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Introduo ao Credo Apostlico

por Humberto Casanova e Jeff Stam

O uso do Credo Apostlico essencial que os crentes entendam a necessidade de confessar a sua f (Mt 10:32; Rm 10:9). Confessamos a nossa f no batismo, na Ceia do Senhor, ao testificar aos incrdulos, ao dar bom testemunho na vida pblica e privada, e ao recitar o Credo no culto de adorao. Toda confisso pblica da f deve ser feita com sinceridade, e deve vir acompanhada de uma vida de compromisso com os valores do reino de Deus. At aqui todos estamos de acordo, mas ocorre que na Amrica Latina algumas igrejas evanglicas no do muito valor ao Credo Apostlico. No se interessam em estuda-lo, nem em confessar a sua f atravs dele. Esta atitude surge de trs erros. Primeiro, as pessoas se enganam ao identificar o Credo com a Igreja Catlica Romana, crendo que um documento inventado por ela. Segundo, como a Igreja Catlica Romana tem a prtica de conferir autoridade divina a muitos de suas tradies, ento, se teme que ela conceda tanta importncia ao Credo dos apstolos, que se lhe estime na mesma altura que a Bblia. Terceiro, uma boa parte da igreja evanglica carece de conscincia histrica. Se existe algum interesse pelo passado, este se concentra no perodo da Igreja primitiva, a qual se pretende chegar passando por toda a histria que media entre ns e a Igreja do livro de Atos. Esta falta de interesse pode ser superado se considerarmos que ao usar o Credo, o fazemos junto com a Igreja universal ao longo de toda a sua histria. A Igreja vem usando, quase desde o seu comeo, muito antes que existisse o romanismo que teve a sua origem com o papado. Mas, este estudo provar que o Credo no mais do que um resumo do que a Bblia ensina. Ainda que

no seja errado que uma denominao conceda a um credo carter de autoridade, com todos os demais cristos sabemos que somente a Bblia possui autoridade final e divina. O Credo est subordinado a Palavra de Deus. Ento, importante que os crentes percebam o quanto o Credo prov um maravilhoso recurso para confessar os pontos principais de sua f. Os nomes do Credo Por ser a confisso de f mais popular do Cristianismo, temse chamado simplesmente o Credo. A palavra Credo realmente o verbo com o qual comea o Credo Apostlico no latim, o qual declara: Credo in Deum Patrem. No portugus a mesma orao se repete: Creio em Deus Pai. Assim que o termo Credo significa apenas Creio, ou seja, eu creio, eu confesso a minha f de forma pblica (cf. 2 Co 4:13). Da, um credo que no outra coisa que uma forma de se confessar as nossas crenas bsicas (Mt 10:32; Rm 10:8-10). chamado de Smbolo Apostlico. Este nome foi dado quando as heresias comearam a minar a Igreja. A palavra Smbolo vem do grego, e significa: marca distintiva, santo e sinal. O Smbolo Apostlico se converte numa marca da doutrina apostlica e, portanto, a marca do cristo e da Igreja verdadeira. Rufino (falecido em 410 d.C.) disse que o Credo foi dado como uma marca contra os falsos apstolos, e acrescenta: assim, os apstolos prescreveram esta frmula como sinal e penhor pelo qual reconhecer quem realmente prega verdadeiramente a Cristo, segundo a regra apostlica. Tambm recebeu o nome de os doze artigos de f. A diviso em 12 artigos obedece lenda de que cada um dos 12 apstolos escreveu um artigo. Todavia, mais apropriado esquecer deste ttulo e dividir o Credo em trs partes, segundo a sua ordem trinitria. Alm do mais, lhe concedido o qualificativo de Apostlico. Foi Rufino (cerca de 307-309 d.C.) o primeiro a transmitir por escrito a lenda de que, no dia anterior partida para pregar a todas as naes, os apstolos colocaram-se em comum acordo quanto norma de sua pregao. E foi assim que inspirados pelo Esprito compuseram o Credo. Mas adiante

