una discusin con su mujer y exclam: "Ojal te quemaras viva!. Aqulla misma noche, la casa ardi y la mujer muri vctima de las llamas, El hombre, bajo el peso de su culpabilidad, se fue a ver al rabino, quien le orden no volviera a pronunciar palabra en lo que le quedaba de vida y rezara para obtener perdn. Dos veces al da llevaban comida al "silencioso" en su pequea habitacin del tico. Durante aos, Simn senta un escalofro recorrerle la espina dorsal cada vez que pensaba en el "pecador silencioso" de al otro lado de la pequea ventana. Cuando Simn tena seis aos estall la primera Guerra mundial. Su padre, oficial de la reserva del ejrcito austraco, se incorpor a su unidad y, como muchos otros padres, no volvi jams de la guerra. Fue muerto en accin en 1915, el ao en que los cosacos del zar llegaban a Buczacz en sus veloces y pequeos caballos. Los aterrorizados habitantes judos ya saban lo que les aguardaba, pues muchos procedan de Rusia, donde los pogroms estallaban siempre que se produca cualquier dificultad interna y convenia distraer la atencin de los ciudadanos dejndoles azotar judos y saquear sus tiendas. Muchos judos emprendieron su xodo hacia el oeste, primero a Galitzia, luego a Alemania, finalmente hacia la Europa Occidental y Amrica. A finales de 1915, la madre de Wiesenthal se llev a Simn y a su hermano menor a Viena, todava capital de la monarqua de los Habsburgo, donde ste asisti a la escuela. En 1917 los rusos se retiraron de Galitzia y muchos judos regresaron, entre ellos los Wiesenthal, pues despus del armisticio, y por espacio de tres meses, la Galitzia oriental fue Repblica Independiente de la Ucrania Occidental. Luego, el ejrcito polaco la tom y el pueblo de Buczacz devino polaco durante casi dos aos, hasta la guerra polaco-bolchevique que comenz en 1920. Para los habitantes de Buczacz, las interminables guerras significaban continuas idas y venidas de tropas y constante temor. Nos levantbamos por la maana sin saber bajo qu rgimen estaba el pas recuerda Wiesenthal. Yo iba entonces al instituto y cuando nos preguntaban quin estaba en el poder, tenamos que mirar el retrato que colgaba de la pared encima de la mesa del profesor, porque una semana era el de un bolchevique, a la siguiente de un ucranio y luego fue el del mariscal polaco Psudski. Los bolcheviques detuvieron a todos los "burgueses", y exigieron se pagaran rescates por ellos. Mi abuela, como otras mujeres judas, tuvieron que limpiar el vestbulo del instituto que los rusos haban convertido en establo. Las tropas bolcheviques eran malas pero las bandas de caballera ucranias eran peores an, atravesaban la poblacin montados en sus pequeos caballos, como cosacos, saqueando, violando, matando. En una ocasin, dieron a los judos de Buczacz tres horas como ultimtum para reunir y entregarles trescientos litros de schnaps (aguardiente) para las cinco de aquella tarde o de lo contrario prenderan fuego a todas las casas judas. Wiesenthal recuerda vivamente cmo la gente iba de un sitio a otro Pgina 15 de 226

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intentando obtener el licor y cmo por la noche, los ucranios se emborracharon y anduvieron recorriendo calles. Las gentes de Buczacz cerraron las puertas de sus casas y se pusieron a rezar. Al cabo de un par de das empez a faltar la comida, pero a las mujeres les daba miedo salir de casa y la madre de Simn envi al chiquillo, que tena entonces doce aos, a pedirle a un vecino un poco de levadura para poder hacer pan. Cuando Simn cruzaba, corriendo, la calle, un ucranio le persigui montado en su caballo y juguetonamente le dio con el sable en un muslo. El nio sufri un colapso y tuvieron que llevarlo a casa. Llamaron un mdico, que lleg a la casa a travs de stanos y patios traseros y le cosi la herida. Wiesenthal tiene todava una gran cicatriz que le cruza la parte superior de un muslo. En el instituto, Wiesenthal se enamor de una bonita morena, compaera de curso, juda como l, llamada Cyla Mller. Eran slo dos adolescentes, pero pronto se dio por sentado que Simn y Cyla se casaran un da. En 1925 la madre de Wiesenthal se volvi a casar y la familia se traslad a Dolina, poblacin de los Crpatos, donde su padrastro tena una pequea fbrica. Simn pasaba all siempre las vacaciones, pues le encantaba el campo, le gustaba montar a caballo, recorrer los bosques. Haba decidido que quera ser arquitecto y despus de terminar sus estudios en el instituto, intent ingresar en la Universidad Tcnica de Lww, Polonia, pero fue rechazado ya que haba muy restringido nmero de plazas para estudiantes judos. Wiesenthal pas los cuatro anos siguientes en Praga, donde estudi en la Universidad Tcnica Checa y pas all los aos ms felices de su vida. Era muy popular entre sus compaeros como estimulante polemista en reuniones estudiantiles y como achispado maestro de ceremonias en actividades sociales. Tena excelente memoria para las historias divertidas sazonadas con mmica y talento para la stira. Su humor era particularmente del gusto de sus amigos no judos a quienes encantaba la profundidad y oculta irona de sus historias. Cuando iba a pasar las vacaciones de Navidad y Pascua a su casa, se pasaba toda la noche en el tren con sus amigos contando historias, y al llegar estaba tan ronco que apenas poda hablar. En 1936 se cas con Cyla Mittter y abri su despacho de arquitecto, especializado en bellas residencias. Su agradable interludio dur hasta agosto de 1939 en que Alemania y Rusia firmaron un Pacto de no agresin y acordaron repartirse Polonia. El 1 de septiembre, los alemanes comenzaron su blitzkrieg (ataque relmpago) invadiendo Polonia por el oeste, y dos semanas despus el ejrcito rojo lleg a Lww y otra vez Wiesenthal se encontr "liberado" como anteriormente tambin lo haban liberado rusos, ucranios y polacos; pero los ltimos "libertadores" se haban trado consigo la NKVD, su polica de seguridad, que se dedic a arrestar a los judos "burgueses", comerciantes y propietarios de fbricas, as como a la "intelectualidad": mdicos, abogados y profesores. El padrastro de Wiesenthal fue llevado a una prisin sovitica donde no tard en fallecer, y su madre fue entonces a vivir con l y su mujer. Su hermanastro, comerciante de Stanislav, fue detenido y posteriormente ejecutado por los rusos, que fusilaron a todos los prisioneros al retirarse ante el avance de los ejrcitos alemanes. A muchos "burgueses" judos les dieron pasaportes de los llamados "Prrafo 11" que los converta en ciudadanos de segunda clase, exentos de privilegios, prohibindoles residir en las grandes ciudades o a menos de cien kilmetros de una frontera. Perdieron los buenos empleos y sus cuentas bancarias fueron confiscadas. Dando pruebas de ser un hombre de muchos recursos en difciles circunstancias, Wiesenthal soborn a un comisario de la NKVD y consigui pasaportes normales para l, su mujer y su madre. Pocos meses despus, todos los judos en posesin de pasaportes "Prrafo 11" fueron deportados a Siberia, donde muchos de ellos murieron. Los Wiesenthal consiguieron quedarse en Lww; pero los das de independiente arquitecto se haban acabado y se dio por satisfecho de poder conseguir un empleo mal pagado de mecnico en una fbrica de somiers. Veintids meses despus del Pacto germanoruso de no agresin, el 22 de junio de 1941, Hitler invadi la Unin Sovitica. A los ocho das, las ultimas unidades del ejrcito rojo salan de Lww y los primeros uniformes alemanes aparecan en las calles de la poblacin; los llevaban las tropas auxiliares ucranias, hombres que se haban pasado de Pgina 16 de 226

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la Unin Sovitica a Alemania y que haban hecho la instruccin all. Celebraron su regreso a Lww con un pogrom que dur tres das y tres noches. Cuando hubo terminado la matanza, haban sido asesinados unos seicientos judos. La tarde del domingo 6 de julio de 1941, Wiesenthal, escondido en el stano de su casa, estaba jugando al ajedrez con un amigo suyo llamado Gross. A las cuatro, un polica auxiliar ucranio que hablaba yiddish 5 vino a arrestarles y les llev a la prisin Brigdki. Unos cuarenta judos, abogados, mdicos, profesores e ingenieros, aguardaban en el patio en cuyo centro haba una gran mesa con botellas de vodka, salchichas, zakusky (especie de entrems polaco), fusiles y municiones. A los judos se les orden que se pusieran en fila, cara a la pared, con los brazos cruzados detrs del cuello. Junto a cada hombre haba una caja de embalaje vaca. Un ucranio empez a disparar por el extremo izquierdo de la fila y fue haciendo blanco en el cuello de cada uno de los hombres. A cada par de disparos, se iba hacia la mesa, beba un sorbo de vodka y tomaba un poco de zakusky, mientras otro hombre le daba otro fusil. Dos ucranios echaban cada cuerpo en su correspondiente caja de embalaje y se las llevaban. Los disparos y los gritos de agona se acercaban a Wiesenthal y recuerda que miraba la pared gris sin verla. De pronto sonaron las campanas de la iglesia y una voz ucrania grit: "Basta! A misa vespertina!. Cesaron los disparos. Los superviventes temblaban, mirndose unos a otros con ojos incrdulos. Quedaron vivos unos veinte judos que fueron llevados a dos grandes celdas donde un ucranio les quit los cinturones y los cordones de los zapatos. Los judos se echaron en catres y en el suelo. Wiesenthal pensaba en los cadveres de las cajas y casi les tena envidia. Al fin logr dormirse. Luego, slo recuerda un foco y una voz polaca: "Pero* qu hace usted aqu, seor Wiesenthal?". Wiesenthal reconoci a uno de los capataces que haba trabajado con l en la construccin, un hombre llamado Bodnar, que en aquel momento llevaba traje de paisano y el brazal de polica auxiliar ucrania. !Tengo que sacarle de aqu esta misma noche! le dijo Bodnar al odo. Ya sabe lo que van a hacer maana por la maana. Wiesenthal le pidi que ayudara tambin a su amigo Gross, que tena a su cargo una madre anciana. Bodnar tuvo la idea de decirles a los ucranios que haba descubierto "dos espas rusos entre los judos: as, les daran una paliza, ellos lo admitiran todo, firmaran una declaracin y luego Bodnar dira que se los llevaba al comisario ucranio de la calle de la Academia. Wiesenthal y Gross recibieron una buena paliza. Wiesenthal perdi aquella noche dos dientes delanteros, pero tras una serie de subterfugios, a la maana siguiente llegaban a casa. Aquel perodo de relativa libertad, no le dur mucho a Wiesenthal. Pocas semanas despus, los alemanes decretaron que todos los judos deban abandonar sus viviendas y trasladarse a un ghetto recin establecido en la parte vieja de la ciudad. Un da, un SS lleg al piso de Wiesenthal con una prostituta polaca a la que pregunt si el lugar le gustaba. "S, no est mal, contest ella. Una hora despus, los Wiesenthal se marchaban dejando todas sus cosas all. Despus de pasar unos meses en el ghetto, Wiesenthal y su mujer fueron llevados al vecino campo, de concentracin de Janowska pero su anciana madre qued en el ghetto. A finales de 1941, Wiesenthal y su mujer fueron enviados del campo de concentracin a un campo especial de trabados forzados de la OAW (Obras de Reparacin del Ferrocarril del Este). La ofensiva alemana contra la Unin Sovitica estaba en pleno apogeo y la linea de suministro vital a travs de Polonia, tena que mantenerse abierta. La seora Wiesenthal fue enviada al taller de locomotoras donde desarroll su gran

1 yiddish: lengua mixta germanohebraica o judeoalemana usada por los judos de Europa y Amrica.

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habilidad en limpiar metales y nquel, A Wiesenthal se le orden que pintara el smbolo de la esvstica y el guila en las locomotoras rusas capturadas. Luego ascendi a pintor de seales, respetada profesin en l rgimen de quien haba sido pintor de seriales. En un da de mucho fro estaba Wiesenthal pintando al aire libre cuando su jefe superior, Heinrich Guenthert, se lleg junto a l. Wiesenthal no tena guantes y sus manos estaban azules de fro. Guenthert empez a charlar y le pregunt a qu escuela haba ido. Wiesenthal, sabiendo que los miembros de la intelectualidad juda tenan prioridad en las listas de exterminio, dijo a Guenthert que a una escuela de comercio. Un polaco que estaba all lo desminti, afirmando que Wiesenthal era arquitecto. Guenthert pregunt a Wiesenthal por qu haba mentido, no saba acaso que a los embusteros la Gestapo los liquidaba? Wiesenthal lo admiti, y Guenthert, uno de los hombres decentes, pareci impresionarse. De ahora en adelante, dijo, Wiesenthal iba a trabajar en el interior como tcnico y delineante. Hasta principios de 1942, las condiciones de vida en Lww fueron soportables, pero despus de la "Solucin final del problema judo" adoptada por Hitler en la conferencia de Wannssee6 y despus del asesinato del jefe de la Gestapo Reinhard Heydrich en Lidce, Checoslovaquia el 28 de mayo de 1942, una ola de terror azot a la Europa ocupada por los nazis. En agosto, miles de judos fueron enviados de la estacin de ferrocarril de Lww a los campos de exterminio que por entonces fueron establecidos en Polonia. Wiesenthal tuvo que contemplar, incapaz de hacer nada, cmo los SS atestaban de mujeres judas ancianas los vagones de carga: cien mujeres por vagn. Dejaron los vagones tres das al implacable sol de agosto con las mujeres suplicando un poco de agua: una de ellas era su madre, de sesenta y tres aos de edad. Wiesenthal jams volvi a verla. Luego supo que haba muerto en Eelsec, La madre de su esposa iba a ser, poco despus, fusilada en las escaleras de su propia casa por un polica ucranio. Hacia septiembre de 1942, la mayora de miembros de ambas familias haban muerto. Wiesenthal no tena noticias del plan de Hitler para la "Solucin final del problema judo" pero no le caba duda de que ms tarde o ms temprano todos iban a morir, y si bien no abrigaba esperanzas de salvar su vida, quera salvar a su mujer porque pensaba que, siendo rubia, bien podra pasar por polaca. Wiesenthal tena amigos en la clula de la Resistencia polaca que actuaba dentro de las Obras de Reparacin y que planeaban hacer saltar la estacin del empalme de Lww, lo que iba a crear serias dificultades a la mquina de guerra alemana. Wiesenthal pens que quizs l pudiera serles til en el proyecto, ya que, como tcnico, gozaba de relativa libertad y poda circular por las vas. Haba dispuesto su oficina en un pequeo barracn de madera donde en secreto empez a dibujar mapas del empalme, sealando todos los puntos posiblemente vulnerables. Wiesenthal habl de su mujer al grupo de guerrilleros, y una noche un hombre llamado Zielinski la sac subrepticiamente de las Obras de Reparacin y se la llev a su piso. Luego un arquitecto de Lublin llamado Szczepanski cuya firma constructora haba trabajado en diversos proyectos para ferrocarril, estuvo de acuerdo en esconder a la mujer de Wiesenthal, hacindola pasar por "hermana" suya, en su casa de Lublin, donde ella se hara cargo de sus hijos. Pero despus de haber pasado unos meses en aquella casa, alguien la denunci a los alemanes y un da le advirtieron de que los hombres de la Gestapo iban camino de la casa. Huy a tiempo y se volvi a Lww. Una noche, un amigo de la Resistencia dijo a Wiesenthal que su mujer le aguardaba al otro lado de la alambrada. Wiesenthal corri al solitario paraje, donde pudo cogerle las manos a travs de la valla, y ella le dijo apresuradamente que iba a pasar all dos noches con la anciana que limpiaba los lavabos de la estacin, pero que luego tendra que marcharse. Wiesenthal le contest que volviera la noche siguiente y que para entonces tendra pensado algo. Por la maana Wiesenthal fue a ver a sus amigos de la Resistencia y les propuso un trato: darles todos los mapas que haba dibujado en secreto si conseguan proporcionarle a su mujer papeles falsos, trabajo y un lugar donde alojarse. Los de la Resistencia cerraron el trato y por la noche, Wiesenthal, al reunirse de nuevo con su mujer en la
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Ver, en Apndice, Conferencia de Wannsee.

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alambrada, le dijo que tomara el primer tren para Varsovia donde un hombre la estara esperando. Iba a convertirse en "Irene Kowalska", le daran trabajo y lugar donde vivir. (La seora Wiesenthal vivi en un piso de Varsovia con la esposa del poeta polaco Jerzy Lee sin que ninguna de las dos descubriera que la otra era tambin juda.) Wiesenthal dijo a su mujer que se mantendra en contacto con ella por mediacin de un hombre llamado Szatkoivski, de Lww. Le bes las manos a travs de la alambrada y se qued all hasta que el rumor de las pisadas de ella se extingui. Wiesenthal recuerda las Obras de Reparacin como isla de salvacin en un mar de locura. Los cincuenta oficiales alemanes bajo el mando de Heinrich Guenther se comportaban correctamente tanto con los polacos como con los judos. El inmediato superior de Wiesenthal, el Obersinspektor Adolf Kohlrautz era, como Guenthert, un hombre excepcionalmente bueno. Ambos, descubrira posteriormente Wiesenthal, tenan opiniones secretamente antinazis, Kohlrautz lleg hasta permitir a Wiesenthal que escondiera en su despacho dos pistolas que haba obtenido clandestinamente. De entre los polacos, muchos de los que fingan ser ardientes colaboradores, eran miembros de la Resistencia. El 20 de abril de 1943 quincuagsimo cuarto cumpleaos de Hitler, fue un da soleado con un toque de primavera en el aire, Wiesenthal haba, estado levantado desde el alba pintando carteles alusivos a Hitler y esvsticas para la gran celebracin de la SS en las Obras de Reparacin. El y dos ayudantes judos acababan de dar los ltimos toques a un gran cartel: WIR LIEBEN UNSEREN FHRER (Amamos a nuestro Fhrer) cuando el Unterscharfhrer de la SS, Dyga, que proceda de Silesia y cuyo nombre pareca polaco, quiso demostrar con su brutalidad, que era ms alemn que los alemanes. Dijo a los tres hombres que se vinieran con l y stos, dejando los pinceles, salieron a la luz del sol. El Oberinspektor mir a Wiesenthal desolado, alzando los hombros en un gesto de desesperacin. Al parecer haba tratado de detener al SS pero no lo haba logrado. Dyga les escolt hasta un campo de concentracin situado a tres kilmetros. Por la calle, la gente ni se atreva mirarles: Wiesenthal se preguntaba si sera aquella la ltima vez que anduviera por la ciudad. En el campo de concentracin muchos de los SS guardas, continuamente se emborrachaban pues tenan schnaps gratis y queran olvidar las malas noticias del frente. Aquello ocurra pocos meses despus de Stalingrado y los SS tenan miedo de ser pronto enviados al este. Dyga recogi ms judos prisioneros de los cobertizos y talleres, llevndose el grupo entero a un lugar conocido como der schlauch (la manguera) y les dijo que aguardaran. Ahora Wiesenthal ya saba lo que iba a suceder. La manguera era un corredor de un metro ochenta de ancho entre dos alambradas que separaban el campo interior del resto de la instalacin. Al final de la manguera estaba el arenal que era donde tenan, lugar las ejecuciones. La manguera era sinnimo de muerte: ninguno de los prisioneros que haba pasado por ella haba vuelto. Unos veinte hombres y unas pocas mujeres aguardaban en el interior de la manguera. A la mayora de ellos Wiesenthal los reconoci: eran catedrticos, abogados, maestros, mdicos, los restos de la intelectualidad del campo. Aguardaban en silencio. Nadie hablaba. Nadie preguntaba "por qu?". No haba "por qu", slo "porque". Los SS iban a ejecutar a unos pocos judos para celebrar el cumpleaos del Fhrer. Apareci una media docena de SS con una ametralladora y a los prisioneros les dijeron que avanzaran manguera adelante, de dos en dos. Wiesenthal se acuerda de cmo andaban: Cada uno de nosotros iba andando, cada cual a solas consigo mismo, con sus propios pensamientos. Cada uno era una isla de soledad. Ese era nuestro privilegio y sa nuestra fortaleza. Una pesada lluvia de abril comenz a caer cuando llegaron al arenal, que tena unos dos metros de profundidad y quiz cuatrocientos cincuenta metros de largo. Haba unos pocos cuerpos desnudos de anteriores ejecuciones. Cuando una seccin de la fosa se haba llenado, los SS cubran de arena los cadveres y procedan a la ejecucin siguiente.

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Haba un gran camin junto a la- fosa con el motor en marcha y a los judos les dijeron que se quitaran todas las ropas, que las pusieran en montonctos y que los cargaran en el camin. Luego, las ropas y los zapatos de los judos seran distribuidos entre los pobres en Alemania por las caritativas damas de la NS Volkswohlfahrt (organizacin de beneficencia nacional socialista). Los pobres cantaran alabanzas de su Fhrer y se pondran los trajes y los zapatos de los judos exterminados. El camin se march. Wiesenthal cont treinta y ocho hombres y seis mujeres. Les dijeron que formaran una sola fila y que se colocaran al borde de la fosa. Wiesenthal vio al SS Kauzer alzar su fusil. Ahora la lluvia arreciaba ms pero no lo suficiente como para ahogar los gritos de los agonizantes. Maquinalmente, Wiesenthal cont los disparos: uno, dos, tres, cuatro, cinco. Hubo una pausa. Uno de los hombres haba cado al suelo, no dentro de la fosa. Un SS se adelant y arroj el cuerpo al hoyo. Seis, siete, ocho, nueve. Wiesenthal no quera seguir contando. De pronto, no saba de dnde, le lleg un silbido y una voz que pareca alcanzarle atravesando el tiempo y espacio: Wie-sen-thal! Y luego otra vez, ms de cerca: Wiesenthal! Esta vez prest automticamente atencin y se oy decir: Aqu! Le dijeron que se diera la vuelta. Medio cegado por la lluvia vio el rostro de otro SS, el Rottenfhrer Koller, que le dijo le siguiera. Kautzer, el que llevaba a cabo las ejecuciones, se les qued mirando asombrado: haba ido hasta all para matar a cuarenta y cuatro personas, no a cuarenta y tres. Kotter le dijo que le volvera a traer a Wiesenthal y que prosiguiera su cometido. Yo me tambaleaba como si estuviera ebrio recuerda Wiesenthal. Koller me dio dos bofetadas y eso me devolvi a la tierra. Retroceda a travs de la manguera, desnudo. Detrs de m, el ruido de los disparos prosigui pero dejaron de orse mucho antes de que llegara otra vez al campo. El camin de los cuarenta y cuatro montones de ropas estaba parado frente al pabelln de ropas. A Wiesenthal le dijeron que cogiera su traje y zapatos "sin tocar los dems montones". Luego le escoltaron otra vez a las Obras de Reparacin, donde Koller lo entreg al Oberinspektor Kohlrautz. Aqu tiene a su hombre le dijo Koller mirando suspicaz a Kohlrautz, Muy bien dijo Kohlrautz. A Wiesenthal le necesitamos. Esos carteles tienen que acabarse para la fiesta de la tarde y ademas necesitamos otro cartel grande con una esvstica, letras blancas en fondo rojo, en el que se lea WIR DANKEN UNSEREN FHRER (Damos gracias a nuestro Fhrer). Koller se fue y Wiesenthal se qued a solas con Kohlrautz. Durante un rato fue incapaz de hablar. Kohlrautz le dijo que haba llamado por telfono al jefe de campo pidindole que le devolviera urgentemente a Wiesenthal. Me alegro de que no fuera demasiado tarde, Wiesenthal le dijo sonriendo. Ahora que lo pienso, hoy no slo es el cumpleaos del Fhrer: es el suyo tambin. En la actualidad, muchas veces Wiesenthal cita los ejemplos de Guenthert y Kohlrautz para sostener sus argumentos contra la culpabilidad colectiva alemana. Guenthert era miembro del Partido nazi pero al mismo tiempo un hombre reflexivo que tena infinitas discusiones con los SS por negarse a tratar a los trabajadores forzados como a infrahombres. En una ocasin Guenthert despidi a dos miembros de su personal porque haban maltratado a polacos y judos. Ahora Guenthert es oficial de los Ferrocarriles Federales de la Alemania Occidental de Karlsruhe y l y Wiesenthal se ven de vez en

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cuando y hablan de los aciagos das de antao. En diciembre de 1965, Wiesenthal invit a su amigo a la boda de su nica hija: Cuando un hombre como Wiesenthal invita a un alemn a que se una a su familia, me siento honrado dijo Guenthert. Guenthert dice que se fij en Wiesenthal de entre los prisioneros "porque siempre andaba con la cabeza alta y me miraba directamente a los ojos. Los SS decan que Wiesenthal era un impertinente. Yo no se lo discut pero admito que me impresion la erguida actitud del hombre y aquella reflexiva expresin en los ojos como en un convencimiento de que algn da los alemanes tendran que responder de todo aqullo". Kohlrautz era tambin un nazi pero comparta con el jefe su desprecio por la SS. Entre Kohlrautz y Wiesenthal haba un tcito lazo de simpata mutua. Kohlrautz respetaba al parecer la callada dignidad de Wiesenthal y su pericia tcnica. En realidad, muchas veces haba presentado bajo su nombre, dibujos tcnicos hechos por Wiesenthal y le demostraba su gratitud fingiendo que ignoraba que Wiesenthal hubiera escondido armas en su propio cajn de la mesa del despacho. Con frecuencia Kohlrautz contaba a Wiesenthal lo que haba odo en las prohibidas ondas de la BBC y tambin haca llegar comida furtivamente a la madre de Wiesenthal que estaba por entonces en el ghetto. Muchas veces los dos hombres mantenan discusiones polticas en el despacho particular de Kohlrautz cuando estaban a solas. Una vez Kohlrautz le dijo: S que se cometen crmenes en los campos de concentracin y algn da los alemanes tendrn que dar cuenta de ellos. Despus de la guerra, Wiesenthal descubri que a principios de 1944, Kohlrautz haba sido transferido al frente. Muri en la batalla de Berln. Demasiados alemanes honrados murieron porque se les orden luchar en las batallas de Hitler. No intentaron evadirse porque lo consideraban su deber dice Wiesenthal. Y tambin demasiados SS y miembros del partido sobrevivieron porque eran cobardes pues la SS libr una cmoda batalla sin riesgos en los campos de concentracin contra indefensos hombres, mujeres y nios. A finales del septiembre de 1943, se orden que los judos prisioneros que haban venido trabajando hasta entonces en las Obras de Reparacin, fueran enviados cada noche bajo vigilancia al campo de concentracin y Wiesenthal pens que no se le presentara otra oportunidad mejor de escapar. Kohlrautz le permita muchas veces ir a la ciudad a comprar material de dibujo y como Wiesenthal iba en tales ocasiones acompaado de un polica ucranio, pens que si lograba deshacerse del polica, el resto no sera difcil. Un amigo polaco de la Resistencia, Romn Uscienski, haba prometido darle albergue en su piso durante unos das y una muchacha polaca que trabajaba en las Obras de Reparacin le dijo que poda estar escondido en la casita que sus padres tenan en el pueblo vecino de Kulparkow. Aquetta maana (Wesenthal recuerda muy bien la fecha: 2 de octubre de 1943), pidi a, Kohlrautz un pase para ir de compras a la ciudad. Kohlrautz me mir: sabia muy bien lo que yo pensaba hacer. Era un tipo admirable. Unas semanas atrs me haba dicho: "A qu espera, Wiesenthal?". Sin decir nada extendi los pases, uno para m y otro para mi amigo Arthur Scheiman, antiguo director de circo. Luego Kohlrautz se fue de la oficina diciendo que iba a buscar un polica. Rpidamente saqu las dos pistolas de la mesa de su despacho. Kohlrautz volvi con un ucranio de mirada estpida que haba llegado a Lww haca muy poco y no conoca la ciudad. Al llegar a la puerta me di la vuelta y mir atrs. Kohlrautz alz la mano derecha como dicindome adis. Wiesenthal y Scheiman fueron a una papelera que tena dos entradas y saliendo por la trasera se libraron del polica. Luego se dirigieron al piso de Uscienski, donde celebraron la fuga. Scheiman se fue con su mujer, una ucrania que iba a tenerlo escondido, y Wiesenthal se fue a Kulparkow donde pas un mes en el tico de la casa de los padres de la muchacha. Ella iba a visitarle y le cont que la mujer de Scheiman

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trabajaba de costurera y que el marido tena que pasarse las horas en que trabajaban las costureras, escondido en el armario guardarropas, y escuchando su charla ruidosa. Wiesenthal permaneci en el tico agradablemente y con tranquilidad hasta que una noche la madre de la muchacha acudi muy excitada diciendo que los SS haban liquidado el campo de concentracin, matando a tiros a la mayora de prisioneros, pero que unos pocos haban logrado escapar y ahora los alemanes andaban registrando el campo. Le dijo que tendra que marcharse de all. l sali de la casa y decidi intentar ponerse en contacto con Scheiman. Los ocho das siguientes fueron tan malos como el campo de concentracin recuerda Wiesenthal. Scheiman y yo nos pasbamos el da agazapados en taburetes bajos, metidos en la mitad izquierda del gran armario que tenan en la casa. La otra mitad estaba abierta, llena de vestidos. La polica entr dos veces en aquella habitacin pero al ver la puerta del armario abierta, se volvi a marchar. El aire era irrespirable y tenamos miedo de que nos diera un acceso de tos ya que ademas de las costureras, a dos metros de all las clientes de la seora Scheiman se probaban los vestidos. Al cabo de una semana, nos trasladamos al hogar de unos amigos que vivan en los bajos de una casa vieja y como el suelo era de tierra cubierta de tablones, sacaron los tablones y cavaron en la tierra hasta lograr un hoyo lo bastante profundo como para esconder a dos hombres agachados, con sus armas y papeles. Entre stos haba un diario que Wiesenthal llevaba al da y una lista de guardas de la SS y sus crmenes que Wiesenthal haba reunido, pensando de que un da podra ser til. La casa fue registrada muchas veces pero a Wiesenthal y a Scheiman siempre los avisaron con tiempo de desaparecer en sus "tumbas". Uno de estos amigos nuestros, polaco, pona sobre stos los tablones, con uno muy grande encima. La noche del 13 de junio de 1944 cundi la alarma en la calle: un soldado alemn haba sido muerto a balazos. Los SS y la polica secreta polaca registraban las casas buscando armas escondidas. Wiesenthal estaba en su "tumba" en cierto modo despreocupado, cuando oy fuertes pisadas de botas en la habitacin. De pronto cesaron y al minuto siguiente los tablones que tena encima, haban desaparecido. Dos policas polacos cayeron sobre l y Scheiman, lo sacaron de all y lo empujaron contra la pared mientras un SS recoga su diario y la lista de SS. Lo llevaron a la comisara de polica de la plaza Smolki. Cuando llegaron all, l llevaba an su pistola encima pero tuvo la suerte de que uno de los policas polacos se la encontrara y se la quitara, probablemente para venderla en el mercado negro, pues si un alemn le llega a encontrar con la pistola encima, lo habra matado en el acto. De la plaza Smolki, Wiesenthal fue llevado directamente al campo de concentracin. Slo haban sobrevivido unos pocos judos: sastres, zapateros, fontaneros, artesanos que los SS necesitaban. Wiesenthal saba que despus de leer su diario y la lista de los torturadores de la SS con detalles especficos, la Gestapo tendra suficientes pruebas como para colgarlo diez veces. La noche del 15 de junio, dos hombres de la crcel de la Gestapo vinieron por l. Uno era el Oberscharfhrer Oskar Waltke, quizs el hombre ms temido de todo Lww, individuo corpulento de fros ojos grises y pelo rubio rojizo. Se diriga a los prisioneros llamndoles Kindchen (queridos nios) y con una sonrisa de burla. Waltke, un sdico fro y maquinal, tena a su cargo la Seccin de Asuntos Judos de la Gestapo de Lww. Su especialidad consista en hacer que los judos provistos de papeles falsos, confesaran que eran judos, torturando a sus vctimas hasta que admitan serlo, y entonces enviarlos al campo de ejecucin. Torturaba tambin a muchos que no eran judos hasta que declaraban serlo, slo para poder acabar de una vez. El nombre de Waltke figuraba en la lista privada de Wiesenthal que Waltke debi seguramente de estudiar con gran inters. Wiesenthal saba que Waltke no iba a limitarse a ordenar que lo ejecutaran sino que primeramente le sometera a su muy especial trato. Cuando llevaron a Wiesenthal al oscuro patio donde el camin de la Gestapo aguardaba, se sac de un puo de la camisa la hoja de afeitar que haba mantenido escondida. Adentro, Kindchen, rpido! dijo Waltke. Pgina 22 de 226

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Con dos movimientos bruscos Wiesenthal se cort las dos muecas. Subi al camin y perdi el conocimiento. Al volver en s, estaba en el hospital de la prisin de la Gestapo, en una celda que comparta con un SS alemn y un ucranio, desertores ambos. Un mdico de la SS le dijo a Wiesenthal que tena el privilegio de ser el primer judo a quien cupiera el honor de ser atendido en la prisin del hospital. Herr Oberscharfhrer Waltke haba dado rdenes especiales de que se activara la recuperacin de Wiesenthal dndole caldo, hgado y verduras para poderle interrogar pronto. Waltke compareci pocos das despus para contemplar a su "protegido". No era necesario llegar a eso, Kindchen -le dijo-. No somos monstruos. Anda, procura ponerte bueno para que podamos charlar t y yo francamente, de corazn. Por la noche, cuando sus compaeros de celda estuvieron profundamente dormidos, Wiesenthal llev a cabo otra tentativa de suicidio, esta vez intentando ahorcarse con el cinturn atado a la ventanilla de la celda. Pero sus vendadas muecas estaban entumecidas y cuando se subi al asiento del retrete para pasarse el cinturn alrededor del cuello sinti vrtigo y cay. Sus compaeros de celda despertaron y llamaron a los guardas, que ataron a Wiesenthal a su catre. Desisti de sus intentos de quitarse la vida. El 16 de julio le dijeron que al da siguiente, a las nueve de la maana, le llevaran ante Waltke. No pudo dormir en toda la noche. Se oan descargas, y aviones en lo alto. Sus compaeros de celda dijeron que los rusos se acercaban. Al alba, la puerta de la celda se abri y a todos los prisioneros les dijeron que salieran al pato. Haba muchos prisioneros en fila y en el centro del patio una mesa con montones de carpetas. Detrs de la mesa, al lado de Waltke, Wiesenthal vio a un SS llamado Engels, que estaba sentado con las piernas cruzadas, dndose golpecitos en la pierna derecha con un ltigo. Tomaba una carpeta, llamaba un nombre y un prisionero deba avanzar hacia la mesa. Engels examinaba someramente la carpeta, casi sin mirar al prisionero, deca algo a Waltke y sin dejar de darse golpecitos en la pierna, sealaba hacia la derecha con el pulgar y el grupo de prisioneros que estaba a la derecha se haca cada vez mayor; polacos, rusos, ucranios y calmucos que haban sido sentenciados a muerte. Cuando pronunci el nombre de Wiesenthal, Waltke dijo a Engels: "Es el. Engels dedic a Wiesenthal una mirada llena de inters y dijo: "Ajaj, antes de despacharle con el pulgar hacia la derecha. Probablemente bamos a ser enterrados en masa en una gran fosa recuerda Wiesenthal. Mir a los dems como se mira en el avin a los compaeros de viaje, pensando: "Si se estrella, sos van a ser mis compaeros de muerte". Al otro lado del patio vi un grupo de judos. Me hubiera gustado que me enterraran con ellos, no con polacos y ucranios. Pero cmo llegar hasta all? De pronto se oy un largo silbido y una explosin hizo estremecer el patio. Desde la calle Sapiesha subi una nube de fuego y de humo. Las carpetas de encima de la mesa volaron y quedaron esparcidas por todo el pato, y se produjo una confusin terrible. Cruc corriendo el pato y pas al grupo de judos. Un minuto despus un SS nos haca subir al camin y nos llevaba al campo de concentracin de Janowska. Los empujaron hacia una casamata de hormign. Al cabo de unas horas, los judos fueron llevados ante el Hauptsturmfhrer de la SS Friedrich Warzok, jefe del campo, hombre cuadrado, de mejillas sonrosadas y fros ojos, que se pase por delante de los prisioneros y se detuvo frente a Wiesenthal, al que salud como "uno de mis antiguos huspedes". Quiso saber cmo haba escapado. Wiesenthal cont a Warzok una versin algo sofisticada de la verdad para no comprometer a su amigo Kohlrautz, y Warzok le sorprendi, pues llevndolo consigo dio breve orden de que ejecutaran a los dems judos. En la Kommandantur, Warzok present a Wiesenthal a los dems SS como "el hijo prdigo que vuelve", Creas que iba a decir que te ejecutaran junto con los dems, verdad? pregunt a Wiesenthal. Aqu la gente se muere cuando yo lo digo. Vulvete a tu barraca de antes. Nada de trabajo y doble racin de comida para ti.

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Wiesenthal cruz el campo, incapaz de comprender nada. Warzok, responsable de la muerte por lo menos de setenta mil personas, le haba dejado vivir, otorgndole doble racin de comida. En los barracones quedaban treinta y cuatro, entre hombres y mujeres: treinta y cuatro de 149.000 judos de Lww. Despus de haberles amenazado de muerte, inesperadamente Warzok dijo a los prisioneros que el Brigadefhrer de la SS, Katzmann, haba decidido dejarles vivir e iban a marchar juntos de Lww, prisioneros y sus guardas. Les hicieron marchar a travs de la ciudad, que se hallaba bajo intenso fuego de artillera, y al llegar a la estacin les empujaron haca el interior de un vagn de carga, ya atestado de polacos. Alguien dijo que los SS iban a gasearles all, pero cuando se abri otra vez la puerta y un SS llamado Blum hizo subir a un perrito negro y les dio una jaula con un canario, amenazndoles con ejecutarles a todos si algo le ocurra a los animalitos, Wiesenthal supo que no iban a gasearles: los SS adoran a los animales. A la maana siguiente llegaron a la ciudad de Przmysl, donde Warzok les inform que haba vendido sus prisioneros como "trabajadores forzados no-alemanes" a la Organizacin Todt, compaa controlada por el Estado, encargada de construir fortificaciones y similares. Les dijo que se olvidaran de que haban estado en un campo de concentracin y de que fueran judos, pues aquel que hablara de lo sucedido anteriormente sera ejecutado. La evacuacin iba a proseguir hacia el Oeste y a los judos les daran la misma comida, schnapps y racin de cigarrillos, que a los guardas de la SS. Entonces comprendimos porqu Warzok nos haba salvado la vida dice Wiesenthal: mientras los SS tuvieran a alguien que guardar, podan evitar que los mandaran al frente. Nosotros, los treinta y cuatro judos, nos convertimos en el "seguro de vida" de casi doscientos SS. Warzok dijo que constituiramos una familia feliz, y que intentaramos llegar a los bosques de Eslovaquia, donde nos esconderamos hasta que la guerra hubiera terminado. En la ciudad de Dobromil terminaba el ferrocarril y seguimos a pie. La carretera estaba atestada de personal civil que escapaba de los rusos, y en direccin opuesta marchaban columnas de apticos soldados alemanes camino del frente. Cuando un convoy de Volksdeutsche (alemanes que haban vivido en Polonia) trataba de pasarles, Warzok detuvo sus vehculos, tirados por caballos, y requis treinta, permitiendo que los desventurados Volksdeutsche se quedaran con diez vehculos. A partir de entonces, en cada uno iba sentado un judo "trabajador" con media docena de SS "guardndole''. Al llegar al ltimo puente sobre el ro San, Polonia, la confusin fue en aumento. Se rumoreaba que los rusos estaban cerca y delante del convoy de Warzok haba una columna de la Wehrmacht bloqueando el paso. Si las tropas cruzaban primero el puente, los SS podan ser atrapados. Warzok saba lo que iba a sucederle si caa en manos de los soviets; as, que para evitarlo condujo su vehculo hasta ponerlo en cabeza de la columna de la Wehrmacht, apunt con su fusil al comandante en jefe, mientras otro SS cubra a los dems oficiales con su ametralladora. Warzok orden a sus SS que pasaran delante de la columna de la Wehrmacht. Wiesenthal vio que el comandante alemn estaba plido y furioso de verse apuntado por el fusil de Warzok. En la parte oeste del puente, Warzok orden a algunos ingenieros del ejrcito alemn que hicieran volar el puente con dinamita hasta los topes. Los SS se salvaron, pero la columna de la Wehrmacht fue capturada por los rusos. (Wiesenthal cont posteriormente este incidente a varios ex oficiales de la Wehrmacht que en un principio se haban negado a ayudarle en sus averiguaciones sobre los SS porque decan que "ello violara el espritu de camaradera, Kameradschaftsgeist. Wiesenthal dijo secamente: "Despus de haber odo la historia suelen ayudarme".) En Grybow, poblacin polaca, Warzok orden a Wiesenthal que pintara un gran cartel en el que se leyese SS BAUTAB VENUS, para ponerlo en medio de un gran campo, rodeado de vehculos y caballos, que pas a convertirse en el cuartel general del inexistente "Personal de construccin de la SS Venus". Largas columnas de soldados de aspecto miserable pasaban por all, vean el cartel y, claro est, se preguntaban qu era Pgina 24 de 226

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lo que la gente de la Baustab Venus iba a construir, como la gente de la Baustab Venus se preguntaba a su vez. Al cabo de un tiempo volvieron a marchar otra vez hacia el Oeste. Como la comida escaseaba, grupitos de judos y SS eran enviados a campo traviesa para robar comida. En el pueblo de Chelmiec, los hombres de Warzok cercaron una iglesia durante la misa, arrestaron a cuantos haba dentro, hombres, mujeres y nios, y se los llevaron. Wiesenthal comprendi: Warzok necesitaba un equilibrio ms ponderado entre presos y guardianes. Al llegar a la ciudad de Neu-Sandec, Warzok se llevo a Wiesenthal a las afueras y le pidi que supervisara el terreno para construir barricadas antitanques. Cre que Warzok se haba vuelto loco. Haba una estrecha y sucia carretera empinada hacia la cumbre de una colina y all acababa. El ingeniero se despert en m y pregunt a Warzok de qu iba a servir construir all defensas antitanques. Warzok se llev la mano a la pistolera y grit: "Acaso le he pedido su opinin militar?". Entonces comprend: construir defensas contra tanques que nunca iban a llegar. Luego los rusos se acercaron ms y nos marchamos de all, esta vez hacia el campo de concentracin de Plaszow, cerca de Cracow, y all dos SS de Warzok, Dyga y Wurz, se llevaron a la mayora de judos a los bosques cercanos y los ejecutaron, en otra demostracin del fraternal amor de Warzok, que todava anda suelto por alguna parte y espero dar con l algn da. El 15 de octubre de 1944, varios miles de internados en el campo de concentracin de Plaszow fueron trasladados al de Grossrosen, cerca de Breslau (ahora Wroclaw, Polonia), donde haba unos seis mil prisioneros polacos y judos. All Wiesenthal tuvo noticia de la batalla de Varsovia. Haba intentado, sin xito, saber de su mujer, que deba de estar alli, ignorando que ella haba recibido un mensaje de Lww en agosto de 1944 que deca: "Wiesenthal, arrestado por Waltke de la Gestapo, se abri las muecas, suicidndose". Un da, poco antes del levantamiento de Varsovia, fueron trados al campo de concentracin de Grossrosen un grupo de polacos. Uno de ellos haba vivido en la calle Topiel, en cuyo nmero 5 tena su domicilio la mujer de Wiesenthal; habl con el hombre y con grandes precauciones le pregunt por la gente de aquella calle. No conocera l por casualidad cierta "Irene Kowalska" que viva en el nmero 5? Wiesenthal haba aprendido a no confiar en sus semejantes, ni siquiera en campos de concentracin; as, pues, no le dijo al polaco que "Kowalska" era su mujer. El polaco dijo que la recordaba muy bien porque l haba vivido en la casa de al lado, en el nmero 7. Amigo, nadie de la calle Topiel qued con vida le dijo. Los alemanes cercaron casa por casa con lanzallamas y luego volaron lo que de las casas haba quedado. No hubo supervivientes: la calle Tofiel es una gran tumba en masa. A principios de enero de 1945 el ejrcito rojo llegaba cerca de Grossrosen y los prisioneros marcharon hasta Chemitz (ahora Karl Marx-Stadt, en la Alemania Oriental) y de all, a campo traviesa, hasta Weimar y su vecino campo de concentracin Buchenwald. Haca un fro terrible, haba mucha nieve. Miles de prisioneros murieron y muchos se sentan exhaustos cuando los SS dispararon contra ellos. Wiesenthal no estuvo mucho tiempo en Buchenwald. El 3 de febrero de 1945, tres mil prisioneros fueron cargados en camiones, ciento cuarenta por camin descapotado, y se pasaron en aquellos camiones das tras das. Muchos murieron de hambre y de sed. Los muertos se quedaban silenciosos y derechos entre los vivos recuerda Wiesenthal. Los hubiramos arrojado de los camiones nosotros mismos, pero la poblacin civil protestaba y los SS nos dijeron que nos mataran si echbamos los cuerpos a la carretera. Asi, que colocbamos los rgidos cuerpos sobre el suelo del camin como troncos de rbol y nosotros nos sentbamos encima. El 7 de febrero, el convoy procedente de Buchenwald llegaba a la estacin de Mauthausen, Alta Austria. Pasaron lista. De las tres mil personas que haban salido de Buchenwald tres semanas antes, haban quedado vivas slo mil docientas. Ciento ochenta murieron en el camino de la estacin al campo de concentracin de Mauthausen, un paseo de slo seis kilmetros. Pgina 25 de 226

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Wiesenthal recuerda muy bien el fro espantoso, la noche clara, el crujir de la nieve helada bajo los pies. Cada paso era un esfuerzo mayor. Result que iba andando al lado del prncipe Radziwill, uno de cuyos parientes se casara, en el transcurso del tempo, con la hermana de la hoy viuda de John F. Kennedy. Tenan los brazos atados codo con codo, e intentaban sostenerse mutuamente, pero al fin no pudieron seguir y cayeron en la nieve. Wiesenthal oy una voz que deca: "Estis vivo?", y luego un disparo. Pero el SS deba de tener las manos entumecidas, porque la bala fue a parar entre Wiesenthal y Radziwill. La columna desapareci en la oscuridad, pero Wiesenthal y Radziwill siguieron alli echados. Al cabo de un rato se empez a sentir a gusto, casi calentto, all sobre la nieve, y recuerda haber dormido algo y que luego lo levantaron y lo echaron a un camin con los cadveres. Luego le contaron que las autoridades del campo haban enviado a recoger los muertos para que los vecinos de Mauthausen, al ir de maana a su trabajo, no se impresionaran al ver tantos cadveres. Al parecer, l y Radziwill estaban casi tiesos de fro y les supusieron muertos. Pero cuando el camin lleg al crematorio del campo y sacaron los cuerpos, los prisioneros designados para el trabajo notaron que aquellos dos hombres no estaban "muertos del todo". Por suerte no haba ningn SS presente y el patio estaba muy oscuro; as, que los prisioneros llevaron a Wiesenthal y Radziwill a unas duchas cercanas, les quitaron las ropas y los pusieron bajo un chorro de agua fra que les reaviv. Desde las duchas, un estrecho corredor llevaba a los barracones del campo y los dos fueron conducidos en secreto a uno de ellos, dbiles y aturdidos pero con vida. Sin embargo, Wiesenthal no esperaba vivir mucho tiempo, pues las autoridades del campo lo destinaron al bloque VI, "bloque de la muerte", con los dems prisioneros que ya no podan trabajar y se supona iban a morir. Su peso haba descendido hasta unos cuarenta y cinco kilos y la dieta diaria era de doscientas caloras: un tazn de sopa de olor nauseabundo. En su mayora pasaban el da echados apticamente en sus literas, incapaces de sentarse ni de hablar. Wiesenthal atribuye haber sobrevivido, a su fuerza de voluntad y a la ayuda de un confidente polaco llamado Eduard Staniszewski, tratante en caf, que Wiesenthal haba conocido en Poznan. Staniszewski le traa un pedazo de pan de vez en cuando, se sentaba en el catre de Wiesenthal y hablaban de lo que haran cuando la guerra hubiera terminado. Saban que ya no poda durar mucho porque oan el ruido de los aviones americanos en lo alto, y Staniszewski deca que le gustara volver a Polonia y abrir una estupenda cafetera, esperando que Wiesenthal, el famoso arquitecto, trazara los planos. Me trajo lpices y papel y yo empec a dibujar dice Wiesenthal. Ello me ayudaba a olvidar dnde estaba y distraa mi mente de los muertos y agonizantes de mi alrededor. Hice all detallados diseos de la cafetera y hasta dibuj los trajes de los camareros, echado en mi catre, dibuj tantos planos como para llenar un libro. Staniszewski estaba muy contento y me traa ms pan. Nos pasbamos horas hablando de los colores de las alfombras y de la forma de las mesas. Se qued con los planos y cuando le encontr ahora hace varios aos me dijo que todava los guardaba. Por desgracia, las cosas no le fueron bien y la cafetera est an por construir. Wiesenthal estaba en una habitacin A, conocida como "mejor, ya que cuando un hombre comenzaba a agonizar, lo llevaban a una habitacin B. Pero el ndice de mortalidad era muy alto incluso en las habitaciones A, donde haba dos o tres hombres por catre. A veces, Wiesenthal se despertaba de madrugada y descubra que su compaero de catre haba muerto. Ni los endurecidos SS entraban en la habitacin, que ola a enfermedad, a pus y a muerte. Cada maana un SS se apostaba a la puerta y gritaba: Wie vide sind heute nacht krepiert? (Cuntos han muerto esta noche?) A veces cuenta Wiesenthal, los de la habitacin A creamos que ramos los nicos hombres con vida en la tierra. Habamos perdido todo contacto con la realidad e ignorbamos si haba otra vida ms all del barracn. Y no nos equivocbamos mucho: casi tres mil prisioneros murieron en Mauthausen despus de que los americanos nos liberaran el 5 de mayo de 1945.

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JOSEPH WECHSBERG

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Captulo Primero RELATO DE SIMN WIESENTHAL


Seran las diez de la maana del 5 de mayo de 1945 cuando vi aquel enorme tanque gris con estrella blanca en el flanco y bandera americana ondeando en la trreta, all, al azote del viento en la plaza que haba sido hasta una hora antes patio del campo de concentracin de Mauthausen. Era un da de sol, con aroma a primavera en el aire. Nada de aquel olor dulzn a carne quemada que siempre se cerna sobre el patio.

La noche anterior, los ltimos hombres de la SS7 que quedaban en el campo haban partido. La maquinaria de muerte haba hecho un alto. En mi habitacin, sobre las literas, haba cadveres y aquella maana nadie pas a recogerlos. El crematorio haba dejado de funcionar. No recuerdo cmo logr ir de mi habitacin al patio. Apenas poda andar. Llevaba puesto mi uniforme a rayas, descolorido con aquella J amarilla dentro de un doble tringulo rojo y amarillo. A mi alrededor vi a otros hombres, igualmente vestidos de dril a rayas y algunos con banderitas en la mano daban la bienvenida a los americanos. De dnde haban sacado las banderas? Las habran trado los americanos? Nunca lo sabr.
El tanque de la estrella estaba a unos cien metros delante de m. Quise tocar la estrella, pero estaba demasiado dbil: haba logrado sobrevivir hasta aquel da, pero no para poder andar los ltimos cien metros. Recuerdo que di unos pasos, que luego mis rodillas cedieron y ca de bruces. Alguien me levant. Not que un basto uniforme americano, color aceituna, me rozaba los brazos desnudos. Yo no poda hablar, ni siquiera abrir la boca. Indiqu con mi mano la estrella blanca, toqu el fro y polvoriento carro blindado y luego perd el conocimiento.

Cuando volv a abrir los ojos, tras lo que me pareci mucho rato, estaba otra vez en mi litera, pero la habitacin pareca otra. En cada catre haba slo un hombre y no tres o cuatro como de costumbre. Se haban llevado a los cadveres. En el aire, un olor no familiar: DDT. Nos trajeron grandes calderos de sopa, sopa autntica y tena un sabor exquisito. Tom gran cantidad. Mi estmago no estaba acostumbrado a tan sustancioso alimento y me vi presa de violentas nuseas. Los das siguientes transcurrieron en agradable apata. Casi todo el tiempo me lo pasaba amodorrado en mi catre. Doctores americanos de uniforme blanco cuidaban de nosotros. Nos dieron pastillas y ms comida: sopa, verduras, carne. Yo segua tan dbil que para salir afuera necesitaba ayuda, habiendo logrado sobrevivir, nada me obligaba ya a
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esforzarme en ser fuerte. Haba visto el da por el que tanto haba rezado durante todos aquellos aos, pero sin embargo, me hallaba ms dbil que nunca. Reaccin natural, decan los doctores. Hice un esfuerzo por levantarme y andar solo. Arrastraba penosamente los pies por un corredor oscuro, cuando un hombre me sali al paso y me derrib de un golpe; me desplom y perd el conocimiento. Cuando recobr el sentido estaba en mi catre y un doctor americano me hizo tomar algo. Tena a mi cabecera dos amigos que me haban recogido del corredor y llevado hasta mi catre. Dijeron que un confidente polaco me haba pegado. Quiz le molestara que yo estuviera an con vida. Los de la habitacin A me decan que yo tena que denunciar aquel confidente a las autoridades americanas. Ahora ramos hombres libres: habamos dejado de ser Untermenschen (infrahombres), Al da siguiente mis amigos me acompaaron hasta una oficina del edificio que haba venido siendo anteriormente cuartel general del campo. En la puerta se lea un cartel: CRMENES DE GUERRA. Nos dijeron que aguardramos en una pequea antesala. Alguien me trajo una silla y me sent. A travs de la puerta abierta vi cmo oficiales americanos interrogaban, tras sus respectivas mesas, a los SS que se mantenan ante ellos en posicin de firmes. Varios de los que antes eran prisioneros trabajaban como mecangrafos. Un SS fue trado a la habitacin entonces e instintivamente volv la cabeza para que no me viera. Haba sido un guarda brutal, hasta el punto de que cuando pasaba por un corredor, si algn prisionero no se haca rpidamente a un lado y se pona instantneamente en posicin de firmes, le daba un latigazo en la cara con la fusta de montar que siempre llevaba consigo. La visin de aquel hombre me haba producido siempre un sudor fro en la nuca. Despus me puse a mirarlo y no poda creer lo que estaba viendo. El SS temblaba, igual que nosotros habamos temblado ante l. Tena los hombros hundidos y not que se restregaba las palmas de las manos. Haba dejado de ser un superhombre: me recordaba a un animal preso en la trampa. Un prisionero judo le escoltaba, un antiguo prisionero. Yo segua sin poder apartar la vista, fascinado. No poda or lo que le decan al SS, que permaneca frente al americano que le interrogaba sin poderse apenas mantener firme y en su frente haba sudor. El oficial hizo un gesto con la mano y un soldado americano se llev al SS. Mis amigos dijeron que todos los SS eran conducidos a una casamata de hormign armado donde estaban bajo vigilancia en espera: de juicio. Denunci al confidente polaco y mis amigos testificaron que me haban encontrado sin conocimiento en el corredor. Uno de los doctores americanos declar tambin. Luego nos volvimos a nuestra habitacin. Por la noche, el confidente me pidi excusas en presencia de nuestros camaradas y me tendi su mano. Acept sus disculpas, pero la mano no se la di. Lo del confidente no tena importancia. Perteneca ya al pasado. Segu pensando en la escena de la oficina. Echado en mi catre vea con los ojos

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cerrados al SS temblando, un cobarde de uniforme negro, despreciable y aterrado. Durante aos aquel uniforme haba sido el smbolo del terror. Durante la guerra yo haba visto soldados alemanes asustarse tambin de los SS; pero jams vi a un hombre de la SS asustado. Siempre los haba considerado como fuertes, como lite de un rgimen pervertido. Me llev tiempo comprender lo que haba visto: los superhombres se convertan en cobardes en el momento mismo en que sus fusiles dejaban de protegerles. Estaban acabados, anulados. Me levant de mi catre y sal de la habitacin. Detrs del crematorio, hombres de la SS cavaban fosas para nuestros tres mil camaradas que haban muerto de inanicin y agotamiento despus de la llegada de los americanos. Me sent a contemplar a los SS. Dos semanas atrs me hubieran matado a golpes s me hubiera atrevido a mirarles, pero ahora parecan asustados de pasar por mi lado. Un SS pidi un cigarrillo a un soldado americano. El soldado arroj al suelo el cigarrillo que se estaba fumando. El SS se agach, pero otro SS fue ms rpido que l y cogi la colilla. Los dos SS entablaron pelea hasta que el soldado les orden que se marcharan. Slo haban pasado dos semanas y la lite del Reich de los Mil Aos se peleaban por una colilla. Cuntos aos haca que a nosotros no nos haban dado ningn cigarrillo? Me volv a la habitacin y mir a mi alrededor. La mayora de mis camaradas yacan apticamente en sus catres. Tras el primer momento de alegra, muchos de ellos sufran un ataque de depresin. Ahora que saban que iban a vivir, se daban cuenta de la falta de sentido de sus vidas. Se haban salvado, pero no tenan a nadie para quien vivir, ningn lugar a donde volver, nada que reconstruir. Tena que hacer algo para no sucumbir a una tal apata. Algo que me librara de las pesadillas cuando oscureca y de las quimeras a la luz del da. Saba exactamente lo que poda hacer y lo que deba hacer. Me fui a la oficina y ofrec mis servicios. Esperaba que no se fijaran en mi aspecto. El teniente americano me escuch y mene la cabeza. Qu iban a hacer conmigo? Me dijo que yo no tena entrenamiento ni experiencia. Y, por cierto, cunto pesa? me pregunt. Cincuenta y seis kilos le ment. El teniente se ri. Vyase, Wiesenthal, y descanse unos das. Vuelva a verme cuando de veras pese cincuenta y seis kilos. Diez das ms tarde haba ganado algo de peso. Esta vez me puse hasta maquillaje. Encontr un pedazo de paptel colorado y me val de l para dar color a mis plidas mejillas. Un amigo me pregunt s estaba buscando novia. Qu poca gracia te hara esta novia que busco!

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El teniente debi de comprender cunto el trabajo significaba para m porque me dijo que poda empezar inmediatamente y me destin a cierto capitn Tarracusio, antiguo aristcrata ruso de la provincia de Georgia que emigr a los Estados Unidos en 1918 y haba dado lecciones de derecho internacional en la Universidad de Harvard. Acompa al capitn Tarracusio en sus recorridos a la caza de guardas de la SS de Mauthausen que se escondan en los campos de los alrededores. Algunas veces, pocas, Tarracusio me pidi que llevara a cabo las detenciones yo solo. No olvidar nunca nuestro primer caso. Condujimos el vehculo hasta una casa donde viva un SS llamado Schmidt, que haba sido uno de nuestros guardas, hombrecillo insignificante, de aspecto tan annimo como su nombre. Sub al segundo piso, lo encontr all y lo arrest. Ni siquiera intent resistir. Temblaba. Tambin yo, pero por diferente razn. Me senta muy dbil despus de haber subido las escaleras y por la excitacin. Tuve que sentarme un rato. Schmidt me ayud a bajar las escaleras. Le hubiera sido muy fcil intentar escapar. Slo con que me hubiera dado un pequeo empujn, yo habra cado escaleras abajo y l hubiera podido fugarse por la parte trasera de la casa. Pero Schmidt ni siquiera pens en hacerlo. Por el contrario, me asi por el brazo y me ayud a bajar. Absurdo: era como el conejo arrastrando al mastn. Se sent en el jeep, entre el capitn Tarracusio y yo, y pidi clemencia. Lloraba. Deca que no haba sido ms que un pez chico. Por qu hacrselo pagar a l? l no haba hecho nada malo. Se haba limitado estrictamente a cumplir rdenes. Juraba que haba prestado ayuda a muchos prisioneros. Le dije a Schmidt: S, ayudaste a los prisioneros. Te vi muchas veces. Les ayudabas a ir al crematorio. Entonces ya no dijo nada ms. Se qued quieto, all sentado, hundido en el asiento de atrs, retorcindose los temblorosos dedos hasta que llegamos al campo y lo entregamos a la oficina de Crmenes de Guerra. Schmidt fue mi primer cliente y en semanas sucesivas siguieron muchos ms. No haba que ir muy lejos, casi se tropezaba uno con ellos. Durante meses sucesivos ayud a reunir varias de las pruebas que iban a utilizarse en Dachau. Efectivamente, meses despus, un tribunal militar de los Estados Unidos juzg en Dachau los crmenes de guerra cometidos. En 1945, tras ser restablecidas cuatro zonas militares en Austria, Mauthausen pas a formar parte de la zona sovitica. Nuestro grupo dedicado a Crmenes de Guerra se traslad a Linz, zona americana.

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Muchos de los antiguos inquilinos de Mauthausen fueron llevados a un campo de desplazados que se form en la escuela de Leonding, pequea poblacin cercana a Linz. Un muchacho llamado despus Adolf Hitler pas sus primeros das de colegial en aquella escuela. Nosotros dormamos en catres colocados dentro de una clase desde cuyas ventanas se poda ver cierta casita: el antiguo hogar de los padres de Hitler, enterrados en el cementerio al final de aquel camino. La vista no me resultaba especialmente agradable y al cabo de pocos das me mud. Alquil una modesta habitacin amoblada en Landstrasse, Linz, que como habitacin no era gran cosa, pero desde la ventana se vea un jardn. Yo trabajaba por las maanas en la oficina de Crmenes de Guerra y por las tardes en un Comit Judo recientemente constituido en Linz, que ms tarde haba de ampliarse convirtindose en el Comit Central Judo de la zona americana en Austria, del cual yo sera presidente. El Comit estableci en un par de habitaciones su oficina temporal. Aquellas habitaciones estaban siempre atestadas de gente. En los meses que siguieron al fin de la guerra, nuestros visitantes eran despojos humanos que siempre parecan llevar el traje de otro, de mejillas hundidas y labios exanges. Muchos decan haber estado en Mauthausen. Nos reconocamos por historias sobre los SS que conocamos o por el recuerdo de amigos que haban muerto. Algunos se comportaban como quien acaba de sobrevivir a un terremoto o a un huracn, sin comprender por qu se salv cuando todos los dems perecieron en el desastre. Se preguntaban unos a otros: Quin ms queda con vida? Nadie poda acabar de comprender haber efectivamente sobrevivido, ni tampoco que otros pudieran quedar an con vida. Sentados en los escalones de la oficina se decan: Es posible que mi mujer, mi madre, mi hijo estn vivos?. Es posible que haya quedado vivo alguno de mis amigos, alguien del pueblo donde yo viva? No haba servicio de correos. Las pocas lneas de telfono disponibles se reservaban para usos militares. El nico sistema de averiguar si una persona estaba viva era ir y verlo. Una turbulenta corriente de supervivientes frenticos cruzaba Europa. Hacan auto-stop, hacan cortos trayectos en jeep o se colgaban como podan de desvencijados vagones de tren sin puertas ni ventanas. Se sentaban amontonados en carros de heno, y otros simplemente andaban. Empleaban cualquier medio para acercarse unos pocos kilmetros a su destino. Ir de Linz a Munich, normalmente viaje de tres horas en tren, poda llevarles cinco das. Muchos de ellos no saban realmente a dnde ir. Al ltimo lugar donde vivieron con su familia antes de la guerra? Al ltimo campo de concentracin en que saban que su familia haba estado? Las familias se haban desmembrado demasiado pronto para haber previsto planes de

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qu hacer cuando todo hubiera acabado. En el inmortal Aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Hasek, el protagonista concierta una cita con un amigo en cierta cervecera de Praga para el primer mircoles despus que la guerra haya terminado. Pero la primera Guerra mundial fue un gemtlich (ntimo) asunto, comparado con la apocalipsis a la que unos pocos de nosotros logramos sobrevivir. Y los supervivientes proseguan su peregrinaje desesperados, durmiendo en carreteras, estaciones de ferrocarril, aguardando otro tren, otro carro que los llevara, siempre guiados por la esperanza. Quiz quede alguien con vida... Quizs alguien que pueda decir dnde se encuentra la esposa, la madre, los hijos, el hermano... o si han muerto. Mejor saber la verdad que no saber nada. El deseo de encontrar a la propia gente era ms fuerte que el hambre, que la sed, que la fatiga. Ms fuerte incluso que el miedo a las patrullas de la frontera, a la CIC8 y a NKVD9, a esos hombres que dicen; A ver los papeles. La primera cosa que hicimos en nuestro comit de Linz fue listas de nombres de supervivientes. A los que venan preguntando por alguien, les preguntbamos quines eran. Eran nmadas, vagabundos, mendigos, pero todos una vez tuvieron hogar, trbajo, ahorros. Ponamos su nombre en la lista de un pueblo o ciudad. Poco a poco las listas fueron creciendo. Personas de Polonia, Checoslovaquia o de Alemania, a su vez, nos traan listas. Nosotros les dbamos las copias de las nuestras. A primeras horas de la maana empezaban a llegar los primeros en busca de nombres. Algunos aguardaban toda la noche para entrar. Tras un hombre, otro aguardaba para dar una mirada que poda significar la esperanza o la desesperacin. Algunos eran impacientes y armaban alboroto. Una vez dos hombres se pelearon porque queran ambos la misma lista. Al final rompieron el pedazo de papel precioso. En otra ocasin dos hombres empezaron a discutir con los ojos pegados en la lista que un tercero tena en las manos. Los dos decan que, su turno era el siguiente. De pronto se miraron el uno al otro y se les cort la respiracin. Cayeron el uno en brazos del otro: eran hermanos y haca semanas que se andaban buscando. Cuando alguien descubra que la persona que iba buscando haba estado all pocos das antes buscando a su vez, se producan momentos de silenciosa desesperacin. Se haban perdido. Dnde ir ahora? Otros escudriaban las listas de supervivientes, esperando contra toda espera encontrar los nombres de aquellos que haban visto morir ante sus propios ojos. Todo el mundo haba odo de algn milagro. Yo apenas miraba las listas. Yo no crea en tales milagros. Saba que todos los mos haban muerto. Despus de que el polaco de Varsovia me cont lo sucedido en la calle Topiel, no tena esperanza alguna de que mi esposa estuviera viva. Cuando pensaba en ella, pensaba en su cuerpo bajo un montn de cascotes y me preguntaba si habran encontrado y
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Counter Intelligence Corps, de los Estados Unidos. Polica secreta sovitica.

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enterrado el cadver. En un momento de ilgica esperanza, escrib al Comit de la Cruz Roja de Ginebra. Me contestaron prontamente que mi esposa haba muerto. Saba que mi madre no tena tumba: haba muerto en el campo de Belsec. Hubiera deseado que por lo menos mi mujer s la tuviera. Una noche, al terminar el trabajo, mir la lista de supervivientes de la ciudad polaca de Cracovia y hall el nombre de un antiguo amigo de Buczacz, el doctor Biener. Le escrib una carta diciendo que quizs el cuerpo de mi esposa estuviera todava bajo las ruinas de la casa de la calle Topiel, pidindole que fuera a Varsovia y viera cmo haba quedado el inmueble. No haba servicio de correos con Polonia; as, que le di la carta a un hombre que se dedicaba a llevar cosas a Polonia a travs de Checoslovaquia. No saba yo que en realidad haba ocurrido un milagro. Mi mujer me lo cont todo despus. Cuando el pelotn lanzallamas alemn cerc la calle Topiel, en la oscuridad y confusin que rein, un pequeo grupo en el que se hallaba mi mujer, logr escapar. El grupo permaneci un tiempo escondido. Despus de la batalla de Varsovia, los pocos supervivientes fueron reunidos por los alemanes y transportados a Alemania para trabajar all. Mi esposa fue destinada a una fbrica de ametralladoras para la Wehrmacht, de Heiligenhaus, cerca de Gelsenkirchen, en la zona del Rin10. A los trabajadores polacos les suministraron alojamiento decente y comida. La Gestapo los dejaba en paz. Los alemanes saban que haban perdido la guerra. Mi mujer fue puesta en libertad por los ingleses que entraron en Gelsenkirchen el 11 de abril de 1945. (Ese da yo yaca en mi catre en el pabelln de muerte de Mauthausen.) Mi mujer fue a las autoridades britnicas e inform que era Cyla Wiesenthal, juda polaca. Result que seis mujeres de su mismo grupo eran judas tambin, pero no lo haban comentado entre ellas hasta entonces. Una de ellas dijo a mi mujer que pensaba regresar al hogar. Al hogar? pregunt mi mujer. Dnde est el hogar? En Polonia, claro. Por qu no te vienes conmigo? Para qu? Mi marido fue muerto por la Gestapo el ao pasado en Lww. Para m Polonia no es ms que un gran cementerio. Tienes pruebas de que est muerto? No contest mi esposa, Pero... Nigate a creerlo. Supn por un momento que vive: dnde crees que podra estar? Cyla lo pens. En Lww, dira yo. Los ltimos aos antes de la guerra vivamos all.
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Ver Apndice.

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Lww pertenece ahora a la Unin Sovitica le dijo su amiga. Vayamos all. Las dos mujeres salieron de Gelsenkirchen en junio de 1945. (Luego descubrimos que en cierto punto de su viaje haban pasado a menos de cincuenta kilmetros de Linz.) Tras un azaroso viaje, llegaron a la frontera checopolaca de Bohumin. Les dijeron que aquella noche sala un tren para Lww; se subieron, pues, en los superatiborrados vagones y llegaron a Cracovia, Polonia, por la maana, donde fue anunciado que habra una parada de cuatro horas. En la estacin de Cracovia a mi mujer le robaron la maleta con todo lo que posea. Esa fue la bienvenida a la patria. Para animarla, la amiga le propuso ir a dar una vuelta por la ciudad. Podan quizs encontrar algn conocido de otro tiempo. La hermosa y antigua ciudad de la realeza polaca pareca aquella maana, desierta y fantasmal. De pronto mi mujer oy que llamaban su nombre y reconoci a Landek, dentista de Lww. (Ahora Landek vive en Amrica.) Durante un rato se cruzaron febriles preguntas y frases a medias, como ocurre siempre que dos supervivientes coinciden, Landek haba odo decir que Simn Wiesenthal haba muerto. Dijo a mi mujer que hablara con el doctor Biener; l poda saber algo ms. El doctor Biener de Buczacz? le pregunt m mujer, Es que est en Cracovia? Vive a cinco minutos de aqu. Landek le dio la direccin y se march. Cuando llegaron a casa del doctor Biener, mi mujer dijo a su amiga que aguardara abajo. Subi las escaleras con pesadumbre. En el tercer piso vio un letrero que deca BIENER, y llam al timbre. La puerta se abri. Vio la cara del doctor Biener un instante y oy un grito sordo. Luego la puerta se volvi a cerrar de golpe. Doctor Biener! grit mi esposa golpeando la puerta con los puos. Abra! Soy Cyla! Cyla Wiesenthal, de Buczacz. La puerta se abri. El doctor Biener estaba plido como si tuviera ante s a un fantasma. Pero... si estabas muerta dijo. Ahora mismo acabo de recibir una carta... Estoy bien viva dijo mi mujer, molesta. Natural que tenga aspecto moribundo despus de pasarme la noche en el tren. Entra le dijo el doctor Biener, y precipitadamente cerr la puerta. No comprendes? Ayer recib una carta de tu marido. Simn me deca que habas muerto entre las ruinas de una casa en Varsovia. Entonces fue mi mujer quien perdi el color: Simn? Pero si Simn ha muerto! Hace ms de un ao que muri.

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El doctor Biener neg con la cabeza: No, no, Cyla. Simn vive en Austria, en Linz. Mira, lee la carta. Llamaron a la amiga, que aguardaba abajo. Ella no se sorprendi lo ms mnimo. No haba dicho ella a mi mujer que su marido viva? Se quedaron all sentadas charlando y cuando se acordaron del tren era demasiado tarde. Si mi carta no le hubiera llegado al doctor Biener precisamente el da antes, si mi mujer no se hubiera tropezado con Landek, si el doctor Biener no hubiera estado entonces en su casa, las dos mujeres se hubieran vuelto a la estacin y hubieran proseguido el viaje a la Unin Sovitica. Mi mujer hubiera sido enviada al interior de la URSS y me hubiera llevado aos dar con ella. Mi mujer se qued en Cracovia y trat de establecer contacto conmigo. El doctor Biener conoca varios correos ilegales que podan llevar una carta mediante pago, pero sin garanta alguna de entrega al destinatario. Mi mujer escribi tres cartas y se las dio a tres diferentes correos que seguan tres rutas distintas. Recib una de ellas, la de un hombre que haba llegado a Linz pasando por Budapest, lo que significa un buen rodeo. No podr olvidar el momento en que vi la letra de Cyla en el sobre. Le la carta hasta aprendrmela de memoria. Fui a ver al capitn de la OSS11 que era mi jefe por entonces y le ped que me diera papeles para poder hacer un viaje a Cracovia. No le gust la idea de mi viaje a Polonia. Dijo que quiz no pudiera regresar nunca y me propuso que lo pensara detenidamente hasta el da siguiente. Aquella tarde no fui a trabajar al Comit Judo. Era feliz y me senta quizs culpable de ser feliz entre tantsima gente desgraciada. Quera estar solo. Conoca a un campesino que no viva lejos de all y que tena unos cuantos caballos. Recordando mis vacaciones veraniegas de Dolina, donde tanto me complaca montar a caballo, ped al campesino que me prestara un caballo para dar un paseo de una hora. Olvid que era ya algo ms viejo y que todava mi salud no estaba en condiciones. Mont a caballo. Algo fall. Supongo que el caballo notara al instante mi debilidad. Me ca y fui a parar a un campo de patatas, rompindome el tobillo. Tuve que hacer cama. Aquello decidi respecto a mi proyectado viaje a Polonia. Ped a un judo amigo mo, el doctor Flix Weisberg, que fuera a Cracovia y entregara una carta a mi mujer. Este prometi ms: traerme a mi mujer a Linz. Mi amigo de la OSS prepar la documentacin necesaria para que ella no tuviera dificultades al entrar en la zona americana de Austria. La documentacin era toda una garanta, pero desgraciadamente mi mujer nunca la recibi. Al cruzar Checoslovaquia de paso para Polonia, el doctor Weisberg fue advertido de que ms all haba una patrulla de la NKVD con controles muy estrictos. Se puso nervioso. Si la polica
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Office of Strategc Service, de los Estados Unidos.

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secreta rusa le hallaba en posesin de cualquier dokumenty, poda arrestarle por espa. Destruy la documentacin. Se dio cuenta demasiado tarde de que tambin haba destruido la direccin de Cracovia donde resida mi mujer. Result que la NKVD ni siquiera le registr. En cuanto lleg a Cracovia se fue al Comit Judo local y puso una nota en el tabln de anuncios: la seora Cyla Wiesenthal, esposa de Simn Wiesenthal, deba ponerse en contacto con el doctor Feliz Weisberg, que la llevara a Linz para que se reuniese con su esposo. A la maana siguiente, mi esposa vio la nota y fue al encuentro del doctor Weisberg. No era la primera. Otras dos mujeres se haban presentado con anterioridad pretendiendo ser la nica y autntica Cyla Wiesenthal. Gran cantidad de gente de Polonia intentaba llegar a Austria con la esperanza de lograr luego pasar a Amrica. El pobre Flix Weisberg se hall ante un problema ms intrincado que el mitolgico de Pars. Weisberg no conoca a mi esposa. Con el nerviosismo que precedi a su sbita partida, olvid tontamente darle una descripcin exacta; as que tuvo que enfrentarse con la desagradable posibilidad de traer una seora Wiesenthal falsa. Weisberg me cont que haba pedido a las tres mujeres que describieran mi aspecto. Dos de ellas se lo describieron vagamente, pero la tercera conoca montones de detalles, naturalmente. Tambin, admiti Weisberg, era la tercera mujer la que le haba causado mejor impresin. Decidi correr el riesgo y compr para ella documentacin falsa en el mercado negro. Una noche de finales de 1945, me haba acostado, como de costumbre, pronto. El tobillo roto todava me molestaba mucho. Llamaron a la puerta. Flix Weisberg apareci en el umbral, confuso y apurado. Le llev un buen rato explicar cmo haba destruido, con la documentacin americana, mi carta para mi esposa, y el sobre con la direccin, y su dilema frente a tres mujeres que decan ser la autntica Cyla Wiesenthal. Me he trado a una de ellas. Est abajo aguardando. Y ahora no te enfades, Simn. Si ella no es tu esposa, voy a casarme yo con ella. T? S, palabra de honor. No te sientas obligado en modo alguno, sin embargo. Si he de ser franco, me pareci lo mejor traerme a la que me gustaba ms. As por lo menos si no era tu mujer, yo... En aquel momento entr ella en la habitacin y el doctor Flix Weisberg, que Dios le bendiga, supo que no podra casarse con aquella mujer. Nos trasladamos a un piso mayor. Al ao siguiente naci en Linz nuestra hija Paulinka. Yo segua trabajando para varias agencias americanas: para la oficina de Crmenes de Guerra, luego para la OSS y la CIC. Nuestros esfuerzos se vean muchas veces frustrados por falta de cooperacin entre las potencias aliadas. La posicin ms dura result la adoptada por los soviets, que con toda superficialidad arrestaban a la vez a nazis autnticos y a gente que haba
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sido denunciada como nazi y transportaban a unos y otros a la Unin Sovitica. Asimismo, en las zonas soviticas de Alemania y Austria, los tribunales del pueblo pronunciaban rpidas y severas sentencias contra presuntos criminales nazis. Las autoridades soviticas obtenan eficaz ayuda de los comunistas locales que se haban infiltrado en la polica. Pero la mayora de nazis capturados eran peces chicos. Los Bonzen (jerarquas) del Partido Nazi, los jefes de la SS y los de la Gestapo12 eran criminales que haban escapado al Oeste antes de acabar la guerra. Esperaban ser tratados con ms benevolencia por los aliados occidentales. Su esperanza se vio realizada. En el Oeste fueron los franceses quienes adoptaron la actitud ms dura, no sin razn, ya que ellos haban sufrido la ocupacin nazi directamente. Sin embargo, paulatinamente, la dura actitud francesa se suaviz notablemente a medida que antiguos partidarios de Vichy fueron unindose a las fuerzas francesas de ocupacin en Alemania y Austria, consiguiendo echar tierra a la accin de la justicia. La poltica britnica con respecto a los criminales nazis no fue ni clara ni coordinada, tuvo aspecto distinto que en Alemania y en Austria y con frecuencia result paradjica. Los ingleses muchas veces hacan la vista gorda con respecto a importantes nazis que se escondan en sus zonas; pero entregaban nazis con expediente criminal a los soviets o, por ejemplo, a los yugoslavos cuando haba pruebas de que tales nazis haban cometido crmenes en la URSS o en Yugoslavia. Los ingleses andaban escasos de investigadores expertos, y como resultado, la desnazificacin se llevaba a cabo con muy poca eficacia. Los ingleses tenan sus propios problemas en Palestina y en sus colonias y bastante menos inters que los americanos en poner en claro el embrollo nazi. Los americanos, de acuerdo con su temperamento nacional, fueron de extremo a extremo. Primero crearon la poltica de arresto automtico. Todos los SS miembros de la Gestapo, los miembros destacados del Partido Nazi, simpatizantes y colaboradores, fueron cazados y llevados a campos de detencin donde se les suministr comida abundante, cuidados mdicos y cigarrillos. Se les inform asimismo que tenan que aguardar a que los investigadores les interrogaran y separaran las ovejas de las cabras, los criminales de los simples secuaces. En los campos de detencin fueron dispuestas diferentes unidades para los SS y los nazis menos responsables, para los altos oficiales de la Wehrmacht, para los colaboracionistas no alemanes (hngaros, eslovacos, croatas). Me pas muchos ratos en esos campos investigando por cuenta de la Comisin de Crmenes de Guerra, la OSS y la CIC y s muy bien qu trato reciban los internados. Durante mucho tiempo, los internados en aquellos campos tuvieron ms comida que la poblacin civil.

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Ver Apndice.

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Tuve tambin ocasin de observar los sutiles medios que los detenidos empleaban para trabajarse a los americanos. Los que se decan expertos en cuestiones soviticas, aquellos que haban estado en la Unin Sovitica, comenzaron a envolver a los investigadores americanos en discusiones polticas. A algunos de ellos les pidieron incluso que escribieran informes destinados a importantes agentes de la inteligencia americana. Yo conoc a oficiales americanos que escribieron, a su vez, prolijos informes basados en tales fuentes, sin preocuparse de hacer comprobaciones. En 1946 y en 1947, los americanos pusieron en libertad a muchos criminales de guerra que fueron posteriormente arrestados de nuevo por la polica alemana y austraca. Numerosos oficiales de la polica local haban sido vctimas del rgimen nazi. Algunos estuvieron en campos de concentracin y, por lo tanto, saban de los nazis ms que los americanos, separados de ellos por infranqueables barreras de lengua y mentalidad. Mientras los americanos que haban ganado la guerra en Europa dirigieron la desnazificacin sta se llev a cabo con justicia y eficacia. Pero esos hombres se reintegraron definitivamente a sus hogares y fueron reemplazados por otros que haban pasado la guerra en los Estados Unidos o en el Lejano Oriente. No entendan nada del problema nazi, que para ellos pareca formar ya parte de la historia. En su mayora no hacan el menor esfuerzo por hablar alemn y se valan de muchachas alemanas y austracas como intrpretes. Con frecuencia fueron vctimas de la mejor arma secreta nazi: las Frauleins. Un joven americano se senta, naturalmente, ms atrado por una bonita y complaciente muchacha que por uno de esos de la SS, a los que todos deseaban olvidar como se desea olvidar una pesadilla. Esos americanos pensaban que nosotros, los que tenamos inters en ver la justicia cumplida, no ramos ms que unos alarmistas, vengativos de ojo por ojo, que no podamos dejar de contemplar el mundo ms que a travs de una alambrada. Un capitn americano que tena un importante puesto en la tarea de reeducacin alemana, me dijo una vez: Siempre habr personas con un punto de vista distinto. En mi pas tenemos demcratas y republicanos. Aqu vosotros tenis nazis y antinazis. Eso es lo que hace que el mundo no se pare. Intenta no preocuparte demasiado por ello.

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CAPITULO II EL CUCHILLO Era difcil dejar de preocuparse. Yo me daba cuenta, con un sentimiento de frustracin, que a medida que se iban comprobando ms detalles de los crmenes nazis, a medida que todo el horror del genocidio sala a la luz, mas difcil resultaba ocuparse de los criminales. Mi trabajo me absorba todo el da, hasta bien entrada la noche. Cuando me meta en la cama y trataba de dormir, lo que haba leido y escuchado durante el da se funda con recuerdos de mi pasado. Muchas veces me despertaba una pesadilla y no consegua distinguir el sueo de la realidad. Vena recibiendo muchas cartas de otros supervivientes de campos de concentracin, a quienes las mismas pesadillas torturaban. Un individuo que vio como asesinaban a su madre en Auschwitz y que ahora esta en una clnica neurlogica cerca de Bremen, me escribi una vez: Por favor, aydeme. Tiene que haber una droga contra las pesadillas. No hay ahora drogas contra todo? Si no fuera por esos espantosos sueos, quiz pudiera ponerme bien otra vez... Una noche, en septiembre de 1947, en medio de una de esas pesadillas, o que aporreaban la puerta. Me sent en la cama. El corazn me lata rpido. Todava hoy recuerdo el resonar de aquellos puetazos en la puerta. Encend la luz y la pesadilla acab: yo era un hombre libre, viva en Linz con mi esposa y mi hija. Me levant para ir a abrir. A travs del agujero de la cerradura vi a Misha Lewin, jefe de la antigua Asociacin de Militantes Judos de la Unin Sovitica, que lograba parecer un hombre duro, siempre con botas y hablando a gritos, siendo en realidad un individuo pacfico y amable que haba sabido conservar su sentido del humor. Dos hombres venian con l. Abre, Simn! me dijo. Te traemos noticias! Entraron, y Misha me present a Mair Blitz y a Moses Kussowitzki. Ambos, durante la guerra, cuando grupos de militantes judos luchaban en el ejrcito rojo contra los alemanes, haban estado bajo sus rdenes. Al final de la guerra regresaron a su Polonia natal; pero, no hallando a sus familias, que haban sido asesinadas por los nazis, se pasaron a Austria. Estos chicos han pescado un pez de los gordos me dijo Misha.Eichmann! Me lanz una mirada de triunfo y luego, dirigindose a ellos, sigui: Vamos, contdselo. Blitz y Kussowitzki vivan en Camp Admont, el mayor centro de personas desplazadas de la zona britnica de ocupacin en Austria. Admont se halla al noroeste de Estiria, en un encantador valle alpino rodeado de montaas. Unas dos mil personas, en su mayora judos polacos y de los Estados blticos, residan temporalmente en aquel hermoso paisaje alpino, vestidos y alimentados por los ingleses, aunque sin disfrutar particularmente de sus vacaciones de hombres libres. Unos pocos haban encontrado trabajo en los alrededores y otros conseguan algn que otro cheln en el mercado negro. Pero, en su mayora, aguardaban impacientes poder llegar a Palestina en uno de los transportes ilegales que entonces partan del sur de Austria e Italia. Era la semana que preceda al Yom Kippur, Da de la Expiacin. Los devotos judos de Camp Admont se preparaban para la importante celebracin que, segn el ritual ortodoxo, exige que hombres y mujeres se dediquen a la oracin, sacrificando cada hombre un gallo y cada mujer una gallina, simblica representacin del sacrificio de Abraham como lo cuenta el Antiguo Testamento. Desgraciadamente, en Austria haba escasez de aves de corral. Blitz y Kussowitzki, jvenes llenos de recursos, decidieron recorrer las granjas de la vecindad para intentar cambiar latas de comida y chocolate que haban recibido de los ingleses, por un par de pollos. Hablaban solamente yiddish, lo que complic las negociaciones con los campesinos de Estiria. Como pedan un Huhn (pollo), un campesino les comprendi mal y les dio... un Hund, un perrito Dachshund metido en un saco. Otro movi negativamente la cabeza; no, l no poda ayudarles, pues todos los pollos llevaban un nmero y eran controlados por las autoridades porque los huevos para empollar o incubar estaban estrictamente racionados. No poda arriesgarse a tener que pagar la multa.

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Por qu no vais a ver al tipo de all arriba? les propuso el campesino queriendo ayudarles. All arriba, en la montaa, l tiene una enorme granja con dos mil pollos por lo menos. No s si os echar a patadas, porque a los judos los aborrece. Dicen que era un nazi de los gordos. Los jvenes se miraron. Instintivamente tuvieron el mismo pensamiento. Debe de ser l dijo Blitz. Kussowitzki asinti con la cabeza. Aquel da dejaron de buscar pollos y se dirigieron en cambio al FSS local 13 para proveerse de permisos de visita familiar, indispensables para pasar a la zona americana vecina. Tomaron un tren para Linz, que estaba a unos ciento cincuenta kilmetros, y all pusieron en conocimiento de Misha Lewin su descubrimiento, quien decidi que era yo el hombre con quien ellos tenan que hablar. Y aqu nos tiene dijo Lewin. No perdamos minuto si queremos hacernos con Eichmann. Todos nosotros tenamos la obsesin de que Eichmann, conocido ya entonces como el ms diablico criminal nazi en libertad, se esconda probablemente en la zona britnica de Austria. Yo acababa de abrir mi Centro de Documentacin en Linz y casi a diario vena alguien a decirme que haba visto a Eichmann en alguna parte. La pista se perda en un campo de internamiento bvaro, perteneciente a la zona britnica de Austria. A partir de all, Eichmann haba desaparecido. Qu os hace pensar que pueda ser Eichmann? dije. El hombre en cuestin tiene dos mil pollos, odia a los judos, fue un nazi de los gordos. Por qu no iba a ser Eichmann? me pregunt con lgica talmdica. No me convenci pero decid irme con ellos. Estaba seguro de que el hombre no sera Eichmann pero en cambio pens que poda ser otro nazi cualquiera. A la maana siguiente me hice con dos permisos para pasar a la zona britnica: uno para Lewin y otro para m. Fuimos en coche con los dos ex militantes hasta la enorme granja situada en el pueblo de Gaishorn, slo a unos veinte kilmetros del Camp Admont. Como no me llevaba misin oficial, decid pedir ayuda a la polica austraca. Paramos frente al puesto de la gendarmera de Gaishorn, instalada en un viejo chalet. Dos campesinos ancianos con pantalones cortos de cuero, estaban sentados en la antesala, charlando y matando el tiempo. Era todo muy gemtlich (ntimo). Al comandante del puesto, un anciano de bigote blanco cado, probablemente una reliquia de los buenos das de los Habsburgo, le preguntamos por la enorme granja de la montaa. Se levant y fue a mirar un mapa que haba en la pared. Debe de ser Gaishorn 66, que pertenece a Murer, un individuo muy popular aqu que hizo la guerra en Polonia y Rusia. Me qued perplejo. Murer? Franz Murer? El mismo dijo el anciano. Le conoce? A duras penas pude contestarle afirmativamente con la cabeza y nos apresuramos a marcharnos. Durante un rato ninguno de nosotros dijo nada: sabamos muy bien quin era Murer. En los ltimos dos aos haba recogido declaraciones y testimonios, acerca de Murer, de muchos refugiados, pues Murer fue Comisario Diputado del distrito de Vilna, Lituania, donde vivan antes de la guerra 80.000 judos de los que quedaron slo y exactamente 250 con vida tras las acciones nazis. Antes de la guerra, Vilna haba sido llamada la Jerusaln de Lituania por lo mucho que contribuy la comunidad juda a la literatura, ciencia, filosofa y artes. Numerosos msicos judos famosos, entre ellos Jascha Heifetz, proceden de Vilna. Murer era el principal responsable de la exterminacin de judos en Vilna, tan es as, que los refugiados le llamaban el sanguinario de Vilna. He visto muchos aos despus personas a las que, slo al mencionar el nombre de Murer, se les pona la cara blanca como el papel. Inmediatamente nos dirigimos a Camp Admont. Saba que entre los desplazados del campo se hallaban varios de los supervivientes de Vilna. Comuniqu al comit del campo y poco despus los

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British Field Security Service.

