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MATHEMATIQUES DEST EN OUEST, thorie et pratique : e lexemple des distributions.

Jean-Michel KANTOR

La science au regard mauvais Elle (la mathmatique) lance un regard mauvais a lhumanit, elle la force a voir la e ` e ` dure ralit en face, le fait rel uniquement, celui qui rduit a nant les fantaisies les plus e e e e ` e merveilleuses comme les plus caustiques. Robert Musil, Carnets ; Extrait du cahier 16, Lespion (1923-24), W I 1979-80.

Plan 1. Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Les acteurs : Hadamard, Sobolev, Schwartz 3. Les faits . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1. Les annes trente . . . . . . . . . . . e 3.2. Pourquoi en francais ? . . . . . . . . . 3.3. La dcouverte de Sobolev . . . . . . . e 3.4. La cl du myst`re . . . . . . . . . . . e e 3.5. La percolation . . . . . . . . . . . . 4. Conclusions et probl`mes . . . . . . . . . e 4.1. Thorie et pratique . . . . . . . . . . e ` a) A lEst et a lOuest . . . . . . . . . ` b) Probabilits et mesure . . . . . . . e 4.2. Les dicults de communication . . . . e 4.3. Mathmatique et politique . . . . . . . e Rfrences . . . . . . . . . . . . . . . . . . ee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 3 4 4 5 5 6 8 8 8 8 9 9 10 10

Annexe : Adolphe P. YUSKEVITCH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Quelques remarques sur lhistoire de la thorie des solutions gnralises e e e e dquations aux drives partielles et des fonctions gnralises e e e e e e Istoriko matematicheskie issledovanie, 1991, p. 256-266 Traduction : Jean-Michel KANTOR

1. Introduction Quelles leons tirer des bouleversements qui ont marqu le vingti`me si`cle quant au c e e e dveloppement scientique? Les mathmatiques ont-elles subi le mme bouleversement? e e e Leur rle a-t-il t modi, ont-elles gard au temps dHiroshima la valeur morale et o ee e e esthtique que vantait Platon ? Ces questions sont trop gnrales, mais elles sugg`rent un e e e e dbat. e Nous ntudions ici quune situation, un contexte bien prcis, celui des travaux mathe e e matiques mens en Russie et en France a partir des annes trente, inspirs entre autres par e ` e e luvre fondatrice dHadamard, et qui ont conduit au dveloppement mondial de lanalyse e mathmatique et de la thorie des quations aux drives partielles. Les documents e e e e e existent, plus de cinquante ans ont pass, assez pour quun examen historique soit possible. e La disparition de Laurent Schwartz, minent mathmaticien franais, membre du e e c groupe Bourbaki et lun des animateurs de la communaut mathmatique pendant plus de e e vingt ans, peut tre loccasion de revenir sur la naissance de la thorie des distributions. e e La publication rcente darchives sovitiques permet de complter le travail des historiens, e e e en particulier celui dAdolphe Yuskevitch, critique du livre de Jesper Ltzen (dont la u comptence reconnue en histoire des mathmatiques et la conscience professionnelle sont e e hors de cause) [Lu]. Nous publions en annexe la traduction de larticle de Yuskevitch, o` u il examine, entre autres, avec le plus grand soin les articles publis en russe (nos rfrences e ee compl`tent celles de son article). En eet si les temps ont chang, les barri`res linguistiques e e e persistent, qui ont ralenti les changes dides entre lOuest et la Russie, et dailleurs ont e e empch que le texte de Yuskevitch, bien que publi en 1991 dans la revue dhistoire e e e quil avait cre, soit mieux connu. Bien entendu les mathmatiques ne sont pas a labri ee e ` de comportements chauvins dans la comptition internationale (leet Popov a lEst e ` comme a lOuest), Yuskevitch en est conscient, et ne tombe aucunement dans ce travers. ` Il a visiblement a cur de montrer quil y avait une vie mathmatique intense a lEst, ` e ` dans lUrss isole par la guerre froide et la construction du socialisme dans un seul pays. e Nous revenons sur les direntes sensibilits, les dirents styles, que cet pisode rv`le. e e e e e e Cest aussi loccasion de revenir sur la coopration scientique internationale de cette e priode, encore si peu tudie(*). La mdaille Fields fut attribue a Laurent Schwartz a e e e e e ` ` Harvard en 1950 en pleine guerre de Core : la mdaille Fields de la guerre froide, a-t-on e e pu dire (en faisant rfrence aux dicults dobtention du visa pour Hadamard et pour ee e son neveu Schwartz). Un pisode mal connu en tout cas, comme nous le verrons, des e rapports entre science et politique. Dautre part dans les annes trente lide de fonction e e gnralise ou distribution tait dans lair, utilise par le grand physicien Paul Adrien e e e e e M. Dirac (1902-1984) Dirac, ou par Solomon Bochner dont les travaux ont souvent t ee prcurseurs de ceux des distributions [Boc] : les physiciens utilisaient les distributions e comme Monsieur Jourdain la prose, sans le savoir. La naissance mme de la thorie des e e fonctions gnralises-distributions peut donc tre riche en leons a une poque o` les e e e e c ` e u relations entre mathmatiques et physique voluent (cf [JQ]). e e Enn, cette tude est loccasion de mettre en sc`ne deux conceptions direntes du e e e (*) Un ouvrage rcent qui concerne le dveloppement international des mathmatiques : e e e Mathematics Unbound: The Evolution of an International Mathematical Research Community, 1800-1945 oublie la Russie ! 2