Ambrsio (bispo de Milo, 340-397 d.C.) afirmou que o nmero de 12 artigos obedece ao nmero dos apstolos. Finalmente, no sculo VI um sermo de Pseudo-Agostinho termina afirmando que a cada apstolo correspondeu escrever um artigo. Esta lenda deve ser rejeitada. O Credo no apostlico porque foi escrito pelos apstolos, mas por ser a sua doutrina. Qual a origem do Credo Apostlico? As regras de f ou confisses no so uma novidade inventada pela Igreja Catlica Romana, ou no perodo moderno. Os judeus usavam Deuteronmio 6:4-9 como a sua confisso de f, e a influncia deste credo (que eles chamavam o shema), reflete claramente no Novo Testamento (cf. Rm 3:30; 1 Co 8:4-6; Gl 3:20; Ef 4:6; 1 Tm 2:5; 3:16; 2 Tm 2:8; 1 Pe 1:21; 3:18,22). O Novo Testamento tambm nos entrega uma lista de pessoas que confessaram a sua f: Joo Batista (Jo 1:29, 34), Natanael (Jo 1:49), os samaritanos (Jo 4:42), os discpulos (Jo 6:14,69; cf. Mt 14:33), Marta (Jo 11:27), Tom (Jo 20:28). Todavia, a confisso mais conhecida foi a que Pedro formulou quando declarou que Jesus era o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mt 16:16). Por dois motivos se fez necessrio o surgimento do Credo. Primeiro, a expanso missionria da Igreja, fez obrigatrio o surgimento de uma declarao de f bsica para instruir aos candidatos ao batismo (Mt 28:19). Segundo, a heresia obrigou a Igreja de definir claramente a sua f. A expanso da f crist colocou a Igreja em contato com muitas culturas e filosofias pags que ameaavam introduzir-se no meio do povo de Deus. Por isto, desde o principio percebeu-se a importncia de preservar e confessar o ensinamento dos apstolos, o que a igreja antiga fez por meio de confisses e credos. O perigo denunciado claramente em Hb 4:14; 10:23; 1 Jo 2:22-23; 4:1-6,15; 5:1,5 onde se reafirma e exige confessar a f, ante o confronto com a heresia e/ou a perseguio. No sabemos quem ou que pessoas escreveram o Credo Apostlico, mas no h dvida de que a sua origem remonta a tempos antiqssimos. Por exemplo, to antigo como o ano 107 d.C., Incio (bispo de Antioquia) expunha a doutrina verdadeira contra a heresia doctica (veja mais a frente sobre a forma

trinitria do Credo). E para expor a regra de f da Igreja usou as seguintes palavras: De maneira que, sejam surdos quando algum vos fale sem Jesus Cristo, o qual foi da linhagem de Davi, de Maria, quem verdadeiramente nasceu, comeu como tambm bebeu, foi verdadeiramente perseguido sob Pncio Pilatos, foi verdadeiramente crucificado e morreu tendo por testemunhas os cus, a terra e o que h sob a terra; quem tambm verdadeiramente ressuscitou dos mortos, quando o seu Pai o levantou. Seu Padre, a sua semelhana, a ns os que nele cremos, nos ressuscitar da mesma forma em Cristo Jesus, sem o qual no temos vida verdadeira. (Carta aos Tralianos, ix.1-2) Justino (cerca de 100-165 d.C.) outro mrtir antigo, disse em sua Apologia (I.61.10ss) que entre os cristos no batismo se pronuncia ...em nome do Pai do universo e Deus soberano... em nome de Jesus Cristo, que foi crucificado sob Pncio Pilatos, e em nome do Esprito Santo. Tambm Irineu (bispo de Lyon, cerca de 175-195 d.C.) disse em sua obra Adversus haereses (I.x.1-2) que: A Igreja... recebeu dos apstolos e seus discpulos a f em um Deus, Pai todo-poderoso, criador do cu e da terra... e em um Esprito Santo, o qual atravs dos profetas proclamou... e no nascimento virginal, a paixo, e a ressurreio de entre os mortos, e a ascenso em carne ao cu do amado Cristo Jesus, nosso Senhor, e seu retorno do cu na glria do Pai, para recapitular toda as coisas em um

e ressuscitar toda a carne de toda a raa humana. Estas so amostras de que a linguagem do Credo estava na boca da Igreja desde os tempos antigos. Homens como Irineu (cerca 175-195 d.C.), Tertuliano (cerca 160-215 d.C.) conheceram o Credo, afirmando que procedia do tempo apostlico. Isto confirmado pelas verses do Credo que podem ser vistos nos escritos de Incio (morto cerca de 98-115 d.C.), Justino (cerca 100-165 d.C.), Hiplito (cerca 215 d.C.), Cipriano de Cartago (250 d.C.), Novatiano de Roma (250 d.C.), Orgenes (185-254 d.C.) e Agostinho (400 d.C.). O Credo de Nicia (325 d.C.) nada mais do que uma elaborao mais detalhada do Credo Apostlico. O contedo do Credo inspirado diretamente na doutrina apostlica. Uma comparao entre os textos da Escritura demonstrar que a dependncia chega a escolher at mesmo as palavras. Que a linguagem do Credo estava na boca da Igreja primitiva possvel perceber claramente pelos textos de Rm 1:34; 8:34; 1 Co 15:1-4. De fato, a confisso da Igreja era simplesmente a pregao da Igreja (cf. At 2:22-36; 3:15; 4:10; 5:30-31; 9:20; 10:36,39-40; 17:2-3,31; 18:5,28; 26:23). Por isto, tem suficiente direito de ser chamado Apostlico. Calvino no se preocupava em saber quem era o seu autor. Para ele o importante era que: o mais importante que devemos saber que nele se encontra resumida e de modo claro toda a histria de nossa f e que nada contm nele que no se possa confirmar com slidos e firmes testemunhos da Escritura (Institutas, II.xvi.18). O texto do Credo Apostlico As cpias mais antigas que possumos so de Rufino (em latim 390 d.C.), e a de Marcelo (em grego, 341 d.C.). Estas duas verses so mais breves que o Credo que conhecemos hoje. Falemos primeiro do texto de Marcelo, que foi o bispo de Ancira (capital da Galcia). Aproximadamente nos anos 337-341 d.C., Marcelo escreveu uma carta ao bispo Jlio I, com o fim de provarlhe a sua ortodoxia. com esta finalidade que inclui nela o que a verso mais antiga do Credo Apostlico. Toda a carta est em grego, sendo que nesse tempo era a lngua oficial da igreja. O