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altavoces pedan que todas las personas que supieran algo de Franz Murer de Vilna, se pusieran en contacto conmigo inmediatamente. Siete personas comparecieron en el pequeo despacho donde yo esperaba y cuando les dije que Franz Murer viva en una granja a slo unos kilmetros de all, algunos sufrieron un ataque de histeria. Una mujer que haba visto cmo Murer asesinaba a dos personas ante sus propios ojos, tuvo un colapso. Un hombre cuya madre haba sido asesinada por Murer se emocion tanto que tuvieron que llevrselo para ser asistido. Todos hablaban a gritos en el colmo de la excitacin. Tuve que decirles que se calmaran, que todos tendran oportunidad de relatar lo que supieran acerca de Murer. Algunas de las historias eran demasiado vagas para ser usadas ante un tribunal pero otras eran precisas, detalladas, terribles. Un testigo recordaba exactamente la fecha en que Murer dio orden de que los habitantes de una calle del ghetto de Vilna fueran llevados en camiones al cercano bosque de Ponary y all fusilados por la polica auxiliar lituana. Otro hombre declar que Murer haba ordenado que dos casas de una calle del ghetto fueran voladas con dinamita y que al decirle que todava quedaban mujeres dentro, exclam: Qu ms da!. Y las dos casas fueron voladas inmediatamenta Otros testigos afirmaron que Murer, un sdico de cabeza a pies, haba hecho desnudar, para azotarlas, a numerosas personas. El nico sistema de escapar a sus torturas era comprarlo; as, que los judos del ghetto, en muchas ocasiones recogan joyas, plata y cuadros valiosos para Murer. Cuando el soborno ofrecido le pareca aceptable, ordenaba a los donantes que embalaran su contribucin en cajones de madera y los enviaran a su domicilio austraco. Un da, en enero de 1942, Murer confisc un convento catlico de Vilna, as como la pequea granja modelo que llevaban las monjas. stas, junto con unos cuantos monjes, fueron liquidados luego en Ponary. En 1945 los cuerpos fueron reconocidos por equipos judos de exhumacin que tenan rdenes de quemar los residuos y destruir todo rastro. Los testigos describieron un incidente que nunca olvidar, y aquel que tenga un hijo podr comprenderme. Al parecer, dos grupos de hombres aguardaban a la salida del ghetto: uno destinado a trabajos forzados, otro a ser ejecutado en el bosque de Ponary. En este ltimo se hallaba Daniel Brodi, muchacho de diecisiete aos. A su padre le haban destinado al grupo de trabajos forzados, y cuando Daniel crey que no le vean, escap del grupo de sentenciados a muerte para pasarse al de su padre. Murer le vio y agarrndole por el cuello le golpe con todas sus fuerzas hasta derribarlo al suelo. Entonces Murer sac su revlver y, ante el padre del muchacho, dispar contra Daniel. Tom cuatro declaraciones juradas, hice legalizar las firmas y volv al puesto de gendarmera de Gaishorn. Entregu al anciano comandante las declaraciones, sin decir palabra, y ste, al leerlas, se qued boquiabierto de horror. Slo una vez levant los ojos para mirar con impotencia la imagen de madera de una Virgen que haba en la pared. Dio orden a dos gendarmes de subir hasta la granja y arrestar a Murer. Luego comunic el hecho al puesto de las FSS britnicas ya que segn la ley del Gobierno Militar, todos los criminales de guerra tenan que ser entregados a las autoridades de ocupacin. Lewin, los ex militantes y yo, fuimos con los gendarmes hasta la granja de la montaa pero casi al llegar nos dijeron que aguardramos a cierta distancia. El lugar era encantador, muy cuidado, con rboles y flores, prspero y pacfico. Los gendarmes dijeron que Murer viva con su esposa y sus dos hijos ya mayores y que tena varias personas que trabajaban para l. Los gendarmes entraron en la casa, a tiempo justo, como nos dijeron luego, pues Murer estaba a punto de abandonar el lugar. En la puerta tena dos maletas, y el abrigo y el sombrero sobre una silla. Al parecer, a Murer lo haban prevenido... quiz los dos campesinos que vimos sentados en la gendarmera. Se port de un modo muy impertinente con los gendarmes por haberse atrevido a subir hasta all a molestarle. Esto ocurra a finales de 1947. La conmocin de la derrota que haba paralizado a los peces gordos nazis al terminar la guerra, era cosa pasada. Murer tena aspecto de vigoroso montas de cara alargada y dura, luenga nariz, prominente barbilla y pelo rojizo. Tena treinta y cinco aos cuando lo arrestaron; nueve aos antes se haba alistado en el partido nazi, que lo seleccion para recibir instruccin en la Ordens-schule reservada a la lite de los SS, para luego enviarlo a Vilna. All se convirti en dueo absoluto de vidas y muertes, mayormente de muertes. Pero nadie en Gaishorn lo hubiera podido sospechar all: Franz Murer era un buen hombre y un excelente vecino. El anciano comandante del puesto de polica me dijo que Murer haba nacido cerca de St. Georgen, que haba comprado la granja antes de la guerra, que todos le queran, que nadie haba molestado a tan perfecto ciudadano con desagradables preguntas a su regreso de la guerra. Me preguntaron cmo aquel hombre pudo atreverse a vivir tan cerca de un campo que

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albergaba a gentes cuyas familias l haba asesinado. Por una razn. Porque el centro de personas desplazadas no exista cuando Murer regres y Vilna quedaba muy lejos, a 2.500 kilmetros al Este, por lo que crey muy poco probable volver a tropezarse jams con algn superviviente. Cuando fue fundado el Centro, comprendi que estaba en peligro si se quedaba, pero a su vez, marcharse a otro lugar hubiera levantado sospechas. Decidi quedarse. Ello convencera a la gente de que su conciencia estaba limpia. Los gendarmes austracos entregaron a Murer a los soldados britnicos de la FSS, que le llevaron en jeep a la prisin central de Graz, capital de Estiria. Regres a Camp Admont y me pas la noche escribiendo una extensa relacin del caso, incluyendo las declaraciones juradas de los testigos. Los desplazados del campo estaban agitadsimos: no les poda caber en la cabeza que Murer hubiera estado viviendo tan cerca sin que los ingleses lo atraparan. Sin embargo, a mi no me sorprenda. En los ltimos meses haba pedido ayuda varias veces a las autoridades britnicas para seguir la pista de criminales de guerra que yo sospechaba se escondan en su zona pero de ellos nunca consegu la mnima ayuda. Por esa razn acud a los gendarmes austracos: tema que la FSS estropeara el trabajo. Por aquel tiempo, los ingleses hacan cuanto podan para impedir que los refugiados se pasaran a Palestina. Los colonos judos de la que iba a ser nueva nacin mantenan una guerrilla implacable contra las fuerzas de la potencia britnica del mandato, y en ambas partes abundaba el rencor y los derramamientos de sangre. No haca mucho que yo haba atestiguado ante una comisin conjunta angloamericana sobre el espinoso problema de la emigracin judia a Palestina: los americanos escucharon con clara simpata, los ingleses con rostros impasibles. Eran aquellos turbulentos meses que precedieron a la aceptacin de Israel como nacin independiente. Las autoridades britnicas de Austria estaban ms interesadas en los transportes ilegales a Palestina que en los criminales de guerra nazis que pudiera haber en su zona y que pudieran escapar. A la maana siguiente, me dirig al puesto de la FSS de Admont, una casa de dos pisos con balcones de hierro forjado. Un sargento britnico de aspecto acogedor me pregunt qu deseaba y yo le entregu la relacin del caso Murer. Su actitud cambi al instante. Dej a un lado el papel sin leerlo y me pregunt por qu haba recurrido a la gendarmera austraca en lugar de informar inmediatamente a la FSS como era normal. Haba estado yo con anterioridad en la zona britnica? Haba instigado yo al arresto de otras personas? El sargento estaba informado de mi prxima llegada porque vi que tena enfrente un cuestionario completo. Me pregunt por mi trabajo en Linz, por el Centro de Documentacin y por ltimo me lanz la pregunta que haba estado deseando hacerme todo el rato: Qu sabe usted de los transportes ilegales a Palestina a travs de Italia? Sargento, vine aqu a discutir el caso Murer. Aqu soy yo quin formula las preguntas y usted quin ha de contestarlas. Quin es el jefe del Irgun Zwai Leuni en Austria? Miembros de la Irgun (organizacin extremista juda que crea en la violencia) haban hecho descarrilar das antes un tren militar britnico cerca de Mallnitz, al sur de Bad Gastein, causando la muerte de un soldado britnico. Me negu a contestar y me puse en pie. El sargento obstruy la puerta. Estoy bajo arresto, sargento? No, pero tiene que contestar a mis preguntas. Yo guardaba silencio. Muy bien. Entonces tendr que quedarse aqu hasta la tarde, hasta que regrese de Craz el comandante. As, me encontraba detenido, slo por haber ayudado a los britnicos a capturar un importante criminal de guerra a quien ellos tenan que haber capturado mucho antes. Aquello no pareca importarles: lo que les obsesionaba eran los transportes ilegales a Palestina. Todo el mundo estaba al corriente de esos transportes ignorados por los franceses, tolerados por los soviets, alentados por los americanos y contemplados por los ingleses con una creciente sensacin de fracaso. Hacerme a m aquellas preguntas era absurdo: ellos saban ms acerca de aquellos transportes que yo. A medioda, el sargento entr a preguntarme si quera comer algo. Ni me molest en contestarle. Afuera se produjo alboroto, voces, primero aisladas, luego a coro gritaban: Queremos a Wiesenthal! Queremos a Wiesenthal!.

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Me acerqu a la ventana. La calle estaba llena de gente, centenares de personas con cara de pocos amigos, y los hombres de la FSS no facilitaron mucho las cosas obstruyendo la entrada y sacando dos ametralladoras al balcn. La multitud se puso furiosa. Entre ella haba hombres como Blitz y Kussowitzki a quienes las ametralladoras no asustaban. Luego me contaron que D.P.14 de Camp Admont estaba en el puesto de la FSS cuando yo entr y al or el interrogatorio a que me someta el sargento, corri otra vez al campo dando la voz de alarma y haciendo que la gente viniera a liberarme. En la habitacin donde yo estaba entr un teniente joven y me dijo que todo aquello era bastante molesto, que las cosas estaban tomando proporciones absurdas y que si no me importaba tuviera yo la bondad de salir al balcn a decir a la gente que no tardara en salir. Me negu. No soy yo quien ha pedido a la gente que venga. Por qu no sale usted y se lo dice usted mismo? El teniente se puso nervioso. Si el incidente llegaba a odos del cuartel general, a sus superiores quiz no les gustara. El teniente pidi conferencia telefnica con Graz para hablar al comandante y me dijo me pusiera al telfono, que el comandante hablaba alemn. Qu ocurre, Herr Wiesenthal? Por qu no es usted amable con mis hombres? Yo vine aqu, seor, a hablar de Murer. Pero lo que quieren es otra clase de informacin que yo me niego a dar. Me estn, reteniendo aqu hace ya horas. Conocemos todas sus actividades, Herr Wiesenthal. Si cree que he hecho algo indebido, por qu no da orden de que me detengan? Se produjo un silencio y luego el comandante me pidi que pasara el telfono al teniente. Fui conducido a otra habitacin y minutos despus entraba el teniente y me deca que poda marcharme cuando quisiera. Cuando sal de la casa, un clamoroso grito de triunfo reson en la calle, me alzaron a hombros y me llevaron as hasta el campo. Los austracos lo contemplaban con la boca abierta y algunos incluso siguieron a la multitud, pensando: eso s que es una Hetz (una verdadera juerga). Quiz lo tomaron como demostracin contra las fuerzas de ocupacin pero lo cierto es que vitoreaban con entusiasmo. De vuelta a Camp Admont, Blitz y Kussowitzki se procuraron alguna que otra botella de schnapp para celebrar el arresto de Murer. Aquella noche me sent casi feliz. Pasaron varias semanas. Murer, en la crcel de Graz, se declar inocente, alegando se trataba de un error de identidad. De Graz me llegaban confusos rumores: caba la posibilidad que los ingleses dejaran en libertad a Murer. Como yo tena algunos amigos entre el personal del Tribunal Militar Internacional de Nuremberg, hice usas cuantas llamadas telefnicas urgentes y, como resultado, los ingleses recibieron peticin oficial de retener a Murer como posible testigo. En aquella ocasin, envi circulares a todos los campos de personas desplazadas de Austria y Alemania pidiendo testigos que pudieran presentarse a declarar contra Murer. Entonces no era difcil dar con testigos. Tena corresponsales en muchos de los campos y recib muchas informaciones de los comits de los mismos; varios testigos se personaron en mi oficina de Linz, haciendo declaraciones que firmaron. Todo el material fue enviado a las autoridades britnicas de Graz. A m me pareca que las pruebas contra Murer tenan gran fuerza: en diciembre de 1948, los ingleses dieron la orden de extradicin de Murer entregndolo a los rusos ya que los crmenes haban sido cometidos en una zona que ahora formaba parte de la Repblica Socialista Sovitica de Lituania. El juicio contra Murer tuvo lugar en Vilna en la primavera de 1949. Las declaraciones de todos los testigos fueron enviadas desde Austria a las autoridades soviticas que a su vez recogieron las de sus propios testigos. Murer fue declarado culpable de asesinar a ciudadanos soviticos y condenado a veinticinco aos de trabajos forzados. Cre que ste era el fin de aquel caso. Cinco aos despus, en 1954, cerraba el Centro de Documentacin de Linz ya que como consecuencia de la guerra fra, mi labor haba llegado a su fin. Sentencias contra nazis convictos se conmutaban, y procesos en curso se suspendan. Pareca intil proseguir. Embarqu todo el material, quinientos kilos de documentos, con el fin de depositarlo en los archivos de Yad Vashem
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Persona desplazada.

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de Jerusaln15.

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Como consecuencia del Tratado de Austria de 1955, los soviets acordaron devolver todos los prisioneros de guerra austracos, crimnales de guerra convictos incluidos. Ello, sin embargo, no iba a ser una amnista general, ya que, segn los trminos del Tratado, Austria peda juzgar a esos criminales en sus propios tribunales. Yo vi la lista de prisioneros repatriados y el nombre de Murer no figuraba entre ellos. O bien no haba sido liberado por los rusos porque sus crmenes se consideraban demasiado graves, o haba muerto. Tras la captura de Eichmann en mayo de 1960, precisando ciertos datos de Murer para completar mi fichero, llam por telfono al puesto de gendarmera de Gaishorn y ped ciertos detalles sobre el arresto de 1947. El oficial encargado dijo que no saba nada del caso y me propuso que le volviera a llamar al cabo un rato. Dijo que hablara con Murer y se lo preguntara. Qu? Es que Murer no ha muerto? Desde luego que no. Hace cuatro aos que volvi y ha venido viviendo en su granja desde entonces. Le di las gracias y colgu el auricular. Tuve que respirar hondo: Murer en libertad! Llam a varios Ministerios de Justicia indagando por qu el nombre de Franz Murer no constaba en la lista de criminales de guerra. Parecan desconcertados y algunos pretextaban no haber tenido nada que ver en ello. Por fin me dijeron que el nombre de Murer se haba omitido inadvertidamente, que se trataba de un simple error burocrtico. Comenc a investigar qu les haba ocurrido a otros criminales de guerra que haban sido repatriados despus del Tratado de Austria. De una lista de doscientas personas, slo tres (los tres, muy destacados miembros de la SS) haban sido juzgados por tribunales austracos. De estos tres, Hermann Gabriel y Leopold Mitas, fueron condenados a cadena perpetua; Johann Poli, a veinte aos de crcel. Mitas haba sido puesto en libertad al cabo de dos aos; Poli, al cabo de dieciocho meses. Slo Gabriel, uno de entre doscientos, estaba todava en la crcel y todos los dems procesos haban sido suspendidos por decreto presidencial. Y Murer? De nuevo en su granja como respetable miembro del Partido Catlico del Pueblo, haba sido elegido presidente de la Cmara de Agricultura del Distrito, haba dado conferencias pblicas y en una ocasin impuesto condecoraciones a varios granjeros en presencia de miembros del gobierno. Escrib al ministro de Justicia austraco y le pregunt qu pensaba hacer con Murer. Se me pidi que hiciera llegar todo el material pertinente a la Seccin XI del Ministerio de Justicia. A mi vez ped a Jerusaln el dossier Murer, saqu fotocopias y present treinta y dos declaraciones juradas. Pasaron semanas sin que llegara contestacin y entonces telefone a la Seccin XI, y un alto funcionario de sta, familiarizado con el caso, me inform de que aquel material no poda emplearse en contra de Murer porque ya se haba utilizado en Vilna. Al contestarle que Murer haba cumplido slo parte de su sentencia en Rusia, agreg: S, ya lo s. Pero Murer pas siete aos en una prisin rusa y considerando que las sentencias rusas son tres veces ms duras que las nuestras resulta como si hubiera cumplido ya veintin aos, no es as? Y aunque un tribunal austraco le sentenciase a cadena perpetua, segn nuestras leyes, quedara en libertad por buena conducta a los veinte aos. As, que habiendo cumplido ya una condena de veintin aos segn nuestros clculos, por qu vamos a procesarle otra vez? El burcrata pareca complacido de sus ejercicios en alta aritmtica de justicia austraca. Lo que quiere decir dije que en este pas Murer no est considerado como criminal convicto y confeso, es as? Exactamente. En Austria no. As que, tericamente, pueden elegirle presidente federal, me equivoco? El alto oficial pareca estar molesto: Por qu hostigar a un hombre que ha cumplido ya su condena?

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Yad Vashem. Edificio, centro mundial de peregrinaje, establecido por decreto de ley, con el fin de investigar, estudiar y recordar el martirio y herosmo de los judos europeos.

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No creo que nos entendamos usted y yo. La vida humana es demasiado corta para expiar los crmenes que Murer cometi en Vilna. No quiero venganza, sino justicia. Si Murer fue sentenciado a veinticinco aos, de acuerdo con los trminos del Tratado de Austria, debera haber sido juzgado ante un tribunal austraco. El oficial guard silencio. Luego dijo: Perfectamente. Si puede usted presentar nuevas pruebas, seor Wiesenthal, nosotros entraremos en accin. Posteriormente los tribunales austracos se negaron a tomar en consideracin las pruebas recogidas en 1947. Aducan que aquellas pruebas ya haban sido utilizadas para la condena rusa y cuando yo hice notar que Murer haba cumplido slo parte de la sentencia, se produjo un silencio glacial por parte del Ministerio de Justicia. Me pidieron que buscase nuevas pruebas. Ello; significaba volver a empezar, tener que buscar nuevos testigos... dieciocho aos despus de haber estado Murer en Vilna. No iba a ser fcil: si haba supervivientes, no querran prestar testimonio al cabo de tantos aos, sino olvidar y que los dejaran en paz. Me puse en contacto con las asociaciones de antiguos habitantes de Vilna que se haban formado en Israel, Canad, Estados Unidos, Sudfrica y Nueva Zelanda. Los archivos de nuestro gran Centro de Documentacin viens, puestos al da y precisos, nos permitieron dar con otros testigos a quienes escrib pidiendo informacin sobre crmenes especficos en los que Murer resultara personalmente envuelto. Dije a los testigos en potencia que acusaciones de tipo general, por emotivas que fueran, seran completamente intiles. La respuesta fue sorprendente: recib ms de veinte nuevas declaraciones con informes especficos. Wolf Fainberg, ahora con domicilio en Vineland, New Jersey, escribi acerca de cierto da de diciembre de 1941 en que fue arrestado a la entrada del ghetto de la calle Rudnicka por Murer y su asistente Hering, quienes pidieron a Fainberg el pasaporte. Mientras Hering examinaba el pasaporte, una nia juda de diez aos, jorobada, de hombros hundidos, apareci por la calle paseando. Murer dijo a Hering: Fjate que clase de Mist (desperdicio) guardas en tu ghetto. Dicho lo cual sac la pistola y dispar contra la nia. Fainberg se march, pero por la noche, los que vivan en aquella calle le dijeron que la nia haba muerto instantneamente. Todava veo la escena. No la olvidar nunca atestigu Fainberg. Murer llevaba un uniforme pardo, y Hering una chaqueta de cuero. Isak Kulkin, que ahora vive en Franel, California, escribi describiendo una ejecucin de seis judos en el ghetto a finales de 1942 : Los seis hombres fueron ahorcados en el patio de castigo. Presenci la ejecucin desde una ventana cercana y vi cmo una de las vctimas caa al suelo porque la cuerda se rompi. Se ech a los pies de Murer suplicando clemencia. Murer dio orden de que lo ahorcaran por segunda vez. Szymon Bastocki, con antigua residencia en Vilna, ahora en Nueva York, prest testimonio acerca de cierto da de marzo de 1943 en que Murer reuni a mujeres y nios en la plaza del campo de trabajo ordenando a la polica que arrancara a los hijos de sus madres para cargarlos en unos camiones que esperaban. Lanzaban a los recin nacidos por los aires como si fueran paquetes. Tuvieron lugar escenas que destrozaban el corazn, pero Murer permaneci inflexible. Una mujer agarr a su hijo contra su pecho y luch contra los SS. Entonces metieron en el camin a madre e hijo. Se trataba de una farmacutica que haba estudiado en Berln y grit: Ist das die deutsche Kultur? (Es sta la civilizacin alemana?). Murer orden que la bajaran del camin y dijo a su ayudante Martin Weiss que la matara all mismo de un tiro. Dejaron el cuerpo colgando en la alambrada. Las nuevas pruebas fueron remitidas al Ministerio de Justicia austraco pero no se inici accin alguna. Murer segua en su granja de Gaishorn disfrutando de la vida, de la libertad y de los extraos frutos del sistema poltico austraco, ya que con vistas a las prximas elecciones ninguno de los dos partidos importantes se senta inclinado a la idea de ofrecer el nuevo espectculo de un juicio que irritara al medio milln de ex nazis residentes en Austria y que constituan, al fin y al cabo, medio milln de votos. Era una de esas situaciones en que la llamada directa a la conciencia del mundo pareca el nico medio de lograr algo. El 2 de febrero de 1961, la Congregacin Juda de Viena anunciaba una

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conferencia de prensa sobre el tema Asesinos entre nosotros. En aquella ocasin suministr a los representantes de la prensa mundial, detallada informacin sobre el caso Franz Murer. Pocas semanas despus, la historia del ghetto de Vilna fue mencionada en Jerusaln en el juicio contra Eichmann en el que el doctor Mark Dvorzecki, distinguido autor, nacido en Vilna y ahora profesor de la Universidad Bar-Han de Tel Aviv, cont lo sucedido en aquella su ciudad natal. Su relato se public en los peridicos del mundo entero. Como venan apareciendo ms y ms artculos sobre el caso Murer y como la presin pblica iba en aumento, las autoridades se vieron obligadas a actuar. Murer fue arrestado y acusado de diecisiete distintos casos de asesinato individual. La detencin de Murer ocasion disturbios en Gaishorn donde sus amigos campesinos se reunieron marchando en protesta hasta cerca de Liezen y amenazando con atacar la sede del gobierno provincial. Airados discursos se pronunciaron en defensa del conciudadano Murer y fue enviada una delegacin de protesta al Ministerio de Justicia viens. El juicio contra Murer se inici el 10 de junio en Graz. La acusacin le haca responsable de haber cometido asesinato por propia mano en quince casos especficos, pero posteriormente, el fiscal aadi otros dos casos. Ms de una docena de testigos haba llegado de Alemania, Israel y Estados Unidos, siendo uno de los ms importantes de la acusacin Jacob Brodi, que haba visto cmo Murer asesinaba a su hijo Daniel ante sus propios ojos a la puerta del ghetto de Vilna. Brodi tena entonces sesenta y ocho aos. Al terminar la guerra haba emigrado a Amrica y ahora viva solo en una aislada granja de New Jersey. Era un hombre solitario que no quera ver a nadie, llevaba una vida sencilla y se neg a aceptar el dinero alemn de indemnizacin a que tena derecho. Haban pasado veinte aos desde el da que vio matar a su hijo a manos de Murer pero el tiempo no le haba ayudado a Brodi a olvidar: todos los das, todas las noches, vea la misma escena a la entrada del ghetto de Vilna. Cuando le escrib por primera vez pidindole que fuera hasta Graz para prestar testimonio, se neg de plano. Explic que no poda tolerar la idea de tener que enfrentarse con el asesino. Volv a escribir varias cartas dicndole que era una deuda para con nuestros muertos, contar a los vivos lo que sucedi. Die Zeit, respetable semanario alemn, acababa de lanzar una protesta contra la nueva ola de desconfianza, y defenda a la nueva generacin que slo conoce los crmenes nazis por los libros de Historia. Aquellos que buscaban excusas y justificaciones trabajaban sin descanso. Por tanto, expliqu a Brodi que su silencio no iba a ayudar a su hijo, pero s poda en cambio ayudar a salvar a muchachos de la edad de Daniel Brodi que conocan aquellos crmenes a travs de lecturas de historia. Una sala de justicia con su jurado, juez y fiscal hara que el acusado pareciera de carne y hueso y no un personaje sacado de un libro de Historia, ni un hroe. No obtuve contestacin y no esperaba volver a saber de Brodi. La vspera del juicio me envi un cable dicindome que tomaba el avin y pensaba llegar a tiempo. Cuatro das ms tarde, me entrevistaba con Jacob Brodi en su habitacin del Hotel Sonne de Graz, donde todos los testigos haban sido instalados. Era un hombre cansado, de pelo blanco y grandes crculos alrededor de los ojos. Con su rostro tostado y lleno de arrugas, pareca ms un granjero americano del Middle West que un refugiado del ghetto de Vilna. Le dije que me alegraba que hubiera decidido venir porque iba a ser un testigo clave que no poda dejar de influir en el jurado. Hasta entonces el proceso no se le presentaba bien al fiscal, pues al cabo de cuatro das Murer segua negndolo cnicamente todo. Testigo tras testigo se acercaban a l y le identificaban, pero Murer deca siempre que estaban en un error, que le tomaban por otro, que en toda su vida no haba tocada a un solo judo, ni haba visto morir a judo alguno. Era inocente, deca, vctima de un monstruoso error. Brodi me dijo: He odo decir que los dos hijos de Murer estn sentados en primera fila junto a su esposa y que se burlan de los testigos. Asent. Los estpidos muchachos tomaban aquello por un gran espectculo; se rean y hacan muecas. Dos periodistas extranjeros que asistan al proceso, se sorprendieron tanto de semejante conducta que preguntaron al juez cmo no haba decidido llamar al orden a los jvenes. ste contest a los corresponsales que l ni siquiera haba visto a los chicos. Brodi dijo con mucha calma: Van a parar en seco de hacer burla cuando me llamen a comparecer a m. Y mirndome penetrantemente aadi: No he venido hasta aqu para prestar testimonio, he venido a actuar. Se abri el chaleco y me mostr un largo cuchillo. Brodi hablaba sin emocin, como un hombre que tiene su decisin tomada.

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He conseguido un plano de la sala de justicia y s que los testigos se colocan muy cerca del asiento de Murer. Murer mat a m hijo ante mis ojos: ahora le matar yo con este cuchillo ante los ojos de su mujer y de sus hijos. Me di cuenta de que hablaba resuelto a matar al decirme que lo haba estado pensando durante aquellos veinte aos, que ya no crea en la justicia humana, que haba perdido la fe en la justicia divina y que iba a tomarse la justicia por propia mano sin asustarle las consecuencias porque su vida estaba acabada: termin aquel da en el ghetto, veinte aos atrs. Le dije: Si intenta matar a Murer, le llamarn asesino tambin. S. Pero importantes abogados saldrn en mi defensa. Eso no tiene nada que ver. No importa cules sean sus motivos, el mundo le llamar asesino. Los nazis slo estn aguardando a que eso ocurra para decir: Fijaos en esos judos que tanto hablan de la justicia, acusan a Murer de asesino y ellos son asesinos tambin. Como Murer mat a judos, ahora los judos le matan a l. Qu diferencia hay?. Brodi hizo un gesto de indiferencia, sin dejarse convencer. Piense en Eichmann le dije. Pudo haber sido ejecutado limpiamente en Argentina pero los israelitas saban que era necesario hacerle atravesar el ocano, arriesgarse a enfrentarse con el mundo por haber violado la ley internacional. Por qu? Porque Eichmann tena que ser juzgado. El juicio era ms importante que el acusado pues Eichmann era ya un hombre muerto cuando entr en la sala de justicia. Pero el juicio iba a convencer a millones de personas, a aquellas que no saban nada o que no queran saber nada, o a aquellos que lo saban en el fondo de sus corazones pero no lo admitan ni ante s mismos. Todos ellos vieron al hombre calvo de faz descompuesta en, la caja de cristal, a aquel que haba inventado la Solucin final: la matanza de seis millones de mentiras de personas. Oyeron las pruebas, leyeron los peridicos, vieron las fotografas, y cuando todo acab no slo saban que era verdad sino tambin que haba sido mucho ms espantoso de lo que pudieron imaginar. Brodi mene la cabeza: Yo no he venido aqu por el Estado de Israel ni por los judos. He venido aqu como padre de mi hijo asesinado. Me mir con tan duros y despiadados ojos que yo dese ardientemente que pudiera llorar. Pero quizs ya no poda. Le dije: Si intenta hacerle dao a Murer, todo nuestro esfuerzo habr sido intil. No podemos realizar nuestros propsitos usando sus mtodos. Usted ha ledo la Biblia, Jacob Brodi, y conoce el quinto mandamiento No matars. Quiero que sea Murer y no usted quien deje la sala de justicia como asesino probado. Movi otra vez negativamente la cabeza: Palabras, seor Wiesenthal, slo palabras. Para usted es muy fcil, a usted no le mataron a un hijo suyo, pero a m s. Ya le dije que no quera venir y usted contest que era necesario. Bueno, pues aqu estoy y ahora ya sabe a qu he venido. Volv la cara porque no poda resistir la expresin de sus ojos. Habl mucho rato aunque no recuerdo exactamente lo que dije. S que habl de m mismo, de porqu haba decidido hacer lo que haba venido haciendo durante los ltimos veinte aos, porque alguien tena que hacerlo, por nuestros hijos, por sus hijos. Pero por odio, jams. Todava lloro a veces, seor Brodi le dije. Lloro cuando oigo lo que les ocurri a los nios en los campos de concentracin, llor tambin cuando me enter de lo que le ocurri a su hijo porque pudo haber sido mi hijo. Cree usted de veras que yo podra proseguir mi trabajo si no pensara as? Puse mis manos en sus hombros. De pronto Jacob Brodi apoy su cabeza junto a mi rostro y sent cmo se estremeca su cuerpo. Llor. Nos quedamos un rato all, en pie, sin decir palabra y cuando minutos despus sal de su habitacin en el hotel, me llev su cuchillo. Jacob Brodi fue llamado a declarar al da siguiente. No mir nunca a Murer y relat lo ocurrido con voz opaca, sin entonacin, como si le hubiese ocurrido a otro. En la sala se produjo un gran silencio. Hasta los hijos de Murer se dieron cuenta de lo que sufra aquel hombre durante su

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declaracin. La defensa no quiso interrogar a Brodi y fue despedido. Cuando hubo dejado la sala, Murer se puso en pie y una vez ms afirm que el testigo debi de sufrir un error, que l jams dispar contra el chico: quiz fuera otra persona. El proceso dur una semana. Los periodistas extranjeros se daban cuenta de que el tribunal se inclinaba definitivamente en favor del acusado y de que algunos jurados, vestidos con los agobiantes trajes verdes tradicionales, contemplaban a Murer con no disimulada simpata. Otros trataban de seguir el proceso con estricta justicia, pero parecan los menos. El principal peridico de Graz apoyaba los argumentos de los abogados defensores de Murer diciendo que haba recibido muchas cartas de simpata de polticos. La sala pareci muy complacida cuando la defensa consigui desconcertar a un testigo que se dej llevar por la emocin cuando contaba al tribunal lo sucedido y confundi un detalle. Otro testigo no recordaba con seguridad una fecha al relatar uno de los crmenes de Murer, y Murer prob irrefutablemente que en aquella fecha no estaba en Vilna. Como es natural, la declaracin de esos testigos qued desacreditada. Entre los testigos presentados por la defensa se hallaba Martin Weiss, antiguo asistente de Murer en el ghetto. Weiss haba sido trado a Graz desde la prisin de Straubin, Baviera, donde cumpla cadena perpetua por asesinato en masa. Cuando Weiss indic que algunos oficiales de Lituania llevaban uniformes muy similares al de Murer, se produjo un murmullo de satisfaccin en la sala. El testimonio de los testigos de la acusacin fue recibido con helado silencio. A m el abogado de Murer me llam cazador de hombres. Israel Sebulski, ahora con residencia en Munich, dijo al tribunal que su hijo de quince aos haba sido golpeado sin piedad por Murer y que como resultado enloqueci y perdi el uso de las piernas, y que estaba actualmente internado en una institucin psiquitrica. La seora Tova Rajzman de Tel Aviv jur que Murer haba dado muerte a su hermana de un disparo porque le quit un trozo de pan a una mujer polaca y que en un ataque de rabia haba matado a continuacin a otras tres mujeres que se hallaban cerca por casualidad. Al recordar la escena, la seora Rajzman se dej llevar por el recuerdo y empez a gritar. No grite en la sala! dijo el juez, doctor Peyer. Perdone su seora le contest la seora Rajzman pero fue algo terrible. La sangre de mi propia hermana me salpic los pies. Y no pudo haber sido otra persona el autor? No, seora. Fue Murer. Lo recuerdo desde la primera vez que vino al ghetto. A m me peg en plena calle. Cuando entraba en el ghetto, todos tenan que bajar de la acera y los hombres tenan que saludarlo inclinndose y quitndose el sombrero El fiscal, doctor Schumman, se haba preparado concienzudamente para su tarea. Haba estudiado los ficheros de Murer existentes en Frankfurt y en Munich de modo que en su ltima intervencin dej bien sentado que los testigos haban identificado a Murer sin lugar a dudas. Pidi al jurado que juzgasen al acusado como si hubiera asesinado a sus propios hijos. En los ltimos seis casos, no existe duda de la culpabilidad del acusado dijo el fiscal. Quiero hacer constar que este proceso ha perjudicado ya grandemente las ilusiones que nos hacemos los austracos, de ser un Kulturvolk (pueblo de alto nivel). Al cabo de cuatro horas de deliberacin, el jurado pronunci el veredicto de no culpable. En Austria el exacto recuento de los votos del jurado se anuncia en la misma audiencia; as, que fue el presidente del jurado quien dijo que en dos de los diecisiete casos haba habido un empate de cuatro a cuatro. l haba votado a favor de Murer. Yo no estaba en Graz aquel da. Me dijeron luego que cuando fue anunciado el veredicto de no culpabilidad, el pblico de la sala grit y aplaudi, que algunos haban trado flores cuando el jurado todava estaba deliberando y con ellas en las manos corrieron hacia Murer al or la sentencia. Un diplomtico americano se hallaba al da siguiente en Graz visitando a unos amigos, quiso enviar unas flores a la seora de la casa y se encontr con que en ninguna de las floristeras quedaban flores: todas haban sido vendidas para el procesado. Murer abandon la sala de justicia como un hroe triunfante. Fue exhibido ostentosamente en el Mercedes de Rudolph Hochreiner, nazi acusado del asesinato de nueve judos que haba sido absuelto. Se produjo una tempestad de indignacin en todo Austria, pues, con muy pocas excepciones, la prensa austraca es antinazi y democrtica. Peridicos representando casi todos los grupos

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polticos, denunciaron el veredicto como Justizskandal, una parodia de justicia. En Viena estudiantes catlicos prendieron estrellas amarillas de sus pechos y marcharon en demostracin de protesta gritando: Murer es un asesino! Murer merece la condena!. Luego asistieron a un servicio religioso de penitencia en la iglesia Michaeler como demostracin de remordimiento por los crmenes cometidos por los cristianos contra los judos. El fiscal apel el veredicto. El Tribunal Supremo de Austria concedi la apelacin con respecto a un cargo: un caso descubierto por m en el que Murer haba sido visto cometiendo el crimen por dos testigos diferentes. Los testigos no saban nada el uno del otro, vivan entonces en distintas partes del mundo pero uno y otro describan la misma escena. Murer iba a ser juzgado otra vez. La justicia todava poda verse cumplida. Encontr a Jacob Brodi en el vestbulo de un hotel de Viena pocos das despus de la absolucin de Murer y me mir como si yo no existiera. Comprend: puede que pensara que yo le haba salvado a Murer la vida. No era un pensamiento agradable, pero yo no pude haber hecho otra cosa.

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CAPTULO III LOS SECRETOS DE ODESSA. Fue a finales de 1947, cuando empec a indagar sobre las rutas de huida seguidas por los jefes nazis desaparecidos que figuraban ahora en las listas de la polica de varios pases. Yo saba que hacia el final de la guerra todos los jefes de la SS y miembros destacados de la Gestapo haban recibido de la RSHA 16 documentaciones falsas con nombres supuestos. Pero a m me interesaba mucho menos los nombres que las rutas: lo esencial era descubrir a dnde haban ido, cmo haban llegado all, quin les haban ayudado y quin lo pagaba todo. Pocos nazis haban tratado de escapar a la Unin Sovitica, donde no saban qu clase de acogida les esperaba, con excepcin quizs de Heinrich Muller, jefe de la RSHA y hoy el ms buscado de los jefes nazis y uno de los mayores misterios por descubrir. Puede que hallara refugio en Rusia pero yo dudo que est an con vida. Los criminales nazis saban que no podan esperar gran ayuda en Inglaterra o en Escandinavia: si quera escapar, tena que marchar hacia el Sur. Tom un mapa mundial y trac con una fina lnea a lpiz cada ruta de huida conocida, seguida por un jefe nazi. As, surgieron tres rutas principales: la primera iba de Alemania a Austria y a Italia, y de all a Espaa; la segunda se diriga a los pases rabes y al Prximo Oriente, donde actualmente los expertos nazis son tenidos en gran estima (como nota caracterstica, la edicin rabe de Mein Kampf de Hitler, no contiene las poco halagadoras observaciones sobre los semitas, entre los que l inclua a los rabes). La tercera ruta pona en contacto Alemania con ciertos pases de Sudamrica: especialmente y hasta la cada del rgimen de Pern en 1955, fue Argentina la Tierra Prometida para todos los cabecillas nazis. Paraguay es hoy el refugio de moda de la lite de la SS. A continuacin, pas las rutas de escape a otros mapas, a escala menor, del centro y sur de Europa, ya que muchos transportes partan de ciertas ciudades alemanas: Bremen, Frankfurt, Augsburgo, Stuttgart, Munich con destino a Allgau, boscosa y solitaria regin de la Baviera del sur, convenientemente cercana a la vez de las fronteras austraca y suiza. Muchas rutas parecan converger en Memmingen, ciudad medieval que se halla en el corazn de Allgau, donde parecan bifurcarse en dos direcciones, una que continuaba hacia Lindau, en el lago Constanza, donde a su vez se subdivida en dos rutas, una yendo a parar a Bregenz, Austria, y la otra a la vecina Suiza. Pero la ruta principal iba de Memmingen a Innsbruck, y, cruzando el paso de Brennero, a Italia. Posteriormente descubr que los nazis la llamaban la ruta Norte-Sur, eje B-B, o sea Bremen-Bari. Todo ello no se deba, claro, a pura concidencia. Individuos agrupados o posiblemente una organizacin entera, pareca haber combinado y dispuesto la huida. Segn acab por descubrirse, se trataba de una organizacin clandestina extremadamente eficaz que dispona de todo el dinero necesario, que era mucho. En el juicio de Nuremberg conoc a un alemn que estaba all como testigo y que llamar Hans. Era, y es, un antinazi declarado que vive ahora en Alemania y por tanto necesita la proteccin del annimo. Hans me fue recomendado por unos amigos americanos. Haba sido miembro de la Abwehr17 y como muchos hombres de la Abwehr que haba llegado a alto oficial, contaba con una impresionante tradicin familiar, y
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Ver Apndice. Ver Apndice.

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consider los elementos criminales de la Sicherheitsdienst (SD) 18 del Partido nazi, primero con desprecio y despus con miedo. La rivalidad entre los servicios de contraespionaje de la Wehrmacht y del Partido termin, no inesperadamente, con una derrota masiva de la Abwehr. El Almirante Canaris, cabeza de la Abwehr, muri en un campo de concentracin y muchos miembros de la Abwehr fueron ejecutados. Los supervivientes no olvidaron nunca aquella humillacin y entre ellos se cuentan algunos de mis mejores colaboradores. Pocas semanas despus de nuestro encuentro en Nuremberg en el que Hans se mostr ms bien reservado, le volv a encontrar en el Hotel Goldener Kirsch de Salzburgo. Esta vez me habl con franqueza; supongo que entre tanto habra hecho averiguaciones sobre mi persona. Hablamos de la situacin poltica, respecto a la que Hans se senta pesimista y criticaba mucho a los aliados. Veo claramente lo que va a suceder ahora, despus de haber sentenciado a ciertos nazis destacados. La mayora de los que hayan cometido crmenes menores sern puestos en libertad por los aliados tras una sentencia de pura frmula. Nadie quiere tomarse molestias por los desperdicios nazis. Muy pronto ocuparn posiciones destacadas otra vez y nadie podr tocarlos, ya que no se puede castigar dos veces a un hombre por el mismo crimen. Con el tiempo aquello se convirti en profeca. Los aliados incurrieron en grave error cuando decidieron limpiar Alemania deca Hans. Loable actitud pero intil ya que no comprendern nunca la mentalidad nazi. Debieron encomendar la tarea a los alemanes decentes, pues tales alemanes existen, a pesar de que despus de la guerra todos los alemanes fueran considerados malvados. Debieran ser tribunales alemanes los que juzgaran a los criminales de la SS, y jueces alemanes, capaces de penetrar en las retorcidas mentes de los acusados que hubieran condenado a los culpables. Ahora es demasiado tarde, los nazis han aprendido a manejar a esos inocentes extranjeros, mediante su arma secreta: las bonitas chicas de Austria y Alemania. Ahora la crisis acab y los nazis vuelven a tener agallas. Le sorprendera or cunto se habla en los crculos nazis del futuro Cuarto Reich. Los peces gordos se hallan en el extranjero, conspirando otra vez a salvo en ciertos pases que no tienen tratados de extradicin con Alemania. No caba duda de que Hans saba ms de lo que me contaba; as, que intent tirarle la lengua. Quiz pudiera l darme ciertas respuestas que yo necesitaba. Cmo consiguieron escapar los cabecillas nazis? No ha odo nunca hablar de Odessa? me pregunt Hans. Le contest bastante ingenuamente (ahora me doy cuenta): La de Ucrania? S, estuve all antes de la guerra. Una bonita ciudad. No, no dijo Hans impacientndose. ODESSA, con maysculas. La organizacin de huida de la SS clandestina. Ahora comprenda muchas cosas que haba odo. Record inmediatamente cmo los nazis se decan unos a otros que fulano de tal se haba marchado a Odessa y me haba preguntado qu querran decir con ello. ODESSA dijo Hans cuenta con un notable record de criminales de la SS y miembros de la Gestapo huidos del pas a los que ha ayudado incluso a evadirse de la crcel. Aquella noche Hans me cont toda la historia de la asombrosa organizacin que, fundada en 1947, tom su nombre ODESSA de la Organisation der SS-Angehrigen, u Organizacin de miembros de la SS.

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Ver Apndice.

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Al, final de la guerra no exista tal organizacin secreta aunque muchos expertos aliados lo crean as dijo Hans. Los peces gordos nazis vivan escondidos, y se fundaron los primeros comits para servir de enlace entre los nazis que estaban en prisin y sus familiares. Estos comits tenan la bendicin de las iglesias y los aliados, pues decan ser instituciones estrictamente caritativas. En realidad muchas personas que jams haban tenido antecedentes nazis, colaboraron con su ayuda voluntaria. Hans se ri, y prosigui: Una broma pesada, si lo consideramos ahora. Bajo los mismos ojos de los oficiales aliados y de los alemanes honrados, se establecieron valiosos contactos entre los nazis encarcelados y los nuevos grupos clandestinos del exterior. Los comits hacan llegar cartas de los prisioneros a sus familiares y desgraciadamente no haba peritos que leyeran las cartas detenidamente a pesar de que segua habiendo censura. A nadie pareca importarle. Pero no hay que menospreciar a los nazis. Tuvieron tiempo de prepararse para la derrota, habiendo establecido sus cdigos secretos mucho antes del colapso del Tercer Reich; cuando salan de la crcel, al cabo de unos meses o al cabo de unos aos, eran inmediatamente reabsorbidos por los nuevos grupos clandestinos. La principal red clandestina se llam Spinne (araa). Pero no todos los nazis estuvieron en la crcel, sino que haba otros muchos liberados, sin juicio previo, de campos de internamiento aliados o que no haban sido arrestados nunca a causa de la enorme confusin reinante, de modo que su verdadera identidad sigui siendo desconocida durante cierto tiempo. Pero posteriormente, perdieron la calma, por miedo de aguardar a que fuera demasiado tarde y la espantosa verdad de sus crmenes se descubriera y creyeron que tenan que marcharse. Fue entonces cuando los nazis decidieron que haba llegado el momento de establecer una red clandestina mundial de fuga. As surgi ODESSA. En lugar del eje primitivo B-B (Bremen-Bari), la ODESSA comprenda dos rutas principales de huida, de Bremen a Roma y de Bremen a Genova. Hans no saba dnde estaba situado el Verteilerkopf (centro principal de distribucin); posiblemente en Augsburgo o en Stuttgart, aunque poda hallarse en un pas tan distante como la Argentina. Entre los viajeros destacados de la ODESSA se contaron Martin Bormann, lugarteniente de Hitler, y Adolf Eichmann. En un tiempo sorprendentemente corto la ODESSA haba establecido una eficaz organizacin de correos en los lugares ms inslitos y valindose de alemanes empleados como conductores de camin en el ejrcito americano y que recorran la autopista que une Munich y Salzburgo, para el transporte de The Stars and Stripes, el peridico del ejrcito americano, que haban solicitado aquel empleo con nombres falsos sin que los americanos de Munich efectuaran las comprobaciones necesarias. Era una brillante idea: la polica militar no se molestara nunca en registrar aquellos camiones. El conductor entregaba algunos ejemplares del peridico y cruzaba la frontera germano-austraca, cerca de Salzburgo, con un par de fugitivos nazis escondidos bajo los fajos de The Stars and Stripes. A veces los camiones transportaban tambin literatura neonazi clandestina, hojas impresas en ciclostilo, informes de significativos incidentes entre americanos y rusos. Inform a la CIC de Salzburgo y dos de los conductores fueron arrestados, pero haban hecho ya mucho dao: docenas de nazis que la polica buscaba, se haban esfumado ya de Alemania. La ODESSA constitua una red eficaz y perfecta. A cada sesenta kilmetros haba un Anlaufstelle (etapa de relevo), consistente en un grupo de no menos de tres personas y no ms de cinco que slo conocan las dos etapas ms prximas, aquella de donde procedan los fugitivos y aquella a donde eran luego reenviados. Fueron establecidos Anlaufstellen a lo largo de toda la fontera austro-germana, especialmente en Ostermiething, Alta Austria, en el distrito de Zell am See de Salzburgo y en Igls, cerca de Innsbruck, Tirol. En Lindau, poblacin vecina a la vez de Austria y Suiza, la ODESSA haba establecido una compaa de importacin-exportacin con representantes en El Cairo y en Damasco.

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La informacin de Hans me fue confirmada al ao siguiente por un oficial de la polica austraca de Bregenz, quien me cont adems un montn de cosas acerca del transporte ilegal que proceda de los alrededores de Lindau. Bregenz y Lindau en el lago Constanza son puntos en que las fronteras de Alemania, Austria y Suiza coinciden y por tanto lugares indicadsimos si alguien quiere desaparecer con urgencia. El oficial austraco me dijo que los transportes ilegales no eran un secreto para la polica alemana, austraca y suiza, ni tampoco para las autoridades de ocupacin francesas, que parecan guiarles el ojo al pasar. No ha odo hablar de Haddad Said? me pregunt el polica. No. Es un alemn que viaja con pasaporte sirio y que organiza muchos de los transportes que vienen de Lindau a travs de Bregenz. Dnde est la base de operaciones? En Munich y en Lindau, desde donde Haddad Said canaliza los grupos a travs de Bregenz. No podemos detenerlos porque llegan provistos de pasaportes perfectamente vlidos. De all, cruzan la frontera suiza que est a pocos kilmetros, y una vez en Suiza los fugitivos toman el primer tren para Zurich o Ginebra. De all un avin les lleva al Prximo Oriente o a Sudamrica. Todos tienen pasaporte de indiscutible validez, visados y dinero a montones. Le pregunt: No puede usted hacer algo? Qu podemos nosotros hacer? Son personas que cruzan la frontera y estamos encantados de que se vayan de nuestro territorio. Su documentacin est en regla y adems esos viajes a Suiza vienen con gran frecuencia camuflados como visitas familiares ya que los fugitivos van acompaados de mujeres y nios, reclutados entre la gente de Lindau que fingen ser familiares suyos. Las mujeres ganan as algn dinero y aprovechan para ir de compras a Suiza. Al cabo de unos das regresan las mujeres y los nios pero ya sin los hombres. Nadie hace preguntas. Ese tal Haddad Said tiene buenos amigos en los altos puestos. Pero y las autoridades de ocupacin francesas? le pregunt. Se encogi de hombros y contest: Eso es lo que de veras preocupa a aquellos de nosotros que somos antinazis. Quizs Haddad Said tenga buenas conexiones ah tambin. He odo decir que transportes similares son igualmente tolerados por americanos e ingleses en sus zonas respectivas... Quin hubiera credo que semejante cosa iba a suceder apenas transcurridos cuatro aos de terminada la segunda Guerra mundial? Ms tarde, mucho ms tarde, descubr que Haddad Said era el Hauptsturmfhrer de la SS Franz Rstel, uno de los principales organizadores de ODESSA. En la actualidad reside en una colonia alemana del Uruguay y pasa temporadas en la Costa Brava espaola, donde algunos antiguos dirigentes de la SS y Bonzen (jefes) del Partido poseen encantadoras fincas de vacaciones. El escenario es hermoso, el clima excelente, el riesgo mnimo. Tambin descubr posteriormente que la ODESSA diriga asimismo la llamada ruta del monasterio, entre Austria e Italia. Sacerdotes catlicos, particularmente los padres franciscanos, ayudan a los fugitivos a travs de una larga serie de casas religiosas seguras. Sin duda, los sacerdotes se sintieron inclinados a ello por un sentimiento de compasin cristiana; muchos de ellos hicieron otro tanto por judos durante el rgimen nazi. La mitad de los ocho mil judos de Roma fueron escondidos durante la ocupacin nazi en conventos y casas de rdenes religiosas y lograron sobrevivir. Varias docenas de ellos estuvieron escondidos en el Vaticano y muchos hallaron refugio en hogares italianos que nunca conocieron el significado del antisemitismo. (Unos mil judos

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romanos, dos tercios de ellos mujeres y nios, murieron en Auschwitz.) A medida que descubra ms cosas sobre la Operacin ODESSA me fui dando cuenta de que los servicios de espionaje aliados no saban nada de ella. Los hombres que dirigan la ODESSA no haban pasado detalle por alto, los Anlaufstellen estaban muy bien camuflados: una insignificante taberna, una cabaa de caza desierta en el bosque, una granja aislada cerca de la frontera, donde los viajeros pasaban unas horas, das o semanas hasta que el siguiente tramo de la ruta estaba despejado. A pesar de que a los ciudadanos alemanes y austracos no les estaba permitido viajar a travs de las zonas de ocupacin sin permisos especiales para cada una, los expertos de la ODESSA lograban obtener permisos para cualquier zona de ocupacin. Irnicamente, similar mtodo de viaje fue tambin empleado por los transportes ilegales de bricha (palabra hebrea que significa fuga) que en aquellos mismos tiempos transportaba a los refugiados judos a Italia a travs de Austria, y de Italia a Palestina. A veces, las dos organizaciones se valan de los mismos medios a un tiempo. Yo s de una pequea taberna cerca de Merano, en el Tirol italiano, y de otro lugar cerca de Reschenpass, entre Italia y Austria, en que los transportes ilegales nazis y los transportes ilegales judos pasaban a veces juntos las noches, sin conocer unos la presencia de los otros en aquel mismo lugar. A los judos los escondan en el piso superior con la orden de no moverse de all, a los nazis en la planta baja con la advertencia de que no salieran. En cierta ocasin, un correo bricha me explic cmo haba sucedido : Nos escondamos todos como ladrones en la noche. Se nos dijo que cada uno de nosotros se mantuviera aislado de toda compaa; as que en cuanto veamos a un extrao rpidamente desaparecamos del lugar. Ello debi de divertir a nuestros enlaces (contrabandistas profesionales de la regin que estaban en excelentes relaciones con la polica y la guardia fronteriza). A ellos poco les importaba quien cruzara la frontera mientras hubiese alguien que por ello les proporcionara dinero. La ODESSA mantena contactos con los contrabandistas profesionales de todas las zonas fronterizas y contaba con valiosas conexiones en embajadas, entre ellas la egipcia, la siria, y las de algunos pases sudamericanos con representacin en varias capitales europeas, desde las cuales los pasajeros eran, unos, enviados directamente a Sudamrica, y otros, llevados a Genova y embarcados tambin, desde all, con rumbo a Sudamrica. Todo eso costaba dinero y alguien tena que pagarlo. La historia de la financiacin de la ODESSA empieza mucho antes que la misma ODESSA. En la primavera de 1946 (cuando yo trabajaba todava para la OSS) un oficial americano trajo a nuestra oficina de Linz una enorme mochila de la que sac un grueso fichero azul oscuro, informando que se lo haba cogido a un tal Keitel, Oberst (coronel) del campo de internamiento de la SS en Ebensee, cerca de Bad Oschl. Ni los americanos ni yo nos dimos cuenta de que era aqul uno de los ms sorprendentes documentos cados en manos aliadas desde que acab la guerra. Como se referan al capital nazi y no a los crmenes nazis, mir los documentos por encima y pens que estaran mejor en manos de la oficina del Control de la Propiedad de Estados Unidos, uno de mis errores cometidos al comienzo. Desde entonces he aprendido que la pista del dinero lleva muchas veces hasta el cubil del asesino. El archivo contena las actas de una reunin de alto secreto que tuvieron los industriales alemanes, el 10 de agosto de 1944, en el hotel Maison Rouge de Estrasburgo. Ni Hitler ni la Gestapo tenan noticia de tal reunin, que se efectu exactamente veinte das despus del golpe abortado contra Hitler del 20 de julio. Los que se reunieron en Estrasburgo saban que sus vidas dependan del secreto de sus planes. Los industriales del Rin y del Ruhr que se contaban entre los primeros seguidores de Hitler en 1933 (entre otros, Emil Kirdorf, el barn del carbn; Kurt von Schroeder, banquero de Colonia; Fritz Thyssen, magnate del acero; Georg von Schnitzler, de la IG

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Farben, y Krupp von Bohlen) se hallaban entre los primeros desertores. Por aquellos tiempos haba comenzado la invasin de Europa y el dinero de la cuenca del Rin y del Ruhr apostaba por la derrota de Hitler. Se acord que sera necesario tomar disposiciones de envergadura para salvaguardar el capital nazi de la confiscacin aliada y el potencial de guerra alemn con vistas al futuro. La segunda guerra mundial estaba perdida, pero con visin y suerte Alemania poda ganar la tercera. El primer paso para ello era procurar que los fondos, depsitos, patentes, planes detallados de nuevas armas no cayeran en manos de los aliados. A principios de 1944, el alto mando nazi comenz a transferir grandes fondos y propiedades procedentes de saqueo a pases neutrales y a pases no beligerantes. En una poca en que los simples ciudadanos eran sentenciados a muerte por pasar de contrabando un billete de dlar, los altos jefes de las industrias alemanas establecan empresas en el extranjero, camuflndolas como legtimos negocios y los hombres que en el extranjero los dirigan colocaban dinero en su propio nombre: pistas que pudieran llevar otra vez a Alemania no existan. Un informe publicado por el Departamento del Tesoro del Estado de los Estados Unidos en 1946, mencionaba 750 compaas establecidas en todo el mundo por alemanes con dinero alemn: 122 en Espaa, 58 en Portugal, 35 en Turqua, 98 en Argentina, 214 en Suiza, 233 en otros varios pases. El informe no es completo, pues hoy me consta que es ms difcil seguir la pista a una transferencia de fondos entre tres o cuatro importantes bancos que la de un secreto atmico. Es casi imposible, gracias al tradicional secreto profesional de los banqueros, averiguar qu ha sucedido con un dinero, por ejemplo, enviado desde Alemania a un banco suizo, del banco suizo a Espaa, a Sudamrica, a Portugal o quiz devuelto a Liechtenstein o a Suiza.

Muchos aos despus, un da de enero de 1966, tuve una conversacin en mi despacho que prob que mis antiguas sospechas haban sido fundadas, con la viuda de un antiguo Obersturmbannfhrer (teniente coronel) que fue a verme a Viena. Ella me inform que ciertos neonazis la haban amenazado por negarse a tener ninguna clase de relacin con ellos, contndome la interesante historia que voy a transcribir. En otoo de 1944, medio ao antes de terminar la guerra, su esposo fue abordado por sus superiores de la SS que enterados de que tena una pequea cuenta corriente en el Banco de Dresde, queran el nmero de su cuenta y dos firmas suyas en sendas hojas de papel en blanco. El hombre hizo lo que le pedan. Al final de la guerra, todos los bancos alemanes cayeron bajo el control de los aliados, que establecieron un Haupt-Treuhnder (depositario) para la administracin de todos los haberes nazis. Un da, el depositario notific al antiguo Obsersturmbannfhrer que haba dos cuentas bajo el mismo nombre: una de 12.000 marcos y otra de 2.600.000 marcos. Naturalmente, mi esposo tena conocimiento de la cuenta de doce mil marcos dijo la mujer. Pero no saba de dnde haba salido el dinero de la cuenta mayor. Les dijo que le haban obligado a firmar un documento en blanco y que no saba quin tena ahora su firma. Yo me digo: si ponan tanto dinero en la cuenta de un simple teniente coronel, cunto habrn puesto en las de los Bonzen nazis? Dije a la mujer que era una buena pregunta, pero que sera difcil hallar la respuesta, ya que los secretos bancarios todava se cuentan entre los secretos mejor guardados del mundo. A m ello me prueba que antes de que la guerra acabara, los nazis tenan enormes fondos secretamente invertidos para la futura fundacin del Cuarto Reich. Segn el fichero que aquel oficial americano nos trajo en 1946, esos asuntos fueron discutidos en la memorable reunin del hotel Maison Rouge, en agosto de 1944. Los industriales alemanes saban que la guerra estaba perdida, que los aliados occidentales estaban muy cerca de Pars y como los industriales no compartan las romnticas ilusiones de los grandes del Partido nazi, que hablaban vagamente de armas secretas que todava no haban sido plenamente perfeccionadas o de ganar la carrera de la bomba

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atmica, comprendieron que era necesario crear inmediatamente una red tcnica mundial capaz de coordinar los futuros esfuerzos. Entre los presentes haba representantes de las firmas Rochling, Concern, Krupp, Messerschmidt, la Goering Werke de Linz, altos oficiales del Ministerio de Guerra y del Ministerio de Armamento. El presidente, doctor Scheid, de la Herrmannsdorfwerke, hizo una candida declaracin: Alemania ha perdido ya la batalla de Francia y a partir de ahora la industria alemana ha de prepararse para la campaa econmica de la posguerra. Cada industrial ha de intentar establecer contactos con firmas en el extranjero, cada cual por su cuenta, sin llamar la atencin. Pero adems tenemos que estar dispuestos a financiar al Partido nazi, que se ver obligado a actuar por un tiempo en la clandestinidad. Para llevar a cabo las decisiones tomadas en la reunin de Estrasburgo, los industriales alemanes comenzaron a transferir fondos, bajo el simulacro de legtimos negocios, a cuentas bancarias secretas y a empresas espaolas, turcas y sudamericanas. Sylvano Santander, en la actualidad embajador de Argentina en Espaa, fue miembro de la comisin oficial que investigaba las actividades nazis en Argentina despus de la expulsin de Pern. En cierta ocasin me mostr la lista de empresas argentinas que haban sido financiadas por nazis y comprob que se guardaron detalladas relaciones de todas las transacciones, ya que los industriales alemanes de la reunin queran estar seguros de que ninguno de los hombres que pusieran al frente de una empresa en el extranjero podra posteriormente negar haber recibido fondos de ellos. Se decidi entonces que copias de todas las relaciones seran escondidas en varios lagos de los Alpes, donde posteriormente podran ser pescadas en las llamadas bsquedas subacuticas. Las actas de la reunin decan: La jefatura del Partido supone que algunos miembros sern condenados como criminales de guerra, por lo que ahora han de ser tomadas medidas para colocar jefes menos destacados como peritos tcnicos en varias empresas alemanas clave. El Partido est dispuesto a suministrar grandes sumas de dinero a aquellos industriales que contribuyan a la organizacin de posguerra en el extranjero; pero el Partido pide a cambio todas las reservas financieras que hayan sido ya transferidas al extranjero o puedan ser transferidas posteriormente para que tras la derrota se funde en el futuro un poderoso nuevo Reich. No existe aclaracin de a quines se referan cuando decan el Partido. No poda referirse ni a Hitler ni a Himmler, que no estaban enterados de la reunin. Una interesante declaracin fue la del doctor Boss, del Ministerio de Armamento de Speer, el hombre mayormente responsable de la produccin de material de guerra y que haba venido oponindose en secreto al Partido desde 1942. El doctor Boss dijo: Las empresas alemanas deben fundar institutos de investigacin y oficinas tcnicas que sean aparentemente independientes y que figurarn en grandes ciudades donde no llamen la atencin o en pequeos pueblos cercanos a lagos y a estaciones hidroelctricas donde puedan ser fcilmente camuflados como institutos de investigacin. A raz de la reunin efectuada en Estrasburgo, enormes cantidades de dinero fueron transferidas al extranjero. La organizacin ODESSA fue financiada con esos fondos. Adems de otros, ingresos adicionales que provenan del comercio ilegal de las empresas de la ODESSA que embarcaban chatarra a Tnger y Siria y enviaban armamento procedente de los depsitos de municin americanos en Alemania y que eran transferidos a travs de los enlaces de la ODESSA hacia el Cercano Oriente, la ODESSA hizo muchas otras cosas. Esos enlaces procuraban licencias de importacin-exportacin y embarcaban mercancas estratgicas a travs de los agujeros del Teln de Acero. (Uno de esos agujeros se hallaba en Viena y por l los materiales eran enviados hasta las proximidades de Checoslovaquia.) Como vemos, la ODESSA era una organizacin que contaba con proslitos de frtiles recursos.

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En julio de 1965 asist a una conferencia de la Union Internationale des Rsistants Dports que tuvo lugar, no precisamente por pura casualidad, en la misma habitacin del hotel Maison Rouge de Estrasburgo, donde en 1944 los industriales nazis haban trazado sus planes. El propsito de nuestra conferencia era organizar la bsqueda y rastreo de los invisibles pero considerables fondos nazis. En esa conferencia formul seis preguntas bsicas que hasta la fecha han quedado sin respuesta. Primera Pregunta: Quin otorgaba los favores? Es decir, ms exactamente, quin decida qu personas deban marchar al extranjero con la ayuda de la ODESSA? La lista de aspirantes debi de ser muy larga y debieron de producirse atropellos. Segunda Pregunta: Quin seleccion los nombres de las mujeres y nios de nazis fallecidos, fugados encarcelados? Esas familias eran mantenidas con fondos de procedencia secreta. Cunto perciban? Tercera Pregunta: Quin paga a los eminentes abogados que con frecuencia defienden a los hombres acusados de crmenes nazis? La mayora de tales acusados no cuentan aparentemente con medios para pagar su propia defensa. Cuarta Pregunta: Quin organiz una ayuda legal masiva a los criminales de guerra alemanes condenados en la Unin Sovitica y que fueron entregados a Alemania despus que Konrad Adenauer interviniera en favor de los mismos en 1955 en Mosc? Nos consta que algunos de ellos, despus de llegar de la Unin Sovitica al Campo Friedland, en las inmediaciones de Gttingen, reciban las direcciones de abogados de la Alemania Occidental con la orden de que se personaran all. Quinta Pregunta: Quin financia ciertas editoriales alemanas especializadas en propaganda neonaz? Sexta, Pregunta: Quin financia las reuniones de antiguos miembros del Partido nazi que tienen lugar en diversas ciudades de Europa? Recientemente hubo una en Miln. Los participantes llegaron de todas partes de Europa con gastos de viaje y estancia pagados. Y para terminar pregunt: Quin paga las actividades subversivas de los grupos neonazis que actan en varios pases? Hay algunas pistas, pero es muy difcil seguirlas. Conozco a un hombre que no tiene fortuna personal, pero que contribuy con 60.000 marcos en una empresa editorial neonazi, dinero que desde luego no era suyo. Tenemos nombre y direcciones de un antiguo industrial nazi que vive ahora en Suiza y controla un pequeo banco que fue popular entre los ms destacados miembros del Partido nazi antes de la segunda Guerra mundial. Si el banco ha cambiado de nombre, los industriales no han cambiado de convicciones. Sabemos de grandes transferencias de capital procedente de Sudamrica y Suiza hechas a Irlanda, donde firmas alemanas haban instalado sucursales y los antiguos nazis compraron propiedades y terrenos. Y sabemos algo tambin del llamado tesoro nazi que fue escondido (y quiz todava lo est) en la antigua Fortaleza Alpina, reducto nazi situado en la bella regin de Aussee, Austria. Los primeros rumores de cierto tesoro de la regin de Aussee lleg a odos de las autoridades americanas en 1946. Yo trabajaba entonces todava para la OSS, en una poca en que era difcil separar los hechos de las fantasas que aparecan en las revistas ilustradas, aunque sin embargo se conocan ciertos datos. Por ejemplo, en Sal-zburgo, cierto doctor von Hummel, antiguo ayudante de Martin Bormann, fue detenido cuando intentaba escapar con el equivalente a cinco millones de dlares en oro. Y cerca del castillo Fuschl de Salzburgo (que perteneca a Ribbentrop y que es ahora una elegante pensin) un campesino hall un canasto con varios kilos de monedas de oro. Desde que abr el Centro de Documentacin de Linz en 1947, no cesaban de llegar rumores e informes acerca del tesoro nazi. Cuatro aos despus, tras estudiar y examinar todo el material recibido, escrib una serie de artculos porque llegu a la

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conclusin de que millones de billetes ingleses de libra falsos yacan en el fondo del Tplitzsee, uno de los lagos de la regin. Pero los americanos no se interesaban por costosos experimentos subacuticos ni los austracos demostraban gran inters mientras los americanos anduvieran por all. Ocho aos despus, en el verano de 1959, la revista Stern de Hamburgo logr obtener permiso de las autoridades austracas para organizar una expedicin subacutica y un equipo de buceadores y de especialistas en fotografa subacutica para televisin se pasaron dos meses explorando el fondo del Tplitzee, del que sacaron quince cajas, abandonando por lo menos una docena ms, demasiado hundidas en el lodo para ser rescatadas. Todas las cajas menos una contenan billetes del Banco de Inglaterra falsos.

La regin de Aussee, situada en el extremo noroeste de Estiria, que los nativos llaman Ausseerland, formaba parte del llamado reducto nazi, es decir, lo que se supona iba a constituir la ltima posicin heroica alemana y que Gbbels llamaba el Alpenfestung (Fortaleza Alpina). Esta fortaleza cay, muy poco gloriosamente, el 9 de mayo de 1945, cuando el comandante Ralph Pierson y cinco soldados americanos llegaron al pueblo de Altaussee con un tanque y un jeep. No hubo ningn disparo, Berln haba cado una semana antes y haca veinticuatro horas que haba sido proclamado el Da de la Victoria en Europa. A principios de 1944, unas 18.000 personas vivan en la regin, pero al final de la guerra vivan casi 80.000. Dejando aparte unos pocos miles de soldados alemanes, quines eran los 60.000 civiles que haban llegado durante el ltimo ao, antes del colapso del Tercer Reich? Para las autoridades ello no constitua una pregunta hipottica porque era pblico y notorio que muchos altos jefes nazis se haban trasladado all, en su mayora con nombres supuestos. Ya en la Navidad de 1944, los miembros del Partido nazi comenzaron a enviar a sus familias, as como productos de requisas e informes que deseaban esconder. Colaboracionistas nazis de Rumania, Hungra, Bulgaria y Eslovaquia fueron asimismo llegando. El jefe de la Gestapo, Ernst Kaltenbrunner, se mud a una casa de la ciudad de Altaussee, y la RSHA, la SD y la Abwehr trasladaron a aquel lugar sus documentos secretos y sus bienes: oro, dinero y estupefacientes. Para engaar a la poblacin local, se construyeron algunos hospitales de la SS, y los cargamentos de oro y drogas fueron llegando en ambulancias con la Cruz Roja. Adolf Eichmann se person all con miembros de la plana mayor de su seccin IV B 419 (10) y con veintids cajas de hierro que probablemente contenan documentacin y dinero, cuyo transporte iba a jugar importante papel cuando se tratara posteriormente de seguir el rastro y los movimientos de Eichmann. Despus de marzo de 1945 los SS, con su metdico sistema, empezaron a sacar relaciones de los bienes transportados all. Slo una lista detallada cay en manos de los americanos, de la que yo vi copia: se refera a los bienes de la RSHA, y haba sido enviada por Ernst Kaltenbrunner desde Berln a Altaussee: 50 kilogramos de oro en barras 50 cajones de monedas de oro y artculos de oro, cada cajn de 50 kilogramos de peso 2.000.000 de dlares americanos 2.000.000 de francos suizos 5 cajones llenos de diamantes y piedras preciosas 1 coleccin de sellos valorada en un mnimo de 5.000.000 de marcos oro. Posteriormente comprobamos que durante los primeros das de mayo de 1945 el departamento especial del Reichsbank que administraba el producto de las requisas procedentes de campos de concentracin, haba enviado varias cajas conteniendo dientes de oro a Aussee. (Los cajeros de los campos enviaban los dientes de oro al de19

Ver Apndice.

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psito central instalado en el campo de concentracin de Oranienburg y de all a los talleres de Degussa, firma que funda el oro en barras.) Parte del oro de Degussa fue hallado posteriormente en el Tirol, en forma de ladrillos de oro camuflados en los tejados de las casas, al romperse un tejado demasiado cargado, y requisado por las autoridades francesas de ocupacin. La ms valiosa requisa es tambin la ms conocida: los tesoros de arte procedentes de museos de Francia, Italia, Blgica, Dinamarca y Holanda que estaban almacenados en una vieja mina de sal cerca de Altaussee, donde el Gauleiter local Eigruber, Fhrer de la SS, concibi una idea genial de cmo proteger el botn. Como los alemanes hallaron siete bombas americanas sin estallar arrojadas por aviones de la Air Force, tcnicos alemanes se encargaron de desmontarlas y volverlas a cargar, con espoletas nuevas. Luego las metieron en cajones marcados con letreros: PRECAUCION! MRMOL! iNO LADEARLO!, que colocaron junto a las pinturas. El plan de Eigruber era hacer explotar las bombas en cuanto los americanos llegaran para que fueran hallados fragmentos da bombas americanas junto a las obras de arte destruidas y tener as una prueba de que los americanos haban destrozado brbaramente el tesoro artstico. Afortunadamente, miembros de la Resistencia austraca llegaron all antes de que fuera ya demasiado tarde y tomaron los cuadros bajo su custodia hasta la llegada de los americanos. Tcnicos americanos sacaron las espoletas, y las pinturas, cuyo valor ha sido estimado en ms de tres mil millones de dlares, fueron posteriormente devueltas a sus respectivos propietarios. A partir de agosto de 1945, cuando descubr que la esposa de Eichmann haba vivido all, fui con frecuencia a Altaussee, donde corran extraos rumores. Camareros, taxistas y mozos de hotel parecan trabajar para una red de espionaje invisible. Un amigo mo de Altaussee saba siempre mi llegada con una hora de anticipacin. Me fui a la apartada casa en que se haba alojado el jefe de la Gestapo, Ernst Kaltenbrunner, capturado y posteriormente sentenciado a muerte en Nuremberg y que perteneca a una anciana seora vienesa, Frau Christl Kerry, que se haba trasladado a ella en el invierno de 1945. Durante los dos aos que siguieron, en los alrededores de aquella casa ocurran cosas extraas: aparecan sombras en la calma de la noche y Frau Kerry oa ruidos como si hubiera alguien cavando afuera. A la maana siguiente encontraba enormes agujeros cuadrados en la tierra, como si de all hubieran sacado cajones o cajas. Un campesino llamado Joseph Pucherl, encontr dos cajas de hierro en un montn de basuras que entreg a las autoridades. Abiertas las cajas, en su interior se encontraron 10.167 monedas de oro. En una ocasin, en 1946, dos desconocidos llegaron a la orilla del Tplitzsee y pescaron una caja de madera de la que posteriormente la polica austraca confirm que haba contenido planchas de estereotipar dlares falsos. En junio de 1950, varios automviles llegaron a las orillas del lago Altaussee con varios individuos que, tras presentar cartas de identidad francesas, se pusieron equipos subacuticos y se sumergieron en el lago, sacando de l doce cajas de hierro. Posteriormente los americanos descubrieron que los buzos no haban sido franceses sino alemanes, pero la CIC no lleg nunca a averiguar lo que haba sido hallado en el lago. Esos son los hechos, hechos sin explicacin. No rumores. An ms hechos enigmticos: por lo menos siete personas fallecieron en circunstancias misteriosas en la regin de los lagos. Los cuerpos de dos alemanes fueron hallados en una sima, cerca de las Montaas Muertas: pertenecieron al personal de una estacin de investigacin subacutica de Tplitzsee. En 1955, otro alemn que haba trabajado all tambin, fue hallado cadver tras haberse despeado. En la noche del 5 de octubre de 1963, un joven de Munich llamado Alfred Egner, contratado por dos alemanes que esperaban en un barco cerca de la orilla, buce a 60 metros de profundidad en el Tplitzsee. Al ver que Egner no sala a la superficie, los dos alemanes fueron presa del pnico, regresaron a Munich e informaron al padre del muchacho que su hijo haba muerto. Uno de los alemanes era un antiguo oficial de la SS llamado Freiberger que haba trabajado durante la guerra para el cuerpo de espionaje alemn en Suiza. El otro era el doctor Schmidt, convicto en 1962 en la Alemania Occidental por traficar ilegalmente con monedas de oro. La polica austraca hall la cartera de Egner que l dej a la orilla junto con sus ropas, Pgina 60 de 226

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antes de sumergirse en el lago, conteniendo tres monedas de oro austracas, acuadas en 1905. El padre de Egner revel que su hijo se haba sumergido en el Toplitzsee otras veces. Hasta entonces, las autoridades austracas se encogan de hombros ante los acontecimientos que venan sucedindose en la regin de los lagos, considerndolos como accidentes o rumores faltos de base. Tras la muerte de Egner, cuando los peridicos hicieron pblico que haba una relacin entre este ltimo accidente y el tesoro nazi, la zona de los alrededores del lago fue acordonada y las autoridades austracas iniciaron una investigacin oficial. Al cabo de varias semanas de operaciones de sumersin, encontraron el cuerpo de Egner, varias cajas conteniendo billetes de Banco ingleses falsos, placas de estereotipar billetes de cinco libras y piezas de armamento. Los expertos han valorado los fondos que los nazis lograron esconder en diversas partes del mundo en 750 millones de dlares y quiz lleguen hasta los mil millones. La lista de personas autorizadas a disponer de esos fondos se ha calificado como el ms importante secreto, todava por descubrir, del Tercer Reich. Se dice que existen seis de esas listas, dos de ellas en las cajas de seguridad de ciertos dos bancos y dos pudieron estar en manos de las personas que organizaron la ODESSA en 1947. Basndose en la informacin de que dispongo, estoy de acuerdo con los tcnicos americanos que estudiaron el problema despus de la guerra y llegaron a la conclusin de que una de las seis listas maestras yace todava en el fondo del Toplitzsee. El 23 de octubre de 1963, dije a Franz Olah, por entonces ministro del Interior de Austria, que si se recuperaban en aquella regin fondos nazis fueran empleados en futuras restituciones a los supervivientes del nazismo y no para financiar instituciones en realidad antidemocrticas. En septiembre de 1964, fui invitado por la agencias de noticias del CTK, controlada por el gobierno en Praga, a personarme en esa ciudad para examinar el contenido de cuatro cajones de hierro sacados por buzos del fondo del Cerne Jezero (Lago Negro), en las cercanas de Budejovice (Budweis), Bohemia del sur. Las autoridades checoslovacas se haban proporcionado exacta informacin sobre el origen de aquellos cajones, pues unos prisioneros que trabajaban para la RSHA en Berln, los haban cargado en camiones la maana del 13 de abril de 1945. Uno de aquellos antiguos prisioneros, que vive ahora en Checoslovaquia, recuerda perfectamente que el jefe de la RSHA, Heinrich Mller, haba supervisado el cargamento personalmente. El convoy de camiones sali de Berln y se dirigi, a travs de Dresde y Praga, a Budejovice. Varios cajones fueron hundidos en el Lago Negro y los restantes transportados hasta la hacienda Chiemsee del doctor Rudolph Schmidt, mdico personal de Rudolf Hess. Es de suponer que fueran luego sumergidos en el lago Chiemsee, no lejos de donde ahora el ejrcito americano dirige un popular centro de recreo. El lago Chiemsee todava no ha revelado ninguno de sus secretos. Los cajones de Praga contenan: Un detallado informe secreto acerca del asesinato del Canciller Dollfuss. Una lista de agentes de la Gestapo en varios pases europeos. El diario picante de la hija del prncipe Hohenlohe-Langenberg, que fue anfitriona en 1938 de Lord Runciman, mediador britnico en la crisis checoslovaca. Varios documentos acerca de la lucha contra los comunistas. Un informe de las actividades de espionaje en Italia. Documentos acerca de las actividades del embajador alemn Otto Abete en Francia. El documento ms importante lo constitua la lista de los agentes de la Gestapo en pases europeos. Un oficial que haba visto la lista, me dijo en Praga que muchos de aquellos hombres ocupaban hoy puestos destacados en sus respectivos pases y que muchos de ellos vivan en la actualidad en la Alemania Occidental y en la Oriental. El gobierno checoslovaco entreg posteriormente una lista de ms de 1.800 yugoslavos Pgina 61 de 226

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agentes de la Gestapo al gobierno de Yugoslavia, y por la misma fuente me enter de que los rusos recibieron una copia con todos los nombres de la lista. Quizs el documento ms interesante de los que vi en Praga fuera el Kriegstagebuch (diario de guerra) oficial de la Divisin de la SS Das Reich, hallado, con anterioridad a estos ltimos acontecimientos, en el castillo de Zasmuky, cerca de Praga, ya que informa abiertamente sobre las ejecuciones en masa de judos en Austria y en otras ciudades de ocupacin nazis. El diario suministr pruebas para el juicio contra el ayudante de Himmler, general de la SS Karl Wolff, que haba declarado ante los tribunales no haber tenido noticia de las ejecuciones hasta mucho ms tarde. Pero copias de todas las entradas del Kriegstagebuch haban sido enviadas a Himmler ya en 1941 y pasaron por manos de Karl Wolff, que fue sentenciado a quince aos de crcel.

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CAPTULO IV EICHMANN, EL EVASIVO Vi a Adolf Eichmann por primera vez el da de la inauguracin de su juicio en la Audiencia de Jerusaln. Durante casi diecisis aos estuve pensando en l prcticamente cada da y cada noche, de modo que en mi mente haba forjado la imagen de un demonaco superhombre. Pero en vez de ello vi a un individuo frgil, mediocre, indefinible y gastado, en una celda de cristal entre dos policas israelitas que tenan un aspecto ms interesante y ms lleno de color que l. Todo en Eichmann pareca dibujado a carbn: el rostro grisceo, la cabeza calva, las ropas. No haba nada demonaco en l, sino que por el contrario tena el aspecto del contable que teme pedir un aumento de sueldo. Algo pareca completamente inslito y no dej d pensar qu podra ser mientras el incomprensible recuento del sumario (el asesino de seis millones de mentiras de hombres, mujeres y nios) era ledo en voz alta. De repente comprend lo que era: en mi imaginacin haba yo visto siempre al Obersttsrmbannfhrer de la SS Eichmann como arbitro supremo de vidas y muertes, y el Eichmann que vea ahora, no llevaba el uniforme de terror y asesinato de la SS. Vestido con un barato traje oscuro, pareca una figura de cartn, vaca. Posteriormente dije al Primer Procurador Hausner que Eichmann hubiera debido vestir aquel uniforme que reconstituyera la identidad real y la verdadera imagen de Eichmann que los testigos recordaban. Estos tambin parecan un poco desconcertados por el gastado individuo del banquillo acristalado. Hausner me dijo que yo, desde un punto de vista emotivo, tena razn, pero que la idea era impracticable, pues hubiera dado al juicio rango de juicio de opereta, de mascarada. Y los israeles conscientes de que el mundo entero tena los ojos puestos en ellos desde que capturaron a Eichmann y lo trajeron a travs del ocano, queran evitar crticas innecesarias. Le hice otra sugerencia, tambin evidentemente impracticable. Quince veces, al final de cada artculo del sumario, preguntaron a Eichmann si era culpable y cada vez respodi: Inocente. Este procedimiento me pareca poco adecuado. Pens que a Eichmann le hubieran tenido que formular la pregunta seis millones de veces y que debi contestar a ella otros seis millones de veces. Al cometer el increble crimen perfecto, los nazis creyeron quedar inmunes de l frente al tribunal de la Historia, ya que las futuras generaciones no podran creer que semejante cosa hubiera podido realmente suceder. Por tanto, los nazis dedujeron que un da la historia llegara a la conclusin que aquello no haba sucedido, porque el crimen era de tal magnitud que resultaba inconcebible. En las varias semanas que asist a la Audiencia me oprima una sensacin de irrealidad, como si aquella sala fuera una sombra isla fortificada en la movida y soleada ciudad de Jerusaln, custodiada por soldados con fusiles ametralladores. Cuando dejaba aquella fortaleza de expiacin y sala al sol de Israel los nios jugaban en la calle, las gentes regresaban a sus casas despus del trabajo, las parejas se vean enamoradas, las mujeres iban con sus cestos de la compra, absolutamente ajenos a la tragedia que se vena desarrollando ante aquel tribunal. Recuerdo que la aparente indiferencia de la gente me molestaba, aunque saba que era absurdo culparles de nada: casi todos ellos haban perdido algn pariente o algn amigo a causa del hombrecillo metido en la campana de cristal. Pero la vida prosegua, la vida era ms fuerte que el acusado con el bosque de seis millones de muertos inexistentes tras l.

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La captura de Eichmann ocurri en el mejor momento psicolgico. Si hubiera sido capturado al final de la guerra y juzgado en Nuremberg, sus crmenes a estas horas podran haberse olvidado y no sera ms que otro rostro entre los acusados del banquillo, pues en aquel tiempo, todo el mundo se alegraba de que la pesadilla hubiera acabado cuanto antes. Hasta que tuvo lugar el juicio de Eichmann, hubo millones de personas en Alemania y en Austria que pretendan no saber o no queran saber nada de la magnitud de los crmenes de la SS. El juicio puso fin a su propio engao. Ahora nadie poda pretextar ignorancia. Eichmann, el hombre, no contaba: estaba muerto desde el momento en que entr en la sala. Pero con aquella ocasin millones de personas leyeron cosas sobre l, escucharon la historia de la Solucin Final en la radio y vieron el drama del palacio de justicia en sus pantallas de televisin. Oyeron la voz opaca de Eichmann, vieron su rostro impasible, que slo en una ocasin lleg a algo que poda parecerse a la emocin, en el da noventa y cinco del proceso, cuando dijo: Debo admitir que ahora considero la aniquilacin de los judos como uno de los peores crmenes de la historia de la humanidad. Pero ese crimen se cometi y todos debemos hacer lo posible para que no vuelva a repetirse otra vez. Desde entonces he hablado con muchos alemanes y austracos acerca del juicio, que afirman que el procedimiento judicial les impresion. Se dieron cuenta que el increble crimen se haba en efecto cometido, tuvieron que hacer un nuevo examen de conciencia, y quizs algunos llegaron a las mismas conclusiones que Eichmann: que no deba repetirse otra vez. El juicio de Eichmann fue una prueba de la imperfeccin de la ley humana. Los cdigos criminales de todas las naciones civilizadas conocen la definicin de asesinato. Los juristas que redactaron las leyes tenan en el pensamiento el asesinato de una persona, de dos, de cincuenta o quiz de mil personas. Pero el exterminio sistemtico de seis millones de personas rebasa los clculos de toda ley. Como ocurre con la fuerza explosiva de la bomba H, hay personas que no quieren ni pensar en ella. Eichmann lo comprenda muy bien cuando, en 1944, dijo en Budapest a unos amigos: Un centenar de muertos es una catstrofe. Cinco millones de muertos es estadstica. Como arquitecto aprend a construir las casas de acuerdo con ciertas reglas bsicas, sabiendo que no podran resistir un terremoto por encima de una determinada fuerza. La Solucin final del problema judo era de aquella clase de terremotos para los que no existen normas de construccin que valgan. Casi todo lo relativo a Eichmann sigue siendo incomprensible. Me pas aos investigando su historia personal, tratando hallar algo que explicara por qu lleg a lo que lleg y no logr encontrarlo. Eichmann provena de una religiosa y apacible familia; su padre, miembro de la Iglesia presbiteriana, pronunci en una ocasin unas palabras como invitado de honor en la sinagoga de Linz, cuando al jefe de la comunidad juda de all, Benedikt Schwager, se le concedi la ms alta condecoracin austraca. Eichmann, al contrario que Hitler, no haba tenido nunca ni una sola experiencia desagradable con judos: ni recibi calabazas de una chica juda, ni fue estafado por un comerciante judo. Fue probablemente sincero cuando dijo en el juicio que se haba limitado a hacer su trabajo, que no hubiera dudado en enviar a la cmara de gas a su propio padre si se lo hubieran ordenado. Esa fue la gran fuerza de Eichmann, que tratara el problema judo sin emocin alguna; por eso fue el hombre ms peligroso de todos, por estar exento de todo sentimiento humano. En una ocasin dijo que l no era un antisemita. Pero s era antihumano. A finales de abril de 1945, Eichmann se hallaba en compaa de los miembros del Concilio Judo en el campo de concentracin de Theresienstadt, cuando vio pasar al rab Leo Baeck, uno de los lderes de la Judea moderna. Eichmann dijo que le sorprenda que el rab Baeck estuviera an con vida, lo que nadie coment ni con una sola palabra, temiendo que Eichmann diera orden de matar al rab Baeck. Pero aquel da Eichmann se hallaba de benvolo humor y nada le hizo al rab Baeck. Sin embargo, al despedirse dijo amablemente a los judos que estaban con l: Voy a deciros una cosa: las listas de los judos que han de morir son mi lectura favorita cuando me acuesto. Tom algunas listas de encima la mesa y se march.

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La bsqueda de Eichmann no fue una caza como se ha dicho sino un largo y frustrado juego de paciencia, un gigantesco y disperso rompecabezas, una captura que se llev a cabo gracias a la cooperacin de muchas personas de diversos pases que en su mayora no se conocan entre s, pero que cada una de ellas aada unas piezas al rompecabezas y yo pude contribuir con algunas piezas significativas. Unas cuatro semanas despus de mi liberacin, cuando trabajaba para la Comisin de Crmenes de Guerra en Linz, conoc al capitn Choter-Ischai de la brigada juda que haba llegado con la misin de ayudar a antiguos reclusos del campo de concentracin a pasar ilegalmente a Palestina. Me pregunt si haba odo hablar de Adolf Eichmann y le contest que se lo haba odo nombrar a los hngaros judos en el campo de concentracin de Mauthausen. Aquel nombre a m no me deca nada porque tena mayor inters por los hombres cuyos crmenes yo haba presenciado. Mejor ser que averige algo de l me dijo el capitn. Desgraciadamente procede de nuestro pas: naci en Palestina. En la oficina de Crmenes de Guerra repas las listas y encontr el nombre Eichmann. Se deca de l que haba actuado activamente en Austria, Checoslovaquia, Francia, Grecia y Hungra. No estaba consignado el nombre de pila, slo su graduacin: Obersturmbannfuhrer de la SS. El 20 de julio de 1945 conoc en Viena a un hombre astuto y vivaz, de nombre Arthur Pier, que llevaba un uniforme de fantasa interaliado que pareca (y quera parecer) una confusa combinacin de elementos americanos, ingleses y franceses. Arthur, ahora conocido por Asher Ben Nathan y primer embajador de la Repblica Federal Alemana tenia entonces a su cargo la bricha. Me dio una lista de criminales de guerra, confeccionada por el Departamento Poltico de la Agencia Juda, en la que con fecha 8 de junio de 1945, se describa a Eichmann (sin nombre de pila) como casado, un hijo, de apodo Eichie... alto oficial del Cuartel General de la Gestapo, Departamento de Asuntos Judos, miembro de la NSDAP 20. Debajo de lugar de nacimiento deca: Sarona, segn alega, colonia templaria alemana en Palestina. Debajo de idiomas el informe deca alemn, hebreo y yiddish. Ello me fue confirmado por varios presos de Mauthausen que me dijeron que haban odo hablar a Eichmann hebreo y yiddish perfectamente. Otro retazo de informacin proceda del capitn O'Meara, entonces mi jefe en la Oficina de Servicios Estratgicos, para quien yo trabaj cuando la Oficina de Crmenes de Guerra ces en Linz. El capitn tena gran inters en Eichmann, al que llamaba cabeza de la rama juda de la Gestapo y me pidi que trabajara en el caso. Yo anot el nombre Eichmann en un librito blanco donde guardaba una lista personal de reclamados, que utilizaba en mis viajes, con mi costumbre de preguntar a la gente que iba conociendo si saba algo de ellos. La oficina de los OSS estaba en Landstrasse 36, Linz, y yo viva slo dos casas ms all, en Landstrasse 40. Una noche de julio, relea mis listas, en mi habitacin, sentado, cuando entr mi patrona, Frau Sturm, que se interesaba siempre por los nombres de mi lista. Quiz fuera por curiosidad o quiz porque quera saber si tena que prevenir a ciertas personas. Mientras finga hacerme la cama, ech una miradita por encima de mi hombro: Eichmann dijo. Ese debe de ser el general Eichmann de la SS que mandaba (komandierte) a los judos. Sabe usted que sus padres vivan en esta misma calle, slo dos casas ms all, en el 32? Pens que era absurdo que aquella Frau Sturm fuera a saber ms que el Departamento de la Agencia Juda, Pero Frau Sturm tena razn, lo mismo que al decir que Eichmann haba mandado a los judos. Por la maana habl con uno de mis ayudantes voluntarios, un hombre de Linz al que
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Ver Apndice.

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llamar Max, quien me dijo que Eichmann deba de ser uno de los Eichmann del lugar, conocido por Electro-Eichmann porque su padre haba sido director de la compaa de tranvas y ahora era dueo de un almacn de accesorios elctricos. Max me dijo que uno de los dos hijos de Eichmann haba pertenecido a la SS. Segn mis informes le dije, Eichmann es un alemn de Palestina, miembro de los templarios. Bobadas dijo Max. Recuerdo al spitzbtube (bribn) muy bien y lo buscar con todo cuidado en el registro de polica. En la polica de Linz no haba informes de Adolf Eichmann, como una consecuencia ms de la guerra: la burocracia austraca todava no haba recogido las dispersas piezas del rompecabezas. Al da siguiente, creo que era el 24 de julio, dos miembros de la OSS registraban la casa del nmero 32 de la calle que perteneca a la familia Eichmann pero yo no iba con ellos. El registro no aport nada nuevo ya que el padre de Eichmann admiti que su hijo Adolf haba pertenecido a la SS pero deca no saber nada ms. Adolf muy pocas veces haba ido a casa con permiso, y de sus actividades nunca se hablaba en familia. Adems no haba regresado despus de la guerra y su ltimo mensaje lo haban recibido desde Praga, har varios meses. Adolf, cont su padre, haba nacido en Solingen, Alemania y vino a vivir a Linz cuando era un nio de corta edad. Ahora era padre de tres hijos. Le preguntaron si tena algn retrato de l. Herr Eichmann neg con la cabeza y dijo a los hombres de la OSS que a su hijo no le haba gustado nunca que le fotografiaran. Ellos no lo creyeron pero al final result ser cierto. Correg la informacin de la lista de reclamados de la Agencia Juda y se la devolv a Arthur Pier de Viena. El 1 de agosto, Max fue a verme, excitadsimo: le haban llegado rumores de que Eichmann se esconda en Fischerdorf, barrio del encantador pueblecito de Altaussee, en el nmero 8. Llamamos por telfono a la CIC con sede en la vecina Bad Aussee y les pedimos que registraran la casa. La CIC se lo pidi a su vez a la polica y alguien cometi un error, si por accidente o con toda intencin es algo que nunca se sabr, y los gendarmes registraron el nmero 38 de aquella calle en lugar del 8. No encontraron a Eichmann en el 38 pero s a un Hauptsturmfhrer de la SS llamado Anton Burger, que se ocultaba en aquella casa con una coleccin de fusiles y municiones y que fue detenido, por los austracos. Volvimos a llamar por telfono a la CIC y esta vez un americano fue a Fischendorf n 8 donde encontr a Frau Vernica Liebl quien admiti ser la primera mujer de Adolf Eichmann pero aadi que se haba divorciado de l en marzo del 1945 en Praga y que haba vuelto a adoptar su nombre de soltera; no haba vuelto a ver a su ex esposo desde entonces ni tena ningn retrato de l. Se haba ido a vivir a Altaussee el 25 de abril, residiendo primeramente en el Seehotel, luego en el Parkhotel y ahora haba alquilado unas habitaciones en el nmero 8, que perteneca un tal Herr Wimmer. Sus tres hijos (Klaus, Dieter y Horst) estaban con ella. En Linz descubrimos que Eichmann haba estado en Altaussee en septiembre de 1944, y que en aquella fecha haba tenido una entrevista con Amin el Hussein, Mufti de Jerusaln y responsable del asesinato de muchos judos. Eichmann se entrevist tambin all con el jefe de la Gestapo Ernst Kaltenbrunner, nacido en Linz y gran amigo de la familia Eichmann. Fui a Altaussee y habl con Frau Mara Pucher, propietaria del Parkhotel, que admiti que un tal Adolfo Eichmann se haba hospedado all hacia primeros de mayo y me cont que una noche ste forz el armario donde se guardaban los trajes del difunto esposo de Frau Pucher, y tom uno. Frau Pucher se quej de que ni siquiera le pagara algo por l. Posteriormente, al ser interrogada por la CIC pareca asustada de haber dicho tanto. Otro hombre de Altaussee (cuyo nombre no puedo revelar) me confirm que haba visto a Eichmann all el 2 3 de marzo y que Kaltenbrunner se enfad bastante cuando supo de la presencia de Eichmann en Altaussee, y le dijo que se largara al instante. Esta fue la primera vez que me di cuenta que ni los amigos de Eichmann Pgina 66 de 226

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queran saber nada de l una vez terminada la guerra: con razn sus antiguos colegas intuan que su contacto abrasaba. Dos o tres personas ms afirmaron haber visto a Eichmann a principios de mayo. La CIC volvi a visitar a Frau Eichmann-Liebl para que ratificara su primera declaracin, cosa que hizo. Mantuvo que no haba vuelto a ver a Eichmann desde el da del divorcio en Praga, negndose a decir a la CIC por qu se haba divorciado de su marido. Indefectiblemente, alguien menta. En aquellos primeros tiempos, yo no tena mucho de detective pero pens que la clave del misterio Eichmann tena que hallarse no lejos de Altaussee. Varias veces fui all y habl con distintas personas. Ei problema consista en distinguir los hechos de los rumores pues pareca cierto que Eichmann y varios SS haban llegado a primeros de mayo a la regin con un convoy de camiones y remolques, y que el convoy haba atravesado Altaussee para ir a Bla Aim, refugio de montaa que se halla a varios kilmetros. El posadero recordaba el convoy y dijo a la CIC que hombres de la SS haban descargado veintids cajas en su granero cuando l no estaba presente y que luego se enter que las cajas contenan documentos, si bien otras personas decan que contenan adems joyas y oro. El posadero no poda recordar detalles y se neg a firmar declaracin alguna, pues, al igual que las dems personas con que hablamos, pareca atemorizarle que le interrogasen. Pocos das despus conoc a Mr. Stevens, un americano que trabajaba cerca de Bad Ischl. (No estoy seguro de que se fuera su verdadero nombre: alguno de los americanos trabajaban en la regin con nombres supuestos). Mr. Stevens haba conocido a varias personas que vieron a Eichmann en Altaussee a principios de mayo, saba lo del convoy y las cajas y me dijo que contenan oro que haba pertenecido a la RSHA, oro fundido y procedente de dientes y anillos de boda de vctimas de campos de concentracin. Mr. Stevens dijo que el convoy vena de Praga y estuvimos de acuerdo en que Eichmann seguramente sabra dnde estaba escondido el oro. A principios de 1946 el nombre de Adolf Eichmann apareci en la lista austraca de reclamados con el nmero 1654/46. La misma lista contena tambin los nombres de los miembros de su plana mayor: Guenther, Krumey, Abromeit, Burger, Novak y otros. Uno de los antiguos miembros de la plana mayor de Eichmann, cierto Josef Weisel, se pas un ao en la crcel de Viena, antes de que la polica descubriera sus crmenes de guerra. Weisel haba trabajado para Eichmann en Praga y luego en Viena, donde Eichmann tena instalada su oficina en el antiguo Palacio Rothschild. Weisel admiti haber visto a Eichmann por ltima vez en Praga, probablemente en febrero de 1945, donde Weisel se haba procurado documentacin falsa. Todos los miembros de la plana mayor de Eichmann tenan rdenes de encontrarse en los alrededores de Ebensee al acabar la guerra. En Ebensee, cerca de Bad Ischl, hubo un campo de concentracin alemn (que fue luego convertido en campo de internamiento especial para hombres de la SS). Poco a poco pudimos reconstruir el viaje exacto de Eichmann desde Praga hasta Budweis (Budjovice en Bohemia) y de all a Austria donde llegaron a ltimos de abril. Al ser descubierto un miembro de la Gestapo en un campo de desplazados judos cerca de Bremen y un SS en otro campo viviendo con una mujer juda, empez a correr el rumor en Viena de que Eichmann se haba hecho pasar por judo y se haba metido en uno de los campos de personas desplazadas. Varias de las que haban sido liberadas del campo de concentracin de Theresienstadt informaron que Eichmann haba estudiado hebreo con un rab y estaban convencidas que con anterioridad haba ya planeado su huida. Unas cien mil personas repartidas en doscientos campos de desplazados en Austria y Alemania, no facilitaban la bsqueda de Eichmann, no teniendo ninguna fotografa suya y suponiendo que habra cambiado de nombre. Se llev a cabo una investigacin y si bien Eichmann no apareci, s se hallaron varios SS que se hacan pasar por judos en varios campos de desplazados. All por 1943, cuando mi amigo polaco Biezenski, que en aquel tiempo actuaba en la Resistencia, ayud a mi esposa a esconderse, me dijo: Pgina 67 de 226

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Algn da los nazis tratarn de salvar el pellejo hacindose pasar por judos. La Historia haba cumplido el crculo. En diciembre de 1946, con ocasin de asistir al Primer Congreso Sionista de la posguerra, conoc al doctor Rezszo Kastner, antiguo miembro del Comit Judo de Budapest, que haba llevado a cabo, en 1944, negociaciones con la SS para salvar a judos hngaros de la deportacin. Himmler crea que tratando con suavidad a los judos hngaros tendra una coartada que le salvara quiz cuando se produjera el colapso del Tercer Reich; as, que orden a Eichmann que iniciara negociaciones, pero Eichmann (que saba que a l nada poda salvarle) sabote las rdenes de Himmler. El doctor Kastner me cont que en Budapest, Eichmann dio rdenes estrictas de que nadie, bajo ningn pretexto, le tomara una sola fotografa y cuando en cierta ocasin se enter de que un admirador suyo de la SS le haba fotografiado, sigui la pista de aquel hombre e hizo destruir el negativo y todas las copias. Kastner me dijo que no era cierto que Eichmann hablara hebreo y yiddish: Apenas si saba algunas palabras de yiddish y las pronunciaba como lo hacen los no judos cuando cuentan chistes de judos. En cierta ocasin se puso furioso porque recibi una carta en hebreo de un rab hngaro: rompi la carta y grit que castigara al rab por haber puesto a prueba su conocimiento de hebreo. Cre aquella leyenda de su origen palestino para demostrar a los judos que l los conoca bien y que era ms listo que ellos. En febrero de 1947, tena yo la lista casi completa de los hombres que trabajaban con Eichmann. Haba interrogado a Antn Burger, el SS que los gendarmes austracos haban arrestado en Fischerdorf cuando buscaban a Eichmann y aqul confirm que Eichmann haba estado en Aussee en mayo. Durante los juicios de Nuremberg, tuve ocasin de estudiar miles de documentos y entre ellos encontr una declaracin del Obersturmbannfhrer Dr. Wilhelf Hottl, miembro del VI departamento de la RSHA, que haba conocido a Eichmann bien. En la primavera de 1945, Eichmann haba dicho a Hottl en Budapest: El nmero de judos asesinados es de casi seis millones, pero ello constituye alto secreto. Los archivos de Nuremberg contenan muchas rdenes de Eichmann dadas a los miembros de su plana mayor en Francia, Holanda, Grecia, Croacia y otros pases, ya que en muchos pases de ocupacin alemana, las rdenes dadas por Eichmann pasaban directamente a los altos oficiales del Departamento de Asuntos Extranjeros alemn. Vi una carta escrita por el embajador alemn en Croacia, Herr Kasche, que negociaba con el gobierno croata respecto a la compra de judos: los alemanes ofrecieron treinta marcos por persona entregada en la estacin de ferrocarril. Otras embajadas alemanas en Bucarest, Sofa y Budapest mantenan tambin una activa correspondencia con Eichmann acerca de la aniquilacin de judos. Pas una semana en Nuremberg, leyendo da y noche. Eichmann apareca como jefe ejecutor de la maquinaria aniquiladora, que peda constantemente que se le entregaran grandes sumas para construir ms cmaras de gas y crematorios y para financiar institutos de investigacin especial que estudiaran los gases letales y los mtodos de ejecucin. Habl con varios prisioneros SS que haban conocido a Eichmann y algunos crean que se habra suicidado pero aquello no era ms que lo que en realidad deseaban hubiera ocurrido. Yo haba llegado a la conclusin de que Eichmann era el tipo de hombre capaz de exterminar a cien mil personas de un plumazo pero demasiado cobarde para matarse. En otoo de 1947, regres a Nuremberg y all un miembro del personal, cierto Mr. Ponger, me mostr la transcripcin del interrogatorio de un tal Rudolf Scheide, alemn que haba estado empleado en varios campos de internamiento americanos. Un prrafo explicaba por qu no haban hallado a Eichmann, justo al acabar la guerra, en la regin de Aussee, porque se haba marchado a un lugar ms seguro: a un campo americano.