rle des mathmatiques, a lEst et a lOuest (pour simplier), lune autour de Schwartz o e ` ` et Bourbaki visant a privilgier les structures, lautre autour de Sobolev et de lcole ` e e pterbourgeoise, troitement lie aux sciences physiques. Toutes ces questions sont encore e e e dactualit, et nous pensons que nous devons a la mmoire de Laurent Schwartz et a son e ` e ` sens aigu de la place du savant dans la Cit, de les aborder avec honntet et rigueur, mais e e e de les aborder enn.

2. Les acteurs : Hadamard (1865-1963), Sobolev (1908-1989 ) et Schwartz (1915-2002 ), deux mondes Laurent Schwartz est un mathmaticien admir dans le monde entier, connu bien au e e del` des cercles de spcialistes pour son rle de mathmaticien dans le si`cle [S 2 ]. Lun a e o e e des membres actifs du groupe Bourbaki apr`s la guerre, il fut aussi un homme de combat e dfendant toutes les causes humanitaires du vingti`me si`cle, depuis son trotskisme actif e e e entre 1936 et la Libration jusquau Comit Audin pendant la guerre dAlgrie, et celui e e e des mathmaticiens pour les droits de lhomme dans les pays de lEst. La personnalit e e de Schwartz condense les qualits de lintellectuel franais, issu dune longue tradition e c dascension sociale qui a fourni a notre pays des intellectuels minents. ` e Rien ` part les mathmatiques ne rapproche la personne de Laurent Schwartz de a e celle de Sergei Sobolev, un grand savant lui aussi, bien moins connu a lOuest : Sergei ` Lvovich Sobolev est n a Saint-Ptersbourg en 1908 dune famille apparente a la noblesse e` e e ` ; son p`re tait un avocat important de Saint-Ptersbourg (devenu Lningrad). Dans la e e e e comptition qui dure encore entre les villes de Moscou et Saint-Ptersbourg, cre par e e ee Pierre le Grand en 1703, les coles mathmatiques ont eu un rle particulier : Sainte e o Ptersbourg fut la ville dEuler qui y passa une grande partie de sa vie, et aussi Chebyshev e (18211894), Markov (18561922), Lyapounov (18571918). On voit rien qu` cet nonc a e e que la vie mathmatique y a t marque par une large ouverture vers les sciences et e ee e les techniques. Cest aussi a Saint-Ptersbourg que les talents dorganisation de Steklov ` e (18631926), mathmaticien appliqu, conduisirent a la cration dInstituts de recherche e e ` e de lAcadmie qui port`rent ensuite son nom. On trouvera un rcit dtaill des luttes polie e e e e tiques a Moscou et Lningrad au sein des socits mathmatiques et de leurs consquences ` e ee e e dramatiques (laaire Lusin) dans plusieurs publications rcentes [De, Mar, MS, Viu, Y] e entre autres, ainsi ques dans les numros de la revue dhistoire cre par A.P. Yuskevitch. e ee Sobolev fait de brillantes tudes prcoces comme souvent en Russie au vingti`me e e e ` si`cle. A lUniversit o` il entre en 1925 il suit les cours de Grigorii Mikhailovich Fikhte e u engholtz (18881959), Nikolai Maksimovich Gunther (18711941) (ce dernier en thorie du e potentiel). Il t la connaissance alors de Vladimir Ivanovich Smirnov (18871974), qui sera professeur puis collaborateur de Sobolev, professeur a partir de 1925 et plus tard doyen ` de la facult Mat-Mekh pendant 25 ans, ce qui ne lui vita pas dtre lobjet de remone e e trances en 1957 a loccasion dun hommage a Euler: louant linuence positive de Frchet, ` ` e prsent a la crmonie, sur les mathmatiques sovitiques, Smirnov se voit reprocher en e ` ee e e public par Kolmogorov son amour pour ltranger([Y], page 31). La premi`re publication e e de Sobolev est un contre exemple a un rsultat annonc par Saltykov et repris dans son ` e e cours par Gunther. Il rejoint en 1929 apr`s sa th`se un institut de sismologie o` il collabore e e u 3