Credo de Marcelo claramente trinitrio. Todavia, a parte cristolgica muito mais ampla que a referente ao Pai e ao Esprito. A estes trs artigos trinitrios bsicos, Marcelo lhes acrescenta outros. O texto mais breve de Marcelo diz assim: Creio em Deus todo-poderoso E em Cristo Jesus, seu nico Filho, nosso Senhor, Concebido pelo Esprito Santo e Maria virgem, Crucificado sob Pncio Pilatos, e sepultado, E ao terceiro dia ressuscitou dos mortos, Subiu ao cu e est sentado a destra do Pai, De onde vir para julgar aos vivos e mortos; E no Esprito Santo, Una Igreja santa, O perdo dos pecados, A ressurreio do corpo, A vida eterna. No presente estudo usaremos a verso que conhecida hoje, e aceita por toda a Igreja crist em todo o mundo, e que chamaremos de Texto Recebido (650 d.C.). Nas lies usaremos referncia a outras verses mais antigas, como as de Marcelo e Rufino. Em sua diviso tradicional de 12 artigos, o Texto Recebido declara: 1. Creio em Deus Pai Todo-poderoso, o Criador dos Cus e da terra. 2. E em Jesus Cristo, o seu nico Filho, o nosso Senhor; 3. que foi concebido pelo Esprito Santo, nasceu da virgem Maria; 4. padeceu sob Pncio Pilatos, foi crucificado, morto e sepultado; 5. desceu aos inferno, e ao terceiro dia ressuscitou dentre os mortos; 6. subiu ao cu e est assentado a direita de Deus Pai Todo-poderoso; 7. dali vir para julgar os vivos e os mortos. 8. Creio no Esprito Santo; 9. na santa Igreja catlica, a comunho dos santos;

10. o perdo dos pecados; 11. a ressurreio do corpo 12. e a vida eterna. Amm. A forma Trinitria do Credo Foi o Conclio de Nicia (325 d.C.) que formulou uma posio conclusiva do dogma da Trindade. E ainda que o Credo Apostlico no entra na discusso de forma detalhada quanto a cada pessoa da Trindade, confessa a f em um Deus Trino. O Credo est claramente dividido em trs partes: O Pai e a nossa criao, o Filho e a nossa redeno, o Esprito Santo e a nossa santificao. Assim, tem se dividido o seu contedo em 12 artigos. Deve ser notado que a parte referida ao Filho a mais detalhada. A metade de seus 12 artigos est dedicada ao Filho e sua obra da redeno. Tal a importncia de Jesus na teologia crist como o centro de nossa salvao. A primeira vista, pareceria que a seo que fala do Esprito Santo foi a menos informativa, mas a verdade que a Igreja vista em ntima relao com a obra do Esprito. Desde o tempo apostlico, a Igreja teve que lidar com falsas doutrinas, percebendo que era urgente produzir uma declarao de f que reprimisse o desenvolvimento das falsas doutrinas, especialmente no que concerne a Santssima Trindade. Por exemplo, houve um movimento chamado arianismo (cerca 318-381 d.C.), que afirmou que o Filho no era Deus, mas que havia sido criado pelo Pai. Outra seita tambm pregava que o Filho no era Deus, mas que era uma espcie de emanao procedente da divindade. Assim, criam que todo o mal se encontrava no mundo material, enquanto que tudo o que era bom e belo estava no mundo espiritual. Seguindo esta linha de pensamento, concluram que o Filho de Deus no poderia fazer-se homem, porque isto lhe exigiria assumir um corpo material mal. Isto os levou a dizer que o Filho teve um corpo que somente parecia ser um corpo fsico, mas que na realidade no era (docetismo), e disseram que o Filho possuiu um homem comum chamado Jesus em seu batismo e depois o abandonou antes de sua crucificao. Joo teve que enfrentar estas idias (1 Jo 4:1-6,15). Foi por isto que o Credo teve que formular a sua doutrina com base na estrutura trinitria.

Extrado do livro de Humberto Casanova e Jeff Stam, El Credo Apostlico (Grand Rapids, Libros Desafio, 1998), pp. 14-22. Traduo livre: Rev. Ewerton B.Tokashiki revtokashiki@hotmail.com Pastor da Igreja Presbiteriana de Cerejeiras RO. Prof. de Teologia Sistemtica no SPBC extenso Ji-Paran