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Rudolf Scheide atestigu el 6 de noviembre de 1947 que entre el 20 y el 30 de mayo l se hallaba en el campo Berndorf, cerca de Rosenheim en Baviera, de donde todos los SS haban sido posteriormente transferidos a un campo especial para SS en Kemanten y luego, el 15 de junio de 1945, a un campo de Cham, poblacin de la Selva Negra. Scheide haba tenido a su cargo ese campo, que albergaba a unos tres mil SS, y dijo a los americanos: Por entonces (a mediados de junio del 1945), un Fhrer de la SS que se haca llamar Obersturmfhrer Eckmann, vino a pedirme que le registrsemos en nuestras listas bajo este nombre. Admiti que su autntico nombre era Obersturmbannfhrer Eichmann. Pero como por aquel entonces a m el nombre Eichmann no me deca nada, le indiqu que era asunto suyo lo que hiciera con su nombre. En el campo, Eichmann prestaba servicio en un grupo de construccin que haba sido destinado a trabajar en la poblacin vecina. Cada maana la compaa marchaba en formacin hasta la poblacin y todas las noches regresaba del mismo modo al campo. El 30 de junio, Scheide descubri lo que haba hecho realmente Eichmann durante la guerra e inform a un CIC asignado al campo. Cuando el grupo de Eichmann regres aquella noche, Eichmann no estaba en l y segn Scheide escapar slo era posible con ayuda de compaeros. Aquello produjo gran excitacin entre los americanos que estaban en Nuremberg con ocasin del testimonio de Scheide. En realidad, esa clase de fugas no eran cosa poco frecuente en los primeros meses despus de acabada la guerra pues muchos internados se las componan para escapar cuando estaban trabajando con grupos similares dado que los aliados carecan de tropas suficientes para custodiar cientos de miles de SS. El jefe alemn del grupo de trabajo de Eichmann fue interrogado pero neg la verdadera identidad de Eichmann. De todos modos, ahora tenamos una prueba de que Eichmann estaba con vida el 30 de junio de 1945, hecho que posteriormente tendra gran importancia. Se supo en Linz que yo andaba a la bsqueda de Eichmann y comenzaron a llamarme el Wiesenthal de Eichmann, se que anda tras el hijo del Electro-Eichmann. Muchas personas vinieron a verme o me enviaban pistas posibles que yo tontamente segua, sin dejar una, pistas que cualquier polica novato hubiera descartado. Yo no tena experiencia y adems, siempre tena la esperanza de que la bsqueda de Eichmann pudiera llevarme a detener otros criminales nazis. En cierta ocasin, un doctor de Munich me telegrafi sugirindoma que me apersonara all al instante porque posea importante informacin acerca de Eichmann. Fui y me encontr con un doctor demacrado y nervioso que haba sobrevivido a la guerra pero perdido sus padres en campos de concentracin sin haber logrado recobrarse de la impresin. Me cont que uno de sus pacientes, una mujer cuyo nombre no quiso revelarme, viva con un hombre que se haca llamar Friedrich quien, segn ella le haba contado, se pona lvido cada vez que el timbre de la puerta sonaba, se pasaba el da recorriendo su habitacin a zancadas y con, frecuencia se lamentaba de que an quedaran demasiados judos vivos, aadiendo que Alemania haba perdido la guerra a causa de los judos y lstima que no los mataran a todos. Sala a la calle slo de noche y prevena a la mujer que no hablara a nadie de l porque tena poderosos amigos. La bsqueda de Friedrich no fue fructfera: cuando al fin averiguaron su direccin, haba desaparecido, y muy posteriormente yo habra de descubrir que haba sido un Fhrer de la SS de poca monta. El caso de Friedrich fue una prdida de tiempo pero en cambio me sugiri la idea de intentar aquello de cherchez la femme en el caso Eichmann, ya que poda muy bien ser que Eichmann, como tantos otros jefes de la SS, se hubiera visto envuelto en asuntos de faldas y pudiramos descubrir algo a travs de una mujer. Un miembro del personal de Eichmann, el Fhrer de la SS Dieter Wisliceny, haba sido sentenciado a muerte en Bratislava, capital de Eslovaquia e intentaba salvar el cuello convirtindose en informador de las actividades de su antiguo jefe. Wisliceny aseguraba conocer ms cosas acerca de Eichmann que nadie y nos dio las direcciones de varias mujeres con las que Eichmann haba tenido que ver. El fondo social de las conquistas de Eichmann era tan variado como las mujeres de Don Giovanni de la pera de Mozart: iban desde una baronesa hngara hasta varias campesinas. Poda estar escondido en casa de alguna de Pgina 69 de 226

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ellas; as que seguimos la pista a varias. Mientras tanto, ped a Arthur Pier que no perdiera de vista a la mujer de Eichmann en Altaussee pues ste, crea yo, acabara por ponerse en contacto con su familia. Imagin que alguna de las antiguas amigas de Eichmann tendra algo que nosotros necesitbamos de verdad: una fotografa. Arthur no slo estaba de acuerdo sino que me dijo que l tena el hombre apropiado para encargarle aquella tarea: Manus Diamant, un superviviente de varios campos de concentracin en los que haba ido perdiendo a toda su familia. Quera sernos til y daba la casualidad de ser un joven de guapo aspecto. Arthur decidi convertir a Manus en Herr van Diamant, colaboracionista holands y antiguo miembro de la Divisin Holandesa de la SS Nederland que no se atreva a regresar a su patria. Abrigbamos esperanzas de que tuviera xito con las viudas solitarias de SS que se hallaban en la crcel o escondidos. Nos dijo que tratara de hacer amistad con la esposa de Eichmann y tambin con otras mujeres que lo hubieran conocido. Van Diamant representaba bien el papel. Entr en relacin amistosa con unas pocas damas de la SS aunque no con Frau Eichmann, que no quera hablar con nadie. Consigui en cambio hacerse amigo de los tres hijos de Eichmann y con frecuencia se los llevaba a dar una vuelta en bote por el Altaussee. Cuando Diamant me habl de esos paseos en barca con los hijos de Eichmann, me di cuenta de que el muchacho se hallaba ante un dilema emocional ya que en los campos haba visto miles de nios parecidos a los hijos de Eichmann, nios que haban muerto de un tiro, o de hambre o en la cmara de gas. Y ahora se hallaba solo en un pequeo bote con los hijos del hombre que haba organizado la muerte de todos aquellos chiquillos. Una tarde, paseando con Manus a la orilla del lago, me dijo que a la maana siguiente sacara a los hijos de Eichmann a dar un paseo en el bote. Hablaba con voz tensa, y cre que era mejor darle un consejo cuanto antes, antes de que fuera demasiado tarde. Le dije que me haca cargo de lo que pasaba en su interior, de que haba perdido a toda su familia entre la que se contaban nios tambin. Dos nios y una nia dijo sin mirarme. Lo comprendo, Manus. Pero recuerda que nosotros los judos no somos nazis, no hacemos la guerra contra nios inocentes. Adems, si crees que de veras puedes hacerle dao a Eichmann... bueno..., con un accidente que pudiera ocurrir, te equivocas. Hace un tiempo, un par de individuos fueron a verme con un plan: raptar a los hijos de Eichmann (cosa muy fcil) y anunciar que los nios seran asesinados a menos que su padre se entregara a las autoridades. Yo tena muchos argumentos contra semejante plan, pero ellos me aceptaron slo uno, el de que un hombre que sin inmutarse es capaz de sentenciar a muerte a un milln de nios, no sentir nada ante la muerte de sus propios hijos. As, que incluso en el caso de que su plan le hiciera sufrir no salvara la vida de los nios entregndose porque no es de esa clase de hombres. Diamant no contest. Ansiaba haber logrado convencerle. Habl de ello con Arthur y acordamos relevar a Diamant de su tarea en Altaussee, encargndole, en cambio, que hiciera averiguaciones acerca de las antiguas amigas de Eichmann y que tratara de conseguir una fotografa de su escurridizo amante. La baronesa hngara se haba marchado a Sudamrica, otra mujer haba muerto durante un bombardeo en Dresde pero luego, en 1947, dimos con una muchacha de Urfahr, suburbio al norte de Linz, al otro lado del Danubio, que haba conocido a Eichmann muy bien. Manus hizo amistad con ella, fue invitado a visitarla, encontr un lbum de familia y descubri una fotografa de Adolf Eichmann, que haba sido hecha en 1934, trece aos antes. La muchacha no quera darle a Manus la fotografa pero luego acab por sucumbir a sus encantos. Alborozado, me trajo la fotografa, fue relevado de su cargo y se reintegr a su vida normal. Sacamos copias de la fotografa, que pas a figurar tambin en la relacin de reclamados por la polica. Un da, a finales de 1947, recib una llamada de Bad Ischl de mi amigo americano Stevens, que me peda me apersonase all inmediatamente para algo urgente que no quera mencionar por telfono. Pgina 70 de 226

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En Bad Ischl, Stevens me dijo que Frau Veronika Liebl haba solicitado del juzgado del distrito un Todeserklrung (certificado de defuncin) de su esposo Eichmann, del que estaba divorciada, en inters de los nios. En aquella poca, todos los juzgados de Austria y Alemania se vean abrumados de peticiones similares. Si una mujer no era capaz de demostrar que su esposo haba muerto o haba sido declarado muerto, no poda obtener pensin alguna ni volver a casarse. Los juzgados entregaban los certificados de modo rutinario y sin posterior investigacin, de modo que luego, mucho mas tarde, el fallecido esposo poda reaparecer, despus de haberse pasado aos en un campo de prisioneros de guerra sovitico o, sencillamente, escondido. Cuando Stevens me comunic las nuevas, me qued sin habla. Nos miramos mutuamente en silencio, dndonos perfectamente cuenta de la importancia y alcance de la informacin: en cuanto Adolf Eichmann fuera declarado oficialmente muerto, su nombre desaparecera automticamente de todas las listas de reclamados por la justicia, es decir, oficialmente ya no existira, Se cerrara el caso y la bsqueda mundial habra llegado a su fin. A un hombre que se le ha dado por muerto, ya no se le busca: inteligente maniobra. Yo estaba convencido de que lo haba ingeniado el mismo Eichmann con ayuda de su esposa.. En mi grueso fichero de Eichmann tena el testimonio del Sturmbannfhrer de la SS Hottl, una declaracin jurada en Nuremberg, en la que deca haber visto a Eichmann en Aussee el 2 de mayo de 1945. Otros testigos le haban visto tambin el da anterior en Camp Ebensee, cerca de Bad Ischl. Decidimos que Stevens hablara al juez y tratara de descubrir ms sobre la solicitud de Frau Eichmann. El juez dijo a Stevens que un tal Karl Lukas, con domicilio en Molitscherstrasse, 22, Praga 18, haba enviado una declaracin jurada segn la cual deca haber presenciado cmo el 30 de abril de 1945, Eichmann caa muerto en el tiroteo de la batalla de Praga. Stevens cont al juez que Eichmann era un criminal nazi reclamado en los juzgados y que haba sido visto en Austria, bien vivo, despus del da que se le declaraba muerto en Praga. El juez qued asombradsimo y prometi a Stevens ampliar el usual plazo de dos semanas hasta cuatro para que, mientras tanto, tuviera tiempo de presentar las pruebas de lo que afirmaba. Envi a uno de mis hombres a Praga y nueve das despus reciba la informacin de que Karl Lukas estaba casado con Mara Lukas, cuyo nombre de soltera era Liebl, es decir, con la hermana de la esposa de Eichmann. Lukas, que por entonces trabajaba para el Ministerio checoslovaco de Agricultura, era, pues, cuado de Eichmann. Descubrimos tambin que Lukas estaba en contacto con Frau Kals, de Altaussee, que result ser otra hermana de la mujer de Eichmann, y la polica averigu que mantenan correspondencia. Al parecer, la familia entera se confabul para probar que Eichmann haba muerto. (Tras la captura de Eichmann en 1960, notifiqu a las autoridades checas la declaracin jurada de Lukas, y fue inmediatamente despedido del Ministerio de Agricultura.) De vuelta a Bad Ischl, pas la informacin a Stevens, que una vea ms se fue a ver al juez, quien le asegur que rechazara la peticin. Este mand llamar a Frau Eichmann para notificarle con toda claridad que si intentaba valerse de tales engaos otra vez, se vera obligado a informar al fiscal del distrito; odo lo cual la mujer se march de all consternada. Hoy creo que mi ms importante contribucin a la captura de Eichmann fue destruir aquella patraa de su pretendida muerte. Muchos criminales de la SS no podrn ser capturados jams porque se hicieron declarar muertos, viviendo a partir de entonces, felices y contentos, bajo nombres supuestos. Algunos se volvieron a casar, probablemente con sus propias viudas; uno de ellos fue el experto nmero 1 de Hitler en eutanasia, profesor doctor Werner Heyde, que despus de haber sido declarado oficialmente muerto se volvi a casar con su antigua mujer. Posteriormente fue detenido y se suicid en la crcel. A principios del verano de 1948, fui otra vez a Nuremberg. Los americanos me dijeron que por fin haba sido hallada una fotocopia del fichero personal de Eichmann que inclua dos fotografas: en una de ellas se vea a Eichmann vestido de civil; en la otra, tomada en 1936, de uniforme. Los superiores de Eichmann daban de l excelentes informes.

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Haba demostrado, decan, grosse Fachkenntnisse auf seinem Sachgebiet (considerable experiencia en este su campo particular). En ninguna parte constaba que su campo particular era el genocidio. Las tres fotografas de Eichmann (dos, procedentes de este archivo; y la otra, de su ex novia) eran las nicas que posean los israelitas en 1960, cuando lograron atrapar a Eichmann en Argentina. El documento ms interesante que encontr en el dossier personal de Eichmann fue un corto curriculum vitae escrito por l mismo que, fechado el 19 de julio de 1937 en Berln, deca: Nac el 19 de marzo de 1906 en Solingen, zona del Rin. Siendo nio fui a vivir a Linz, donde mi padre era director de la compaa de tranvas y de la compaa de electricidad. Fui a la escuela primaria como interno, hice luego cuatro cursos de Realschule (enseanza secundaria) y dos aos en la Escuela Federal de Ingenieros Electricistas. De 1925 a 1927 fui vendedor de la Compaa de Construccin Elctrica de la Alta Austria. Dej el empleo por propia iniciativa para tomar el de representante en la Alta Austria de la Compaa Vacuum Oil de Viena. Me despidieron de mi empleo en junio de 1933 cuando descubrieron que me haba alistado en secreto en la NSDAP. El cnsul alemn en Linz, Dirk von Langen, confirma este hecho en una carta incluida en mi dossier personal que figura en el Hauptamt de la SD. Durante cinco aos fui miembro del Frontkmpfervereinigung germano-austraco (organizacin poltica antimarxista). Me alist en la NSDAP austraca el 1 de abril de 1932 y tambin en la SS. Durante una inspeccin de la SS llevada a cabo en la Alta Austria por el Reichsfhrer de la SS Himmler prest juramento de lealtad. El 1 de agosto de 1933 recib orden del Gauleiter de la Alta Austria Comrade Bolleck, de comenzar mi entreno militar en Camp Lechfeld. El 29 de septiembre de 1933 fui destinado a la oficina de enlace de la SS en Passau. El 29 de enero de 1934 recib orden de unirme a la SS austraca en Camp Dachau. El 1 de octubre de 1934 fui trasladado al Hauptamt de la SD de Berln, donde ahora presto servicio. (Firmado) ADOLF EICHMANN, Hauptscharfhrer Notable historial de un hombre que hizo carrera en la quinta columna. Hay que tener presente que durante el perodo a que se refiere el curriculum de Eichmann, todas las organizaciones nazis eran ilegales en Austria, lo que no impeda que los nazis hubieran establecido una organizacin militar con campos propios, centros de adiestramiento e inspecciones regulares a cargo de Himmler. Todo el mundo saba lo que Eichmann haba hecho, pero yo, adems, quera saber qu le haba impulsado a hacerlo. Para ello habl con personas de Linz que haban sido sus compaeros de escuela, que me contaban las consabidas ancdotas sobre los profesores y las bromas que les haban gastado, pero que en cuanto me interesaba por su compaero de curso Eichmann guardaban silencio. Como saban que yo andaba a la caza de Eichmann, no les gustaba ni siquiera admitir que lo haban conocido. Parecan asustados de hablar. Uno de ellos me dijo que la persecucin de los crmenes de guerra tena que dejarse en manos de las autoridades pertinentes; porque qu derecho legal tena yo, un simple ciudadano, de correr tras Eichmann? No me molest ni en contestarles, pues el hombre en cuestin era uno de esos austracos que haba hallado consuelo y haba tratado de consolar a los dems, antes de terminar la guerra, diciendo: Si ganamos, seremos alemanes, y si no ganamos, seremos austracos. En ninguno de los dos casos habremos perdido. Intent dar con personas que hubieran conocido a Eichmann a principios de los aos treinta, durante su afiliacin a la ilegal SS. Nadie quera hablar. Un individuo (no miembro del Partido) que haba estado con frecuencia en casa de Eichmann y que conoca bien a la familia, ley en los diarios acerca de los crmenes de Eichmann y se negaba a creerlos porque aqul no poda ser el mismo Adolf, el individuo tranquilo de

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siempre, desgarbado y torpe, sin personalidad y que tantas veces pareca como estpidamente dominado por una idea fija. No saba l lo bien que acababa de describir a Eichmann, cunta razn tena y al mismo tiempo qu equivocado estaba. Yo haba ledo y reledo libros sobre la psicologa del crimen, sobre la motivacin y primera infancia de los criminales, pero comet un error: trat a Eichmann como un criminal ordinario, lo cual l no era porque en su caso los problemas que usualmente llevan al crimen, por la primera infancia, por el ambiente, no existan. Como representante de la Compaa Vacuum Oil haba tenido alguna relacin con judos, pero ninguna experiencia desagradable y en la Alta Austria haba slo mil cien judos cuando Eichmann y su amigo Ernst Kaltenbrunner, que luego llegara a ser jefe de la Gestapo de Hitler, eran en Linz hombres fuera de la ley. Eichmann jams demostr sentimientos agresivos contra los judos, pues no era ms que un Hauptscharfhrer (sargento) obediente y sin personalidad, hasta el punto de que en el Hauptamt de la SD de Berln no saban con certeza qu hacer con l. Le encargaron que recogiera material sobre la conspiracin mundial de los francmasones y empez a leer estudios sobre la francmasonera, convirtindose en algo as como experto en la materia y escribiendo largos tratados sobre lo que deba hacerse para combatir la conspiracin. El movimiento francmasn estimul su inters hacia el problema judo y lleg al convencimiento de que los francmasones eran una especie de secta juda que quera dominar al mundo. Eichmann comenz a llevar un fichero de prominentes francmasones judos que sus superiores alabaron, as como su Grndlichkeit (aplicacin), llegando cada vez ms lejos en sus investigaciones. Al cabo de cierto tiempo se hallaba tan interesado en el problema judo que abandon a los francmasones y dedic todo su esfuerzo a estudiar los judos, ley innumerables libros y sorprendi a sus superiores con su enciclopdico conocimiento de la ley judaica y del sionismo. Se convirti por este camino en observador de la Gestapo y fue enviado a estudiar los barrios judos de diversas ciudades. He hablado con judos que recuerdan al Eichmann de entonces y todos dicen que era muy distinto de los rufianes de la SS a que estaban acostumbrados, pues su actitud era inflexible pero framente corts. Entre los documentos que hall en Nuremberg hay una peticin de Eichmann de fondos especiales que le permitieran estudiar hebreo con un rab y aunque hace notar que las lecciones costaran slo tres marcos, una verdadera ganga, sus jefes se los denegaron. Sin embargo, Eichmann tena fama en el Hauptamt de la SD de ser el mayor experto en el problema judo. Por aquel entonces, mediados los aos treinta, una solucin nazi oficial para el problema judo no haba sido formulada an y si bien los jefes nazis estaban de acuerdo en que los judos tenan que salir de Alemania, no consideraban los campos de concentracin como solucin ideal, pues Hitler y sus secuaces estaban convencidos del universal y omnisciente poder del Wettjudentum (mundo judo) y decidieron solemnemente que el mejor medio de batir a los judos era acumular el mximo conocimiento sobre ellos para poderles vencer con sus propias armas. No eran acaso los judos las eminencias grises que actuaban detrs de tronos y gobiernos? Eichmann decidi conocer a los judos en su propio suelo y en 1937 fue a Palestina acompaado por un tal Obersturmfhrer Hagen. He hallado muchos documentos que acreditan el funesto viaje. Eichmann entr en Palestina mediante un carnet de periodista falsificado que le identificaba como del Berliner Tageblatt. Antes de su partida, numerosos judos fueron detenidos en Alemania como rehenes a cambio de Eichmann, nombre que ellos jams haban odo. Pero Eichmann pas exactamente dos das en Palestina; visit la colonia alemana de templarios de Sarona, cerca de Tel Aviv y un poblado judo, pasando de all a El Cairo para encontrarse con Amin el Hussein, Mufti de Jerusaln, notorio por su odio a los judos y sus simpatas nazis. Despus Eichmann quiso volver a Jerusaln, pero las autoridades del mandato britnico no se lo permitieron y tuvo que regresar a Berln. Uno de los hermanos de Eichmann, de Linz, dijo a un amigo mo que por un tiempo la familia consider a Adolf un sionista porque con frecuencia refera la posibilidad de una emigracin juda a gran

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escala de Alemania a Palestina. Aquella estancia suya de cuarenta y ocho horas en Palestina le dara ms tarde la idea de crear la leyenda de que l proceda de Palestina y que por tanto saba todo lo concerniente a los judos. Logr tan bien este propsito, supo crear de modo tan convincente el mito, que algunos judos de Budapest crean en 1944 que haba estudiado filosofa rabnica. He intentado descubrir cundo exactamente Eichmann pas de ser un terico experto en el problema judo, a convertirse en ejecutor. Quiz fuera una transformacin gradual, porque cuando lleg a Viena en otoo de 1938, hablaba todava con toda cortesa de una forzada emigracin. El gran cambio tuvo lugar en noviembre de 1938, cuando los nazis dieron orden de destruir las tiendas y sinagogas judas para vengar el asesinato de un diplomtico nazi a manos de un judo21. Las rdenes que llegaron a Viena, dadas por Reinhard Heydrich, jefe de la Gestapo, decan especficamente que ello fuera notificado a Eichmann. Entonces fue cuando Eichmann hall su misin. Testigos presenciales informaron posteriormente que le vieron ir de una sinagoga a otra, supervisando personalmente la total destruccin y cuentan que haba ayudado con sus propias manos y que pareca alborozado. Varios das despus, los jefes de la Comunidad Juda en Viena notificaban que Eichmann les hizo comparecer, sin invitarles a que se sentaran frente a su mesa de despacho sino que orden que permanecieran en pie, a tres pasos de distancia y en posicin de firmes. En 1939 Eichmann fue a Praga, hizo comparecer al presidente de la Comunidad Juda de all y le dijo: Los judos tienen que marcharse. Y aprisa! Al contestarle que los judos de Praga haban vivido all mil cien aos y eran indgenas, grit: Indgenas? Ya les ensear yo! Al da siguiente el primer embarco de judos parta rumbo a un campo de concentracin. En 1941 no haba sitio en el mundo de Hitler para los judos. Despus de la Conferencia de Wannsee22 a principios de 1942, en la que los cabecillas nazis redactaron la Solucin final asesinato en masa, se le ordenaba a Eichmann cumplir rdenes de Hitler y de Himmler. En la primavera de 1945 deca a un miembro de su jefatura en Budapest: Morir feliz sabiendo que he dado muerte a casi seis millones de judos. Comet un error tratando de hallar un motivo en su infancia: no haba motivo ni odio. No se trataba ms que de un producto perfecto del nazismo. Cuando alguno de sus subalternos no poda llevar adelante aquella misin de asesinato en masa, Eichmann deca: Traicionas la voluntad del Fhrer. Hubiera hecho lo mismo si le hubieran ordenado que ejecutara a todos los hombres cuyos apellidos empezaran por P o por B o a todos los que fueran pelirrojos: el Fhrer tena siempre razn, y la misin de Eichmann era que las rdenes del Fhrer se cumplieran. En la primavera de 1948 pude con exactitud reconstituir el viaje de Eichmann al final de la guerra. Lleg al campo de concentracin de Theresienstadt el 20 de abril y estuvo en l hasta el 27. Al da siguiente se hallaba en Praga, el 29 en Budweis, el 1 de mayo en el campo de Ebensee cerca de Bad Ischl y el 2 en Altaussee, donde permaneci hasta el 9 de mayo. Luego se escondi voluntariamente en campos de internamiento americanos, hasta fines de junio, en que escap de Camp Cham. Entonces, durante
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Ver, en Apndice, Kristallnacht. Ver Apndice

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cierto tiempo se mantuvo oculto en el norte de Alemania, hecho posteriormente confirmado por dos destacados SS; uno de ellos fue Hoess, antiguo comandante de Auschwitz que estuvo en contacto con Eichmann cuando se hallaba en el norte de Alemania. De all Eichmann pas a casa de un to suyo de Solingen y cuando en una ocasin las autoridades britnicas fueron a interrogar a ese to suyo mientras Eichmann estaba escondido en la casa, el to no le descubri, pero Eichmann decidi volver al Aussee, donde se senta ms seguro que en parte alguna. Uno de mis ms allegados colaboradores de aquellos meses fue un antiguo comandante de la Wehrmacht alemana. Se haba mostrado reacio a ayudarme, y dijo: No debo manchar mi uniforme, invocando el espritu de Kameradschaft (camaradera). Le dije que la camaradera termina donde el crimen empieza y que yo no salvara a camaradas mos que hubiesen cometido crmenes en un campo de concentracin. El comandante visit varios camaradas suyos alemanes, habl con muchos SS y cuando volvi a Linz me dijo que Eichmann era el hombre ms odiado entre los SS por haberle dado a la SS tan mala fama. El parecer de todos los SS y de los antiguos camaradas de Eichmann era que se esconda en la regin de Aussee. En las cercanas de Gmunden, la organizacin clandestina nazi Spinne tena su cuartel general. Nunca dud de que tanto su mujer como su padre saban muy bien dnde se hallaba a pesar de que nunca recibieran cartas de l. Terminada la guerra, haba una rigurosa censura postal y la CIC interceptaba la correspondencia de Frau Eichmann en Altaussee y la del padre de Eichmann en Linz y consta que no existan mensajes sospechosos ni cartas en clave personal. Cuando en 1947 se orden a todos los antiguos nazis que se identificaran, tres miembros de la familia Eichmann admitieron haber pertenecido al Partido: pap Eichmann se haba alistado en mayo de 1938, dos meses despus del Anschluss23 el hermano Otto se haba unido al Partido y a la SA24 aquel ao; el hermano Friedrich se haba inscrito en el Partido y en la SA en 1939. Los americanos abrieron una investigacin, pero no hallaron fundamentos de prosecucin. Eran Mitlufer, secuaces sin importancia. La familia de Frau Eichmann perteneca a distinta categora, ya que sus parientes de Checoslovaquia haban prosperado durante el rgimen nazi y cada mes Frau Eichmann reciba de su suegro un giro postal por valor de mil chelines (cuarenta dlares), aunque suponamos que reciba tambin dinero de otras fuentes, quiz de su familia. El 20 de diciembre de 1949 un alto oficial de la polica austraca fue a verme al Centro de Documentacin de Linz y me sugiri que comparsemos nuestros ficheros del caso Eichmann. Los austracos crean que Eichmann se esconda en las cercanas del pueblo de Grundlsee, a unos tres kilmetros de Altaussee, ya que en Grundlsee, situado en la orilla del lago del mismo nombre, que tiene una longitud de unos seis kilmetros, hay unas cuantas casas aisladas. Dije al oficial que varios meses atrs uno de mis hombres destacado en Altausee haba observado que un Mercedes negro con matrcula de la Alta Austria, procedente de Grundlsee, se detena unos minutos frente a la casa de la calle Fischerdorf, 8, donde viva Frau Eichmann, y que un hombre con una trinchera que pareca judo, haba pasado unos minutos en el interior de la casa y se haba vuelto a marchar en el mismo Mercedes negro. Pudo haber sido Eichmann. El oficial de polica asinti, pues estaba convencido de que Eichmann mantena estrecha relacin con una clula clandestina nazi de Estiria. El antiguo miembro de su estado mayor, Anton Burger, que haba sido descubierto cuando la polica registr una casa por otra en busca de Eichmann, haba escapado de Camp Glasenbach en 1947, pasando a actuar de correo entre Eichmann y las fuerzas clandestinas cuyas clulas se componan de cinco personas, cada una de las cuales slo conoca la existencia de otros cinco miembros y que mantenan contacto con otra organizacin neonazi conocida por Sechsgestirn (Seis estrellas). La polica austraca esperaba que la detencin de
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Ver Apndice. Ver Apndice.

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Eichmann acabara con esa red.

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El oficial volvi al da siguiente, dicindome que la polica haba descubierto que Eichmann pensaba pasar la Nochevieja con su familia en Altaussee y que se haba planeado registrar la casa mientras l estuviera dentro, pidindome acudiera yo tambin. El plan tena que mantenerse en riguroso secreto. Por Nochevieja yo celebraba mi cumpleaos y no se me ocurra mejor regalo de cumpleaos que la detencin de Eichmann. Por aquel tiempo, un joven israelita que haba emigrado de Alemania a Palestina con sus padres siendo nio, haba luchado con el ejrcito israelita durante la guerra de independencia y ahora haca un viaje por Europa, acuda con frecuencia a mi Centro de Documentacin. Tena el ardoroso entusiasmo del ciudadano de una nacin muy joven y el trabajo del Centro de Documentacin le fascinaba, especialmente en lo concerniente al caso Eichmann. Le dije bastante neciamente, ahora me doy cuenta que pudiera que muy pronto tuviramos a Eichman en la crcel y cuando se enter de que yo iba a Altaussee, donde Frau Eichmann viva, me pidi que le dejara ir conmigo. Puede que all le hagan falta dos brazos ms me dijo. Salimos para all el 28 de diciembre y nos alojamos en el Hotel Erzhergoz Johann, de Bad Aussee, a tres kilmetros de Altaussee. La polica austraca tena seis agentes distribuidos en varias posadas. Advert al joven israel que no se dejara ver y, sobre todo, que no hablara con nadie, sin saber que aquella misma noche haba estado ya en un club nocturno donde lo haba pasado en grande y contado a las chicas que l era de Israel, cosa que impresion francamente a todos, pues nadie en Bad Aussee haba visto nunca un israel de la nueva hornada. La maana del 31 de diciembre me entrevist con el oficial de polica en jefe y acordamos que sus hombres estaran a las nueve de la noche en los lugares previstos. La carretera de Grundlsee a Altaussee y la casa en que Frau Eichmann viva estaban ya bajo vigilancia. De vuelta a mi habitacin, dije al israel que no saliera para nada de la habitacin antes de medianoche y que me pondra en contacto con l en cuanto tuviramos buenas noticias. A las nueve en punto me reun con el oficial de polica y otro hombre. En todas las posadas, hoteles y casas particulares se celebraba la Nochevieja: voces, msica, risas. Slo nosotros aguardbamos para nuestra celebracin personal. El polica fue a un telfono y marc el nmero de la casa de la calle Fischerdorf, 8, pregunt por Frau Liebl y al poco una voz de mujer pregunt: Eres t? Seguro que vendrs esta noche? El agente, sin decir nada, colg el auricular: Frau Eichmann esperaba a alguien. Bien, le recibiramos como convena. A las diez acompa al oficial de polica en su ronda; pasamos inspeccin a los agentes de todos los puestos y miramos dentro de todas las posadas de la carretera. Haca mucho fro y tiritbamos; as, que decidimos regresar al Hotel Erzhergoz Johann para tomar una taza de t caliente. Abr la puerta del bar del hotel y qued pasmado: el joven israel estaba sentado a una mesa grande, bebiendo con un grupo de personas del lugar, hablando de las heroicas hazaas del ejrcito israel. Al oficial de polica aquello le sent muy mal. No me gusta, porque si corre la voz de que un israel anda por el pueblo, puede que... Son ms de las diez le dije. Nada puede ocurrir ya. De veras que as lo espero contest, molesto. A las diez y media volvamos a marcharnos y al llegar al siguiente bar, el agente de guardia inform que la gente hablaba de un israel recin llegado a Bad Aussee. En el prximo se hablaba ya de un grupo de israelitas llegados. El oficial me mir, pero no dijo nada, y yo por dentro me maldije.

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Las once. Si Eichmann quera estar con su familia a medianoche, pronto tendra que salir de Grundlsee. Esperamos otros veinte minutos. Nadie hablaba. A las once y media un agente lleg corriendo de Grundlsee y dijo algo al oficial. El oficial me dio una mirada de esas de ya te deca yo. Creo que no hay nada que hacer: al parecer Eichmann ha sido prevenido. Me le qued mirando, incapaz de pronunciar palabra. Entonces l dijo al agente que repitiera el informe: A las once y media dos hombres aparecieron en la carretera procedentes de Grundlsee y aunque estaba bastante oscuro pude distinguirlos bien contra el fondo blanco de nieve. Cuando estaban a unos ciento cincuenta metros de m, que les observaba tras los rboles de la carretera, apareci de pronto por el lado de Grundlsee otro hombre corriendo gritndoles. Ellos se detuvieron, l les dio alcance y pocos segundos despus los tres corran de vuelta a Grundlsee. El oficial advirti mi estado de nimo. No se lo tome as. Ahora sabemos de qu grupo de casas partieron y aunque desde luego no tenemos orden de registro y yo no puedo intervenir sin rdenes superiores, no perderemos de vista a Eichmann. Aqu dejar dos hombres, me volver a Linz y pedir instrucciones. Se encogi de hombros y aadi: Quiz fue una equivocacin traer al joven israel, o quizs Eichmann fue prevenido por otra razn, quin sabe. A las doce y media regresamos a Bad Aussee. Las calles estaban llenas de gentes que alborotaban y los borrachos gritaban felices: Feliz Ao Nuevo! entre msicas y romper de vasos. No quise ver a nadie: sub a mi habitacin y me ech en la cama sin desvestirme. Me senta completamente desesperado porque teniendo mi regalo de cumpleaos slo a ciento cincuenta metros, lo haba dejado perder y ahora no volvera jams a atraparlo. Una semana despus, el oficial de polica austraco me informaba de que haban abandonado la bsqueda porque tenan informes de que Adolf Eichmann haba desaparecido de la regin de Aussee. El 1950 fue un mal ao para la caza de Eichmann. la guerra fra estaba en su apogeo y los antiguos aliados se hallaban muy ocupados a ambos lados del Teln de Acero. Los americanos tenan de sobra con la guerra de Corea. Nadie senta inters por Eichmann ni por los nazis; de modo que cuando dos nazis se encontraban durante aquella poca, solan decirse: Soplan buenos vientos. Y se daban mutuas palmadas en la espalda. Fulgurantes reportajes sobre Eichmann aparecan de vez en cuando en la prensa sensacionalista: se le haba visto en El Cairo, en Damasco; se deca que estaba formando una legin alemana para los rabes, etctera. Me constaba que aquellas historias eran invencin pura: un hombre que siempre haba detestado que le fotografiaran no iba de la noche a la maana a mostrarse despreocupadamente. El grueso dossier Eichmann segua an en mi despacho y yo a duras penas poda soportar su vista porque estaba convencido de que Eichmann no estaba ya en Europa, tras mi poco xito en su escapada de Ao Nuevo. Probablemente la ODESSA lo haba tomado a su cargo y quizs se escondiera en el Prximo Oriente, donde contaba con amigos y admiradores rabes. Yo no poda hacer nada, por una parte porque la mayora de colaboradores que haban trabajado conmigo sin remuneracin alguna me haban dejado para emprender una nueva vida, y por otra, los americanos que por entonces llegaban a Europa, no sentan el ms mnimo inters por Eichmann, hasta el punto de que si yo empezaba a hablar de l, adoptaban un aire de fastidio o me lanzaban miradas de impaciencia. Uno de ellos me indic que quizs yo fuera vctima de un complejo de

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persecucin.

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No puede usted correr as tras un fantasma, Wiesenthal. Por qu no se olvida de todo ello de una vez? me dijeron. En enero de 1951 conoc a un antiguo miembro de la Abwehr, que llamar Albert, y que tena algunos conocidos entre los hombres de la ODESSA. Albert me dijo que Eichmann haba sido visto en Roma a ltimos del verano de 1950, pocos meses despus de que se marchara de la regin de Aussee, habiendo probablemente llegado hasta all a travs de la ruta de los monasterios. Albert fue a Roma para tratar de averiguar lo sucedido y a m se me haca muy difcil aguardar hasta su vuelta, que tuvo lugar en febrero y en que me dijo: Hay diferentes relatos de la huida de Eichmann, pero todos concuerdan en que lleg a Roma con la ayuda del comit croata, dirigido por antiguos amigos de Ante Pavelic, jefe del gobierno colaboracionista croata. Como es natural, Eichmann en Roma no se hosped en ningn hotel, sino que al parecer estuvo escondido en un monasterio donde se le dio carta de identidad vaticana, imprescindible si quera hacerse con un visado que le permitiera llegar a algn pas de Sudamerica. Objet: Ests seguro de que se trata de Sudamrica? No estar en el Prximo Oriente? Albert neg con la cabeza: La mayora de nazis que hallaron asilo temporal en Roma, fueron enviados posteriormente a Sudamrica y, por tanto, creemos que Eichmann se incorporara a un transporte en grupo, posiblemente con nombre supuesto, de los que se dirigen hacia Brasil y Argentina. Yo no tena recursos para buscar en Brasil ni en Argentina a un hombre cuyo nombre presente desconoca y al que no poda describir con exactitud, porque la ltima fotografa de l haba sido tomada catorce aos atrs. Mi nica esperanza resida en la familia de Eichmann, en que algn da tratara de establecer contacto con su esposa, que segua en Altaussee donde los nios iban a la escuela, y en que algn da tratara de que se reunieran con l en Latinoamrica. En otoo de 1951, despus de haber vendido una serie de artculos sobre el oro de Eichmann y los pescadores de los tesoros de Altaussee a diversas revistas, un hombre fue a verme. Mi secretaria me entreg su tarjeta de visita: Heinrich von Klimrod. Era un individuo esbelto y bien vestido, de porte militar, que al entrar se inclin correctamente, preguntndome si poda hablar abierta y francamente. Le rogu que se sentara. Hemos ledo sus artculos y su conocimiento del delicado asunto nos ha impresionado tanto que queremos proponerle un trato. Le pregunt quines eran los nosotros. Permtame que le sea franco. Vengo en representacin de un grupo de vieneses, antiguos SS, porque nuestros intereses tienen un punto comn con el suyo. Sabemos sin embargo que usted es un idealista fantico que quiere encontrar a Eichmann para entregarlo a la justicia. Nosotros tambin queremos encontrarle, pero por diferentes razones, pues lo que queremos es el oro de Eichmann. Por tanto, creo que podemos trabajar en estrecha colaboracin. Me qued sin habla. As, que lo que propona era que le ayudara a obtener el oro que Eichmann y sus hombres haban arrancado de los dedos y de las bocas de millones de judos desaparecidos en las cmaras de gas. Quizs interpretara mal mi silencio porque prosigui: No hay razn para que todos esos personajes que se mueven en la sombra por los alrededores de Altaussee hayan de ser ricos, mientras que muchos de nuestros camaradas de la SS viven miserablemente. Lo que queremos es un reparto justo. Sabemos muchas cosas de la huida de Eichmann; sabemos que dos sacerdotes, el padre

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Weber y el padre Benedetti le ayudaron cuando estuvo en Roma. Sabemos en qu monasterio de capuchinos estuvo escondido, y si no conocemos el nombre que usa Eichmann ahora, s tenemos muchos camaradas en Sudamrica que nos ayudarn. Bueno, qu tal el trato? Yo intentaba ganar tiempo y pregunt a Klimrod en qu se ocupaba ahora. Soy socio de una compaa de exportacin-importacin que est en muy buenas relaciones con los rusos; de modo que hemos podido embarcar material estratgico para pases comunistas a pesar del embargo americano. Puede que haya odo hablar de la Liga Nacional, grupo de antiguos nacionalsocialistas que cooperan con los comunistas; pero nosotros no pertenecemos a la Liga, aunque tocamos muchas teclas. Hara bien aceptando nuestra proposicin. Claro que usted no necesita el oro de Eichmann porque ustedes los judos tienen muchsimo dinero. As que usted se queda con Eichmann y nosotros nos quedamos con el dinero. Declin la halagadora oferta, pero no me fue fcil hacerle entender el porqu. No operbamos con la misma longitud de onda. Le expliqu que yo no poda asociarme con un grupo de antiguos SS que cooperaban con comunistas, que yo no poda hacer un trato con un oro que no me perteneca, como tampoco perteneca a Eichmann; en otras palabras, poda muy bien ser que parte de aquel oro procediera de mis ochenta y nueve parientes asesinados por los hombres de Eichmann.

Despus de la Pascua de 1952, un amigo me llam desde Altaussee : Frau Eichmann y sus hijos haban desaparecido. Ninguno de los tres muchachos volvi a la escuela despus de las vacaciones. Inform a la polica americana y a la austraca. Todo el mundo se preguntaba por qu Frau Eichmann haba sacado a los nios de la escuela a mitad de curso, pues sin un certificado de estudios no seran admitidos en ninguna otra escuela de Austria ni de Alemania. La polica austraca descubri que alguien haba desenterrado algo cerca de la casa de la calle Fischerdorf, nmero 8. Hasta la fecha no se ha averiguado si se trat de oro, documentos u otra cosa. Empec por comprobar quin haba provisto a Frau Eichmann Vernica Liebl, ciudadana alemana de Altaussee de pasaporte. Mediante la intervencin de la Deutsche Frsorgestette (organizacin social alemana) de Graz, el consulado alemn haba concedido el pasaporte a Vernica Liebl y sus tres hijos. El alquiler mensual de la casa de Altaussee se continuaba pagando y todos los muebles seguan all, pero ello no engaaba al vecindario. Unos me dijeron que los Eichmann se haban marchado al Brasil; otros aseguraban haber odo decir que Frau Eichmann se haba embarcado a Sindolfheim, Baviera, a vivir con su madre. Como de costumbre, los rumores de Altaussee carecan de fundamento. Nadie vio jams a Frau Eichmann en el Brasil y ella nunca estuvo en Sindolfheim. Y as quedaron las cosas.

Con anterioridad, en 1948, habiendo recurrido a un mdico a causa del insomnio y siguiendo su consejo de que tratara de ocuparme al caer la noche en algo que alejara las preocupaciones de mi mente, empec a coleccionar sellos de correo. Este pasatiempo me ha proporcionado desde entonces horas agradables y me ha facilitado entrar en relacin con personas de muchos pases y hasta, incluso, me dio una nueva pista en el caso Eichmann cuando ya no me quedaban recursos de orientacin. A fines de 1953, conoc en el Tirol un anciano barn austraco que me invit a visitar su villa de los alrededores de Innsbruck, ya que ramos ambos apasionados filatlicos y el barn quera mostrarme su coleccin. Pas una agradable velada y despus de admirar sus sellos, abri una botella de vino y charlamos. El barn era un probo anciano, monrquico hasta la raz y catlico devoto. Me escuch con profundo inters cuando le habl de mi trabajo y luego me dijo que conoca destacados jefes nazis tiroleses que

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ocupaban otra vez puestos importantes, como si nada hubiera cambiado, cosa de veras sorprendente. El barn se levant, abri un cajn lleno de sobres reservados a sus sellos ms raros y mientras los mirbamos me habl de un amigo suyo de la Argentina, ex teniente coronel alemn que no haba ascendido dentro de la Wehrmacht por tener fama de antinazi. Precisamente el ao anterior, aadi, se haba marchado a la Argentina donde trabajaba ahora como instructor del ejrcito de Pern. Acabo de recibir carta de l me dijo el barn alargndome el sobre. Bonitos sellos, no? Yo le preguntaba en una carta si haba encontrado all a alguno de nuestros antiguos camaradas y vea lo que me contesta: Hay algunas personas conocidas. De seguro recordar al teniente Hoffmann de mi regimiento y al Hauptmann Berger de la 188 Divisin. Hay tambin algunas otras que usted no conoce, pero Imagnese con quin me encontr!; es ms, con quin tuve que hablar un par de veces: dieses elende Schwein Eichmann, der die Juden kommandierte. (Ese asqueroso puerco de Eichmann, el que se ocupaba de los judos). Ahora vive cerca de Buenos Aires y trabaja para una compaa de aguas. Qu le parece? me pregunt el barn. Algunos de los peores criminales lograron escapar. No contest, temiendo que el barn notara mi turbacin. Ahora no se trataba de un rumor que corra por Altaussee: era un hecho. Como con desgano, le ped que me dejara ver la carta y fingiendo interesarme por los sellos argentinos volv a leer el pasaje que hablaba de Eichmann y retuve en la memoria cada una de las palabras. Luego, al llegar al hotel, escrib el texto tal y como lo recordaba. Mi jbilo fue de corta duracin pues aun suponiendo que diramos con un hombre parecido a Eichmann que vive cerca de Buenos Aires y que trabaja para una compaa de aguas, cmo bamos a poder prenderle? Qu poda hacer yo, simple ciudadano, a medio mundo de distancia? Los alemanes constituan un poderoso partido poltico en Argentina25 donde el ejrcito de Pern era adiestrado por alemanes, industrias argentinas dirigidas por expertos alemanes y bancos argentinos sostenidos por los millones, del capital alemn fugado. Eichmann deba de sentirse completamente seguro en la Argentina, porque de no ser as, no habra mandado llamar a su familia. Quiz contara all con amigos poderosos. Cmo, de no ser as, se atrevera a vivir en una ciudad en la que residan ms de 200.000 judos, corriendo siempre el riesgo de que le reconocieran? Comprend que mi labor de detective privado haba terminado, que de ahora en adelante, personas ms influyentes tendran que hacerse cargo de la tarea. Arie Eschel, cnsul israel en Viena, me pidi que preparase para el Congreso Mundial Judo un completo informe sobre el caso. Escrib un informe que comenzaba con la primera mencin del nombre de Eichmann de que tuve conocimiento y terminaba con el pasaje de la carta que el barn austraco haba recibido. Aad fotografas de Eichmann, copias de todas sus cartas personales, muestras de su caligrafa y envi una copia al Congreso Mundial Judo de Nueva York y otra al Consulado Israel de Viena. No obtuve contestacin alguna de Israel. Dos meses despus de enviado el material, recib una carta de Nueva York de cierto rab Kalmanowitz (que yo no saba quin era), diciendo que haba recibido el material y que me agradecera que le enviara la direccin exacta de Eichmann en Buenos Aires. Le contest que enviara un hombre a Sudamrica si l poda pagar los gastos de viaje y darle adems 500 dlares. El rab Kalmanowitz me contest diciendo que no tena dinero. Haba llegado el momento de dejarlo correr: a nadie le importaba Eichmann. Los israeles tenan razn en preocuparse ms por Nasser. Cerr el Centro de Documentacin en marzo de 1954, empaquet todos los archivos en varias cajas que
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Ver, en Apndice, Argentina.

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pesaban exactamente 532 kilogramos y los envi al Archivo Histrico Yad Yashem de Jerusaln. Me guard slo un gran dossier: el dossier Eichmann. Cinco aos despus, la maana del 22 de abril de 1959, leyendo el diario de Linz Oberosterreichische Nachrichten vi en la ltima pgina una esquela de Frau Mara Eichmann, madrastra de Adolf Eichmann. A continuacin del nombre, figuraban los de los familiares pero el de Adolf Eichmann no vena entre ellos si bien el ltimo era el de Vera Eichmann. La gente no miente, generalmente, en las esquelas y all pona Vera Eichmann. Al parecer, Frau Eichmann ni se haba divorciado ni se haba vuelto a casar. Recort la esquela y la puse en cabeza del dossier Eichmann. A fines de agosto de 1959, una llamada telefnica de Linz me lleg a Murten, Suiza, donde pasaba las vacaciones con mi familia. Me dijeron que varias personas haban visto a Adolf Eichmann en Altausse sin error posible. Unas pocas semanas antes la revista alemana Der Stern haba publicado una operacin de inmersin en el lago Toplitzsee, reavivando el inters del pblico por los tesoros nazis hundidos en los lagos de la regin. Comuniqu la noticia al embajador israel en Viena y decid regresar inmediatamente. Mi esposa se sinti muy desdichada, con toda la razn pues quedndonos todava doce das de vacaciones pagadas, no vea por qu tenamos que marcharnos as. Le contest que tenamos que marcharnos, que yo no poda quedarme en la lejana y pacfica Suiza. No hubiera podido disfrutar las vacaciones. Los tiempos haban cambiado otra vez. En las ltimas semanas, la prensa israel vena publicando nuevas historias sobre Eichmann, dando cuenta de sus crmenes y especulando sobre su posible paradero. Por entonces tambin tuvieron lugar, en Alemania y en Austria, muchos juicios contra criminales nazis. La carta que dirig al embajador israel lleg en momento oportuno, pues ste la envi a Jerusaln y dio una copia a la Federacin de Comunidades Judas de Austria, con sede en Viena, que se encarg de informar al ministro del Interior austraco, quien a su vez pidi a las autoridades que se pusieran en contacto conmigo. Eichmann segua an en las listas austracas de reclamados por la justicia. En cuanto regres a Linz, me puse al habla con mis amigos y, naturalmente, no era Adolf Eichmann la persona que haban visto en Altaussee sino uno de sus hermanos, otro de los rumores de Altaussee. Pero las cosas empezaron a moverse. Dos jvenes de Israel, que yo llamar Michael y Meir, vinieron a verme porque habindose despertado all gran inters por el caso me pedan continuara a partir del momento en que abandon la empresa en 1954. En Frankfurt am Main, el ministerio pblico encargado de preparar el juicio contra los SS de Auschwitz, me dijo que Eichmann encabezaba la lista de acusados criminales y me pidi mi colaboracin. De modo que antes de que pudiera darme cuenta, me hallaba otra vez envuelto en el caso Eichmann. Empec por releer entero el dossier Eichmann. Como la principal cuestin a plantear era si Eichmann resida an en Buenos Aires o no me fui al Tirol para obtener del anciano barn el nombre de aquel amigo de Buenos Aires que le dirigi aquella carta seis aos atrs. Pero el barn haba muerto y la coleccin de sellos haba sido vendida. A continuacin envi a uno de mis hombres a visitar a la madre de Frau Eichmann y si bien Mara Liebl no se mostr muy comunicativa con el visitante, admiti que su hija se haba casado con un sudamericano llamado Klems o Klemt. Aadi que no tena su direccin, ni reciba cartas, y que hiciera el favor de dejarla en paz. Envi esta pequea informacin a Israel, de donde recib un mensaje el 10 de octubre de 1959, que deca haban hecho indagaciones en Sudamrica y dado con la direccin de Frau Eichmann de la que se deca viva en pretendido matrimonio con un alemn de nombr Ricardo Klement. Yo estaba convencido de que aquel era un matrimonio autntico: de que Frau Eichmann viva con su marido Adolf Eichmann pues de no ser as la familia Eichmann de Linz no la hubiera mencionado como Vera Eichmann en la esquela. Como los hijos Eichmann vivan en Buenos Aires con sus padres, se me ocurri que probablemente estaran registrados en la Embajada alemana de all ya que pronto entraran en quintas. Ped a un amigo que hiciese una discreta y reservada comprobacin

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al respecto y ste me notific que s, que realmente los chicos Eichmann haban sido registrados bajo su verdadero nombre. (Un funcionario, con gran turbacin, aleg que l no saba que aquellos eran los hijos de Adolf Eichmann). El 6 de febrero de 1960, el Oberosterreichische Nachrichten de Linz publicaba la esquela de Eichmann padre, Adolf Eichmann, fallecido el da anterior. Entre las hijas polticas nombraba otra vez a Vera Eichmann, Envi el recorte a Israel por correo areo. Pens que como Adolf Eichmann tena afecto por su padre, sus hermanos le notificaran que haba fallecido y haba por tanto una aunque remota posibilidad de que Eichmann acudiera al funeral. Me informaron de que el funeral no tendra lugar hasta al cabo de cinco das porque la familia esperaba parientes del extranjero. Uno de los hermanos de Eichmann, Emil Rudolf, viva en Frankfurt am Main. Michael y Meir no me haban dicho lo que los israeles pensaban hacer en Buenos Aires pero s que tenan que saber con certeza que se trataba del hombre en cuestin, por lo que necesitaban con urgencia una fotografa del Adolf Eichmann actual. No tenamos ninguna fotografa reciente pero se me ocurri que podamos obtener algo quizs igualmente til. Dos das antes del funeral, fui al cementerio y busqu el lugar de la tumba, dndome cuenta de que lo que se me ocurri podra realizarse incluso en un da oscuro de invierno. Tom un tren para Viena y habl en el Pressklub con dos amigos mos, fotgrafos profesionales, pidindoles que se vinieran a Linz y fotografiaran a toda la familia Eichmann alrededor de la tumba durante el funeral. Aad que cuidaran de que nadie les viera. Hicieron un estupendo trabajo. Escondidos tras las grandes lpidas, a una distancia de unos doscientos metros, tomaron buenas fotografas de los miembros concurrentes al funeral, a pesar de que la luz distaba mucho de ser favorable. Por la noche tuve ante m ampliaciones de las fotografas de los cuatro hermanos de Eichmann: Emil Rudolf, Otto, Friedrich y Robert. Me indicaron quin era Emil Rudolf, el hermano de Frankfurt a quien yo nunca haba visto con anterioridad. A Otto, Friedrich y Robert, yo ya los conoca. Desde luego, Adolf no haba asistido al funeral. Los fotgrafos se marcharon, dejndome solo con las fotografas dndoles vueltas, comparndolas. Saqu de m archivo la antigua fotografa de Adolf Eichmann tomada en 1936, veinticuatro aos atrs, y comprob que junto a las de sus cuatro hermanos, Adolf pareca un hermano ms joven. Con una lente de aumento estudi los rasgos de los cinco hermanos. Muchas personas me haban dicho que Adolf Eichmann se pareca mucho a su hermano Otto y observando las fotografas con la mencionada lupa comprend de pronto por qu tanta gente haba afirmado haber visto a Adolf Eichmann en Altaussee en los ltimos aos: haban visto a su hermano. Todos se parecan mucho; el aire de familia era asombroso. Pensaba en el problema con que se enfrentaran los israeles en Argentina, ya que las fotografas que tenan de Eichmann haban sido tomadas veinticuatro aos atrs y no posean sus huellas dactilares. Haca unos aos corrieron rumores probablemente procedentes de la SS clandestina, de que Eichmann se haba hecho practicar una operacin de ciruga plstica, pues, al parecer, haba sufrido un accidente de motocicleta y tena una cicatriz en la frente, justo debajo la lnea del pelo. Un antiguo subalterno de Eichmann, Wisliceny, haba mencionado aquella cicatriz en la descripcin de Eichmann, confirmada por el testimonio de Krumey, otro ayudante de Eichmann, en Nuremberg. Mirando las fotografas que tena enfrente me convenc de que la ciruga plstica no habra logrado alterar el rostro de Eichmann en lo bsico. Si el Ricardo Klement de Buenos Aires era Adolf Eichmann, su rostro habra sufrido las mismas evoluciones de los cinco rostros de sus hermanos. Recort de las fotografas las caras de los cuatro hermanos que haban asistido al funeral y el rostro de la antigua fotografa de Adolf Eichmann, baraj los rostros como si fueran naipes y entonces un rostro que los resuma todos surgi: quizs el de Adolf Eichmann. Cuando los jvenes israeles Michael y Meir vinieron a verme otra vez, ech la baraja Eichmann: Este es el aspecto que l tendr ahora: probablemente se parecer mucho a su

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hermano Otto. Fijaos en que los cinco hermanos tienen la misma expresin facial: mirad la boca, las comisuras, la barbilla, la forma del crneo. Michael asinti con la cabeza sin dejar de mirar las fotografas. Fantstico! dijo. Meir, cogindolas, pregunt: Podemos llevrnoslas? De pronto les entr prisa y no quise detenerlos ni un segundo. No volv a saber de ellos; as, que supongo que no volvieron a necesitarme. Hice cuanto poda hacer. El lunes 23 de mayo de 1960 el Primer Ministro David Ben Gurion comunic al Knesset (Parlamento) israel que Eichmann haba sido capturado y que se hallaba en una prisin de Jerusaln. Pocas horas ms tarde reciba yo un cable de felicitacin del Yad Vashem de Jerusaln. Algn tiempo despus de la captura de Eichmann me encontr con uno de mis antiguos clientes que en otro tiempo fue destacado SS. Ahora, de vez en cuando, suele venir a mi oficina para charlar un rato conmigo de los aciagos das pasados. Aquel da se present, dio un golpe de tacn, me tendi la mano y dijo: Le felicito, seor Wiesenthal. Saubere Arbeit (Buen trabajo!.) Y lo deca en serio, adems.

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CAPITULO V ALEX Vi por primera vez colaboracionistas judos en el ghetto de Lww; posteriormente vi otros ms en varios campos de concentracin. Haba algunos casos curiosos. Cuando hablaba del caso, ya terminada la guerra, a muchos judos aquella idea les perturbaba, quiz por creer que los judos deban ser inmunes a la corrupcin. Nosotros, como todas las razas, tenemos nuestros santos y nuestros pecadores, nuestros cobardes y nuestros hroes. Cuando empec a trabajar como investigador por cuenta de varias agencias americanas, no tard mucho en descubrir que haba miembros de varias organizaciones judas cuyos expedientes durante la guerra eran dudosos por no decir otra cosa. Bastantes de ellos haban sido miembros de alguno de los Judenrat (Consejo Judo) que los alemanes establecieron en cada ghetto y en cada campo de concentracin. Lo ms difcil de esos Consejos Judos en ghettos y campos fue decidir qu nombres deban figurar en las listas de transporte para los campos de muerte, pues los nazis haban establecido desde luego ciertas normas (salud, edad, etc.) pero dejaban de un modo tpicamente diablico la seleccin final en manos de los mismos judos. Algunos miembros de los Consejos Judos hicieron lo nico que podan hacer en tales circunstancias: seguir las instrucciones nazis al pie de la letra. Otros se dejaron corromper, aceptaban favores, escamoteaban nombres, esperando contra toda esperanza salvar las propias vidas, pensando que quizs el siguiente transporte fuera el ltimo y al evitar que el nombre apareciera en aquella lista, lograr salvar la vida. Haba otros judos que colaboraban con ciertas agencias nazis o trocaban unas vidas por la propia. Algunos judos fueron como jefes de grupo en campos de concentracin ayudando a sus compaeros de encierro unas veces y otras no. Esos judos debieron guardar silencio terminada la guerra; debieron desaparecer, pero muchos de ellos se alistaron en organizaciones de posguerra judas, alemanas y austracas, posiblemente a causa de un sentimiento de tardo arrepentimiento o porque as se creyeron a salvo. Naturalmente, la verdad acababa por descubrirse: eran reconocidos por supervivientes que no haban olvidado, tenan que ser entregados a las autoridades aliadas y entonces se producan escndalos. Los miembros del Comit Central Judo de la zona americana de Austria me eligieron a m como vicepresidente y me pusieron al frente del departamento poltico y legal. Como responsable de mis compaeros de trabajo quera personas de expediente claro e instaur la norma de que ningn judo que hubiera ejercitado funcin autoritaria alguna durante el rgimen nazi hubiera sido acusado o no de obrar poco rectamente poda tener un puesto en ninguna de las organizaciones judas de posguerra. Esta norma fue aprobada por las autoridades americanas y conocida, no muy favorablemente, como Lex Wiesenthal entre aquellos que tenan no muy limpia la conciencia y que no vean con simpata el hecho de que la hiciera cumplir. Cuando hablaba del asunto a grupos judos, les contaba una reminiscencia de mi infancia, que he referido ya anteriormente: la de un judo que por maldecir a su esposa, a la muerte de sta no le fue permitido nunca ms pronunciar palabra, pasando su vida como el silencioso en la casa del Gran Rab de Czortkov. A cualquier judo les deca cuya boca pronunciara una orden dada por nazis para la persecucin de otros judos se le debe prohibir que vuelva nunca ms a hablar con otros judos.

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Los americanos aceptaron la propuesta que les hice de formar un comit judo que actuara en forma de comisin disciplinaria, investigando los casos de colaboracionismo judo. El comit declar a treinta judos culpables de colaboracionismo nazi y a cinco culpables de colaboracionismo con la NKVD sovitica. Como resultado de esta ltima clase de colaboracionismo, algunos judos fueron enviados a campos siberianos de prisioneros. Naturalmente, el comit no tena autoridad oficial, su veredicto era meramente de carcter simblico y si la persona convicta pona objeciones a nuestra accin, tena derecho a protestar ante los tribunales de justicia austracos. Sin embargo, ninguno de aquellos convictos hizo tal apelacin. En Israel, los casos de colaboracionismo eran investigados por las autoridades regulares y la sentencia pronunciada por los tribunales. Desde entonces, he sentido siempre recelo frente a aquellos judos que proclaman haber salvado a alguien, pues el hombre que tiene el poder de salvar tiene tambin el poder de condenar. La SS y la Gestapo no eran organizaciones benficas, sino que queran una lista de tantas personas que deban tomar tal tren tal martes y ni una persona menos. No haba ocasin de regateo. Los individuos tenan que estar el siguientes martes por la maana a las 12:30 y no a las 12:40. Cuando apareci un hombre ante nuestro comit y un testigo declar que el acusado le haba salvado la vida borrando su nombre de la lista de transporte, pidindonos: Por favor, sean indulgentes con l porque le debo la vida, le pregunt: Y qu nombre puso en la lista en lugar del suyo? El testigo no contest y el acusado fue declarado culpable. Aplico las mismas estrictas normas a las personas que se ofrecen para ayudarme, de modo que su expediente no debe tener mcula. Algunos me han pedido que compruebe su pasado. Alex fue uno de ellos. Pareca muy nervioso cuando entr en mi despacho un da de 1958. Llevaba gafas oscuras sin razn aparente, porque el da era nublado y oscuro. A todas luces, al individuo le pesaba un secreto. Alto, de pelo rubio tirando a rojo, no andara lejos de los cuarenta y ante m se encogi de hombros torpemente, sin saber cmo empezar a hablar. Comprendo que es una extraa historia dijo. Le rogu que se sentara, cerr la puerta y le ofrec un cigarrillo. Muchas de las personas que vienen a verme creen que la suya es una extraa historia, lo que siempre es cierto desde su punto de vista y muchas veces desde el mo. Aos atrs, jvenes austracos de provincias solan venir a verme porque crean que yo representaba a los israeles. No eran judos, pero queran alistarse voluntarios para servir en el ejrcito israel, y cuando les preguntaba por qu razn queran hacerlo, anhelaba que a alguno le moviera una sensacin de culpabilidad o buscara una especie de restitucin moral. Pero desgraciadamente me equivocaba: no les mova el idealismo. Algunos haban pasado varios aos en la Wehrmacht, no podan acostumbrarse al aburrimiento de la vida civil y buscaban emociones. Otros me preguntaban con franqueza: Cul ser la paga?. Modernos mercenarios que lucharan por cualquiera que les pagara un precio. Tena que decirles que yo no representaba a nadie y que adems, al parecer, los israeles podan muy bien valerse por s mismos. Otros visitantes venan a contarme historias en que se haban visto envueltos, o cmo su vieja ta Marta haba ayudado a algunos vecinos judos antes de que se los llevaran, judos que prometieron darle algo de plata o un par de candelabros a cambio de su ayuda. Luego la Gestapo se lo haba llevado todo y ahora queran dinero de las organizaciones judas que reintegraban dinero a las gentes que ayudaron a judos. En una ocasin, un marinero ya entrado en aos, con un bigotito a lo Hitler, vino a pedirme consejo para ver cmo conseguir restitucin de los judos, como pona el papel. Para el individuo ello significaba restitucin por los perjuicios causados por judos, y afirmaba que el suyo era un caso muy claro: que en 1938 l, como sastre, haba hecho un traje para un antiguo cliente suyo judo, Herr Kahn, qus fue de pronto Pgina 85 de 226

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arrestado y llevado a un campo de concentracin. Inexcusablemente, Herr Kahn no se haba preocupado de saldar la factura antes de que se lo llevaran. Tena que haberme pagado el traje deca el sastre si lo haba encargado, no es cierto? Yo no tuve la culpa de que l no pudiera ponrselo. Tuve que explicarle que en los campos de concentracin no se llevaban trajes nuevos. Qued perplejo; Hay una ley de restitucin, no es as? Ninguna ley es perfecta; al parecer, los que la redactaron no previeron tal eventualidad le dije. Pero no logr convencerle. Se march murmurando que ira a quejarse a las Behrden (autoridades). El hombre de las gafas oscuras que entonces estaba sentado frente a la mesa de mi despacho, no pareca pertenecer a esa categora de individuos. Me daba la sensacin de que no le haba sido fcil venir a verme. Fing no observarle. Se quit las gafas. Nadie sabe que he venido a verle dijo, como si fuera muy importante que no le vieran en mi despacho. Slo mi to, y l no se lo dir a nadie, es decir, el hombre a quien yo llamo to. Me dijo que no haba inconveniente, que poda hablarle a usted. Ahora est muy enfermo... Puedo empezar por el comienzo? Mi padre era ingeniero. Antes de la Primera Guerra Mundial, la familia deba de hallarse en muy holgada posicin econmica. Apenas me acuerdo de mi abuelo, que era un industrial, pero mi padre hablaba a menudo de su abuelo, cuya fotografa, en un marco ovalado, estaba colgada en la biblioteca. Con frecuencia yo lo contemplaba: un hombre digno, de barba blanca, cadena de reloj asomando por el chaleco, y gorra. Mi padre me deca que su abuelo haba sido un famoso erudito. Hizo una pausa y prosigui: Un rab. Admito que contempl a mi interlocutor con asombro. Cualquier Rassenforscher (investigador racial) nazi que conociera medianamente su oficio hubiera sin duda declarado a aquel hombre cien por ciento ario. Tena el tpico crneo alargado nrdico, los ojos grises y la nariz recta que los nazis consideraban reservada exclusivamente a los arios. Pens que pareca ms ario que muchos de los arios que hacen de ello profesin y los cuales he tenido la desgracia de conocer. S, mi abuelo y mi padre eran judos. Mi madre era cristiana y de ella hered el pelo rubio y los ojos azules. Me educaron como catlico, aunque a mi madre no le hubiera importado que me educara como judo, pero decidieron que la vida sera ms sencilla para m no sindolo. Nac en 1922 y cuando Hitler invadi Austria en marzo de 1938, yo tena diecisis aos. Ahora hablaba menos entrecortadamente. De pronto me vi convertido en un Hatbjude (semijudo). No acababa de com-prender lo que ello significaba pero mis padres s porque ellos saban lo que haba ocu-rrido en Alemania con los semijudos y con los que tenan un cuarto de sangre juda en aquellos ltimos cuatro aos. Adems mi padre haba estudiado las leyes de Nurem-berg. Yo era hijo nico, idolatrado por mis padres; mi padre pasaba conmigo todo el tiempo que su trabajo le permita y en todas sus acciones pensaban primero en m. Call. Durante un rato estuvo all sentado sin decir nada. Mis padres discutieron el problema de mi Hatbjudentum con su mejor amigo, ese hombre que yo llamo to, doctor de gran fama en Viena. l y mi padre eran amigos ntimos desde su poca de estudiantes. Mi to no es judo. Aquel da que vino a casa, present que algo de gran importancia se discuta en la biblioteca. Cuando me hicieron entrar, haba gran tensin y mi madre lloraba.

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Mi padre estaba muy plido. Me pregunt si conoca las leyes nazis y lo que significaba ser un Hatbjude como yo. Asent, sin especial preocupacin. Tena entonces diecisis aos y en aquellos momentos me preocupaba ms mi ejercicio de latn del Gymnasium (instituto de segunda enseanza). Mi padre me explic que por ser semijudo tendra que dejar de ir al Gymnasium y aquello fue un golpe para m. Aadi que quiz tuviera que ir a trabajar a una fbrica y le contest que nadie poda obligarme a semejante cosa. Me dirigi una triste mirada y aadi: Oh, s, claro que pueden. Pueden hacer muchas cosas, pueden convertir tu vida en una miseria. Yo saba, claro est, quines eran ellos, los haba tambin de mi clase. Eran los nazis. Mi padre prosigui: Tenemos que hallar un medio de protegerte. Piensa que tu madre y yo, no contamos porque ya hemos vivido nuestras vidas. Pero t tienes toda tu vida por delante y vale la pena hacer sacrificios, creme. Lo hemos discutido con to Franz y mira lo que pensamos hacer: mam dir a las autoridades que t no eres...; bueno, que t no eres hijo mo. Que ella y to Franz... se detuvo un momento, incapaz de proseguir, y luego aadi: Dir que t eres hijo de ellos y to Franz lo confirmar. Mi visitante tena la vista fija en el vaco. Qued confuso. Mi madre dej de llorar y me dijo con mucha calma: Desde luego tu padre es tu verdadero padre. Lo hacemos por ti, por tu futuro. Contest: Mam, no comprendo nada, qu es lo que tengo que hacer?. Entonces to Franz, que tena lgrimas en los ojos, dijo: Slo tienes que hacer una cosa y es escuchar el consejo de tus padres. No te preocupes, saldr bien. Mi visitante segua con la vista fija en el vaco, quiz reviviendo otra vez aquella escena desarrollada en la biblioteca de su padre. As, que yo me convert en un ario. No s cmo llegaron a probarlo. Probablemente mi madre hara una declaracin que to Franz firmara. Segu con mi nombre, pues si to Franz me hubiera querido adoptar oficialmente, hubiera necesitado el consentimiento de su esposa y todo el asunto haba de llevarse en secreto. Estaba casado, tena hijos y podan surgir problemas si hablaba a su mujer de aquel asunto. Yo me preguntaba por qu habra venido a contarme a m su historia. Arizaciones de aquella clase haban sido cosa bastante corriente en aquellos tiempos, ya que otros padres judos, desesperados haban tratado por el mismo procedimiento de proteger a sus hijos. Era una historia conmovedora pero no extraordinaria. Aadi con toda calma: En 1940 me enrol voluntario en la Waffen26 de la SS. La SS! exclam asombrado. Fue idea de to Franz, y estuve en ello de acuerdo. Corran historias sobre atrocidades cometidas contra judos, nada que se supiera con absoluta certeza pero se murmuraba mucho. Cremos que no perjudicaran a un judo cuyo hijo se haba alistado voluntario para luchar en la Waffen de la SS, incluso aunque oficialmente no fuera ya su hijo. Bueno, hice mi adiestramiento con una divisin de la SS en Alemania y en la primavera de 1941 nos enviaron al Este. En junio tuvo lugar el ataque por sorpresa a Rusia cupindole a nuestra divisin el honor de ser la primera en cruzar la frontera rusa. Me hallaba en el interior de Rusia cuando recib una breve carta de mi madre en la que me deca haberse divorciado de mi padre, sin comentario alguno. Yo saba, claro est, que todo el correo pasaba por censura. Pocos meses despus volv a casa con permiso y mi madre me cont lo sucedido: un da la Gestapo la hizo comparecer y a gritos le dijeron si no estaba enterada acaso de que la madre de un SS no poda seguir casada con un
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Ver Apndice.

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judo. Cuando contest que ella no se divorciara jams de su esposo, el Kommissar de la Gestapo le advirti que vala ms que lo pensara bien porque aquello poda dificultarme a m mucho las cosas; poda, incluso, volver a convertir a su hijo en un judo y ya saba lo que ello quera decir. Y claro que lo saba: era un chantaje de lo ms ruin. Se levant y empez a recorrer a grandes zancadas, de un lado a otro, mi despacho. Mi padre, que ya haba puesto cuanto posea a nombre de mi madre, lo acept sin vacilar. Lloramos, todos lloramos. Como mi padre no poda seguir viviendo en casa, tom en la vecindad una habitacin pequea y destartalada. Al da siguiente yo tena que volver al frente. Tardaron pocas semanas en ir por l, pues ni el divorcio de mi madre ni el que yo luchara con la Waffen de la SS le salv. Fue deportado junto con otros judos y no supe ms. Por la zona de Leningrado, donde luchbamos, corran rumores de que mucho personal civil era ejecutado, especialmente judos, lo cual no cre porqu no quera creerlo dicindome que seguramente aquellas personas seran espas, saboteadores y guerrilleros, como siempre nos contaban. Aunque claro, quizs hubiera algn judo entre ellos, pero no eran ejecutados porque fueran judos. Aquella, la versin oficial, me la tragu. Ya sabe cmo son las cosas, Herr Wiesenthal: si uno no quiere creer ciertos rumores siempre trata de hallarles una explicacin plausible. Se volvi a sentar. Quiz lo creera todava hoy si no me hubieran herido y enviado al ms cercano hospital de la SS, donde nos cuidaban muy bien. Slo haba tres hombres por habitacin, los otros dos pacientes que haba en la ma eran dos SS que haban sido guardas de un campo de concentracin y que me contaron lo que all les ocurra a los judos, y aunque no me lo contaron todo, fue lo bastante para quitarme el sueo. De all fui trasladado a un hospital mayor, de una base de Riga, Letonia, donde compart una habitacin pequea con otro SS que se recuperaba de un desarreglo nervioso a causa del colapso que sufri al verse obligado a pasarse semanas tras semanas disparando contra mujeres y nios hasta que no pudo soportarlo ms. Le haban amenazado con matarlo si hablaba de aquello... pero tena que contrselo a alguien. As, que entonces supe la verdad entera. No poda quitrmela de la cabeza. All, echado en mi cama, pensaba en mi padre al que siempre haba querido mucho y recordaba todas las pequeas cosas que le concernan; cmo los domingos por la maana me llevaba consigo a dar una vuelta, entrbamos en un Konditorei (pastelera) y me compraba caramelos advirtindome que no se lo dijera a mam porque se enfadara cuando viera que no tena apetito para comer lo que ella haba preparado, como dos alegres conspiradores. Mi padre hubiera hecho cualquier cosa por m. Y yo, convertido ahora en un miembro de la Waffen SS, la lite de las tropas del Fhrer, no poda ayudar a mi padre, ni siquiera saba a dnde lo habran llevado, ni si estara enfermo... No poda dejar de pensar en ello, y aunque imaginaba que estara en un campo de concentracin no quera conocer en cul y rogaba a Dios que nunca me lo hiciera saber. Se levant, se acerc a la ventana y mir afuera. Posaba la vista en cualquier cosa, con tal de no tener que mirarme. Continu: En cuanto me dieron de alta en el hospital me alist voluntario para el frente. Me dijeron que estaba loco porque tena derecho a un descansado trabajo en la retaguardia. Me negu a aceptarlo alegando que quera volver con mi unidad. Una vez en ella, me present voluntario para servicio de patrulla y a la primera oportunidad me dej coger por los rusos. No poda seguir luchando al lado de aquella gente. Dio la vuelta y me mir: Supongo que mucha gente me despreciar por ello, quizs anduve equivocado en todo. Qued aguardando a que yo opinara sobre el judo que se haba convertido en un SS, que haba llevado en el cuello de su uniforme el smbolo de los que haban asesinado a los suyos en masa. Pero, qu le iba yo a decir? qu podra nadie decir?

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Movi la cabeza como si mi silencio no le sorprendiera:

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Pas seis aos en varios campos rusos de prisioneros de guerra guardando siempre mi secreto. Al fin, en 1955, regres a Austria. Mi madre haba muerto, mi padre haba desaparecido hacia el Este con millones de otros judos. Slo me quedaba mi to en Viena. Se le endureci la voz: Intent ayudarme pidindome que por un tiempo me fuera a con su familia. Pero no quise, no quera tratos con ella. Me senta completamente vaco por dentro. Se me haban, secado los sentimientos. Intent explicarme que l y yo habamos procurado hacer lo que nos pareci mejor, que si no habamos logrado salvar a mi padre, no haba sido por culpa nuestra y que por lo menos yo s me haba salvado pues si ellos no me hubieran arianizado yo habra muerto tambin. Le contest que quizs hubiera sido mejor que yo hubiera muerto, de qu me serva vivir? No haba aprendido nada, no esperaba nada... Puedo fumar otro cigarrillo, por favor? Encendi con manos temblorosas el cigarrillo y dije a mi secretaria que no quera que nadie nos interrumpiera. Me levant y le ped que se sentara a mi lado en el sof. Ahora ya sabe por qu vine a verle dijo. No pertenezco a nadie: Soy un SS? soy judo? soy un Halbjude? estoy entre los perseguidores o soy uno de los perseguidos? Si su historia es cierta, y no tengo razn para dudar de que lo sea, es usted uno de los perseguidos. Como tantos otros de entre nosotros, perdi a sus padres. Intent salvar a su padre... Mene la cabeza: No me basta. Para los judos yo seguir siendo un maldito SS, para los dems yo ser siempre un asqueroso judo. Si he de ser franco, he de aceptar ser siempre el eterno enemigo, el malo. Se puso en pie de un salto: Voy a decirle por qu he venido a verle, Herr Wiesenthal. Yo me siento judo, y para m y para usted, yo soy judo. Pero para el mundo yo podra seguir siendo un SS y ayudarle en su trabajo. No... no me interrumpa. Lo he discutido con to Franz. Le dije que haba ledo qu clase de trabajo vena haciendo usted y que yo deseaba ofrecerle mi ayuda y lo ha comprendido muy bien accediendo inmediatamente. sta es la nica cosa que creo que puedo hacer, en el nico lugar dnde poder ser til. Permaneci silencioso. Es que no confa en m? Ya s que es difcil creer tan fantstica historia, pero mire, le he trado toda clase de informacin, desde el nombre de mi abuelo hasta la fecha de la deportacin de mi padre y la de mi regreso de la Unin Sovitica. Me alarg dos pginas escritas a mquina. Compruebe todos los detalles. Enve sus hombres a la polica, adonde quiera. Yo le pagar con gusto los gastos de esas gestiones y cuando est convencido que le he dicho la verdad, escrbame. Esta es mi direccin. Quiero trabajar para usted, porque es como pagar una mnima parte de los intereses de una enorme deuda, como sombra de un pago, pero un pago al fin. Le pregunt a qu se dedicaba. Soy viajante de comercio. El trabajo me da la oportunidad de moverme por Austria y Alemania y luego visitar otras partes de Europa. No estoy casado. Ve usted? podra ser til. Dos semanas despus, sentado de nuevo frente a m le deca que ya lo habamos

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comprobado todo.

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Me cont la verdad, tal como yo supuse. Ningn hombre se valdra de sus padres muertos para engaarme a m. Ni un hombre de la SS? me pregunt irnicamente. Supongamos que no. Y ahora voy a decirle algo que usted ignora. Verificamos la deportacin de su padre y averiguamos que el transporte en que le incluyeron fue a Riga... S, es muy posible que estuviera muy cerca de usted cuando usted se hallaba en el hospital. Aquello pareci impresionarle. Supongo que se vera en la habitacin del hospital en Riga, junto al hombre de la SS que haba quedada destrozado por haber tenido que matar. Trag saliva y dijo: Herr Wiesenthal, empecemos cuanto antes. Tengo que hacer algn trabajo para usted porque, si no, me volver loco. Le ense algunos dossiers, le habl de nuestras investigaciones. Como miembro de la SS Kameradschaft (veteranos), tendra que fingir, tendra que seguir representando su papel de tiempos de guerra, un poco ms. Sus credenciales eran de primera categora y lo hizo muy bien. Fue aceptado por los Kameraden, que le respetaron por sus puntos de vista radicales, convirtindose en uno de los muchachos, un buen aleman, que quera decir un mal alemn que haba seguido siendo malo. Alex y yo nunca nos vimos en pblico. En sus notas me llama Flix. Nos encontramos en lugares donde estamos convencidos de no ser vistos por nadie. Lee cuantos libros sobre la Segunda Guerra Mundial y el rgimen nazi caen en sus manos y muchas veces ve las cosas con los ojos de un hombre que ha estado al otro lado. A veces discutimos un caso desde ambos puntos de vista y entonces surge la adecuada perspectiva. Un da me dijo: Me gustara volver a ser judio oficialmente, para el mundo entero ya que es lo ms autntico. No me sorprendi nada. Le contest que s, que era lo suyo y que lo haba demostrado pero le dije tambin que todava poda hacer algo ms por nosotros si segua siendo por un tiempo uno de ellos. Me gustara vivir en Israel, all quiz podra de verdad olvidar el pasado. Pero y la gente que no puede olvidar su pasado, Alex? Un da puede que cometas la equivocacin de decirles quin fuiste y puede que no lo comprendan. No quiero que te hieran otra vez... aunque sea por distinta razn. Decidimos posponer la decisin. Alex es todava uno de mis ms valiosos asistentes, y cun bien representa su papel lo descubr hace una semana al recibir el informe de que ciertos SS de una capital de provincia austraca amenazaban con matarme. Pas el informe a la Polica Estatal Austraca que destac dos hombres y privadamente ped tambin a Alex que investigara. Dos semanas despus, el jefe de la polica me mostr el informe de sus dos hombres que se haban infiltrado en el Kameradschaft de la ciudad asistiendo a varias reuniones. El informe deca que el ms peligroso SS de los presentes era cierto X. Y., viajante de comercio, hombre alto, de ojos gris-azul y pelo rojizo, antiguo miembro de la Waffen de la SS... uno de los incorregibles, de opiniones radicales, que debe ser estrechamente vigilado. Era Alex, claro.

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CAPTULO VI TRES MINUTOS ANTES DE SALIR EL TREN Alex tuvo un papel importante en el caso de Kurt Wiese, caso que comenz inesperadamente una noche a principios de julio de 1964 cuando yo escuchaba las noticias de la noche. Al final de la retransmisin, se produjo una pausa y tras ella el locutor alemn, con su afectado estilo, dijo: Seoras y caballeros, tenemos un importante aviso procedente de la polica de Colonia: Kurt Wiese, acusado de crmenes de guerra, ha escapado del apartamiento de Colonia donde ha venido viviendo estos dos ltimos aos. Fue arrestado, pero en la actualidad gozaba de libertad bajo fianza en espera de proceso, por lo que tena que presentarse en el despacho del fiscal cada tres das. Al tardar una semana en comparecer, unos agentes de la polica fueron a su casa y los vecinos les dijeron que no haban visto a Wiese desde haca varios das.... La voz profesional del locutor, con perfecta frialdad, no demostraba emocin cuando peda a sus oyentes: comunicar cualquier informacin a la oficina del fiscal de Colonia o a la ms cercana comisara de polica. Cerr la radio. Otro criminal nazi que haba escapado. A quin le importaba? Otros varios haban escapado en los ltimos meses. La mayora de radioescuchas olvidaron el nombre del fugitivo en cuanto cerraron el receptor porque no haban odo hablar nunca de Kurt Wiese, ignorado obrero metalrgico que trabajaba en la fbrica local de automviles Ford. Yo haba ledo muchas veces el nombre de Wiese en ciertos archivos de nuestro Centro de Documentacin y saba que estaba acusado de haber dado muerte, entre 1942 y 1943, por lo menos, a doscientas personas, entre ellas a ochenta nios judos de Grodno y Bialystok, Polonia. Wiese haba sido detenido en Colonia en 1963 pero inexplicablemente puesto en libertad pocos meses despus al ser depositada una fianza de 4.000 marcos (1.000 dlares). Un peridico alemn deca que ello equivala a veinte marcos de fianza por cada asesinato. Escrib una carta al Frankfurter Allgemeine Zeitung el 13 de julio de 1964, protestando de la frecuencia con que aquella clase de criminales eran puestos en libertad bajo fianza y deplorando la facilidad con que buen nmero de ellos haba escapado. Despus que Wiese cometiera sus crmenes, Grodno y Bialystok haban sido ocupados por los soviets. En una conferencia de prensa en Viena, tuve ocasin de hablar con Vladimir Gawilewski, jefe de la oficina de la Agencia de Noticas Rusa, Taff, quien me prometi escribir a la Unin Sovitica pidiendo material sobre Wiese. Cuando posteriormente me trajo los dossiers, me dijo: S que usted va a hacer uso de ellos. Si se los entregara a los investigadores de la Alemania Occidental, posiblemente seran enterrados entre sus ficheros. En realidad, fui yo quien posteriormente entreg el material a las autoridades alemanas y he de hacer notar que aqulla fue la primera vez, que yo sepa, que los soviets cooperaron con Occidente en uno de esos casos. Los ficheros soviticos contenan una lista de los crmenes cometidos por Wiese, con nombres de testigos y sus declaraciones. En pocas palabras: en el verano de 1942, Wiese haba dado muerte a un hombre llamado Slep que haba intentado salir del ghetto sin permiso; haba disparado contra una mujer llamada Adassa Ktetzel, que intentaba

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entrar un pedazo de pan en el ghetto; en noviembre de 1942, l personalmente ahorc a una mujer llamada Prenski y a dos hombres llamados Schindler y Drukker. Posteriormente, deca el documento, haba matado a una muchacha de la que no constaba nombre cuyo delito era estar jugando con un gato. Cuando en febrero de 1943 el ghetto nmero 1 de Grodno fue liquidado, Wiese y otros miembros de la Gestapo fusilaron a todo el personal del hospital del ghetto judo, compuesto de unas cuarenta personas. El fiscal de la Repblica Socialista Sovitica de Rusia Blanca me comunicaba que los principales testigos, dos hombres llamados Zhukovski y Klowski, tendran permiso para trasladarse a Alemania y declarar contra Wiese, primera vez en mi experiencia en que tal permiso se conceda. Segn nuestros informes, Wiese, en diciembre de 1942, haba matado a veinte judos con su fusil ametrallador, en la valla del ghetto nmero 1. El comandante del ghetto nmero 2, un SS llamado Streblow, lo haba presenciado: Uno de los disparos de Wiese haba herido a uno de los guardas judos del ghetto, que escap corriendo y cay en el patio de una casa vecina. Wiese corri tras l, le vio cado en el suelo y le dispar en la cabeza. En enero de 1943, Wiese detuvo a un grupo de trabajadores forzados cerca de la entrada del ghetto, les registr y al ver que uno de ellos llevaba un pedazo de pan blanco, le mat en el acto. Tres das despus, al registrar a un hombre llamado Kimche, le encontr un pedazo de carne en el bolsillo. Se lo llev al cuarto de guardia y le mat de un disparo. En febrero de 1943, se ocup activamente de la expulsin forzosa de los ltimos judos supervivientes de Grodno. La lista no est completa, pues las actividades de Wiese a partir de 1943 estn todava en curso de investigacin. No podra explicar qu me hizo suponer que Wiese haba escapado a Austria. No era ms que una corazonada pero he aprendido a creer en mis corazonadas que han resultado ser tan tiles, como la paciente bsqueda de pistas, la testaruda persecucin de testigos a veinte aos vista y la deduccin meticulosa. Muchas de las unidades de la SS destacadas en los alrededores de Grodno estuvieron compuestas de austracos y alemanes y supuse que Wiese intentara entrar en Austria y ponerse all en contacto con antiguos camaradas que le ayudaran, le esconderan y luego le haran pasar hacia alguno de los pases seguros de Sudamrica o del Prximo Oriente. Llam a Alex. La Kameradschaft de la SS tiene organizaciones locales en todas las grandes ciudades austracas y alemanas, y en muchas de las pequeas, tambin, donde los miembros se renen muchas veces en insignificantes tabernas y destartaladas cerveceras (tenemos la lista completa de esos lugares en Austria). Les gusta realzar sus reuniones con un ritual de secreto, como muchachos en un escondite seguro, a veces dndose cita en la Extrazimme (trastienda) de un humilde local bajo la benevolente proteccin del propietario, que mantiene alejados de all a extraos. Otras, es un camarero que hace las veces de guardin ya que no s por qu razn muchsimos camareros sentan ardientes simpatas pro-nazis. En ciertos lugares, un pianista entretiene a los inocentes clientes de la casa con una mescolanza de valses y si un extrao se aproxima a la zona peligrosa, el pianista advierte a los camaradas con un leitmotiv previamente acordado. Todos esos trucos de sociedad secreta parecen de costumbre superfinos porque los camaradas no suelen hacer nada ms que recordar el maravilloso pasado leer estupendas hojas ilegales impresas en Austria y Alemania y suspirar por un espln-dido futuro nazi. La mayora de ellos son hombres que se han vuelto pattica y prematuramente viejos, que beben mucha cerveza y hablan un lenguaje altisonante como el tpicamente empleado por Hitler. Pero estn bien organizados y su red se halla siempre dispuesta a esconder a fugitivos y hacerlos llegar a ms seguros destinos. Cuentan con miembros en todas partes y probablemente una especie de cdigo; se creen dispuestos para Der Tag, (El Da), cuando ste llegue, de lo que estn convencidos. Alex me llam por la noche desde Innsbruck indicndome con grandes precauciones Pgina 92 de 226

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(uno nunca sabe quin est escuchando) que tena noticias de la mercanca y que se iba a Graz, capital de Estiria, Innsbruck. Graz y Salzburgo son los enclaves favoritos de Austria de los fugitivos nazis, porque en esas ciudades existen cuadros bien organizados de colaboradores. Salzburgo es particularmente popular por estar a pocos kilmetros de la frontera alemana y adems, en verano, largas hileras de automviles cruzan la frontera por Walserberg en ambas direcciones, con una inspeccin de aduanas superficial, ya que los ciudadanos alemanes no necesitan pasaporte, bastndoles un permiso de conducir o una simple tarjeta de identidad. A la noche siguiente, Alex me llam desde Graz. Su voz sonaba tensa de excitacin: Uno de los Kameraden de aqu me dijo que un individuo que pretende ser refugiado de la Zona Sovitica de Alemania, acaba de llegar a la ciudad: Cuando un hombre escapa de los soviets, tenemos que ayudarle me dijo el Kamerad... Y ahora me pregunto, podra ser el individuo que andamos buscando? Cmo lleg a Graz? le pregunt. Dicen que procedente de Checoslovaquia y que espera a su esposa que ha de reunirse con l aqu para marcharse a la Alemania Occidental, donde tienen parientes. Hay algo que no cuaja, Alex. Si de verdad viniera de Checoslovaquia, no habra ido a parar a Graz sino que hubiera aparecido en Viena, Linz o Salzburgo. Exactamente. Eso pens yo. Quiz ser mejor que eche una ojeada al individuo. Puede que no sea el hombre que andamos buscando le contest. Pero s alguien interesante. Uno de los camaradas le ha dado alojamiento esta noche. Por la maana, se pas una hora con Herbert Berghe von Trips. Trips! exclam. Pues debe de ser el hombre que buscamos! No le poda explicar a Alex por telfono que las piezas del rompecabezas empezaban a encajar. Trips fue comisario de la Gestapo durante la guerra y el ltimo jefe de la prisin Pawiak de Varsovia. Su nombre viene mencionado no muy honorablemente en Tras los muros de Pawiak, relato de las atrocidades cometidas en la prisin, debido al escritor polaco Len Wanat. En mi Centro de Documentacin, hay un dossier Trips, y tambin lo hay en el Ministerio Austraco del Interior. Y dnde est nuestro hombre ahora? le pregunt. Un tal Hubert Zimmermann dijo Alex que cojea mucho de la pierna derecha, se march de Graz hace una hora. Pero yo s dnde... Se oy un clic. Alex haba colgado. Esper un rato sin tener llamada alguna, y yo no poda ponerme en contacto con l porque no saba desde dnde telefoneaba. Alex me llam a la maana siguiente temprano. Siento que ayer no pudiera terminar mi informe. Hablaba desde un hotel de Graz y de pronto entr un Kameraden. Ahora hablo desde un telfono pblico de la autopista de Semmering. Y qu haces en Semmering? Semmering es un famoso y frecuentado pueblo de montaa, a unos cien kilmetros al sur de Viena, lleno de vieneses y de visitadores forasteros, que cuenta con hoteles grandes y pequeos, bellos senderos entre bosques, pistas de esqu y otros atractivos. Hubert Zimmennann se ha inscrito en el registro de uno de los grandes hoteles de Semmering y cuida de l un antiguo amigo suyo llamado Eberhard Gabriel. He odo decir que Zimmermann estar en Viena maana, no s para qu. Muy interesante, pens yo. El Standartenfhrer (coronel) Herbert Zimmennann haba sido jefe, durante la guerra, tanto de Wiese como de Trips. Luego descubr que pidi a

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Wiese que le diera las gracias a Trips por haber prestado declaracin en Alemania sobre su antiguo jefe y no haber acusado a Zimmermann, de acuerdo con el slogan de la SS Mi honor es la lealtad. (El Standartenfhrer de la SS Zimmermann, pendiente de proceso en Alemania, se suicid en enero de 1966.) Es muy fcil cambiar Herbert por Hubert. Mi primera idea fue que Zimmermann le haba dado a Wiese su propio carnet de identidad pero posteriormente un fiscal alemn me dijo: Algunas veces los nazis cometen errores, pero en ese caso fue casualidad que Wiese tuviera sus papeles a nombre de Zimmennann. No eran los papeles de Herbert Zimmermann. Quiz adopt ese nombre porque le gustara. Pero no por casualidad Wiese fue al hotel de Semmering donde un antiguo SS llamado Eberhard Gabriel resultaba ser el vigilante nocturno. Gabriel es un individuo que conoce a toda clase de gente, se muestra tambin solcito con los huspedes del hotel que resultan ser judos. Alex, al da siguiente, me inform desde Semmering: Trips ha venido por Zimmermann en su coche y los dos se han ido en el a Viena. Llam al Ministerio del Interior y pregunt al doctor Josef Wiesinger si las autoridades alemanas haban pedido a las austracas que buscaran a Wiese. Pero no, no se haba formulado tal peticin ni ninguna orden de arresto de Wiese haba llegado a Viena. Di al doctor Wiesinger una descripcin de Zimmermann-Wiese que yo haba recibido de Alex: se trataba de un individuo alto, de cincuenta aos, que llevaba un traje gris oscuro y gafas, cojeaba de la pierna derecha a causa de una herida recibida durante la guerra y por tanto sera fcilmente identificable. Durante los das que siguieron, Zimmermann se aloj en Semmering pero hizo tres viajes a Viena, donde siempre se las arreglaba para perderse. Supuse que all se encontraba con camaradas, con la intencin quiz de conseguir dinero y un visado para trasladarse a un pas seguro. A primeras horas de la maana del martes 21 de julio, un da clido y hmedo, Alex me llam desde Semmering para decirme que tena que verme en seguida. Cuando llegu, Alex me esperaba hecho un manojo de nervios. Tenemos que actuar rpido o Wiese lograr escapar para siempre. Ha estado dos veces en la Embajada egipcia de Viena, al parecer ha robado un pasaporte y ha tenido dificultades con los funcionarios egipcios que tienen muy pocas ganas de proveerle de visado egipcio aqu en Viena y que tampoco quieren que tome un avin desde Viena a El Cairo. Le proponen en cambio que tome un tren para Belgrado y que vaya a la embajada egipcia de all porque hay muchos vuelos de Belgrado a El Cairo. As, que ste es el plan: Wiese piensa salir para Graz esta tarde en el expreso que pasa a las 4:05 por Semmering, desde Graz le ser fcil llegar a Belgrado. Eran entonces algo ms de las diez. Tenamos menos de seis horas para lograr que arrestaran a Wiese pues si lograba salir de Austria, se unira a los otros criminales nazis de Egipto que haban sido acusados de asesinato en masa pero que no podan ser trados ante ningn tribunal ya que Egipto no concede extradicin. Dije a Alex que se volviera a Semmering y no perdiera de vista a Wiese. Por mi parte volv a Viena y llam al doctor Wiesinger, funcionario del Ministerio del Interior para comunicarle que Kurt Wiese se alojaba en cierto hotel de Semmering en cuyo registro constaba como Hubert Zimmermann, que tena pasaporte falso, que le haban indicado que en Belgrado obtendra un visado para Egipto y que pensaba tomar el expreso de la tarde para Graz. Wiesinger se anduvo con cautela: Para que yo pueda hacer algo, tenemos que recibir seas particulares del fugitivo de alguna fuente autorizada alemana, para que mis hombres puedan compararlas con la descripcin que usted me da. Trate de obtenerlas en seguida.