avec Smirnov avant dintgrer lInstitut Steklov et de devenir membre correspondant a 24 e ` ans, puis membre a part enti`re -le plus jeune de lAcadmie des sciences de lUrss. Il ` e e m`nera outre sa carri`re mathmatique, ouverte vers les autres sciences et vers lextrieur e e e e de lUrss dans un contexte dicile -il parlait couramment le franais quil avait appris d`s c e lenfance avec sa gouvernante belge- dirents projets dont la cration du centre sibrien e e e de lAcadmie des Sciences, manifestant toute sa vie sa ert russe et une grande loyaut e e e envers le pouvoir sovitique (il est membre du Parti depuis les annes trente), qui ne lont e e pas empch de prendre des positions parfois diciles et courageuses (par exemple dans e e laaire Lysenko), parfois plus orthodoxes, comme dans laaire Lusin auquel il reproche de mani`re virulente, avec dautres, en 1936 son ouverture et ses publications a ltranger e ` e [De]. Entre ces deux personnalits il y a Hadamard, le petit p`re Hadamard, comme e e lappelaient avec familiarit ses admirateurs, ou la lgende vivante des mathmatiques, e e e expression utilise par Hardy pour le prsenter a la London Mathematical Society en e e ` 1944 [Ka]. Apr`s Poincar, Hadamard est sans doute le Franais qui a marqu le plus e e c e le vingti`me si`cle mathmatique. Il est lui aussi reprsentatif du meilleur des tradie e e e tions humanistes et universalistes de la culture franaise. Pour la suite il faut remarc quer quHadamard est le grand-oncle par alliance de Laurent Schwartz quil suivra d`s ses e annes de lyce, puis a lEcole Normale suprieure o` Hadamard professait. Son sminaire, e e ` e u e a lorigine de la naissance du groupe Bourbaki (` travers le Sminaire Julia), fut le lieu o` ` a e u sexerca son inuence sur plusieurs gnrations de normaliens. Laurent Schwartz a reconnu e e (loc. cit.) la part tr`s importante qua eue Hadamard dans sa formation. On conna bien e t la vie dHadamard [M-Sh] -limmensit de son uvre mathmatique, son engagement a e e ` lextrme gauche lui aussi, dabord motiv par laaire Dreyfus puis par la monte du e e e nazisme, et son compagnonnage aux cts du parti communiste avec Frdric Joliot-Curie. oe e e Les archives de lAcadmie contiennent des copies darticles publis lors de ses sjours en e e e Urss, vantant le syst`me et les mrites de la science sovitique [H]. e e e