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Ped una conferencia urgente con la Bundeskriminatamt (Oficina Oficial Criminolgica) de Wiesbaden, habl con el funcionario que tena a su cargo el caso Wiese, le dije lo que suceda y le ped que me diera las palabras exactas de la descripcin oficial del fugitivo. El funcionario de Wiesbaden dudaba. No tena el dossier de Wiese a mano ni tampoco autorizacin de dar informacin oficial a organizaciones privadas. Una y otra vez tropezaba con obstculos por no tener atribuciones oficiales. Le contest: Ahora son las doce y media. Si esperamos otras tres horas, no prender nunca a Wiese, no curs usted una orden de detencin? Pues lame a m la descripcin que consta en la orden. No puedo hacerlo, seor Wiesenthal. Intentar pasar la descripcin a la Interpol austraca. Pero... Lo siento, pero es ste el nico medio. Volv a llamar al Ministerio del Interior austraco y ped a Wiesinger que llamara a Colonia donde podra con seguridad obtener la descripcin oficial. Los funcionarios de Wiesinger llamaron a Colonia y tras larga espera les dijeron que el fiscal no estaba en su despacho. Llamaron al fiscal de la cercana Dortmund pero tampoco hubo suerte. La suerte estaba de parte de Wiese: eran ya casi las tres y slo quedaba una hora para atraparle. Llam otra vez al doctor Wiesinger: Si no envia ahora a sus hombres a Simmering, ser ya demasiado tarde y un individuo acusado de asesinato en masa se habr escapado para siempre. Ya lo s me dijo. Pero yo no puedo arrestar a un hombre que tiene documento de identidad alemn vlido a nombre de Zimmermann slo porque usted me diga que no es Zimmermann sino Wiese, pues no ha cometido ofensa alguna contra la ley austraca. Sin embargo, dos de mis hombres estn sobre aviso, y en cuanto tengamos noticias de Alemania, procederemos, si su informacin coincide con la que usted nos da. Yo no poda hacer absolutamente nada ms. Nada ms que esperar. Incluso en el caso de que los dos agentes salieran de Viena entonces, difcilmente llegaran a Semmering a tiempo. A las tres dieciocho, el telfono de mi oficina son. Al or la voz de Wiesinger, por poco salto de la silla. La Interpol se puso en contacto conmigo despus de su llamada. La informacin que usted me dio era correcta: el hombre es Wiese. He enviado dos agentes a Simmering en un coche con sirena, y hay posibilidades de que lleguen a tiempo. Me mir el reloj: Son las tres y veinte dije. Les di orden de que abordaran el tren sin ser vistos porque no quiero alboroto en la estacin de Simmering... Le volver a llamar cuando tenga noticias. Aquella hora que sigui, se me hizo interminable. A las cuatro y veinticinco, Wiesinger me llam diciendo que sus hombres haban detenido a Kurt Wiese. Alex regres aquella tarde a Viena y me cont lo sucedido. l haba permanecido en los alrededores del vestbulo del hotel y luego haba seguido a Wiese y a Gabriel hasta la estacin. Lleg el tren procedente de Viena y te puedes imaginar lo que sent al ver que Wiese y Gabriel se daban un apretn de manos y aqul suba al tren. Me daba cuenta de que el tren iba a salir al cabo de tres minutos y no saba si subir y cometer alguna bobada. En aquel momento llegaron los dos agentes cuando el tren se haba puesto ya en marcha,

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pero lograron subir al ltimo vagn. O un silbido y el tren desapareci en el interior del tnel de Simmering. El resto de la historia la supe por boca de los dos agentes. Esperaron a que el tren hubiera salido del tnel y se aproximara a la siguiente estacin, Mrzzuschlag, y recorrieron entonces el tren hasta llegar a un compartimiento ocupado por un individuo solitario que tena la pierna derecha estirada. Le vigilaron en silencio y cuando el hombre se levant para coger un peridico de la red, vieron que cojeaba de aquella pierna. El tren iba reduciendo la marcha por aproximarse a Mrzzuschlag. Entraron en el compartimiento y se pusieron frente al hombre. Herr Wiese dijo uno de los detectives. Le pillaron desprevenido. Se olvid de la situacin y asinti con la cabeza... Luego la movi en sentido negativo y el miedo asom a sus ojos. Intent decir: Mi nombre es... Ya lo sabemos, Herr Wiese. Viaja usted bajo el nombre de Hubert Zimmermann. Mustrenos su carnet de identidad, tenga la bondad. Wiese les tendi el carnet de identidad. Se haba puesto muy plido. El tren lleg a la parada. Est usted arrestado, Herr Wiese le dijo uno de los agentes. Va a bajar del tren con nosotros. Le llevaron a Viena en coche y all Wiese confes de pleno. Corresponda exactamente a la informacin que Alex me haba dado desde Graz donde Wiese haba contado a los Kameraden la historia de su fuga. Haba pasado de Colonia a la ciudad alemana de Lindau junto a la frontera austraca, en coche. Una mujer alemana iba al volante, pero Wiese, perfecto Kavalier, no revel a la polica el nombre de ella pues haba tenido buen cuidado de preparar la coartada siguiente. A unos cien metros antes de llegar a la frontera, Wiese sali del coche con su maleta, se fue hacia un pequeo kiosco donde una muchacha venda peridicos, cigarrillos y caramelos, a quien Alex, posteriormente, fue a ver y comprob que ella recordaba la escena muy bien. Pareca nervioso cuando se acerc al kiosco dijo ella. Era alto, de pelo rubio, tendra unos cincuenta aos, cojeaba mucho de la pierna derecha, llevaba gafas y un traje oscuro. Me pidi un peridico y vi que las manos le temblaban al dejar la maleta en el suelo. Pens: quiz la maleta pese mucho y haga un rato que la lleva o quizs est nervioso porque trata de pasar cigarrillos cont a Alex la muchacha. Las tribulaciones de los contrabandistas se transparentan en sus rostros. Alex asinti. No dijo a la muchacha que el hombre en realidad tena una muy atribulada conciencia y no precisamente por intentar pasar cigarrillos de contrabando. Cuando me dio el dinero del peridico, not que tena unas manos enormes y fuertes dijo la muchacha del kiosco. Me dijo que intentaba llegar a Bregen, en el linde de la frontera austraca y me pregunt si pasaban por aqu muchos coches. Pens que lo que le ocurra era que estaba sin dinero y le dije que seguramente encontrara quin le llevara en su coche hasta Bregen si esperaba un poco porque era mejor aguardar all que andar hasta la frontera acarreando la maleta. Podan hacerle preguntas, incluso hacerle abrir la maleta, pero, en cambio, si iba en coche, no se molestaran: habiendo tanto trfico no tenan tiempo de registrar todos los coches. Mientras le deca aquello, vi que se aproximaba un coche, matricula alemana y le

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suger que lo intentara. Me dio las gracias, tom la maleta e hizo parar el coche. Iba una mujer al volante. Habl con ella probablemente le pedira que lo llevara y vi que ella le deca que s. Entonces dio la vuelta por delante del vehculo, me salud con la mano y subi. El coche prosigui hacia la frontera austraca. Era una buena coartada. La muchacha del kiosco declarara que Wiese haba parado un coche y que una mujer que probablemente nunca hasta entonces haba visto, le llev. El mismo Wiese cont la historia a los Kameraden de Graz, y que l, haciendo resaltar el valor de la mujer alemana que se atrevi a correr semejante riesgo, les impresion. Todava quedan alemanas decentes que ayudan a un camarada que lo necesita grit un antiguo Fhrer de la SS. No todas son putas! Fijaos en lo que os digo, Kameraden, todava queda esperanza de un futuro mejor... Pidamos ms cerveza. Fue servida otra ronda de cerveza y bebieron solemnemente por un futuro mejor. Wiese no revel el nombre de la mujer alemana pero fue mucho menos caballeroso con sus Kameraden de Graz. Dio a la polica austraca los nombres de todos aquellos que le haban ayudado y que estn ahora pendientes de juicio, preguntndose quin denunciara a Wiese. Cada uno de ellos, me enter ms tarde, sospechaba de sus otros Kameraden.

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CAPTULO VII EL HOMBRE QUE COLECCIONABA OJOS AZULES El rgimen nazi logr en Alemania corromper a miembros de todas las profesiones. Desgraciadamente los mdicos, hombres que haban pronunciado el juramento hipocrtico de salvaguardar las vidas humanas, no fueron una excepcin. El rgimen de Hitler cre su propia ciencia mdica; as, que los mdicos que prestaban servicio en los campos de concentracin no intentaban aliviar a sus pacientes del mal, sino que procedan de acuerdo con aquella teora de que el ms eficaz remedio contra el dolor de cabeza, es cortarle la cabeza al paciente. Los invlidos y los incapacitados para el trabajo, eran enviados a las cmaras de gas; los prisioneros que denotaban sntomas de enfermedad contagiosa, fusilados as como los que haban sufrido un contagio. Muchas veces, los mdicos inyectaban veneno o aire en las venas de sus vctimas. Cuando un tren cargado de prisioneros llegaba al campo, un doctor ya les aguardaba y separaba arbitrariamente aquellos que parecan sanos de los que no lo parecan, y sealaba un lugar para los de buen aspecto suspensin temporal de la sentencia y otro para los que no lo tenan, el crematorio. Lo peor de todo fue que los campos de concentracin se convirtieron en laboratorios contra natura, donde cientficos enajenados empleaban seres humanos en lugar de ratones y conejillos de indias. Mucho se ha escrito sobre los experimentos llevados a cabo con increble dureza, no slo por doctores sino tambin por qumicos y tcnicos de muchas de las ms importantes industrias qumicas alemanas. En Auschwitz haba un bloque experimental" especial donde los prisioneros tenan que someterse a experimentos que ordinariamente slo se efectan con animales. Terminada la guerra, conoc a un joven judo cuyo brazo izquierdo tena el aspecto de un tablero de ajedrez multicolor. Los doctores de Auschwitz le pusieron algo en la piel en una superficie de un centmetro cuadrado y tras varios das de insoportable dolor, la piel se le puso azul oscuro. Entonces los doctores le cortaron aquella porcin de piel y le pusieron otra cosa en otra parte del brazo. Este segunda vez, la reaccin fue amarillenta y el dolor todava ms vivo. El experimento prosigui durante meses y cuando se quejaba de los dolores, los doctores le decan que tena que considerarse afortunado: Mientras estemos trabajando contigo, seguirs con vida le dijo riendo un doctor. Conoc a otro hombre a quien los cientficos de Auschwitz, tras varias operaciones, haban convertido con todo xito en una mujer a sus trece aos. Terminada la guerra, se le practic una operacin en un clnica de Alemania Occidental: los cirujanos restablecieron la masculinidad fsica del hombre pero no le pudieron devolver su equilibrio emocional. Empez a beber, demostr tendencias criminales y fue detenido lo que no sorprendi a nadie que conociera su historial. Mide metro ochenta y tiene aspecto saludable pero por dentro est destrozado, y segn los mdicos no recuperar nunca la normalidad. Tambin en Auschwitz, un grupo de doctores y qumicos trabaj en un nuevo mtodo simplificado de esterilizacin, queriendo encontrar un acto de ciruga tan fcil de realizar que curanderos y barberos pudieran efectuarlo. El nuevo mtodo estaba destinado a esclavos y otros pueblos, cuya procreacin no resultaba interesante para los nazis. No es ningn secreto que alguno de esos doctores todava practica la medicina: en Austria, en Alemania, en Egipto, en frica, en Sudamrica. Tenemos un fichero con sus nombres y algunos con sus domicilios. Quizs el peor del grupo sea el doctor Mengele, antiguo jefe del equipo mdico de Auschwitz que se especializ en lo que vino a llamarse

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ciencia de los gemelos y que trat de producir artificialmente en nios rasgos arios y ojos azules.

El nombre de doctor Josef Mengele era familiar a cuantos estuvieron en campos de concentracin, incluso si nunca pasaron por el de Auschwitz. Mengele tiene miles de nios y de adultos en su conciencia. En 1944 fue l quin determin si miles de hngaros de Auschwitz deban vivir o morir. Odiaba especialmente a los gitanos, quiz porque l pareca serlo, y orden la muerte de miles de ellos. Tengo el testimonio de un hombre que vio cmo Mengele echaba una criatura viva a las llamas y el de otro que presenci cmo Mengele mataba a una nia de catorce aos con una bayoneta. En 1959 pregunt a mi amigo Hermann Langbein, secretario general del Comit Internacional de Auschwitz, con quien he trabajado en varios casos, si por casualidad saba la direccin de Mengele Langbein me dijo: En 1954 Mengele formul una peticin de divorcio contra su esposa en Breisgau, Freiburg, su ltimo domicilio comn. En aquella ocasin mantuvo correspondencia con su abogado, doctor Haus Laternser y obtuve entonces su direccin en Argentina. Ahora, no me pregunte dnde est. Por diversas fuentes supe que el doctor Mengele haba usado en los ltimos aos, los siguientes nombres supuestos: Helmuth Gregor-Gregori, Fausto Rindon, Jos Aspiazi, Ernst Sebastian Alvez, Friedrich Edler von Breitenbach, Walter Hasek, Heinz Stobert, Karl Geuske, Fritz Fischer y Lars Ballstroem. Durante la poca de su divorcio, Mengele ejerca la medicina en Buenos Aires bajo el nombre de doctor Helmuth Gregor-Gregori. Se haba vuelto a casar con la viuda de su hermano mayor Karl, muerto en accin durante la guerra. Pregunt a Langbein si las autoridades de la Alemania Occidental haban tratado de dar con Mengele. El 5 de julio de 1959, el fiscal de Freiburg public una orden de arresto y entonces el Departamento de Asuntos Extranjeros de Bonn pidi su extradicin a la Argentina. Pero la Argentina pretext que Mengele no poda ser hallado en la direccin indicada; as, que nos toca averiguar su ltimo domicilio. Langbein haba conocido a Mengele en el campo de concentracin y me lo describi como de pequea estatura, moreno de piel, un poco bizco del ojo izquierdo, con un agujero triangular entre los dientes superiores. Meda metro sesenta y siete. Ahora tiene cincuenta y tres aos, se est quedando calvo, y viste estupendamente sigui diciendo Langbein. En Auschwitz llevaba siempre el uniforme impecablemente planchado, botas relucientes y guantes blancos. Langbein me dijo que una vez Mengele entr en el bloque infantil de Auschwitz para medir las estaturas de los nios. Se enfad muchsimo al ver que muchos de ellos eran bajos con relacin a su edad e hizo que los nios se pusieran uno tras otro contra un poste que haba en la entrada y que tena unos clavos que marcaban la altura apropiada de cada edad. Si los nios no llegaban al clavo que les tocaba, Mengele haca un signo con su ltigo y el nio era llevado a la cmara de gas. Ms de mil nios fueron asesinados en tal ocasin. Mengele es doctor en filosofa (por la Universidad de Munich); estudi la Kritik der reinen Vernunft (Crtica de la razn pura) de Kant y simultneamente se empap de la basura racial del filsofo hitleriano Alfred Rosenberg. Como doctor en medicina (por la Universidad de Frankfurt) sacrific miles de nios gemelos de toda Europa, inyectndoles dolorosas soluciones para tratar de cambiar el color castao de sus ojos en azul. (Ambas universidades han despojado a Mengele de su ttulo universitario.) Mengele tena la teora de que los seres humanos tenan pedigree como los perros y crea a pie juntillas en su misin de producir una super-raza de hombres de ojos azules y pelo rubio nrdico y en su deber de matar a los especmenes

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biolgicamente inferiores. En Auschwitz, su sala quirrgica estaba impecablemente limpia, sus jeringas con las que muchas veces inyectaba cido fnico, bencina o aire, que matara a sus pacientes en pocos segundos, siempre esterilizadas. Mengele era el SS perfecto. Sonrea a las muchachas bonitas mientras las enviaba a la muerte. Frente al crematorio de Auschwitz le oyeron decir una vez: Aqu los judos entran por la puerta y salen por la chimenea. Pens, al igual que las autoridades de la Alemania Occidental, que la captura de Mengele causara fuerte impacto en millones de personas, cuando los detalles de sus crmenes fueran entera y completamente revelados ante un tribunal. El gobierno de la Alemania Occidental ofreci una recompensa de 60.000 marcos alemanes (15.000 dlares) por l. Junto a su amigo Martin Bormann 100.000 marcos alemanes (es decir, 25.000 dlares) Mengele es el fugitivo nazi con mayor precio puesto a su cabeza. Despus de hablar con Langbein, me puse en contacto con un amigo de Buenos Aires al que di la ltima de las direcciones que conocamos del doctor. El 30 de diciembre de 1959, mi informador en Buenos Aires, a peticin ma, notificaba a la Embajada alemana que Mengele resida en la actualidad bajo su autntico nombre en Vrtiz, 968, Olivos. Al parecer, ya no crea necesario tener que ocultar su verdadera identidad. Pas el nuevo informe a Langbein, que se puso en contacto con el fiscal de Freiburg. Entre las embajadas, ministerios de asuntos exteriores, ministerios de justicia y ministerios pblicos se intercambiaron fichas. A principios de enero de 1960, una peticin oficial urgente, la segunda, de la extradicin de Mengele fue hecha por cable desde Bonn a Buenos Aires. Pocas semanas despus, la Embajada alemana era informada de que el Procurador de la Nacin presentara la objecin de que las ofensas de Mengele podan considerarse polticas y no criminales. La mayora de pases, especialmente en Latinoamrica, no conceden la extradicin por ofensas polticas. Aunque las autoridades argentinas admitan que las pruebas contra Mengele eran muy poderosas, no podan superar las actitudes psicolgicas que hacen casi imposible la extradicin en todo Sudamrica. Tradicionalmente, la mayora de pases latinoamericanos tienen una alta valoracin del santuario poltico ya que, dado que la situacin poltica en esos pases a veces cambia bruscamente, los dirigentes polticos tienen que huir a menudo para salvar sus vidas, generalmente pidiendo asilo en la embajada de otro pas sudamericano. Muchos de estos dirigentes creen que concediendo la extradicin de criminales nazis, pueden crear un peligroso precedente y por esta razn los pases de Sudamrica raramente conceden la extradicin de criminales, ni asesinos. El husped es siempre protegido. En ciertos pases, a un hombre se le protege de extradicin aunque slo haya pasado en el pas dos das. El ejemplo de Mengele no significaba que hubiera amplias simpatas pro-nazis en Sudamrica sino aversin grande a conceder una extradicin. Entretanto, Mengele haba sido informado por sus parientes de Alemania que se haba publicado una orden de arresto en Freiburg. En mayo de 1959, ocho semanas antes de que fuera hecha pblica en Freiburg la acusacin, Mengele se fue al Paraguay, donde haba hecho amistades durante el curso de una previa visita, entre ellas la del barn Alexander von Eckstein, ruso bltico muy allegado al presidente del Paraguay, general Alfredo Stroessner, de ascendencia alemana. Eckstein apadrin la naturalizacin de Mengele como ciudadano del Paraguay, atestiguando falsamente junto con otro testigo, un hombre de negocios alemn llamado Werner Jung, que Mengele haba vivido en Paraguay durante cinco aos, que es lo que las leyes del pas requieren para conceder la naturalizacin. Ello fue confirmado a su vuelta a Alemania en 1961, cuando bajo juramento respondi a preguntas del fiscal del Estado, Hans Kgler, de Frankfurt. Con ese falso testimonio, a Jos Mengele le fue concedida ciudadana paraguaya, el 27 de noviembre de 1959, segn decreto gubernamental nmero 809. Pocos das despus de su naturalizacin, Mengele volvi a la Argentina. All se enter que el gobierno de la Alemania Occidental haba hecho una segunda peticin, urgente, de extradicin, pero como en Buenos Aires la cosa estaba en manos del Procurador de la Nacin que no hizo ni una gestin ni durante los siguientes seis meses dio el procurador Pgina 100 de 226

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muestras de que pensara hacer ninguna. Al parecer, la Argentina iba a permanecer tan pasiva como en el caso de Adolf Eichmann. En realidad, puedo revelar ahora, que si la Argentina hubiera concedido la extradicin de Mengele a principios de 1960, el rapto de Eichmann no hubiera tenido lugar en mayo del mismo ao. Mengele no estaba seguro de que su pasaporte paraguayo, recin nuevo, le protegiera y pens que sera ms seguro salir de Buenos Aires. Se fue a Bariloche, hermoso y frecuentado lugar del distrito de los lagos andinos, donde muchos nazis ricos tienen elegantes villas y vastas haciendas. Bariloche est lo convenientemente cerca de la frontera con Chile, otro de los refugios favoritos de muchos ex nazis. En Bariloche ocurri un misterioso accidente. No puedo facilitar la fuente de mi informacin pero puedo afirmar su autenticidad. Entre los turistas de Bariloche, se contaba por entonces la seorita Nora Eldoc, de Israel, que visitaba a su madre, con quien haba estado en Auschwitz donde la seorita Eldoc fue esterilizada por el doctor Mengele. Por pura casualidad pasaba unos das en Bariloche precisamente cuando Mengele estaba all. Tena cuarenta y ocho aos, era todava atractiva y contaba con muchos amigos en la poblacin. Una noche, en el baile de un hotel local, se encontr de pronto cara a cara con Mengele. El informe de la polica no dice si l la reconoci (Mengele haba tratado a miles de mujeres en Auschwitz), pero s reconoci el nmero tatuado en el antebrazo izquierdo. Por unos segundos, la vctima y el torturador se miraron uno a otro en silencio, pues testigos presenciales aseguraron luego que entre ellos no se cruz palabra. La seorita Eldoc, le dio la espalda y sali de la sala. Pocos das despus, ella no regresaba de una excursin de montana. Se dio aviso a la polica y tras varias semanas de bsqueda el cuerpo magullado de la seorita Eldoc fue hallado dentro de una grieta profunda del terreno. La polica hizo una investigacin rutinaria y atribuy su muerte a un accidente montaero.

Tras el rapto de Eichmann, el airado gobierno argentino present sus quejas argumentando que hubiera entregado a Eichmann voluntariamente. Ello me pareca ms que sobradamente dudoso, e inform a los servicios telegrficos y a los principales peridicos del mundo de lo sucedido en el caso Mengele. Tales revelaciones puede que convencieran a ciertas personas de Buenos Aires de que era necesario hacer algo respecto al caso Mengele, pues una orden de arresto fue publicada por las autoridades argentinas en junio de 1960. Llegaba demasiado tarde. El mismo da en que tuvo lugar la captura de Eichmann, el doctor Mengele haba escapado cruzando la frontera brasilea y desaparecido as una vez ms. No por mucho tiempo, sin embargo. Un da de abril de 1961 un hombre que llamar Johann T., un alemn entrado en aos que form parte del Partido nazi y que todava est en contacto con sus antiguos Kameraden vino a verme. Johann, con el que he venido teniendo trato desde el final de la guerra, me ha dado en repetidas ocasiones informes que han resultado ser exactos y muy tiles. Me consta que si Johann me ayuda no es por un sentido de culpabilidad ni porque quiera expiar crmenes cometidos durante el rgimen de Hitler, ni porque sienta especial simpata por los judos, sino porque aun siendo un fogoso nacionalista alemn, tiene muy personales razones en su actitud para con los nazis. En 1942, su sobrina Linda, bonita muchacha rubia y de ojos azules, fue llevada contra su voluntad a un castillo de los llamados Lebensborn, campo oficial nazi donde los jvenes arios, machos y hembras, se juntaban para producir super-arios, exactamente la clase de lugar que el doctor Mengele pudo haber inventado. All Linda dio a luz a un cro cuyo padre no poda identificar ya que pudo ser cualquiera de la docena de jvenes SS que haban estado con ella de acuerdo con el programa, Johann nunca pudo olvidar tamao insulto a la dignidad humana y en una ocasin dijo que nunca dejara de odiar a los nazis por sus pervertidas teoras racistas. Cuando se present en mi oficina en 1961, haca aos que yo no lo vea. Ahora su pelo era blanco, pero sus sentimientos seguan siendo los mismos. Le traigo buenas noticias dijo. S donde est Mengele y espero que lo pueda atrapar porque su proceso abrira los ojos de muchas personas. Me mir y sigui

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diciendo: La semana pasada me encontr con dos alemanes, uno de ellos un viejo conocido mo, que acababan de regresar de Egipto donde vieron a Mengele hace unas semanas. Johann le dije por cuanto sabemos, Mengele est todava en una nacin sudamericana. S, estaba, pero se march hace un mes. Parece que se siente muy preocupado y con la sensacin de que agentes israeles le persiguen. Johann me gui un ojo. Puede que sea as o puede que slo sea un caso de conciencia culpable porque no me extraara que hubiera perdido sus agallas despus de la captura de Eichmann. Sea como fuere, ha decidido que El Cairo es un lugar ms seguro para l. Y qu piensan de ello los egipcios? Lo acogieron con mucha reserva. Como Nasser quiere estar a la vez en buenas relaciones con Estados Unidos y con la Unin Sovitica, puede que le preocupe la publicidad adversa que puede suscitar el hecho de que Egipto d asilo a un hombre como Mengele. As, que los egipcios le han sugerido que salga del pas lo ms pronto posible y el grupo alemn de Egipto, bajo las rdenes de cierto Obersturmbannfhrer Schwarz de Alejandra que se encarga de tan delicadas operaciones, alquil un yate y llev a Mengele y a su mujer a la isla griega de Kythnos, diminuta isla vecina a Creta, idealmente situada porque muy pocos barcos regulares llegan a ella. Es que Mengele va a quedarse all? Los alemanes le han prometido sacarle de la isla, a l y a su mujer en cuanto puedan. No tiene usted mucho tiempo Wiesenthal, pero si acta rpido, puede atraparle en Kythnos. Yo estaba a punto de salir para Jerusaln con el fin de asistir al juicio de Eichmann. Pens que si lo notificaba a las autoridades griegas a travs de los canales diplomticos habituales, se perderan varias semanas, y en aquella ocasin, como ya haba hecho muchas veces en el pasado, decid seguir un camino muy fuera de la rutina. Llam por telfono al editor de una gran revista ilustrada de Alemania con el que ya haba cooperado anteriormente y nos pusimos de acuerdo: la revista quera el artculo y yo quera al hombre. A travs de Langbein, llamamos a Atenas para ponernos en contacto con un tal doctor Cuenca, notable cientfico que se vio forzado durante la guerra a trabajar en Auschwitz como asistente mdico bajo las rdenes de Mengele. Le expliqu que tendra que actuar rpido y en secreto. A su vez, Cuenca nos inform que los barcos normales de pasajeros, paraban en Kythnos slo dos veces por semana. Tom, la decisin de que un reportero de la revista se apersonara en Kythnos, pasando por Atenas y si encontraba a Mengele en Kythnos, llamara a Cuenca, que se desplazara inmediatamente e identificara al doctor. Si era el hombre en cuestin, Cuenca lo notificara a la polica griega y con toda seguridad las autoridades griegas concederan la extradicin de Mengele. El reportero llegaba a Kythnos cuarenta y ocho horas despus. No haba ms que dos grandes edificios en la isla, un monasterio y una pequea taberna junto al puerto. El reportero entr en esta ltima y pregunt al tabernero si haba tenido algn husped ltimamente. Un alemn y su mujer que se fueron ayer. Pero si ayer no hubo ningn barco de pasajeros dijo el reportero. Vino un yate blanco al puerto. El alemn y su mujer subieron a bordo y el yate se volvi a marchar en direccin Oeste. Haba llegado, pues, con doce horas de retraso. El reportero insisti: Y no hay otros alemanes en la isla?

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El tabernero neg con la cabeza:

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Fueron los dos primeros huspedes del ao. Es demasiado temprano para los turistas, que de costumbre empiezan a llegar en mayo. El reportero mostr al hombre gran nmero de fotos, de entre las que, sin dudar, el tabernero supo distinguir la de Mengele. Dos monjes que encontr le dijeron tambin que aquel hombre haba estado all el da anterior. Habamos perdido otro asalto. Posteriormente, cuando volv a encontrarme con Johann, le pregunt si Mengele habra sido advertido que un reportero alemn se diriga a Kythnos. No lo creo. Quin fue a buscar a Mengele a Kythnos? Ciertos amigos suyos espaoles recogieron a Mengele y a su mujer en su yate particular porque el individuo tiene amigos en todas partes. Es aterrador lo que la gente es capaz de hacer por un sentido de solidaridad mal entendida. No s quines son, pero s que se lo llevaron a Barcelona. Saba usted que hasta tuvo la osada de volver a Alemania? A Alemania? Pero si se ha publicado la orden de su arresto. Mengele tiene muy buenos amigos en Alemania. S que volvi a Gnzburg en 1959 para asistir al funeral de su padre y que pas all varios das. Naturalmente, no se aloj en ningn hotel ni quiso estar en su casa, sino que vivi en el convento del Colegio Ingls. Y nadie fue a denunciarle a la polica? En Gnzburg todo el mundo depende, de un modo u otro, de los Mengele. Estoy convencido de que la polica ignora que estuvo all. Cuando se supo que Mengele haba estado en Gnzburg en 1959, el ministerio pblico Rahn declar en una conferencia de prensa en Frankfurt que la poblacin de Gnzburg actu como un grupo de conspiradores para ayudar a la familia Mengele. Posteriormente, el alcalde, un tal doctor Seitz, protest, y a continuacin un peridico publicaba que el doctor Seitz era ni ms ni menos que el notario de la familia Mengele. Hubo acusaciones y contraacusaciones. Segn la prensa, un funcionario legal de Gnzburg deca que la poblacin daba albergue a un grupo de antiguos nazis que hbilmente echaban tierra a la maquinaria de la democracia. El ex alcalde, Michael Zehetmeier, declar para un peridico suizo: En esta poblacin nadie soltar prenda por mucho que sepa. Esa era Gnzburg, una extravagante poblacin medieval de doce mil habitantes, a orillas del Danubio, en Baviera. Gnzburg se siente orgullosa de su bonito castillo estilo renacimiento, su iglesia rococ, su plaza del mercado con sus casas antiguas y de su mayor industria, la fbrica de maquinaria agrcola de Karl Mengele e Hijos. El padre de Mengele fund la firma a principios de siglo y la familia se ha convertido en acomodada: los Mengele han venido siendo ciudadanos de primera categora en Gnzburg, de modo que un considerable tanto por ciento de los habitantes de la poblacin trabaja, directa o indirectamente, para la firma. En Buenos Aires, terminada la guerra, la firma Mengele e Hijos adquiri el cincuenta por ciento de la Frado Agrcola KG, S. A., nueva industria local dedicada a la fabricacin de tractores. La compaa argentina fue fundada con un capital de un milln de dlares. En esa encantadora poblacin antigua naci Josef Mengele el 16 de marzo de 1911 y se convirti en el prncipe con corona de la familia dirigente local. En los aos veinte pas a la cercana Munich, donde fue a estudiar filosofa. All conoci a Adolf Hitler, en los das de la cervecera, convirtindose en un fantico seguidor del Fhrer. La gente de Gnzburg que recuerda a Mengele joven, me dijo que su aspecto fsico le haca sufrir, que hubiera querido tener el aspecto de un ario, cosa que desde luego ni con imaginacin poda soar.

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Mengele se alist al principio de la guerra, se uni a la Waffen de la SS y prest servicio como oficial mdico en Francia y en Rusia. Los veteranos de la Waffen de la SS se disociaban de los SS ordinarios, pretendiendo que la Waffen no tena nada que ver con campos de concentracin ni otros aspectos crueles del rgimen de Hitler. Sin embargo, sea o no verdad, lo cierto es que en 1943 Mengele fue nombrado doctor en jefe de Auschwitz: Himmler y el general inspector Glucks haban dado con el hombre apropiado. Los experimentos de purificacin de raza de Mengele me recuerdan el testimonio del ayuda de Hitler, el Obergruppenfhrer de la SS Von der Bach-Zelewski en Nuremberg. En el verano de 1941, cuando el Mufti de Jerusaln sali de Irak tras un malogrado golpe revolucionario al estilo fascista y huy a Alemania, el cabecilla antijudo Moslem quiso conocer a su tocayo alemn. A Hitler le mostraron una fotografa del Mufti y se neg a recibirle no queriendo tratar con una persona que parece un judo. Pero mein Fhrer dijo Von der Bach-Zelewski, segn testimonio propio, si el Mufti tiene los ojos azules. El Mufti fue recibido. Ahora puedo reproducir con exactitud los movimientos de Mengele. Al terminar la guerra se fue a su hogar, a Gnzburg, donde su familia y amigos, desconocedores de su carrera en Auschwitz, le recibieron como a un buen soldado que ha cumplido con su deber. Muchos saban que haba trabajado en uno de esos campos, pero nadie hizo preguntas. Incluso despus, cuando empezaron a correr rumores, la gente call. Gnzburg se hallaba en la zona de ocupacin de los Estados Unidos en Alemania, pero los americanos no tenan cargos contra Mengele porque no saban lo que haba hecho. Era otra prueba de la total confusin que exista entre la diversidad de autoridades, civiles y militares en la Alemania de los primeros aos de la posguerra. Durante cinco agradables aos, Mengele llev una vida tranquila en Gnzburg, visitando con frecuencia Munich y otros lugares. No fue hasta 1950 cuando empez a sonar su nombre en los diversos tribunales de crmenes de guerra nazis. Algunos de sus antiguos colegas y subordinados, entre ellos su antiguo chfer de la SS, comenzaron a hablar de lo que l haba venido haciendo en Auschwitz. Mengele pens que haba llegado el momento de desaparecer. Como contaba con poderosos amigos en la organizacin ODESSA, en 1951 escap hacia Italia siguiendo la ruta Reschenpass-Merano, pasando de all a Espaa y posteriormente a Latinoamrica. En 1952 lleg a Buenos Aires con documentaciones falsas y empez a trabajar como mdico sin licencia. No tena temores: estaba en muy amistosos trminos con la polica del dictador Juan Pern. En aquellos tiempos se haca llamar Friedrich Edler von Breitenbach y contaba con muchos amigos entre los nazis del lugar. El rgimen de Pern termin el 16 de septiembre de 1955 con el exilio del dictador. De repente los nazis temieron perder la proteccin oficial y entonces empez un xodo general al Paraguay. Mengele se fue a Asuncin, capital del pas, pero luego volvi a Buenos Aires, donde la vida era ms grata. Ya no se atreva a practicar la medicina ilegalmente y, en vez de ello, tom a su cargo la direccin de la sucursal de la empresa familiar. Haban pasado diez aos desde que regresara de la guerra. Ningn tribunal alemn haba abierto sumario contra l y Mengele debi creer que ya no era necesario esconderse bajo seudnimo y pas a vivir en Buenos Aires bajo su propio nombre. Y as fue cmo encontramos su pista dos aos despus, en 1957, cuando su nombre apareci como principal acusado en un juicio alemn que se iba a efectuar contra los encausados de Auschwitz. En 1962, algunos meses despus que Mengele nos hubiera dado esquinazo en Kythnos, me enter de que haba vuelto a Sudamrica. Su esposa y su hijo haban quedado en Europa: Frau Mengele viva en Kloten, cerca de Zrich, Suiza. Me puse en contacto con un abogado suizo que descubri que ella haba alquilado una casita en la calle Schwimmbad, nmero 9, e inmediatamente me enter que la casa donde Frau

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Mengele viva estaba muy cerca del aeropuerto. No era un lugar muy tranquilo con los aviones volando por encima del techo de la casa, pero conveniente para su esposo que poda estar en casa a los pocos momentos de llegar al aeropuerto de Zrich, sin riesgo de ser visto por demasiadas personas. Quise irme para all y averiguar ms cosas sobre la pareja Mengele, pero a la polica suiza no le gustan los forasteros inquisitivos en sus dominios. Por tanto, ped a un amigo suizo que hiciera una visita a Frau Mengele. Este me cont que la casa era una torre parduzca, que pasaba inadvertida en una zona moderna. Llam al timbre. Una mujer pequea, de unos cincuenta aos de edad, bastante bonita, abri la puerta y al ver a un desconocido pareci desconfiar. Le pregunt qu deseaba. Mi amigo explic que vena de parte de una compaa de seguros. La pliza de esta casa no se ha pagado. Tiene usted que abonar la prima. Yo soy un nuevo inquilino y no s nada de esa pliza. Frau Mengele intent cerrar la puerta; mi amigo, rpido, interpuso el pie. Perdone, seora, no es usted Frau Vogelbauer? No. sa es la seora que alquil la casa antes que yo. Es mejor que vaya y hable con el propietario. Slo quiero echarle un vistazo al piso para ver si necesita alguna reparacin. La Hausfrau (ama de casa) alemana se despert en Frau Mengele. Dijo a mi amigo que haba un escape en el bao y le pidi que pasara y lo viera. El apartamiento era moderno, confortable, limpio y fro. Suizo. Mi amigo no vio trazas de que por all anduviera hombre alguno, sino que al parecer Frau Mengele viva sola. Luego descubrimos que su hijo, Karl Heinz, estaba estudiando en Montreux. Aquella noche me encontr en Zrich con un oficial suizo al que refer nuestro descubrimiento y le ped informara a la polica. No es que yo quisiera causar ningn perjuicio a la esposa de Mengele, sino que slo tena inters en que vigilaran la casa por si Mengele se presentaba all algn da. Pero pobablemente como resultado de mi intervencin, las autoridades federales suizas, varias semanas despus, en julio de 1962, expulsaban a Frau Mengele de Suiza. Los suizos no queran verse, al parecer, con el problema de tener que conceder la extradicin de un criminal nazi, ni queran verse envueltos en un proceso de crmenes de guerra. Frau Mengele abandon Zrich y se traslad a la encantadora ciudad de Merano, en el Tirol italiano, donde todava vive en una recoleta casa, confortada por la presencia de muchos ex nazis. Ahora Mengele ha regresado a Asuncin, y aunque hubiera preferido vivir en Buenos Aires, tiene en cuenta que todava la orden de arresto sigue en pie. Sin embargo, de la sucursal que la firma de su familia tiene all recibe el suficiente dinero para llevar una vida confortable. Mengele tiene buenas razones para sentirse seguro en el Paraguay y la historia del pas le reconforta. Paraguay gan su independencia en 1811, siendo una dictadura desde 1815 a 1840. Luch contra Brasil, Argentina y Uruguay desde 1865 a 1870 y adopt por fin una constitucin democrtica cuando la poblacin se haba reducido a 280.000 hombres y casi 200.000 mujeres. Como Paraguay necesitaba emigrantes que quisieran trabajar su suelo, griegos, polacos, italianos y japoneses fueron inmigrando, as como muchos alemanes. Desde siempre, el Paraguay ha atrado a los colonos alemanes, especialmente despus de la Primera Guerra Mundial y hoy existen ms de treinta mil habitantes de ascendencia germana en el pas. La poblacin es ahora de casi dos millones, pero la influencia de la minora alemana excede considerablemente a su nmero, pues los alemanes han conseguido posiciones clave en el comercio y en la industria. El presidente, general Alfredo Stroessner es el nieto de un oficial de caballera bvaro, y si bien l naci en Paraguay, parece muy ligado a su herencia alemana, hasta el punto que la guardia presidencial est compuesta de seis guardias que marcan el paso

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a la alemana.

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Viven ahora en el Paraguay unos mil judos; hay tambin un antiguo amigo mo del campo de concentracin de Mauthausen que estuvo en Auschwitz y all conoci a Mengele. Le encontr en Miln en 1964 y al hablar de Mengele pareca sentir aprensin. Por favor, no hagas nada drstico, Simn me dijo. Los dirigentes de nuestra comunidad juda en Asuncin han recibido annimos que amenazan con que no quedar un solo judo con vida en Paraguay si Mengele es raptado. Puede que sea una broma estpida, pero muchos de los nuestros estn preocupados y no ser yo quien les censure. Y la polica, qu? le pregunt. Un forastero que no conozca el Paraguay no comprender nunca la importancia de la influencia alemana en el pas. La ideologa nazi de 1933 todava subsiste, as como el principio nazi de la Sippenhaftung (discriminacin racial). Los judos de Paraguay seran hechos colectivamente responsables de lo que le sucediera a Mengele. Eso es una bobada le contest. Hace aos que conocemos a la segunda esposa de Mengele y a su hijo Karl-Heinz, que es un muchacho correcto y serio. S dnde vive, a quin ve y lo que hace, pero no se me ocurrira hacerle responsable de los crmenes que cometi su padre. Claro que no. Nosotros no hacemos esas cosas, pero ello no quiere decir que tampoco ellos vayan a hacerlas. Se despidi de m y se fue profundamente preocupado. Me qued pensando en l un buen rato. Veinte aos despus de terminada la pesadilla, todava hay personas para quienes la pesadilla sigue existiendo. En julio de 1962, el gobierno de Bonn pidi a las autoridades de Paraguay que verificasen la identidad del doctor Jos Mengele, con residencia en Fulgencio Moreno, 507, Asuncin. Varios meses despus, las autoridades del Paraguay notificaron a la Alemania Occidental que Mengele era ciudadano de Paraguay sin historial criminal alguno. Mengele no pas mucho tiempo en Asuncin. Sus amigos le dijeron que estara ms seguro en una de las colonias alemanas del ro Paran Superior, zona donde Paraguay, Brasil y Argentina tienen fronteras comunes. El ro que forma la frontera est muy poco vigilado y es fcil cruzarlo y entrar en Brasil. Mengele se traslad a una propiedad cercana a Encarnacin, perteneciente a Alban Kruge Krug, hacendado granjero de sesenta y pico de aos, descrito como hombre de temperamento violento y violentas ideas polticas, que en sus viajes se hace escoltar por cuatro guardas concienzudamente armados. Mengele pas dos aos en la hacienda de Krug, ayudndole en la cosecha y asistiendo a los pacientes de Encarnacin bajo el nombre de doctor Fritz Fischer. Pero a finales de 1963 se sinti otra vez poco seguro. Saba yo que iba a ser imposible seguirle todos los pasos a un hombre protegido por tantas personas en tan diferentes partes del mundo, y por tanto en vez de hacerlo decid vigilar los movimientos de las personas allegadas; en este caso, su mujer y su hijo. Frau Martha Mengele no sala apenas de su casa de Merano y por aquel tiempo su hijo Karl-Heinz estudiaba en Montreux, Suiza. Poco antes de la Navidad de 1963, una carta echada en Montreux informaba a uno de mis amigos de Austria que Karl-Heinz Mengele acababa de salir para Miln, donde pensaba alojarse, en cierto hotel, pues segn dijo a sus compaeros de curso tena que encontrarse all con ciertos parientes suyos de ultramar. La carta llevaba el matasellos de Montreux, 22 diciembre, pero debido a la acumulacin de correo de Navidad, me lleg la maana del 28. Tom el primer avin para Miln y en el hotel me dijeron que un individuo con pasaporte espaol a nombre de Gregor-Gregori, haba estado all, pero se haba marchado haca dos das. El tercer asalto tuvo lugar pocos meses despus, una noche de marzo de 1964, en que Mengele estaba pasando el fin de semana en el Hotel Tirol, cerca de Honeau, prspera colonia alemana al este del Paraguay. El Hotel Tirol es punto favorito de reunin de la

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sociedad local: buena comida, buena cerveza y una orquestina que toca maravillosas rumbas. El general Stroessner acude de vez en cuando a pasar all un fin de semana, y tambin Mengele. Era una noche calurosa y oscura. Media docena de hombres haban seguido al doctor Fritz Fischer hasta la suite nmero 26 del Hotel Tirol. Posteriormente habl con algunos de ellos que formaban el Comit de los Doce, porque eran doce supervivientes del campo de concentracin de Auschwitz. Algunos tenan ahora dinero y haban entregado considerables sumas con el propsito de llevar ante la justicia a algunos de sus antiguos torturadores. Desgraciadamente, los mtodos del comit no eran tan buenos como sus intenciones. Me contaron ms tarde lo que haba sucedido. Seis miembros del Comit tomaron la decisin de ir a Sudamrca, a fin de cazar a Mengele y llevarlo a Frankfurt am Main, donde se preparaba el juicio de Auschwitz. Pocos minutos antes de la una de la madrugada, los hombres entraron en el vestbulo del Hotel Tirol, corrieron escaleras arriba y forzaron la puerta de la habitacin nmero 26. Estaba vaca. El dueo del hotel inform que aquel tal Herr doktor Fischer haba salido a toda prisa haca diez minutos, despus de recibir una llamada telefnica. Haba sido tanta su prisa, que ni siquiera se haba tomado la molestia de quitarse el pijama, ponindose el traje encima mientras bajaba las escaleras y desapareci en la noche. Mengele segua siendo un hombre en libertad.

En abril de 1964, una mujer de mediana edad que voy a llamar Frau Mara (se no es su nombre), vino a verme a mi oficina de Viena. Frau Mara estaba divorciada y viva sola en Lrrach, pequea poblacin de Baden-Wrttemberg a la orilla del Rin que en esta zona sirve de frontera con Suiza. Frau Mara le haca una visita a unos amigos que tena en Viena y queriendo aprovechar la ocasin para tratar de averiguar qu le haba sucedido a ciertas personas desaparecidas durante la guerra, le haban indicado que fuera a verme. Yo no poda, desgraciadamente, ayudar a Frau Mara, pero comenzamos a charlar y me cont que tena demasiado tiempo libre, ya que, viviendo de una modesta pensin, no poda permitirse muchas cosas (un viajecito de vez en cuando a Basilea para ir de compras o a Zrich, ir alguna vez al teatro). La vida de Lrrach no era especialmente interesante y por su parte le hubiera gustado ocuparse en algo, pero, claro, nadie da trabajo a una mujer de cincuenta y dos aos. Mientras hablbamos, me pas por la cabeza la idea de que Frau Mara podra ser precisamente la persona que yo andaba buscando. Haba llegado a la conclusin de que tenamos que cambiar de tctica respecto a Mengele, pues otro ataque de frente iba a ser intil. Por otra parte, me llegaban informes de que le fallaba la salud, de que tena conciencia de ser un criminal perseguido, de que necesitaba alguien que le cuidara, que echaba de menos a su esposa y a su hijo y que aunque tuviese xito con las damas lo que necesitaba era una mujer que supiera guisar y cuidar la casa; en una palabra, una Hausfrau alemana en quien poder confiar. Me constaba que sus amigos y parientes de Gnzburg haban discutido el problema y hablaban de buscarle una mujer de absoluta confianza que enviar al Paraguay. Se me ocurri que si poda meter a aquella mujer en casa de Mengele quiz consiguiramos algo. Frau Mara pareca muy de acuerdo con el papel, pues era alemana, de aspecto agradable, buena ama de casa, sin vnculos familiares y pareca lista. Despus de nuestra charla mand hacer averiguaciones sobre su persona y todos los informes fueron excelentes. No haba tenido nunca nada que ver con el movimiento nazi, gozaba de fama de digna confianza. Le escrib proponindole que nos encontrramos en Munich al cabo de unas semanas. En el vestbulo de un gran hotel le cont mi plan. Ella me explic que haba odo el nombre de Mengele y que haba ledo lo de Auschwitz. Le ped que lo pensara y a las cuatro de la tarde volva a reunirme con ella en una cafetera. Frau Mara me dijo que tena tomada su decisin: ira al Paraguay para ser el ama de llaves de Mengele. Lo nico que faltaba ahora era que Mengele o sus

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parientes de Gnzburg la tomaran para el puesto.

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Dos semanas despus nos encontramos en Salzburgo y preparamos un plan estratgico. Le expliqu exactamente a Frau Mara qu era lo que tena que hacer: escoltada por un hombre que presentara a todos como el esposo de una ntima amiga, se ira a Gnzburg y se alojara en el Hotel Hirsch. A eso de las cuatro de la tarde, se iran a una cervecera que no estaba muy lejos, donde algunos de los ms antiguos empleados de la firma Mengele e Hijos suelen reunirse a beber un vaso de vino o una cerveza antes de ir a cenar. Si todo sala como yo pensaba, Frau Mara no tendra que aguardar mucho. La siguiente escena tuvo lugar un viernes por la tarde de mayo de 1964 en Gnzburg, en una cervecera de paredes revestidas de roble y lmparas de hierro forjado. En una de las mesas, Frau Mara, con aspecto atildado y bondadoso, al estilo alemn, hablaba con su acompaante. Quiz, pensaban los que la observaban, haya bebido un poquito, pues su voz resonaba en todo el local. Bribones judos! deca. Son los mismos de siempre!, Streicher tena razn: te estafan en cuanto te distraes un poco. El hombre que la acompaaba pareca incmodo: No hables tan alto, Mara. Los tiempos han cambiado y no hay que decir esas cosas en pblico, cuando otros pueden oirte. No me importa. Que me oigan. Es as, no? Quedan an demasiado judos, creme. De una mesa vecina, un hombre de edad se levant y se fue al mostrador a hablar con el dueo del local. Le hizo una pregunta y el tabernero contest que no, no conoca a la pareja, eran forasteros. El anciano entonces se dirigi a la mesa de ellos y les pregunt si les importaba se sentara un momento. Se present. Le llamaremos Herr Ludwig. Dijo que no poda dejar de or lo que la seora haba dicho. Pero no tema, se lo aseguro. Yo no soy un Epitzel (cmplice). En realidad estoy de acuerdo con usted. Esos dijo mirando a Mara y asintiendo con la cabeza no aprendern nunca a meterse en lo que les importa y dejar en paz a los dems. Yo conozco a una persona que sufre mucho a causa de ellos, y sabe por qu? Porque fue un buen soldado que cumpli con su deber. Puedo invitarles a un vaso de vino? Mara le dijo su nombre y present a su acompaante como el esposo de una de sus ntimas amigas. Estaba usted diciendo que la haban perjudicado dijo Ludwig. Si ha sido aqu en Gnzburg quizs yo pudiera ayudarle. Nosotros conocemos a todo el mundo. Siempre deca nosotros cuando se refera a la firma Mengele e Hijos. Mara le dijo que le estaba agradecida por su inters y a rengln seguido le cont la historia que ella y yo habamos hilvanado varios das antes en Salzburgo: que intentaba conseguir la parte que le corresponda de la heredad de un to suyo y que uno de esos judos la haba estafado. Herr Ludwig mene la cabeza comprensivamente. Pidi ms vino y se puso a hablar de la guerra, su tpico favorito de conversacin. Mara le escuchaba con inters, pues le haba recomendado yo que supiera ser un excelente oyente. Pregunt a Herr Ludwig si por casualidad era abogado, ya que pareca conocer tan bien a las gentes de Gnzburg. Neg con la cabeza: Estoy empleado en la firma Mengele e Hijos. Mengele? No es se el nombre del mdico que los judos andan buscando? Antes de contestarle le lanz una rpida mirada y luego dijo: S.

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l. Aquello pareci complacer a Herr Ludwig:

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Ojal no lo encuentren nunca! No crea ni una palabra de todo eso que cuentan de

El doctor Mengele lleva una vida muy desgraciada. Nunca sabe de dnde puede venir el peligro. Luego le pregunt dnde viva y qu haca. Casi nada contest ella. Me encantara poder viajar, dar la vuelta al mundo, pero probablemente cuando haya ahorrado bastante dinero ser demasiado vieja o estar demasiado enferma para viajar. Todos rieron y Ludwig pidi ms vino. Cuando Mara y su acompaante se marcharon, Ludwig les acompa hasta el hotel y, antes de despedirse, invit a Mara a comer con l al da siguiente. Fue a buscarla a medioda y, despus de comer, le dijo que haba estado pensando en lo que ella le haba contado. Quizs l pudiera proporcionarle un trabajo interesante y como posiblemente tendra que ir pronto muy cerca de Lorrach, le molestara que le hiciera una visita entonces? Claro que no! Avsemelo, as me encontrar en casa con seguridad le dijo Frau Mara. Pasaron cuatro semanas, durante las cuales probablemente Ludwig hizo concienzudas averiguaciones sobre Mara y, al parecer, seran satisfactorias porque avis que ira a hacerle una visita en Lorrach y se present con flores y bombones. Recorri con ojos complacidos el apartamiento de Mara y le dijo que era una estupenda ama de casa. Sintindose a sus anchas, le habl de Josef Mengele, a quien l conoca desde la infancia y que ahora se vea perseguido como un criminal. Cierto Wiesenthal de Viena, uno de esos... Ella le pregunt si haba visto a Mengele ltimamente. He estado varias veces en Sudamrica desde el fin de la guerra, porque tenemos grandes sucursales all, y en una de ellas me encontr con Josef Mengele. Sonri y prosigui diciendo: Sabe, dnde nos vimos? En el ms increble de los lugares: en la embajada alemana en Asuncin. Naturalmente, procuramos no llamar la atencin de los funcionarios, pero habiendo tanta gente que hable alemn, dos hombres que tambin lo hagan pasan inadvertidos. Herr Ludwig pareca bastante satisfecho de s mismo. He venido a visitarla porque deseo hacerle una pregunta: querra usted trasladarse a otro continente y trabajar por un ao como ama de llaves del doctor Mengele? Mara no contest, y l aadi presuroso: Ya imagino lo que piensa: que el doctor Mengele vive en constante peligro. Usted tendra que andar con mucho cuidado... Mara le contest que era todo tan imprevisto... que por dinero no lo hara, pero haba soado tanto poder estar en el trpico. Entonces l le dijo: Por qu no lo piensa? Dentro de una semana volver, y si me dice que s, tendr que pedirle que se venga a Gnzburg para conocer a algunos miembros de la familia. Luego tendremos que ir a ver a Frau Mengele, que le explicar cmo tiene que llevar la casa del doctor. Mara me tena al corriente de todo envindome postales, con inocentes mensajes en un cdigo que habamos acordado, que echaba en un lugar de las afueras de Lorrach y nunca dirigidas a m. Al cabo de una semana me comunic que Herr Ludwig haba vuelto a visitarla, que se haba mostrado muy persuasivo y que ella haba dado su

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consentimiento al plan, ms bien a desgana, como yo le haba recomendado, y por los resultados, lo haba hecho perfectamente. Dos semanas despus, Herr Ludwig le pidi que fuera a Gnzburg y se volvieron a encontrar en la misma cervecera. Mara dijo que se haba trado el pasaporte. Supongo que necesitar visado sugiri ella. Herr Ludwig pareca dudar... Va a haber un pequeo retraso. Pero de todos modos ser mejor que yo hable con algn vecino suyo de Lorrach para que le vigile el piso y tambin que haga lo necesario para que su banco cuide de su pequea renta mensual... De pronto cambi bruscamente de tema: Por cierto, querra que fuera usted a Viena y tratara de ponerse en contacto con ese Wiesenthal. Sera importante conocer sus movimientos exactos y especialmente si est planeando algo contra Josef. Si era una trampa, Mara no cay en ella. Herr Ludwig, usted me pregunt si quera irme a Paraguay como ama de llaves del doctor Mengele le contest ella. Usted me prometi encargarse de mi viaje y decirme lo que haba de hacer y yo acept su oferta. Pero no soy una espa, ni puedo ir a Viena. Adems, sera una insensatez. Por qu iba a decirme algo a m, a una extraa, el seor Wiesenthal? Herr Ludwig pareci asentir. Creo que tiene razn dijo. Muy bien, vulvase a Lorrach y ya le avisar cuando todo est a punto. Eso fue lo ltimo que Mara supo de Herr Ludwig: no volvi a visitarla ni a escribirle nunca. Quiz fuera ms listo que nosotros. O quiz nosotros cometiramos alguna equivocacin.

El juicio de Auschwitz iba a empezar en Frankfurt am Main en 1964. El doctor Fritz Bauer, ministerio pblico principal, dijo a la prensa que el Jos Mengele, al que se supona en cierto lugar del Paraguay, y el Josef Mengele que fue mdico del campo de concentracin, eran una misma persona. El gobierno de Bonn hizo la ltima tentativa para obtener la extradicin del principal encartado, y el 16 de julio de 1964, Eckhard Briest, embajador alemn en Asuncin, durante una audiencia que le concedi el presidente Stroessner, present una vez ms peticin oficial de la extradicin de Mengele. El presidente Stroessner se puso furioso y dio un puetazo sobre la mesa del despacho. Si sigue insistiendo en ello grit, romper toda relacin diplomtica con la Repblica Federal Alemana. Briest le explic que haba recibido instrucciones. especficas de Bonn respecto al caso Mengele. El presidente aadi: Ni una palabra ms, seor embajador! No voy a seguir tolerando semejantes cosas! Varias semanas despus apareca un relato de la entrevista en la revista alemana Der Spiegel. Cuando Stroessner ley el ejemplar areo del nmero, se dio cuenta de que quizs haba ido demasiado lejos y consult a sus consejeros. El ministro de Asuntos Exteriores, Ral Pastor, apremi al presidente para que se librara de Mengele, poniendo de relieve que el Paraguay acababa de obtener un prstamo de tres millones de dlares del gobierno de Bonn y que quiz pudiera obtener algn otro ms. Sera muy poco

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sensato, pues, ponerse en contra del gobierno alemn.

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Por espacio de una semana, el sino de Mengele estuvo en la balanza. Se aperson en Asuncin y poco despus en las paredes de la embajada alemana aparecan las inscripciones: Embajada juda! Mengele libre! Es una orden! Quiz lo fuera. Una vez ms el general Stroessner decidi no poner las manos sobre Mengele, que se vio forzado a retirarse al Paraguay oriental para vivir en una zona perfectamente custodiada donde no se permitira la entrada a extraos. En Caracas, Venezuela, en una conferencia de la Interpol se discuti el caso Mengele y el doctor Federico Nicols Fernndez, director de la Interpol en Ro de Janeiro, declar haber sido informado que Mengele se esconda en la jungla, junto a la frontera paraguaya, pero no siendo Paraguay miembro de la Interpol, cualquier intervencin directa, dijo, era imposible. El doctor Fernndez tena razn. Mengele vive ahora como prisionero virtual en la restringida zona militar cruzada por la autopista Asuncin-So Paulo, entre Puerto San Vicente y la fortaleza fronteriza de Carlos Antonio Lpez, en el ro Paran. Vive all en una pequea choza blanca en medio de la jungla, en una zona despejada por obra de colonos alemanes. Slo dos carreteras llevan a la escondida casa, ambas vigiladas por la polica paraguaya y una patrulla de soldados con rdenes estrictas de detener a todos los coches y disparar contra todo el que viole aquel espacio. Y, por si acaso la polica se distrajera, hay all tambin cuatro hombres convenientemente armados, guardas privados, con radios emisoras-receptoras porttiles, mantenidos por Mengele con su fortuna personal. El gobierno de la Alemania Occidental sigue todava reclamando a Mengele y sigue en pie la recompensa de 15.000 dlares por su persona.

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CAPTULO VIII EPLOGO AL DIARIO DE ANA FRANK

El 1 de agosto de 1944, una nia de quince aos llamada Ana Frank, que haba vivido durante dos aos escondindose de la Gestapo con su familia en la buhardilla de unos amigos de Amsterdam, confiaba a su Diario: ...Si me vigilan hasta ese extremo, empiezo por volverme irritable, luego me siento desgraciada y al final retuerzo mi corazn de modo que lo malo quede fuera y lo bueno dentro y sigo intentando hallar un medio de llegar a ser lo que tanto me gustara ser y que podra ser si... no hubiera otras personas en este mundo. stas fueron las ltimas palabras que Ana Frank escribi en su diario. Tres das despus se produca aquella decisiva llamada que los habitantes de la buhardilla haban temido durante aos, y tras echar la puerta abajo, cinco hombres con uniforme alemn entraron, dirigidos por un Unterscharfhrer de la SS. Un confidente holands les haba vendido. Todos los ocupantes de la buhardilla Ana Frank, sus padres y su hermana, otro matrimonio con su hijo y un dentista fueron arrestados, enviados a campos de concentracin y de los ocho slo sobrevivi Otto Frank, el padre de Ana, que vive ahora en Basilea, Suiza, y que posteriormente relat lo sucedido aquella maana en los siguientes trminos: El SS cogi una cartera y me pregunt si contena joyas; al decirle yo que no contena ms que papeles, arroj los papeles al suelo el Diario de Ana y meti lo que tenamos de plata y un candelabro Hanuka27 dentro de la cartera. Si se hubiera llevado el Diario tambin, nadie hubiera odo hablar de mi hija. Ana Frank muri en el campo de concentracin de Bergen-Belsen en marzo de 1945.
27

Hanuka: Fiesta juda de la luz, que se celebra el 30 de noviembre para conmemorar la victoria de los macabeos.

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Un ao despus, su padre volvi a la buhardilla de la casa de Amsterdam y el Diario estaba todava en el suelo, all donde el SS lo haba arrojado. El Diario de Ana Frank despert la conciencia del mundo civilizado por ser la historia de una muchacha normal y corriente que escriba sobre sus problemas ntimos (A veces mam me trata como si fuera un cro y eso no lo puedo soportar) contra el fondo de una vida bajo la constante amenaza de terror (Tengo mucho miedo de que nos descubran y nos maten). El Diario fue traducido a treinta y dos idiomas, convertido en obra de teatro y de l se hizo una pelcula que conmovi los corazones de millones de personas, especialmente de los adolescentes. Muchos jvenes alemanes acuden ahora todos los aos a Bergen-Belsen para rezar por Ana Frank.

A las nueve y media de una noche de octubre de 1958, un amigo llam muy excitado a mi piso de Linz. Poda yo acudir inmediatamente al Landestheater? Una representacin de El Diario de Ana Frank acababa de ser interrumpida por demostraciones antisemitas. Grupos de jvenes entre los quince y los diecisiete aos gritaban: Traidores! Sobones! Timadores! Las luces se apagaron. Desde las localidades altas los jvenes alborotadores lanzaron octavillas sobre el patio de butacas, en las que se lea: Esta obra es un gran timo, pues Ana Frank no existi jams. Los judos han inventado toda la historia porque quieren obtener ms dinero de restitucin. No creis una palabra! Es una patraa! Intervino la polica, tom los nombres de varios manifestantes, estudiantes de segunda enseanza de las escuelas e institutos locales, y luego la representacin prosigui. Cuando llegu al Landestheater, la pieza acababa de terminar, pero an reinaba gran excitacin. Haba dos coches de la polica aparcados frente al teatro y grupos de jvenes discutan el incidente en la acera. Escuch lo que decan y, en general, parecan creer que los manifestantes tenan razn, que todo aquel asunto de Ana Frank era un mero fraude y que lo bueno sera que alguien tuviera el suficiente estmago para decirles a los judos lo que pensaban de ellos. Muchos de aquellos jvenes no haban nacido cuando Ana Frank muri, y entonces all, en Linz, donde Hitler haba ido al colegio y Eichmann se haba formado, se les enseaba a creer en mentiras y odio, prejuicio y nihilismo. Al da siguiente fui a la polica para repasar los nombres de los jvenes arrestados. No me fue fcil, pues los padres queran enterrar la cosa y contaban con poderosos amigos. Al fin y al cabo, no era nada serio, decan: cosa de jvenes armando alboroto y divirtindose. Me dijeron que daran los nombres de los estudiantes a sus respectivas escuelas para que contra ellos se siguiera una accin disciplinaria. Pero ninguno de ellos recibi castigo. Los muchachos de Linz no tenan gran importancia, pero haba alguien que s la tena. Pocas semanas antes, un profesor de Luebeck, el Studienrat Lothar Stielau, haba declarado pblicamente que el Diario de Ana Frank era una falsificacin, siendo inmediatamente demandado por el padre de la muchacha. Tres expertos confirmaron la autenticidad del Diario. Segn el Frankfurter Allgemeine Zeitung, el demandado haba porfiado durante seis horas hasta redactar una confesin.... La juventud alemana tena que ser protegida de semejante educador. Los desrdenes de Linz me parecan algo ms serio porque eran sintomticos. Aquellos jvenes alborotadores no tenan culpa; pero sus padres y profesores s. Los mayores trataban de emponzoar las mentes de la nueva generacin porque queran justificar su dudoso pasado, ya que muchos de ellos haban cado en la trampa de una herencia de ignorancia, odio y fanatismo, sin aprender nada de la historia. Mis experiencias de estos ltimos veinte aos me han convencido de que las gentes de

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Austria y Alemania estn divididas en tres grupos: los culpables que cometieron crmenes contra la humanidad, aunque esos crmenes no puedan en ocasiones probarse; sus cmplices, que no cometieron crmenes, pero tuvieron conocimiento de ellos y no hicieron nada para impedirlos, y los inocentes. Yo creo que es absolutamente indispensable separar a los inocentes de los dems y la joven generacin es inocente. Muchos de los jvenes que conozco quieren andar el largo camino de la tolerancia y la reconciliacin, pero slo si se les da una relacin limpia y clara les ser posible a los jvenes de Alemania y Austria tender la mano para estrechar la de aquellos que se hallen al otro extremo del camino, aquellos que recuerdan por experiencia propia o por relatos de sus padres, los horrores del pasado. Ninguna excusa puede acallar las voces de once millones de muertos, y los jvenes alemanes que rezan en la tumba de Ana Frank hace tiempo que lo han comprendido. La reconciliacin slo es posible sobre la base del conocimiento de la realidad. Pocos das despus del alboroto del Landestheater, di una conferencia sobre neonazismo en el departamento principal de la archidicesis de Viena. La discusin que sigui se prolong hasta las dos de la madrugada. En el curso de la misma, un profesor cont el incidente ocurrido a un amigo suyo, un sacerdote que daba clase de religin en el Gymnasium de Wels, Alta Austria, no lejos de Linz. Al hablar el sacerdote de las atrocidades nazis cometidas en Mauthausen, uno de los estudiantes se puso en pie: Padre, de nada sirve hablar asi porque sabemos muy bien que las cmaras de gas de Mauthausen slo sirvieron para desinfectar trajes. El sacerdote se sorprendi: Pero si habis visto los noticiarios en el cine, las fotografas, si visteis los cuerpos. Hechos de cartn piedra dijo el muchacho. Una propaganda inteligente para hacer que los nazis aparezcan culpables. Quin dijo semejante cosa? Todos. Mi padre podra contarle montones de detalles. El sacerdote haba dado cuenta del incidente al director del Instituto y se inici una investigacin y un examen de la zona. Ms del cincuenta por ciento de los estudiantes de aquella clase tenan padres que haban pertenecido activamente al movimiento nazi, a quienes encantaba contar a sus hijos las heroicas y gloriosas hazaas de su pasado: cmo se haban alistado en el Partido nazi a principios de los aos treinta, cuando en Austria era ilegal; cmo haban ayudado a hacer volar puentes y trenes, impreso y distribuido libelos ilegales contra el gobierno de Dollfuss. Luego aquellos padres se haban convertido en orgullosos SS. Sera imposible que los jvenes crecieran en tal ambiente sin ser afectados por l. Los padres haban tenido miedo y haban guardado silencio en los primeros aos de la posguerra; pero a finales de los aos cincuenta, empezaron a hablar nostlgicamente de su gran pasado y los muchachos les escuchaban excitadisimos. Los profesores de su escuela, muchos de ellos antiguos nazis, no rebatan las gloriosas historias que los padres de los estudiantes contaban. Dos das despus del incidente del Landestheater, estaba con un amigo en un caf de Linz, donde todo el mundo comentaba el alboroto. Podan los muchachos ser culpados por los pecados de sus progenitores? Ciertamente no eran ellos los responsables. Un grupo de estudiantes del Gymnasium se sent a la mesa de al lado y mi amigo llam de entre ellos a un muchacho cuyos padres conoca de sobra. Fritz, estabas t entre aquellos muchachos del teatro? Por desgracia, no, pero algunos compaeros de curso s estaban. A dos de ellos los detuvieron dijo Fritz lleno de orgullo. Y qu piensas t de todo aquello? le pregunt mi amigo. Bueno, pues sencillamente que no hay ninguna prueba de que Ana Frank haya existido.

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Pero, y el Diario? intervine yo.

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El Diario puede ser una inteligente falsificacin que, desde luego, no prueba que Ana Frank existiera. Est enterrada en el cementerio en masa de Bergen-Belsen. Se encogi de hombros y dijo: No hay ninguna prueba. iPrueba! Hubiera sido necesaria una prueba, suministrar una indudable prueba que convenciera a aquellos jvenes escpticos. Bastara con echar abajo uno solo de los ladrillos con que el edificio de mentiras haba sido construido para que la estructura entera se derrumbara. Pero para dar con ese ladrillo... De pronto se me ocurri una idea y le dije: Oyeme, si te pudiramos probar que Ana Frank existi, aceptaras que el Diario es original suyo? Me mir y pregunt: Cmo va usted a probarlo? Su padre est vivo. Eso no prueba nada. Espera. Su padre declar a las autoridades que fueron arrestados por la Gestapo. Bueno dijo el muchacho con impaciencia. Todo eso ya lo sabemos. Supn que encontrsemos el oficial de la Gestapo que arrest a Ana Frank, aceptaras eso como prueba? Pareci sorprendido. Aquello nunca se le haba ocurrido. S dijo al fin sin demasiadas ganas. Si el hombre en cuestin lo reconoce. Era sencillo: tena que dar con el hombre que haba arrestado a Ana Frank catorce aos atrs. Decenas de millares de personas haban sido llevadas de un lugar a otro de Europa por hombrecillos sin nombre, por los annimos ministros de la muerte. Ni siquiera en los campos de centracin conocamos los nombres de nuestros torturadores que, dndose cuenta de las posibles consecuencias, trataban de camuflar su identidad. No haba una sola pista que seguir. El Diario terminaba bruscamente cuando se llevaron a Ana Frank. El padre de Ana, Otto Frank, haba sido propietario de una casa de exportacin-importacin, la Kolen & Co., cuya administracin, tras la confiscacin nazi de toda propiedad juda en Holanda, un empleado holands de la Kolen & Co., llamado Paul Kraler, haba tomado a su cargo, ayudando a los Frank a esconderse en la buhardilla del edificio de Prinzengracht, donde la firma tena las oficinas. En un apndice aadido al Diario. Kraler recordaba que tras el arresto de los Frank, haba intentado intervenir en su favor en la jefatura superior de la Gestapo en Amsterdam, hablando con el oficial que haba arrestado a la familia, un SS de Viena que deca llamarse Silvernagl. Aquella intervencin no haba tenido xito y el informe de Kraler produjo un irnico comentario entre los nazis austracos: el apellido Silvernagl no exista en Austria, otra prueba ms de que la historia de Ana Frank era falsa. Tena, pues, poca cosa como punto de partida. Saba que el SS en cuestin era un vienes o un austraco, ya que muchos austracos, cuando estn en el extranjero, se dicen vieneses. Adems su graduacin debi de ser baja, ya que se dedicaba a arrestar a la gente: un Schutze de la SS, un Rottenfhrer o a lo sumo un Unterscharfhrer. Esto estrechaba el cerco. La v de Silvernagl era probablemente un error de Kraler; poda tratarse muy bien de Silbernagel, apellido muy corriente en Austria. Siete personas llamadas Silbernagel constaban en el listn telefnico de Viena, y casi un

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centenar ms en diversos registros de la ciudad. El nombre era tambin muy corriente en las provincias de Corintia y Burgenland. Si por lo menos hubiera conocido el nombre de pila del hombre en cuestin! Prosegu la bsqueda. Entre todos los Silbernagel deba de haber uno que tuvo baja graduacin en la SS durante la guerra y que sirvi en Holanda con la Gestapo. Fuimos investigando y eliminando nombres. Comprobamos rumores, verificamos los hechos. Fue un largo y aburrido proceso y yo tena que andarme con mucho tiento: si implicaba a un hombre inocente, podan demandarme por difamacin. Cuando la polica quiere hallar un conductor de coche que ha cometido un crimen, puede detener todos los coches y pedir a todos los conductores sus permisos de conducir sin que ninguno proteste. No poda hacer yo nada por el estilo. Di con ocho hombres llamados Silbernagel que haban sido miembros del Partido nazi o SS y que tenan edad oportuna. Uno de ellos, antiguo Obersturmfhrer (graduacin demasiado alta, lo que le excluy inmediatamente de mi lista) era entonces funcionario destacado de la provincia de Burgenland; pero, de todos modos, no haba estado nunca en Holanda. Ped a un amigo que se pusiera en contacto con agencias de detectives privadas y oficinas de investigacin, diciendo que un tal Silbernagel le haba pedido un crdito. Pero a cada uno dio un Silbernagel diferente. Fue contando que quera verificar el historial de aquel hombre durante la poca nazi. Por este procedimiento obtuvimos montones de informes, pero ninguno pareca ser el del hombre que buscbamos. Ped a un banco informe del crdito bancario de un individuo llamado Silbernagel, porque los bancos hacen un trabajo concienzudo, pero el resultado fue negativo. Descubrimos otros dos Silbernagel que haban sido nazis lo que no tena nada de sorprendente. Estaba a punto de renunciar a la bsqueda cuando record los arrogantes rostros de los muchachos de Linz. Quera que fueran a sus padres y les dijeran: Has mentido. Ana Frank existi. Qu otras mentiras me dijiste? En 1963 se me invit a aparecer en la televisin holandesa. En Amsterdam fui a la casa de Ana Frank, ahora convertida en monumento conmemorativo, y toqu las paredes que la muchacha haba tocado. Habl con el guarda de la casa, que me dijo se haba preguntado muchas veces quin habra sido el hombre que se llev a la nia y su familia, pero que no tena ni la menor idea de quin pudo ser. Se lo haba preguntado a algunas personas, pero todas se encogan de hombros. Diecinueve aos son mucho tiempo me dijo. Me parece imposible averiguarlo ya. Nada hay imposible le contest. Suponga que damos con el hombre que la arrest y que confesara que fue l quien lo hizo. El hombre me dio una prolongada mirada: Entonces habra usted escrito el eplogo al Diario de Ana Frank. Pens que lo mejor que poda hacer era ir y hablar con Otto Frank, el padre de Ana, porque quiz recordara el hombre que fue a buscarlos aquella maana del 4 de agosto de 1944; quiz pudiera describrmelo, ya que cualquier indicacin sera til. El SS en cuestin habra cambiado en todos aquellos aos, pero puede que existiera algo que permitiera reconocerlo. No me puse en contacto con el seor Frank. Admito que no slo fue debido a mis pocas ganas de molestar a aquel hombre que haba sufrido tanto y obligarle a remover sus recuerdos otra vez, sino a algo ms. Y si el seor Frank me peda que no hiciera nada? Ya haba yo conocido a otras personas que se oponan a que buscase a los asesinos de sus padres, de sus madres, de sus hijos. Me decan que descubrir quin haba sido era ms de lo que podan soportar y me preguntaban: De qu va a servir, seor Wiesenthal? No puede ya devolver la vida a los muertos. Slo va a causar nuevos sufrimientos a los que han quedado con vida.

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Estaba todava sin saber qu hacer, cuando le en los peridicos que el seor Frank, en una reunin tenida en Alemania, haba hablado en favor del perdn y la reconciliacin. Los diarios alemanes elogiaban su magnanimidad y tolerancia y yo respeto el punto de vista de Otto Frank, que ha demostrado poseer la tica de un hombre que no slo predica el perdn, sino que lo practica. La conciencia del seor Frank le permite el olvido. La ma me obliga a hacer comparecer a los culpables ante un tribunal. Evidentemente operamos de acuerdo a distintos niveles morales, seguimos caminos distintos, pero en algn punto esos caminos coinciden y entonces nos complementamos. Recuerdo una discusin que tuve, recin terminada la guerra, con un sacerdote catlico, que me dijo: Debemos perdonarles. Tendrn que presentarse ante el Supremo tribunal de Dios. Padre le contest. Por qu ser que los criminales que no creen en Dios siempre intentan evadirse de la justicia humana y prefieren esperar al da del Juicio final? No me contest nada. Unos amigos holandeses me dijeron que el SS que yo andaba buscando puede que no se llamara Silbernagel, sino Silbertaler. Varias personas de nombre Silbertaler haban vivido en Viena antes de la guerra, pero eran judos y haban desaparecido. Hall tres distintos Silbertaler en Viena y otros lugares de Austria, pero los tres fueron descartados. Empec a darme cuenta de que era muy improbable hallar jams el testigo histrico que necesitaba y empec a preguntarme si aquel testigo vivira an. En mi siguiente visita a Amsterdam habl con un par de amigos, ambos familiarizados con el caso de Ana Frank: el seor Ben A. Sijes, del Instituto Holands de Documentacin de Guerra, y el seor Taconis, alto oficial de la polica holandesa. Muchos nombres salieron a relucir en el curso de nuestra conversacin: los jefes de la SS Wilhem Harster, Alfons Werner, Willy Zoepf, Gertrud Slottke y otros que haban trabajado para Eichmann. En nuestro trabajo, un criminal nos lleva a otro, y salieron nuevos jefes, nuevos nombres que yo jams haba odo. Cuando estaba a punto de despedirme, Taconis me dijo que tena literatura de viaje para m y sonriendo sac una copia fotosttica del listn telefnico de 1943 de la Gestapo en Holanda. Haba en l unos trescientos nombres. Letelo en el avin me dijo. Eso te mantendr despierto. Todo lo contrario. Recorrer los nombres de un listn telefnico me produce un efecto soporfero; as, que cuando estoy en una habitacin de hotel de algn lugar desconocido, repaso generalmente el listn porque as me entra un sueo tremendo. El vuelo hasta Viena duraba dos horas. Me instal en mi asiento y repas el listn de la Gestapo. Estaba casi dormido cuando volv una pgina encabezada por: IV Sonderkommando IV B 4, Juden (judos) Y a continuacin se lea: Kempin Buschmann Scherg Silberbauer Me despert de golpe. La Seccin IV B 4 se haba encargado de los registros y del transporte de los judos a los campos de muerte; de modo que si alguien haba dado el soplo a la Gestapo respecto a dnde se escondan ciertos judos en Holanda, el informe tuvo que ir a parar inevitablemente a la Seccin IV B 4 de Amsterdam. De repente, el avin me pareci lentsimo. No poda esperar a llegar a Viena sabiendo que la mayora de oficiales de la Seccin IV B 4 haban sido reclutados procedentes de las fuerzas de polica de Alemania y Austria, mayormente entre los Kriminalpolizei. (Brigada de lo Criminal). De vuelta a casa, antes de quitarme el abrigo, abr el listn telefnico de Viena. Me descorazon: haba por lo menos una docena de personas llamadas Silberbauer.

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Probablemente habra ms en otros listines de otras ciudades de Austria y si tena que investigar cada nombre como haba hecho previamente con los Silbernagel y los Silbertaler, podan pasar aos. Haba llegado el momento de hacer alguna deduccin lgica. Como no poda verificar los antecedentes de todas las personas llamadas Silberbauer, decid dedicarme a buscar un individuo que se llamara as y que hubiera trabajado (o todava trabajara) para la polica de Viena. Era como resolver una ecuacin con muchas incgnitas mediante slo un factor dado. Tena que comenzar a partir de una premisa definida si quera construir una estructura, Llam al Polizeirat doctor Josef Wiesinger, jefe de la Seccin IIc del Ministerio del Interior que se ocupa de los crmenes nazis. Wiesinger me ha ayudado muchas veces en mis investigaciones. Le dije, bastante jactanciosamente, desde luego, que haba hallado al individuo de la Gestapo que arrest a Ana Frank. Es un polica vienes llamado Silberbauer le dije. Cul es su nombre de pila? me pregunt sin poner objeciones a mi fanfarronada. No conozco su nombre de pila. Habr por lo menos seis hombres en el cuerpo de polica de Viena llamados Silberbauer dijo. A cul de ellos se refiere? Eso ser fcil de averiguar, no tiene usted ms que releerse sus historiales. Quiero al hombre que estuvo en la Seccin IV B 4 de Amsterdam en agosto de 1944. De eso hace diecinueve aos dijo Wiesinger escptico. Sus historiales llegan hasta entonces, no? El 2 de junio de 1963 envi por correo un informe detallado. Pasaron varias semanas. Fui a ver a Wiesinger en julio por otra razn y le pregunt de paso por Silberbauer. Me dijo que todos los dossiers de los policas llamados Silberbauer estaban todava siendo examinados. En septiembre, al volver de vacaciones, insist, y me contest que hasta la fecha nada ha sido puesto en claro. El 15 de octubre, Sijes y Taconis llegaron procedentes de Amsterdam para discutir conmigo varios casos de crmenes de guerra cometidos en Holanda y fuimos los tres a ver al doctor Wiesinger. Una vez ms le pregunt por Silberbauer aadiendo que mis amigos holandeses estaban ansiosos de saber noticias. Lo siento dijo el doctor Wiesinger. Todava no hemos terminado con este asunto. Not cierta impaciencia en el tono pero lo atribu a verdadera impaciencia o a exceso de trabajo. Me equivocaba. La maana del 11 de noviembre, el Volksstimme (La voz del pueblo), rgano oficial del Partido Comunista Austraco, publicaba una sensacional historia. El inspector Karl Silberbauer de la polica de Viena haba sido suspendido de sus funciones pendientes de investigacin y posible juicio, por su papel en el caso de Ana Frank. Los comunistas sacaron el mayor partido del sensacional reportaje: Radio Mosc anunciaba que el capturador de Ana Frank haba sido desenmascarado gracias a la vigilancia de la Resistencia austraca y elementos progresivos de la nacin. Izvestia, posteriormente, elogi el trabajo de investigacin llevado a cabo por los camaradas austracos. Llam al doctor Wiesinger y vi que no saba qu decir: Hubiramos preferido, naturalmente, que fuera usted quien hubiera descubierto la historia en lugar de los comunistas pero cmo bamos a suponer que Silberbauer hablara? Se le haba dicho que mantuviera la boca cerrada. Decid no mantener tampoco cerrada la ma. Llam al editor de un peridico holands de Amsterdam y le di la historia que fue publicada en el mundo entero en primera plana. Recib ms cables y cartas que despus de la captura de Eichmann. Me hicieron entrevistas por la radio y la televisin. Paul Kraler, ahora en el Canad, cont al mundo

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cmo los Frank haban estado viviendo en aquella buhardilla y que en Suiza el seor Frank declar que haba sabido desde siempre que el que les haba detenido era un SS llamado Silberbauer. Todo el mundo se interes, excepto las autoridades austracas que decan que no podan comprender por qu tanto alboroto (palabras de un alto oficial). Los periodistas queran interrogar a Silberbauer pero el Ministerio del Interior se neg a proporcionar fotografas de Silberbauer y trat de mantenerlo incomunicado. No me conform y di la direccin de Silberbauer a un periodista holands, con el convencimiento de que los holandeses tenan derecho siquiera a una sola entrevista. Cuando el holands fue a ver a Silberbauer, hall al inspector de polica (segunda graduacin inferior en la polica austraca) de muy mal talante. Deca que le haban forzado contra su voluntad. Por qu meterse conmigo ahora despus de tantos aos? Yo no hice ms que cumplir con mi deber. Ahora acababa de comprarme unos muebles a plazos y van y me dejan sin empleo cmo voy yo a pagar los muebles? No siente remordimientos de lo que hizo? le pregunt el reportero. Claro que lo siento y a veces me siento humillado. Ahora, cada vez que tomo un tranva tengo que pagar billete como todo el mundo, porque ya no tengo pase. Y en cuanto a Ana Frank? Ha ledo su Diario? Silberbauer se encogi de hombros: Compr el librito la semana pasada para ver si salgo yo. Pero yo no salgo. El periodista aadi: Millones de personas han ledo ese libro antes que usted, y usted hubiera podido ser el primero en leerlo. Silberbauer le mir sorprendido. Y que lo diga. Es verdad. Nunca se me haba ocurrido. Quiz deb recogerlo del suelo. Si lo hubiera hecho, nadie hubiera odo hablar de l ni de Ana Frank.

Cuando el doctor Wiesinger me dijo el 15 de octubre: Lo siento. Todava no hemos terminado con este asunto, l saba ya que el Inspektor Karl Silberbauer, perteneciente al Primer Distrito del Cuartel General de Polica, haba admitido haber llevado a cabo personalmente el arresto de Ana Frank y de las restantes personas escondidas en la buhardilla de Amsterdam, la maana del 4 de agosto de 1944. Pregunt al doctor Wiesinger por qu no me haba revelado aquella informacin y me contest que tena rdenes superiores de mantener secreto el asunto. Tras la capitulacin de Alemania, Silberbauer haba tomado en Holanda un avin y regresado a Viena. Por el hecho de haber abandonado el cuerpo vienes para unirse en 1943 a la SS, se haba visto sometido a los procesos de desnazificacin de 1952, de los que result absuelto, e incorporado al servicio activo con la categora de inspector. Durante el mes que sigui a la confesin de Silberbauer, sus superiores no hicieron nada, pero el 4 de octubre fue suspendido de servicio y recibi la orden de no mencionar una palabra del asunto, pendiente de investigacin. Un mes despus, Silberbauer se quej a un colega de que tena ciertas dificultades por culpa de aquella Ana Frank y el colega, miembro del Partido comunista austraco, hay varios comunistas en el cuerpo de polica de Viena cont la historia a la organizacin comunista de antiguos internados en campos de concentracin. En una reunin, el 10 de noviembre, otro individuo dio cuenta de la historia y a la maana siguiente el Volksstimme publicaba la sensacional noticia.

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Las autoridades austracas no hallaron pruebas de que Silberbauer fuera culpable de la detencin de los Frank y un portavoz del Ministerio del Interior dijo que el arresto de Ana Frank no autorizaba el arresto de Silberbauer ni una demanda como criminal de guerra, pues se haba limitado a acatar rdenes aunque s fue sometido a procedimiento disciplinario por el hecho de haber ocultado, al tribunal de desnazificacin, que trabaj para la Seccin de Asuntos Judos de la Gestapo en Holanda. Cuando se pidi al seor Otto Frank que hiciera una declaracin sobre el hombre que los haba capturado dijo que se haba limitado a cumplir con su deber y que haba actuado correctamente. Lo nico que pido es no tener que ver a ese hombre otra vez dijo el padre de Ana Frank. Una junta de revisin de la polica, absolvi a Silberbauer de culpabilidad oficial y volvi desde entonces a figurar en el cuerpo de polica, adscrito a la Erkennungsamt (Oficina de Identificacin). Casualmente, Silberbauer ha trabajado en la Jefatura de Polica todos estos aos que yo he andado buscndole. De mi despacho a la jefatura hay diez minutos andando, as que probablemente alguna vez nos cruzamos en la calle. Y tambin, frente a nuestro Centro de Documentacin hay un almacn textil con un letrero que indica SILBERBAUER y un segundo almacn similar, tambin SILBERBAUER, al lado de nuestra oficina. Naturalmente, Silberbauer no tena importancia pues comparado con los nombres de mi fichero era un don nadie, un cero a la izquierda. Pero es que a la derecha de ese cero haba una cifra: Ana Frank.

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CAPTULO IX MAS ALL DE TODA RAZN Poco despus de la guerra, estando yo en Linz, me notificaron que miles de libros de rezos judos haban sido encontrados en el stano de un castillo del siglo XVI, en la provincia austraca de Estiria. El castillo estaba situado en una zona solitaria, llena de bosques y era un edificio adusto, gris, sombro y que se desmoronaba. Un viejo portero nos llev hasta un stano hmedo y encendi una macilenta bombilla. Cuando nuestros ojos se hubieron acostumbrado a la plida luz, vimos enormes montones de libros negros: biblias, libros de rezos, Talmudes. Haba miles y miles de ellos, como si fuesen pilas de briquetas de coque. Los libros haban sido llevados hasta all desde casas particulares judas y sinagogas de toda Europa pues los dueos del Tercer Reich haban planeado distribuir esos libros, posteriormente, entre las bibliotecas, universidades e institutos cientficos, convertidos ya en curiosidades histricas, reliquias de una raza que ya no exista, y que algn da podan ser tan valiosos como pergaminos asirios o figurillas cretenses. Permanecimos all en pie mucho rato, incapaces de decir una sola palabra. Cada uno pensbamos en las incontables tragedias simbolizadas en aquel stano hmedo: en los devotos hombres y mujeres a quienes les haban quitado aquellos libros. El ms joven de los miembros de nuestra comisin, un joven judo de Carpatorrusia que haba perdido a toda su familia, recorra los montones de libros, cogiendo ahora ste, luego aqul, rozando aquel otro con sus labios, volvindolo a poner suavemente en el montn. De pronto o una exclamacin y mir hacia atrs. Vi que el joven tena un libro de rezos en las manos, se haba quedado con los ojos fijos en la primera pgina y tena blanca la cara. Se bambole y cay al suelo sin conocimiento. Corrimos hacia l. Uno de nosotros tena un poco de coac y le hicimos tomar un sorbo. Las manos le temblaban. Recog el libro, lo abr y en la primera pgina vi una caligrafa que me pareci de mujer y de alguien que debi de escribir aquellas lneas en momentos de gran excitacin: Acaban de llegar a la ciudad, dentro de pocos minutos estarn en nuestra casa. Si alguien encuentra este libro, que por favor lo notifique a mi querido hermano... Haba un espacio en blanco. Luego segua lo que pareca ser una posdata de ltima hora, escrita con prisas, casi ilegible: No nos olvides! Y no olvides a nuestros asesinos! Ellos... La frase quedaba cortada. Cerr el libro y mir al joven, que todava estaba plido, pero que pareca ms sosegado: Si no le importa, quisiera quedarme con el libro dijo. Era de mi hermana que muri en Treblinka.

Recib una carta dictada en la habitacin de un hospital de Frankfurt am Main. La enfermera, que la haba escrito a mquina, explicaba que la paciente, Frau Keller (como yo la llamar) segua bien pero que an no poda escribir ella misma porque Frau Keller haba intentado suicidarse cortndose las venas y casi lo haba logrado.

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Como Frau Keller senta ansias de ponerse en contacto con Herr Wiesenthal despus de haber ledo mi nombre en el peridico, pidi a la enfermera que lo hiciera por ella. Esta no haba odo hablar jams de Herr Wiesenthal, pero asegur a su paciente que todos los judos se conocan entre s, y envi la carta a un amigo suyo de Israel pidindole hiciera llegar la carta a Herr Wiesenthal a quien seguramente l conocera. La verdad es que el hombre no me conoca, pero la carta me lleg de todos modos. Frau Keller me imploraba que fuera a verla a su casa de Frankfurt si por azar fuese alguna vez por all. Su peticin daba la sensacin de gran urgencia y aunque la carta no deca en absoluto de qu se trataba, inclua un recorte de una revista ilustrada alemana con la foto de un hombre de pie al borde de una tumba en masa, a punto de ser ejecutado, y tras l un soldado alemn en el momento de ir a disparar. Conoc a Frau Keller en el tranquilo jardn de una casa de las afueras, una tarde de octubre de 1961. El veranillo de San Martn flotaba en el aire y de alguna parte venan risas de nios. Era tranquilo y agradable a no ser por las vendas de las muecas de Frau Keller y su cara exageradamente plida. Frau Keller tendra unos cuarenta y cinco aos, pelo rubio oscuro y era atractiva en el sentido de una mujer hogarea. En sus ojos se vea el efecto de la conmocin. Hablaba en un dialecto alemn poco corriente, luego me dijo que se haba pasado de la Alemania Oriental en 1948. Gracias por haber venido me dijo. Tengo que hablar con alguien que pueda comprender mi problema porque la gente en general me escucha pero no quiere comprender, ms bien por el contrario... Su voz se cort. Durante un rato estuvimos sentados en silencio porque una persona necesita cierto tiempo para franquearse y hablar. Es tan difcil contarle ciertas cosas a un extrao! La foto de la revista ilustrada estaba encima de la mesita que haba entre nosotros. Frau Keller lleg a Frankfurt en 1948, pronto encontr trabajo y pocas semanas despus conoci aquel hombre que pareca tranquilo, amable y correcto y tena un buen cargo en una fbrica, donde contaba con muchas simpatas. No beba ni andaba tras las mujeres dijo Frau Keller. Cuando me pidi que me casara con l, acept inmediatamente, aunque no se trataba de gran pasin para ninguno de nosotros dos. Pero los dos nos encontrbamos solos, y como ya no ramos jvenes, pensamos que con comprensin y paciencia podramos lograr un buen matrimonio. Yo no saba nada de l pero hgase cargo de lo que ocurra en aquellos primeros aos despus de la guerra en que uno no haca demasiadas preguntas. Nos casamos en 1952 y compramos esta casa. Pagamos una cantidad y luego seguimos pagando a plazos. l hizo infinidad de cosas en la casa porque saba hacer de todo. A los dos nos gustaba mucho cuidar del jardn. No nos tratbamos con mucha gente pues a mi marido no le atraa hacer nuevas amistades y yo no tena nada en contra. Pero haba una cosa que me llamaba la atencin, que nunca hablaba de la guerra. Si le haca preguntas me contestaba que haba estado en la guerra como todo el mundo y se encoga de hombros con gesto cansado como si no quisiera recordar. Una maana de enero de 1961, ms de medio ao despus de la captura de Eichmann, cuando el peridico que ellos solan leer public un reportaje sobre la campaa de aniquilacin en el Este, su marido se march al trabajo como todas las maanas, llevndose el peridico y la fiambrera con su bocadillo y una manzana, pero por la noche no regres a casa. Frau Keller se pas la noche en blanco. A la maana siguiente llam a la fbrica, donde le dijeron que precisamente se disponan a llamarla para pregntarle si su marido estaba enfermo ya que el da anterior no se haba presentado al trabajo. Llamaron a los hospitales y dieron noticia a la polica suponiendo que a Keller le habra ocurrido algn accidente. Pero la comprobacin en los hospitales dio y sigui dando resultado negativo. La polica pregunt a Frau Keller si su marido tena enemigos y ella cont que conocan a muy poca gente. En la fbrica no encontraron razn para explicar su desaparicin, pues Keller, decan los que trabajaban con l, era desde luego retrado y solitario pero Pgina 122 de 226

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siempre haba sido igual. Su nombre pas a figurar en la lista de la polica de personas desaparecidas y ah termin todo en lo concerniente a las autoridades. El vecindario, haca sus comentarios. La opinin unnime era que se haba marchado con otra cosa que Frau Keller no crea. Su instinto le deca que su marido no se haba enredado con nadie; ella lo hubiera notado. Pero dnde poda estar? Empez a recapacitar sobre posibles pistas y sobre las conversaciones que mantuvieron ltimamente, tratando de hallar algo con un sentido que ella no hubiera sabido captar. Pero siempre tropezaba contra una pared: nada de cartas escondidas, nadie haba venido a verle, no estaba nervioso, haba dormido muy bien, haba hablado poco. Se fue a la oficina de personas desaparecidas pero all no saban nada. Un oficial de polica, no con demasiado tacto le dijo que montones de hombres abandonan a sus esposas todas las semanas sin que nosotros podamos hacer nada. Frau Keller, despus de aquello no volvi a la polica y evit hablar con los vecinos porque ni le gustaba inspirar compasin ni tampoco hacer el ridculo pues saba exactamente lo que pensaban. Adems, no le quedaba tiempo para divagar porque tena que encontrar un empleo para pagar los plazos de su casa. La fbrica se neg a darle nada y no poda esperar pensin alguna del gobierno al no poder probar que su marido hubiese muerto. En aquellos meses, Frau Keller aprendi que la vida en un pas plenamente desarrollado poda ser brutal. Pasaron los meses y empez a pensar en su marido como si hubiera muerto. El trabajo le resultaba penoso y se daba cuenta de que no poda mantener casa y jardn. El 17 de abril de 1961, da que ella nunca podr olvidar, fue a la peluquera de su barrio y mientras estaba en el secador, mir al desgaire una revista ilustrada. Volvi pginas maquinalmente hasta dar con un artculo ilustrado sobre el asesinato en masa de judos en Winniza, Ucrania, Una fotografa mostraba una gran fosa comn con muchos cadveres y algunos cuerpos, segn deca, an con vida. Debajo haba otra fotografa, sta de una ejecucin: la vctima estaba en pie al borde de la tumba y tras ella un soldado alemn fotografiado en el momento de ir a disparar. ste era un hombre recio de uniforme gris y gafas. Media docena de soldados le contemplaban rindose. Frau Keller no poda apartar los ojos del hombre que estaba a punto de disparar. La impresin fue casi como el impacto de aquella bala No caban dudas. Si, Herr Wiesenthal. Era el hombre... con quien yo despus me haba casado. Ahog un grito y la revista le resbal de las rodillas. Acudieron todos imaginando que se habra desvanecido en el secador. Ella no dijo nada, cmo iba a explicarles lo que acababa de ver? La revista era de varios meses atrs me dijo Frau Keller. Proceda de una hemeroteca; as, que si no hubiera ido a la peluquera Aquella semana, jams lo hubiera visto. No fue por pura coincidencia, Herr Wiesenthal, que vi aquel da la revista. Slo... que no puedo explicarlo. Est ms all de toda lgica. Asent y le pregunt: Est usted segura que no cabe error? Segursima. He mirado muchas veces la fotografa con una lupa. Entonces tena l veinte aos menos, pero no ha cambiado mucho. No slo reconozco la cara, sino tambin el modo de levantar la cabeza aadi con decisin: no, seguro que era l. Cruz las manos: Cuando llegu a casa me desmay. Hubiera querido morirme. Cmo si no, sabiendo que haba pasado nueve aos casada con un asesino? Mir una y otra vez su rostro con la lente de aumento, un rostro que no denotaba emocin alguna al disparar contra aquel hombre. Quizs matara cientos o miles a sangre fra. Hoy s que no tena que disparar contra ellos porque era muy joven en 1941, demasiado joven para que le forzaran a hacerlo. Se presentara voluntario. Miraba la foto de encima, contemplaba la

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gran fosa repleta y pensaba que quizs hubiera matado tambin a todos los dems. Y entonces me acord de sus manos que me haban tocado y tomado. Me senta como cmplice de aquellos crmenes. Tena la vista fija en el vaco. Procedo de una familia devota cristiana. Toda mi vida he procurado no hacer dao a nadie, ni siquiera a un animal y ahora se me antoja que todo ha sido en vano: nada de lo que yo he hecho me vale, he perdido la esperanza. Hasta que le relatos sobre el juicio de Eichmann, yo no saba mucho de esas cosas pero ahora estoy enterada y s que mi marido era uno de ellos. Haba llamado por telfono a un inspector de la jefatura del lugar, que ella conoca, pidindole que fuese a visitarla. Le ense la fotografa y le dijo que quera dar parte a la polica. El hombre la mir framente: Pero va a decirme ahora que quiere denunciar a su propio esposo? Se qued sin habla. No haba esperado semejante respuesta y trat de explicar lo que ella senta. Desde luego era su esposo, pero tambin era un asesino y despus de luchar mucho rato y a brazo partido con su conciencia, haba decidido que no poda guardar aquel terrible secreto. El inspector de la polica le dijo: Frau Keller, usted debe de estar loca. Pero, no lo comprende? le dijo desesperada. Apareci un informe de las atrocidades en el peridico el da que l desapareci; as, que algo deba de haber en el diario que le acobard. Por otra parte saba que haban capturado a Eichmann. Quiso desaparecer sin decirme una palabra porque habr hecho cosas terribles. Sigo pensando que usted est loca, Frau Keller. Es que quiere ver a su marido en la crcel? No se da cuenta de que si mantiene la boca cerrada por poco tiempo todo habr acabado para siempre? Antes de mucho, todas esas cosas estarn bajo el Estatuto de Limitacin28. Entonces nadie podr ponerle la mano encima.

Mientras yo segua all sentado, Frau Keller mantena la mirada en el vaco, de un modo extrao y distante. Herr Wiesenthal dijo sin mirarme. Aquel inspector de la polica slo se preocupaba de mi marido y me pas por la cabeza el pensamiento de que l tambin debi de ser un nazi. Quiz lo sigue siendo porque sos se ayudan los unos a los otros. Luego l se levant y me dijo: Claro, tendr que informar a la polica del caso. Pero lo dijo de un modo, me mir de un modo, que me hizo comprender que jams dira una palabra. Se fue sin despedirse, considerndome un traidor. No le puedo explicar lo desgraciada que me sent. Casi automticamente, entr en el bao y... bueno, ya sabe lo que hice. Si estaba todava viva se deba a que el cartero pasaba en aquellos instantes, oy ruido en el cuarto de bao y la encontr all. Llam a una ambulancia, que la llev al hospital. Frau Keller le dije. Eso no fue coincidencia tampoco... S, lo s. Tendr que seguir viviendo con el peso en mi conciencia, Pero es tan duro estar tan completamente sola! Hice comprobaciones en la polica y descubrieron que todos sus papeles estaban bajo nombre falso; as, que no sabemos siquiera su verdadero nombre.
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Ver Apndice.

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De pronto me tom una mano:

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Dgame, he obrado mal? Hubiera sido mejor que callara, como el inspector me dijo? Ha hecho lo que le corresponda, Frau Keller. Mucho ms tarde se dar cuenta que no pudo hacer otra cosa. Entonces, por primera vez, una luz asom a sus ojos. Le pregunt: Ha tratado usted de averiguar su verdadero nombre? Neg con la cabeza. Supuse que la polica me ayudara. Pero no me ayudaron en absoluto sino que me preguntaron quin era yo como si hubiera cometido algo malo. Se comportaron como si yo me lo hubiera inventado todo... As, que ya ve, tena que hablar con alguien que quisiera creerme. Yo le creo. Poco poda hacer yo. Notifiqu al fiscal el caso y le di el nombre del polica que le haba aconsejado a Frau Keller no hablar. Pero es imposible hallar un miembro desconocido de una unidad militar que tom parte en la ejecucin de los judos en Winniza, Ucrania, a finales de 1941. Haba complicados varios SS y unidades de la Wehrmacht. No conocemos los nombres de los hombres que se presentaron voluntarios como verdugos, no sabemos siquiera el verdadero nombre del desaparecido esposo de Frau Keller: sigue siendo uno de los asesinos entre nosotros.

CAPTULO X PRIMERO, LOS NEGOCIOS Aquella noche de diciembre de 1946, esperaba con impaciencia la llegada de un correo especial de Bratislava porque habiendo empezado ya a coleccionar material contra Adolf Eichmann y su plana mayor ocurra que, en Bratislava, capital de Eslovaquia, Dieter Wisliceny, uno de los ms allegados colaboradores de Eichmann y recientemente sentenciado a la ltima pena, haba redactado en la celda de muerte la lista de los miembros del departamento de Eichmann y referido varios detalles concernientes a su antiguo jefe. Wisliceny pretenda saber dnde Eichmann se ocultaba y era aquella lista la que el correo tena que traerme. En cada una de las grandes ciudades de todos los pases ocupados por Alemania, haba sido destacada una alta jerarqua bajo el mando de Eichmann, entre los que se contaban Rolf y Hans Guenther en Praga; Dannecker en Pars; Alois Brunner en Atenas; Siedl y Burger en Theresienstadt; Hunsche en Budapest; Antn Brunner en Viena; Eric Rajakowitsch en La Haya; y Wisliceny en Bratislava. Trac unas lneas que unieran en un mapa de Europa las ciudades con los respectivos nombres y result un cuerpo de araa gigante del que Eichmann era la cabeza. La tela de araa haba sido destruida pero muchos de los hombres que haban formado sus extremos, haban escapado y estaban an en libertad. El lugarteniente de Eichmann Rolf Guenther, haba probablemente muerto; su hermano, Hans Guenther, haba desaparecido; Siedl, Dannecker y Anton Brunner no se contaban tampoco entre los vivos; Alois Brunner continuaba en Damasco, Burger estaba

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escondido en algn lugar de Alemania. Pero uno de los nombres de la lista, el del doctor Erich Rajakowitsch, no deca nada y no le prest atencin. Haba criminales de ms importancia por atrapar. Sin embargo, el nombre de Rajakowitsch volvi a aparecer repetidamente en los documentos que le en los meses subsiguientes aunque su cometido exacto en la organizacin de Eichmann no quedaba claro, pues originariamente se trataba de un abogado de Viena, que representaba a acomodados clientes judos que, con gran complaciencia suya, no volvieron. A eso se reduca mi informacin, pero luego averig que se haba unido a la SS, pasando a las rdenes de Eichmann, prestado servicio en el Este, y desaparecido. Algunos decan que probablemente haba muerto, pero otros afirmaban que Rajakowitsch era un tipo muy listo que probablemente se escondera bajo nombre falso en un lugar seguro: un campo de internamiento aliado. Ciertas personas se apresuraban a decir qua nunca haban odo hablar de l y si yo hubiera tenido ms experiencia en aquellos primeros tiempos, hubiera comprendido que todas aquellas personas saban muy bien dnde Rajakowitsch viva. Pacientemente fui recogiendo ms datos. Erich Rajakowitsch haba nacido en 1905 en Trieste (que por entonces formaba parte de la monarqua de Habsburgo) y era hijo de un profesor de segunda enseanza. A sus dieciocho aos se fue a Graz, tierra abonada para tantos nazis, donde estudi leyes. En 1934 se cas con Anna Mara Rintelen, hija de Anton Rintelen, embajador austraco en Roma bajo el rgimen Dollfuss y uno de los ms notorios nazis ilegales en Austria. Posteriormente Rajakowitsch se traslad a Viena, en busca de ms verdes pastos, abri su bufete y tras la invasin de Hitler se alist en el Partido con el carnet nmero 6.330.373, no un nmero bajo exactamente, pero Herr Doktor Rajakowitsch gan pronto en celo lo que le faltaba en prioridad. Del fichero personal de Rajakowitsch es la entrada siguiente hecha en el ao 1939: El candidato a la SS Rajakowitsch acta como consejero legal de la Agencia Central de emigracin juda en Viena, as como en Praga y en Berln. En el desempeo de tales funciones cumple con todas las exigencias y realiza su trabajo con voluntad, rapidez y eficacia. Durante una Einsatz (accin) de cuatro semanas en Polonia, demostr su poder de adaptacin a toda clase de situaciones. Personalmente denota tener una clara concepcin de la vida, su apariencia es enrgica y ha dado pruebas de irreprochable conducta nacionalsocialista. Su carcter le recomienda sin duda para la promocin de Fhrer de la SS. (Firmado) Eichmann SS-Hauptstuf. La Agencia de emigracin juda vienesa se convirti, bajo Eichmann, en modelo de las mismas en toda Europa. Ubicada en el Palacio Rothschild, en la calle Prinz Eugen, Eichmann y Rajakowitsch se daban con frecuencia cita en las mismas habitaciones en que el domingo 13 de marzo de 1938, el barn Luis de Rothschild, jefe de la Casa Rothschild, haba sido arrestado por seis hombres con casco de acero a quienes se les dijo que aguardasen a que el seor barn hubiera acabado su pausada comida y aguardaron porque el protocolo nazi no haba previsto tal eventualidad. El barn fue llevado a una celda de la crcel de Viena y luego internado en la casa de la Gestapo Monopol. Los nazis pidieron por su rescate veinte millones de dlares, el ms alto de la Historia. Recibieron menos. En octubre de 1939 Rajakowitsch se present voluntario para la SS y fue enviado a Nisko, Polonia, donde, por iniciativa de Eichmann se instal el primer campo de concentracin. Reinhard Heydrich fue partidario del plan de concentrar a los judos antes de enviarlos a campos de exterminio. Segn el sumario del proceso, A los judos se les dijo que el Fhrer les haba prometido nuevos hogares. No haba casas en Nisko pero a los judos se les permiti construir algunas. Corra la voz que los pozos de aquella zona estaban contaminados, pero si de verdad queran agua, ya se las arreglaran para tenerla. Aproximadamente a una cuarta parte de los judos que llegaron con el primer transporte, se les orden que siguieran a pie hacia el Este. Los que intentaban volverse atrs, eran fusilados. Pgina 126 de 226

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Hacia 1940 Rajakowitsch era ya una rueda de las grandes en la organizacin de Eichmann, uno de los instigadores del llamado Plan Madagascar, para la deportacin de todos los judos de Europa a la isla de Madagascar que los alemanes esperaban obtener de Francia mediante Tratado de paz con la derrotada Francia. El Plan Madagascar contena por primera vez la siniestra frase solucin final del problema judo. Durante un tiempo Eichmann estuvo muy interesado en el proyecto y Rajakowitsch se convirti oficialmente en el especialista en Madagascar del Referat IV B 4. En cierta ocasin acompa a Eichmann en una visita al Instituto Tropical de Hamburgo donde estudiaron el clima y las condiciones de vida de la isla. El proyecto fue posteriormente desechado, cuando result que no se iba a concluir ningn Tratado de paz con Francia. En abril de 1941, el doctor Rajakowitsch fue nombrado Obersturmfhrer y enviado por Reinhard Heydrich a Holanda para establecer otra Agencia de emigracin juda, que deber ser el modelo para la solucin del problema judo en todos los estados de Europa. La solucin, segn el sumario del fiscal, no era ms que una expoliacin econmica camuflada, de los judos en Holanda. Se fund un llamado Vermgensverwaltungsund Rentenanstalt (Administracin de la Propiedad y Pensiones) y el Herr Doktor se convirti en uno de sus directores. Despus de la expulsin de todos los judos de Holanda, Rajakowitsch se present voluntario para la Waffen de la SS en 1943, sigui un curso para oficiales alemanes en Bad Tolz, Baviera, y fue enviado al frente del Este. Durante el proceso de Eichmann en Jerusaln, el nombre de Rajakowitsch volvi a aparecer. Hablando de sus actividades en los Pases Bajos, Eichmann dijo: Cuando habl con Rajakowitsch en los Pases Bajos en 1955 hace cinco aos... me confirm algunos detalles de la operacin... As, que Rajakowitsch estaba vivo en 1955, y se hallaba, y quiz se hallara an, en la Argentina donde haba mantenido estrecha relacin con Eichmann. A medida que el proceso iba avanzando, la participacin de Rajakowitsch en la organizacin de Eichmann fue aclarndose. Por los documentos sobre el exterminio de judos en Holanda, era evidente que Rajakowitsch deba encabezar mi lista. El texto de la acusacin contra Rajakowitsch que fue finalmente publicado en Viena en julio de 1964 explicaba el porqu: El 1 de octubre de 1941 haba 140.000 judos registrados en la Holanda ocupada, de los que posteriormente unos cientos se suicidaron, otros murieron en campos de concentracin en Holanda y aproximadamente 110.000 fueron deportados a Polonia, despus de julio de 1942, donde fueron asesinados. Con la liberacin slo 5.000 judos regresaron a los Pases Bajos. En 1941, el Standartenfhrer Dr. Wilhelm Harster fue nombrado Subkommissar del problema judo y su oficina en La Haya orden la deportacin que empez schlgastig (bruscamente) en julio de 1942. Entre la oficina del Referat IV B 4 de Berln y su filial en La Haya se intercambiaron muchas visitas personales y Eichmann en persona iba a Holanda a discutir todas las cuestiones importantes. El 28 de agosto de 1941, Harster promulg un decreto secreto por el que se creaba el Sonder-Referat Juden (SRJ) que significaba Departamento Especial Judos, cuyo objetivo era la Solucin final del problema judo. El doctor Rajakowitsch estaba al mando del SRJ. El doctor Rajakowitsch resulta cmplice de asesinato segn los artculos 5, 15 y 136 del Cdigo Criminal Austraco y ha de imponrsele una pena de acuerdo con el artculo 136. Segn el articulo 136, la pena es la de cadena perpetua. El 1 de octubre de 1961, pocos meses despus del proceso Eichmann, me puse una vez ms a trabajar en mi Centro de Documentacin de Viena y mi primer caso iba a ser el del Dr. Erich Rajakowitsch. Present al ministerio pblico de Viena todos los hechos descubiertos durante el proceso Eichmann as como todos los documentos concernientes

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a las actividades de Erich en los Pases Bajos. El ministerio pblico de Viena estudi el material y lo consider lo suficientemente importante como para iniciar una encuesta preliminar, publicando una nueva orden de arresto contra el Dr. Erich Rajakowitsch, paradero desconocido. Dnde podra estar? Casi automticamente pens en Sudamrica: Eichmann haba estado all y otros seguan todava all pero caba tambin la posibilidad de que hubiera pasado a Espaa, Italia, Alemania o Austria. Empec la investigacin haciendo cautelosas indagaciones entre los antiguos conocidos de Rajakowitsch dentro de su misma profesin: abogados, jueces, funcionarios del Palacio de Justicia. Al igual que otros destacados abogados vieneses, se haba encargado de la administracin de los bienes de antiguos clientes judos que no haban regresado. Algunos abogados trataron de hallar los herederos de aquellos clientes y otros no. Al parecer, Rajakowitsch no haba hecho ningn esfuerzo en tal sentido. Durante el invierno de 1961, a medida que ms informacin iba llegando a mi oficina, pude ir trazando la carrera de aquel formidable abogado que despus de la capitulacin haba estado por breve tiempo en un campo de prisioneros de guerra americano del que luego escap, pasando un tiempo escondido en Estiria en casa de su primera mujer (se haba divorciado de ella en 1944) la que posteriormente cas con un antiguo Gauhauptmann de la NS29 de Estiria, el Profesor Arnim Dadieu (hoy tiene a su cargo el Instituto Alemn de Investigacin Rocket en Stuttgart, el Forschunginstitut fr Phisik der Strahlentriebe). Los ingleses buscaron a Rajakowitsch pero no lo encontraron a pesar de que viva en Graz, capital de Estiria o sea en el mismo corazn de la zona britnica. En 1947 se traslad a Trieste, su ciudad natal, invirtiendo grandes fondos en la firma Enneri & Co. (Importacin, Exportacin, Representaciones, Encargos). Direccin cablegrfica: RAJARICO. Los aos 1951 y 1952, Rajakowitsch los pas en Sudamrica, visitando varios pases y con idea de instalarse all; pero, sin embargo, regres a Europa. Descubr que en Austria haba sido publicada una orden de arresto ya anteriormente, en 1952, por sus actividades de arianizacin, pero no obstante, Rajakowitsch haba estado varias veces en Austria en los aos cincuenta, sin preocuparle un posible arresto y no le faltaba razn pues el caso fue sobresedo por un tribunal de Graz por falta de pruebas. As, que, legalmente, era hombre libre otra vez. El 22 de agosto de 1953 cambi el nombre de Rajakowitsch por el de Raja, fue ganando importancia en la direccin de la Enneri & Co. y traslad la central de Trieste a Viale Bianca Maria 31, Miln, capital comercial y bancaria de Italia. Las oficinas de Trieste se convirtieron en una sucursal de la firma. Raja tom un elegante piso en el Corso Concordia 8, de Miln, pero mantuvo su nacionalidad austraca. (En una fecha en que la orden de arresto a nombre de Rajakowitsch estaba en vigor, el Consulado General Austraco en Trieste le haba suministrado un pasaporte vlido a nombre de Raja. El acortamiento del nombre, bien pudo ser un truco.) La Enneri & Co. result ser una empresa muy interesante. Fundada despus de la guerra por Conrado Enneri de Istria y Emil Flix de Austria, la firma se especializ en negociar con los pases de tras el Teln de Acero, valindose de un tal Raoul Janiti, de Trieste, que haba sido objeto de investigaciones por los italianos como sospechoso de haber pasado de contrabando mercancas al mbito comunista. Una de las secretarias de la firma era la signora Giuliana Tendella, que se convirti en la segunda esposa de Raja en 1957. Enneri & Co pronto llev a cabo excelentes negocios con la Unin Sovitica, Polonia, Checoslovaquia, Hungra y Alemania oriental y el doctor Raja hizo varios viajes a Mosc, Praga, Varsovia, Poznan y Berln Oriental donde el antiguo Obersturmfhrer era hospitalariamente acogido por la burocracia comunista.
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Ver Apndice.

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Al parecer, Raja amas una buena fortuna comerciando con los antiguos enemigos de la Alemania de Hitler y los participantes en aquellos negocios parecan no tener escrpulos polticos. Raja era especialmente popular entre los antiguos Kameraden de la SS de la Alemania Oriental que se haban convertido en leales miembros del Partido Comunista. Lleg a ser el representante general de las existencias de hierro, grafito y lignito de las Repblicas Socialistas. La Enneri & Co. importaba en Italia hierro, grafito, lignito y tambin madera y cristal, exportaba motores de barcos a Alemania Oriental y suministros mdicos a Hungra. Los negocios antes que nada. Raja estaba en buena relacin con los directores de varias industrias del acero italianas y lleg a interesarse mucho por los procesos de fabricacin de conductos de petrleo sin costura que los soviets necesitaban en gran manera para sus instalaciones. La prensa italiana inform posteriormente que los Servicios de Inteligencia italianos tenan en observacin las actividades de Raja, ya que poda haber una posible conexin entre varios casos de espionaje industrial en Italia y la exportacin de mercancas estratgicas prohibidas. Pescar en aguas revueltas proporcionaba bonitas ganancias. En la poca de su arresto se dijo de Raja que era millonario en dlares, que posea una bellsima mansin, Villa Anita, ea Melida, cerca de Lugano, Suiza.

Escrib al doctor Louis de Jong, director del Instituto Estatal Holands de Documentacin de Guerra de Amsterdam, dicindole que conoca la direccin actual de Rajakowitsch y pidindole material sobre las actividades de ste en los Pases Bajos. El doctor de Jong design a uno de sus principales ayudantes, el historiador B. A. Sijes, para que recogiera datos y formara un fichero sobre la participacin de Rajakowitsch en la Solucin final del problema judo en Holanda. En marzo de 1962 entregu al fiscal de Viena un dossier completo sobre las actividades de Rajakowitsch en Holanda, que abarcaba del ao 1938 al 1944. Casualmente, mucha de la informacin sobre Rajakowitsch (excepto la de sus actividades en Holanda) procedi de un banco de Viena y no fue difcil conseguirla, pues me limit a presentarme como un hombre de negocios que estaba interesado en conocer el crdito de la firma Enneri & Co. El banco hizo un buen trabajo, informndome hasta del nmero de matrcula del coche de Rajakowitsch, de qu personas trabajaban para l en su oficina y en su casa, las firmas con que estaba en relacin y otros detalles. Los bancos pueden resultar instituciones tiles. Hall pruebas de que Rajakowitsch haba venido trasladndose a Viena con frecuencia, hasta que fue extendida la segunda orden de arresto en 1961, pero a partir de esta fecha se mantuvo alejado de Viena. En marzo de 1962 fui a Miln a discutir el caso con las autoridades italianas. Cuando pas mi informacin sobre Rajakowitsch al coronel Manaro en el Palacio de Justicia, movi la cabeza con asombro: Cmo ha averiguado usted todas esas cosas? Cuntos agentes tiene trabajando para usted en Italia? Coronel le dije fingiendo sorpresa, a usted no le gustara revelar secretos profesionales, verdad? Conoc al general de los carabinieri en Miln, quien me pregunt: As, que usted es el hombre que se esconda tras el caso Echmann? Asent. El general me pregunt de nuevo: Dgame: dnde tiene su barco? O su avin particular? Tuve que asegurarle que no iba a raptar a Rajakowitsch. Los italianos vean con simpata mi trabajo, pero decan que ellos no podan arrestar a Rajakowitsch por no ser ciudadano italiano, ni haber hecho dao a ningn ciudadano italiano, ya que sus actividades tuvieron lugar fuera de Italia. Una delegacin de varias organizaciones judas trat de intervenir cerca del ministro de Justicia en Roma. El

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ministro estudi el caso y dijo que poda extender una orden de arresto para extradicin contra Raja-Rajakowitsch si el embajador austraco lo requera por va oficial. Lo que quera decir que el embajador de Austria tena que esperar a recibir instrucciones del Ministerio de Asuntos Exteriores de Viena, quien a su vez tendra que pedir la intervencin del Ministerio de Justicia. Penetrando en los oscuros laberintos de la burocracia austraca, fui al Ministerio de Justicia de Viena, tratando de descubrir quin tena a su cargo el caso (cosa nada fcil) y si la persona en cuestin querra pedirle al Ministerio de Justicia italiano, a travs de los canales diplomticos apropiados, la extradicin del doctor Erich Raja. Pareca un asunto muy claro, pero todo lo que obtuve fueron evasivas. Me dijeron que estaba pendiente de investigacin, que no haban llegado a conclusiones definitivas En lugar de una accin no burocrtica, me enfrentaba con la evasin burocrtica; de modo que los mecanismos de la justicia austraca, que nunca destacaron por su rapidez, parecan en este caso especialmente lentos. El Procurador General me dijo que estaba muy ocupado y que adems pensaba marchar en seguida, en cuanto comenzaran las vacaciones de Pascua. Herr Generalanwalt le dije, le deseo muy felices vacaciones de Pascua. En cuanto a Herr Doktor Raja, las felices Pascuas voy a proporcionrselas yo. No haba ms que un camino para salir de aquel callejn sin salida legal: llevar el caso ante el mayor foro posible. La tarde del 8 de abril de 1963 llam a Dino Frescobaldi, corresponsal en Viena del Corriere della Sera y le cont la historia. Dos horas despus, el editor del Corriere de Miln enviaba un periodista a casa del dottore Raja. El reportero fue recibido por el hijo del propio Rajakowitsch, que le pregunt de qu se trataba. El periodista contest que iban a publicar un gran reportaje sobre el dottore Raja y que le gustara tener una entrevista con l. El muchacho le pidi aguardara un instante; se fue a hablar con su padre, volvi, y le dijo: Mi padre pasar por su oficina maana por la maana. El reportero regres al peridico y, desde luego, el editor del Corriere admiti posteriormente haber cometido una equivocacin poniendo a Raja sobre aviso. A medianoche, la historia fue cablegrafiada y corra por toda Italia. Al da siguiente, el doctor Raja pas por su banco a primera hora, en el momento de abrir. Posteriormente o rumores de que haba retirado cerca de cien millones de liras. Al salir del banco subi a su Fiat rojo cup 2000, lo puso en marcha y desapareci. Para entonces el doctor Raja se haba convertido en un artculo de primera plana en toda Europa. Muchos peridicos publicaban su fotografa, la de un hombre rubio de cara blanda y alargada, amplia frente y ojos brillantes que parecan mirar al lector con cierta expresin irnica. Un reportero del Corriere me telefone para decirme que Raja haba cruzado la frontera italosuiza en Chiasso. Dirig un cable a la United Press de Zurich pidindole notificara a la polica suiza la llegada de Raja a Suiza. Los suizos fueron a buscarle a su casa de Melida, pero no le hallaron all. A la maana siguiente la polica de Lugano fue informada por una camarera de un hotel local que haba visto la fotografa en el Corriere della Sera, y que el doctor Raja, a su parecer, se hospedaba en el hotel. La polica suiza hizo saber a Raja que le consideraba un extranjero indeseable, le pidi que abandonara el pas inmediatamente; as, que Raja volvi a Chiasso, donde los guardias italianos de la frontera no levantaron la barrera cuando el Fiat rojo lleg, sino que anunciaron al dottore que su presencia all era de lo ms intempestiva. Durante los das que siguieron eran tres los pases lindantes con Suiza que le negaron la entrada a Raja: Italia, Francia y Alemania. En cuanto al cuarto, Austria, le esperaba una orden de arresto. No, las perspectivas no tenan nada de halageas para el abogado millonario. Durante cierto tiempo, diferentes personas en distintos lugares me fueron informando de haber visto al escurridizo doctor Raja. Pero cuando verificbamos su paradero se haba marchado ya. Era, como deca un peridico italiano, la moderna versin del aria de Rossini, Fgaro aqu, Fgaro all. En Lugano declar a la polica suiza que pensaba irse

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a Viena para demandar a Wiesenthal.

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Por fin Raja fue a ver a su abogado de Zrich e hizo comparecer asimismo a su abogado vienes, un tal doctor Dostal. Este ltimo aconsej a Raja que se fuera a Austria a enfrentarse con la orquesta. A travs de la United Press lleg a Viena la noticia, procedente de Zrich; que el doctor Raja iba a tomar el siguiente avin en el aeropuerto de Kloten con destino a Viena. Periodistas, equipos de televisin, personal de las emisoras de radio y agentes se precipitaron al aeropuerto de Schwechat. La historia de Raja se haba convertido en la sensacin europea. Se hacan apuestas sobre si se presentara en Viena para entregarse o si tratara de escapar, posiblemente a Sudamrica. Me un al comit de recepcin en el aeropuerto de Viena cuando el Caravelle de la Swissair tomaba tierra. El avin lleg por fin, pero Raja no estaba entre los pasajeros. Se hicieron varias llamadas telefnicas frenticas: Raja haba subido al Caravelle en Zrich, pero en Munich, durante una corta parada, haba desaparecido. Regres a mi despacho, donde recib una llamada urgente de un alto oficial de la polica de Munich: Necesitamos su ayuda, Herr Wiesenthal. Dnde est Raja? Hemos puesto todas nuestras fuerzas en accin. El Ministro del Interior est furioso. Tenemos que apoderarnos de Raja, o la prensa se apoderar de nosotros. Les ped que vigilaran la frontera de cruce con Baviera y le suger que repasaran cuidadosamente el historial del antiguo jefe de Raja en Holanda, el ex Brigadefhrer de la SS doctor Wilhelm Harster. Contest: Me temo que ello va a poner al Ministro del Interior ms furioso todava, porque Harster es en la actualidad un Oberregierungsrat en el Ministerio del Interior de Munich. Di el historial de Harster al corresponsal en Viena de la Deutsche Presse Agentur. Veinticuatro horas despus la prensa alemana publicaba que el ex Brigadefhrer de la SS Harster haba sido suspendido de su cargo. En enero de 1966 fue arrestado. El caso Harster cre un escndalo poltico en Munich. El 25 de junio de 1943, Wilhelm Harster, general de divisin de la polica de seguridad alemana y de la SD de Holanda, haba informado al Reichkommissar Seyss-Inquart de Hitler, que 100.000 judos haban sido deportados de la nacin... Slo en el domingo 20 de junio, durante una especial accin en Amsterdam, 5.500 judos fueron apresados en veinticuatro horas. Despus que Harster hubo sido arrestado, se descubri que miembros de todos los partidos dirigentes bvaros (SSU o Unin Socialcristiana, SPD o Partido Socialista, FDP o Partido Liberal y BP o Partido bvaro) se contaban entre sus superiores en el Ministerio del Interior, donde l tuvo un importante cargo desde 1956. Harster haba declarado pblicamente: Mis superiores conocan perfectamente mi historial. Por lo menos cinco importantes oficiales del Ministerio haban propuesto al antiguo Fhrer de la SS para un alto puesto en el Ministerio, firmando su admisin el mismo ministro, quien posteriormente declar : Supongo que alguien intent hacer ciertos manejos sin tenerme al corriente. Algunos de los oficiales implicados pretendan no poder recordar lo ocurrido. El proceso contra el antiguo jefe de Raja est en preparacin.

Mientras la polica de Baviera buscaba afanosamente a Raja, fui a ver al Procurador General del Ministerio austraco de Justicia, que acababa de regresar de sus vacaciones de Pascua. Le pregunt si pensaba arrestar a Raja.

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El Procurador General se mostr muy evasivo, alegando que ello dependa de si el material contra Raja era estimado suficiente. Se haba extendido una orden de arresto, pero por ahora slo una encuesta preliminar haba sido planeada y nada poda hacerse sin conocer los resultados. Herr Hofrat le dije, es ahora la Pascua Hebrea y llevo mi libro de rezos porque pienso ir a la sinagoga a orar por los difuntos. Con su permiso: qu le parece si rezara aqu, en su despacho, por los 110.000 judos de Holanda muertos? Qu quiere usted que haga? dijo, al parecer muy molesto. Quiero justicia. Usted ya ha visto el material contra Raja y sabe perfectamente que debera ser arrestado. Y si luego resulta que se le declara inocente? En este momento, el mundo entero tiene puestos los ojos en usted, en espera de que emprenda una accin. Sinceramente, creo que sera mejor para el prestigio de Austria que Raja fuese arrestado, aunque fuese puesto en libertad ms tarde, antes que permitirle se pasee con despreocupacin, burlndose de la justicia austraca. Salud al Herr Hofrat y me march. Al da siguiente Raja lleg en coche procedente de Munich. No haba sido detenido en la frontera austraca, a pesar de que figuraba en la lista de reclamados por la justicia y tanto la polica alemana como la austraca le andaba buscando. Entr como hombre en pleno goce de su libertad en el Palacio de Justicia de Viena, donde un juez le esperaba. Ms tarde, aquella misma maana, volv a hablar con el Procurador General, que me dijo que Raja estaba sometido a un interrogatorio. Y...? Creo que estn a punto de arrestarlo. Vaya y eche un vistazo. Atraves el corredor del Palacio de Justicia. Dos policas aguardaban junto a la puerta del despacho del juez que le interrogaba para arrestar a Raja en el momento de salir.

A ltimas horas de la tarde del 23 de abril, poco despus del arresto de Raja en Viena, un representante del Instituto de Comercio Interkammer de la Alemania Oriental, fue enviado para retirar de las vitrinas de la Interkammer en la Feria de Muestras de Miln, varios artculos pertenecientes a la firma Enneri & Co. Tambin fue retirada una fotografa de Raja entre las de directivos de la Interkammer y altos miembros de la representacin comercial sovitica en Roma. Era de notar que el Partido comunista en Italia, que haba anteriormente llamado a Raja asesino de Ana Frank y secuaz de Eichmann, se mantuviera claramente callado respecto a su arresto. Segn la prensa no comunista, las autoridades italianas estaban investigando la posible colaboracin existente entre el ex SS Raja y el Partido Comunista de Italia. Algunos peridicos italianos publicaron que la Enneri & Co. haba pagado comisiones al Partido de sus operaciones con el Este. Nikolai Svetailov, miembro de la representacin comercial sovitica en Roma, que haba tenido frecuentes tratos comerciales con Raja, fue llamado a Mosc. Los peridicos dijeron que en Mosc, Raja haba sido amigo ntimo de Valentin Khrabrov, alto oficial relacionado con la coordinacin de la investigacin cientfica. Algunas personas recordaron que Raja estaba en amistosos trminos con el segundo marido de su primera esposa, el profesor Arnim Dadieu, del Instituto de Investigacin Rocket de Stuttgart. El peridico romano Il Tempo publicaba el 1 de agosto de 1963: Los comunistas italianos estn profundamente consternados por la investigacin que se lleva a cabo sobre el antiguo ayudante de Eichmann, Rajakowitsch, que terminada la guerra se convirti en agente sovitico y estuvo en estrecho contacto con los altos mandos del Partido Comunista Italiano, especialmente con los expertos

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en comercio exterior. Dicen que slo le aceptaron despus que los camaradas de la representacin comercial sovitica en Roma avalaron a Raja, calificndolo de buen patriota y amigo sincero de la Repblica Democrtica Alemana y del Partido comunista. El juicio contra Rajakowitsch tuvo lugar en Viena en abril de 1965. Se hizo constar en el sumario que el acusado se comport con abierta y manifiesta altivez (aquella apariencia enrgica que a su amigo Eichmann le gustaba). Se mostr muy seguro de s, se neg a contestar a las preguntas y varias veces caus visible preocupacin a sus abogados defensores, llegando en una ocasin a decir que sus ingresos mensuales eran aproximadamente diez veces mayores que los de cualquier miembro de aquel jurado. En otra ocasin ridiculiz al fiscal y ofendi al juez. El jurado le declar culpable. El tribunal le sentenci a dos aos y medio de crcel. En octubre de 1965, el doctor Raja fue puesto en libertad a la callada. Ahora vive en Austria y ha sido bien aconsejado de no moverse del pas, pues los holandeses todava tienen en vigor la orden de arresto y si Raja intentara alguna vez salir de Austria, los holandeses pediran su extradicin y le llevaran ante un tribunal holands. Raja parece satisfecho llevando la vida de un acomodado abogado y hombre de negocios retirado. Para l fueron siempre primero los negocios y ciertos negocios siempre rinden. Su hijo, Klaus, dirige la firma Enneri & Co. Despus del arresto de Erich Raja, me invitaron a dar una conferencia en Amsterdam en la reunin de antiguos miembros de la Resistencia Holandesa. Raja haba sido famoso en Holanda y el caso haba provocado muchos comentarios. Una maana, al da siguiente de la conferencia, recib la llamada de una mujer holandesa que me dijo se hallaba en aquel momento en el vestbulo del hotel y preguntaba si poda verme un minuto. Baj y me encontr con una mujer de edad, de pelo gris y ojos gris-azules llenos de ternura. Me cont que haba asistido a la reunin y que oyndome hablar, el pasado volvi a su memoria. Despus de pasarse la noche en blanco habl con su marido y decidieron que ella fuese a verme. Empez por decir que eran gente vulgar, que su marido era capataz en una factora muy grande, que cuatro de sus cinco hijos vivan y que todos tenan buenos empleos. Nunca posemos mucho, pero siempre nos gust compartirlo con los dems, con los que tenan todava menos. Cuando lemos all por 1920 que haba una organizacin en Holanda que se encargaba de traer nios austracos a pasar unos meses entre nosotros, nos inscribimos inmediatamente. Mi marido deca que haba siempre bastante comida para toda la familia y que uno ms no iba a notarse. Pocas semanas despus fui a la estacin a esperar la llegada de los nios. Lleg el tren y los nios bajaron, cada uno con su nombre en un cartoncito colgando del cuello, con aspecto asustado y hambriento. Nuestro nio era un pequen llamado Hansi, de cara plida y ojos muy grandes. Hansi tena seis aos y no haba sabido nunca lo que era una verdadera comida; era muy tmido, pero pronto hizo amistad con nuestros hijos y aprendi a comer. El primer da slo se qued mirando con los ojos abiertos toda aquella leche, mantequilla, huevos, carne y verduras, porque en su vida haba visto tanta comida junta. Hansi aument de peso rpidamente y cuando, dos meses despus, se fue de Amsterdam tena el aspecto de cualquiel nio normal de su edad. Durante los aos siguientes volvi con frecuencia ; le trataban como a su sexto hijo y Hansi a su vez les llamaba mis queridos tos holandeses. Escriba montones de cartas y al llegar Navidad y su cumpleaos le enviaban regalos de Holanda. Un da recibieron una participacin de boda y con ella terminaron los mensajes. Al ao siguiente estall la guerra y se preguntaban qu le habra ocurrido a Hansi que, como muchacho sano, deba de estar en el ejrcito. Una maana de abril de 1942, llamaron a la puerta. Yo estaba sola en casa y al abrir y encontrarme con un hombre con el uniforme negro de la SS, lanc un grito, pues pocos das antes algunos de aquellos SS haban aparecido en nuestra limpia y tranquila calle, llevndose a algunos de nuestros vecinos, Pgina 133 de 226

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a los que eran judos. Fue algo terrible que no me haba logrado quitar de la cabeza. Le pregunt al SS: Qu desea usted? El hombre ri: Tiita, ya no me conoces? Soy yo, Hansi. Hansi! Con el uniforme negro y aquella terrible seal en el cuello. Estara entre los SS que se llevaron a nuestros vecinos judos? De todo Amsterdam haban secuestrado personas en los ltimos das. Qu te pasa, tiita? dijo, queriendo entrar. Ella le cerr el paso. Algo en su interior se lo dict. No pude impedirlo, seor Wiesenthal. Le dije: Yo ya no soy ta tuya y en mi casa no entrars con ese uniforme. Vete! Y le cerr la puerta de un portazo. Mi corazn lata con fuerza. Cuntas veces haba soado con volver a ver a Hansi!; Pero nunca me hubiera imaginado que lo vera convertido en un SS. Le observ desde la ventana y vi que se haba quedado frente a nuestra casa. Luego se encogi de hombros, escupi y se fue con sus botas negras. Yo no resisto el ruido de esas botas que en Amsterdam presagian asesinos. Pocas semanas despus recib una carta de l, muy corta y muy distinta de las que nuestro Hansi sola escribir. Deca que era de lamentar que los holandeses no comprendieran los nuevos tiempos, que el Fhrer tena ideas gloriosas y... Oh! Qu ms da? Mi marido rompi la carta a pedazos. Como de mutuo acuerdo, no volvieron a mencionar jams el nombre Hansi. Un da de 1946 recibieron una carta de una mujer cuya letra no conocan y que deca ser la viuda de Hansi, pues ste haba muerto en accin de guerra en Rusia. Aada que estaba sola con sus dos hijos, que las cosas se haban puesto muy mal en Viena y haba poco que comer y que los nios pasaban hambre. Era la vieja historia que volva a empezar. Mostr la carta a mi marido. Como no puede quedarse uno impasible cuando hay nios que pasan hambre, decidimos enviarle paquetes de comida; pero, tenerlos en casa, desde luego no. Haban ocurrido demasiadas cosas, ninguno de nuestros vecinos judos haba vuelto y conocamos muchos ms que haban muerto... Nosotros habamos alimentado a aquellos nios austracos en Holanda, para que se hicieran fuertes y sanos. Y ellos haban vuelto convertidos en SS cometiendo toda aquella serie de atrocidades. Permaneci un rato callada y luego aadi: Hay algo ms que debo decirle. Uno de mis hijos estuvo en la Resistencia Holandesa y l tampoco volvi. Se levant, aadiendo: Quisiera saber... Es por eso por lo que vine, porque usted debe de tener una lista de aquella gente... y... quisiera saber qu fue lo que hizo Hansi. Me dio su direccin y se despidi. Me qued preguntndome qu habra hecho aquel Hansi y recordando: Nosotros los alimentamos y ellos volvieron convertidos en SS... Un ao despus encontr su nombre en cierta lista que no era exactamente una lista de honor. Pero a la mujer de Holanda no se lo dije jams.

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CAPTULO XI EL ANCIANO BARN NO PODA OLVIDAR Cronolgicamente, la historia del barn Evert von Freytag-Loringhoven empieza un da del verano de 1963 en un tren que se diriga a Berln. Pero su verdadero comienzo se remontara hasta una maana, a principios de la primavera de 1943, en que dos miembros de la Resistencia polaca hicieron llegar a escondidas un muchacho judo de quince aos, a mi barracn de madera, estando yo trabajando en las Obras de Reparacin del Ferrocarril del Este en Lww. Recuerdo muy bien el aspecto de Olek cuando le vi por primera vez. Pareca terriblemente asustado; sus ojos azules estaban desorbitados de terror. Era pelirrojo, de labios delgados y piel amarillenta. Los polacos me dijeron que Olek haba pasado las ltimas semanas escondido en un oscuro stano, y, por primera vez, aquel da volva a ver el sol. Era el nico superviviente de toda la poblacin juda de Chodorow, Galitzia, arrasada por los nazis. Tres mil hombres, mujeres y nios, haban sido asesinados y slo Olek quedaba con vida porque un vecino cristiano le haba salvado escondindole en su stano, debajo de un montn de carbn. Ahora, como la Gestapo andaba registrando todas las casas otra vez, el vecino en cuestin entreg el nio a los de la Resistencia; ellos le dieron papeles falsos que lo hacan pasar por un nio polaco cristiano, y le dijeron que ms no podan hacer. As, que tuve a Olek unos das en mi barracn, y habl al director de una empresa de construcciones que trabajaba para las Obras de Reparacin, explicndole que Olek era un muchacho polaco que haba perdido a sus padres. El director estuvo de acuerdo en tomar a Olek como aprendiz, dejar que comiera en la cantina y tuviera donde dormir. Pero antes de que Olek se marchara de mi barracn le expliqu con toda claridad que tena que andarse con mucho cuidado si quera conservar la vida. No tienes que decirle a nadie que eres judo le advert. A nadie. Ni siquiera a otro judio? me pregunt. No, ni siquiera a otro judo, ni hagas amistad con los dems prisioneros judos que trabajan en las obras del ferrocarril. Me lo prometes?

Olek sobrevivi a la guerra. Le volv a ver en 1946 en Linz, cuando recin llegado de Polonia aguardaba el transporte ilegal que haba de llevarle a Palestina. Tres aos despus, cuando por primera vez visit Israel, me enter de que Olek se haba unido el kibbutz 30 del antiguo ghetto de combatientes de Varsovia, situado a unos treinta kimetros al norte de Haifa, y fui a verle. Hemos venido siendo amigos desde entonces. En mis viajes a Israel, siempre paso algunas horas o un da en su kibbutz. Volvi a adoptar su nombre de familia, Jitzchak Sternberg, fue elegido secretario del kibbutz, est casado, tiene dos nios muy hermosos y, en fin, no se parece en nada a aquel asustado muchacho que vino a mi barracn en 1943. En abril de 1964, me invit a que fuera a su kibbutz para que hablara a todos de mi trabajo. Despus de mi charla, me llamaron al telfono y un tal Heinz Jacob, que viva en
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Kibbutz: granja colectiva israel.

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el kibbutz vecino, enterado de que yo estaba all, quera hablarme de algo muy importante. Poda l acudir inmediatamente? Heinz Jacob, rubio, de ojos azules y con aspecto muy alemn, me dijo que haba nacido en Alemania y emigrado con sus padres a Palestina en 1933. El sol haba tostado su piel y tena los lentos movimientos y las poderosas manos del agricultor. Ms tarde, en 1963, haba vuelto a Alemania, primer viaje al pas de su nacimiento con objeto de hacer comprobaciones acerca de la demanda de restitucin de su propiedad incautada por los nazis presentada por su familia. En un tren, camino de Berln, viajaba en un compartimiento con un alemn alto y de distinguido aspecto que tendra unos setenta aos, y al cabo de un rato entablaron conversacin. Cuando su interlocutor pregunt a Jacob su nacionalidad y ste le dijo que proceda de Israel, pareci agradablemente sorprendido. No tiene usted aspecto de judo, Herr Jacob. El anciano alemn se present como barn Evert von Freytag-Loringhoven. Jacob se ri y le dijo: Muchos de nuestros jvenes israeles no tienen aspecto de judos, si a eso se refiere. La mayora de los nios de nuestro kibbutz son rubios y tienen los ojos azules como los de Escandinavia o Texas, pero se sienten judos, y eso es lo que importa. El barn asinti con la cabeza. Dijo que, habiendo pasado la mayor parte de su vida aislado en el campo, no haba visto nunca a un israel. Haba crecido en Letonia, en la hacienda feudal que perteneca a su familia, desde luego, antes de que los bolcheviques entraran en 1919 y expropiaran todas las grandes posesiones. El barn haba conocido muchos judos en Riga y afirm que eran la gente ms culta de la ciudad, que les gustaba la arquitectura, la msica, las artes. En 1919, el barn escap a Alemania, donde luego hered dos haciendas en Grodno y Merakowo, en la Prusia Oriental, de las que se puso al frente hasta 1945. Luego, una vez ms, los rusos llegaron. Estuvieron hablando de todo aquello, de cmo los dos haban escapado, el barn alemn de los rusos y el judo alemn de los alemanes; y el barn refiri a Jacob que su hermano haba sido oficial de las tropas del Kaiser y que posteriormente haba luchado en la Wehrmacht. Durante siglos, en nuestra familia ha sido tradicin que el hijo mayor cuidara de las haciendas y que los dems sirvieran en el ejrcito. Mi hermano era un apasionado nacionalsocialista antes de que Hitler se adueara del poder y, como muchos oficiales, sintindose humillado tras la primera Guerra mundial, crey firmemente que los nacionalsocialistas crearan de nuevo la Gran Alemania. El barn se encogi de hombros resignado. Mi pobre hermano se desilusion en cuanto vio lo que los SS hicieron antes de la guerra y durante ella, convirtindose en activo enemigo del rgimen. Se uni a los patriotas contra Hitler el 20 de julio de 1944, ha odo usted hablar del golpe malogrado? Heinz asinti. Se preguntaba por qu aquel anciano aristcrata, que claramente era un hombre reservado, le contara todo aquello a un extrao de viaje en un tren. Mi hermano fue quien procur los explosivos para la bomba del conde Stauffenberg. Mi hermano se suicid. Quiz fue mejor as, porque si no, le hubieran ahorcado en la prisin Ploetzensee de Berln. A m me arrest en Berln la Gestapo y pas varios meses en la crcel de Alexanderplatz pero me pusieron en libertad gracias a la intervencin de un amigo, un alto oficial nazi; pero, terminada la guerra, tuve que esconderme una vez ms, cuando los rusos emprendieron, mi bsqueda. Un oficial polaco que haba estado en el campo de concentracin de Stutthof, cerca de Danzig, me salv la vida. Todo eso es muy extrao, verdad? En septiembre de 1945 me las compuse para hacerme con una documentacin falsa y pude llegar a un pequeo lugar de Hesse donde vive mi hermana, viuda. Ahora tengo por fin una hacienda. No es muy grande, pero llevar una granja es lo

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nico que s hacer. El barn se le acerc ms:

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Herr Jacob, yo no creo en las coincidencias como tampoco creera usted si hubiera vivido mi vida. No puede ser mera casualidad que usted y yo nos hallemos ahora en este compartimiento. Fjese: hoy en da apenas salgo de mi granja y es usted el primer judo con que yo me tropiezo en muchos aos. S las atrocidades que los alemanes cometieron contra los judos porque las vi con mis propios ojos, vi matar a mujeres inocentes... hasta hoy no he hablado de estas cosas a nadie pero todava las sigo viendo en mis pesadillas: no puedo olvidar mi secreto ni quiero llevrmelo a la tumba... Se tap los ojos con una mano: Todava veo a una mujer juda que trabajaba en mi granja de Merakowo, una seora culta de Praga. Y recuerdo a una seora joven, de Budapest, que era doctora y que haba instalado un hospital provisional en la pequea escuela de Grodno, que no tendra ms de treinta aos y era muy bonita; intent esconderla para ver si tena posibilidad de escapar ms adelante pero ella me dio las gracias dicindome que quera permanecer junto a sus pacientes: la asesinaron junto con ellos. Me gustara saber que siquiera alguno se salv, y si tuviese su direccin hara todo lo posible por ayudarle. El barn mir a Jacob a los ojos, y le pidi: Dgame a dnde. No puedo hablarle de ello hoy, pero le escribir. Estbamos sentados en el pequeo jardn, Sternberg, Heinz y yo, rodeados de los naranjos y limoneros del kibbutz. Jacob me dio las cartas del barn Freytag-Loringhoven, y me dijo: Aqu est la historia entera. Seguimos manteniendo frecuente correspondencia. Fjese, cuando en el tren aludi a las atrocidades como l las llama, pens automticamente en usted y dije al barn: Esto puede ser de mucho valor para Simn Wiesenthal. Y entonces le habl de su trabajo. El barn pareci sobrecogido y dijo: Ahora s que veo que no ha sido pura coincidencia: uno de los campos de trabajo donde tuvieron lugar las peores atrocidades se llama Wiesenthal, est en un pequeo pueblo cerca de Thorn. Tengo que pedirle que se ponga en contacto con ese Wiesenthal y le entregue el material que yo le d. No dorm aquella noche. Reinaba gran calma afuera. A travs de la abierta ventana de mi habitacin del hotel me llegaba el aroma de Israel, una mezcla de naranjos en flor y flores que sera capaz de reconocer en cualquier momento con los ojos cerrados. Lea las cartas de aquel anciano aristcrata alemn que contenan lo que l llamaba su terrible secreto y pensaba que lo peor era que quiz no lo hubiera revelado nunca si no hubiera conocido por casualidad a un joven judo que le inspir confianza. Muchas veces me pregunto cuntos secretos existen todava por revelar. Un da del noviembre de 1944, un tren cargado con 2.800 mujeres judas, compuesto de vagones para ganado, llegaba a la estacin de Merakowo, cerca de Thorn, Polonia. El jefe de estacin, un hombre llamado Zacharek que todava est en Merakowo, recordaba muy bien aquel transporte y posteriormente habl de l al barn Freytag-Loringhoven. Se vea dbiles y extenuadas a las mujeres, algunas medio muertas. Haban hecho un viaje largo y espantoso. En su mayora procedan de Hungra pero las haba tambin de Polonia, Checoslovaquia, Rumania, Holanda, Austria y Francia. Haban estado ya en varios campos de concentracin de Letonia y Lituania y luego haban sido llevadas en pequeos buques de carga por el mar Bltico hasta Dantzig y de all al campo de concentracin de Stutthof. A continuacin fueron enviadas a Merakowo. De la estacin ferroviaria de Merakowo, las mujeres fueron conducidas hasta una vasta hacienda a un kilmetro y medio de Grodno, que perteneca entonces al barn. El propio barn prest la siguiente declaracin a uno de mis colaboradores : De Grodno las mujeres fueron llevadas a cuatro campos de trabajo: Malven, cerca de Strassberg; Grodno, cerca de Thorn; Shirokopas, cerca de Kulm; Wiesenthal,

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tambin cerca de Thorn. El jefe del transporte era el Obersturmfhrer de la SS Ehle. En Grodno, a las mujeres se les orden que cavaran trincheras antitanques. Vivan en las tiendas que las Hitlerjugend (Juventudes Hitlerianas) haban ocupado cuando se dedicaron a cavar trincheras en la regin y que ahora haban quedado vacantes. Algunas mujeres fueron enviadas a trabajar en las granjas de los alrededores, unas 135 de ellas a mis posesiones: trabajaban en los establos o recogan patatas en los campos. La mayora de mujeres casi no traan ropas al llegar. Muchas se cubran con dos mantas militares viejas: se echaban una sobre los hombros y se enrollaban la otra a la cintura como si fuera una falda. Tenan tanta hambre que corrieron a los campos a comerse las hojas de las remolachas. A las mujeres que eran demasiado dbiles para trabajar, los SS las mataban de un garrotazo en la nuca. El comandante de la SS Ehle me dijo luego que era un mtodo muy prctico: Ningn examen post mortem podra establecer la causa de su muerte. A unas mujeres las mataban en una pequea pennsula en el mar de Grodno pero a otras las arrojaban en masa a una fosa, mujeres que seran a continuacin asesinadas all mismo. Cada da Ehle daba orden de matar de 8 a 20 mujeres. El 16 17 de enero de 1945, asesinaron a 118, poco antes de que los rusos entraran. Por entonces una de las mujeres haba tenido un hijo y yo intent salvar al nio con la ayuda de dos trabajadores polacos. Pero no pude, Ehle encontr a la madre y al nio y vi con mis propios ojos cmo mataba a madre e hijo... Y prosegua la crnica de horror. A una mujer la hicieron arrodillar sobre el ro helado hasta que sus rodillas quedaron soldadas al hielo. Los guardas eran alemanes y ucranios. El barn los llamaba la peor gentuza de la tierra que cabe imaginar. Golpeaban a las mujeres con las culatas de sus fusiles; si ocurra que una mujer llegara unos minutos tarde al trabajo, inventaban toda clase de sdicos castigos. Como siempre, all donde hay horror hay tambin herosmo, como la de aquella doctora que rehus el ofrecimiento de ayuda del barn. El barn Freytag-Loringhoven escondi a dos mujeres en su casa: a una costurera de Budapest y a una mujer de Praga, esposa de un peletero. El capataz que tena, un polaco, escondi a su vez a una joven juda de Lodz que tena diecinueve aos. A las diez mujeres que trabajaban en los establos y se encargaban del ganado, el barn orden se les diera leche y patatas, a pesar de que saba que ello estaba estrictamente prohibido por Ehle. Una de las prisioneras, la mujer del propietario de un molino de cerca de Praga, le dio una lista que contena los nombres de quinientas de las prisioneras. Posteriormente, cuando Freytag-Lorighoven viva en Polonia con nombre supuesto, un soldado ruso le registr, le quit la lista y la rompi. El barn prosegua: El 18 de enero de 1945, las restantes mujeres fueron trasladadas a otro lugar. Segn rumores, a Dantzig y all arrojadas al mar... Hay muchas ms cosas que vi y que quiero declarar. Esta es la verdad. Quisiera poder averiguar si alguna de las mujeres aquellas logr sobrevivir, mujeres a las que deseo todo lo mejor del mundo. Dej las cartas del barn. Me haba llegado hasta all para visitar a un joven amigo, para ver a los nios y las arboledas del kibbutz pero ni siquiera all me era dado escapar del pasado. Haba dos cuestiones. Primera, estaba Ehle vivo y nos sera posible dar con l? Segunda, querra el barn Freytag-Loringhoven mantener su historia ante los tribunales? Repetidamente me haba encontrado con que los testigos no queran hablar ante el juez o el fiscal del distrito y muchas veces el testimonio de un solo testigo no se considera suficiente para procesar a un hombre, el barn Freytag-Loringhoven; sin embargo, podra ser un testigo de mucho peso pues no tena motivo personal alguno para declarar, excepto el de servir a la justicia; no era judo y no haba conocido anteriormente al hombre que acusaba. No era uno de esos casos de la acusacin de un hombre contra la defensa de otro. El viejo principio in dubio pro reo (en caso de duda, fallar en favor del reo) no poda aplicarse al caso. Ehle haba sido Obersturmfhrer en un Pgina 138 de 226

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campo de concentracin y era de dominio pblico que esa clase de hombres no pasaban el tiempo escribiendo poesas o jugando al ajedrez. El anciano aristcrata alemn no poda ser acusado de prejuicio contra el acusado: el crimen haba sido cometido en su hacienda y haba sido testigo ocular. Met las cartas en mi cartera. Si podamos dar con Ehle, podramos querellar con muchas probabilidades. A mi vuelta de Israel, peda a Michael Lingens, uno de mis colaboradores de Viena, que se pusiera en contacto con el barn. La madre de Lingens, cristiana, nuera del jefe de la polica de Colonia, haba sido enviada a Auschwitz por ayudar a los judos. En la actualidad la madre de Lingens es presidente del Comit de Auschwitz. Lingens habl con el barn Freytag-Loringhoven y luego Frau Lingens fue a ver al anciano. Estuvo de acuerdo inmediatamente en declarar ante tribunal pues no quera morir con aquel terrible fardo en su conciencia. Escribimos al Instituto Histrico Judo de Varsovia pidiendo documentacin o nombres de testigos, pero no tenan ninguno. Una peticin similar hecha a la polica israel, obtuvo igual negativa. Ni siquiera los israeles especializados en crmenes nazis haban odo hablar del asesinato en masa de 1.500 mujeres en Grodno. Escribimos un informe y lo enviamos a la Agencia Alemana Central de Justicia de Ludwigsburg. Rckerl fue nombrado fiscal para el caso. Puesto que las mujeres procedan del campo de concentracin de Stutthof, empez por buscar los nombres de los guardas de Stutthof. En la lista figuraba el nombre del Obersturmfhrer Paul Ehle. Al parecer, Ehle viva ahora en Kiel donde trabajaba como mecnico pero nadie all tena la ms ligera idea de su pasado. Lo que ms me preocupa de este caso deca Rckerl es no haber tenido conocimiento de l. Si usted no nos lo hubiera notificado, el barn pudiera haber muerto con su secreto. Le dije que ni en Polonia ni en Israel los archivos de las atrocidades nazis contenan nada al respecto tampoco. Me pondr en contacto con el barn Freytag-Loringhoven me dijo Rckerl. Lo que dice en sus cartas a Jacob, en un tribunal sera considerado slo como informacin y para interrumpir el Estatuto de Limitacin necesitamos la declaracin jurada del barn. Voy a ver si puedo conseguir una fotografa de Ehle y si el barn puede identificarlo podemos conseguir un proceso. Pocas semanas despus, el barn Freytag-Loringhoven prest testimonio confirmando todo lo dicho en sus cartas. El dossier fue enviado al Fiscal del Distrito de Kiel donde el antiguo Obersturmfhrer fue arrestado sin siquiera intentar negar sus crmenes. Hubiera sido procesado y condenado, supongo, si no hubiera muerto en la crcel en septiembre de 1965. En noviembre de 1965, veinte aos despus de cometidos aquellos crmenes en la Prusia Oriental, las autoridades polacas anunciaron que haban hallado la gran fosa comn en la pequea pennsula del mar de Grodno, que el barn Freytag-Loringhoven haba descrito.

CAPITULO XX ESCUELA DE ASESINATO EN MASA

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Un da, a finales de mayo de 1961, otra austraca, da mediana edad, vino a verme a Linz. Era poco despus de la captura de Adolf Eichmann y la prensa local haba publicado un largo artculo sobre mi participacin en la bsqueda del hombre. En aquella ocasin, toda clase de gente vino a decirme cosas que yo no quera saber y a venderme cosas que yo no necesitaba. Algunos me ofrecan sus conocimientos especiales y otros venan a pedirme consejo. No adivinaba por qu aquella mujer de aspecto descuidado y poco atractiva haba acudido para verme. Llevaba un jersey chapucero y las greas le colgaban sobre la frente. No, no era el tipo adecuado de mujer para venir a contarme una historia de amor y sin embargo, eso fue lo que hizo. Bruno Bruckner, originariamente vigilante nocturno de los docks del ferrocarril de Linz y a la vez fotgrafo de aficin, haba vivido con la mujer aquella y prometido casarse con ella. Resulta que luego conoci a otra... Yo la escuchaba distrado, preguntndome cundo llegara al meollo de la cuestin. ...y en 1940 Bruno trabaj para los nazis y se convirti en fotgrafo especial del castillo de Hartheim. Hartheiml Aquello me puso instantneamente alerta. Se refiere al castillo Hartheim de Alkoven? S dijo. A media hora de coche, en la autopista de Passau. Ha estado alguna vez all? Durante la guerra, los nazis convirtieron el castillo Hartheim en un sanatorio y all es donde Bruno trabajaba como fotgrafo. Iba a Linz, a verme dos veces al mes y siempre dispona de dinero a montones. Entonces fue cuando empez a salir con esa mujer y... S, ya me dijo. Y qu haca en el sanatorio? Bueno, le decan que sacara fotografas de los pacientes. Las fotografas las enviaban a Berln, cosa de alto secreto, pero un da que se emborrach me lo cont todo. Qu clase de fotografas haca all? le pregunt. De pronto la mujer se puso en pie. Quizs haba ido demasiado lejos en mis preguntas. Por qu no se lo pregunta a Bruno? me dijo llena de veneno. Muy bien, l era un nazi y usted anda detrs de los nazis, no? Aqu tiene su direccin y que se lo cuente todo, todos los bonitos experimentos que le hacan fotografiar en Hartheim. Y se march. Haba odo hablar por primera vez de Hartheim durante mis ltimas semanas en el campo de concentracin de Mauthausen. Los crematorios funcionaban continuamente y a veces un horno se estropeaba y un tcnico de Hartheim tena que venir a reparar la maquinaria. Y tambin ciertos grupos de prisioneros eran enviados a Hartheim y nunca regresaban. Alguien me dijo que Hartheim (Mansin spera) era el nombre de un viejo castillo que no estaba lejos de Mauthausen, y pareca ser sinnimo de muerte. Pero no le prest mucha atencin entonces. All en mi catre del bloque de la muerte me senta demasiado dbil para pensar. En 1947 varios guardas de la SS del campo de concentracin de Mauthausen fueron juzgados ante un tribunal militar americano en Dachau. Ayud a preparar las pruebas contra algunos SS y asist al juicio. Uno de los acusados declar que haba sido enviado a Mauthausen desde Hartheim. Fue condenado a muerte y ninguna otra mencin de Hartheim se hizo. La siguiente vez que tropec con el nombre del castillo Hartheim fue en un informe sobre el programa de eutanasia del rgimen nazi. La mayora de los hechos son bien conocidos y voy a recapitularlos resumidos. La primera mencin de eutanasia, que los nazis llamaban Gnadentod (muerte de favor), tuvo lugar en enero de 1940. Por orden de Adolf Hitler, tres hombres se reunieron en Brandenburgo: el Reichsleiter Philip Bouhler,

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Fhrer de la salud del Reich, el doctor Leonard Conti y el mdico personal de Hitler, doctor Karl Brand. Las rdenes eran planear la Vernichtung lebensunwerten Lebens. La frase, que no existe en ninguna otra lengua, puede ser, en traduccin libre, como destruccin-de-vidas-que-no-vale-la-pena-vivir. El proyecto constitua alto secreto y estaba bajo directo control de la Cancillera del Fhrer, cuya plana mayor estuvo primero bajo la supervisin de Rudolf Hess y, despus de la desercin de ste, de Martin Bormann. Bormann nombr un comit de mdicos especialistas a las rdenes del doctor Werner Heyde, profesor de psiquiatra de la Universidad de Wurzburgo. Heyde, responsable de la muerte de, por lo menos, cien mil personas, desapareci terminada la guerra bajo el nombre de Dr. Sawade, fue capturado en 1962 y se suicid en la crcel poco antes de ser juzgado. Durante la fase inicial del programa de eutanasia, ciertos grupos de personas (retrasados mentales, enfermos incurables extremadamente viejos), fueron las vctimas ya que haban sido clasificadas de Unnutze Esser (bocas intiles). La teora era que consuman considerable comida y no producan nada; por eso tenan que morir. La mayora de ellos eran pacientes cristianos, alemanes y austracos que ocupaban hospitales y asilos. No haba judos entre ellos, los judos en su mayora haban sido enviados ya a campos de concentracin. Los nazis consideraban la eutanasia como una clase de ejecucin casi tica y la reservaban para miembros de su propia raza. Oficialmente el programa tena la sigla T 4, de una elegante mansin de Berln en la Tiergartenstrasse 4, donde los especialistas en eutanasia tenan su central. Las decisiones de si un ser humano deba vivir o morir era tomada por mdicos especialistas conocidos como T 4 que reciban las listas y fichas clnicas de bocas intiles en potencia de los hospitales y asilos de Alemania, Austria y otros pases. Aquellos mdicos echaban un superficial vistazo a las fichas sin molestarse en visitar los pacientes y cuando una ficha se marcaba con una cruz, la sentencia de muerte haba sido pronunciada. A continuacin los ficheros eran enviados a una oficina especial de transporte y empleados de robusta complexin llevaban a los hombres y mujeres condenados, a la clnica ms cercana o sanatorio, donde tenan una muerte dulce gracias a una inyeccin mortal. Cuatro de esas instituciones se mencionan en los informes sobre eutanasia que he estudiado. Haba tres en Alemania: Hadamar, cerca de Limburg; Sennestein, cerca de Pirna, Sajonia; castillo Grafenegg, Brandenburgo. La cuarta era el citado castillo Hartheim, cerca de Linz. Despus que los hospitales y asilos fueron aligerados de muchas bocas intiles, la operacin se extendi, bajo la clave 14 f 13, a los internados, enfermos o invlidos, en campos de concentracin alemanes y austracos, con frecuencia as intiles a causa de los trabajos forzados. (El que haba sido Canciller de Austria, Dr. Alfons Gorbach, un invlido, fue seleccionado para ir a parar al castillo Hartheim pero su caligrafa le salv y fue enviado a trabajar a la oficina del campo de concentracin de Dachau.) La Accin 14 f 13 comenz en 1941 y dur hasta el final de la guerra. A partir de 1943, muchos prisioneros franceses de campos de concentracin fueron enviados al ttrico castillo Hartheim. Despus de leer el informe, fui al castillo Hartheim, que se halla en el pacfico pueblo de Alkoven, a unos veinte kilmetros de Linz, rodeado de verdes campos y onduladas colinas. El castillo Hartheim era un edificio de aspecto imponente y amenazador, del siglo XVI estilo Renacimiento, con cuatro torres y muchas hileras de ventanas. Traspuesta la verja, pas a un gran patio rodeado de bellas columnatas. Por entonces, el castillo estaba habitado por volksdeutsche, refugiados del Este y saba que no podran decirme gran cosa, habiendo llegado despus de la guerra. Fui al pueblo y habl con algunas personas pero todas se mostraron en extremo reservadas en cuanto les preguntaba por Hartheim. Me decan que haba sido una especia de sanatorio, se encogan de hombros y se marchaban. Volv a mi coche y regres a Linz. No hubiera vuelto a pensar posiblemente en el castillo de Hartheim si una mujer celosa no me hubiera venido a ver para hablarme de Bruno Bruckner que haba fotografiado ciertos experimentos en el

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misterioso castillo.

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Empec por hacer averiguaciones acerca de Bruno el infiel. Ahora trabajaba en un complejo qumico industrial del Estado en Linz y se deca que segua siendo un aficionado entusiasta de la fotografa. En nuestros ficheros se mencionaba un tal Obersturmfhrer SS Bruckner que, segn el testimonio de supervivientes de algunos campos de concentracin, haba sido un sabueso de enlace entre los campos y Berln. Uno de los cometidos del Obersturmfhrer Bruckner era entregar en Berln oro y joyas procedentes de prisioneros judos. Como no haba ninguna descripcin de aquel SS, di a la polica de Linz la informacin que sobre l posea y fue enviado un agente a entrevistarlo. No haba ninguna acusacin especfica contra l y tenamos que movernos con cautela. Suger que el polica comenzara por hablarle de oro y joyas y que luego como sin darle importancia, dejase traslucir lo del castillo Hartheim. El agente actu bien. Bruckner neg enfticamente haber formado parte de la SS: no haba sido ms que un simple soldado de la Wehrmacht, jams haba actuado de enlace para la SS en Berln, y menos les haba aportado joyas. En realidad, dijo, no haba tenido nunca en sus manos el menor botn de guerra de que apropiarse. Ni me apropi siguiera de un aparato fotogrfico durante la guerra dijo Bruckner. Y no es ningn secreto que casi todo el mundo se llev a casa por lo menos un par de cmaras. Por no hablar de otras cosas. El polica asinti y pregunt luego: Ya. Pero ahora tendr algn aparato fotogrfico, no? Claro. Los posea ya mucho antes de que empezara la guerra. Qu clase de fotografas sacaba usted en el castillo Hartheim, Bruckner? A Bruckner tanto pareci aliviarle que el asunto del oro y las joyas se hubiera dejado de lado, que lo admiti todo. Fotografas mdicas. Hacan experimentos abajo en el stano y yo los fotografiaba desde una abertura disimulada. No se haba presentado voluntario para aquello, dijo. En 1940 un da un hombre del Gauleitung nazi me pregunt si me vera con nimos de llevar un laboratorio fotogrfico de primera categora. Bruckner le contest que le encantara. Pocos das despus, le pidieron que fuera a la Gauleitung, donde dos hombres le interrogaron. Tuvo que firmar una declaracin de que no hablara a nadie de su trabajo, y al da siguiente un tal Herr Lohthaller lo condujo al Sanatorio de Hartheim. Durante el camino, Bruno Bruckner le pregunt en qu consista lo que tendra que hacer. No me haga preguntas Lohthaller le contest. Ya se lo explicarn all. Una vez en el castillo, Bruckner fue llevado a presencia del capitn Christian Wirth, el jefe. Bruckner describi al capitn Wirth como un hombre muy agradable fuera del trabajo pero muy exigente mientras se trataba de trabajar, y que no dudaba ni un segundo en matar al que algo le saliera mal. Wirth dijo a Bruckner que tendra que sacar tres fotos de cada paciente, le mostr el laboratorio, que era de veras de primera clase, y le mostr dnde dormira. Bruckner fotografiaba unos treinta pacientes al da y a veces ms. Siempre desde el mismo ngulo, era un trabajo difcil. Algunos pacientes se ponan como locos y tenan que ser sujetados por enfermeros. Una o dos veces, se les solt el paciente antes de que le pudieran dar la inyeccin letal y apenas pudieron con l. Lo peor era que me asqueaba la comida porque flotaba un horrible hedor en el aire procedente de los hornos crematorios que no nos dejaba ni de da ni de noche. Al cabo de unos das, fui al capitn Wirth y le dije que no poda soportarlo ms. Le ped que me librara del puesto.

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Al capitn Wirth no le gust nada la sugerencia de Bruckner, y le dio a elegir entre tres posibilidades: O sigue usted aqu y mantiene la boca cerrada. O le enviamos a Mauthausen. O si lo prefiere, podemos matarle aqu inmediatamente. Bruckner se fue a su habitacin abatido. Aquella noche el capitn Wirth le envi una botella de schnapps y Bruckner se emborrach. Al cabo de un tiempo se olvido del hedor del ambiente. Gradualmente, Bruckner fue descubriendo ms cosas acerca de Hartheim. No le fue fcil porque todos eran muy reservados y le haban advertido que no hiciera preguntas si quera conservar la vida. Pero l no tena nada de tonto y se dio cuenta de que a los doctores que estaban al frente de aquello, Rudolf Lohuauer, de Linz, jefe mdico y Georg Renno, su ayudante, les haca poca gracia que l sacara fotografas que les inclua. Pero l tena rdenes de Wirth. Al cabo de unas semanas, Wirth le dijo que bajara al stano e hiciera fotografas de los nuevos experimentos. Qu clase de experimentos? le pregunt el agente. Entonces los pacientes moran por gas. Yo tena que tomar fotografas muy de cerca de sus ltimos momentos y luego tuve tambin que fotografiarles el cerebro. Wirth llamaba a las fotografas material cientfico y las enviaba a Berln. No se me permiti guardar ninguna de aquellas fotografas. Junto a la habitacin de los experimentos, estaba el crematorio. Yo no haca preguntas. Era un buen trabajo porque me pagaban trescientos marcos al mes y adems siempre me haca un pequeo sobresueldo sacando fotografas a los empleados, con permiso del capitn Wirth. La comida, en s, era buena y siempre haba bebida. Adems por las noches tenan lugar juerga tras juerga, todos durmiendo con todos. Bruno Bruckner hizo su trabajo a boca cerrada. Luego el capitn Wirth fue transferido y le sucedi un tal Franz Stangl. Y luego, hacia 1941, todo se le acab a Bruno, desgraciadamente. La Wehrmacht lo reclut y fue enviado al frente del Este. Hubo algo que le llamara la atencin mientras estuvo en Hartheim? le pregunt el polica. S contest Bruckner. Algo que no logr comprender. Cada da en el stano eran gaseados unos treinta o treinta y cinco pacientes y sin embargo tenan por lo menos ochenta empleados, que bajaban al stano a verlo, para qu necesitaran ochenta personas? Pocas semanas despus, tras una investigacin a fondo, yo estaba en condiciones de contestar la pregunta de Bruckner. El castillo Hartheim no slo era una institucin de eutanasia como yo haba supuesto hasta el interrogatorio de Bruckner. Hartheim era mucho ms. Haba unos hechos al parecer sin relacin, ya que Wirth, el lugarteniente del castillo Hartheim, estuvo luego al frente de tres campos de exterminacin polacos: Belzec, Sobibor y Treblinka, donde un milln y medio de judos, hombres, mujeres y nios, fueron gaseados entre 1941 y 1943. Su sucesor en Hartheim, Franz Stangl, fue luego comandante del campo de Treblinka. Gustav Wagner, otro alumno de Hartheim, estuvo luego al frente del campo de Sobibor y ahora se esconde probablemente en la Argentina bajo otro nombre. El jefe de doctores de Hartheim, Rudolf Lohnauer, de Linz, se suicid al terminar la guerra, con toda su familia; su segundo, Renno Georg, fue arrestado en Frankfurt en 1963 y se le juzgar all. En resumen, gran nmero de SS que desempearon cargos tcnicos en las cmaras de gas y crematorios de varios campos de concentracin, haban pasado cierto tiempo en Hartheim o una cualquiera de las otras tres clnicas de eutanasia. La terrible verdad es que los centros de eutanasia eran escuelas normales de asesinato. Trato slo de Hartheim, donde he tenido fcil acceso, pero material similar existe sobre los otros tres centros de Alemania, todos ellos centros de entreno para el

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programa genocida de Hitler.

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Este descubrimiento contesta preguntas que haban desconcertado a historiadores y criminlogos desde el final de la guerra: cmo seleccionaban el personal, cmo lo adiestraban, para haber llevado a cabo el aniquilamiento de once millones de seres humanos y cmo guardaban el secreto para que no se hubiera sabido nada de aquello hasta aos despus de terminada la guerra. Como es lgico, los hombres que manejaban las cmaras de gas, tuvieron que contemplar la muerte de decenas de miles de personas da tras da y semana tras semana, tuvieron que ser entrenados tcnica y psicolgicamente, de otro modo no hubieran podido resistir la continua tensin. En 1947 empec a discutir el problema con varios especialistas que haban estudiado los archivos de la maquinaria de aniquilamiento nazi. Pregunt a historiadores, criminlogos, doctores y a los componentes del Instituto Yad Vashem de Jerusaln: cmo poda explicarse que nunca se produjera una sola falla en el engranaje de exterminio de los campos de muerte? Sabemos que en la Conferencia de Wannsee en enero de 1941, los nazis determinaron el exterminio metdico de once millones de judos de Europa y que diversos mtodos de genocidio fueron propuestos. Sabemos que se produjeron fallas tcnicas; una vez, estando presente Himmler, los vapores de los motores de submarinos resultaron altamente insatisfactorios para el exterminio, Himmler se puso furioso y como consecuencia hubo drsticos castigos. Las mquinas fallaban, pero el personal que las manejaba, no fall nunca. Cmo poda ser que el elemento humano fuera ms seguro que las mismas mquinas? Haban sido aquellos hombres sometidos a entreno, tcnico y psicolgico, para poder resistir la enorme tensin? La cuestin me estuvo preocupando aos. Los nazis saban que se les acababa el tiempo y existan planes de asesinato de gitanos, polacos, rusos, etctera. Ello significaba que la maquinaria genocida tena que seguir rodando a toda velocidad; as, que todos los hechos llevaban a la conclusin que cuadros de asesinos, tcnicamente especializados y psicolgicamente endurecidos, eran preparados en alguna parte. El castillo Hartheim y los dems centros de eutanasia eran la respuesta: all los nazis crearon los cuadros de perfectos asesinos profesionales. Hartheim fue organizado como una escuela mdica, con excepto que los estudiantes no aprendan a salvar vidas humanas sino a destruirlas lo ms eficazmente posible. Las muertes de las vctimas eran clnicamente estudiadas, fotografiadas con precisin, cientficamente perfeccionadas. (En los ltimos juicios de Alemania se ha comprobado que en los campos de muerte de Belzec, Sobibor y Treblinka hubo fotgrafos especiales que sacaban fotografas de las vctimas agonizantes). Varias mezclas de gases se probaron hasta hallar el ms efectivo. Doctores provistos de cronmetros observaban a los agonizantes por el atisbadero de una pared del stano del castillo Hartheim y cronometraban las ltimas convulsiones, con aproximacin de dcimas de segundo. Se hicieron pelculas a cmara lenta que fueron estudiadas por especialistas. Los cerebros fueron fotografiados para conocer con exactitud el momento de la muerte. Nada se dej al azar. Los estudiantes contemplaban primero los experimentos, luego los realizaban ellos mismos. Cada estudiante era seleccionado por altos oficiales nazis, los llamados Gau-lnspekture. La seguridad de todo el asunto se consideraba de tanta importancia que la Gau-lnspekture era personal y directamente responsable ante la Cancillera de Hitler. Los nazis se dieron cuenta de que deba ser evitado cualquier desliz pues alemanes y austracos venan siendo asesinados y podan producirse complicaciones. A pesar de todas las precauciones, algo trascendi luego de los sanatorios de Sonnenstein y Grafenegg: corri el rumor entre la poblacin y ambos lugares tuvieron al fin que ser clausurados. En Hadamar y Hartheim la organizacin fue perfecta, por ser lugares muy apartados, no hubo rumores. Nadie sabr nunca exactamente cuntas personas fueron asesinadas en el castillo Renacimiento de la hermosa columnata. No hay monumento que recuerde las vctimas de Hartheim, en su mayora cristianos alemanes y austracos; el monumento est por erigir. No se han hallado los ficheros de la oficina de registro pero en el juicio de Dachau

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de 1947 hubo testimonio de que en el stano se trataba diariamente de treinta a cuarenta conejillos de indias humanos. Ello equivaldra a unas treinta mil personas en tres aos. Hacia el fin, Hartheim se convirti sencillamente en un lugar de exterminio ms. Cuando los verdugos del cercano Mauthausen tenan demasiado trabajo, las vctimas sobrantes eran enviadas a Hartheim. Los graduados en Hartheim, se convirtieron luego en maestros de futuros cuadros de asesinos cientficamente entrenados. Despus de unas prcticas, los estudiantes eran insensibles a los gritos de las vctimas, los maestros vigilaban la reaccin de los estudiantes. Fue un brillante hallazgo psicolgico haber utilizado a alemanes y austracos en el entreno base de asesinos en masa: si un estudiante no se desmoronaba cuando tena que matar a los suyos, no tendra escrpulo moral para exterminar miles de Untermenschen, El estudiante que no lo resista, era enviado al frente, donde sus superiores lo destinaban a un Himmetfahrtskommando, escuadrn suicida. Entregu mi dossier sobre Hartheim al doctor Christian Broda, entonces Ministro de Justicia austraco. El 20 de febrero de 1964, inform a la prensa que el ministro me haba asegurado, en presencia del procurador general Franz Pallin, que mi material sera inmediatamente cursado para que este nuevo descubrimiento sea puesto en conocimiento y empleado en todos los procesos pendientes. Los dossiers contienen los nombres de varios ciudadanos austracos que tuvieron participacin activa en Hartheim. Escribo esto en el verano de 1966 y an siguen en libertad.

CAPITULO XII EL EXTERMINIO DE GITANOS Vi aquel telegrama por pura casualidad en septiembre de 1964, en Praga, mirando unos documentos nazis. El telegrama proceda de la Jefatura Superior de la Gestapo en Berln, llevaba fecha 13 de octubre de 1939 e iba dirigido a la oficina de la Gestapo en Mahrisch-Ostrau, Protectorado de Bohemia y Moravia (hoy Moravsk-Ostrava, Checoslovaquia). Iba dirigido al teniente Wagner, con la indicacin: ENTREGA INMEDIATA AL CAPITN DE LA SS EICHMANN y deca: CORONEL NEBE SS LLAM EL 12 10 39 PIDIENDO INFORMACIN STOP CUNDO PUEDE ENVIAR GITANOS DE BERLN? LE PED TUVIERA PACIENCIA UN PAR DE DAS HASTA QUE AVERIGE DNDE EST EL CAPITN EICHMANN Y LE PUEDA PEDIR SE PONGA EN CONTACTO CON EL CORONEL NEBE STOP SI EL TRANSPORTE DE LOS GITANOS DE BERLN HA DE ESPERAR MUCHO LA CIUDAD DE BERLN TENDR QUE CONSTRUIR UN CAMPO PARA GITANOS CON GRANDES COSTES Y DIFICULTADES STOP EL CORONEL SS NEBE LE PIDE QUE LE TELEFONEE SS BRAUNE El mensaje siguiente era otro telegrama sellado URGENTE, con fecha 16 de octubre, enviado por Eichmann SD Donau (Oficina de Seguridad de la Gestapo en Viena) y dirigido AL CAPITN GUNTEB GESTAPO MAHRISCH-OSTRAU y deca: RESPECTO AL TRANSPORTE DE GITANOS INFORMO QUE EL VIERNES 20 10 39 EL PRIMER TRANSPORTE DE JUDOS PARTIR DE VIENA STOP A ESE TRANSPORTE DEBEN SER AGREGADOS VAGONES CON GITANOS STOP SUBSIGUIENTES TRENES PARTIRN DE VIENA MAHRISCH-OSTRAU Y KATOWICE [Polonia] STOP MTODO SENCILLO ES AGREGAR ALGUNOS VAGONES CON GITANOS A CADA TRANSPORTE STOP COMO ESTOS TRANSPORTES SEGUIRN CIERTO PLAN SE ESPERA EJECUCIN DEL ASUNTO SIN TROPIEZOS STOP RESPECTO A SU PARTIDA DEL ALTREICH [Alemania propiamente dicha] SEPA TENDR LUGAR EN TRES A CUATRO SEMANAS

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EICHMANN

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En septiembre de 1964, estando yo en Praga con propsito de ver los documentos nazis que haban sido hallados en cuatro arcas de hierro en el fondo del lago Cerne Jezero, en la Bohemia del sur, las autoridades checoslovacas me mostraron los archivos abandonados por la Gestapo en Moravsk-Ostrava y que haban sido hallados all recientemente. Fue la primera prueba documental que yo vi acerca del exterminio de gitanos. Al parecer, el programa estaba dirigido por Adolf Eichmann y el hombre directamente responsable era un tal Braune. No era ningn secreto, desde luego, que los gitanos haban sido considerados raza inferior en cuanto Hitler ascendi al poder en 1933 en Alemania. Tres aos despus, un departamento de investigacin especial fue establecido por la SD para la investigacin sobre gitanos, algo parecido al departamento de Asuntos Judos para el que Eichmann trabajaba desde 1937. Las leyes de Nuremberg concernientes a los judos haban sido previamente enmendadas para poder incluir tambin a los gitanos. Desde luego, matrimonios entre gitanos y alemanes estaban rigurosamente prohibidos. En septiembre de 1939, justo despus del comienzo de la guerra con Polonia, Himmler decret que todos los gitanos que vivieran en la Gran Alemania deban ser enviados a Polonia. Este decreto afectaba a unos treinta mil gitanos; dos tercios de ellos vivan en Alemania, el resto en la provincia de Burgenland de Austria y en Bohemia-Moravia. Yo me haba enterado de que en ciertos campos de concentracin haban existido secciones especiales para gitanos. En Auschwitz Birkenau un gran campo para gitanos fue establecido. Durante el gran proceso de Auschwitz, en Frankfurt am Main, a principios de los aos 1960, el exterminio de gitanos fue brevemente mencionado. Comenc a investigar el asunto, ya que no lo haba hecho nadie hasta entonces. Por una parte, los gitanos no son gente organizada, llevan vida nmada y muchos de ellos son analfabetos. Por otra, no poseen Centro de Documentacin alguno y nadie se haba preocupado especialmente de lo que les ocurri a ellos hasta que por pura casualidad encontr los documentos en los archivos de la Gestapo de Moravsk-Ostrava.

Dos das despus de que Eichmann enviara su telegrama concerniente a los primeros transportes de gitanos a la oficina de la Gestapo en Mhrisch-Ostrau, tuvo lugar una conversacin por teletipo entre el capitn (Haupsturmfhrer) de la SS Walter Braune, desde Berln, y el capitn de la SS Gnter, desde Mhrisch-Ostrau. Tenemos copias de la conversacin en los documentos de la Gestapo. Dice en parte: QUISIERA PEDIRLE QUE INFORMARA AL CAPITN NEBE O AL MAYOR WERNER QUE NO HEMOS LOGRADO ALCANZARLOS STOP MIENTRAS TANTO HEMOS ENVIADO EL MENSAJE ALL STOP PRXIMO TRANSPORTE DESDE MAHRISCH-OSTRAU SE SUPONE SALDR EL MIRCOLES 25 10 39 QUIZ PUEDAN SER INCLUIDOS GITANOS EN L GNTER El capitn Braune, desde Berln, contest: GEHT I O i o significa en orden, o sea de acuerdo. Braune aadi: INFORMAR CAPITN NEBE O COMANDANTE WERNER QUE HAY DE NUEVO? LAS ESTADSTICAS ME MATAN El capitn Gnter contest: HA SALIDO DE AQU EL PRIMER TRANSPORTE CON 901 JUDOS HACIA NISKO [Polonia] HOY STOP PRONTO IR KATOWICE LOS PRIMEROS 1000 SALIERON DE AQU EL VIERNES HA LLEGADO YA LA SEORITA LEITNER? El capitn Braune contest: S HA LLEGADO LA SEORITA LUKASCH?

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A lo que el capitn Gnter dijo:

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S STOP ME ENCONTRARA EN MAHRISCH-OSTHAU COMO ANTES STOP MI DELEGADO ES EL CAMARADA DEL PARTIDO BRNNER QUE EST AL CORRIENTE DE TODO El capitn Braune, desde Berln, quera saber: CUANDO VENDR EL CAPITN EICHMANN? Y Gnter le contesta: PROBABLEMENTE A PRINCIPIOS DE LA SEMANA PRXIMA STOP EL CORONEL MLLER QUIERE PONERLE A SU DISPOSICIN UN AVIN HH GNTER HH quiere decir Heil Hitler! Y Braune termina la conversacin debidamente: HH BRAUNE Sacamos copia de todos los documentos relacionados con la deportacin y exter-minio de gitanos. Los originales se hallan en Checoslovaquia, en los Archivos del Es-tado de Praga. En junio de 1965 envi el dossier completo a Schurle, primer fiscal de la Oficina Central de Ludwigsburg. Nadie all ni en Bonn se haba enterado de aquella pequea parte documental de la campaa de genocidio de los nazis. Logr identificar al Hauptsturmfhrer Braune. El Oberfhrer de la SS Nebe, jefe del Reichskriminat-polizeiamt le encarg a l la tarea de exterminar a los gitanos. Otros SS mencionados en los documentos eran: un primer teniente Wagner, el capitn Gnter, el comandante Werner, el coronel Mller, Heinrich Mller (jefe de Eichmann), un miembro del Partido llamado Brnner y dos mujeres identificadas como Leitner y Lukasch. No se sabe si Braune, el hombre mayormente responsable, est vivo. Desde 1964 fuimos encontrando material en varios archivos judos del mundo entero, concerniente al exterminio de gitanos, pero muchos detalles se desconocen an. No se conoce con seguridad, por ejemplo, el nmero de gitanos asesinados. Muchos fueron enviados a los ghettos junto con los judos, especialmente en Varsovia, Lublin y Kielce (Polonia). Muchas veces eran deportados junto con judos, y muertos inmediatamente por los fusiles de los SS. En los informes de comandos de exterminio de la SS de Ucrania encontramos muchas referencias a gitanos asesinados. La deportacin de los gitanos del Norte de Alemania no se llev a cabo hasta mayo de 1940. Luego siguieron los transportes desde Baviera y la provincia de Burgenland austraca, junto a la frontera con Hungra. Despus de la invasin alemana de la Unin Sovitica, el Einsatzgruppe D tena rdenes de aniquilar a todos los gitanos de Ucrania y Crimea. En 1942 continuaron las deportaciones en el sudoeste de Europa y en la Europa Occidental: los gitanos eran enviados a diversos campos de concentracin de Polonia. El acto final tuvo lugar probablemente en 1944 en las cmaras de gas de Auschwitz. Nunca sabr nadie cuntos gitanos fueron asesinados, pues haba quiz centenares de miles en los pases de Europa invadidos por los nazis. En mi informe enviado a la Oficina Central de Ludwigsburg propuse que las pruebas fueran consideradas suficientes para abrir una nueva serie de acusaciones de genocidio.

CAPITULO XIV GALERIA DE LAGRIMAS Aquella carta vena de Nueva Zelanda, la letra era difcil de entender, pero el

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contenido era muy claro. La anciana se disculpaba sabiendo que su caso no perteneca a la clase de aquellos de que yo acostumbraba ocuparme, pero no saba a quin recurrir, pues haba escrito muchas cartas a Viena durante los ltimos aos, sin obtener respuesta. La haban detenido en 1939, en su piso de Viena, distrito primero. Me dieron exactamente cinco minutos para que me pusiera el abrigo y tomara el bolso, deca. No tena dinero, haba ya entregado sus joyas y no le quedaba ms que el piso con lo que contena. Haba venido haciendo grandes esfuerzos para conservar el piso exactamente igual como mis padres me lo dejaron: los Meissen y las cajas de rap que mi padre coleccionara, las cmodas Biedermeier, la vitrina con las tres figuritas de Svres, los viejos candelabros y la plata. Durante la inflacin de los aos veinte, cuando pasbamos fro y hambre, tuve que vender alguna de las cosas para poder comprar comida y carbn. Pero de los cuadros no haba vendido ninguno, ni mucho menos uno que quera con locura porque saba cunto haba representado para mi padre... Al llegar a la puerta se volvi a echar la ltima ojeada y aquella fue la ltima vez que vio sus tesoros. Cuando en 1946 regres, no quedaba nada y se enter de que un famoso nazi se haba mudado al piso de ella pocas semanas despus de que lo tuviera que abandonar, y que poco antes del final de la guerra, el nazi y su familia haban volado, llevndose muchas cosas de las que nadie saba darle razn. La gente slo se preocupaba de encontrar a las personas y a nadie le importaban los Meissen, ni las cajas de rap ni los candelabros. Posteriormente emigr a Nueva Zelanda, donde unos parientes lejanos la mantenan. He renunciado a todas mis cosas y aunque s que hay muchas personas que perdieron mucho ms, quisiera saber lo que le ha ocurrido a aquel cuadro, porque un amigo que tiene mucho dinero me lo comprara, prometindome dejar que yo lo conserve mientras viva. Y ese dinero me ayudara. Me voy haciendo vieja y hay muchas cuentas que pagar... Haba escrito a varias agencias de Viena pidiendo informacin sobre el cuadro suyo. Tard dos aos slo para descubrir dnde guardaban los cuadros sin dueo: en el Hofburg, almacenados en dependencias del Bundesdenkmalamt (Oficina Estatal de Monumentos). Escribi una carta y le contestaron diciendo que tena que presentar varios documentos, ya que, si no lo haca, ni siquiera podan informarle de si el cuadro se hallaba all. No era la primera vez que oa yo hablar de aquellos cuadros, pues haca poco un abogado me haba llamado para quejarse del caso de un refugiado de Viena, ahora con domicilio en Inglaterra, que le haba pedido tratara de recuperar un valioso cuadro que se guardaba en Hofburg. Es extrao me deca el abogado. Parece como si me metiera en una espesa niebla donde todo el mundo se comporta como si yo intentara robar algo. Creo que usted tendra que meter baza en el asunto, Wiesenthal, pues me da la impresin de que alguien intenta esconder algo tras esos cuadros. Efectivamente, alguien lo intentaba. En cuanto empec mis averiguaciones en aquel campo, para m desconocido, obtuve resultados de lo ms interesantes. Al final de la Segunda Guerra Mundial rein la confusin con respecto a los tesoros de arte del continente, pues los nazis haban organizado el mayor robo de obras de arte de la Historia. De pronto, Hitler, Goering y Ribbentrop demostraron un sorprendente inters por las artes: coleccionarlas se convirti en caracterstica nazi y en un pasatiempo mucho ms provechoso que cazar o pescar, dando ejemplo el mismo Fhrer, que pas a ser el mayor coleccionista de arte, con grandiosos planes de dotar a su ciudad natal, Linz, de la mayor coleccin de arte mundial que vieron los siglos, dejando chiquitos al Louvre, a los Ufficci y al Prado. Sera asimismo la mayor ganga de la Historia, pues se cre un Einsatzstab (personal especial) bajo las rdenes del infatigable experto en cultura Alfred Rosenberg, con el fin de saquear de tesoros artsticos los pases de ocupacin nazi. Los

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miembros de este personal se reclutaban entre conservadores de museos, crticos de arte y marchantes. Las colecciones nazis fueron creadas, o por simple confiscacin o bajo una pantalla de legalidad. Recientemente un amigo de Holanda me habl del segundo mtodo: Era de conocimiento pblico que yo posea un hermoso Frans Hals, de los que pocos haba en manos de particulares. Los expertos de Rosenberg vinieron a verme un da de 1941 con dos individuos de la Gestapo; miraron mi Frans Hals y les gust. Naturalmente. Me propusieron comprrmelo para el futuro museo del Fhrer, gran honor para m, espectacular privilegio el de contribuir a semejante empresa y me demostraron cunto lo apreciaban ofrecindome lo que llamaron un precio justo. Mi amigo se ri. En los aos treinta, durante la Depresin, el cuadro haba sido valorado en 1.500 marcos. As que, declarando que no queran aprovecharse de m, uno de los hombres de la Gestapo afirm que en su opinin 1.500 marcos era demasiado, pero me dio sesenta segundos para pensarlo. Acept. Y si rechazabas la oferta? Volvi a rerse. S de un hombre que fue testarudo; la Gestapo se llev el cuadro y a l tambin. No regres jams. Terminada la guerra, especialistas en restitucin intentaron poner orden al caos. Los cuadros que haban sido robados de los museos y de galeras pblicas fueron fcilmente identificados y devueltos. Ya era menos fcil en el caso de colecciones privadas cuyos dueos haban desaparecido, y el mayor problema lo presentaban los cuadros que haban pertenecido a individuos que posean un cuadro solo o dos o tres, individuos que no tenan descripciones detalladas en archivo como los coleccionistas. Los alemanes del Oeste hicieron un esfuerzo por encontrar los dueos o sus herederos legales y devolvieron a Austria los cuadros que haban pertenecido a austracos. Pero los austracos fueron ms lentos: entregaron los tesoros artsticos a los propietarios que pudieron demostrar su propiedad, pero no hicieron ningn esfuerzo para encontrar a los dueos, o sus herederos, de los cuadros, dibujos y esculturas almacenados en el Hofburg. Saban que los propietarios haban sido perseguidos por razones polticas o raciales, pero alegaban que muchos casos eran complicados, pues a veces los propietarios haban vendido obras de arte bajo extrema presin, como mi amigo holands tuvo que vender su Hals. Los tribunales tenan que decidir si tales ventas eran legales o no. Un cuadro pudo haber sido requisado por un nazi cuando su propietario judo fue deportado y luego requisado otra vez por alguien durante la apresurada partida de los nazis. Era komptiziert (complicado). Empec por estudiar la lista de los miembros ms importantes del Einsatzstab Rosenberg que haba tenido a su cargo la tarea de requisar obras de arte. No me sorprendi demasiado descubrir que algunos de los individuos que haban tomado parte en el gran saqueo de obras artsticas tenan otra vez puestos importantes en museos y ministerios y otros se haban convertido en prsperos marchantes, y dos miembros de la plana mayor de Rosenberg eran y son en la actualidad respetados marchantes de una ciudad del sur de Alemania. Uno de los ms altos oficiales del Bundesdenkmatamt de Viena fue un Guskunstwart (especie de Gauleiter artstico) de Carintia y miembro de la comisin volante de la SS que viajaba por Yugoslavia, seleccionando obras para el museo del Fhrer. Procur determinar exactamente cuntos cuadros se guardaban en el Hofburg y qu clase de cuadros eran, cosa nada fcil. Haba listas, pero las guardaban como explosivos atmicos (posiblemente porque les asustaban las explosiones). Telefone a Frau Dr. P., Staatskonservator (Conservador del Estado) y le ped me recibiera. Me pregunt quin era yo y qu era lo que deseaba saber.

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Quisiera obtener una lista de los cuadros sin dueo que se hallan en el Hofburg. Hubo una larga pausa. Quin le ha enviado a m? Le expliqu que mi misin consista en actuar por cuenta de algunos propietarios y Frau Dr. P. me dijo que estaba muy ocupada y que pasara a verla dentro de unos diez das. As lo hice. Frau Dr. P. me pregunt de qu cuadro en especial se trataba y le contest que quera enterarme de todos los cuadros que hubiera. Pero eso es imposible. No podemos facilitar semejante informacin a simples ciudadanos. Le pregunt si quera que pusiera al corriente a la prensa, y al mencionar la palabra prensa, la Conservador del Estado cobr rigidez. En realidad, todo aquello no perteneca a su departamento y me dijo que me dirigiera al Ministerio de Finanzas. En el Ministerio de Finanzas, el encargado superior no se dign ni hablar conmigo. Se me pidi que fuera a ver al suboficial en funciones, que result ser un austraco encantador que me ofreci asiento y un cigarrillo y me dijo que se alegraba de conocer al berhmte (famoso) Herr Wiesenthal. Querr usted decir el beruchtigte (promovedor de escndalo) Wiesenthal. Perdi jovialidad y pregunt qu era lo que poda hacer por m. Reproduzco el siguiente dilogo lo mejor que puedo recordar: W.: Cuntos cuadros conservan de propietario desconocido? l: Bueno, sera difcil precisar. Habra que poner al da el inventario... Hay constantes cambios, sabe usted? No slo guardamos cuadros de propietarios perseguidos por razones polticas o raciales, sino que tambin guardamos algunos de propiedad hngara o checoslovaca que llegaron aqu durante la guerra. W.: Cuntos pertenecen a propietarios perseguidos poltica o racialmente? Dos-cientos? Trescientos? l: Yo dira que muchos ms. W.: Dos mil? l: Bueno, esa cifra es demasiado alta. W.: Hay valiosos cuadros entre ellos? L: Bueno, eso depende de lo que usted llame valioso. No hay nada de la categora de Rembrandt. W.: Pero, hay algunos bastante buenos, o no? l: Bueno... pues... s. W.: Por qu ni siquiera publicaron la lista de esos cuadros? Ello dara a los propietarios de todo el mundo la oportunidad de reclamarlos. l: Pero, mi querido seor Wiesenthal, uno no tiene por qu publicar una lista as: los marchantes y coleccionistas estn al corriente de todo lo relativo a los cuadros importantes. Das spricht sich herum (la voz corre). W.: Suponga que no corre hasta una pequea poblacin de Nueva Zelanda donde una anciana seora juda vive de la caridad ajena, cuando en realidad podra vender sus cuadros y disfrutar de los ltimos aos de su vida. l: Hum!... W.: S que han devuelto algunos cuadros a los propietarios que lograron probar su propiedad, pero s tambin que los cuadros que no hayan sido reclamados, en 1968

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pasarn a ser propiedad definitiva del Estado. El: Bueno, qu propondra usted que hiciramos?

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W.: Un catlogo de todos los cuadros y las obras de arte, ya sabe cunta sangre y lgrimas va unida a esas obras. El catlogo tendra que imprimirse y entregarse a todos los consulados austracos del mundo entero para que la gente tuviera la oportunidad de verlo y de enterarse de si lo que les pertenece est almacenado en el Hofburg. l: (retorcindose las manos): Se da cuenta de lo que significara? Recibiramos un aluvin de cartas. W.: Eso agradara enormemente a los filatelistas austracos. l: Es que usted no se hace cargo, todo es muy kompliziert. Hemos iniciado ya negociaciones con los hngaros y vamos a ponernos al habla con los checoslovacos. No hemos tenido tiempo de tratar con cada dueo por separado, no tenemos personal suficiente. Hall similar reserva en el departamento de Estado que se ocupa de Vermogenssicherung (asegurar la propiedad). Me dijeron que un catlogo de los cuadros creara una autntica guerra de papel y que ello provocara demandas judiciales. No se poda as mostrar aquellos cuadros por las buenas a las muchas personas que pretendieran ser sus propietarios. Usted no sabe lo que ocurri cuando las tropas de los aliados se marcharon en 1955. Devolvimos la propiedad secuestrada a los supuestos dueos y luego se presentaron otros reclamando la misma propiedad. Dios santo, no tiene idea de la que se arm: todas las luchas, siempre por las cosas de valor; nadie reclamaba lo malo. Es que eso significa que usted quiere guardarlo hasta que ello se convierta en propiedad del Estado? Las solicitudes de restitucin pudieron hacerse hasta fines de 1956; ahora no pueden ser tenidas en consideracin posteriores solicitudes. Y si los propietarios no se enteraron de que expiraba el plazo? Qu se le iba a hacer, ahora ya no tena remedio. Slo caba ya apelar a las altas jerarquas del gobierno y al pueblo de Austria. Escrib diversas cartas dirigidas al ministro de Finanzas, al ministro de Educacin, al ministro de Asuntos Exteriores: Estoy convencido que la Repblica austraca no tiene inters en aprovecharse de tesoros artsticos cubiertos de sangre y lgrimas, terminaba diciendo. Envi toda la informacin que tena sobre el asunto, con copias de mis cartas, a la prensa, pero durante un tiempo no se public nada. Un alto oficial del gobierno me indic que todo aquel complejo asunto estaba siendo considerado. En octubre de 1965, el Express de Viena public un reportaje de la Galera de las lgrimas, y a continuacin algunos otros peridicos lo publicaban tambin. El ministro de Asuntos Exteriores, doctor Bruno Kreisky, me escribi dicindome que era partidario de aquella propuesta ma de hacer un catlogo de los tesoros artsticos y enviarlo a todos los consulados de Austria en el mundo entero, catlogo en el que los presuntos propietarios pudieran obtener la necesaria informacin. El 16 de abril de 1966, el doctor Wolfgang Schnitz, ministro de Finanzas, me escribi diciendo que l y el ministro de Educacin haban estudiado detenidamente el asunto: La solucin del problema indicada por usted escriba el ministro ser objeto de una nueva ley federal que probablemente se denominar Kunstgut Bereinigtmgsgesetz (Ley para la disposicin de tesoros artsticos). He dado ya rdenes para que se prepare un primer esbozo de la ley y dar opcin a que los interesados presenten sus solicitudes dentro de un plazo prudencial, despus que la ley haya entrado en vigor. Espero que estar de acuerdo con esta intencin... Quiz no sea entonces demasiado tarde an para la anciana de Nueva Zelanda.

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CAPTULO XV DOS VELAS Cuando yo era estudiante sola pasar de vez en cuando unas semanas de vacaciones en un pueblo polaco llamado Zakopane, en los Crpatos; en verano disfrutaba de sus bosques, sol y tranquilidad; en invierno, de las delicias del esqu. Hoy Zakopane vuelve a ser lugar muy frecuentado por esquiadores. No muy lejos de l se halla el pueblecito de Rabka y en l viva un nio judo llamado Sammy Rosenbaum. O el nombre de Sammy Rosenbaum por primera vez una maana de septiembre de 1965, cuando una seora, llamada Rawicz, de Rabka, vino a verme a mi oficina de Viena, ya que yo buscaba testigos que pudieran declarar en el proceso por crmenes nazis cometidos en Rabka que iba a tener lugar en Alemania. La seora Rawicz no haba tenido mucha relacin con Sammy Rosenbaum, pero me dijo que haba sido un nio frgil, de cara plida y delgada, grandes, ojos oscuros y que pareca mayor de lo que era, como tantos nios que aprenden demasiado temprano lo que es la vida y no tienen costumbre de rerse mucho. En 1939, cuando los alemanes entraron en Rabka a principios de la campaa polaca, Sammy tena nueve aos, y fue en aquellos das que la vida para los judos pas a convertirse en pesadilla. Hasta entonces su vida haba sido bastante normal, si normal puede llamarse la de un judo pobre en Polonia. El padre de Sammy era un sastre de poca monta que trabajaba muchas horas y ganaba poco dinero; as, que gentes como los Rosenbaum eran caza fcil para las autoridades y la temporada de esta clase de caza duraba en Polonia doce meses al ao. La familia viva en una vieja casa oscura que constaba de dos tristes habitaciones y una pequea cocina; pero eran felices y muy religiosos. Sammy aprendi pronto a rezar sus plegarias y todos los viernes por la noche iba con su padre a la sinagoga despus de haber encendido en casa los candelabros, mientras su madre y su hermana Paula, tres aos mayor que Sammy, se quedaban en el hogar preparando la cena. Aquella placidez qued relegada a slo un recuerdo en cuanto los alemanes ocuparon Polonia. En 1940 los SS instalaron en los bosques de los alrededores de Rabka lo que llamaron escuela de polica, establecida en los que haban sido barracones del ejrcito polaco. No era una escuela corriente, sino un centro de entreno para futuros cuadros de asesinos de la SS. All tena lugar la primera fase de la escuela de exterminio y las ejecuciones eran llevadas a cabo por pelotones de la SS que disparaban contra sus vctimas, a veces contra cincuenta, un centenar, o quiz contra ciento cincuenta personas diarias. Los hombres de la SS eran endurecidos en Rabka para que no se derrumbaran tras unas pocas semanas de servicio y tenan que hacerse insensibles a la sangre, a los gritos de agona de mujeres y nios, debiendo realizar el trabajo con el mnimo ruido y la mxima eficacia: Fhrerbefehl (orden del Fhrer). Un Untersturmfhrer de la SS, Wilhelm Rosenbaum, de Hamburgo fue nombrado comandante en jefe de la escuela. Rosenbaum era un autntico SS, cnico, brutal, convencido de su misin, que se paseaba siempre con un ltigo. Cuando le veamos en el pueblo, nos entraba un miedo tan grande que nos escondamos en el primer portal recordaba la mujer de Rabka. A principios de 1942, el SS Rosenbaum orden que todos los judos de la localidad se presentaran en la escuela de Rabka para inscribirse. Los judos ya saban lo que ello significaba: los enfermos y los ancianos seran asesinados inmediatamente; los dems

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tendran que trabajar para la SS o la Wehrmacht, dondequiera que fueran enviados. Hacia el final de la inscripcin, el Fhrer de la SS Rosenbaum apareci en la clase acompaado de sus dos ayudantes, Oder y Proch. (Ambos se contaron entre mis primeros clientes de posguerra. Conoc a Proch en 1947, en Blomberg-Mondsee, pueblo cercano a Salzburgo, y fue sentenciado a seis aos de crcel. Oder, tambin austraco, fue arrestado en la gran finca de Linz que l haba requisado al dueo, un judo; fue posteriormente puesto en libertad por los americanos y ahora es un prspero hombre de negocios de Linz. El Fhrer de la SS Rosenbaum desapareci despus de la guerra, pero sigui casi encabezando mi lista particular de reclamados por la justicia.) En la clase de Rabka, el Fhrer de la SS Rosenbaum repas los nombres de los judos. De pronto dio un fuerte latigazo sobre la mesa me cont la mujer de Rabka. Todos retrocedimos como si el ltigo nos hubiera alcanzado y el SS Rosenbaum grit: Qu es eso? Rosenbaum? Judos!! Cmo se atrevern esos verdammte Juden a llevar mi buen nombre alemn? Bueno, ya me ocupar de ello. Quizs al Fhrer de la SS Rosenbaum le sorprendiera descubrir que su buen nombre alemn se considera generalmente de origen judo, aunque, claro est, haya Rosenbaum que no lo sean. Arroj la lista sobre la mesa y se fue. Desde aquel da todos supieron en Rabka que a los Rosenbaum los mataran: era slo cuestin de tiempo, puesto que en otros lugares haban arrestado y ejecutado a personas por llamarse Rosenberg, o porque siendo judos su nombre de pila era Adolf o Hermann. Por entonces, sobre la escuela de polica de Rabka corran aterradores rumores de que tenan lugar ejecuciones de prctica en un calvero del bosque. All, los estudiantes de la SS pasaban sus exmenes de asesinato, mientras el Fhrer de la SS Rosenbaum y sus lugartenientes observaban con ojo clnico las reacciones de los estudiantes. Los blancos vivientes que se utilizaban en aquellos exmanes eran judos y polacos capturados por la Gestapo, Si un estudiante vacilaba lo sacaban del pelotn de ejecucin y lo enviaban a una posicin avanzada del frente. La seora Rawicz saba muy bien de lo que hablaba, porque despus de su inscripcin fue enviada a los barracones de la escuela de polica como criada. Cuando los SS volvan del claro aqul del bosque yo tena que limpiarles las botas, que siempre venan cubiertas de sangre.

Era un viernes por la maana de junio de 1942. Los testigos oculares, dos de los cuales viven ahora en Israel, no pueden recordar la fecha exacta, pero s saben que era un viernes. Uno de los testigos estaba trabajando en la casa que daba al otro lado del patio de la escuela y pudo ver lo que suceda: dos SS escoltaban al judo Rosenbaum, a su mujer y a su hija de quince aos, Paula; detrs de ellos, iba el Fhrer SS Rosenbaum. La mujer y la muchacha fueron llevadas a un rincn del patio, y o disparos de all dijo el testigo bajo juramento. Luego vi cmo el SS Rosenbaum empezaba a dar latigazos a nuestro Rosenbaum, gritndole: T, cochino judo, voy a ensearte ahora mismo a llevar mi apellido alemn!. El SS se sac el revlver y dispar contra Rosenbaum, el sastre, dos o tres veces. No pude contar los disparos, tan horrorizado estaba. Los SS haban ido a buscar a los Rosenbaum en una camioneta y hallaron a Rosenbaum, su mujer y su hija sentados a la mesa, comiendo. Sammy estaba en la gran cantera de piedra de la cercana Zakryty, donde haba sido enviado como trabajador forzado, al cumplir los doce aos, pues todos los hombres judos tenan que trabajar y Sammy ahora estaba clasificado como hombre; aunque dbil, mal alimentado, no poda hacer mucho ms que elegir piedras y poner las pequeas en un camin.

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Los SS enviaron a un polica judo desarmado a la cantera a buscar a Sammy, hecho que nada tena de extraordinario porque con frecuencia enviaban policas judos cuando andaban demasiado ocupados con el examen en la escuela de polica y fue el mismo polica quien cont luego a la; mujer juda que cuidaba de la limpieza de la escuela, exactamente lo ocurrido. Se haba ido a Zakryty en un pequeo carro tirado por un caballo y al llegar detuvo el caballo e hizo una sea a Sammy Rosenbaum con la mano. Todos los trabajadores judos y los dos SS que los custodiaban en la cantera pararon de trabajar pendientes de lo que ocurra. Sammy puso la piedrecita que tena en las manos en un camin y ech a andar hacia el carro. Sammy saba lo que iba a suceder. El nio mir al polica judo y le pregunt: Dnde estn ellos? Dnde estn padre, mi madre y Paula? Dnde? El polica no contest. Se limit a hacer un gesto con la cabeza que Sammy interpret en seguida. Los han matado hablaba en voz baja: Haca tiempo que yo saba que nos iban a matar, slo porque nos llamamos Rosenbaum. El polica trag saliva, pero Sammy no pareci notarlo. Ahora vienes por m. Hablaba en tono normal, sin emocin alguna en la voz. Subi al carro y se sent junto al polica judo. El polica no poda ni contestar, pues haba esperado que el muchacho llorara, que quizs intentara escapar. Durante todo el camino, mientras se diriga a Zakryty, se preguntaba cmo prevenir al muchacho, hacerle desaparecer en el bosque, donde la Resistencia Polaca pudiera luego ayudarle. Ahora era ya demasiado tarde y los dos guardas de la SS les estaban vigilando con los fusiles en la mano. El polica cont al muchacho lo sucedido aquella maana. Sammy le pidi que le dejara pasar un momento por su casa y, cuando llegaron a ella, baj del carro y entr en la habitacin, dejando la puerta abierta. Estuvo un momento contemplando la mesa con las tazas del desayuno todava con t; mir el reloj: eran las tres y media, y su padre, su madre y Paula estaban ya enterrados, sin que nadie hubiera encendido ni siquiera una vela por ellos. Despacio, pausadamente, Sammy despej la mesa y puso los candelabros sobre ella. Poda ver a Sammy desde fuera relat despus el polica a la mujer. Se puso la gorra y empez a encender los candelabros: dos para su padre, dos para su madre, dos para su hermana. Y empez a rezar. Le vi mover los labios. Rez el kaddish por ellos. Kaddish es la plegaria por los muertos; Rosenbaum padre haba siempre rezado el kaddish en memoria de sus padres fallecidos y Sammy haba aprendido de l la plegaria. Ahora era l el nico hombre de la familia. Sin moverse contemplaba las seis velas. El polica, desde fuera, vio que Sammy mova lentamente la cabeza como si de repente se hubiera acordado de algo. Luego Sammy coloc otras dos velas sobre la mesa, tom una cerilla, las encendi y se puso otra vez a rezar. El nio saba que l estaba ya muerto cont el polica despus. As, que encendi las velas y rez el kaddish para s mismo tambin. Despus Sammy sali, dejando la puerta abierta, y con tranquilidad se sent en el carro, junto al polica, que estaba llorando. El nio no llor. El polica se limpi las lgrimas con el revs de la mano y tir de las riendas, pero no pudo evitar que las lgrimas siguieran cayendo. El nio, sin decir palabra, toc cariosamente el brazo del hombre como si quisiera consolarle, perdonarle por llevarlo. Llegaron hasta el claro del bosque. El Fhrer Rosenbaum y sus estudiantes estaban aguardando al nio. A buena hora!; dijo el SS.

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Dije a la mujer de Rabka que haba tenido conocimiento de la escuela de polica de la SS desde 1946, que varios aos atrs haba entregado a las autoridades de Hamburgo todos los hechos y testimonios del caso contra el SS Wilhelm Rosenbaum y que ahora tendramos un testigo de un caso ms. Ella me pregunt: Dnde est ahora el SS Rosenbaum? Wilhelm Rosenbaum fue arrestado en 1964 y se halla ahora en una crcel de Hamburgo, pendiente de juicio. Suspir: De qu servir? Todos estn muertos, y el asesino con vida. Firm la declaracin jurada y aadi: Es absurdo. No hay ninguna tumba que lleve el nombre de Sammy Rosenbaum. Nadie sabra de l si la mujer aqulla de Rabka no hubiera venido a mi despacho. Pero yo no dejar nunca de encender dos velas por l cada ao por junio y rezar el kaddish por l.

CAPTULO XVI LOS ASESINOS DE GALITZIA En ningn lugar han sufrido tanto los judos ni por tanto tiempo como en mi pas natal, Galitzia, tradicionalmente escenario de pogroms 31 . Galitzia, situada a lo largo de la frontera occidental de la Rusia zarista, fue avanzada oriental de la monarqua austrohngara; posteriormente pas a formar parte de la Repblica Polaca y hoy pertenece todava a la Repblica Socialista Sovitica de Ucrania. Con una superficie aproximadamente igual a la de Indiana, tena una poblacin de unos tres millones y medio de habitantes, entre ellos 800.000 judos. De nio, muchas veces o a mi abuelo materno contar historias de los pogroms, tristes y sabias historias a las que con frecuencia daba un matiz irnico. Recuerdo la historia de un amigo judo de mi abuelo, dueo de la taberna de un pequeo lugar de Galitzia, poblado por campesinos ucranios y unos pocos judos. Uno de los mejores clientes de la taberna era el sacerdote, que le gustaba el Schnapp, pero no tanto pagarlo. Un sbado por la noche, requerido el sacerdote al pago de su cuenta semanal, ste contest que no tena dinero y dej la llave de la iglesia en prenda, prometiendo pagar el domingo, en cuanto obtuviera dinero de los campesinos. Luego se fue a casa. El domingo por la maana fueron los campesinos a misa y no pudieron entrar en la iglesia. Despertaron al sacerdote, que les dijo: El cochino judo de la taberna del pueblo es quien os ha cerrado la puerta con llave. Id a reclamrsela. Los campesinos, furiosos, marcharon hacia la taberna, golpearon al dueo hasta dejarlo medio muerto, rompieron cuanto haba en la taberna, se emborracharon y celebraron el domingo con un pequeo pogrom. La vida era muy dura para los judos de Galitzia, pero adoraban el pas, prdigo en fruta y verduras, carnes y aves de corral, mantequilla y huevos. Una familia poda vivir
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Palabra rusa con que a partir de la revolucin rusa de 1905 se designa la persecucin sistemtica de que han sido objeto los judos residentes en dominios rusos.

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muy bien con diez dlares al mes, y los ms afortunados tenan parientes ricos en Amrica que les enviaban un billete de cinco dlares al mes. El clima espiritual de la oprimida pequea comunidad juda era estimulante, pues los judos, la mayora de los cules vivan en las ciudades, se evadan en un mundo de estudio, de libros, de msica. En mi ciudad natal, Buczacz, vivan unos seis mil judos e incluso los ms pobres ahorraban el dinero para mandar a sus hijos al Gymnasium (escuela secundaria), donde aprendan latn y griego. Entre las dos guerras mundiales, ms de doscientos jvenes de Buczacz asistan a la universidad, o a la universidad tcnica de Lww o Varsovia. Muchos cientficos, artistas, msicos y escritores son oriundos de aquella zona32. Despus de comenzar la Segunda Guerra Mundial, todos los judos de Polonia sufrieron, pero los de Galitzia sufrieron ms, pues durante la ocupacin sovitica, desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941, muchos fueron arrestados acusados de burgueses o de ser miembros de la inteligencia, o sionistas, o de poseer bienes. Tambin muchos polacos y ucranios fueron arrestados por nacionalistas y, desgraciadamente, entre los oficiales soviticos haba algunos comisarios judos. Despus que Hitler invadiera la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941, los soviets abandonaron Galitzia con grandes prisas y en lugar de llevarse a los presos con ellos judos, polacos, ucranios los mataron en su mayora. Como es natural, los agitadores ucranios anunciaron a los campesinos: Los judos han matado a los vuestros, y ello llev a nuevas explosiones de antisemitismo. La vanguardia de los ejrcitos alemanes invasores estaba compuesta de unidades formadas por ucranios germanfilos que, como venganza, iniciaron una ola de pogroms. Conozco a judos que haban estado en las prisiones soviticas, que haban conseguido escapar de ellas y que luego fueron asesinados a manos de ucranios porque asesinaron a los nuestros. Fuera cual fuere el bando en que estuvieran los judos, siempre resultaba ser el de los que perdan. A principios de 1942, en la Conferencia de Wannsee que tuvo lugar en Berln, los nazis decidieron hacer de la Polonia ocupada (el Gobierno General) centro de sus actividades genocidas. Tres millones y medio de judos polacos iban a ser asesinados en su propia patria con el consentimiento y a veces con la cooperacin de una gran mayora de sus conciudadanos polacos. Polonia era el pas ideal en que instalar los campos de muerte, ya que los SS y la Gestapo podan contar con ayudantes voluntarios formados en la tradicin europeo-oriental de brutal antisemitismo. En ninguno de los dems pases ocupados Checoslovaquia, Blgica, Holanda, Dinamarca, Noruega, Francia, Italia, Grecia, Yugoslavia la poblacin nativa cooperara con los ejecutores. Incluso en Austria y Alemania, pocos, relativamente, dentro de la poblacin civil, saban la verdad sobre los campos de muerte, aunque desde luego s saban algo. En conjunto, los oscuros secretos estaban bien guardados. En Polonia no haba secretos. Los trenes que transportaban vagones de carga llenos de vctimas hasta los campos de exterminio, aparecan en los horarios de tren como trenes normales. La poblacin polaca saba lo que eran los campos de concentracin, vea a los demacrados prisioneros en sus monos de trabajo a rayas cuando se los llevaban a trabajar, se quejaba del hedor que despedan las chimeneas de los crematorios instalados en la vecindad de sus casas. La moderna esclavitud fue introducida en Galitzia en 1941, cuando los alemanes entraron. Un miembro menor de la Gestapo o un SS de baja graduacin saba que en Galitzia poda saquear y pillar, torturar y matar sin que se le hicieran preguntas, hasta el punto que los nazis tenan que contener a sus propios criminales. El gobernador de Lww, el Fhrer SS Lasch, fue arrestado porque haba confiscado demasiada propiedad juda para su exclusivo beneficio personal. En mis archivos privados tengo una fotocopia de una factura que reza: 6 sogas a 8,80 zlotys, y debajo aade: Pagado. Seis sogas para los doce miembros del Consejo Judo de Lww que fueron ejecutados el 1 de septiembre de 1942 por orden del
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El ltimo premio Nobel de Literatura, Joseph Agnon, es oriundo, como Wiesenthal, de la ciudad de Buczacz.

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Oberscharfhrer de la SS Oskar Waltke, jefe de la seccin de Cuestiones Judas de la Gestapo en Lww. Waltke, que fue juzgado en Hannover en noviembre de 1962, lo neg cnicamente todo cuando present al tribunal; fotografas de la ejecucin tomadas en secreto por amigos mos de la resistencia polaca. Present tambin la cuenta de las sogas. Con increble cinismo, el jefe de Waltke, el Obersturmfhrer Leitmayer, haba enviado la factura a los nuevos miembros del Consejo Judo y los sucesores de los hombres asesinados la pagaron, sabiendo que pronto iban a ser ejecutados ellos tambin. Waltke fue sentenciado, finalmente, a ocho aos de crcel. No haba otra ley en Galitzia que la ley de los SS. Despus de la invasin alemana, los judos de todos los pueblecitos y poblaciones fueron concentrados en las grandes ciudades en ghettos. La poblacin nativa de Ucrania cooper activamente con la Gestapo y los SS y muchos policas auxiliares ucranios fueron ms brutales incluso que los SS. (En Francia, donde con frecuencia los alemanes no conseguan distinguir a los judos de los franceses, la Gestapo import ucranios que descubran fcilmente a los judos.) En Galitzia la persecucin de los judos fue llevada a cabo con increble cinismo. En algunas ciudades, los judos tenan que pagar las balas que haban de matarlos; de ello tenemos pruebas. La brutalidad de los SS en Galitzia sobrepas a todo lo que hicieron los nazis en cualquier otro lugar, y lo digo porque me he pasado aos investigando los crmenes de Galitzia. Una noticia de dos lneas del Jdische Rundschau, pequea revista que se publica en Basilea, y que yo le en la primavera de 1958, me hizo iniciar la investigacin de aquel montn de enmaraados crmenes. El proceso de Galitzia se abri el 3 de noviembre de 1966, en Stuttgart, y comparecieron diecisiete acusados. Prest declaracin los das 15 y 20 de diciembre, a requerimiento del fiscal. El alcance y repercusin del proceso de Galitzia sera mucho mayor que el que tuvo el de Auschwitz en Frankfurt am Main. El prrafo del Jdische Rundschau que le en 1958 deca que un SS llamado Richard Dyga haba sido arrestado en Waldshut, pequea poblacin de Baden-Wrttemberg. El nombre Dyga trajo a mi memoria una escena ocurrida la maana del 19 de julio de 1944 en el campo de concentracin de Lww-Janowska. Cog el telfono y llam a Waldshut preguntando por el fiscal encargado del caso de Herr Dyga. Era el doctor Angelberger, que result ser un hombre que entenda de aquellos problemas y tena la energa necesaria para batallar con ellos. Le pregunt cmo haba sido arrestado Dyga y me dijo que en realidad haba sido por equivocacin: que una mujer de Hannover haba acusado de crmenes de guerra a cierto Dyga y que result que aquel Dyga no tena nada que ver, pero cuando los alemanes hicieron comprobaciones sobre el caso, encontraron pruebas contra el SS Richard Dyga. Declar al fiscal que con mis propios ojos yo haba visto cmo Dyga asesinaba por lo menos a una mujer. Cree usted que podra usted reconocer hoy a Dyga, despus de catorce aos? Creo que s. El doctor Angelberger me pidi que fuera con l. Recorrimos un largo corredor del segundo piso de la prisin cuyas ventanas daban al patio interior. Era un oscuro da de invierno y una docena de prisioneros se paseaban en crculo, todos con abrigos y gorros de lana Mir abajo un segundo y dije: Dyga es el tercero de la izquierda. Pero dganle que se quite las gafas: no llevaba gafas cuando le conoc. El doctor Angelberger me dijo: Vamos a mi despacho. Trajeron a Dyga. No haba cambiado: los mismos ojos en blanco, la misma boca viciosa. Se trataba de un Volksdeutscher (alemn expatriado) de Silesia que hablaba polaco y que como otros Volksdeutscher de los Sudetes, Eslovaquia y Yugoslavia tena un nombre muy poco alemn y muy eslavo, amn de un marcado complejo de inferioridad que le haca ambicionar, demostrar siempre que l era alemn ciento

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cincuenta por ciento. Lo consegua mostrndose especialmente brutal para con los prisioneros. El doctor Angelberger pregunt a Dyga si me conoca y ste contest negativamente. Entonces intervine yo: Pues claro que Herr Dyga no me conoce: ramos miles de prisioneros que un SS no se dignaba mirarles a la cara. Pero quiz Herr Dyga recuerde cmo escapamos juntos, prisioneros y SS, de Lww hacia el Oeste, cmo establecimos cierto grupo de construccin Venus. Sonri: S. Y hasta tenamos otro llamado Mercurio, creo. Eso es dije yo. Ahora voy a recordarle unas cuantas cosas ms, Herr Dyga. No deje de interrumpirme si digo algo que no es cierto. Asinti, y prosegu: Recuerdo que la ltima vez que se pas lista en el campo de concentracin de Janowska el 19 de julio de 1944, dijo usted a los prisioneros que aquellos que no pudieran andar, seran llevados en un vagn. Haba varios vehculos tirados por caballos junto a los barracones. Dyga asinti de nuevo. Una mujer juda, anciana, que tena las piernas horriblemente hinchadas, levant la mano. Su marido, que estaba junto a m, le grit: No se lo digas. Cllate!. Pero ella contest: No puedo andar, no tengo fuerzas.... Entonces ella se adelant y le dijo a usted que sus piernas le dolan mucho y usted la sac del grupo y se la llev detrs de los barracones, all donde los vagones estaban. Omos un disparo y vi como la mujer caa. Tom al anciano en mis brazos y le tap la boca con mi mano para que no gritara, porque de hacerlo, usted lo hubiera matado a l tambin. El fiscal le dijo: Qu tiene usted que decir a eso, Herr Dyga? Herr Staatsanwalt, aquella mujer no poda andar, por eso yo... Dyga se detuvo a media frase, dndose cuenta de que haba dicho demasiado. El fiscal aadi: Herr Dyga, ahora mismo acaba usted de hacer una confesin. Dyga protest de que l hubiese confesado nada. Intervine diciendo: Herr Dyga, esto no es ms que el comienzo. Tengo muchas otras cosas que decirle; mi memoria es mejor que la suya... Aquel fue el principio de lo que sera uno de los mayores juicios de la historia de la justicia alemana, el juicio de Galitzia. Me qued en Waldshut tres das. La confrontacin con Dyga me trajo a la memoria todos los detalles de lo que yo haba visto. El caso tiene un matiz especialmente ntimo para m, ya que perd a toda mi familia en Galitzia. El doctor Angelberger me proporcion una habitacin y una secretaria y durante tres interminables das estuve dictando: nombres, fechas, lugares, sucesos. Record sesenta y ocho nombres, algunos de asesinos en masa entre ellos: Blum, Kolonko, Heinisch, Lohnert, Wobke, Rokita, Gebauer. El doctor Angelberger me present al Kriminalmeister Faller, un inspector de polica alemn muy capaz. Despus de mi regreso a Viena mantuvimos correspondencia y de nuestros archivos reun el material correspondiente a Lww. Empec por recoger las declaraciones de los testigos que yo haba conocido, quienes, a su vez, hallaron otros testigos. Entregu un lbum completo de fotografas, muchas de ellas halladas despus de la liquidacin del campo de concentracin de Lww.

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Por razones obvias, a muy pocos SS les gustaba que les fotografiaran junto a personas que haban ejecutado, pero poseo fotos de verdugos de la SS, orgullosos, junto a los cuerpos oscilantes de dos hombres que acababan de ahorcar. Hay fotografas incluso peores. Las fotografas fueron muy tiles: ahora los criminales tenan rostro, y muchos testigos, al ver aquellas fotografas, recordaban vivamente lo que les haba sucedido. Durante aos sucesivos coleccion ms de ochocientas declaraciones juradas de testigos oculares. A treinta y seis criminales de los treinta y ocho que yo recordaba, se les sigui la pista y fueron descubiertos. La mitad estn ahora en la crcel en espera de juicio. Los principales acusados no estuvieron en el banquillo cuando el juicio de Galitzia comenz. El Brigadefhrer de la SS doctor Otto Gustav Wachter, antiguo jefe de polica en Viena, y el lugarteniente de Wachter, el SS Brigadefhrer Friedrich Katzmann de Darmstadt, han muerto. Wachter fue uno de los cinco agentes nazis que planearon y llevaron a cabo el asesinato del canciller de Austria Engelbert Dollfuss el 25 de julio de 1934. A principios de la Segunda Guerra Mundial fue nombrado gobernador del distrito de Cracovia, Polonia, y posteriormente enviado a Lww. Le vi a principios de 1942 en el ghetto de Lww. Tena la plaza a su cargo personal cuando el 15 de agosto de 1942 cuatro mil ancianos fueron reclutados en el ghetto y llevados a la estacin. Mi madre se hallaba entre ellos. Wachter logr escapar, terminada la guerra, con ayuda de la ODESSA y obtuvo refugio en un colegio religioso de Roma, gracias a sacerdotes eslovacos que no conocan su identidad. Su huida haba sido muy bien planeada; se llev incluso los archivos de Baviera. En 1949, al caer Wachter gravemente enfermo y confirmarle que no le quedaba mucho tiempo de vida, confes a la gente de Roma su verdadera identidad, pidi ver a su esposa, que viva bajo el nombre Lotte Pohl en un campo de refugiados vecino y que le proporcionaran un sacerdote. El obispo Alois Hudal, rector austraco de la Iglesia Catlica Alemana en Roma, le administr los sacramentos. Efectivamente, Wachter muri y est enterrado en Roma. Posteriormente, un aristcrata austraco que colabor en ocasiones conmigo, pidi al obispo Hudal que le entregara los archivos de Wachter, a lo que el obispo se neg. El lugarteniente de Wachter, el SS Brigadefhrer Friedrich Katzmann, en cuanto lleg al campo de concentracin de Lww supimos que pronto miles de personas seran enviadas a la muerte. Era un hombre pequeo, de rostro plido y anmico, labios duros y delgados, ojos oscuros y sin brillo. Nadie le vio sonrer ni siquiera una vez. Redact el largo informe sobre Einsatz Reinhard, la accin que mat a dos millones y medio de personas en Polonia como represalia por la muerte de Reinhard Heydrich en 1942 a manos de la resistencia checa. Al final de su informe, Katzmann escribe: Galitzia, que cont en un tiempo con 800.000 judos, ahora est jundenrein(limpia de judos). Terminada la guerra, Katzmann desapareci. Segu varias pistas sin lograr encontrarlo. En otoo de 1956 recib una carta annima de Darmstadt y su autor me sugera que fuera a ver un comerciante en Alemania llamado Albrecht, del que se deca fue un perverso criminal nazi. Hay varios comerciantes en Alemania con ese nombre y yo desech la carta. Pero tres aos despus, hablando con el Kriminalmeister Faller, ste mencion a Katzmann y dijo que tena razones para creer que se ocultaba en algn lugar de Alemania bajo el seudnimo Bruno Albrecht. En Darmstadt dije instintivamente. Entonces le cont lo de la carta annima. Pocos das despus, Faller me informaba que Bruno Albrecht, comerciante, haba muerto el 19 de septiembre de 1957 en el hospital Alice de Darmstadt, Cuando los doctores le dijeron que no le quedaba mucho de vida, pidi ver a un sacerdote y confes que era el antiguo SS Brigadefhrer Friedrich Katzmann. Pidi que le enterraran con su verdadero nombre. Igual que el jefe, Otto Wachter.

Comparados con Wachter y Katzmann, los criminales mencionados en este captulo

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son cosa de poca monta. Recuerdo al SS Untersturmfhrer Wilhaus, comandante del campo de concentracin de Lww-Janowska, el perfecto sdico. Viva en una casa en el interior del campo con su mujer y su hija, una nia rubia de seis aos llamada Heike, y una maana en que varios trabajadores judos estaban construyendo una edificacin cerca de su casa, testigos oculares vieron a Wilhaus en el balcn de su casa con su mujer y cmo Heike sealaba a los albailes encorvados levantando una pared de ladrillo. Debieron recordarle las figuritas que sirven de blanco en el tiro de feria, porque de pronto tom el fusil, apunt cuidadosamente y dispar. Un hombre cay, y Heike pens que aqul era un juego maravilloso. Bati sus manitas y pap volvi a apuntar con sumo cuidado, dando de pleno a otro blanco. Entonces le pas el fusil a la esposa y le dijo que lo intentara, cosa que ella hizo en seguida. El tercer albail judo cay asesinado. Varias brutalidades de Wilhaus vienen clnicamente detalladas en el manuscrito de un libro que escribi durante aquellos das el profesor Tadeusz Zaderecki, cristiano polaco que haba estudiado judasmo, hablaba hebreo y estaba familiarizado con la comunidad juda de Lww. Tena muchos amigos judos, sufra muy profundamente por ellos y cuando comenzaron las atrocidades alemanas, el profesor Zaderecki decidi llevar un recuento de todas las cosas que vea y oa, a modo de monumento privado a los judos de su amada ciudad. Con frecuencia, el profesor Zaderecki se deslizaba furtivamente dentro del ghetto, hablaba con los judos y tomaba notas en secreto. El libro contiene fechas, nombres, lugares. Los judos no tenan tiempo de anotar las brutalidades: sobrevivir era un trabajo que requera todas las horas del da. El profesor Zaderecki ha muerto, pero la Resistencia polaca salv su manuscrito, que traduje y present al acusador en Waldshut. Ha sido de gran valor para el fiscal que acusa a los SS de Lww. Por el manuscrito me enter por qu Wilhaus fue sbitamente transferido de su puesto de comandante del campo de concentracin. La oficina del campo de concentracin de Lww-Janowska estaba en contacto con varias firmas de Lww que enviaban comida, materiales de construccin, carbn, alambradas y otras cosas que se necesitaban. Un empleado de una de esas firmas, era un ingeniero polaco que perteneca a la resistencia polaca y que tena una prima suya, polaca, prisionera en el campo de concentracin. La resistencia estaba perfectamente al corriente de las brutalidades de Wilhaus y en una reunin especial, la clula de la Resistencia decidi que Wilhaus deba morir. Aunque varios miembros se presentaron voluntarios para matarle, se crey que ello podra originar terribles represalias. Y entonces el ingeniero record que la firma donde trabajaba tena varias cartas del campo de concentracin, con sello oficial y firma de Wilhaus y expuso la siguiente idea: que uno de los miembros de la Resistencia, calgrafo experto, escribiera una carta firmada con el nombre Wilhaus. En ella Wilhaus peda a la Cancillera del Fhrer en Berln le transfiriera al frente del Este, y terminaba con la frase: Como alemn y como SS creo que se es mi deber para con mi Fhrer y mi Vatertand. Pocas semanas despus, Wilhaus fue llamado a la Cancillera, y, ante su sorpresa, se hall frente al Reichsleiter Martin Bormann, que le anunciaba que al Fhrer le haba complacido mucho su carta. S, dijo Bormann, el Untersturmfhrer ha dado un notable ejemplo de Pflichterfullung (sentido del deber), y el Fhrer ha consentido en conceder la peticin. Aqu tiene los papeles de viaje para el frente del Este le dijo Bormann. Mi felicitacin. Heil Hitler! Heil Hitler! contest el SS Untersturmfhrer, perplejo. Cay en accin cerca de Dantzig a finales de 1944. ltimamente he descubierto a su mujer en el Sarre y lo comuniqu a las autoridades alemanas, que la interrogaron sobre sus ejercicios de tiro al blanco en el campo de concentracin de Lww contra seres vivos. Frau Hilde Wilhaus est ahora en la prisin de Stuttgart en espera de ser juzgada.

En 1943, en las Obras de Reparacin del Ferrocarril del Este en Lww haba siempre

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unos centenares de judos forzados a trabajar. Uno de ellos, un callado hombrecillo llamado Chasin, trabajaba en un establo junto a la cantina alemana. El trabajo de Chasin consista en cuidar de unos pocos caballos y tena permiso especial para dormir en el establo. La mujer de Chasin haba sido asesinada en la primavera de 1943, durante una de las acciones aniquiladoras de la SS en el ghetto, y el hijo del matrimonio, de ocho aos, logr escapar y lo tenan escondido unos vecinos. De algn modo, a Chasin le lleg la noticia de que el nio viva en el ghetto y el hombre no par hasta lograr hacerse con un pase para el ghetto y poder traerse camuflado el nio a las Obras del Ferrocarril del Este. Como haba un gran, arcn para granos en el establo, una especie de cajn de madera con tapa, Chasin meti a su hijo en l e hizo unos agujeros a los lados para que pudiera respirar. El nio pas all casi tres meses, y slo por las noches, cuando los alemanes estaban en sus hogares, Chasin dejaba salir a su hijo para que respirara un poco de aire fresco. Eugen Jetter, el inspector alemn que tena a su cargo el personal, saba lo del nio y tambin algunos otros alemanes, pero todos le guardaban el secreto. Un da, era el verano de 1943, el Oberinspektor Peter Arnolds lo descubri. Posteriormente me contaron que una mujer polaca que trabajaba en las cocinas y le llevaba comida al nio de vez en cuando, sin darse cuenta se lo mencion a Arnolds, que era muy temido entre los prisioneros. Si uno de los trabajadores forzados no le saludaba con el debido respeto, Arnolds le soltaba una bofetada. La mayora de oficiales alemanes de las Obras del Ferrocarril nos trataban con correccin y despreciaban a Arnolds, pero no les era posible intervenir. Arnolds advirti a los guardias de la SS del campo de concentracin de Janowska que haba un nio en el establo. El SS Scharfhrer Schonbach, miembro del comando especial de ejecucin del campo, vino a las Obras de Reparacin y vi cmo se encontraba con Arnolds frente a la cantina alemana. Corr al establo. Chasin lloraba junto al cuerpo de su hijo, arrojado sobre el estercolero y me cont que Arnold y Schonbach haban entrado en el establo, que Arnolds haba abierto el arca y descubierto al nio. Entonces Schonbach dijo al nio que saliera, lo alz y le orden al padre volverse de espaldas. Mat al nio de un tiro, arroj el cuerpo sobre un montn de estircol, y orden a Chasin: Echa una de las mantas de los caballos sobre el cuerpo, iCorre! Arnolds y Schonbach se pasaron dos horas en la cantina y se emborracharon. Mi jefe inmediato, el Oberinspektor Adolf Kohlrautz, me dijo luego: Claro, Arnolds tuvo que emborracharse para olvidar lo que haba hecho. Durante aos, despus de terminada la guerra, anduve buscando a Arnolds infructuosamente. En enero de 1958, cuando resolva ciertos asuntos en Dusseldorf, Colonia y Frankfurt, descubr por casualidad que Peter Arnolds era entonces un alto oficial de los Ferrocarriles Federales Alemanes en Paderborn. Lo notifiqu al juzgado de Paderborn y al fiscal del distrito, que me pidi que fuera all y mantuviera un careo con Herr Arnolds. El careo tuvo lugar en la oficina del fiscal del distrito y acus a Arnolds de ser el responsable de la muerte de aquel nio judo. Arnolds no lo neg, sino que acab diciendo: Herr Wiesenthal, quiz podamos llegar a un acuerdo sobre la cuestin. Le contest: Herr Arnolds, no puede haber acuerdo alguno cuando se trata de la muerte de un nio. Entonces Arnolds relat al fiscal del distrito una complicada historia: no haba sido l en realidad quien denunciara al nio del arcn a los SS, sino un tal Schulze, que estaba al frente de la cantina alemana. Como le convena a Arnolds, Schulze haba muerto y no poda defenderse. Encontr otro testigo clave, el Inspektor Eugen Jetter, uno de los oficiales alemanes de las Obras de Reparacin en Lww, que admiti haber tenido

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conocimiento que en el arcn de trigo se esconda el nio y que, como muchos otros, haba mantenido la boca cerrada. Dijo al fiscal del distrito que todo el mundo saba en las Obras que fue Arnolds quien entreg el nio a su asesino. Tras este testimonio, Jetter, que ahora vive en Stuttgart, empez a recibir llamadas annimas durante la noche; voces desconocidas le llamaban Judenknecht (esclavo de los judos), y luego colgaban. De muy mala gana, las autoridades tuvieron que suspender el caso de Arnolds. Tiene suerte, pues de los mil doscientos judos que trabajaban en las Obras de Reparacin en Lww por entonces, slo tres sobrevivieron y no he podido hallar a los otros dos que hubieran podido testimoniar contra l. El SS Schonbach, sin embargo, fue arrestado por el Kriminalmeister Faller, pues Schonbach admiti al instante haber disparado contra el nio. En la actualidad est en la crcel.

Tambin se hallaba all el delegado del comandante del campo de Lww, Richard Rokita, que luego pas a Tarnopol, tambin Galitzia, prosiguiendo su carrera de asesino. Dio muerte a varios centenares de judos o quiz miles, probablemente ni l mismo lo sepa. A Rokita le llambamos el cordial asesino, porque nunca pegaba a nadie, nunca gritaba a los prisioneros, sino que se limitaba a dispararles un tiro con toda educacin. Era algo artista y en su Kattowitz natal, Alta Silesia (ahora Polonia), tocaba el violn y adoraba la msica. Cuando vino al campo de concentracin de Lww, lo primero que hizo fue organizar una orquesta especial en el campo, ya que entre los prisioneros haba msicos de primera categora. Rokita encarg a Sigmund Schlechter, famoso compositor judo de Lww, que escribiera un tango de la muerte que la orquesta del campo pas a interpretar mientras se llevaban a cabo las ejecuciones. Muchas veces vemos ejecuciones con acompaamiento musical en los escenarios; pero, en Lww, al son de la msica se disparaban balas de verdad. En una ocasin Rokita, paseando por el campo vio un judo viejo y dbil. El judo le salud y Rokita le devolvi el saludo amigablemente; luego arroj un trozo de papel al suelo y dijo al anciano que lo recogiera. El judo se agach y Rokita le mat de un tiro. Como he dicho, era un asesino cordial. Rokita era uno de los primeros de mi lista, pero no lograba dar con l. Ni siquiera saba si estaba vivo. Si lo estuviera, pens, probablemente se dedicara a la msica. En otoo de 1958, en el vagn restaurante de un tren que iba a Ginebra, tom asiento frente a un oficial dans. Entablamos conversacin y result que los dos habamos estado a la vez en el campo de concentracin de Grossrosen en 1944. El, terminada la guerra, haba estado en la zona britnica de Alemania. Hablamos de aquellos tiempos, mencionamos a Rokita y el oficial dans me pregunt cmo era Rokita fsicamente. Tena la cara ancha, ojos grandes y en los labios siempre un rictus de contrariedad. Tocaba el violn muy bien. Qu extrao exclam el oficial dans. Creo que sera en el club de oficiales de Hamburgo que en 1947 1948 actu una orquesta alemana. Desde luego, no estoy seguro; hace tanto tiempo..., pero yo dira que haba un violinista de ese aspecto. Redact un informe para el fiscal Angelberger. Empezamos a buscar a Rokita en el norte de Alemania, pero no pudimos encontrarlo. En mi siguiente visita a Waldshut discut el caso con el Kriminalmeister Faller, quien me dijo haba hecho averiguaciones entre los sindicatos de msicos de Hamburgo, Lbeck y Bremen, y que no haba ningn Rokita entre los miembros. Luego habl con varios msicos, describindoles a Rokita. Un da, un msico fue a verle para decirle que conoca a un hombre que corresponda a aquella descripcin, aunque no se llamaba Rokita, sino Domagala. Entonces me dediqu a buscar a Domagala me dijo Faller. Pero sin suerte. No exista ese nombre en las listas de sindicatos msicos, ni la polica tena ese nombre. Se me ocurri una idea y le dije:

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Vamos a probar en el Krankenkassa (oficinas gubernamentales de seguros de enfermedad). A todo el mundo le gusta tener un seguro de enfermedad, hasta siendo un asesino. Por la noche Faller me llam: Tena razn. Hay un hombre en Hamburgo a quien llaman Dogmala y tiene un seguro de enfermedad. Ya no es msico, sino vigilante nocturno. Espero que dar con l esta noche. Ya le tendr al corriente. Dos horas despus el Kriminalmeister detuvo a un vigilante nocturno en una fbrica de Hamburgo, que se haca llamar Dogmala. El hombre admiti al instante que su nombre era Rokita y que estuvo en Lww y Tarnopol bajo el de Domagala, pero que ya no tocaba el violn. Desde luego fue una gran idea emplearse como vigilante nocturno, porque as tena poqusimas posibilidades de ser reconocido por alguna vctima. Le hubiera salido muy bien, probablemente, de no hacerse un seguro de enfermedad. Quiz le hubiera hecho falta, pues fue detenido y encarcelado, pero enferm y tuvo que ser trasladado para ponerse en tratamiento.

En la tragedia de Galitzia, las matanzas de Stanislav constituyeron uno de los captulos ms conmovedores. En 1939 Stanislav contaba con casi unos 100.000 habitantes, la mitad de ellos judos y la otra mitad entre polacos y ucranios. De acuerdo con el plan Einsatz Reinhard, tratndose de una parte de Polonia ocupada por los nazis, deba quedar judenrein (limpia de judos) a finales de 1942. En Stanislav, el plan fue realizado al minuto. El 12 de octubre de 1941, los barrios judos fueron cercados y aproximadamente veinte mil judos, llevados conjuntamente al cementerio judo. Todos ellos tuvieron que entregar su dinero, joyas, abrigos de piel y finalmente las ropas. Una vez desnudos fueron llevados a dos enormes zanjas (Panzergraben o tumbas tanque) y ejecutados con ametralladoras. Segn el sumario presentado en Salzburgo contra los SS que cometieron este mltiple crimen, dos hermanos llamados Johann y Whelm Mauer, relataron lo siguiente: La accin empez a primeras horas de la maana y dur hasta que oscureci. Vehculos motorizados fueron apostados cerca del cementerio y sus faros iluminaron la ejecucin, que comprendi por lo menos 12.000 judos. Los restantes, completamente desnudos, fueron llevados otra vez a la ciudad... Entre los sdicos peores de Stanislav se contaban los hermanos Mauer. Eran Volkdeutschen procedentes de Polonia y tenan todos los complejos de aquellos alemanes inferiores. Los pocos supervivientes de Stanislav cuentan terribles historias de los dos hermanos, pero desgraciadamente daban el nombre como Maurer, con otra r. Por consiguiente, el fiscal Sichting de Ludwigsburg buscaba dos hermanos llamados Maurer. En 1963 conoc a Sichting, quien me cont que en sus investigaciones haba encontrado muchos Maurers, pero ninguno nacido en Polonia. Entonces le suger que quizs el nombre fuera Mauer. El fiscal me pidi que llevara a cabo una investigacin en Austria y para ello me puse en contacto con un comit que se encarga de los Volkdeutschen en ese pas. S, dos hermanos, Johann y Wilhelm Mauer, se hallaban en Salzburgo trabajando para las Obras Auxiliares Evanglicas, caritativa organizacin. Johann era consejero de refugiados y Wilhelm tena a su cargo el albergue de juventud: tareas apropiadas para dos ejecutores en masa. Uno de mis ayudantes fue a la polica de Salzburgo y descubri que los dos hermanos haban nacido en Polonia. Volvi con una fotografa y al verla record que en realidad me haba encontrado con Johann Mauer despus de la guerra, cuando l trabajaba para una organizacin de caridad protestante y yo haca algo similar para una organizacin de refugiados judos. Desgraciadamente, entonces no conoca su pasado.

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Me puse de acuerdo con Sichting y entregu el material entero que tenamos contra los hermanos al fiscal del distrito de Salzburgo. El arresto de los Mauer caus sensacin en la ciudad, y el juicio contra ellos, a principios de 1966, fue uno de los ms escandalosos captulos en los anales de la justicia austraca de posguerra. Pareca imposible lograr la designacin del jurado de tantas personas como pidieron se las excusara de serlo por enfermedad u otras razones. Cosas extraas sucedieron en la atiborrada audiencia de la bella ciudad de los festivales, Salzburgo. El pblico aplaudi a los acusados y se ri cuando los testigos judos juraron sobre la Biblia. Todos los testigos reconocieron a ambos hermanos. El testimonio era perfectamente convincente. Tras varias horas de deliberacin el jurado admiti que los, acusados haban cometido asesinatos, pero que haba que tener en cuenta que obraron coaccionados, ejecutando rdenes superiores. El tribunal tuvo que absolver a los acusados, pero el juez presidente inform que, de acuerdo con el cdigo penal austraco, el veredicto del jurado era un patente error y que por lo tanto se abrira un nuevo juicio contra ellos y que hasta este segundo juicio los acusados seguiran en prisin. El veredicto de Salzburgo y la conducta antisemita del pblico produjeron olas de reaccin en Austria. El Wiener Zeitung hablaba de veredicto vergonzoso. Estudiantes catlicos y socialistas iban por las calles de Viena llevando pancartas que decan: Austria, parque nacional de criminales nazis. No solucion nada que yo descubriera demasiado tarde desgraciadamente que el presidente del jurado haba sido un nazi austraco clandestino y un SA. El segundo juicio contra los hermanos Mauer se celebr en Viena en el mes de noviembre de 1966. Johann Mauer fue condenado a ocho aos y Wilhelm a doce.

CAPITULO XVII LOS TREINTA Y SEIS JUSTOS33 Mientras Franz Murer diriga la aniquilacin de los ocho mil judos de Vilna en 1942, haba tambin all otro austraco llamado Anton Schmid, de procedencia vienesa. Tena cuarenta y dos aos y era Feldwebel (sargento) de la Wehrmacht regular para la que, como muchos otros austracos, haba sido reclutado. Schmid no tena nada del tpico sargento de instruccin sino que era un hombre reposado, siempre reflexivo, hablaba poco y tena pocos amigos entre sus compaeros de armas. Slo existe una fotografa de l que muestra a un hombre de rostro pensativo, honrado, de ojos suaves y tristes, pelo oscuro y un pequeo bigote. La unidad a que perteneca estuvo en Vilna durante los peores meses de la actividad exterminadora de Murer. Antn Schmid era catlico devoto que sufra cuando vea a otros sufrir, y un hombre de valor excepcional. Su historia no se hubiera conocido jams sin ciertos testimonios que figuran en nuestro dossier de Murer y que cuentan que entre 250 supervivientes del ghetto de Vilna, hay varios cuyas vidas las deben a Anton Schmid. Fueron ellos quienes posteriormente relataron lo siguiente: Muchos alemanes de Vilna condenaban en secreto las atrocidades de Murer pero no hacan nada. Schmid en cambio decidi que era su deber de cristiano ayudar a los judos oprimidos y se convirti en una organizacin de ayuda de un solo hombre. Se introduca en el ghetto con gran riesgo personal, para llevar comida a los judos que moran de
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Se refiere a una vieja tradicin judaica segn la cual en todo momento existen en el mundo treinta y seis justos que, ignorando su condicin de elegidos, estn predestinados al sufrimiento y a la ejemplardad.

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hambre, llevaba botellas de leche en los bolsillos y las entregaba para los nios pequeos, estaba al corriente de que miles de judos se escondan en algn lugar de Vilna y serva de correo entre ellos y sus amigos del ghetto, llevaba mensajes, pan, medicamentos y hasta se atrevi a robar fusiles a la Wehrmacht para darlos a los judos de la Resistencia. Haca todo eso sin ni siquiera esperar que se lo agradecieran me dijo un superviviente. Lo haca por pura bondad de corazn. Para nosotros los del ghetto, aquel hombre dbil, callado, con su uniforme de Feldwebel, era una especie de santo. Sucedi lo inevitable. La Gestapo descubri en los primeros das de abril de 1942 que Schmid haba tratado de pasar a escondidas cinco judos del ghetto para llevarlos a los vecinos bosques de Ponary donde pensaban esconderse. Fue arrestado y a la maana siguiente un tribunal marcial alemn lo sentenci a muerte. Dos horas despus Schmid escriba a su esposa Stefi: Recibidas tus dos cartas... Me alegra que las cosas te vayan bien. Debo decirte lo que el destino me ha reservado, pero, por favor, s fuerte cuando leas lo que sigue... Me acaba de sentenciar a muerte un tribunal marcial. No se puede hacer ms que apelar para obtener clemencia, cosa que ya he hecho. No sabr la decisin hasta medioda pero creo que me la denegarn, hasta ahora las apelaciones han sido denegadas. Pero queridos mos, nimo. Yo me resigno a mi destino. Ha sido decidido desde lo Alto por nuestro Seor y nada puede hacerse. Estoy tan tranquilo que apenas yo mismo puedo creerlo. Nuestro Dios lo quiso as, me dio fuerzas y espero que l os d fuerzas a vosotros tambin. Debo contaros cmo sucedi. Haba siempre muchos judos, conducidos en grupo por soldados lituanos para ser fusilados en los prados de las afueras de la ciudad: de 2.000 a 3.000 personas por vez. Siempre arrojaban a los nios pequeos contra los rboles, os imaginis? Yo tena rdenes (que me repugnaban) de encargarme de la Versprengenstelle (centro de dispersin) donde trabajaban 140 judos. Me pidieron que los dejara marchar de all y me dej persuadir, ya sabis que tengo el corazn muy blando. No lo medit, y haberles ayudado mis jueces lo han considerado digno del mximo castigo. Ser duro para vosotras, queridas Stefi y Gertha, pero tenis que perdonarme: obr como un ser humano, sin intencin de herir a nadie. Cuando leas esta carta, ya no estar en este mundo ni podr escribirte ms. Pero puedes estar segura de que nos reuniremos con Dios nuestro Seor en un mundo mejor. Escrib una carta anterior el 1 de abril, incluyendo la fotografa de Gertha. Esta carta se la dar al sacerdote... Cuatro das despus, el 13 de abril, Antn Schmid fue ejecutado. Muri junto con los cinco judos que haba intentado salvar y fue enterrado en un pequeo cementerio para soldados en Vilna. Dos das despus, el sacerdote Fritz Kropp envi la ltima carta de Schmid a su viuda de Viena. El lunes 13 a las tres de la tarde su querido esposo parti (escriba Kropp). Le confort en sus ltimos momentos... Rez y fue fuerte hasta el ltimo instante. Su ltima voluntad fue que usted se mostrara tambin fuerte. El nombre de Anton Schmid apareca en varios diarios de judos entre los ejecutados en el ghetto de Vilna y todos mencionaban su bondad y su valor. Algunos de los supervivientes le recordaban perfectamente. Comenc a recoger testimonios y un da mi amigo el doctor Mark Dvorzechi de Tel-Aviv, cuyo testimonio sobre Vilna durante el juicio de Eichmann ayud a convencer a los austracos de que Murer deba ser juzgado, vino a verme a Viena y me dio la direccin de la viuda de Anton Schmid. Fui a ver a Frau Schmid, mujer anciana y cansada que lleva una pequea tienda y tiene muy poco dinero. Su hija, Gertha, casada, vive con su madre. Me cont que la vida no haba sido fcil para ellas all por 1942 cuando se supo que el Fetdwebel Schmid haba

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sido ejecutado por intentar salvar a unos judos ya que algunos vecinos hasta amenazaron a Frau Schmid, la viuda de un traidor, y le dijeron que lo mejor que poda hacer era irse a vivir a otra parte. Le rompieron adems los cristales de su tiendecita. Pregunt a Frau Schmid si deseaba algo. Me contest que s, que le gustara visitar la tumba de su marido en Vilna. No era deseo fcil de complacer ya que Vilna fue hasta 1965 zona cerrada por los rusos a los turistas. Pero refer el caso al embajador sovitico en Viena y le ped permiso para que la familia pudiera visitar Vilna, aadiendo que el Centro de Documentacin financiara el viaje. El 20 de octubre de 1965 Frau Schmid, con su hija y su hijo poltico tomaron el tren para Minsk y all el avin hasta Vilna. El Centro de Documentacin se encargar de que se coloque una lpida en la tumba de Anton Schmid con el epitafio: Aqu yace un hombre que juzg ms importante ayudar a sus semejantes que vivir.

CAPTULO XVIII LA OTRA CARA DE LA LUNA Un da del mes de abril de 1945, poco antes del fin de la guerra en Europa, un transporte procedente de Hungra lleg al campo de concentracin de Mauthausen. La mayora de personas estaban muy dbiles y demacradas; pareca como si ya estuvieran anticipadamente dadas de baja en la administracin del campo ya que fueron directamente enviadas al bloque de la muerte en el que por entonces yaca yo. Entre los recin llegados haba un famoso rab hngaro, del que se deca haba conseguido introducir un pequeo libro de rezos hebreo en el campo de concentracin. Admiraba al rab por su valor ya que deba saber muy bien que los SS castigaban a todo el que era atrapado en posesin de algo, ni que fuera un cepillo de dientes usado o un trozo de espejo. El rab entr en nuestro dormitorio al da siguiente y fue pasando de cama en cama pues muchas de aquellas personas materialmente muertas de hambre, estaban demasiado dbiles ni siquiera para incorporarse; esperaba que el rab les hablara y les dara nimos, pero en vez de ello, dijo que prestara su libro de rezos quince minutos a cada uno de los presentes y que la tarifa del prstamo iba a ser un cuarto de la racin de sopa diaria (hay que advertir que un tazn de ms agua que nada era todo lo que ingeramos en veinticuatro horas). Sin embargo, muchos estuvieron contentos de poder ceder parte de su msera racin a cambio de mantener durante quince minutos el libro de rezos, pequeo y negro, entre las manos, demasiado dbiles para leer. Pero el libro les traa recuerdos de su infancia, del servicio de los viernes por la noche en la sinagoga, de la voz del cantor, de la sala de su casa, con velas encendidas para el sabbath34 y podan percibir el delicioso olor que sala de la cocina. Uno de los agonizan-tes de nuestra habitacin era un juez que se haba convertido al catolicismo que, sin embargo, alquil tambin el libro de rezos y pas quince preciosos minutos con sus recuerdos. A cambio al rab le dio la convenida cuarta parte de su racin de sopa. La verdad es que el rab muri antes que nadie pues la excesiva cantidad de sopa fue demasiado para su debilitado aparato digestivo. Se lo llevaron, y los dems lo notaron apenas, y me pregunt dnde habra ido a parar el libro de rezos. Despus de nuestra liberacin, nos llevaron al campo de reposo de Bindermichl, Linz, donde cuidaron de nosotros doctores americanos. Los americanos construyeron una
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Sbado. Da festivo judo, equivalente a nuestro domingo. Pentateuco.

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pequea sinagoga en el interior del campo de reposo y para el servicio inaugural, en abril de 1946, fue trado de America una Tora35, y un anciano rab se present a rezar las primeras plegarias. Dije a mis amigos que yo no asistira al servicio y no quise aadir que no pensaba volver a ver un solo rab en mi vida. No poda olvidar el glotn aqul que haba trocado fe por comida, que en vez de confortar a los agonizantes, se haba llenado el estmago con su sopa. No quera saber nada ms de semejanta clase de hombres. Aquella noche el rab Silver vino a verme. Era un hombre pequeo que llevaba uniforme del ejrcito americano sin insignias, luca barba blanca y los ojos le brillaban de amabilidad. Quiz tuviera ya los setenta y cinco aos, pero su mente era aguda y su voz joven. Me dijo que haba nacido en Ucrania, patria de pogroms, y que emigr de nio a Amrica, patria de esperanza. Me puso una mano en el hombro: As, que me dicen que ests enfadado con Dios? me pregunt en yiddish a la vez que me sonrea. Le dije que no con Dios sino con uno de sus siervos y le cont lo que haba ocurrido. Y eso es todo lo que tenas que contestarme? Es que no es bastante, rab? pregunt a mi vez. T eres tonto, permteme! respondi. As slo ves al hombre malo que les quit algo a los buenos. Por qu no te fijas en los buenos que dieron algo al malo? Me dio afectuosamente una palmada en un brazo y se march. Al da siguiente asist al servicio y desde entonces he intentado siempre recordar que todo problema tiene dos caras, aunque a veces sea difcil comprender cmo debe de ser la otra, tan difcil como verle la otra cara a la luna. Muchas veces, cuando me enfrento con un complejo problema que no ofrece soluciones sencillas, me acuerdo del rab Silver. Pens en l una maana de septiembre de 1965 cuando sentada frente a m tena a Frau C con su traje de tweed y su pequeo fin de semana. Se haba pasado toda la noche en el tren pues vena de Alemania. Haba tomado un taxi para venirse a mi oficina directamente desde la estacin, sin siquiera tomarse el tiempo de peinarse. Tena que verle, Herr Wiesenthal. No poda esperar. Necesito que me ayude a conseguir la restitucin que me corresponde. Y tengo que hablar con alguien que me crea ya que nadie lo hace porque mi caso es verdaderamente inverosmil. Sin embargo, su caso es autntico. Luego verifiqu todos los hechos concienzudamente y resulta que Frau C. es la esposa juda de un ex general alemn de la SS. Tena sesenta aos cuando vino a verme y el rostro surcado de arrugas de sufrimiento, pero la cre cuando me dijo que en otro tiempo haba sido una muchacha bonita, muy independiente adems y que haba heredado el temperamento de su madre, una actriz vienesa. Ella fue tambin actriz y en 1934 interpretaba pequeos papeles en Munich cuando conoci al que llamaremos. Hans. Su historia de amor fue apasionada y libre y estuvieron de acuerdo en no hablar de futuro. Ella saba que l acuda regularmente a una especie de oficina pero no le hizo preguntas concretas. Se senta satisfecha slo de pensar que trabajaba. En 1934, en Munich como en el resto de Alemania, haba mucha gente sin trabajo y slo cuando el mdico le dijo que iba a tener un hijo, empez ella a hacer preguntas. Hans la tom en sus brazos, dijo que no llorara y que tena que confesarle que formaba parte de la seccin poltica de la SS. esa era su oficina.

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Pentateuco

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No llor me dijo Frau C.. Estaba aterrada porque yo tambin tena que hacerle una confesin, yo le haba dicho que mi padre haba muerto y le haba mentido. Mi madre era catlica pero mi padre, mi padre ilegitimo era un abogado judo de Berln. Lo cual significaba que yo no era aria como l crea sino que ya era semi-juda y un SS no poda casarse conmigo nunca. Pero Hans se neg a admitir la derrota porque era un hombre maravilloso y propuso que diramos el nio a un hogar de la SS y viviramos juntos sin casarnos. Pero yo le dije que yo quera educar a mi hijo. Entonces Hans fue a Berln y habl con mi padre, quien le dijo que su nombre no apareca en ningn documento en conexin conmigo. Ello quera decir que yo poda hacerme pasar por aria, y por lo tanto, casarnos. En realidad no fue sencillo pues Hans tuvo que discutir durante dos aos antes de que la SS le concediera permiso; supongo que tendran sus dudas ya que yo, oficialmente, no tena padre. Pero siendo rubia y de ojos azules, acab por obtenerlo. Si hubiera tenido un aspecto judo, nunca le hubieran dado el permiso. Fueron felices con su hijita en su gran piso de Munich. Hans conduca cada maana un coche oficial que le llevaba al campo de concentracin de Dachau del que tena a su cargo el departamento poltico. Las cosas ms terribles no haban sucedido an prosigui Frau C.. Hans lograba siempre rehuir esos cursos especiales en los que se aprende a cazar, a torturar y a matar, pues ya entonces existan. Pero pasaron los aos y las cosas empeoraron. Hans haba visto demasiado y saba demasiado; haba sido ascendido a coronel de la SS y pidi que lo trasladaran a Hamburgo, donde le pusieron al frente del pequeo campo de concentracin instalado en la vecina Neuengamme. Crey que all estara en segunda fila pero se equivocaba. Neuengamme era un campo de exterminio y entre 1938 y 1945 cincuenta y cinco mil personas de Francia, Dinamarca, Noruega, Pases Bajos, Austria, Blgica, la Unin Sovitica y Alemania, murieron all. Todos los transportes procedentes de Hamburgo y de la zona norte de Alemania iban a parar a l. Nuestra casa no estaba lejos del campo y yo intentaba ayudar a los prisioneros de modo muy precario: peda a Hans que enviase algunos de ellos a trabajar en nuestra casa y entonces les daba comida. Luego la Gestapo lo descubri y recibimos rdenes de trasladarnos a Hamburgo donde nos proporcionaron un piso grande. Creo que desde entonces me tuvieron siempre bajo vigilancia sabiendo que no podan confiar ms en m. Con el comienzo de los bombardeos aliados que destruyeron el centro de la ciudad de Hamburgo, Frau C. pasaba las noches en los refugios antiareos y all observ que una muchacha llamada Esther se apartaba siempre de todos y no hablaba con nadie. Yo saba que era juda y que tena que ayudarla me dijo Frau C.. Era como una obligacin a la vez que una locura pensar en semejante cosa siendo esposa de un destacado SS. Se encogi de hombros. La joven juda era muy tmida y se mostr muy reacia a hablar con Frau C., pero al cabo de unas noches, cuando Frau C. le trajo un termo nuevo porque haba visto que el de la muchacha se haba roto, pareci mostrarse ya franca y le cont que viva en una diminuta habitacin de un tico donde unos vecinos cristianos intentaban esconderla. A su madre ya se la haban llevado al campo de concentracin de Ravensbruck y saba que ellos iban a venir pronto por ella. Estaba aterrada porque esperaba un hijo. Me la llev a mi piso. Mi esposo no estaba. No importa lo que pueda suceder, me dije, pero ese hijo ha de nacer y debe vivir. Una noche la Gestapo vino por ella. Interced, supliqu y me dijeron que poda quedarse en el piso por aquella noche pero que a las cinco de la madrugada del da siguiente tendra que estar en la Biberhaus, de donde parta un transporte para Ravensbruck. En cuanto se hubieron marchado, empaquetamos unas pocas cosas y nos fuimos a la estacin. A media noche sala un tren para Munich donde yo todava tena mi piso. Cuando llegamos a Munich, me di cuenta que necesitaba documentacin para Esther y fui a Regensburg y me apoder del pasaporte de mi cuada. Luego fui diciendo en Munich que Esther era mi cuada y a continuacin inform a mi esposo que yo esperaba otro hijo. Le expliqu que no haba

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querido decrselo hasta entonces, que me senta ms segura en Munich que en Hamburgo. Hans debi experimentar alivio, creo por los muchos incidentes habidos con sus superiores de Hamburgo por el hecho que yo hablara con demasiada libertad. A Hans la novedad le puso muy contento. Deseaba que esta vez fuera un nio. La hija de ellos tena entonces seis aos y viva con su abuela paterna, en una finca de Regensburg. Hans mandaba cosas muy bonitas a su esposa para el futuro nio, desendole que todo fuera bien y al llegar el momento para Esther, Frau C. la envi a una clnica particular donde slo atendan a esposas de altos oficiales. No haba ms que un medio de hacerlo me dijo Frau C.. Inscribir a Esther bajo mi propio nombre. Vend algunas joyas para pagar al mdico y la clnica pues mi esposo no llegaba a comprender por qu no haba ido al gran hospital de la SS que haba cerca de Munich donde me hubieran asistido completamente gratis. Le expliqu que no me gustaba que mi hijo naciera en un lugar bajo la jurisdiccin oficial de la SS y acab por comprenderlo. El nio naci el 28 de agosto, un nio encantador que ignoraba lo horrible de su caso, lo horrible de ser judo. Me lo llev a casa mientras Esther quedaba en la clnica y aunque saba que arriesgaba m vida no me importaba mucho porque consideraba que el nio estaba antes que todo. Supuso que Esther pronto podra volver a casa pero se presentaron complicaciones post partum, el mdico demostraba preocupacin: Mientras tanto, Hans haba conseguido un permiso especial para ir a ver a su hijo y lleg con su amigo Weiss, que trabajaba en la jefatura del campo de concentracin de Dachau. Frau C. les contemplaba mientras admiraban el recin nacido, le sacaban de la cuna, jugaban con l y por unos momentos los dos se convertan tambin en un par de chiquillos. Si llegan a saber que aquel recin nacido era judo!... No poda soportar ni pensarlo. Dios mo, tena usted que haber visto a mi esposo! Estaba que no caba en s. Hizo que el nio fuera envuelto en seda y lana y se lo llev a dar un paseo hasta Tegernsee. Puede imaginar lo que pas por mi corazn? Me alegr de que se le terminara el permiso. Slo deseaba que Esther se restableciera y volviera a casa pronto. Pero una noche me llamaron de la clnica... y aquella noche expir en mis brazos. Tuve que decirle al mdico la verdad. Iban a dar cuenta de su muerte y Esther haba sido inscrita con mi nombre! Oficialmente yo haba muerto aquella noche. Pero yo segua frente a l; as, que tom el telfono y llam a la Gestapo. Dos horas despus, la Gestapo llegaba en busca de Frau C. que intent sacar el mejor partido de la situacin diciendo que ignoraba que Esther fuera juda, que a ella slo le importaba el nio, que quera adoptar. No creyeron una palabra de todo ello diciendo que si tanto quera adoptar un nio, poda haberse fijado en cualquiera de los nios ilegtimos de la SS, como debe hacer la buena esposa de un SS. La retuvieron cinco das y la golpearon sin piedad pero ella mantuvo que su esposo nada saba de todo aquello. La mandaron al campo de concentracin ms prximo. Y el nio? pregunt yo. Lo mataron ante mis propios ojos contest. Slo tena diez semanas haba abandonado las manos sobre la falda y pareca muy cansada. Naturalmente, descubrieron la verdad respecto a que mi padre era judo. Fueron a buscar a mi padre tambin, pues Hans le haba protegido hasta entonces. En cuanto a mi esposo, al parecer me creyeron cuando dije que l no estaba implicado porque le mantuvieron en su puesto. Pas dieciocho meses en el campo de concentracin hasta que pudo escapar a Holanda, no mucho antes de que la guerra terminara. Despus de la guerra, ella y su esposo se reunieron y se fueron juntos a Munich. Aquel fue el tiempo peor. Los americanos arrestaron a mi marido y me trataron a m como a un criminal. Para ellos yo era la esposa de un general de la SS. Los judos y los del campo de concentracin me odiaban. Y los antiguos nazis me despreciaban porque saban que yo era juda. No tena ni un solo amigo, nadie me crea. Incluso ahora an me preguntan: por qu lo hiciste? Pero cada cual alude a algo distinto. Los judos quieren

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decir: por qu me cas con un SS? Y los nazis quieren decir: por qu ayud a una mujer juda siendo la esposa de un Fhrer de la SS? Y las autoridades de la Alemania Occidental han denegado mi peticin de restitucin, a pesar que estuve en un campo de concentracin... S, la pobre Esther me escribi una carta desde la clnica poco antes de morir en la que me predeca exactamente lo que iba a ocurrirme: Nadie tendr compasin de ti, vayas adonde vayas, todos te odiarn. Y su marido? Cuando se supo el escndalo, algunos de sus Kameraden le dijeron que deba haberme pegado un tiro. Como ve, no me mat ni siquiera me dirigi ningn reproche. En realidad, l y su amigo Weiss eran las dos nicas personas decentes: dos SS, comandantes en sendos campos de concentracin, Se inclin y me tom el brazo: Lo entiende? Comprende la situacin?

Herr Direktor D. es un respetable ciudadano de una gran ciudad alemana, hombre de importante posicin, buenos ingresos, bonita casa, los amigos que conviene tener. Cada maana un chfer al volante de un Mercedes viene por l y cada noche lo trae a casa vestido de etiqueta. Los vecinos se quitan el sombrero y se inclinan profundamente ante Herr Direktor. A pesar de que slo hace unos pocos aos que est en la ciudad, no ha tardado mucho en ser admitido en el selectsimo Vereine (club), ser invitado a las mejores fiestas, aparecer los lunes entre los abonados al teatro como uno de los hombres distinguidos de la localidad. Cierto, algunos se preguntan: de dnde procede?, qu hizo antes de venirse aqu? Pero cualquier Menschenkenner (conocedor de hombres) puede decir que Herr Direktor D. es un afortunado miembro de la nueva Wohlstandsgeseschaft (prspera sociedad) alemana. A quin puede importarle la procedencia del hombre? Lo que importa no es lo que es, sino lo que representa. Me gustara saber qu diran los amigos y vecinos si se enteraran que Herr Direktor D. que no es su verdadero nombre hizo triunfal carrera durante la guerra como lugarteniente en jefe de un famoso campo de concentracin, siendo responsable personalmente de la muerte de por lo menos treinta personas. stos son los casos que yo s y slo Dios sabe cuntos ms existieron. En 1963 di por fin con ese hombre, cuya bsqueda me haba llevado dos aos y se haba desarrollado a travs de dos continentes, individuo del que saba el verdadero nombre, su pasado, sus crmenes. Pero ah acababa todo, pues yo no poda hacer nada para llevarlo ante el tribunal. El fiscal de la ciudad del Herr Direktor D. me haba dicho: He examinado sus pruebas y es un caso sorprendente y digo que es sorprendente cuando ya no debera sorprenderme nada despus de las experiencias de los ltimos aos. Pero lo malo es que la mayor parte del material se basa en informacin de segunda mano y necesitamos testigos presenciales. No es sencillo dar con testigos oculares que se hallaran en un pequeo campo de concentracin, pasados ya veinte aos, Herr Staatsanwalt le dije. Ya lo s, pero ese hombre cuenta con poderosos amigos y a no ser que para una acusacin contemos con pruebas irrefutables, la sentencia puede volverse contra nosotros. Procreme testimonio de testigos presenciales y yo demandar. As empez la larga bsqueda de testigos oculares. La mayora de personas que hall saban muchas cosas pero no las haban visto ellos, no haban visto nunca que el hombre matara a nadie. Se azotaba a los internados en el campo hasta matarlos, y les constaba que era obra del Herr Direktor D., pero en realidad nadie lo haba presenciado porque prefera dar las palizas de noche, en la intimidad de su apartamiento. Hay dos personas que quiz lo presenciaran me dijo un antiguo prisionero, Una es Max, que era Haftlingsdoktor (mdico de los prisioneros) del campo y el lugarteniente le mandaba llamar cuando la gente agonizaba o haba ya muerto. Y tambin Helen probablemente, que entonces trabajaba como criada en el apartamiento del lugarte-

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niente.

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Me llev mucho tiempo hacerme con la direccin de esas dos personas. No publico su nombre por razones que se comprendern un poco ms adelante. Ahora Max practica la medicina en Pars y Helen vive en Alemania. Les escrib explicando la importancia de sus declaraciones, pero no obtuve respuesta. Volv a escribir, y escrib una tercera vez. Ni una palabra. Era un hecho desacostumbrado pues la gente se niega muchas veces a declarar y a veces tienen muy penosas razones para hacerlo pero por lo menos tratan de ayudarme de algn modo. Max y Helen eran judos y no podan tener inters en proteger a un criminal de la SS. Mientras tanto, Herr Direktor D. vena siendo recogido cada maana por su chfer. Tena pasaporte vlido y si se daba cuenta de que andaban tras l, poda escapar y ello sera el fin del caso. Un da encontr a un amigo que vive en Pars y por casualidad mencion a Max. Result que mi amigo lo conoca muy bien y me dijo que Max llevaba una vida solitaria, que no vea a nadie fuera de sus pacientes, que era un individuo extrao y retrado y a veces un poco temible. Le cont la historia y mi amigo se encogi de hombros: No me extraa. Max es el ltimo hombre que querra presentarse ante un tribunal a declarar pues en una ocasin me dijo que quiere olvidarlo todo, si es que esas cosas se pueden olvidar. Ve y explcale que tenemos un deber para con nuestros muertos le dije. Hay muchas personas que cumplen su deber para con los vivos pero nadie piensa en las obligaciones que pueda tener para con los que ya no hablan. Es demasiado tarde para devolverles la vida, pero no demasiado tarde para llevar a un individuo como D. ante la justicia. La restitucin moral es ms fuerte que la restitucin material y resulta excesivamente sencillo limitarse a decir que uno no quiere recordar. Dije muchas ms cosas a mi amigo y le ped que se lo repitiera todo a Max. Me senta con grandes fuerzas en aquel caso y el silencio de Max me resultaba muy amargo. Pocas semanas despus recib una corta nota de Max en la que me propona nos entrevistsemos en alguna parte que no fueran Austria ni Alemania porque no quera ir a ninguno de las dos. Concertamos la fecha y nos encontramos en Suiza. Me dijo que tena cincuenta aos pero pareca mucho ms viejo, era de ojos muy oscuros y sin vida y hablaba a empellones, como si cada palabra le costara un esfuerzo. Estuve de acuerdo con mi amigo en calificar al doctor de un poco temible. Ya s lo que piensa de m me dijo. Su amigo me cont lo que le haba usted dicho y en principio tiene razn; desgraciadamente, soy una excepcin. No puedo declarar ante un tribunal. Depende tanto de que lo haga o no...! Ya lo s. Pero primero, escuche. Todo lo que la gente del campo dice de ese hombre, es verdad. En varias ocasiones he presenciado cmo remataba a sus vctimas. Algunas ya no podan recibir ni ayuda: ese hombre es un sdico que torturaba y mataba por gusto. No hace falta que se lo describa. Hablaba con despego clnico. Le dije que s, que conoca aquella clase de tipos muy bien. Siempre fue correcto conmigo, quiz porque se daba cuenta de que yo saba demasiado y que todava me necesitaba. Pero yo estaba convencido que a su debido tiempo, a m tambin me pegara un tiro y a l este convencimiento mo le constaba. As, que con esta base, se haba abierto una inestable tregua entre nosotros. Pero haba algo ms. En el departamento de mujeres, al que a nosotros los prisioneros masculinos nos estaba vedado entrar, se hallaba mi prometida. S, Helen. Procedamos los dos de la misma ciudad polaca, habamos ido a la misma escuela y nos habamos enamorado siendo estudiantes. Entonces, era ella la muchacha ms bonita de todas y todava es

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muy hermosa. La voz casi le fall y tem que no siguiera adelante.

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Naturalmente, l se fij en ella. Era un gran hombre para con las mujeres, siempre se jactaba de los xitos que tena con ellas y sabiendo lo de Helen y yo, lo pasaba en grande torturndonos. No perda ocasin de contarme lo agradable que resultaba vivir con Helen, lo bien que ella cuidaba de su piso, lo bien que guisaba y le limpiaba los zapatos. Aquello era mucho peor que si me hubiera golpeado casi hasta matarme como haca con otros. Un da, dos amigos planearon escapar y pidieron a Max que se fuera con ellos. Les dijo que no se marchara sin Helen y le contestaron que estaba loco, que los das de vida de l en el campo estaban contados como todos saban. No era ms que cuestin de semanas o de meses lo que tardara el lugarteniente del campo: en pegarle un tiro, y si Max se fugaba con ellos, podra despus ayudar a Helen desde fuera teniendo por lo menos una oportunidad de luchar, pues la resistencia polaca se esconda en los bosques. Su deber para con la muchacha era, pues, intentar escapar. Escapamos continu. Nos unimos a la resistencia y cuando nos reunimos con los rusos pasamos todos a formar parte del ejrcito rojo. Me ofrec como voluntario para primera lnea del frente porque cuando regresara como combatiente a la zona podra hacer algo por Helen. En mis sueos me vea llegar al campo de concentracin con mi unidad y liberando triunfante a Helen. Se encogi de hombros con cansancio. No fue precisamente as. Me enviaron tierra adentro de Rusia, donde estuve trabajando en un hospital, y a pesar que hice todo lo posible para que me enviaran otra vez al frente, me retuvieron all, pues all me necesitaban. Cuando acab la guerra, intent por todos los medios salir de Rusia, pero no fui repatriado hasta 1950. En nuestra ciudad natal supe lo que le haba ocurrido a Helen. Cuando el ejrcito rojo se iba acercando, el campo de concentracin fue liquidado; pocos prisioneros escaparon, pues casi todos fueron ejecutados. De las mujeres slo Helen sobrevivi porque D. se la llev con l cuando escap y le proporcion documentacin falsa. S, no hay duda: l le salv la vida a Helen. Pero... ella tuvo un hijo de l. La gente me dijo que despus de la guerra, haba desaparecido, que probablemente se fuera a Alemania pero nadie saba si viva an ni dnde poda estar. Se levant y recorri la habitacin del hotel a lentos pasos, cansado, prematuramente envejecido, con ojos ausentes, vidriosos, sin esperanza. Tard aos en encontrarla. Haba cambiado de nombre pero al fin consegu su direccin. Como no tena telfono me present en la casa y llam al timbre. Me abri la puerta un joven. Durante todos aquellos aos me haba preparado para el momento en que volvera a ver a Helen pero para aquello no estaba preparado: el muchacho que tena frente a m, tena el aspecto exacto de su padre. En mi vida he visto ms sorprendente muestra de parecido familiar! Me qued atnito sin poder moverme, luego quise marcharme. No poda entrar. No con aquel muchacho all. Me dispona a irme, cuando o que se abra una puerta y vi a Helen... Apareci en el recibidor y la mir a los ojos. Un corto segundo y ya lo supe todo. Lo mismo le ocurri a ella a pesar de no decirnos ni una sola palabra. Me quera. Siempre me haba querido, como yo nunca dejar de quererla. Los dos all, en pie, aquel segundo dur una eternidad. Luego el muchacho hizo un movimiento y entonces me di cuenta de que todava estaba all entre nosotros. Ella nos present. Su autodominio me admir. Logr pronunciar unas palabras de compromiso y luego envi al muchacho a alguna parte. Nos quedamos, al fin, solos... Call. Le dije: Me han informado que no est usted casado.

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No, ni me casar nunca. En mi vida no ha habido ni habr otra mujer. Quiero a Helen hoy tanto como cuando estbamos en separadas unidades del campo y nos veamos a travs de la alambrada cuando los guardas no miraban. No hacamos ms que mirarnos y rezar para que un da no hubiera ninguna barrera de espinos entre nosotros. Ahora la alambrada no est, pero... Me tom la mano: Lo comprende? No puedo casarme con la madre de ese muchacho que me recuerda al asesino. No podra nunca, nunca, acostumbrarme a su presencia y en cambio agostara la nica cosa que me queda en el corazn: mi amor por Helen. Me qued con ella todo el da hablando, pero mayormente lloramos. Luego me march y no la he vuelto a ver desde entonces. Ahora ya sabe por qu no puedo comparecer en el banquillo de los testigos: no podra disimular mi rencor y amargura cuando viera a ese hombre, el odio sera patente en mi cara y sus abogados sabran sacar partido de l. Yo jurar que todas las acusaciones contra l son ciertas y quizs ello le ayude a usted ms que mi testimonio personal en la audiencia. Pero all no puedo presentarme. Pocos das despus hice una visita a Helen en Alemania. Max tena razn: segua siendo muy hermosa, con esa clase de femenina belleza que crece con la persona. Pareca ms joven que Max pero sus ojos tenan la misma tristeza. Le dije que haba hablado con Max y le pregunt por qu no haba contestado a mi carta. Porque yo no puedo declarar ante un tribunal. Me han informado de que usted sabe muchas cosas. He presenciado cosas terribles, las palizas que daba en su apartamiento y... se llev la mano a los ojos. Nunca lo olvidar. Luego los haca llevar a la pequea choza donde Max les atenda si estaban todava con vida. El recuerdo no me deja un momento de paz. Conozco cul es su labor, Herr Wiesenthal, y usted tiene derecho a saber todas esas cosas. Pero hay algo ms. Sali para volver con un muchacho que tendra unos veinte aos y era alto y rubio. Exacto como su padre en las fotografas que yo haba visto. Comprend lo que Max debi de sentir al ver al chico... que era inocente, al que no se poda culpar de nada. Permaneci con nosotros unos minutos, luego bes la mano a su madre y se fue a clase, a la Universidad. Helen me dijo que era un muchacho bueno, un buen hijo que la quera mucho. Cuando me present al muchacho y observ mis reacciones comprendi que Max me lo haba contado todo. Mi hijo no sabe quin fue su padre me dijo. Cree que su padre muri durante la guerra y el padre a su vez no ha visto nunca a su hijo ni sabe siquiera que yo est viva, ni que tuve un hijo. Tampoco saba yo que fuera a tenerlo cuando l y yo huimos del campo antes de que entraran los rusos. Me salv la vida, me dio papeles falsos que me hacan pasar por aria, me dio dinero y luego l se fue al Oeste porque quera que lo capturaran los americanos. Rogu para que Dios se llevara el nio, pero Dios lo decidi de otro modo, hizo que yo diera a luz y que el hijo fuera la viva imagen de su padre. Quiz para castigarme, por qu le permit que se me llevara a su apartamiento y no me qued con las dems mujeres para morir con ellas? Por qu ha de sentir uno esa apremiante necesidad de vivir? Se me qued mirando. Qu poda yo decirle? Le dije que muchas personas haban hecho cosas mucho peores para intentar sobrevivir. Pero no me escuchaba. Hubo momentos en que sent impulsos de estrangular a la criatura pero yo no poda hacer las mismas cosas que su padre haba hecho. Yo no poda matar... comprende por qu no puedo declarar? No debe usted decir ni siquiera que estoy con vida porque sus abogados me obligaran a comparecer ante el tribunal y me haran jurar que l salv mi vida. l no sabe el precio que yo estoy pagando por ello evit mirarme y pregunt: Le habl Max de m?

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Me lo cont todo le dije. Entonces...? Haba temor en sus ojos.

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Nunca renunci a un caso cuando encontr testigos le dije. Pero este caso depende exclusivamente de las declaraciones de Max y de usted. Los dos han sufrido bastante ya. Este caso quedar como est. CAPITULO XIX UN CENTAVO DE DLAR POR CUERPO Sali por primera vez a relucir el nombre de Franz Stangl en 1948, en una lista secreta de las condecoraciones concedidas a los altos oficiales de la SS, que me mostraron. A la mayora les haba sido concedida la Kriegsverdienstkreuz (Cruz al Mrito) por valor en acto de servicio, ayuda a compaeros bajo el fuego o retirada bajo circunstancias especialmente difciles. Pero tras unos cuantos nombres de la lista, haba una nota escrita a lpiz: Asuntos Secretos del Reich seguida de la observacin fr seelische Belastung (por tensin psicolgica). En el cdigo nazi, tal trmino significa por mritos especiales en la tcnica del exterminio en masa. El nombre de Franz Stangl iba seguido de ambas, de la nota especial y de la observacin. El siguiente documento en que vi tambin aquel nombre, fue una lista de artculos entregados a la RSHA de Berln por la administracin del campo de concentracin de Treblinka, cerca de Varsovia, entre el 1 de octubre de 1942 y el 2 de agosto de 1943. La lista es sta: 25 vagones de cabellos de mujer 248 vagones de ropas 100 vagones de zapatos 22 vagones de lencera 46 vagones de medicamentos 254 vagones de mantas y ropa de cama 400 vagones de diversos artculos usados 2.800.000 dlares americanos 400.000 libras esterlinas 12.000.000 de rublos soviticos 140.000.000 de zlotys polacos 400.000 relojes de oro 145.000 kilos de anillos de boda, de oro 4.000 quilates de diamantes de ms de dos quilates 120.000.000 zlotys en diversas monedas de oro, y varios miles de collares de perlas. (Firmado): Franz Stangl Stangl haba sido comandante del campo de Treblinka. De las 700.000 personas que se sabe con seguridad que fueron llevadas all, se conocen ahora unas cuarenta con vida. A finales de 1943 ya no hubo ms vctimas. Polonia se consider Judenrein, sin judos. La mayora de los dems judos de Austria, Alemania y de los pases de ocupacin nazi, haban sido liquidados y tareas de menor envergadura se seguan llevando a cabo en lugares como Dachau y Mauthausen. A los nazis les quedaba un problema por resolver: qu se poda hacer con los varios centenares de altos SS, tcnicos en exterminio en masa? En la terminologa nazi eran portadores de secretos de primera categora, lo que quera decir que saban demasiado para su propio bien y el del Partido. Las pruebas podan ser destruidas abriendo tumbas en masa y quemando cadveres, derribando barracones de muerte y volando cmaras de gas y crematorios. Todo ello se realiz en Treblinka. Ahora tenan que ser eliminados tantos testigos como fuera posible y muchos de los portadores de secretos de primera categora fueron enviados a un teatro de operaciones del que no se crea pudieran volver. A Yugoslavia, por ejemplo, donde los guerrilleros yugoslavos

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nunca se quedaban con alemanes vivos. Como consecuencia, el alto mando nazi enviaba muchos de los SS asesinos de masa, a luchar contra las guerrillas yugoslavas. El cinismo del sistema nazi se pone en evidencia con frecuencia en su misma terminologa pues los jefes nazis empleaban una expresin coloquial para designar la eliminacin de sus propios hombres, enviados al frente con el deseo de que no regresaran: zum Verheizen (para incinerar). En 1948 descubr que Franz Stangl se contaba entre los pocos alemanes supervivientes del frente yugoslavo, uno de los que se neg a dejarse incinerar. Al final de la guerra haba vuelto a Austria para reunirse con su mujer y sus hijos. Frau Stangl trabajaba como gobernanta pero Franz Stangl no disfrut mucho de su libertad en Austria. Como antiguo Obersturmfhrer de la SS fue automticamente arrestado por los americanos y conducido, junto con otros muchos SS, al Camp Marcus W Orr de Glasenbach, cerca de Salzburgo. Pas por una investigacin rutinaria pues nadie saba que haba sido jefe de Treblinka. Sufri un interrogatorio y contest las respuestas de rutina respecto a su servicio durante la guerra. Luego volvi a su catre, se fum un cigarrillo americano y charl con los compaeros, altos oficiales de la SS, de una posible huida. Stangl pas dos aos en el campo de Glasenbach. Estuve all muchas veces cuando trabajaba para la Comisin de crmenes de guerra, la CIC y la OSS y s que los internados tenan buena alimentacin, la piel tostada del sol y de vida sin sobresaltos. Contaban con la agradable compaa de otra seccin del campo, aquella que alojaba a las esposas de altos oficiales nazis y a algunas carceleras de los campos de concentracin. Antes de que Stangl pudiera llevar a cabo sus planes de escapar, fue transferido del campo de Glasenbach a la prisin regular de Linz: se haba descubierto que era un antiguo polica austraco que haba trabajado en el castillo de Hartheim, la escuela de entreno nazi para el exterminio cientfico de vidas humanas, descrita en el captulo que sigue. Los austracos pensaban juzgarle. Pero haba muchos casos y los tribunales estaban muy ocupados. Los prisioneros eran enviados con frecuencia a despejar de cascotes los edificios y a remediar los desperfectos de los bombardeos. Me enter ms tarde de que Stangl formaba parte de un grupo de pequeos criminales que trabajaban en la reconstruccin del complejo industrial del acero VOEST de Linz. Los prisioneros no eran especialmente custodiados, por qu iban a querer escapar? Tenan ms comida en la crcel que fuera de ella y en el vecino puente del Enns, los soviets custodiaban la frontera de la zona sovitica de Austria. Desde luego ningn prisionero sera tan tonto como para tratar de pasarse de all. Pero en la noche del 30 de mayo de 1948, Franz Stangl no estaba entre los prisioneros que haban salido con l de maana. Nadie le haba visto escapar pero a nadie le caus sensacin tampoco. Fue aadida una nota a su dossier y su dossier aadido a muchos otros del archivo. Ni las autoridades americanas ni la prensa austraca fueron informadas. Cuando posteriormente me enter que Stangl se haba evaporado, decid hacer averiguaciones respecto al paradero de su familia. Cuando acud a su domicilio de Wels, los vecinos me dijeron que Frau Stangl con sus tres hijas haba salido de Austria el 6 de mayo de 1949. Despus de la huida de su esposo, Frau Stangl haba encontrado trabajo en la biblioteca americana del lugar. Mientras tanto (lo descubr posteriormente) Franz Stangl haba sido llevado a Damasco, Siria, a travs de los buenos servicios de ODESSA. Encontr trabajo e hizo planes: para que su esposa y sus hijas se le unieran. En Damasco, conoci a una dama india de posicin que haca frecuentes viajes a Suiza y que le prometi dar trabajo a Frau Stangl como gobernanta de sus dos hijos. El consulado sirio en Berna se encargara de cursar los visados necesarios. Un da de 1949, tres hombres de la Schenker & Co, famosa agencia comisionista expedidora austraca, se presentaron en el piso de Frau Stangl, escribieron en maysculas DAMASCO en dos enormes cajones de madera y se los llevaron. Frau Stangl se despidi de los amigos y vecinos, prometi escribir pronto y se fue con las nias a Pgina 175 de 226

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Suiza. En Berna le dieron visados para Siria y desapareci.

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Despus, en el mismo ao, se saban ya muchas cosas del campo de muerte de Treblinka y de las actividades de Franz Stangl. Por entonces fue clasificado entre los peores criminales nazis desaparecidos. Corran muchos comentarios en Wels: amigos y vecinos de Frau Stangl me dijeron que no les haba escrito ni siquiera una postal y algunos aadan que todo aquel asunto de Damasco no tena ms objeto que engaar a la polica. Alguien les haba dicho que los Stangl estaban probablemente en Beirut, Lbano. Escrib Damasco o posiblemente Beirut en la ficha del prontuario correspondiente al criminal nazi Franz Stangl y puse su dossier entre los casos de prioridad no resueltos. Saba, sin embargo, que no iba a ser un caso fcil pues no era muy probable que los sirios concedieran la extradicin de un criminal nazi. Nada ocurri hasta un da de 1959 en que me vino a ver un periodista alemn que haca aos conoca. Llegaba de un viaje por cuenta del peridico a travs de varios pases rabes y me traa una lista de nazis que vivan en ellos. Por cierto, Franz Stangl me dijo est en Damasco. Yo no le vi pero habl con gente que tena absoluta certeza de ello. Me dijeron que trabajaba de mecnico en un garaje. Despus de la captura de Eichmann en la Argentina, en mayo de 1960, el periodista alemn hizo otro viaje a los pases rabes para escribir sobre la reaccin de la gente al enterarse de lo sucedido. Cuando vino a verme unos meses despus, me dijo que Stangl ya no estaba en Damasco. Parece que desapareci pocos das despus que Ben Gurion anunciase la captura de Eichmann me dijo mi amigo. Ben Gurion haba dicho al Parlamento de Israel y al mundo entero, que ahora Eichmann se hallaba en una prisin de Israel, sin dar detalles. Hubo mucha especulacin en la prensa mundial acerca del xito del golpe y una revista alemana publicaba que Eichmann haba sido llevado a Israel gracias a la ayuda de ciertos miembros pro-israeles de los drusos, tribu que vive junto a la frontera sirio-israeli. La historia era imaginacin pura del principio al final pero al parecer puso a Stangl sobre aviso. Al periodista alemn le dijeron que Stangl haba salido de Damasco a toda prisa. Tach la palabra Damasco de su ficha y escrib Paradero desconocido. El 21 de febrero de 1964 una austraca se present en mi oficina de Viena. Pareca muy agitada. Haba ledo una declaracin que yo haba hecho a la prensa el da anterior mencionando entre varias personas a Franz Stangl y sus crmenes. Lloraba al decirme: Herr Wiesenthal, no tena la menor idea de que mi prima Teresa estaba casada con semejante hombre. Un asesino de gente en masa! Es terrible. No he podido dormir en toda la noche. Frau Stangl era prima suya!, Le pregunt rpidamente: Dnde est Teresa ahora? Por qu? Pues en Brasil, claro. Cerr la boca y se ech atrs, sin dejar de mirarme. Se dio cuenta que haba dicho demasiado. Intent con mucha precaucin hacerle decir algo ms pero no quiso aadir nada. No poda romper la costumbre ma de jams preguntar nombres ya que es de sobra sabido en Viena que no intento nunca averiguar nombres ni direcciones de las personas que vienen a darme informacin voluntariamente. Tuve que dejarla marchar sin saber de los suyos. Al da siguiente vino a verme un desharrapado personaje de ojos astutos que no pareca capaz de poderme mirar cara a cara. Mientras hablaba se frotaba nerviosamente la barbilla. No me sorprendi cuando admiti que haba sido miembro de la Gestapo. Y todava me sorprendi menos cuando me asegur que l no haba hecho nada malo. Muchas veces me pregunto quin es culpable de algo de lo malo que se llev a cabo ya

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que nadie admite la menor culpa.

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Me obligaron a alistarme me dijo. Qu otra cosa poda hacer? Yo no soy ms que un hombre de esos que los dems siempre empujan. No dije nada. Era el prefacio de rigor. He ledo la historia en el diario. De Franz Stangl. Por culpa de hombres como Stangl, nosotros los pobres tipos hemos tenido los sin fin desde que termin la guerra. Consegu algn emplello, pero al cabo de un tiempo todos acaban por descubrir lo que uno ha hecho y te despiden. Cre que usted no haba hecho nada malo le dije. Pareci molesto: No es eso lo que he dicho. Pero en cuanto se enteran de que pertenec a la Gestapo... Bueno, ya sabe a qu me refiero. S, ya lo s. Los peces gordos, los Stangl, los Eichmann, todos ellos tuvieron la ayuda necesaria. Los sacaron de aqu, les dieron dinero y trabajo y papeles falsos. Quin ayuda a hombres como yo? Mire qu camisa, qu traje. Sin dinero, sin empleo. No puedo ni comprar un poco de vino. No quise discutir de esto ltimo con l, aunque me pareci notar cierto aroma en su aliento. Quiz fuera mal whisky. O alcohol de quemar. Fjese sigui diciendo cuando advirti que yo callaba. S dnde est Stangl: yo puedo ayudarle a encontrarlo. Stangl a m no me ayud. Por qu habra yo de encubrir a Stangl? Me mir de soslayo: Aunque, claro, eso va a costarle a usted dinero. Cunto? le pregunt. Veinticinco mil dlares. Tambin poda haber pedido dos millones. Yo no tengo ese dinero. Se encogi de hombros. Bueno, le har un precio especial. Cuntos judos mat Stangl? Nadie sabr exactamente cuntos murieron mientras l fue jefe de Treblinka. Quiz tantos como setecientos mil. Dio un puetazo en mi mesa: Quiero un centavo por cada uno de ellos. Setecientos mil centavos. Veamos... eso son siete mil dlares. Una ganga, vamos. Tuve que retener mis manos tras de la mesa porque tena miedo de perder mi autodominio y abofetearle. A m ya no me sorprende el cinismo despus de todos estos aos, pero la aritmtica de aquel individuo era demasiado para m. Me levant. Qu me dice? pregunt. Tena ganas de echarle de all pero me volv a sentar. Quiz fuera aquella mi nica oportunidad de hallar al ms perverso criminal de todos. Ahora no le voy a dar ni un centavo. Pero si arrestan a Stangl gracias a sus informes, tendr el dinero. Quin me garantiza que el trato se cumplir? Nadie se lo garantiza. Y si no le gusta, vyase.

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Muy bien. No tiene por qu ponerse nervioso me dijo. Le dir exactamente dnde trabaja ahora Stangl. Lo que no s es bajo qu nombre vive. Sigue el trato? Adelante. Stangl trabaja como mecnico en la fbrica de la Volkswagen de Sao Paulo, Brasil. La informacin result ser correcta. Stangl todava trabaja en Sao Paulo, hasta tenemos su domicilio actual. Y todava sigue reclamado por el tribunal provincial de Linz, Austria, que public la primera orden de arresto contra l. Una vez vi una fotografa de Stangl: lleva un ltigo en la mano y conduce a la gente hacia la cmara de gas de Treblinka. Si ese hombre fuera llevado ante la justicia, no me importara pagarle siete mil dlares a un antiguo miembro de la Gestapo 36.

CAPITULO XX DONDE ESTA BORMANN? El paradero de Martin Bormann sigue siendo el mayor misterio nazi por resolver. El principal lugarteniente de Hitler ha sido el que ha dado pie a ms rumores y leyendas y ha hecho correr ms tinta impresa de todos los jefes nazis. La pregunta: Ha muerto Bormann?, siempre es buen asunto para la portada de una revista alemana de gran tirada. Ningn otro nazi famoso ha sido declarado muerto y luego tantas veces resucitado. Unos testigos declararon que fue enterrado en mayo de 1945 en la seccin moabita de los terrenos de la Feria de Berln, tras escapar de la Cancillera de Hitler, pero en 1964, la polica del Berln Occidental hizo excavaciones en aquella zona y no lo encontr. Hace varios aos, se dijo que haba sido enterrado en Asuncin, Paraguay, y la exhumacin de la tumba en cuestin puso en evidencia que el cuerpo enterrado era el de un ciudadano paraguayo llamado Hormoncilla. Despus de la guerra, se dijo que Bormann haba sido visto en Espaa, en un monasterio italiano, en Mosc, en el Tirol, en Australia y en muchos pases sudamericanos. En 1947 se dijo que estaba en Egipto, en 1950 en Sudfrica Occidental, al ao siguiente en Chile, en 1952 en Espaa. En una ocasin un reportaje describa cmo haba escapado de Alemania atravesando los Alpes. Tambin se asegur que haba sido llevado en un submarino alemn, desde Kiel a la Tierra del Fuego, el poblado ms al sur del mundo. En octubre de 1965, la agencia de prensa italiana ANSA recibi una informacin de un tal Pascuale Donazio prominente personalidad del rgimen facista, de que Bormann viva en la jungla del Brasil de Mato Grosso. Desgraciadamente las historias sensacionalistas sobre Bormann siempre resultaban puros fuegos de artificio: tras un momento de resplandor, volva a quedar todo completamente a oscuras. Nadie ha podido reclamar la recompensa de 100.000 marcos (25.000 dlares), que el ministerio fiscal de Frankfurt am Main prometi por cualquier informacin que lleve a la captura de Martin Bormann. Slo empec a interesarme por el misterio Bormann despus del juicio de Eichmann y por comenzar tan tarde tuve la ventaja de tener a mi disposicin la experiencia acumulada de todos aquellos que haban trabajado en el caso Bormann: la polica, eminentes juristas, historiadores, criminalistas.
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Al poner en mquina estas pginas, las agencias de noticias comunican la detencin de Franz Stangl, en Sao Paulo, y hacen hincapi en que ello ha sido posible gracias a la informacin suministrada por Wiesenthal.

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Qu es lo que hace el misterio Bormann tan fascinante? Se le conoce mucho mejor hoy que cuando estaba en el poder junto a otros personajes con ms color: Goering, Goebbels, Himmler. Muchsimas personas no haban odo en el Tercer Reich hablar de l, y muchas ni siquiera saban el aspecto que tena. Tras las huida de Rudolf Hess a Inglaterra en 1941, Bormann se convirti en el lugarteniente de Hitler y fue ms poderoso que ningn otro jefe nazi. Me he pasado varias horas estudiando las fotografas del enigmtico Bormann, hombre macizo, rechoncho, de cuello de toro y un indescriptible rostro impasible, extraamente vaco, ms bien brutal. Discutiendo la leyenda de Bormann con Fritz Bauer de Frankfurt, que actu de fiscal en el juicio de Auschwitz, ste llam a Bormann tpico Bierkopf (cabeza de cerveza). Bormann tiene la Dutzendgesicht (cara adocenada) que se ve en muchas Brautstaberln de Baviera donde los hombres se sientan a beber cerveza y a discutir de poltica y donde los argumentos se defienden, con mucha frecuencia, ms por el tono de voz que por el peso de los mismos. Josef Wulf, historiador judo, llama a Bormann la sombra de Hitler, queriendo decir con ello que Bormann fue el pasivo e omnisciente alter ego del Fhrer. Creo que los nazis que llamaban a Bormann Espritu del Mal de Hitler, se acercaban ms a la verdad pues fue la cabeza de la enorme y bien tramada red de la organizacin del Partido Nazi. Por debajo del Fhrer haba 19 Reichleiter y un peldao ms bajo, 41 Gauleiter. (Haba 40 Gaue, en que hacia 1941 representaba a los Auslandsdetitschen, a los alemanes del extranjero.) Por debajo de los Gauleiter haba 808 Kreisleiter y en un estadio mucho ms inferior, 28.376 Ortsgruppenleiter que tenan a su cargo ciudades enteras o ciertas partes de las ciudades grandes. Haba 89.378 Zellenleiter (la palabra clula es equvoca ya que una clula del NSDAP poda consistir en cuatro, seis o hasta ocho distritos de una ciudad). El estadio ms inferior lo componan varios centenares de miles de Blockleiter, cada uno de ellos un pequeo dios para aquellos que vivan en su vecindad. Tras el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, cuando Hitler se dej fascinar por problemas de estrategia mayor, Martin Bormann fue puesto al frente del aparato del Partido, como Reichsleiter de Alemania, secretario de Hitler, jefe de la Cancillera del Partido del Fhrer. Todas las rdenes de alto secreto iban a parar a su despacho, rdenes relativas a la aniquilacin de judos y otras razas inferiores, a la persecucin de la Iglesia, asesinatos eutansicos en masa en institutos y campos de concentracin. Bormann decida quin poda ver a Hitler y mantena a raya a aquellas personas que pudieran ejercer una influencia moderadora sobre Hitler. Gran cantidad de rdenes firmadas por Hitler, llevaban el sello del cerebro de Bormann. En el juicio de Nuremberg, Goering admiti que muchos documentos con la firma de Hitler, eran pensados y redactados por Bormann. Bormann fue el tpico jefe de Partido Nazi, inflexible e inhumano. Nacido en 1900 en Halberstadt, empez su carrera poltica cuando tena dieciocho aos, y despus de perdida la Primera Guerra Mundial se alist en el Freikorps Rossbach, uno de los grupos fascistas que se oponan a la Repblica de Weimar. Convicto de asesinato, estuvo en la crcel. Luego fue condecorado por Hitler con la Blutorden (orden de sangre) por sus actividades clandestinas. Por el ao 1928 era ya un oficial a sueldo del Partido, un ayudante de Hess. Bormann se cas con Gerda Buch, hija del que haba de convertirse en juez del supremo del Partido Nazi. Los Bormann tuvieron varios hijos, y, en un tiempo, Bormann pens en introducir en Alemania la poligamia legal cuando la guerra hubiera acabado. l es el autor del decreto que hubiera obligado a todo SS a tener tres esposas. Con su mente computadora calcul las enormes prdidas de hombres alemanes durante la guerra y el excedente de mujeres en la Alemania de la posguerra: la poligamia le pareci el nico mtodo de recuperar las prdidas en veinte o treinta aos. Todos los establecimientos nazis para la procreacin forzosa de arios reconocidos, dejaron sentir la influencia de los primeros conceptos de Bormann. En las cartas dirigidas a su esposa, desarrollaba su teora, que ella aprobaba incondicionalmente, y Bormann le contaba todos los asuntos que tena con sus varias

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amantes. Las cartas de Bormann fueron publicadas en Londres en 1954. El 21 de enero de 1944, Bormann escriba a su esposa acerca de su ltima conquista una mujer que l llamaba M. (que ha sido recientemente identificada como Manja Behrens, una actriz que en la actualidad acta en la Alemania Oriental): Te imaginaste que M. sera una muchacha excepcional. No, preciosa, no es una muchacha excepcional, lo que ocurre es que yo soy un Kerl (pillo) increble. Me enamor locamente de ella... y la tom a pesar de sus protestas, ya conoces mi tenacidad contra la que M. no pudo defenderse mucho tiempo. Ahora es ma y yo me siento doble y felizmente casado. M. sufre terribles tormentos de conciencia por tu causa. Lo cual es una tontera, La consegu gracias a mi poder de persuasin... A lo que Frau Bormann contestaba el 24 de enero de 1944: Tendrs que procurar que M. tenga un hijo dentro de un ao y al ao siguiente yo tenga otro para que as siempre tengas una esposa en condiciones (die auf dem Damm ist). Luego reuniremos todos los nios en la casa del lago y viviremos todos juntos. La mujer que no est embarazada siempre podr ir a verte al Obersalzberg o a Berln para estar contigo. La verdadera base del misterio Bormann no es la cuestin de dnde est escondido ahora; la clave del misterio es si Bormann logr o no sobrevivir la noche del 1 de mayo de 1945, despus, de haber salido de la Cancillera del Reich y de haber sido visto sin duda alguna, por diversos testigos. Bormann era uno de los nazis del pequeo grupo que, tras la llegada del ejrcito rojo a Berln, escap de la Fhrerbunkert refugio personal de Hitler contra ataques areos situado debajo de la Cancillera. De los altos jefes nazis, slo Bormann y Goebbels se hallaban all despus del suicidio de Hitler el 30 de abril de 1945. Goebbels anunci que l no iba a sobrevivir al Tercer Reich y se suicid, matando antes a su mujer y a sus hijos. Bormann tena una ampolla con cido prsico pero decidi intentar salvar la vida y orden al general Krebs, ltimo jefe de la Wehrmacht, que fuera a las lneas rusas y ofreciera la capitulacin de la Cancillera del Reich a cambio de un salvoconducto para los que se rindieran. El mariscal Vassily Chuikov exigi rendicin sin condiciones. Bormann intent entonces escapar rompiendo la cadena de tanques que formaban un cerco alrededor de la Cancillera y lo comunic por radio al Gran Almirante Doenitz que se hallaba en Schleswig Holstein y que haba sido nombrado Reichprasident por Hitler. A las cuatro y media de la tarde del primero de mayo, todos los que se hallaban an en el refugio recibieron la orden de prepararse. El comentarista radiofnico Hans Fritzsche, que se hallaba en el vecino Ministerio de Propaganda, consider el plan una locura y amenaz con ir a los rusos y ofrecer la capitulacin de todo el distrito del gobierno pero Bormann le orden que no lo hiciera aunque, presionado por Fritzsche, prometi dar rdenes a la Werwolf (grupos de guerrilleros que se haban formado para seguir luchando tras la derrota) de que se abstuvieran de posterior accin. Fritzsche y el secretario de Estado Naumann, salieron al jardn de la Cancillera donde Bormann lleg un minuto despus. Segn el testimonio de Naumann, Bormann llevaba uniforme gris de campaa con la insignia de general de la SS y dio orden a varios jefes de la SS de disolver la organizacin Werwolf. A las diez de la noche, los defensores empezaron a salir del refugio. Bormann iba en un pequeo grupo formado por Naumann, el jefe de las Juventudes del Reich Arthur Axmann, el chfer de Hitler, Kempka y el mdico del Fhrer Stumpfegger. Por la estacin de tren de la Friedrichstrasse, llegaron al puente de Weidendammer sobre el ro Stree: al otro lado del puente, estaban los tanques rusos. El plan de Borman era intentar romper el cerco de aquellos tanques mediante tanques alemanes y vehculos blindados. El chfer Kempka declar ante el tribunal de Nuremberg: Los tanques alemanes empezaron a avanzar por el puente tras el tanque que los guiaba. Bormann iba a pie junto al primer tanque y este tanque fue alcanzado supongo que por un Panzerfaust arrojado desde una ventana. Tras la explosin all donde haba estado Bormann, haba una llamarada. Pgina 180 de 226

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Posteriormente el Reichsjugendfhrer Axmann declar:

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El tanque alemn Tiger que llevaba un cargamento de municin vol, y la terrible presin del aire me derrib al suelo. Instintivamente busqu refugio en el hueco causado por una bomba, donde haba varios hombres: Bormann, el mdico de Hitler, Stumpfegger, Naumann, el ayuda de Goebbels Schwaegermann y mi ayudante Weltzin. Todos habamos resultado ilesos y discutimos cmo salir de Berln. Regresaron a la estacin de Friedrichstrasse, treparon por el malecn, cruzaron el vecino puente del tren sobre el Spree y siguieron las vas hasta casi llegar a la estacin de Lehrter, ya ocupada por tropas rusas. Segn Axmann, Bormann y los dems bajaron del malecn a la calle donde se encontraron con algunos soldados rusos. Bormann y los dems se haban arrancado las insignias. Los rusos, quiz creyendo que aquellos hombres pertenecan a la Volkssturm (cuerpo de defensa formado presurosamente a base de civiles y muy poco eficaz) les ofrecieron cigarrillos y no les prestaron atencin. Luego, prosigue Axmann: Bormann y Stumpfegger abandonaron nuestro grupo y se fueron rpidamente hacia la Invalidenstrasse. El resto de nosotros les sigui despus. En Invalidenstrasse haba gran tiroteo y cuando casi habamos cruzado el puente por las vas de la estacin de Lehrter, vimos dos hombres en el suelo; nos arrodillamos junto a ellos, para ver si podamos socorrerlos y vimos que eran Martin Bormann y el Dr. Stumpfegger. No cabe error posible porque se les vea la cara y estaban boca arriba con brazos y piernas extendidos. Toqu a Bormann y no se movi. Me inclin sobre l y comprob que no respiraba. No vi ni heridas ni sangre. El tiroteo prosegua, nosotros tenamos que seguir... Hay otros testigos, algunos que han prestado declaracin muchas veces y en las ltimas declaraciones niegan detalles descritos anteriormente. El testimonio de los testigos difiere tambin en varios aspectos pues el jefe de pilotos de Hitler, Bauer, jura que Bormann llevaba uniforme pardo sin insignia, y casco de acero y Naumann jura que Bormann llevaba uniforme gris y gorra de SS, de campaa. Estudiando estos testimonios y su valoracin por especialistas (criminlogos, historiadores, militares), llegu a la conclusin que tal valoracin no tomaba en consideracin un detalle que a m me pareca de la mayor importancia: en semejante situacin, cuando es cuestin de vida o muerte, cada hombre est solo. Mientras andaban juntos bajo las balas rusas, el Reichsleiter Bormann y el chfer de Hitler no estaban ya separados por un abismo de categoras ni rangos sino que slo eran dos hombres aterrados, tratando de salvar la vida. En tales momentos, ningn hombre se fija demasiado en el que tiene al lado, ni trata de tomar perfectas notas mentales para una futura declaracin. En la oscuridad es seguro que aquellos hombres no se preocupaban de observar a quien tuvieran a su derecha o a su izquierda: intentaban sobrevivir, no observar. Luego existe la confusin del Diario de Bormann, pues no cabe duda que es su Diario autntico. Ahora se halla en Mosc pero existe una copia en los archivos de las autoridades de la Alemania Oriental y las dos ltimas lneas del Diario son: 30.4. Adolf Hitler X, Eva B. X 1.5. Ausbruchsversuch (intento de romper el cerco) Hay quien dice que el Diario fue hallado en el suelo; otros, que fue hallado en el bolsillo del abrigo de un muerto. Se supone que aquel hombre muerto tena que ser Bormann, porque si el diario es autntico, tambin el cuerpo haba de ser el de Bormann. Pero yo podra mencionar una docena de casos en los que cabecillas nazis pusieron su documentacin en bolsillos de hombres muertos, con la esperanza que ello probase que ellos, los cabecillas, haban muerto. Hay otro punto psicolgico importante: los altos jefes nazis a quienes pregunt por Bormann estn convencidos que vive. La opinin compartida es: Siempre fue zorro viejo, el hombre capaz de triunfar incluso de la muerte. Eichmann estaba convencido

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que Bormann viva, en una fecha tan reciente como la de 1960. Eichmann mismo lo dijo a los agentes de polica en Israel y un diplomtico prominente, una de mis fuentes de informacin ms dignas de crdito, me dice que, existe en Espaa cierta Fundacin Bormann que financia actividades neonazis y fascistas. Las historias ms o menos sensacinalistas publicadas sobre la fuga de Bormann, empiezan en el tiempo en que se supone sali de Alemania, invierno de 1945. Un tal Peter Frank Kubiansky, que fue posteriormente arrestado en Innsbruck, admiti que el 12 de diciembre de 1945 haba llevado a Martin Bormann desde Reichenhall, Baviera, a Salzburgo, pasando luego a Innsbruck y Nauders. Yo no saba que aquel hombre era Bormann dijo Kubiansky. Luca un pequeo bigote y su aspecto era ms que vulgar. Kubiansky asegura que el hombre tena documentacin italiana que le sac una organizacin del Vaticano dirigida por Monseor Heinemann, Via dellAnima 4, Roma. Heinemann, al parecer, dio a Kubiansky la direccin de Josef Wolf, que viva cerca del castillo Labers, Merano, Italia, adonde encamin a Bormann. En realidad declar Kubiansky vi cmo Monseor Heinemann vesta a Bormann con hbito de jesuita y vi tambin cmo ese hbito tomaba en Genova un barco rumbo a la Argentina... Tena un pasaporte falso y un pasaporte de la Cruz Roja. S muy bien que Bormann vive en el Per bajo el nombre de Jos Prez y tene una casa de exportacin-importacin que lleva el nombre de soltera de la actual esposa de Bormann. La primera mujer de Bormann muri en Italia en 1945 El informe de Kubiansky carece de consistencia por poco que se analice. La polica de Innsbruck aadi como comentario: Al parecer, se trata de uno de esos Sensations-Journalist (periodistas sensacionalistas). Dejando aparte esas afirmaciones dudosas, parece que s hay ciertos hechos autnticos mucho ms interesantes: Item: Gracias a la ayuda de un amigo suizo, le el testimonio de una mujer que est completamente segura de haber visto en 1956 a Martin Bormann en un autobs de Sao Paulo, Brasil. (Su informe fue cuidadosamente verificado por las autoridades alemanas). Aquella mujer haba conocido a Bormann personalmente en Berln y haba hablado con l varias veces en la Cancillera del Reich. Al terminar la guerra, fue a vivir a Lausana. En 1956 fue a Sao Paulo a visitar a su hija y yendo sentada en un autobs, al levantar la vista, vio con gran sorpresa a Martin Bormann: Me dirig a l en alemn: Herr Bonnann! Usted aqu?. Qued atnito, se levant sin decir palabra, fue a la puerta y baj del autobs antes que llegara a la parada e inmediatamente desapareci. Item: En mayo de 1962 uno de mis colaboradores se puso en contacto con Frau Paula Riegler, en otro tiempo ama de llaves de la casa de Bormann de Pullach, Baviera, que se qued con Frau Gerda Bormann hasta la muerte de sta ocurrida en 1945, en Merano. Cuando Frau Riegler fue interrogada por mi hombre, no admiti que an estuviera en contacto con Bormann, pero s que estaba convencida de que todava viva... en 1962. Dijo a mi ayudante que la antigua secretaria de Bormann. Else Kruger, se haba casado con un granjero de Austria pero que no conoca el nombre de casada de Else Kruger ni su direccin. De Zrich recib obra informacin sobre Else Kruger, que deca que mantena importantes contactos con Sudamrica. Item: En 1962, recib la visita de un periodista italiano, Luciano Doddoli de Miln, que trabaja para el peridico Espresso. En 1960 estaba Doddoli en Chile haciendo un reportaje para varios peridicos italianos sobre el gran terremoto y all encontr al profesor Enrique Bello que daba clase de arte en la Universidad de Santiago de Chile37. El profesor Bello buscaba a unos parientes suyos desaparecidos durante el terremoto. Era
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Textual, como en la traduccin espaola. Esta universidad existe hoy en da, mas no en aqul entonces, probablemente se refiere a la Universidad de Chile (nota del corrector digital)

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poco despus de la captura de Adolf Eichmann.

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Doddoli y Bello se pusieron a hablar de antiguos cabecillas nazis de los que se deca se ocultaban bajo nombres falsos en Valdivia, al sur de Chile. El profesor Bello dijo a Doddoli que conoca a una mujer que haba vivido con Bormann de 1943 a 1951. Prepar a Doddoli una entrevista con la mujer, que dijo llamarse Keller y trabajar para una firma comercial germano-chilena. Doddoli no descubri hecho alguno acerca de Bormann, pero Frau Keller dijo a Doddoli que quizs un da pudiera hablar del asunto. El profesor Bello, a su vez, dijo que crea que poda ser cuestin de dinero. Item: En el curso de mi bsqueda del doctor Josef Mengele, recib una carta dirigida a Wiesenthal, Viena procedente de Puerto Prncipe, Hait, en la que el seor Johny Sommer, un alemn que se haba pasado los ltimos aos en Sudamrica, me deca haber tenido un nigth-club llamado Ali Baba en Asuncin, Paraguay, que vendi en 1963 y que en la actualidad era propietario del Roxy Bar en Puerto Prncipe. Mantuvimos correspondencia a propsito de Mengele y en mayo de 1964 me envi una fotografa de grupo tomada durante la guerra, en la que apareca Hitler y su plana mayor, en total unas veinticinco personas. No haba nombres pero uno de los individuos vena sealado con una flecha y el seor Sommer escriba: Este hombre, llamado Bauer, vena con frecuencia en 1961 a mi club nocturno de Asuncin con ese cierto Mengele. A veces el doctor Jung vena tambin con ellos y muchas veces iban de pesca juntos al ro Obto, de Paran. Esta informacin me fue posteriormente confirmada por otros testigos de Asuncin. El hombre marcado con la flecha es Bormann y la familia Jung son ricos terratenientes del Paraguay. Not, en todos los informes sobre Bormann, una patente laguna. O bien tratan de los dramticos acontecimientos de la funesta noche del primero de mayo de 1945 o bien de la reaparicin de Bormann en otoo de 1945, en que varias personas informaron haberle visto. Cmo pas Bormann el tiempo transcurrido desde el primero de mayo hasta finales de otoo y qu estuvo haciendo? El 6 de mayo de 1963 aparec en el programa de televisin alemn Panorama de Hamburgo y entre otras cosas mencion el caso Martin Bormann y dije que la poca oscura, perodo transcurrido entre el 1 de mayo y ltimos de otoo de 1945, era la clave del misterio Bormann. Pocos das despus recib una carta de un hombre que voy a llamar Franz Rapp en la que indicaba que tena informacin digna de crdito sobre la poca oscura. Me reun con Rapp en el Hotel Dachs de Munich. Era un individuo de cincuenta y cuatro aos, nacido en Bolzano, Tirol del Sur italiano, donde se le conoca como intrprete de tribunales. En 1938 haba optado por la ciudadana alemana, cuando Mussolini autoriz a los descendientes de alemanes a tomarla, y durante la guerra sirvi en la Wehrmacht. Terminada la guerra se hizo representante de firmas italianas y suizas de mquinas de caf y artculos domsticos y en la actualidad vive en una pequea poblacin cercana a Heidelberg, Alemania, Rapp me dijo que a finales del otoo de 1961 haba estado en Innsbruck, que era su zona de ventas, donde conoci a un hombre que llamaremos Franz Holt, que entonces tena cuarenta y tres aos y que luego pas a ser socio suyo. Holt viva en Innsbruck como husped de una mujer que llamar Frau Hilde. Los tres se hicieron grandes amigos y una noche, tras varios vasos de vino, Holt dio un codazo a su amigo y le dijo que iba a revelarle su gran secreto. Rapp le contest que no quera oir secretos pues haba notado que Frau Hilde intentaba evitar que Holt hablara. Pero Holt estaba en el mejor de sus mejores momentos, no le hizo caso, dijo que Rapp era su amigo y socio, con el que haca buenos dineros y, por qu no iba a saber su amigo el gran secreto suyo?. Se sirvi ms vino y comenz a hablar. Durante la guerra fue destinado a un equipo de ambulancia y al terminar sta estuvo prisionero por poco tiempo en un campo de internamiento francs, cerca de Innsbruck, Tirol, del que pronto fue puesto en libertad. Holt, entonces, obtuvo empleo en la Cruz Roja austraca del Tirol y a principios del verano de 1945 la Cruz Roja austraca empez

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a repatriar soldados austracos de campos de prisioneros de guerra aliados en Alemania, accin de repatriacin subvencionada por la Iglesia Catlica, y que los aliados vieron con buenos ojos ya que deseaban demostrar que consideraban a Austria un pas liberado y no un pas de ocupacin como Alemania. A Holt le asignaron la tarea de viajar, en pequeo grupo, por varios campos de Alemania, Italia y Francia y dieron a los miembros de aquella misin pases y tarjetas de identidad en cuatro lenguas (francs, ingls, ruso y alemn) que les autorizaban a entrar en cualquier campo de prisioneros de guerra aliado. Recogan soldados austracos (pero no SS ni criminales de guerra) y los repatriaban. En otoo de 1945, Holt sigui diciendo a Rapp, haba ido con su grupo a un campo del norte de Alemania, cerca de Flensburg, Schleswig Holstein. (Bormann haba intentado reunirse con el Gran Almirante Doenitz en Flensburg cuando sali del refugio del Fhrer.) En el campo aqul, a Holt se le acerc una Blitzmadel, miembro de las fuerzas auxiliares femeninas de la Wehrmacht, que le pidi se la llevara a Austria a pesar de no ser austraca ofrecindole a cambio un valioso anillo de diamantes. Holt saba que las comprobaciones de los ingleses eran de pura frmula y acept. Al da siguiente, compareci con otra joya: consentira tambin en sacar de all a su hermano? Holt contempl la pieza y se le hizo difcil resistir la tentacin. De acuerdo, le dijo, los metera a ambos en el transporte de los repatriados austracos, y, efectivamente, al da siguiente fueron a su encuentro. El hombre luca un bigotito y llevaba gafas, pero las gafas parecan ms bien molestarle: cuando quera mirar algo, siempre se las quitaba. Cuando el transporte lleg a Innsbruck, donde los prisioneros austracos eran interrogados y enviados a sus hogares, la pareja se acerc de nuevo a Holt, pidindole les llevara a Nauders, pueblo de frontera austraca desde el que no era difcil llegar a la frontera italiana y suiza. Como era natural, pensaban pagarle el servicio y esta vez le entregaron un valioso broche. Holt conoca muy bien la zona fronteriza, y aunque imagin que la pareja no eran hermano y hermana, no le import, ya que le pagaban tan bien. Para no encontrarse con la patrulla aliada que vigilaba la zona, Holt tuvo que conducir a la pareja a travs de los bosques, por senderos apartados, cruzando un alto puerto de montaa. Era octubre o noviembre, dijo Holt y haca mucho fro, todo estaba cubierto de nieve y varias veces nos hallamos con nieve hasta la rodilla. La mujer demostr gran fortaleza: segua andando por cansada que estuviera, y deca a los hombres que se apresurasen no fuera que alguna patrulla les atrapara. Cruzaron la frontera para pasar al Tirol del sur italiano y all dijeron a Holt que les llevara a uno de los monasterios de la regin de Vintschgau. Slo entonces, al final del viaje, se enter Holt de a quin haba salvado, pues aquel hombre le dijo que era el Reichsleiter Martin Bormann. Al llegar a la puerta del monasterio dijo Holt a Rapp Bormann llam al timbre. La puerta se abri. Bormann sac un papel que llevaba cosido en la parte interior del pantaln, el portero ley el papel y les rog aguardaran. Al cabo de un rato volvi y dijo a Bormann y a la mujer que pasaran. Pens que la huida de Bormann haba sido preparada de antemano. Bormann se volvi y me dijo: Franz, has hecho algo magnfico. Si no hablas de ello a nadie, tendrs dinero cada mes mientras vivas. Me dieron la mano, entraron y la puerta del monasterio se cerr. Analizando el secreto que Holt haba cantado a Franz Rapp a finales del otoo de 1961 en Innsbruck, saqu la conclusin de que contena elementos dignos de crdito. La mayora de miembros del grupo de Bormann que intentaron romper el cerco ruso de Berln, lograron su propsito. Por qu no iba a haberlo logrado tambin el sagaz zorro Bormann? Habra intentado llegar a Flensburg para hablar con Doenitz, habra hallado refugio bajo nombre falso en el lugar ms seguro: un campo de prisioneros britnico. No era improbable que llevara valiosas joyas, ni que tratara de llegar a un monasterio de Italia como tantos otros jefes nazis antes y despus de l. Debi de ser uno de los ms importantes viajeros de la ruta de los monasterios de la ODESSA. Ped a Rapp que hablara con Holt y que consiguiera ms detallada informacin. Rapp Pgina 184 de 226

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escribi a Holt, sugirindole que podra ganar montones de dinero si proporcionaba detalles. La prxima vez que se vieron, Holt se mostr indeciso, y pidi a Rapp que olvidara aquel asunto porque perdera mucho ms de lo que pudiera ganar. Implor a Rapp que no le contara nada a nadie. Por mi parte, llev a cabo una investigacin en Innsbruck y la polica confirm que Holt haba estado en un equipo de ambulancia durante la guerra y que luego haba pertenecido al personal de la Cruz Roja; que haba ayudado a repatriar a austracos procedentes de diversos campos alemanes. En la actualidad, segn Rapp, sigue todava recibiendo un cheque mensual del extranjero, siempre de un banco distinto. El siguiente detalle autntico del mosaico de Bormann fue suministrado por una mujer, pequea y frgil, que llamaremos Bettina, residente ahora en una tranquila casa de huspedes alemana pero que se pas ms de veinticinco aos en Chile y volvi a Europa porque senta aoranza. En octubre de 1964, Frau Bettina escribi a la polica de Viena pidiendo mi direccin y diciendo que durante su estancia en Chile, Martin Bormann compr un gran terreno en su inmediata vecindad y que como saba por los peridicos que quiz me interesara lo que ella saba, propona que nos viramos. Naturalmente, claro que me interesaba. Frau Bettina me recibi en su cuarto y sac de un cajn una fotocopia de un mapa con el ttulo Kartenskizze Chilenische Schweiz, la Suiza chilena que se hallaba en el centro de Chile. Me dio la impresin de que el mapa haba sido dibujado por alemanes de Chile con cierto propsito, pues era un mapa de la zona comprendida entre el ocano Pacfico y la frontera Argentina del Este y la comprendida entre las ciudades de Valdivia y Bariloche estaba marcada con ciertos signos secretos; tres de los tringulos llevaban los signos OD y UL. Se trata de una encantadora regin de montaas, lagos, bosques y ros con hermosos balnearios y lugares de veraneo, exactamente esa clase de paisaje donde hacendados alemanes en el exilio podran vivir en placentera reclusin voluntaria. Podra ser que los smbolos tuvieran un significado militar? Pregunt a Frau Bettina cmo se haba hecho con aquel misterioso mapa. En uno de los pisos de la casa donde yo viva, en Valdivia, haba un alemn llamado Arturo Schwartz, hombre muy callado y retrado que hablaba con muy pocas personas y con frecuencia estaba ausente semanas enteras. No s por qu razn le inspir confianza y al marcharse me dejaba las llaves de su piso y me peda que se lo vigilara y le regara las plantas. En los peridicos empezaron a aparecer reportajes sobre los criminales nazis que residan en Sudamrica y comenc a preguntarme quin seria mi misterioso vecino que hablaba alemn, tena mucho dinero, no se saba trabajase regularmente en nada y rehua hablar con nadie, No podra ser alguien con poderosas razones de guardar el annimo? Un da de 1960, en una de las ausencias de Herr Schwartz, un desconocido vino a verme para decirme que Herr Schwartz haba muerto de repente en su viaje al Brasil. Me pidi las llaves del piso de Herr Schwartz y yo le dije que no saba dnde las tena y que volviera al da siguiente. Cuando el hombre se hubo marchado, fui al piso y mir qu haba en l: sobre la mesa hall unos libros y unos papeles, vi varias copias de este mapa y cog una. Posteriormente, Frau Bettina hizo un viaje a la pequea ciudad de Osorno, a medio camino entre Valdivia y Puerto Montt, de la que Herr Schwartz le haba hablado muchas veces dicindole que all residan muchos alemanes llegados despus de la segunda Guerra mundial. Frau Bettina conoci a algunos de ellos. Se comportaban como si an estuviramos en 1938 dijo Frau Bettina. Recuerdo especialmente a un abogado alemn que hablaba como Goebbels. All todo el mundo pareca tener mucho dinero, ningn trabajo concreto y vivienda confortable. Todos eran retrados y, cuando hablaban, aludan al Tercer Reich. Varias personas mencionaron que Martin Bormann viva tambin en aquella zona, que un abogado de Osorno haba comprado un terreno para Bormann entre Valdivia y la frontera argentina, todos lo decan. Si se fija en el mapa, ver que esta parte de la zona est marcada con ciertos Pgina 185 de 226

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smbolos secretos.

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La informacin de Frau Bettina coincide con la que yo tengo archivada, de nazis que viven en los alrededores de Bariloche, en la parte argentina de la frontera. Se trata de una historia similar de alemanes que poseen all hermosas haciendas y mucho terreno. A Mengele le han visto con frecuencia all. Se han producido misteriosas reyertas entre grupos de alemanes y a veces las hay a tiros de fusil. Pero la polica local echa tierra sobre esto que ocurre. La ltima pieza del mosaico, me la trajo un estudiante que telefone a mi despacho un da de 1964 y me cit en una cafetera. All me encontr con un hombre joven, agradable, de buen aspecto, de veintisis aos y de ojos melanclicos. Tena que hablarme de una hermosa brasilea que haca unos meses que haba llegado a Viena para estudiar arte. Es muy hermosa me dijo el joven, con un suspiro. Es de Curitiba, poblacin que est cerca de Paran, Estado federado de Brasil. Trat de no parecer interesado. En Paran existen las colonias alemanas donde se albergan mis ms importantes clientes que cuentan all con una admiracin enorme, y donde reina estrictamente la mentalidad del Tercer Reich. La mujer brasilea estaba casada con un alemn, propietario de una importante empresa de importacin-exportacin, que se trasladaba con mucha frecuencia a Barcelona por negocios. Durante su ltimo viaje permiti a su mujer que fuera a Viena pues ella posea voz y afn de tomar lecciones de canto. Y Viena es el lugar aadi el joven. Se conocieron y se enamoraron. El joven lanz otro suspiro. No le dije nada pero no dejaba de preguntarme por qu me haba llamado, ya que no sera para contarme su romance con una hermosa brasilea. Yo s cul es su nombre, pero me ha pedido que no lo revele a nadie continu diciendo. Es una situacin delicada pues no se lleva bien con su marido y debe andarse con mucho cuidado. Bueno, un da estbamos en una cafetera, le en una revista un reportaje sobre Bormann, y me puse a hablar de esas cosas que a m me fascinan. Mi amiga se ech a rer y me dijo que ella podra contarme montones de cosas sobre aquel asunto, y sac una fotografa del bolso. Era de 1964 y haba en ella un grupo de personas. Una de ellas, un hombre macizo y medio calvo levanta la mano derecha cuando le hacen la fotografa como si quisiera taparse la cara, en realidad llega slo a cubrirse la oreja derecha. Mi amiga me dijo: Fjate, ves? Todos los judos y muchos alemanes andan tras l porque era uno de los nazis principales. Mi marido trabaja para l. No hice ningn comentario. Se preguntar por qu le digo esto me dijo el joven. Bueno, yo estoy loco por esa mujer que se march de Viena hace unas semanas para reunirse con su esposo en Espaa. Yo s que ella a m me quiere mucho. Me dijo que tena dinero propio, pero que el marido no le conceder nunca el divorcio y que es uno de esos brutales Kerle (tipos). Escuch sin sorprenderme que un asunto triangular me llevara a Martin Bormann. Ya lo dije antes: en los ltimos veinte aos he aprendido a no sorprenderme de nada. Herr Wiesenthal, estoy completamente seguro de que el hombre era Bormann. Desde luego yo slo conozco a Bormann por fotografas en revistas, pero el hombre que intentaba ocultar su rostro era exactamente igual que las fotografas que yo he visto de Bormann. Desde luego, el marido de mi amiga debe de ser un cabecilla nazi, de otro modo no le utilizara en asuntos internacionales. Hemos pensado... es decir, yo he pensado, que le doy a usted el nombre y le arresta usted la prxima vez que vaya a Espaa... Qued callado. Usted se libra del marido y as puede vivir feliz con su brasilea, es eso?

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pregunt.

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Exacto. Y usted puede obtener la direccin de Bormann en Curitiba, que mi amiga le dar... A ella le encantara vivir en Europa.

Por el momento el asunto ha quedado ah. Yo promet al joven no hacer nada que pudiera comprometer a la mujer, pues l me dio su nombre y dijo me tendra al comente en cuanto ella y su marido vuelvan a Europa. Pero, y qu pasar si yo puedo presentar pruebas de que Bormann vive en cierta direccin de Curitiba? Veinticuatro horas despus habr desaparecido y puede con toda facilidad sumergirse en Sudamrica: tiene abundante dinero y una fantstica red de adeptos incondicionales. Muchos pases estn interesados en Bormann, pero ninguno autnticamente interesado. Fritz Bauer, fiscal de Frankfurt, duda que ninguna nacin sudamericana quisiera conceder su extradicin. El misterio Martin Bormann (muy probablemente vive cuando escribo esto a principios de 1966 cerca de la frontera argentino-chilena) degenerar en una simple ecuacin biolgica. Est bien protegido, ningn pas quiere intentar un segundo caso Eichmann, Bormann fallecer un buen da y la recompensa de 100.000 marcos no ser pagada nunca. Por un muerto, nadie paga dinero.

He recibido la visita de un periodista alemn acompaado de un desconocido procedente del Per, que me pregunt si a cambio de la direccin de Bormann y de su colaboracin en la detencin de ste, podra darse por olvidado el caso de aquel desconocido, buscado en Alemania, que cometi un solo asesinato y que comparado con el caso Bormann es un caso trivial. Aadi que si yo estaba dispuesto a iniciar gestiones con el fiscal de Frankfurt encargado del caso del hombre en cuestin, podramos tratar inmediatamente del caso Bormann. Le contest que me pona en un dilema de muy difcil resolucin y que, por otra parte, cmo sabra yo que el hombre en cuestin cumplira su promesa. Le pregunt entonces dnde se encontraba Bormann y por toda contestacin me ense una fotografa que muestra a Bormann vestido de sacerdote. Esta fotografa parece tener cierta autenticidad, ya que el individuo representa tener algo ms de unos sesenta aos y Bormann tiene en la actualidad sesenta y seis. Ped a ambos que pasaran a verme al da siguiente y que me dieran as un poco de tiempo para meditar el asunto. Ya s que es absolutamente imposible hacer semejante trato con la justicia y por consiguiente les dije que si el hombre en cuestin colabora realmente en la detencin de Bormann, ello sera considerado en un tribunal como circunstancia atenuante y yo estara dispuesto a testificar que haba en verdad colaborado a traer un criminal frente a la justicia. Entonces me dijeron que si se saba que si aquel hombre haba traicionado a Bormann, ello representara para l sentencia de muerte a manos nazis, pero, sin embargo, prometieron seguir en contacto conmigo. En el curso de la conversacin pareci desprenderse que ese hombre, que tiene miedo de regresar a Europa, vive en el Per 38.

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6 de enero de 1967: una vez terminado mi manuscrito, recibo ms informacin sobre Bormann, cuya autenticidad es muy difcil de comprobar.

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CAPITULO XII UNA NOVIA PARA EL DOCTOR BABOR Hoy en da la gente acude a m con toda clase de problemas relacionados con el rgimen nazi tomndome por algo as como un curandero general, capaz de curar todas las enfermedades que se remonten a aquellos oscuros aos que a nadie gusta recordar. Muchas veces, tienen una muy vaga idea de en qu mi trabajo consiste: acaban de leer algo en el peridico, recuerdan mi nombre y suponen que puedo ayudarles, darles algn consejo, protegerles, en el convencimiento de que no informar a nadie de lo que me digan. El caso del doctor Babor es un tpico ejemplo. Nunca hubiera sabido nada de l si una mujer de una poblacin austraca que no me conoca, no hubiera ledo algo sobre Wiesenthal en un diario y le hubiera dicho a su hija que viniera a verme. El problema de la muchacha haba comenzado varios meses antes de su visita. La llamar Ruth aunque se no es su nombre porque vive todava en Austria. Ruth tena unos veinticinco aos cuando yo, un da de finales de 1963, la conoc: joven, bonita, vivaracha, de pelo oscuro, ojos soadores y una figura de esas que los austracos con mucha educacin llaman vollschtank (esbelta a rabiar) Ruth me dijo que era una irremediable romntica, imaginando que la vida deba de ser una aventura emocionante. Luego admiti francamente que todo haba comenzado porque quera emociones, lo cual no poda tener en aquella poblacin austraca en que viva con su madre, donde el trabajo de la oficina la aburra, as como los jvenes que conoca en las pocas fiestas a que asista. Haca dos aos fue a visitar a su hermano, ingeniero, en Kenya. Su hermano la haba llevado en un safari y frica la encantaba: los extraos ruidos de la jungla, los animales, el ambiente y el misterio. Cuando regres al cabo de tres meses, la vida en su ciudad natal se le hizo insoportablemente tediosa, y la rutina de la oficina, ms espantosa que nunca. Al llegar a la veinticuatro o veinticinco carta del da encabezada por un Muy seor mo: Nos complace informarle..., senta una repulsin casi fsica hacia la mquina de escribir. Aqul era su estado de nimo cuando ley aquel anuncio en la seccin de Noviazgos del Kurier de Viena. Ruth me dijo que era un domingo por la tarde, que llova y que se senta muy deprimida. El anuncio deca: MDICO, 42, excelente posicin ultramar, desea correspondencia con bonita muchacha. Propsito: matrimonio. Escribir: Apartado de Correos nmero... Imagin en seguida que ultramar quera decir frica me dijo Ruth. No puedo explicrmelo, fue algo ms que una corazonada; lo present. Dije a mi madre que pensaba contestar aquel anuncio y ella se ri porque me conoca, pero le pareci que no tena nada de malo escribir una carta mientras no se espere contestacin. Mam no es muy optimista. Bueno, pues escrib la carta y la ech al correo el lunes por la maana al ir a la oficina y durante unos das estuve pensando en ella. Pero no lleg ninguna contestacin, tal como mam haba pronosticado y al cabo de un tiempo, la olvid. Tres semanas despus llegaba una carta. Era del ingeniero diplomado Babor, de Viena. El ingeniero Babor escriba en un estilo corts y pasado de moda, deca que haba ledo detenidamente su carta y que le gustara tener el privilegio de conocerla, para hablarle de su hijo Karl, renombrado doctor de Addis-Abeba, Etiopa. Karl gozaba de muy buena posicin pues entre sus pacientes se contaban varios miembros de la familia del emperador Haile Selassie. Lo habl con mi madre me sigui contando Ruth y decidimos que no haba nada malo en hablar con aquel educado anciano. No es que yo pensara en l como futuro suegro mo, no; ms bien lo tom a broma. Las compaeras de la oficina me decan:

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Vigila, Ruth, que dentro de un ao vas y tienes un marido y una gran casa en Addis-Abeba, docenas de sirvientes y automviles. El emperador en persona te invitar a cenar, vaya suerte la tuya!.. Y todas se echaban a reir porque saban que yo nunca tena suerte. Me haba enamorado pero siempre del hombre menos apropiado: o bien l estaba enamorado de otra o, peor an, ya casado. En la oficina me llamaban la chica de la mala pata. A la semana siguiente, el ingeniero Babor le hizo una visita. Era un caballero anciano de reposado encanto, muy como su carta haca presumir. Pareci muy complacido al ver a Ruth y le dedic un cumplido, afirmando que haba recibido un montn de cartas as de alto (levant la mano a un metro y medio por encima de la mesa) pero que la de Ruth era la que le haba gustado ms. Y con galantera vienesa aadi: Y puede an que me guste ms su persona que la carta. Sigui dicindole que l y su esposa llevaban en Viena una vida tranquila, que su hijo Karl se haba marchado a Etiopa con su esposa, una baronesa Babo (muy curioso el parecido de los nombres) muerta en accidente de coche en 1960, que la nica hija del matrimonio, Dagmar, tena ahora veinte aos y estaba en Pars estudiando. El doctor Karl Babor era gineclogo, el mejor de Addis-Abeba, deca su padre, y trabajaba en el Hospital Menelik que los soviets haban donado a Etiopa. Tena adems clnica propia moderna, con equipo de rayos X y laboratorio, y de vez en cuando era invitado a palacio por el emperador. Desde la muerte de su esposa, nuestro hijo se ha sentido muy solo dijo el anciano. No puede dejar sus pacientes y venirse a Europa y por eso le suger lo del anuncio en el peridico, pensando que quizs encontrsemos alguien sonri a Ruth y prosigui: Y no me sorprendera que efectivamente lo hubisemos encontrado. Herr Ingenieur le dijo Ruth al instante. Voy a repetir lo que ya le deca en mi carta: yo soy juda... Pero mi querida damita, ello no importa en absoluto. Nosotros somos catlicos, siempre nos hemos mostrado liberales en cuestin de sentimientos y en nuestra casa el antisemitismo no se conoce, crame. Mir a Ruth y le pregunt: Le escribir usted directamente, verdad? Aquel fue el comienzo de un largo e intenso romance por correspondencia. Todos los lunes por la maana, el cartero traa un gran sobre alargado, Por avin con bonitos sellos (el cartero le deca: Si no necesita usted los sellos...) enviado por el doctor Karl Babor, P. O. Apartado 1761, Addis-Abeba, Al cabo de unas semanas, Babor le envi una fotografa suya. Ruth vio a un hombre de pelo castao, estatura mediana, bastante delgado, de ojos tristes y aspecto joven. En sus cartas le deca que se encontraba muy solo, que su hija viva casi siempre en Pars, que tena la jungla cerca y le gustaba ir de caza solo. Al cabo de dos meses enviaba un beso tus manos a su. querida Ruth. Ella le contest llamndole Querido Karl, creyendo conocerlo bien. En la oficina ya no hacan bromas de su supuesta marcha a frica. El padre de Karl le pidi que fuera a Viena a pasar el da y la llev al teatro y a un bar donde tomaron una copa y hablaron de Karl. A Ruth le sorprendi que el ingeniero Babor no le presentase a su esposa. Cuando le pregunt por ella, me respondi con evasivas me cont Ruth. Supuse que a la madre no le agradara la idea de aquella boda por anuncio. Pero Karl y yo seguamos manteniendo frecuente correspondencia y sus cartas eran amables y afectuosas. Aproximadamente al ao de la primera carta, el doctor Babor invit a Ruth a ir a Addis-Abeba y le escribi que haba pedido billete ida y vuelta de Viena a Addis-Abeba, por si acaso esto no te gustara, cosa que espero no ocurra. Deca que tambin haba pedido a su hija Dagmar fuera a Viena a reunirse con ella para que mi hija y t hagis

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el viaje juntas.

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Pocos das despus, Dagmar llegaba e iba a visitar a Ruth. Una y otra se vieron inmediatamente con simpata. Dagmar era una bonita muchacha de ojos tristes. Supongo que aquella muchacha nunca tuvo demasiado afecto en el hogar me dijo Ruth. Una semana despus, volaban juntas rumbo a Addis-Abeba.

El doctor Babor las esperaba en el aeropuerto. Estuvo muy corts; a ella le bes la mano y abraz a Dagmar pero no como Ruth haba imaginado. En aquel hombre haba algo raro, inquietante. No tena nada de lo que yo por las cartas haba imaginado prosigui dicindome Ruth. Al contemplarlo personalmente, le vi extrao, retrado, casi siniestro. Conduca psimamente. En la carretera del aeropuerto a la ciudad, por poco choca de frente dos veces por conducir demasiado a la izquierda, hasta el punto de que Ruth le pregunt medio riendo si es que intentaba matarse. A lo que l contest muy serio que haca aos lo intentaba. Ruth supuso que estara abrumado de trabajo y momentneamente deprimido, sabiendo que en frica los hombres blancos sufren con frecuencia negros abatimientos. Pero qued estupefacta cuando l aadi con sombra satisfaccin que haba tenido cinco accidentes de automvil en los ltimos dos aos. Entonces Ruth, con una mirada de curiosidad le pregunt cmo se las haba arreglado para que no le retiraran el permiso de conducir. Querida ma, en el palacio del emperador me tienen en gran estima: soy el mejor mdico de Addis-Abeba. Detuvo el coche frente a una casa oscura, con aspecto de deshabitada. El lugar era fresco y, como Dagmar, Ruth tena ganas de descansar un poco. Vamos una horita a la jungla propuso el doctor a Ruth. Ahora? se sorprendi ella. Por qu no? No hay mucho trecho, no tienes que cambiarte ms que los zapatos. Yo voy por el fusil. La jungla estaba a unos pocos kilmetros. De nuevo Ruth se dej cautivar por la magia de frica aunque se le haca difcil disfrutarla. l conduca como un loco y ella tuvo miedo. Le dijo que bajara del coche si segua conduciendo as. Se ri me contaba Ruth. Se ri cmo si yo hubiera dicho algo divertido y yo cada vez le iba teniendo ms miedo. No seas tonta me dijo. Esto no es la Ringstrasse donde puedes bajarte del coche y tomar el primer tranva ri otra vez. Est infestado de cocodrilos. Crey que era una broma, pero l detuvo el coche, le dijo que bajara y los dos anduvieron por un estrecho sendero en direccin al ro. Entonces pudo ver cocodrilos en la oscura agua terrosa. No te parecen unos animales encantadores? le pregunt. Ruth se apart. Volvmonos, quiero presentarte al mejor amigo que tengo en todo Etiopa. Ambos se reunieron con Dagmar. Nos detuvimos frente al cuartel de polica y descendimos. Bajo un rbol haba un len viejo, y, ante mi terror, Karl dijo que no haba nada temer porque aquel len era como un animal domstico y ellos dos se llevaban bien y sin ms meti la mano dentro de la boca del len. Cuando volvi hacia m, vi que le goteaba sangre del brazo.

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Dios mo, te ha mordido! exclam. Pero Karl, con una risita, dijo: No importa. Es mi mejor amigo... Venga, vmonos a casa. La sala de estar del doctor Babor era hmeda y fra y en la casa no haba nada que comer, la nevera estaba vaca. Dagmar abri una lata de cecina. El doctor Babor dijo que estaba cansado y subi a su habitacin sin una palabra de excusa. Aquello produjo un incmodo silencio y Dagmar me cont que las depresiones de su padre iban de mal en peor. Durante la guerra debi de ser testigo de horribles escenas. Nunca habla de ello, pero le obsesiona. Mientras vivi mam, pareca ms tranquilo y a veces, hasta casi feliz, pero desde entonces... se encogi de hombros con gesto de desaliento. A mam la necesitaba mucho. Luego ocurri el accidente, y ahora, ya lo ves, me tiene asustada. Ruth indag cautelosamente sobre el accidente y descubri que al parecer la seora Babor conduca el coche una noche oscura y sin luna y choc contra un coche aparcado. Su esposo iba sentado a su lado pero el accidente nunca fue descrito con detalle. Pero se dedujo que la seora Babor no haba hecho accin de desviarse para evitar el choque de frente, ni tampoco fren, como si hubiera querido precisamente chocar contra el coche aparcado. Muri instantneamente y su esposo qued mal herido. Ruth no pudo dormir aquella noche. Pensaba en las afectuosas cartas de Karl, en sus ojos brutales y en cmo haba metido la mano en las fauces del len. Se alegr de no tenerle que ver a la hora del desayuno, pues l haba marchado temprano a su clnica. Sali con Dagmar y cuando regresaron a casa, a ltima hora de la tarde, l estaba en la sala sentado, con la vista fija al frente, y no se levant cuando ellas entraron. Ruth subi a su habitacin. Abajo se produjo una discusin y pudo or que Dagmar se quejaba de que tena hambre y de que en la casa no haba nada que comer. Luego son la voz del doctor Babor, gritando algo que Ruth no entendi y la voz de Dagmar contestando a su padre tambin a gritos. De pronto se hizo el silencio y al cabo de un rato le vio salir de casa y meterse en su coche. Una media hora despus estaba de vuelta con comida, pero no comi con ellas. Dagmar dijo que su padre no coma casi nada. Al da siguiente por la noche, la esposa de un funcionario local, llev un nio enfermo al doctor Babor. Dagmar abri la puerta y la seora le cont que el nio estaba con fiebre y que no poda encontrar ningn mdico de infancia, tendra la bondad el doctor Babor de echarla un vistazo al pequeo? La muchacha entr y dijo que haba una mujer con un nio enfermo. Karl se puso furioso. Tena los ojos inyectados en sangre y su rostro descompuesto por el odio me dijo Ruth. Fue horrible. Se puso a gritar a Dagmar que a quel cro ni lo tocara, que l odiaba a los nios, que por l podan morirse todos: Nunca he visitado nios ni nunca lo har. Dagmar se qued inmvil, pidiendo en silencio mi intervencin; as, que dije: Karl, piensa que eres mdico y el nio est enfermo. Por favor, ve y hazte cargo de l. Entonces se volvi hacia m. Me dijo que no me metiese en lo que no me importaba, que no necesitaba consejos de una puerca y gorda juda. Me qued sin habla. Entonces grit: No te quedes mirndome as. Odio a los nios y a todos los seres humanos, lo mejor sera que los asfixiaran lo ms rpidamente posible a todos. Son mucho mejor los animales que las personas, a los animales s que hay que conservarles la vida. Dio media vuelta y desapareci corriendo en la noche. La mujer se march con su cro. El viejo criado que haba en la casa, dijo a Ruth que el doctor Babor se habra ido probablemente al zoo y cuando Ruth le pregunt qu iba a hacer al zoo a aquellas horas, de noche, el criado le dijo que el doctor Babor estaba enfermo y muy preocupado, que le gustaba ir a jugar con el leopardo del zoo, que le encantaba pelearse con l y meterle la mano en la boca. Al da siguiente Ruth vio que la mano izquierda de Babor estaba vendada. Me d cuenta de que era un enfermo me dijo. Le dije con toda calma que yo

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quera volver a Viena y aquello le produjo un ataque de rabia. Se puso a gritar que yo no tena ningn derecho a hablarle as, que a l nadie le hablaba as, que tuviera en cuenta que era un gran hombre, un hombre importante, el mejor doctor de Addis-Abeba. Sonre y con toda calma le dije: Karl, creo que lo que en realidad eres es el ms peligroso loco de Addis-Abeba y le di la espalda pero inmediatamente not detrs su jadeante respiracin. Me volv: vena hacia m y vi que sus ojos estaban como inyectados en sangre. Comprend que era capaz de estrangularme y algo me hizo gritar: Vete de aqu, bruto! Sal de aqu ahora mismo! No me toques!. Fue muy extrao. En cuanto me oy gritar, empez a retroceder, los hombros se le hundieron y pareci como si fuera a caerse. Me hizo pensar en un mueco de esos que se deshinchan cuando se les escapa el aire. A continuacin, se fue. El viejo criado esper a que Babor se hubiera marchado. Luego entr y me hizo una reverencia: puesto que yo le haba gritado a su amo ahora yo era ms fuerte que su amo. El criado me explic que la esposa de Babor le pegaba una bofetada cuando le daba uno de aquellos ataques y que entonces Babor se callaba y estaba muy amable. El criado hizo una mueca de desprecio. Llam al aeropuerto y reserv plaza para el primer vuelo del da siguiente. El avin sala a las diez de la maana. Cuando Ruth baj con sus maletas, Dagmar le dijo que ella y su padre estaban invitados a comer en el palacio del emperador y que no podan acompaarla al aeropuerto. En Addis-Abeba una mujer no puede tomar sola un taxi me explic Ruth. As, que le dije a Dagmar: Sabe Dios adonde me llevarn esos conductores nativos. Lo siento, pero t y tu padre me acompais primero al aeropuerto y luego os vais a comer con el emperador. Entonces o un ruido en la puerta y le vi all. Estaba de pie, sin moverse. Lentamente, empez a andar hacia m. Cre que iba a matarme y actu movida por un reflejo: le abofete el rostro muy fuerte, dos, tres, veces... no recuerdo. El segua sin moverse, dejando que yo le pegara y me dio la impresin de que le gustaba. Eso fue lo peor, que empez a decirme que le pegara, que no mereca otra cosa, que no haba nada de bueno en l, que quera morir, que haba querido morirse desde el accidente de su esposa. Ruth cerr los ojos. Oh, era horrible. Y pensar que todo aquello ocurra delante de su hija! Pero a partir de entonces, no tuve problemas; me llevaron al aeropuerto. Dagmar lloraba y quera que yo me quedase. El ni siquiera se despidi de m, y me alegr, se fueron a comer con el emperador y sub al avin. En cuanto me instal en m asiento, llam a la azafata y le ped algo de comer. Directamente, desde el aeropuerto, Ruth fue a ver al padre de Babor para contarle lo ocurrido. Una anciana que era sin duda la madre del doctor, abri la puerta, pero al ver a Ruth llam rpidamente a su marido y la dej sola. Yo estaba muy excitada y le dije que no debi permitir jams que yo fuera hasta all. Es que no saba acaso que su hijo estaba seriamente enfermo y que su lugar era el hospital? Cmo poda Karl ser mdico negndose a curar a los nios y diciendo que odiaba a la gente? Pensaba y deca que a la gente haba que gasearla, que slo amaba a los animales... Se lo cont todo y el anciano se excus, dicindome que Karl haba sufrido un terrible choque moral durante la guerra, que haba supuesto que ahora se habra recobrado, precisamente por ello necesitaba alguien que fuera ms fuerte, ms enrgico que l, y que quisiera cuidarle. S le contest Ruth. Una gorda y cochina juda que se atreva a pegarle. Lo siento, crame. Espero que pueda olvidarlo todo. Pero ella no poda olvidarlo y vea al doctor Babor en sus pesadillas. Haba vuelto a su aburrido empleo en la oficina y cometa ms errores cuando escriba a mquina que nunca hasta el punto de que la gente deca que pareca otra. Lo malo era no poder contar a nadie lo sucedido pues era de esa clase de cosas que slo se leen en las malas novelas

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pero que nunca le sucede de veras a nadie. Slo su madre estaba al corriente de todo y le preocupaba su hija, hasta que una noche, al regresar Ruth a casa, le haba dicho: Creo que deberas relatarlo a alguien que pudiera comprenderlo. Mira, he ledo de ese Simn Wiesenthal en el diario, por qu no vas a Viena y hablas con l? Ruth, al llegar aqu se encogi de hombros: Comprendo que toda esta historia parece increble, Herr Wiesenthal, pero es la pura verdad. Se lo juro. La tranquilic, y le asegur que yo s la comprenda: Hace aos que conozco al doctor Karl Babor le dije. Le conoc mucho antes que t. Mientras Ruth me contaba toda la historia, yo pensaba en otra cosa, en cierta escena grabada en mi memoria que nunca olvidar y que ocurre en una pequea habitacin de paredes gris oscuro. La entrada est a la izquierda, la salida en el centro de la pared de atrs y esa salida da directamente al crematorio del campo de concentracin de Grossrosen, cerca de lo que entonces era Breslau y ahora es Wroclaw, Polonia. En el escenario vaco no hay ms que una mesita con varias jeringas y unas pocas botellas llenas de un lquido incoloro y una silla, no ms que una. Un ligero olor a carne quemada flota en el aire. Estamos en el ao 1944 y la hora puede ser una cualquiera del da o de la noche. Nos hallamos en la antecmara del crematorio de Grossrosen. No hay cmara de gas en este campo de concentracin y el crematorio lo maneja un prisionero ruso llamado Ivn el negro porque el humo constante le ha ennegrecido cara y manos. Ivn tiene un aspecto realmente terrible pero pocos internados le ven mientras todava estn con vida. Para cuando Ivn el negro se ocupa de ellos, la gente ya no tiene miedo. El transporta sus cenizas hasta un huerto vecino donde son usadas como fertilizante, en l los guardianes plantan verduras para la cocina del campo. S todo esto porque yo soy uno de los prisioneros que trabajaban en aquel huerto, el huerto vecino al crematorio de Grossrosen. Ahora aparece un hombre joven en el centro de la habitacin. Sobre su uniforme de la SS lleva una bata blanca de mdico. La mayora de prisioneros no haban visto hasta entonces a aquel joven doctor que es un miembro del comit de seleccin. Cuando los transportes de prisioneros llegan, se les ordena bajar la rampa y quedarse en posicin de firmes frente a la mesita. El doctor, sentado detrs de ella, mueve su ndice hacia la derecha (vida) o hacia la izquierda (muerte). Un SS hace una seal en la lista. El doctor echa un segundo vistazo al despojo humano que tiene ante s: Abre la boca! Ms! Asiente con la cabeza. El prisionero an vale algo: tres dientes de oro. El doctor marca una gran cruz negra con un grueso lpiz mojado, sobre la frente del prisionero. Abtreten! (Marcado!) Todos los marcados han de inscribirse en la oficina del campo y los dientes de oro que la boca tiene son registrados por duplicado. Ya no les pertenecen, pero se les permite usarlos mientras estn con vida, pues quin dijo que los SS eran inhumanos? No seran capaces jams de quitarle los dientes de oro a un hombre vivo. Pronto los prisioneros que han sido dirigidos hacia la izquierda volvern a estar frente al joven de blanco uniforme de mdico que tiene gran habilidad en su trabajo. Llena la jeringa, dice al paciente (que est desnudo hasta el ombligo) que se siente en la silla. El paciente es sostenido por dos SS. El joven se pone rpidamente ante l, le clava la aguja en el corazn y le inyecta el lquido. La aguja contiene cido fnico: es mortal. A Herr Doktor Babor sus superiores lo quieren bien y le llaman Herr Doktor, aunque saben perfectamente que slo era un estudiante de medicina con su sexto semestre recin aprobado en la Universidad de Viena.

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Siempre les doy un poco ms de la dosis letal, para estar bien seguro les dice. El Doktor es muy humano. A veces los prisioneros estn muy asustados cuando les administra el coup de grace, pero no tiene demasiado tiempo para pensar, pues hay otros pacientes que esperan. Los cuerpos de los que han muerto son arrastrados rpidamente hacia la puerta de salida, y poco despus los de afuera ven salir humo de la chimenea.

Despus que Ruth me hubo contado la historia me qued un buen rato sentado frente a mi mesa. Cuntas veces vi salir humo de aquella chimenea mientras trabajaba en el huerto del campo? Fue slo por voluntad de Dios que no tuve yo tambin que sentarme en aquella silla frente al Herr Doktor Karl Babor. No existe tratado de extradicin entre Austria y Etiopa y en la mayora de pases africanos el Estatuto lmite para asesinato es diez aos. De acuerdo con la ley de Etiopa, los crmenes de Babor no pueden ya serle imputados. Repas la historia de Babor desde terminada la guerra. Primero estuvo en un campo de internamiento aliado, como uno de los peces sin importancia que no haba hecho nada serio; en 1947 pas varios meses en la prisin Landesgericht de Viena, pero las pruebas no eran suficientes y fue puesto en libertad. Babor tuvo suerte: su caso nunca pas de una investigacin preliminar y luego fue abandonado. Haba muchos otros casos ms urgentes. En 1948 Karl Babor reanud sus estudios de medicina en la Universidad de Viena. Al ao siguiente, despus de haber aprobado los exmenes, recibi el ttulo de doctor en Medicina en la misma Universidad y jur solemnemente servir a la humanidad. El doctor Babor hizo su internado en el hospital municipal Gersthof de Viena y luego practic el ejercicio de la medicina en la encantadora poblacin de Gmunden, en el Salzkammergut. Se cuenta que fue muy popular all entre sus pacientes; pero, sin embargo, el doctor Babor no se senta a salvo en Gmunden: un da de 1952, dos hombres se presentaron en el domicilio de sus padres en Viena y preguntaron por l. Se trataba de dos individuos que en otro tiempo estuvieron internados en el campo de concentracin de Grossrosen, y al decirles el padre de Babor que su hijo no estaba all, los hombres se fueron a la polica y prestaron declaracin de cargos contra el doctor. Posiblemente no fue pura casualidad que poco despus Babor desapareciera de Gmurtden con su mujer y su hija. Al ao siguiente, las autoridades austracas obtuvieron ms pruebas sobre las actividades de Babor durante la guerra que le acusaban de haber causado la muerte de un nmero desconocido de personas, inyectndoles veneno. Se public su orden de arresto; pero su paradero se desconoca, creyndole en algn lugar de Sudfrica.

Como yo saba que ningn tribunal etope juzgara al doctor Karl Babor y que l no ira voluntariamente a Viena para presentarse ante el tribunal, quedaba slo una posibilidad de obligarle a hacerlo. Llam al corresponsal en Viena del New York Times, que public un relato que tuvo repercusin en Amrica y Etiopa. La Embajada de Etiopa en Washington convoc apresuradamente una conferencia de prensa para informar al pblico de que el doctor Babor no haba sido nunca mdico oficial de Su Majestad el Negus, admitiendo, sin embargo, que s era cierto que haba tratado a algn miembro de la familia imperial. Cuando fue publicado mi reportaje Babor tiene que justificarse, por un peridico de Frankfurt, el editor recibi una carta de un profesor de historia alemn, que deca: Despus de terminada la guerra de 1945, mi esposa Ingeborg, su madre (ahora fallecida) y su hermana se trasladaron a Austria y vivieron en el Hotel Post, de Stube am Arlberg. Unas pocas casas ms all viva cierto Karl Babor con su esposa Helga y su hija Dagmar, de Viena. Babor andaba con muletas y dijo que haba sido herido al

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final de la guerra. A principios de 1946, mi suegra y su familia se trasladaron a Zug, pequeo pueblecito no lejos de Lech am Arlberg, alojndose en un antiguo barracn de la Wehrmacht que perteneca entonces a un campesino de la localidad. Poco despus Babor y su hija fueron a vivir con la familia de mi esposa y estuvieron en el barracn hasta finales de 1946. Como es natural, viviendo juntos en tan reducido espacio, llegaron a cierta intimidad y Karl Babor revel a mi mujer que haba sido Lagerartz (doctor de campo) en varios campos de concentracin. Mi mujer tena entonces veintids aos y no saba nada de lo que haba realmente ocurrido en aquellos campos, creyendo que los doctores de campo tenan a su cargo las normales funciones y obligaciones humanitarias de cualquier otro mdico. Posteriormente, ella trabaj como enfermera en el Sanatorio Helios de Davos bajo los auspicios del Comit de Ayuda Juda, donde personas procedentes de campos de concentracin enfermas de tuberculosis eran tratadas. Los horrores que sus pacientes le describieron y los hechos que ms tarde mi mujer descubri yo soy profesor de historiale abrieron los ojos. Cree ahora que puede contribuir a la condena de Karl Babor porque lo lleg a conocer muy bien y est dispuesta a facilitar toda clase de informacin a Herr Wiesenthal, por lo que pide se haga llegar esta carta hasta el Centro de Documentacin, ya que no conoce la direccin de Herr Wiesenthal." El relato del New York Times tuvo tambin repercusiones en Addis-Abeba. Corresponsales austracos y alemanes pidieron al doctor Babor que se defendiera de aquellas acusaciones mas y en una conferencia de prensa Babor declar indignado a los corresponsales que l no haba tenido jams actividad en campo de concentracin alguno. Admiti, sin embargo, que haba actuado en Breslau como Truppenarzt (mdico militar). Uno de los corresponsales le dijo: Doctor Babor, por qu no demanda a Wiesenthal por difamacin? Mi posicin econmica no me lo permite. Para ello tendra que tomar el avin para Viena y no dispongo de dinero para ello. Cuando le aquello en la prensa alemana y austraca envi a Babor el siguiente cable: Tiene su billete de avin en Ethiopian Airlines de Addis-Abeba stop habitacin y alimentos pagados en Viena stop Wiesenthal. No consider de buen tacto aadir que la habitacin y la pensin iban a ser suministrados gratis por la crcel de Landesgericht, pues las autoridades austracas mantenan la orden de arresto contra l. Entregu el cable a la prensa local, queriendo asegurarme de que Babor no podra pretender no haberlo recibido. Mi cable no obtuvo ninguna respuesta. Babor no quera presentarse en Viena, sino que decidi emprender otro viaje. Redact su testamento, pag las cuentas pendientes, puso meticulosamente todos sus papeles en orden y se fue en el coche hacia la jungla, hacia aquel su lugar favorito junto al ro infestado de cocodrilos, adonde haba llevado a Ruth en la primera noche que sta pas en Addis-Abeba. All detuvo el coche, se desnud completamente y guard las ropas en el interior del vehculo. Se llev slo el fusil. Lentamente fue hundindose en el ro, rodeado de los animales que tanto quera. Sigui andando hasta que el agua le cubri el pecho y entonces se dispar un tiro en el corazn. Quiz quiso que los cocodrilos se ocuparan de l, pero no lo hicieron. Pocos das despus, unos turistas americanos en safar vieron el cuerpo flotando en el ro e informaron a las autoridades de Etiopa de su descubrimiento. La investigacin policial estableci sin lugar a dudas que el doctor Karl Babor se haba suicidado. Un peridico nazi public en exclusiva la historia de que agentes de Wiesenthal haban asesinado a Babor. El funeral tuvo lugar pocos das despus, con asistencia de muchos miembros de la colonia alemana y austraca. El cnsul general de Austria coloc una corona sobre la tumba del doctor Babor.

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CAPITULO XXIII EL MARTIRIO DE CEFALONIA En la primavera de 1964, hallndome en Turn invitado por unos amigos, antiguos miembros de la Resistencia Italiana, habl de mi trabajo ante un gran auditorio interesado. Al terminar, siete oyentes se acercaron para hablarme y pedirme informacin sobre parientes o para contarme ciertos sucesos que creyeron podran interesarme, entre ellos, una anciana seora, encorvada, de pelo blanco, vestida de luto riguroso de la que me impresion la grave, casi ptrea expresin de los ojos. Signor Wiesenthal me pregunt. Trata usted solamente de los crmenes que los nazis cometieron contra los judos? Le indiqu que en nuestros archivos figuraban crmenes nazis cometidos tanto contra judos como contra no judos, pero que en la mayora de casos las vctimas resultaban ser judas. Asinti con una inclinacin de cabeza, como si fuera aquello lo que hubiera esperado or. Quisiera poder hablar con usted media hora maana por la maana, a solas me dijo. Concertamos la hora y se march. Se present en mi hotel a la hora fijada y de nuevo me impresion su dignidad y su tristeza, que me hicieron comprender que el corazn de aquella mujer haba sufrido mucho y que no le haba sido fcil decidirse a hablarme. Vi que ayer se fijaba usted en mis ropas negras me dijo. Llevo luto desde un da de otoo de 1943 en que fui informada que mi hijo haba muerto, ejecutado por los alemanes. Signor Wiesenthal, desde aquel da no he vuelto a rer, ni volver jams a rer. Era nuestro nico hijo y mi esposo muri de pena. Ya s que no se puede devolver a la vida a los muertos y que como buena cristiana tendra que aceptar la voluntad del Seor. Pero me duele que no haya nadie en Alemania que se preocupe de los nueve mil soldados italianos asesinados en Cefalonia. Cefalonia? le pregunt. No he odo nunca hablar de ello. Ni siquiera usted est enterado de la tragedia de esa pequea isla griega dijo con amargura. Dgame, es lcito ejecutar a prisioneros de guerra, a soldados que se han rendido? Ni es humano ni es lcito. Constituira una enorme violacin de la Convencin de Ginebra. Pues bien: en Cefalonia nueve mil soldados de la divisin italiana Acqui fueron asesinados por soldados alemanes. Hay algn escritor italiano que ha descrito ese terrible crimen. Me dio ms pormenores, le promet que investigara el caso y que si su informacin poda ser confirmada, trabajara en el caso de Cefalonia, Inclin la cabeza y se despidi. Antes de ir al aeropuerto, llam a mi amigo Angelo del Boca, editor de la Gazzetta del Popolo y vi que s estaba al corriente de los sucesos de Cefalonia. Uno de los peores crmenes de nuestro siglo contra la Convencin de Ginebra, pero a nadie en Alemania le preocupa lo ms mnimo me dijo. Le pedir a Marcello Venturi que te enve su libro.

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Pocos das despus, en Viena, reciba una carta del escritor Marcello Venturi y un ejemplar de su libro Bandiera Blanca a Cefalonia. Estudi el libro y consult el informe del quinto tribunal militar de Nuremberg que haba tratado de aquel crimen de guerra. Posteriormente recib una copia del veredicto, sacada por el tribunal militar supremo de Roma el 20 de marzo de 1957, contra ms de treinta oficiales del ejrcito alemn que haban sido sentenciados in absentia. El veredicto llena setenta y cuatro pginas a mquina. Inmediatamente escrib una carta a la Agencia central de Ludwigsburg, que se ocupa de crmenes nazis y me contest que la matanza de nueve mil soldados en Cefalonia les era desconocida. Empec a comprender por qu aquel terrible crimen no haba sido investigado en Alemania: porque no estaban implicados ni los SS, ni la Gestapo, ni miembros del Partido Nazi, sino que el crimen haba sido cometido por miembros de la Wehrmacht y poderosas influencias de la Alemania Federal intentaban por todos los medios salvar la Wehrmacht de toda investigacin de crmenes de guerra nazis. Mediante la cooperacin de la Embajada italiana en Viena, obtuve las direcciones de veinte o treinta soldados italianos que haban sobrevivido milagrosamente a la matanza y envi sus nombres a Ludwigsburg. Tras cierto retraso, el caso fue adjudicado al fiscal Obluda de Dortmund, joven funcionario, hombre enrgico, que empez inmediatamente la investigacin. Mantuvimos contacto hasta conocer pronto toda la tragedia de Cefalonia. Cefalonia es una de las mayores islas del mar Jnico, el golfo de Patrs la separa de la costa oeste de Grecia y un canal de cuatro kilmetros y medio de la pequea isla de Ithaka, que menciona Homero. En general, el suelo de Cefalonia, cubierto de macchia, especie de siempreviva, y de una especie de abeto Abies Cefalonia, no es de cultivo y en el centro las desoladas colinas alcanzan los novecientos metros de altura, pero a lo largo de la costa hay campos de olivos, viedos y huertos de pasas de Corinto. En el verano de 1943, durante las ltimas semanas de la alianza germano-italiana, la divisin Acqui, que estaba integrada por unos nueve mil hombres bajo el mando del general Gandin, haba sido destinada al puesto militar de Cefalonia y un pequeo destacamento alemn de enlace, compuesto de infantera y marina, estaba destacado en la pennsula de Palis, en la parte oriental de la isla. En agosto de 1943, la proporcin entre tropas alemanas e italianas en Cefalonia era de 1 a 6. El 8 de septiembre de 1943, Italia se rindi a los aliados angloamericanos y tras la capitulacin del mariscal Badoglio, el general Gandin recibi por radio rdenes del undcimo ejrcito italiano: Mantenga su posicin. Si los alemanes emplean la fuerza, haga uso de las armas. El 9 de septiembre, hallndose alerta todas las unidades de la divisin Acqui, el general Gandin recibi otra orden radiofnica, revocando la anterior y dicindole que se rindiera a los alemanes. Gandin no cumpli esta segunda orden, que consider apcrifa, sino que, en vez de ello, pidi por radio instrucciones al alto mando italiano. La maana del 10 de septiembre, dos emisarios del alto mando alemn en los Balcanes, el teniente coronel Hans Barge y el teniente Franz Fauth, aparecieron en el puesto de mando de Gandin pidindole la rendicin, con todas sus armas, segn la orden recibida el da anterior. Gandin explic que tena razones para dudar de la veracidad de la segunda orden y les pidi una tregua. Entonces convoc a sus oficiales y orden al tercer batalln del 317 regimiento, se retirara de su expuesta posicin en Cardacata, para evitar futuras complicaciones. Llegaban informes de que las tropas alemanas estaban desembarcando a lo largo de la costa, y entre los soldados italianos creca la inquietud. Exactamente a las nueve de la maana del 11 de septiembre, los dos emisarios alemanes comparecieron de nuevo en el cuartel general del general Gandin para presentar un ultimtum, dndole al general tiempo hasta las siete de la tarde de aquel mismo da para cumplir lo que los alemanes le exigan. El estado de nimo entre los soldados se haca ms hostil y a ltima hora de la maana soldados alemanes intentaron capturar un vehculo blindado italiano y fueron rechazados. La situacin fue hacindose ms crtica y a las tres el general Gandin reuni otro consejo de guerra. Los capellanes de la divisin se mostraban partidarios de una rendicin pacfica. El general Gandin inici Pgina 197 de 226

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negociaciones con los dos oficiales alemanes pero aplazando la decisin final hasta recibir rdenes definitivas de sus superiores. Los alemanes seguan desembarcando tropas en la isla y la proporcin entre tropas alemanas, e italianas pas a ser de 1 a 3. El 12 de septiembre, varios soldados de artillera italianos escapados de la cercana isla de Santa Maura, informaron que todos los soldados italianos que se haban rendido all haban sido deportados a un campo de concentracin alemn, lo que aument la intranquilidad y tensin en Cefalonia, producindose algn tiroteo. Por otra parte, los alemanes ocuparon dos bateras, unas barracas de carabinieri, la aduana de Argostolion y la intimacin del coronel Barge de rendicin inmediata, se haca ms apremiante pero fue rechazada despus de la conferencia habida en el cuartel general de la divisin, en la que se acord que el ejrcito italiano no se rendira y que si los alemanes queran violar el statu quo, tendran que hacerlo por la fuerza. El 13 de septiembre por la maana, los italianos hicieron fuego sobre dos barcos alemanes que trataban de desembarcar en la isla, uno fue hundido y el otro se rindi con cinco bajas alemanas. A la una de la tarde, el general Gandin informaba a sus tropas que todava se llevaban a cabo las negociaciones con los alemanes, pero poco antes de la medianoche, el general pidi a sus tropas que votaran si queran aceptar o no el ultimtum alemn, procedimiento poco corriente como poco corriente era la situacin. Al da siguiente, las tropas italianas votaron por unanimidad en contra de la rendicin y de toda colaboracin con los alemanes. Por otra parte, el general Gandin recibi orden del gobierno italiano de rechazar el ultimtum alemn; si era necesario, por la fuerza. Al medioda, el general Gandin comunic a los emisarios alemanes cules haban sido las ltimas rdenes recibidas y el resultado de la votacin de sus soldados; los alemanes a su vez lo comunicaron que para reflexionarlo le daban de plazo hasta las nueve de la maana del da siguiente. El 15 de septiembre, a las nueve, los alemanes pidieron una tregua hasta la una de la tarde, y una hora despus los primeros bombarderos Stuka aparecieron sobre la isla. El general Gandin dio orden de abrir fuego y la batalla entre italianos y alemanes empez. Ahora ambos tenan el mismo nmero de tropas en la isla pero los alemanes posean mejor artillera y apoyo areo. La batalla dur seis das, hasta el 21 de septiembre, en que los italianos, habiendo perdido ms de dos mil hombres, enarbolaron bandera blanca y se rindieron a ttulo de prisioneros de guerra.

Descubr que en el juicio de Nuremberg ciertos detalles de la matanza de Cefalonia se haban puesto de relieve y dos de los oficiales implicados, los generales Wilhelm Speidel y Hubert Lanz, jefes del sptimo cuerpo de ejrcito alemn en los Balcanes, fueron condenados a veinte y doce aos de crcel respectivamente y por tanto no pueden ser juzgados otra vez por aquellos crmenes. Algunos de los otros alemanes implicados, segn el veredicto aliado se limitaron a transmitir rdenes y fueron puestos en libertad. El comandante Haral von Hirschfel, el ms alto oficial de enlace alemn con el vigsimosexto cuerpo de ejrcito italiano, del que la divisin Acqui formaba parte y que haba estado en el escenario de Cefalonia, fue muerto en accin de guerra en el frente ruso, en 1944. Hoy sabemos algo que ni el tribunal de Nuremberg, ni en 1957 el tribunal militar de Roma saban: Martin Bormann, lugarteniente de Hitler, dio orden de alto secreto (Geheime Reichssache) de que todos los prisioneros de guerra de Cefalonia fueran ejecutados como represalia por no haberse rendido inmediatamente. La orden fue transmitida por eslabones del mando hasta llegar al oficial de enlace Hirschfel de Cefalonia, formndose un comando de ejecucin bajo las rdenes del capitn Rademacher de la armada alemana y de los tenientes Heidrich y Kuhn del ejrcito alemn. Los prisioneros italianos fueron desarmados, cargados en camiones, como para llevarlos a campos de concentracin, pero en lugar de ello fueron conducidos a lugares solitarios de la isla, en las proximidades de Cocolata, Trojanata, Constantinos y all ejecutados por pelotones del ejrcito alemn y luego incinerados en masa.

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Durante el 21 y 22 de septiembre, despus del cese de hostilidades, casi todos los soldados y oficiales restantes de la divisin Acqui fueron ejecutados. El general Gandin lo fue a las siete de la maana del 24 de septiembre y aquel mismo da 260 oficiales italianos eran conducidos al faro de Phanos, al norte de Argostolion y all ejecutados, sus cuerpos colocados en una enorme lancha despus que cargaron de pesadas piedras, la lancha remolcada hasta alta mar y all hundida. Uno de los ltimos actos de la represalia tuvo lugar el 25 de septiembre en que varias docenas de soldados y oficiales heridos fueron sacados del hospital de la divisin y ejecutados. El 28 de septiembre, al encontrar los alemanes diecisiete marineros italianos que haban venido escondindose, los fusilaron en el acto. De la entera divisin de nueve mil hombres, slo unos treinta lograron esconderse en la isla. Luego lograron escapar y aparecern como testigos cuando el juicio empiece. En los ltimos pocos aos, comisiones del ejrcito italiano han conseguido hallar las fosas de Cefalonia, de ejecutados en masa. El padre Luigi Ghilardini, que fue capelln de la divisin, vive hoy en Genova y ha escrito un libro titulado I martiri di Cefalonia. Los oficiales que estuvieron al mando de los pelotones de ejecucin alemanes, se hallan hoy en las listas de reclamados por la justicia. (El coronel Berge, uno de los emisarios, prob que haba sido enviado a Creta antes de iniciarse la matanza.) En febrero de 1966 habl con el fiscal Obluda, de Dortmund, que se traslad personalmente a Cefalonia para hacer investigaciones de primera mano y espera poder llevar a los culpables ante el tribunal. Posteriormente se nos unieron otros varios demandantes. Haba una pregunta que nadie poda contestar: cmo era posible que las autoridades alemanas ignoraran los crmenes de Cefalonia, el asesinato de miles de personas? Si un da en Turn una anciana y apenada dama no hubiera venido a verme, la mayora de alemanes seguiran sin saber nada de Cefalonia.

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CAPITULO XXIV EL ARIANIZADOR Durante los ltimos aos he frecuentado Holanda bastante y he estado en ntimo contacto con el Centro de Documentacin holands de Amsterdam con motivo de la bsqueda del SS que apres a Ana Frank y de las investigaciones a propsito de Erich Rajakowitsch. El alto triunvirato que rigi los Pases Bajos durante la ocupacin alemana estuvo compuesto de tres destacados nazis austracos: Arthur Seyss-Inquart, Reichskommissar de Hitler; Hans Fischboeck, Generalkommissar de Finanzas y Comercio; y el Gruppenfhrer de la SS Walter Reuter, Generalkommissar de Seguridad pblica. Esos tres hombres formaban el ncleo del llamado Donau-Club Club Danubio cuyos miembros eran prominentes nazis de Holanda. Despus de la guerra, muchos criminales de guerra nazis prestaron declaracin en diversos juicios en Holanda, atestiguando que los miembros del Club Danubio tomaban todas las decisiones importantes en la ocupacin alemana, que sus componentes se reunan todos los viernes y discutan asuntos de vida o muerte, mejor dicho, de muerte. Uno de los jefes, Seyss-Inquart, fue ejecutado en Nuremberg y Reuter en Holanda. Y Fischboeck? Mis amigos de Holanda crean que habra muerto pero yo me negaba a creerlo porque no tena ninguna prueba de ello. Empec a estudiar los dossiers Fischboeck: la primera ficha era de fecha de febrero de 1938, de cuando Hitler envi sus primeras demandas al Canciller de Austria Schuschnigg y entre ellas haba la peticin de que Hans Fischboeck fuera nombrado ministro de Comercio del nuevo gobierno austraco pro-nazi. (Segn los informes, Fischboeck se haba alistado en el Partido ilegal nazi en Austria en 1937 obteniendo el carnet nmero 6.133.529.) Pero Schuschnigg deneg las demandas y pocas semanas despus, Hitler invadi Austria. Entonces Seyss-Inquart form gabinete y en l Hans Fischboeck fue nombrado Ministro de Economa y Comercio. Durante la subsiguiente persecucin de judos austracos, Fischboeck demostr su talento para el robo en gran escala y el saqueo al por mayor pues fue l quin traz el detallado plan de arianizacin de toda propiedad juda en Austria, como lo prueban los documentos que se leyeron en Nuremberg el 29 de noviembre de 1945 en presencia de Goering. Durante el interrogatorio de Goering, el fiscal ley el documento nmero 1816-PS y la prueba nmero USA-261 que demostraban la eficacia con que la administracin de Seyss-Inquart haba despojado a los judos austracos de sus bienes. La poltica a seguir se debati en una reunin que tuvo lugar el 12 de noviembre de 1938 en Berln, bajo la presidencia de Goering, en el Ministerio del Aire del Reich, a la que asistieron, segn posterior testimonio de Goering, Heydrich, jefe de la polica secreta nazi, Frick, ministro del Interior; Goebels; Funk, ministro de Economa; el Conde Schwerin von Krosigk, ministro de Finanzas; y Fischboeck, de Austria. Despus que el diplomtico alemn Ernst von Rath fuera asesinado en Pars por el estudiante judo Hershel Gruenspan el 7 de noviembre de 1938, Fischboeck aconsej a Goering que impusiera a todos los judos de Austria y Alemania una multa colectiva de mil millones de marcos como represalia. Segn los documentos de Nuremberg, Fischboeck haba propuesto el siguiente plan detallado para despojar a los judos de sus pertenencias: Excelencia: En este asunto el problema judo tenemos ya un plan completo para Austria pues en Viena hay 12.000 artesanos judos y 5.000 judos con tiendas al por menor. Antes de tomar el poder, habamos trazado un plan a seguir para los

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comerciantes con un alcance de 17.000 almacenes, de los cuales unos 10.000 deberan cerrar definitivamente y 2000 permaneceran abiertos; 4.000 de las 5.000 tiendas podran ser cerradas y 1.000 permaneceran abiertas, es decir, arianizadas. Segn este plan, entre 3.000 y 3.500 de la totalidad de los 17.000 almacenes permaneceran abiertos, el resto clausurados. Ello ha sido decidido tras investigacin en cada ramo en particular y de acuerdo con las necesidades locales y puede ser hecho pblico en cuanto se proceda a un acuerdo con las autoridades competentes y tan pronto recibamos la ley que solicitamos el pasado septiembre que nos facultar para retirar las licencias de los artesanos, completamente independiente del "problema judo". La contestacin de Goering fue: Har que ese decreto se promulgue hoy. Y luego, alegremente, comentaba: Tengo que hacer constar que la propuesta es magnfica. De este modo todo el asunto quedar liquidado en Viena, una de las capitales judas, digamos que por Navidad o a final de ao. El ministro de Economa alemn Funk dijo: Aqu podemos hacer otro tanto.* En otras palabras dijo en Nuremberg el fiscal, la solucin de Seyss-Inquart fue tan apreciada que pas a considerarse, en el resto del Reich, modlica. Pero en realidad, la solucin de Seyss-Inquart, era la solucin de Hans Fischboeck. Posteriormente, entre los perseguidores de judos en Holanda, Fischboeck fue uno de los peores. El 8 de abril de 1942, visit un campo d trabajos forzados donde haba dos mil judos, y luego escriba en un informe a Seyss-Inquart: Los judos estn tan bien alojados y alimentados que ni nosotros mismos nos lo explicamos, pasando a continuacin a proponer cambios radicales. Fischboeck estuvo presente en la llamada Reunin Juda el 16 de octubre de 1942 con Seyss-Inquart y otros, en que se discuti la deportacin de los judos holandeses. Tengo correspondencia de 1941 entre Seyss-Inquart, Reuter y Fischboeck en la que los tres prominentes miembros del Club Danubio mencionaban por primera vez Aussiedlung (reinstalacin) de los judos en lugar de Auswanderung (emigracin). En el nterin, Fischboeck llev a cabo un saqueo completo de la economa holandesa: liquid 13.000 empresas judas, arianiz 2.000 almacenes judos e hizo la transferencia de varios miles de millones de florines holandeses a Alemania. La deportacin de los judos holandeses fue llevada a cabo con total ausencia de sentimientos humanos. Tengo una carta escrita por un judo holands llamado G. A. Van der Hall y dirigida al general Chrstiansen jefe del ejrcito alemn en los Pases Bajos, en la que Van der Hall expone que perdi ambas piernas en accin en mayo de 1940 y pide que le eximan de ser deportado como judo. Fue a pesar de ello deportado y muri en un campo de concentracin, y cuando posteriormente fue hallada su carta, haba escrita en ella la siguiente nota: Un judo sigue siendo judo, con o sin piernas. Fischboeck es uno de los componentes de aquel pequeo grupo dentro de la jerarqua nazi, familiarizado completamente con los designos y la maquinaria de la Solucin final del problema judo, que colabor en el desarrollo de la Solucin final. Un hombre listo, lleno de recursos, cruel. Despus de que los aliados hubieron liberado gran parte de Holanda, Fischboeck con su plana mayor se traslad a la parte ms al norte del pas y sigui all liquidando propiedad juda y transfiriendo fondos a Alemania. Terminada la guerra, el nombre Fischboeck figur en las listas de personas reclamadas por la justicia, tanto en Austria como en Holanda, pero no pudo ser hallado. Por aquel entonces, en Austria, nazis del calibre de Fischboeck eran condenados a cadena perpetua por mucho menos de lo que l haba hecho, pero fue juzgado in absentia por alta traicin y todos sus fondos en Austria confiscados, cuando aquel juicio,

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en Holanda hubiera tenido como resultado pena de muerte. Pero no pudo ser hallado en ninguno de los dos pases; en Austria pas a figurar en la lista de desaparecidos y en Holanda se dio por supuesto que habra muerto. No hubo rastro de l hasta que una anciana juda vino a verme a mi oficina un da de septiembre de 1965, desesperada, pues durante la Segunda Guerra Mundial, cuando ella y su esposo estaban a punto de ser deportados, un amigo no judo se present y les prometi ocuparse de su negocio hasta que volvieran. Ahora es el director general de la firma aqu en Viena me dijo la anciana. He ido a verle pero lo niega todo, no quiere recordar que se hiciera cargo de nuestra firma. Me dijo que no le molestara y me ech. La antigua cancin. Los viejos haban cometido el error de sobrevivir, de regresar y pedir su propiedad. Le pregunt si lo haban formalizado por escrito. No nos atrevimos a proponerlo me contest. Confibamos en l. Podra usted probarlo? le pregunt. Tiene algn testigo? S, mi marido puede darle los nombres de varias personas que estuvieron al corriente de la transferencia de la firma, el doctor Hans Fischboeck es uno de ellos, pues tuvo mucho que ver con la arianizacin de la propiedad juda. Fischboeck no podr hacer nada le dije. Ha muerto. La mujer se me qued mirando: No haba muerto hace cuatro semanas. Conozco a una mujer austraca que me dijo que haba hablado recientemente con Fischboeck y me afirm que era ahora un Industrie-Berater (Consejero industrial) en una gran ciudad alemana. Podra conseguir que le diera la direccin? La anciana movi la cabeza: A m no me la dar. Sigue manteniendo su simpata por los nazis. Despus que la mujer se hubo marchado, me qued un buen rato pensando: un criminal ms que haba sobrevivido y prosperado mientras todo el mundo le supona muerto. Inici la investigacin. Poco despus de la guerra, conclu, Fischboeck haba pasado a Italia y de all a Sudamrica con ayuda de la ODESSA, establecindose en la Argentina. En 1957, despus que el Parlamento austraco hubo revocado su ley sobre criminales de guerra, el nombre Hans Fischboeck desapareci de la lista austraca de ellos, y Fischboeck crey el momento oportuno de regresar a Europa. Segn dijo la anciana, l era ahora Consejero Industrial en Alemania lo que significaba que probablemente vivira en una gran ciudad industrial alemana. Curs varias cartas y ped a diversos amigos de Alemania que comprobaran si Hans Fischboeck constaba en el listn local. Las respuestas fueron negativas... Entonces me dediqu a estudiar el Kompass alemn, una especie de Quin es quin, del mundo del comercio, industria y finanzas alemn. All encontr el nombre de Juan Fischboeck, ciudadano argentino, Consejero financiero. Domicilio: Alfredstrasse 140, Essen. S, era Fischboeck, criminal de guerra y ahora miembro respetado de la comunidad de Essen, viviendo en una casa a menos de una hora de coche de la frontera holandesa. Descubrimos que tena pasaporte argentino nmero 4507366, expedido en Buenos Aires el 25 de septiembre de 1957. Informamos a las autoridades judiciales holandesas y el Centro de Documentacin holands y la polica holandesa recopilaron un grueso dossier de pruebas de criminalidad que fue entregado al Ministerio de Justicia de La Haya. El embajador holands en Bonn notific oficialmente el hecho a las autoridades alemanas y el fiscal de Munich que investiga los crmenes de guerra alemanes cometidos en los Pases Bajos fue asimismo informado. Sucedi, sin embargo, que aquellos crmenes de los que las autoridades holandesas podan hallar pruebas directas y contundentes, caan dentro del Estatuto de Limitacin

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alemn. Hasta ahora no se ha pedido a los alemanes que concedan la extradicin de Fischboeck a Holanda donde sus crmenes no entran en tal Estatuto. Su permiso de permanencia en Alemania expir el 6 de abril de 1966 y la polica fronteriza austraca ha sido informada que no puede regresar a su pas natal. Las autoridades holandesas intentan conseguir pruebas, mediante testigos y documentacin, de que Fischboeck fue cmplice de asesinato, lo que no cae dentro del Estatuto alemn de Limitacin. Todava puede que le llegue el da al doctor Hans Fischboeck, arianizador maestro.

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CAPTULO XXV EPILOGO Los relatos de muchos de mis casos son realmente difciles de creer y ello me lleva a recordar la profeca del Rottenfhrer de la SS, Merz. No supe nunca su nombre de pila pero me acuerdo de l muy bien. Era una tarde de septiembre de 1944. Nos hallbamos cerca de Grybow, Polonia, durante la retirada alemana del Este. El campo de concentracin de Lww haba sido liquidado, sus docientos guardas SS se haban desenganchado con xito del avance del ejrcito rojo y yo era uno de los treinta y cuatro supervivientes del campo que los SS guardaban como pretexto de su retirada hacia el Oeste. Aquella tarde, el Rottenfhrer Merz me haba invitado a echar con l un vistazo en el pueblo vecino. La comida escaseaba, se trataba de conseguir algunas patatas, y como yo hablaba polaco, Merz pens que podra serle til. Era un da caluroso. Encontramos dos sacos pequeos de patatas en casa de un campesino; as, que de vuelta al vivac cada cual cargaba con uno de ellos, cosa ya de por s inslita, porque de costumbre yo hubiera tenido que llevar los dos. Al llegar a un arroyo, junto a un bosque, Merz propuso que nos sentramos un poco a descansar. Merz fue uno de los pocos SS que se haba mostrado siempre correcto con los prisioneros: no nos haba apaleado, nunca nos haba hablado a gritos, sino que se diriga a nosotros con un Sie, el ustedes alemn, como a seres humanos. Sin embargo, yo no estaba preparado para lo que sigui: Merz me dijo: De pequeo me contaron aquel cuento de hadas del nio que quiere ir a cierto lugar, expresa su deseo y un guila de alas enormes lo lleva all. Lo recuerda, Wiesenthal? Bueno, recuerdo el de la alfombra mgica. Si, la idea es la misma. Merz se haba echado boca arriba y contemplaba el cielo. Nos embargaba el murmullo de los rboles y el suave rumor del arroyuelo. Todo era pacfico, irreal, el prisionero y el SS descansando en el idlico campo en medio del apocalipsis. Y si el guila se le llevara a Amrica, Wiesenthal? me pregunt Merz. Was wrden Sie dort erzhlen? (Qu contara all?) Permanec silencioso. Estara tratando de observar si cometa una indiscrecin? Merz adivin mis pensamientos. Sonri y me dijo: No tema. Puede hablar con franqueza. Herr Rottenfhrer contest con tacto. La verdad es que nunca lo he pensado. Cmo iba a llegar yo a Amrica? Es como si pretendiera ir a la luna. Yo intentaba ganar tiempo. Aun admitiendo que Merz era la excepcin, el SS bueno, cmo iba a confiar en l? Imagnese, Wiesenthal, que llega a Nueva York y que la gente le pregunta: cmo eran esos campos de concentracin alemanes? Dgame, qu respondera usted?

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Reflexion. Ahora estaba seguro de Merz y confiaba en l. Pero an as, me era difcil contestar. Le dije, recuerdo que vacilando: Creo... creo... creo que les dira la verdad, Herr Rottenfhrer. . Iba a matarme? Haba visto a los SS matar con mucho menor motivo. Merz segua contemplando el cielo. Asinti con la cabeza como si hubiera esperado aquella sincera contestacin. Nada aad. Era ms seguro dejarle hablar a l. Usted le contara la verdad a la gente de Amrica. Eso es. Y, sabe lo que ocurrira, Wiesenthal? Se incorpor lentamente, me mir y sonri: No le creeran. Diran que usted se haba vuelto loco y hasta quiz le encerraran en un manicomio. Cmo podra nadie creer semejante horror sin haber pasado por l?

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APNDICE Abwehr. Servicio de Contraespionaje de la Wehrmacht, bajo las rdenes del Almirante Canaris. Canaris fue detenido y ejecutado en 1944 como espa aliado y la Abwehr cay en desgracia. Anschluss. (Unin), se refiere a la incorporacin de Austria al Reich en marzo de 1938. Argentina. Al final de la Primera Guerra Mundial, mientras Austria y Alemania atravesaban la crisis poltica y econmica que sigui a su derrota, muchas personas de ambos pases emigraron a Argentina. Y no era de extraar que en su mayora los nuevos emigrantes fueran nacionalistas radicales que no quera vivir en la derrotada Alemania esclavizada por las cadenas de Versalles. Con su acostumbrada diligencia los nuevos inmigrantes erigieron escuelas, fbricas, empresas, fundaron peridicos y revistas y ganaron considerable influencia poltica. En notable corto tiempo, llegaron a posiciones clave en sus nuevos pases de adopcin, pero siguieron siempre en contacto con la patria, espiritual y polticamente. Para cuando su patria fue regida por el Fhrer, muchos alemanes y austracos de Argentina se reunieron para apoyar a ste y los nazis saban de la importancia de los Auslandsdeutschen, alemanes en el extranjero. La NSDAP contaba con una buena organizacin en la Argentina, y al comienzo de la Segunda Guerra Mundial el Partido Nazi argentino contaba con 60.000 miembros. El Gauleiter Bohle, de Berln, cabeza de todos los alemanes en el extranjero, estaba representado en Buenos Aires por su lugarteniente Heinrich Korn. Los Auslandsdeutschen no desdeaban oportunidad en la Argentina y tenan flotas comerciales, instituciones culturales, programa de intercambio de estudiantes, un servicio especial de noticias, el Transozean (que poda competir con la Reuter y los servicios telegrficos americanos) y peridicos y revistas mantenidos por el ministro de Propaganda Goebbels. Y el agregado militar a la Embajada argentina en Roma, aprendi alemn para poder leer la edicin original de Mein Kampf: el nombre de ese agregado era Juan D. Pern. El 17 de octubre de 1943, Pern dirigi a sus descamisados en su marcha hacia Buenos Aires, imitando la estrategia de Mussolini e imit otras cosas tambin cuando fue elegido presidente en 1946. Tena comandos de vuelo especiales organizados algo as como los SS Rollkommandos y su secretario particular era hijo de un alemn nazi. Despus de la guerra, los nazis enviaron especialistas y dinero a la Argentina, incluso el mismo Pern, segn una investigacin hecha en Buenos Aires despus de su cada, recibi alrededor de cien millones de dlares. Buenos Aires se convirti en el terminal de la vasta organizacin clandestina de viaje ODESSA. Los alemanes abrieron hoteles y pensiones, suministraron documentos de identidad a los nuevos SS inmigrantes, manteniendo excelentes contactos con los ms altos oficiales del gobierno. En cierta ocasin, un grupo de alemanes argentinos proyectaron volar a Alemania y liberar a los criminales nazis internados en la prisin de Landsberg. Conferencia de Wannsee. El 20 de enero de 1942, Reinhard Heydrich convoc una reunin de quince altos burcratas nazis en el barrio berlins de Wannsee y en ella se tom la decisin de adoptar la Solucin final del problema judo: deportacin al Este, trabajos forzados y ejecucin en masa. Entre los nazis presentes Adolf Eichmann era de los de graduacin menor pero recay sobre l hacer que la Solucin final fuera llevada a cabo eficazmente. Estatuto de Limitacin. Ni la Biblia, ni el Derecho romano, ni el Derecho cannico cuentan con Estatuto de Limitacin para crmenes ni tampoco el Derecho anglosajn transmitido a la moderna Inglaterra y a los Estados Unidos, que se basa en el principio de tempus

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non ocurrit regi (el paso del tiempo no influye en la persecucin del crimen). Ni en Gran Bretaa ni en Estados Unidos, existe Estatuto de Limitacin alguno para el asesinato y los austracos resolvieron el dilema restaurando una antigua ley austraca que no reconoce Estatuto de Limitacin para los asesinos. Pero en Alemania tuvo lugar en 1964 un gran debate cuando pareci que el gobierno quera dejar en desuso el Estatuto de Limitacin, y bajo la presin de la opinin mundial se plante la cuestin en la Alemania Occidental de si el Estatuto de Limitacin de veinte aos deba ser prorrogado. Casi unos 70.000 criminales nazis haban sido sentenciados hasta entonces pero todava haba 13.000 sospechosos pendientes de juicio, juicio que no tendra lugar si el Estatuto se aplicaba. De cada cuatro cartas que llegaban al Bundestag de Bonn, tres eran en favor que el Estatuto se aplicara; (Hay que poner fin a la cuestin... No se puede tratar a un pas como si fuera un delincuente juvenil...). El Dr. Ewald Bucher, ministro de Justicia de la Alemania Occidental, se opuso a la prrroga del Estatuto, alegando que casi todos los nazis importantes haban ya sido capturados y juzgados (Bucher perteneci a las Juventudes hitlerianas y fue miembro del Partido nazi). Bucher, miembro del Partido Democrtico Libre (FDP) que forma coalicin con la CDU (Unin Cristiano Demcrata) de Ludwig Erhard; sta se vio bajo grandes presiones por sus colegas de Partido; el FDP iba tras los votos de los alemanes de derechas y neonazis. En su mayor parte la prensa alemana y casi toda la lite intelectual y poltica de la Alemania Occidental se mostr en desacuerdo con Bucher. Por mi parte present a Bucher un conjunto de 360 cartas de polticos, cientficos, artistas, juristas y escritores alemanes y austracos en favor de la prolongacin del Estatuto, entre ellas del cardenal Agustino Bea, del obispo protestante Hans Lilje, del banquero Hermann J. Abs, del profesor Cari J. Burckhard, de los premios Nobel Max Born y Werner Heisenberg, entre otros. Tras un agotador debate, el Bundestag vot por considerar el 21 de septiempre de 1949, da en que la Alemania Occidental empez a cuidar de sus propios asuntos, como fecha punto de partida para el Estatuto de Limitacin, lo que significaba que el Estatuto de Limitacin proseguir hasta el 21 de septiembre de 1969. Aun en el caso que el Estatuto fuera prorrogado indefinidamente, jams sera posible perseguir todos los criminales nazis. Por ejemplo, tomemos Auschwitz: por lo menos 6.000 actuaron en distintas pocas all como guardas, personal tcnico de las cmaras de gas y crematorios, mdicos y empleados administrativos. Slo de 900 de ellos se conoce el nombre; de stos, unos 300 fueron entregados a los polacos y de la mitad de los 600 restantes se saben sus residencias, pero no en cada uno de los casos existen testigos que quieran declarar ante un tribunal. En los campos de concentracin, las vctimas no conocan los nombres de sus torturadores, excepto los de ciertos criminales de alta categora, como Mengele y Stangl. Pero las ruedecillas annimas de la maquinaria de exterminio, los hombrecillos que mataban a unos pocos aqu, otros all, los que aplicaban el gas, inyectaban dosis letales de cido fnico... dnde estn ahora? Pasendose en libertad, probablemente con ms salud que las vctimas que lograron sobrevivir y quiz con sueo ms tranquilo. Gestapo. Geheime Staatspolizei (polica secreta del Estado). Organizacin de seguridad del Partido, a la vez dentro y fuera de Alemania. Gleichschaltung. Completa sincronizacin de todas las actividades polticas o no polticas de los nazis. Krstallnacht. El 7 de noviembre de 1938, el Legatianssekretar Erwin von Rath, diplomtico de la Embajada alemana en Pars, fue asesinado por Hershel Gruenspan, un judio polaco. Como represalia, Reinhard Heydrch orden quemar o destruir todas las sinagogas de Alemania y Austria en la noche del 9 de noviembre. Los almacenes judos fueron saqueados y ello marc el principio del fin de los judos en aquellos pases. Los nazis recuerdan la Kristallnacht (noche de cristal) porque las calles quedaron cubiertas de cristales rotos de los escaparates de las tiendas y almacenes judos. De ah el nombre noche de cristal. NSDAP o NS: Nationatsozialistische Deutsche Arbeitpartei (Partido Alemn Nacional-socialista Obrero), fundado por Hitier en 1919 a partir de un pequeo grupo Pgina 207 de 226

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llamado Partido Obrero Alemn. En este libro se designa generalmente por Partido nazi. Referat IV B 4. Departamento dirigido por Eichmann, con la misin de llevar a cabo la Solucin final del problema judo. RSHA. Reichssicherheitshauptamt, es decir, Ministerio del Interior de la SS, comprendiendo todos los Servicios de Inteligencia y Contrainteligencia (Espionaje y Contraespionaje). SA Sturmabteitungen, tropas de choque de uniforme color pardo, fundadas en 1921, divididas originariamente en grupos de cien hombres. SD Sicherheitsdienst, la crema de la lite, el Servicio de Inteligencia de la SS bajo las rdenes de Reinhard Heydrich. SS Schutzstaffel (guardia de seguridad), en su origen, guarda pesonal de Hitler fundada en 1923, reclutada entre los miembros ms duros de la SA, celadores del orden en los mtines polticos. En 1929 Hitier pidi a Himmler que convirtiese la organizacin de la SS en el cuerpo escogido del Partido. Waffen de la SS. Wehrmacht. Fuerzas armadas de la SS. Fuerzas armadas alemanas.

CAPTULO XXII LA HERENCIA DE CAN En diciembre de 1961, en Bruselas asist a una conferencia de la Unin Internacional de la Resistencia, de la cual soy vicepresidente, y en esa reunin, el seor Hubert Halin, secretario general de La Union des Resstants et Dports, nos pidi a mi amigo Hermann Langbein (secretario general del Comit Internacional de Auschwitz) y a m que tratramos de localizar en Viena a un tal Robert Jan Verbelen, Oberstrmbann-fhrer de la SS, nacido en Flandes, jefe de la SS flamenca, lugarteniente del lder fascista Degrelle y el ms importante confidente de la Gestapo en Blgica. El 14 de octubre de 1947, Verbelen haba sido declarado culpable in absentia del asesinato de 101 personas por un tribunal belga. Halin crea que Verbelen viva en Viena, posiblemente bajo el seudnimo Jean Marais, con el que haba escrito muchos libelos neonazis, pues Halin haba recogido buen acopio de material contra Verbelen. Langbein y yo sabamos algo ms de las actividades de Jean Marais. Haba sido destacado miembro de un equipo llamado SORBE (Social Organische Ordnungs Bewegung Europas, o sea Movimiento de reajuste orgnico-social de Europa), que convoc un congreso en Salzburgo al que Marais asisti. A nuestro regreso a Viena, Langbein y yo, cada cual por su parte, comenzamos a buscar a Jean Marais. No conseguimos hallarle y tuvimos que desistir. Pocas semanas despus recibimos sendas cartas urgentes de Halin apremindonos a proseguir la investigacin. Habl con Langbein y como no haba un tal Marais en Viena, acordamos buscar a Verbelen bajo su verdadero nombre, cosa que no habamos hecho, si bien no haba muchas probabilidades que un criminal nazi con condena pendiente conservara su nombre. Sin embargo era exactamente eso lo que haba hecho. El mismo da Langbein y yo hallamos un tal Robert Jan Verbelen en el registro oficial de la polica, que viva en Greinergasse, en el distrito de Dbling. Langbein envi a un hombre que inform que la tarjeta de visita de Verbelen estaba clavada junto al timbre, para que todos la pudieran ver, pues no haba intentado nunca esconderse como nosotros suponamos.

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Le enviamos la direccin a Halin. En la carta de contestacin, Halin nos adjuntaba el veredicto contra Verbelen, que haba sido sentenciado a muerte el 14 de octubre de 1947 por el tribunal de la provincia de Brabante. Era un extenso documento, escrito a mquina en flamenco. Llam a Langbein y juntos fuimos a ver al fiscal Mayer-Maly, de la audiencia del distrito de Viena, quien inmediatamente anunci que Verbelen sera arrestado, pero quera primero tener una traduccin oficial del documento flamenco. Quin saba flamenco en Viena? Nos va a costar mucho encontrar a alguien aqu en Viena que sepa flamenco le dije. Y puede que al final el traductor resulte un SS como Verbelen. Mayer-Maly se ri, pero la verdad es que yo no me haba equivocado mucho. En el juicio de Verbelen, el traductor oficial flamenco result ser el antiguo secretario del Dr. Arthur Seyss-Inquart, el Reihskommisar de Hitler en Holanda. Hallamos la frase clave en el veredicto, que deca que Verbelen haba sido sentenciado a Tot mit dem Koogel (muerte por fusilamiento); el fiscal Mayer-Maly firm la orden de arresto de Verbelen y telefone a la polica estatal. Langbein y yo nos enteramos que Verbelen, a su regreso a Viena, haba servido como agente de la polica del Estado. El alto oficial de polica se puso al telfono: pareca haber perdido el habla y no era de extraar. Bueno, por lo menos sabr usted dnde encontrarle dijo el fiscal, y le ley la orden de arresto. A las diez y media habamos ido a ver al fiscal. A la una de la tarde Verbelen fue detenido.

Remontndonos hasta 1936, Verbelen haba fundado entonces una organizacin en Bruselas llamada De Vlag que deca ser una sociedad germano-flamenca de cooperacin cultural. Pero era en realidad un equipo de espionaje que trabajaba para la SS de Berln y que reciba rdenes directamente de la RSHA. Su cabeza, un hombre llamado Van de Wiele, est en la actualidad en una crcel belga. Los crmenes de Ver-belen han recibido amplia publicidad. Traicion a los patriotas belgas y a los que com-batan en la Resistencia, entregndolos a los SS; particip en gran nmero de actos de terror y asesin con sus propias manos a Georges Petre, alcalde de Saint-Josse-ten-Noode, el 31 de diciembre de 1942; a Emile Lartigue, en Woluwe-Saint Lambert, el 20 de enero de 1943; y a Raoul Engel, abogado de Ixelles el 24 de febrero de 1943; sin mencionar otros noventa y ocho asesinatos, todos ellos descritos en un veredicto de varias pginas a mquina. Varios aviadores americanos que cayeron en manos de SS, se cuentan tambin entre sus vctimas. Tambin, segn el veredicto, Verbelen particip personalmente en la tortura de diversas vctimas antes de ser asesinadas. Es una fea historia, an juzgndola por las feas normas que privaban en la SS. Al terminar la guerra, Verbelen desapareci. Escap a Alemania y de all a Viena, donde lleg con el pasaporte de Isaac Meisels, un judo de Amberes que haba sido asesinado en Auschwitz. (No se ha dado nunca la explicacin de cmo Verbelen se apoder del pasaporte de Meisels, ni tampoco de lo que les ocurri a ciertos diamantes que Meisels llevaba en tubos de dentfico cuando sali de Amberes.) Verbelen us otros nombres en Viena, pero en 1958 pidi nacionalizacin austraca bajo su verdadero nombre, Robert Jan Verbelen, y segn la ley austraca, toda solicitud de nacionalizacin debe ir acompaada de pruebas de no haber sido reo de crmenes en ningn pas. Un llamado certificado de buena conducta es imprescindible y todo solicitante es sujeto de investigacin por parte de la polica austraca. Pero a Verbelen, condenado a muerte en Blgica, al parecer le bast una simple llamada telefnica a la Embajada belga en Viena para probar que no haba impedimento para adoptar la nacionalizacin austraca, y as se convirti en ciudadano austraco el 2 de junio de 1959. Los peridicos austracos se preguntaban si se tratara de un caso ms de Schlamperei (chapucera) austraca... o si Verbelen tendra amigos en muy altos crculos.

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El juicio de Verbelen tuvo lugar en Viena en 1965. Se defendi con habilidad y arrogancia, dando a los jurados largas conferencias de cmo haba actuado bajo presin y fue puesto en libertad. Se produjo una ola de indignacin en Blgica, fuera de Blgica e incluso en Viena; los estudiantes protestaron y los peridicos criticaron en su mayora el veredicto. Verbelen sali de la sala de justicia como hombre libre, pero todava no se ha dicho la ltima palabra contra el que fue Obersturmbannfhrer.

Trab conocimiento con Herr Toni Fehringer, uno de los cincuenta Kapos (confidentes) alemanes, en septiembre de 1944, en el campo de concentracin de Plaszow, cerca de Cracovia, Polonia. En su mayora, los Kapos eran antiguos reos: criminales convictos, tahres y asesinos, enviados a los campos de concentracin para servicio aparte. Algunos de ellos eran buenos hombres, y dentro de esta categora recuerdo particularmente un antiguo pirata llamado Schilling que hizo carrera a principios de los aos treinta en el mar del Norte, donde l y unos compinches se haban especializado en asaltar yates de recreo. Detenan un yate elegante, aliviaban a los pasajeros de dinero contante y joyas y dejaban partir de nuevo al yate. Perseguido por la polica alemana, Schilling escap a Sudamrica, pero en 1937 volvi a la Vaterland (patria), llevado del Heimweh, particular versin de la aoranza germana. Tena nombre falso y un bonito pasaporte falso tambin, pero en cuanto puso los pies en la patria, en Hamburgo, entr en un burdel del barrio de Reeperbahn. El Heimweh tiene efectos diferentes sobre las diferentes personas y aquella noche se arm un escndalo en el Reeperbahn. Schilling fue detenido, identificado y metido en la crcel. Era un amable Robin de los Bosques que aligeraba al rico de su dinero intil para con l ayudar al pobre y cuando dos prisioneros del campo de concentracin tenan una discusin y uno de los dos le deca a Schilling: Fjate en se, era de los ricos, poda ocurrir que Schilling abofeteara al ex rico; pero por un judo pobre era capaz de hacer mucho, traa comida y nos protega contra los confidentes de instintos perversos. Entre estos ltimos, el peor de todos era Toni Fehringer, que tena veintin aos, era rubio, de nariz respingona y tena una expresin maliciosa y brutal en sus ojos azules. Sus mujeres (siempre tena varias) le llamaban der blonde Toni, pero los prisioneros, ms como corresponda, die blonde Bestie (la bestia rubia). Disfrutaba de habitacin propia, especial comida de la SS y otros privilegios. Haba confidentes de todas clases. Schilling, por ejemplo, salv la vida de muchos judos que haban cometido ofensas menores, como haber llegado tarde al trabajo o no haber saludado a un SS al pasar. Cuando Schilling vea que un SS llevaba la mano a su fusil, le daba rpidamente una bofetada al prisionero y le derribaba. Vamos! le deca al SS. No se ensucie las manos con un puerco judo, Herr Rottenfhrer. Ya le castigar yo por usted. El prisionero puede que perdiera un diente, pero no la vida. Toni Fehringer era distinto. Tena a su cargo el llamado Kommando 1005, al que perteneca yo, brigada de trabajo muy especial: cavar fosas para ejecutados en masa en aquella zona, desenterrar los cadveres y quemarlos o hacerlos desaparecer de algn otro modo. La ofensiva sovitica iba avanzando hacia el Oeste y los alemanes que haban llenado previamente aquellas fosas con los cuerpos de inocentes civiles, queran evitar que ocurriera lo que en los bosques polacos de Katyn, donde miles de cuerpos de oficiales polacos que haban sido ejecutados por orden de Stalin, fueron posteriormente descubiertos en 1941 por las avanzadas nazis, que hicieron una inmensa propaganda del crimen ruso. Los alemanes no queran que les ocurriera algo por el estilo; as que todos los ejecutados en masa de Polonia eran exhumados y toda traza de huella de cadveres borrada. Los alemanes tenan listas exactas de las fosas y de los cuerpos enterrados en ellas, confeccionadas cuidadosamente y por triplicado; algunas cayeron posteriormente en manos de los aliados y se emplearon como prueba en varios juicios nazis. Nuestra tarea en Plaszow consista en desenterrar los cadveres y quemarlos o, si eso ya no era posible, triturar los huesos hasta convertirlos en polvo; luego, plantar csped y flores

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sobre el lugar que ocuparon las fosas del massacre. No era tarea agradable, por eso el comandante del campo nos daba doble racin de comida y los mejores barracones. Despus de trabajar catorce horas, con el terrible hedor de los cadveres y del humo de las piras, regresbamos tambalendonos a nuestros barracones, soando en unas pocas horas de sueo o de olvido. Pero all estaba el rubio Toni aguardndonos, que nos ordenaba salir al campo de entreno a hacer gimnasia ; arriba, abajo, correr y saltar y luego treinta flexiones de rodilla hasta que los hombres ms dbiles se derrumbaban. Fehringer no tena rdenes de la SS, slo que le gustaba hacerlo, pavonendose siempre de sus ejercicios de tortura particulares. Haca otras feas cosas adems: azotaba tanto a los prisioneros, que enfermaban y a los enfermos los liquidaban rpido. Mientras trabajbamos en las fosas, Fehringer inspeccionaba los cuerpos que habamos desenterrado, llevaba en la bota unas pinzas como las que usan los dentistas y con ellas sacaba los dientes a los cadveres buscando empastes de oro que los SS hubieran pasado por alto. Si encontraba alguno, se meta el diente en el bolsillo y luego lo cambiaba por schnapp, que siempre tena en abundancia. Yo me promet que si lograba sobrevivir al Kommando 1005 y a la guerra, buscara al bonito Toni, el rubio. En 1946 conoc en Linz a una mujer polaca que haba estado en el campo de Plaszow y que me dijo nos haba observado muchas veces desde el patio de mujeres: Vea cmo el grupo de usted regresaba y vea cmo Toni se diverta con todos me dijo. Qu sadismo! Le cont que haba pensado muchas veces en Toni Fehringer pero que no saba de l sino que hablaba alemn con acento austraco. Entonces la mujer polaca me dijo que haba odo decir que Toni proceda de la Alta Austria, lo que no significaba nada importante pues el nombre de Fehringer es corriente en la Alta Austria. Un da de 1947, estaba yo en la hemeroteca pblica de Linz leyendo diarios antiguos nazis pues me haba dado cuenta que resultaban ser una fascinante fuente de informacin. Los nazis haban cuidado de destruir y borrar las pruebas del pasado pero sin duda se olvidaron de los archivos de las hemerotecas pblicas, que contenan ejemplares de sus peridicos. Mientras estaba apuntando algunos nombres interesantes o la conversacin de dos hombres a mi lado, uno de los cuales era un Sippenforscher (investigador de parentesco) profesin de la que yo nunca haba odo hablar. Era un hombre de edad, simptico y le pregunt en qu consista exactamente su cometido. Me explic que durante el rgimen nazi, cada Gauleitung tena empleados varios tcnicos con la misin de comprobar los Ariernachweise (certificados de origen ario), aquellos importantes documentos capaces de decidir entre la libertad o la crcel, el bienestar o la pobreza y muchas veces entre la vida y la muerte. Ms de uno presentaba certificados falsos a los Gauleitung me dijo el hombre. Tenamos que comprobar los informes, las partidas de nacimiento y de bautismo y llevar a cabo una investigacin genealgica. La mayora de los Sippenforsche haban sido Heimatforscher (historiadores locales). Gracias a Dios ya no tengo que seguir hacindolo y ahora vuelvo a escribir historia local. De camino a casa, tuve una idea: y si pidiera a un antiguo investigador de parentesco que me ayudara a encontrar a Toni Fehringer? Cualquiera de aquellos especialistas, sabra muchas cosas de los Fehringers de la Alta Austria. Una semana despus, fui a ver a un Heimatforscher de Linz, que haba sido miembro del Partido nazi pero, como averig, nunca haba tenido papel activo, para hablarle de Toni Fehringer. Se me qued mirando, dud y dijo que no quera convertirse en traidor. Cometi usted alguna vez un crimen? le pregunt. Ya sabe que no me contest. Llev usted una investigacin a fondo sobre mis actividades durante el rgimen nazi. S, pero sin embargo ahora quiere usted proteger a un criminal comn, a un hombre

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que abusando de su papel de confidente en un campo de concentracin tortur prisioneros indefensos slo por puro placer. Dijo que no era por eso, sino porque le asustaban las posibles consecuencias. Le promet guardarle el annimo y que nadie iba a saber que me haba ayudado. No nos encontraramos nunca en su domicilio. Varios Fehringers viven en el pueblo de Kremstal, entre Kirchdorf y Micheldorf, regin histricamente muy interesante, de antiguas casas barrocas y antiguos castillos. Cerca de Kirchdorf hay un castillo del siglo XVI, es el castillo de Alt-Perstein que... Muy bien le interrump. Enviar a alguien all a hacer averiguaciones sobre los Fehringers. Dos das despus, uno de mis colaboradores me trajo la noticia de que viva en Kirchdorf un tal Anton Fehringer que tendra unos veinticuatro aos y del que los vecinos dijeron no haba estado all durante la guerra. Poda ser el confidente en cuestin pero yo tena que asegurarme, as que ped a un fotgrafo de Linz que fuera a Kirchdorf haciendo las veces de inofensivo turista, que sacara fotografas y que me trajera una de Anton Fehringer. En cuanto vi la fotografa supe que aquel era der blonde Toni. Redact un informe para la polica, cont la historia del confidente y di nombres de otros testigos. Fehringer fue arrestado y juzgado. Fui citado como principal testigo de la acusacin y declar al tribunal lo que haba hecho. Su abogado aleg circunstancias atenuantes pues su cliente haba obrado bajo presiones, se haba limitado a cumplir rdenes, y que adems, trabajar con el Kommando 1005 le haba resultado muy duro. Entonces der blonde Toni se levant y me pidi perdn. Contest: Personalmente yo perdono al acusado. Le perdono las palizas que me dio y todo lo dems que he descrito. Podra decir que hubo circunstancias atenuantes, pero no puedo conceder al acusado clemencia en nombre de mis compaeros que ya no estn en este mundo. No tengo derecho a hacerlo. Toni Fehringer fue sentenciado a siete aos de trabajos forzados y muri tres aos despus en prisin.

En 1963, recib un da una carta de un hombre que designar por su nombre de pila, Lenidas, que haba ledo algo acerca de mi trabajo y desesperado pens que quizs yo podra ayudarle. Nos encontramos en Colonia y Lenidas me cont la historia que le haba obsesionado durante veintids aos. Haba nacido en Plunge, poblacin de Lituania que estaba por entonces a treinta y siete kilmetros de la frontera alemana. De los seis mil habitantes que tena aproximadamente Plunge antes de la guerra, unos mil ochocientos eran judos y Lenidas, que es judo, me dijo que hasta ltimos de los aos treinta, siempre hubo amistosas relaciones entre lituanos y judos. En el colegio tena muchos amigos lituanos; los judos tenan sus sinagogas, los nios iban al instituto, haba judos arquitectos, doctores y farmacuticos. Si alguien hubiera pronosticado lo que iba a ocurrir en Plunge, yo le hubiera tomado por loco me dijo Lenidas. Y ello vale en particular por lo que hizo un lituano llamado Amoldas Pabresha, al que yo conoc en la escuela, un buen muchacho, tranquilo y retrado y a veces un poco extrao, pero buen muchacho al fin. Los padres de Pabresha eran propietarios de diecisis hectreas de terreno en las afueras de Plunge, su padre trabajaba de asistente en la farmacia, y Amoldas y su madre cuidaban de la hacienda. Amoldas era un muchacho delgado, de estatura mediana, hombros estrechos y cabeza pequea, que hablaba con voz ronca y pareca siempre nervioso, casi lleno de aprensin. Hablaba muy bien lituano, ruso y polaco. Cuando en 1940 el ejrcito rojo ocup Plunge, Pabresha se declar ferviente

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comunista y entreg sus tierras al comit local del Partido por lo que recibi muy efusivos elogios. Tambin demostr una nueva e inquietante tendencia a denunciar a algunos lituanos de la poblacin a la NKVD a los que pasaban a buscar sin que volviera a saberse de ellos. Aquello fue lo ltimo que Lenidas supo de Pabresha pues Lenidas fue reclutado para el ejrcito rojo y llevado a la Unin Sovitica. Durante la segunda Guerra mundial, Lenidas obtuvo el grado de comandante del ejrcito rojo, y, como tantos soldados de otros ejrcitos, muchas veces deseaba fuera su unidad la que liberara su ciudad natal. Los deseos de Lenidas se cumplieron, luch con una divisin en los pases blticos y un da de 1944 formaba parte de la unidad que tomaba la ciudad de Plunge. El corazn me lata aprisa cuando nuestros tanques llegaban a las afueras de la poblacin me dijo Lenidas. Me fui derecho a nuestra casa y una mujer extraa me abri la puerta, que, asustndose de mi uniforme, escap. Me march de all con ganas de ver a mis parientes, a mis amigos. Pero no haba nadie que yo conociera. Pase por aquellas calles tan familiares pero ahora llenas de extraos: Plunge se haba convertido para m en una ciudad fantasma. Me iba ganando la desesperacin: no haba ni una sola cara familiar en la poblacin en que yo haba nacido. Al final, me fui a ver al sacerdote, que excepcionahnente segua siendo el que yo conoca. Me abraz y los dos lloramos. El sacerdote describi a Lenidas la terrible odisea. En el verano de 1941, los alemanes haban ocupado Plunge y de pronto el camarada Pabresha se convirti en un entusiasta de los nazis y en un esbirro de la Gestapo. Si lo hizo o no siguiendo rdenes del Partido Comunista, no se saba, pero el sacerdote cont a Lenidas que a los pocos das de la llegada de los alemanes, Pabresha haba iniciado un pogrom que slo acab cuando todos los judos de Plunge, todos hombres, mujeres y nios, hubieron sido asesinados. No lo podra describir ni ahora le haba dicho el sacerdote. Primero azotaron a los judos y los llevaron a todos a la sinagoga delante de la cual la multitud encendi una hoguera y los judos fueron obligados a echar a ella sus Toras, reliquias y libros de rezos. Luego Pabresha arroj a varios viejos a las llamas y los remat a tiros. Te acuerdas del anciano doctor Siw, al que todos veneraban como excelente mdico? Pabresha le hizo hincar de rodillas y comer estircol. Y no fue ms que el comienzo. El populacho estaba enloquecido y Pabresha era el peor de todos. Llevaron a los judos a Kaushenai, un pueblo que est a tres kilmetros y all empez la matanza definitiva. Los fusilaron a todos, hombres, mujeres y nios. Intent salvar a unas jvenes que conoca del instituto hacindolas arrodillar, bautizndolas y diciendo a Pabresha que desde entonces eran cristianas. Salt contra m, me derrib al suelo y vi cmo las agarraba por los cabellos y luego como las mataba a tiros. S, y su mujer tambin cogi un fusil y mat a muchos. Perd el conocimiento, despus de aquello estuve enfermo muchos meses. Los mdicos creyeron que mi mente se trastorn... Cuando me rehice, ya no quedaba nadie vivo. Uno de los ltimos judos ejecutados fue Freimaas Israilowicius, propietario de la farmacia donde el padre de Pabresha trabajaba. No te sorprender saber que Pabresha se apropi la farmacia, las tierras y la casa de su antiguo patrn asesinado. Lenidas fue incapaz de hablar durante un buen rato despus de or el relato del cura pero al fin le pregunt por el paradero de Pabresha. Se march con los alemanes le dijo el sacerdote. Mi fe me manda perdonar, Lenidas, pero cuando pienso en Amoldas Pabresha, en mi corazn... no encuentro clemencia. Lenidas no llor al despedirse del sacerdote ni se qued en Plunge pues las casas le eran tan extraas como las caras de la gente. Se fue de la fantasmal poblacin y sinti an mayor afn de continuar luchando contra los alemanes, pero desde entonces no dej de pensar sobre todo en localizar a Pabresha. Lenidas crey que tenia una misin para la que Dios haba reservado la vida al ltimo judo de Plunge.

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No encontr a Pabresha. Terminada la guerra, su divisin fue enviada otra vez a la Unin Sovitica y all integrado en otra unidad, destinada a la Alemania Oriental. ltimamente, Lenidas decidi pedir asilo en el Berln Occidental, busc en diversos campos de refugiados de la Alemania Occidental, a lituanos y a personas procedentes de los pases blticos. Algunos haban visto a Pabresha despus de la guerra y Lenidas fue siguindole la pista hasta descubrir que Pabresha, con su mujer y sus dos hijos, haban emigrado a Australia, bajo nombre polaco, entre 1948 y 1949. All acababa la pista. Lenidas no saba cmo proseguir pero saba que tena que hacerlo y por eso haba venido a verme. Otro terrible crimen se haba descubierto slo porque un hombre haba sobrevivido entre cientos o miles. Cuntas Plunges existen? Cuntos Pabreshas que no conocemos? Lenidas haba descubierto que el ntimo amigo de Pabresha, un mdico lituano llamado Viadas Ivinskis, a quin Lenidas conoca tambin, haba emigrado a Australia alrededor de 1948. Ivinskis en la actualidad ejerce la medicina en Guinea y a travs de un antiguo habitante de Plunge que vive ahora en Pars, Lenidas descubri que los Pabresha y los Ivinskis haban estado juntos en Australia hasta 1956, pero que, sin embargo, para entonces los Pabresha planeaban irse a Estados Unidos. Lo que quiere decir dije a Lenidas que tenemos que encontrar una familia (mujer, hombre, dos nios) que probablemente hacia 1948 marcharon a Australia bajo nombre polaco falso que no conocemos y que despus de 1956 pasaron a Estados Unidos. Parece imposible asinti l. Probablemente ese doctor Ivinskis sabe dnde estn le suger. Escrib a Australia y recib una carta de una monja catlica que haba hablado con un sacerdote de Nueva Guinea, el cual conoca al doctor Ivinskis pero que no poda facilitarnos la informacin que necesitbamos. Busqu otro medio. Si los Pabresha estaban en Amrica, probablemente tendran relacin con otros lituanos; as, que rogu a un amigo que pusiera un anuncio en varios de los peridicos lituanos que se publican en Amrica diciendo que un antiguo habitante de Plunge, ahora llamado Smith, haba muerto dejando su considerable hacienda a los supervivientes de Plunge, los cuales podan escribir a la direccin que se indicaba. Nadie contest al anuncio. Puede que Pabresha lo leyera y no se atreviera a escribir. Duerme bien cuando piensa en Plunge?

ANEXO No. 1 Wiesenthal confes el engao de las cmaras de gas en Alemania

En una carta publicada en el nmero de enero de The stars ans stripes, un peridico para el personal de servicio militar de US. Simon Wiesenthal reconfirm de pasada, que "no hubo campos de exterminio en suelo alemn" durante la segunda guerra mundial. El hizo una afirmacin idntica en una carta publicada en abril de 1975 de la revista britnica Books & bookmen. Mientras la verdad de las palabras de Wiesenthal aqu ha sido conocida durante aos, esta declaracin es significativa, ante todo porque ha sido hecha por un internacionalmente renombrado y supuestamente reconocible y reputable figura, y

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segundo porque confirma una vez ms un punto que los Revisionistas han estado formulando durante aos. Lo que Wiesenthal no menciona y no es ampliamente comprendido es que tambin implcitamente confirma el cambio drstico que ha tenido lugar con los aos en la historia del exterminio del Holocausto.

Lo que el "cazador de nazis" ahora dice contrasta agudamente con lo que fue autoritariamente declarado en las dcadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial. En el Gran Tribunal de Nuremberg de 1945-1946, por ejemplo, los oficiales del gobierno aliado presentaron evidencia aparentemente concluyente que campos "en suelo alemn"- tales como Dachau y Buchenwald- fueron centros de "exterminio". Sir Hartley Shawcross, fiscal jefe del principal juicio de Nuremberg, en consecuencia declar que "el asesinato (fue) conducido como una industria de produccin en masa en cmaras de gas y hornos" de Buchenwald, Dachau, Oranienburg- "todos en suelo alemn"- al igual que en otros campos controlados por los alemanes. "Evidencia" de gaseamiento en Dachau "Pruebas" abundantes de que los internos fueron gaseados en Dachau han sido proporcionadas durante aos, ms notablemente en el juicio principal de Nuremberg de 1945-46. El antiguo interno Dr. Franz Blaha, por ejemplo, aport testimonio de testigo en Nuremberg sobre muertes en cmaras de gas ah de "muchos prisioneros". De acuerdo a un documento de mayo de 1945 del gobierno de US, el cual fue aceptado como evidencia por el tribunal de Nuremberg como documento L 159(USA 222),"un rasgo distintivo del campo de Dachau era la cmara de gas para la ejecucin de prisioneros". El informe oficial prosigue describiendo la operacin de gaseo con cierto detalle (Para ms sobre tal "evidencia" ver R.Faurisson, The Journal of Historical Review, Otoo 1990, pg. 296-307.) "Evidencia" de Exterminio en Buchenwald Superficialmente una impresionante evidencia ha sido aparentemente presentada durante aos para "probar" que el campo de Buchenwald fue un centro de "exterminio". Por ejemplo en abril de 1945 un informe del ejrcito US sobre Buchenwald preparado por el Cuartel General Aliado en Europa declar que la "misin del campo" era "una factora de exterminio". El informe del gobierno US de mayo de 1945 sobre los campos alemanes (ya citado), que fue aceptado como evidencia por el Tribunal de Nuremberg como documento L-159, similarmente describe Buchenwald como una "factoria de exterminio". Un informe del gobierno francs aceptado por el Tribunal como exposicin RF-301(documento 274-F) acus: Todo haba sido preparado a propsito hasta los ms pequeos detalles. En 1944, en Buchenwald, ellos haban incluso prolongado una lnea frrea de moso que los deportados pudieran ser llevados directamente a la cmara de gas. Algunas (de las cmaras de gas) tenan un suelo que se inclinaba e inmediatamente diriga los cuerpos dentro del cuarto con el horno crematorio. (Para ms de tal "evidencia", ver: M.Weber, "Buchenwald: Leyenda y Realidad", The Journal of Historical Review, Invierno 1986-1987.) Reconocimiento de Broszat Tales declaraciones de exterminio y gaseo en los campos de la propia Alemania persistieron hasta Agosto de 1960, cuando el Dr. Martin Broszat del semioficial Instituto para la Historia Contempornea reconoci en una carta publicada en el semanario de Hamburgo Die Zeist que tales alegaciones no eran verdad. Al hacer eso Broszat

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implcitamente tambin aceptaba que la "evidencia" presentada en Nuremberg y en otras partes de exterminio y gaseo en aquellos campos era falsa. (El texto completo de la carta de Broszat se presenta en facsmil y en trascripciones la pgina 12 de este nmero del Journal. Ignorancia Sin embargo, alguna gente todava persiste en afirmar la ahora desacreditada historia de gaseo en Dachau. Es precisamente tal ignorancia la que incit la reciente declaracin de Wiesenthal. En una carta publicada en el nmero del 3 de Diciembre de 1992 de The Stars and Stripes (Edicin europea), J.Fulton Scott, un veterano que haba sido "destinado en Dachau inmediatamente despus de la guerra" deca a los lectores: "Todo (all) estaba an intacto, incluyendo las cenizas humanas en las parrillas de los crematorios y las manchas de sangre de los araazos de las uas en las paredes de las cmaras de gas". De forma parecida, en una carta en el nmero del 11 de Enero, Ben Kerns hablaba a los lectores sobre su visita al campo en 1945, como sargento con el Tercer Ejrcito de US. El atestiguaba haber visto all "una cmara de gas con el escalofriante letrero "Dusche" (ducha) sobre la puerta. Los editores de Stars and Stripes tambin parecan aceptar la visin de que hubo una cmara de gas homicida! en Dachau. Junto a la carta de Wiesenthal en el nmero del 24 de Enero aparece una fotografa ampliamente reproducida del Ejercito US con el pie: "Un soldado del 7 Ejrcito examina la cmara de gas en Dachau al final de la II Guerra Mundial". De hecho- y como todos los especialistas reputados sobre la cuestin fcilmente concuerdan ahora- esto era una pequea cmara de gas no homicida de despioja miento que nunca se utiliz para matar gente. El registro de Wiesenthal Mientras es gratificante destacar que en su reciente carta "Revisionista" Wiesenthal implcitamente "niega la historia" como fue "establecida" por el Tribunal de Nuremberg, debe sealarse que casi todo lo dems l dice que es incierto. Gaseo en Alemania Una carta apareci en esta pgina titulada "Cmara de gas errnea" (5 de En.). Puesto que yo fui citado en esa carta, encuentro necesario declarar lo siguiente: Es cierto que no hubieron campos de exterminio en suelo alemn y tampoco gaseo masivo tales como los que tuvieron lugar en lugares como Auschwitz, Treblinka y otros campos. Una cmara de gas estaba en proceso de ser construida en Dachau, pero no fue nunca terminada. El gaseo, sin embargo, tuvo lugar en Mauthausen, que en ese momento perteneca a Alemania. El programa Nazi de eutanasia incluy cuatro instituciones (Hartheim junto a Linz, Hadamar, Sonnenstein junto a Pirna y Grafenegg), en las cuales tarados fsicos y mentales fueron matadosmuy frecuentemente con la ayuda de gas. Todas esas cuatro instituciones estaban localizadas en suelo alemn. Fueron clausuradas a causa de protestas pero antes de eso servan como una escuela para asesinatos en masa; desde 1942 los miembros de la SS que haban estado activos all fueron asignados a los grandes campos de exterminio, tales como Treblinka, Sobibor y Belzec en Polonia. Simon Wiesenthal Viena, Austria No hay ni pizca de evidencia, por ejemplo, de que "una cmara de gas estaba en proceso de construccin en Dachau pero no fue nunca terminada". (Ver "El Segundo Informe

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Leuchter" por el experto americano en cmara de gas Fred Leuchter en The Journal of Historical Review, Otoo 1990). Igualmente no hay prueba de que "gente tarada fsica y mentalmente fueran matados" por gas en ninguna de las cuatro "instituciones" que Wiesenthal menciona. Esta foto del Ejrcito US fue tomada en Dachau el 30 de Abril, 1945, un da despus de la captura del campo. Muestra un GI de pie frente a una puerta marcada con un crneo y unos huesos cruzados y las palabras "Precaucin!Gas!Peligro de muerte!No abrir!". Segn el subttulo oficial, "esas cmaras fueron utilizadas por los guardias nazis del famoso campo de concentracin de Dachau". De hecho, eso es una pequea cmara de gas de desinfeccin utilizada para despiojar ropa. No fue nunca utilizada para matar gente. Durante varias dcadas esa foto ha sido ampliamente reproducida para ayudar a mantener vivo el mito de la famosa "cmara de gas" de Dachau. (US Army photo SC 206194.)

ANEXO No. 2 Judo norteamericano denuncia falsificacin y comercializacin del Holocausto Norman Finkelstein es hijo de una superviviente del ghetto de Varsovia, del campo de concentracin de Madjanek y de los de trabajos forzosos de Czestochowa y Skarszyskova-Kamiena. Tal vez por eso, este judo americano se est atrayendo ms iras a ambos lados del Atlntico que cualquier historiador revisionista del Holocausto. La obra, que acaba de llegar al Reino Unido, se titula "La industria del Holocausto: reflexiones sobre la explotacin del sufrimiento judo". La indignacin del escritor nace ante lo que define como la falsificacin y explotacin del genocidio, que a su juicio ha sido utilizado para justificar polticas criminales del estado de Israel y el apoyo de Estados Unidos a esas polticas. Hay tambin una razn personal en su alegato contra el establishment judo: Claro que me importa el recuerdo de la persecucin de mi familia, asegura. La actual campaa de la industria del Holocausto para extorsionar a Europa en nombre de las vctimas necesitadas ha reducido la estatura moral de su martirio a la de un casino de Montecarlo. Finkelstein sostiene que el Holocausto se ha convertido en un arma ideolgica indispensable. Con su despliegue, una de las potencias militares ms formidables del mundo (Israel), con un horrendo historial en materia de derechos humanos, se ha proclamado Estado vctima, y el grupo tnico con ms xito en Estados Unidos ha adquirido igualmente ese estatus. De este victimismo se han derivado considerables dividendos, en particular inmunidad a la crtica, por justificada que sea. Apela a su madre para denunciar la falsificacin al alza del nmero de supervivientes de los campos de concentracin. Si todo el mundo que dice ser un superviviente lo es de verdad, sola exclamar mi madre, a quin mat Hitler?. Finkelstein afirma que muchos judos se declararon supervivientes de los campos, pese a no haber estado en ellos, para cobrar las compensaciones otorgadas por el Gobierno alemn despus de la guerra. Ni el superviviente Elie Wiesel, laureado con el Nobel, ni reputados autores de trabajos sobre el nazismo como Daniel Goldhagen o Deborah Lipstadt se salvan de sus crticas.

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En cambio, del historiador revisionista britnico David Irving, asegura que pese a ser notorio como admirador de Hitler y simpatizante del nacionalsocialismo alemn, ha hecho una contribucin indispensable a nuestro conocimiento de los sucesos acontecidos en la II Guerra Mundial. El gesto ms noble hacia todos los que perecieron es preservar su memoria, aprender de su sufrimiento y dejarles que finalmente, de una vez por todas, descansen en paz. ANEXO No. 3 Una Vida maravillosa Wiesenthal naci un 31 de diciembre de 1908. Y, aunque tena a esa fecha madre y padre, fue su abuelo materno quien lo anot en los registros, sin que medie explicacin alguna del autor, el da 1 de enero de 1909. As anduvo a las gambetas y agachadas por esta causa, hasta que la polica lo descubri y fue acusado de haber adulterado tal fecha para evitar el servicio militar. Una falta muy grave ayer y hoy. Mas hete aqu que sobrevino el primer milagro: convenci a la severa polica polaca de que el culpable haba sido su abuelo, el que no pudo ser llamado a atestiguar porque se haba muerto. Y colorn colorado este cuento ha terminado. En el almacn que tena su padre, prspero comerciante, gustaba pasar las horas armando casitas y castillos con panecillos de azcar, los que luego aqul recoga de la mesa, el suelo y el jergn del perro, aunque manoseados, pisoteados y babeados por el niito, reintegrndolos a su caja para la venta a la confiada clientela del barrio. Es que don Simn quera ser arquitecto, por lo que luego se recibi de ingeniero, que es como decir que le gustaba el triciclo pero se hizo aviador. Y esto no fue por maldad, sino porque en los exmenes que le tomaron en la ciudad de Lwow, no pudo responder ms de cuatro preguntas de las sesenta que le hicieron. Lo que quiere decir que era mejor que Sarmiento, que tena 14 aos y estaba en primer grado haciendo la o con un vaso, como nos cuenta en Recuerdos de Provincia (ser por esto que lo llamaban Padre del Aula?). Decepcionado Simn ingreso a la universidad tcnica de Praga, donde y desde luego, no haba examen de ingreso y la nica exigencia era llenar un formulario, cortarse las uas y tener el certificado de la vacuna contra el coqueluche. Bueno: en verdad, a veces, todo no se puede. Y demos al hombre el mrito que tiene. Adems, para que tanta exigencia con un postulante a ingeniera? En la pgina 29 nos cuenta: Pas (en Praga, se entiende) los das ms felices de mi vida. Era muy popular entre mis compaeros como estimulante polemista en reuniones estudiantiles y como brillante maestro de ceremonias en actividades sociales. Tena excelente memoria para divertidas historias aderezadas con mmicas. Tena tambin talento para la stira. Mi humor era particularmente del gusto de mis amigos no judos, a quienes encantaba la profundidad y la oculta irona de mis historias. Cuando iba a pasar las vacaciones de Navidad y Pascua a mi casa, llevaba toda la noche en el tren con mis amigos, contando historias, y al llegar a casa, estaba tan ronco que no poda hablar. Digan si no es un capullito de alel. Se ve que de jovencito ya estaba practicando lo que despus hara toda su vida: darle al macaneo sin asco. Una misa milagrosa Resulta que en 1941, los granujas ucranianos que ayudaban a las malvadas tropas alemanas entraron en Lwow (pero no dice por qu l no estaba estudiando en Praga). Entonces los ucranianos que estaban en la ciudad aprovecharon para hacer un progrom que dur tres das y tres noches. Al final haban asesinado unos 600 judos de los cuales don Simn no recuerda el nombre de ninguno a pesar de ser sus vecinos y correligionarios. Ms tarde l y otros 40 judos, entre abogados, mdicos, profesores e ingenieros, fueron apresados y llevados al patio de la prisin de Brigki. En el centro de aquella explanada haba una mesa repleta de botellas de vodka, salchichas y zakusky Pgina 218 de 226

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(digamos entre nosotros: una picadita), ms con fusiles y municiones. Y ah noms les ordenaron a los judos de la arriada ponerse cara a la pared con las manos en la nuca. Un ucraniano comenz a disparar haciendo centro en la nuca de cada judo (justo donde tenan las manos). Cada dos disparos el verdugo interrumpa las ejecuciones y se iba a la mesa a beber vodka y darle al zakusky que parece estaba muy bueno. En el nterin otro hombre le alcanzaba otro fusil recin cargado (qu fusiles usaran estos ucranianos en 1941 que cargaban dos tiros? Acaso el arcabuz de Pizarro o el que llevaba Robinson Crusoe?). Otros ucranianos iban depositando a los judos muertos en sus atades. Y as los gritos y los disparos se fueron acercando a don Simn, quien recuerda que del miedo que tena solamente miraba a la pared (pero vea todo lo que pasaba a su lado y a sus espaldas, lo que no deja de ser portentoso, pero no tanto si se sabe que fue un Elegido del Seor de Israel). Y cuando parece que le tocaba el turno a l, comenz el taido de las campanas de la iglesia llamando a misa vespertina. Entonces reson una voz aguardentosa de uno de estos borrachines que dijo: Basta! Tenemos que ir a misa a comulgar (lo que prueba, aunque l no lo diga, que don Simn por lo menos entenda el ucraniano). Parece mentira, pero los ucranianos, terribles asesinos y temulentos sin costura, no queran perderse la misa, ni la comunin (qu le diran estos asesinos en la confesin al cura del pueblo?). Pero no es una mentira lector, es uno de los tantos milagros que le sucedieron a don Wiesenthal y l los cuenta con intrepidez hacindome poner los pelos como un cepillo. Despus de esto parece que se qued dormido en ese mismo lugar y no recuerda por cuanto tiempo (parece que la misa fue larga; y a la mortadela con queso de la picadita, quin se la comi?). Hasta que la luz mortecina de una linterna le dio en la cara despertndolo. Se trataba de Bodnar, un polaco que haba sido su capataz en una de sus obras y lo quera salvar. Entonces don Simn pidi que tambin ayudase a su amigo Gross (de los restantes judos supuestamente vivos no dice nada) por tener a su madre viejita. Y Bodnar ide un plan que consista en darle un garrotazo a cada uno de estos dos y hacerlos pasar por espas rusos, para llevarlos luego al comisario ucraniano de la calle de la Academia. Y fue as que este polaco le dio semejante garrotazo a don Simn que lo dej sin dientes y los labios como rin partido. Pero en fin, as son los amigos, y agrego de metido no ms: menos mal que era un amigo, porque de haber sido un conocido simplemente, le arranca la cabeza del palazo. El asunto fue que esa noche Wiesenthal estaba en su casa (que se ve los del progrom no la tocaron y a sus progenitores tampoco, porque su padre segua con el prspero negocio), lo ms campante, aunque reconoce que no pudo silbar por varios das. Un detalle importante. Gracias a la misa y a un ex empleado, don Simn haba salvado su vida. Comienza su ascenso de canillita a campen A fines de 1941, Wiesenthal fue remitido a un campo de trabajos forzados (lamentablemente no nos dice por qu). Era un taller de reparaciones de locomotoras del Ferrocarril del Este. El forzado trabajo que hara don Simn, ponga y dele a sudar, consista en pintar el guila alemana y la cruz gamada en las locomotoras capturadas a los rusos, tarea que haca con gran primor segn l lo dice con detalle y mereca las felicitaciones de los nazis. Estando en esto, un da muy fro, se le present su jefe, el nazi Heinrich Guentheret (el invitado al casamiento de su hija veinte aos ms tarde), y se compadeci de l porque tena las manos azules por el fro por lo que el malvado le regal sus guantes. Interrogado por Guentheret sobre dnde haba estudiado tuvo miedo, porque l saba de la envidia que los alemanes les tenan a los judos por ser ms inteligentes que ellos. Entonces don Simn minti diciendo que lo haba hecho en una escuela de comercio (complicados estos polacos: en una escuela de comercio en lugar de llevar los libros le enseaban dibujo y pintura). Pero otro judo que estaba a su lado y preso como l, lo desminti a los gritos dicindole a Guentheret que Simn era ingeniero y que no le creyera nada porque todo lo que deca eran mentiras (aqu, lector, esto se merece, si usted me permite, un Oh! y un Huy!). Sorprendido el nazi le pregunt por qu le haba mentido y si no saba que ese era un delito muy grave en Alemania. Lleno de Pgina 219 de 226

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indignacin Guentheret en lugar de mandarlo a la moledora de carne, lo ascendi a Tcnico y Orientador. Por lo que aqu Wiesenthal consum otro milagrito. Cuenta don Wiesenthal que este nuevo cargo lo hizo gozar a de la ms completa libertad en aquel mar de locuras. Y trab amistad con los 50 oficiales SS que estaban a cargo de los talleres (aqu me largo otro Oh! y un Ayayai!), los que se comportaron siempre correctamente con los judos y los polacos. Tambin lo fue con el Superior Inspector Adolf Kohlrautz a cargo de aquel asentamiento maldito. Y fue tan grande aquella intimidad con Kohlrautz que le permiti a Wiesenthal tener en su escritorio dos pistolas cargadas, que haba obtenido clandestinamente y de hecho robadas (para qu querra un hombre pacfico como Wiesenthal, un capullito de petunia, dos pistolas cargadas donde todos, supuestamente, eran amigos?). De esto se deduce que a don Simn le tocaron unos nazis macanudos, o no? Aparte de que, como l mismo lo dice, tena despacho privado y escritorio, mientras que los restantes pobrecitos judos andaban a salto de mata, comiendo gambeta, muertos de fro y con un par de latigazos de yapa. Otro milagro? Parece que s, y cuntos van? (Confieso: estoy por abandonar esto; pero no, seguir, en honor a vosotros). El cumpleaos del Fhrer El da 20 de abril de 1943 se cumpla el 54 aniversario del nacimiento del Fhrer, que dice don Simn fue da de sol y primavera. Wiesenthal haba salido temprano de la cama para terminar un enorme cartel que deca: Wir lieben unseren Fhrer (nosotros amamos a nuestro conductor). Relata que con anterioridad haba pintado enormes cartelones con la cruz gamada para las celebraciones de las SS. Y estando en esta faena, cay un oficial de apellido Dyga que, sin decir agua ni viene, tom a Wiesenthal y otros judos y los condujo a otro campo de concentracin distante a tres kilmetros de aquellos talleres ferroviarios, donde l la estaba pasando pichich con sus amigotes nazis. El motivo de aquel cambio fue que, para conmemorar el cumpleaos del Fhrer, iban a ejecutar a 54 judos. Esto es, uno por cada ao de vida de Hitler (no me digan que esto no es original). En cuanto lleg al lugar pudo reconocer entre los judos elegidos para inmolar, que eran todos cientficos de primer nivel, catedrticos, abogados, mdicos y todos los otros intelectuales que haba en el campo (del que don Simn se le olvid darnos el nombre). Una pesada lluvia caa en ese momento (lo que ya presagia otro milagro, porque a tres kilmetros de all era un da de sol y primavera) sobre el tenebroso campo de ejecucin. En el lugar se haba cavado una zanja de 450 m de largo (para enterrar 54 judos, de donde pueden ocurrir una de dos: o la zanja era demasiado larga o los judos eran muy grandotes, porque le corresponderan ms de 8 m para cada uno). Los a ejecutar fueron puestos al borde de aquella cuneta horripilante, y don Wiesenthal vio al SS de nombre Kautzer (acababa de llegar y ya saba el nombre del fusilador), ir matando de a uno a los judos que caan en la fosa. Hasta que le lleg el turno a don Simn, que parece siempre era el ltimo porque le haba tocado el nmero 54, dado que pudo contar los 53 anteriores. Pero en ese preciso instante se sinti una voz frrea que grit: Wiesenthal!, por lo que gir un poco su cabeza muy tmidamente; entonces la voz volvi a sonar: S, usted, Wiesenthal! (lo que revele ya dos cosas: o que este alemn era un idiota redomado o que don Simn no nos dice la verdad; porque all haba, segn sus dichos, una sola persona: l, esperando que lo faenen, y no 350, y justamente esta persona se llamaba Wiesenthal y no Pototo Mangiafiore). No habrn sonado las campanas, pero don Simn se salv de la Huesuda Parca de nuevo. He aqu otro milagro. Los 11.000.000 Es el clculo que hace Wiesenthal de los que perecieron en el holocausto. Y no quiere saber nada con que hayan sido menos. S seor: 6 millones de judos, 5 millones de Pgina 220 de 226

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yugoeslavos, rusos, polacos, checoslovacos, holandeses, franceses y muchos otros ms. Slo de nios dice que perecieron un milln reventndolos contra las paredes. Don Simn particip activamente en el proceso de Nremberg. Sus testimonios fueron tomados al pie de la letra sin que ofreciera un solo documento. De este proceso salieron los linchamientos de los jerarcas del nazismo y otras condenas dursimas, como la de Rudolf Hess (que ya llevaba cinco aos de prisin, incomunicado).

Una de cow boys

En el campo de concentracin de Lwow dice afligido don Simn-, uno de los ms perversos guardias de las SS, era conocido con el sobrenombre de Tom Mix, como el muchachito de las (aejas) pelculas del Far West, porque su pasatiempo favorito era montar a caballo, y disparar a los prisioneros. Simn Wiesenthal tiene muchos testimonios, pero no conoca el nombre del artista que encarnaba a Tom Mix, as como se ve que tampoco conoca el nombre del alemn que haca semejantes barbaridades. En fin, todo no se le puede pedir a un hombre que sufri tanto y que hizo ms milagros que el Pastor Jimnez en la cancha de Boca, no le parece? Adems este libro tiene su mrito: fue lectura obligatoria en Alemania. Forma prctica de rellenar los hoyos de las bombas Don Simn, aunque hombre sabio si lo hubo enantes, comenz a entender los misterios que encierra la mente alemana despus de la guerra. Antes parece que no. Y esto ocurri cuando tuvo acceso a la correspondencia que los SS escriban a sus esposas. Por ejemplo, recuerda una carta en que un fhrer de las SS describa como tal cosa que una unidad bajo su mando haba sido designada para rellenar el crter abierto por una bomba rusa en Umn, cerca de Kiev, en Ucrania (qu bombita, madre ma!, ser como las de 15 toneladas que le tiraron los yanquis a los afganos para salvaguardar los Derechos Humanos?). Los matemticos alemanes (mire el lector en la que andaban estos sinvergenzas!) calcularon despus de varias semanas, que los cuerpos de 1.500 judos seran suficientes para rellenar semejante agujero. Por este motivo, e inmediatamente, se ejecutaron 1.500 judos, cuyos cadveres fueron tapando el hoyo; despus les colocaron tierra y una tela metlica por arriba. As habra desaparecido el socavn. No har hincapi en el lamentable antecedente de que la

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socava de don Simn jams fue encontrada. No. Pero si me llama la atencin de la frialdad en el relato, el cual se encuentra desprovisto de todo rasgo emotivo que haga notar la afectacin espiritual de quien haya presenciado, o simplemente conocido, semejante inhumanidad. Pero en la primera carilla de esta carta (su letra fue sometida a un graflogo de renombre y nos dijo que su autor no padeca ninguna patologa mental), el SS le preguntaba a su esposa sobre las flores de su jardn con gran melancola, prometindole que le conseguira una empleada rusa para que le ayudase en los quehaceres domsticos. Wiesenthal cita otra carta que vio, donde un SS le cuenta a su esposa cmo mataban a los nios recin nacidos en cautiverio, arrojndolos contra las paredes (qu no dira sobre esto la Carlotto que es Wiesenthal con polleras!) y, al cambiar de tema, el alemn le pregunta por su propio hijito que saba estaba cursando un sarampin. Ahora digo yo, siempre puro metido, que hacer estas cosas es una barbaridad peor que la del canalla de Herodes. Pero imaginarlas, sin que jams hayan existido, es digno de la psiquiatra, por lo que el dicente es poseedor de un mente extraviada, vaya saberse en qu vericuetos de su criminalidad. Eichmann Pas una semana en Nremberg cuenta don Wiesenthal-, leyendo da y noche (esto, acaso sera parte de los trabajos forzados a los que fue sometido?, y, cmo hara para conseguir libros en un campo de concentracin?). Eichmann apareca como jefe ejecutor de la mquina aniquiladora, que constantemente peda grandes sumas (cmo saba Simn que Eichmann peda ms y ms dinero al gobierno central de Berln, si l no sala de su barraca?), con el objeto de construir ms cmaras de gas y crematorios y para financiar institutos de investigacin especial (y a esto ltimo, cmo lo habr conocido si no pasaba de su condicin de recluso?), para estudiar los gases letales y sus mtodos de ejecucin. Visto esto resulta que Eichmann era lo que yo pensaba: un majadero incurable. Todos los venenos, slidos, lquidos y gaseosos vienen con una cartilla editada por su fabricante, con todos los efectos que produce en animales y vegetales, entonces, qu andaba averiguando el alemn exterminador? Tena que leer el prospecto solamente. O levantar el telfono y hablar con el proveedor. Aunque habra sido ms fcil hablar con la Cruz Roja internacional que la tena a tiro de mata gatos. Y hablando de proveedores y de la Cruz Roja, recuerdo que en el proceso contra Ernst Zundel, llevado a cabo en Toronto, Canad, el 8 de enero de 1985, se ventil el asunto de que el Zyclon-B (Z-B) que habran usado los nazis para exterminar judos fue provisto por los EE. UU. (la Dupont, su nico fabricante), por lo menos hasta 1943. Y la Cruz Roja no le avis a los yanquis lo que estaban haciendo los nazis con semejante pesticida? No quiero pensar que los gringos les proveyeron el Zyclon-B y despus los acusaron de asesinatos de lesa humanidad. Un negocio redondo. El Doctor Menguele El nombre del Dr. Josef Menguele era conocido de cuantos estuvieron en Auschwitz y an para los que no estuvieron all. Millares de nios y adultos, tiene Menguele en la conciencia () Odiaba especialmente a los gitanos, tal vez porque pareca uno de ellos y por eso orden la muerte de millares (no me digan que no es un buen motivo). En ninguna parte dice don Simn que haya conocido personalmente al doctor Menguele, luego habla por boca de un tercero con versin de segunda, o vaya a saber de qu mano. Y bien, as sigue toda esta parte sobre el supuesto galeno asesino, con versiones de un hombre que me cont; lo que Hermann Langbein, escritor judo, que me cont una vez; que escuch que haba dado muerte a millares de nios mellizos por toda Europa () para cambiarle el color de sus ojos, de pardos a azules; que escuch decir que Menguele era el SS perfecto, pero no cuenta cmo este nazi maldito cortaba la churretera con t de barba de choclo. Le refirieron que le sonrea a las muchachas bonitas mientras las enviaba a la muerte () y frente al crematorio de Aschwitz alguien lo oy decir: Aqu los judos entran por la puerta y salen por la chimenea; etc. Y as sigue esta narracin de historias chapuceras, cuyo autor las escribi porque es evidente que Pgina 222 de 226

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sus motivos tendran. Lo grave en todo esto es que haya gente que se las haya credo y mucho ms grave que exista gente que an se las crea. Sin embargo estas declaraciones que me contaron; yo no lo v pero me dijeron; me lo manifest una chica, cuyo nombre no recuerdo, que ella vio a Fulanita de Tal encadenada; que al lado del coso estaba un foso donde se quemaban los cadveres y las llamas llegaban a catorce metros de altura; que una amiga le dijo que Merengadita de Cual haba tenido un beb y que los captores la rifaron en una partida de truco de hacha y tiza; etc., me parece haberlo escuchado en alguna parte. No hace mucho. Ante un juez y un fiscal. Pero no me acuerdo a dnde. Disculpar el lector esta imprecisin de mi parte. La aguja infalible Reconozco que el ttulo es muy raro pero, como ver el lector, es la que se deduce de la historia contada por don Simn en las pp. 227 y 228 de su memoria. Dice que Ruth le cont una historia, pero l en realidad pensaba en otra cosa, que era en una pequea habitacin gris oscura (digo yo de puro metido: cuntas personas habr que hayan visto en su vida una habitacin pintada de gris oscuro?). La entrada est a la izquierda, la salida en el centro de la pared de atrs, y esa salida conduce directamente al crematorio de campo de concentracin de Grossronsen, prximo a lo que era entonces Breslau y hoy es Wroclaw, en Polonia (palabras por las que pienso Wiesenthal fue un testigo ocular). En el escenario no hay nada ms que una mesita con varias jeringas y unos pocos frascos llenos de un lquido incoloro, y una silla, no ms que una (da la impresin que don Simn conoca bien el ambiente). Un ligero olor a carne quemada flotaba en el aire (los nazis estaban haciendo un asadito o estaban quemando gente?). Estamos en el ao de 1944 y la hora puede ser cualquiera del da o de la noche (esto, para ser una acusacin, es bien precisa, no me digan que no, porque lo narrado no es un chiste). Nosotros nos hallamos dice Wisenthal- en la antecmara del crematorio de Grossronsen. No hay cmara de gas en este campo de concentracin (aunque no sea de don Simn es otro milagro!), y el crematorio es manejado por un ruso llamado Ivn el Negro, porque el humo constante le dej negras las manos y la cara (Santo Cielo! Aparte que este Ivn no se baaba nunca, parece que Wiesental lo conoca hasta por el apodo antes que por el olor, cmo habr hecho?). Ivn tiene un aspecto terrible, pero pocos internados lo ven cuando estn vivos (pero l estaba internado, vivo y lo vio). Cuando Ivn se ocupa de ellos, la gente ya no le tiene ms miedo (esto es humor negro puro). El lleva sus cenizas hasta una huerta vecina, donde son usadas como fertilizantes, en ella los guardias plantas verduras para la cocina del campo (de donde se deduce que estos nazis eran ecologistas). S de esto porque soy uno de los prisioneros que trabajaban en la huerta (de donde se deduce que don Simn de ingeniero pas a pintor, y de all, por ahora, a hortelano). Ahora aparece un joven sigue diciendo el sobreviviente del holocausto- en el centro de la sala (o sea que l estuvo all, fue un espectador, qu estara haciendo el bueno de don Simn?). Sobre su uniforme de las SS, lleva una ropa blanca de mdico (es decir: l lo vio). La mayora de los prisioneros no conocan hasta aquel momento al joven doctor (pero parece que l s lo conoca de antes, tal vez de la huerta? Wiesenthal conoca a todos! He aqu otro milagro), que era miembro del comit de recepcin. Cuando llegan los transportes de prisioneros, les es ordenado bajar la rampa y quedarse en posicin de firmes frente a la mesa (ntese que Wiesental hace su narracin como un espectador, acaso no estaba entre los prisioneros?). El doctor sentado atrs de ella, mueve el ndice para la derecha, vida, o para la izquierda, muerte (y don Simn a dnde estara?, acaso detrs del doctor?) Un SS va haciendo seales en una lista (Wiesenthal vio las seales y la lista). El doctor hace una segunda revisacin en el despojo humano que tiene enfrente (seguro que l no era, porque cuando lo encontraron estaba gordo). Abra la boca! cuenta que dijo el galeno alemn- Ms! Hace una seal de asentimiento con la cabeza. El prisionero vale algo: tres dientes de oro (parece que l los cont). El Pgina 223 de 226

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doctor marca una gran cruz negra en la frente del prisionero, con un grueso lpiz mojado (ni locos los nazis, tan apegados al oro y los dlares, iban a dejar escapar esos dientes!). Abtreten! (salir de las filas). Todos los marcados tienen que registrarse en los escritorios del campo y los dientes de oro que poseen en la boca (l seguro que no porque su amigo, el polaco Bodnar, de un garrotazo se los extrajo sin anestesia dejndole la boca como una morcilla), son debidamente registrados. Ya no les pertenecen, pero los SS les permiten usarlos mientras estn vivos, porque quin dijo que los SS eran inhumanos? (mire don Simn: esto si que es humor negro de psimo gusto). No seran capaces nunca, de arrancar los dientes de oro de un hombre vivo (parece que su amigo, el polaco Bodnar, no pensaba lo mismo). Puestas en fila las vctimas, el doctor (dice don Simn ms adelante que era de apellido Babor, es decir tambin lo conoca, as como su sobrenombre que era Herr Doktor, cmo habr hecho para conocer tal apellido y su mote?) llenaba una jeringa y le ordenaba a la persona a inmolar que se desnudase hasta la cintura. Hecho esto le indicaba que se sentase en la nica silla que all haba. Simultneamente dos SS tomaban al sujeto por ambos brazos y el mdico le clavaba la aguja en el corazn inyectndole el lquido, que era cido fenlico que mata instantneamente (observe el lector que Wiesenthal conoce hasta el nombre del compuesto qumico). Y el resto de los prisioneros que estaban en la cola esperando el turno para ser inyectados, qu hacan? No. De esto don Simn no nos cuenta nada, por lo que supongo nada habrn hecho. Y bien seor lector: a esto yo no lo sigo ms. Me duele la cabeza. Que lo siga otro si puede. Pero algo de fuerzas me quedan para darle un consejo a la muchachada de la Organizacin Wiesenthal que veo son muy jvenes: hagan desaparecer este libro y eviten, como lo han hecho hasta ahora, que se reedite. Porque miren: no hay nada peor que avivar a la gilada, que despus se vuelve contra. Bien, me dirn seguramente, pero cmo hacemos para ocultar un libro escrito por nuestro fundador? Ah, no, esa es harina de otro costal! Habr que inventar algo. Total la gilada es capaz de manducarse un adoqun con mayonesa

() FINALMENTE PARA MUESTRA UN BOTN POR QUE NO FALTARAN LOS SIMONADICTOS QUE DIRAN QUE TODO ES MENTIRA, QUE EL ANTISEMIeso.que pobrecitos que no les creenbla, bla, bla

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En 1946 l public las memorias, KZ Mauthausen. En ese libro l reprodujo un bosquejo que l dijo haber hecho de memoria en 1945, de las ejecuciones bestiales realizadas por los carceleros nazis. La revista Life Magazine, 1946, exhibi las fotografas de tres jvenes soldados alemanes que sus comandantes haban enviado a travs de las lneas enemigas vistiendo uniformes capturados de los E.E.U.U. en misiones del sabotaje, durante la ofensiva Ardennes del diciembre de 1944., Sorprendidos fueron Condenado a la muerte por un consejo de guerra de los E.E.U.U. , el 24 de Diciembre de 1944.

Ms antecedentes sobre el mitmano en cuestin: http://www.vho.org/GB/Journals/JHR/15/4/Weber8-16.html (Ingles) Pgina 225 de 226

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Faked Holocaust Memoirs Simon Wiesenthal

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http://www.zundelsite.org/english/wiesenthal/bogus_nazi_hunter/index.html De: Ciudadanos Alerta Visto en: Crux et Gladius

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