3. Les faits 3.1. Les annes trente : les fonctionnelles de Sobolev e Dans le cadre de ses activits militantes pour lamiti entre les peuples, Hadamard, e e voyageur infatigable, t de nombreux voyages a lEst, en particulier en Chine et en Urss. ` En Urss il sjourna : e en 1930 : Congr`s des mathmaticiens sovitiques a Kharkov, Juillet ; il voyage ensuite e e e ` a Kiev. Il rencontre Sobolev a Kharkov et ils discutent ensuite ensemble en franais, a ` ` c ` Lningrad. Hadamard demande a Sobolev de le tenir au courant de ses travaux [M-Sh e ` p. 217]; en mai 1934 : Hadamard est membre dune dlgation de neuf savants franais dans le ee c ` e cadre de la semaine de la science francaise en Urss. A Lningrad il rencontre Sobolev, mais il ne participe pas au second Congr`s des mathmaticiens sovitiques qui se tient e e e du 24 au 30 Juin 1934, et o` Serge Sobolev donne trois confrences : u e 1. Une nouvelle mthode de rsolution du probl`me de Cauchy pour les quations aux e e e e 4

drives partielles hyperboliques, e e 2. Solutions gnralises de lquation des ondes, e e e e 3. Sur le probl`me de diraction pour les surfaces de Riemann. e Le contenu de ces interventions a t certainement discut quinze jours plus tt avec ee e o Hadamard, qui suivait avec intrt les travaux de son mule : Sobolev lui-mme a reconnu ee e e linuence de la notion de partie nie mise a jour par Hadamard en 1903 (!) dans ses ` dcouvertes de 34-35 (voir Annexe). e Comme le soulignent la ncrologie de Sobolev par Jean Leray [L3 ], et la recension du e livre [Lu] par Yuskevitch, la dcouverte des fonctionnelles gnralises doit tre attribue e e e e e e a Sobolev dans ses articles de 1935 et 1936 : ` - Le probl`me de Cauchy dans lespace des fonctionnelles, Comptes Rendus (Doklady) de e lAcadmie des Sciences de lUrss, 1935, volume III (VIII), N 7 (67). e - Mthodes nouvelles a rsoudre le probl`me de Cauchy pour les quations linaires hypere ` e e e e boliques normales, Math. sbornik (recueil mathmatique ), 1936, t.1 (43), p. 3671. e Dans ces deux articles, Sobolev dnit explicitement les fonctionnelles gnralises e e e e comme formes continues sur lespace des fonctions direntiables a lordre m a support dans e ` ` un compact K pour m et K xs. Il tablit les proprits fondamentales des fonctionnelles e e ee gnralises. e e e 3.2. Pourquoi en franais ? c Lanne 1934, avec lassassinat de Kirov a Lningrad, marque un tournant dans la site ` e uation de lUrss, qui va peu a peu se replier sur elle-mme, et o` les combats idologiques ` e u e vont faire rage, comme en tmoigne la campagne contre Lusin dj` voque. Dans cette e ea e e campagne le rle des publications, en Russie ou a ltranger, en russe ou en langue plus o ` e accessible, joue un rle important. La publication de larticle fondateur de Sobolev en o russe et en franais dans le mme volume des Doklady nest pas innocente. Cest a la c e ` fois un exemple de patriotisme que donne Sobolev dtracteur de Lusin, mais cela pouvait e reprsenter aussi le risque de rappeler les origines sociales de lauteur, bien que les pube lications en franais fussent assez frquentes. Il y a donc fort a parier que cette double c e ` publication fut au moins bien accueillie par Hadamard, sans doute mme suggre. En e ee 1936 Hadamard repasse a Moscou de retour de Chine. En 1945 il eectue un nouveau ` voyage a Moscou et Lningrad comme membre de la dlgation franaise aux clbrations ` e ee c ee du 220`me anniversaire de lAcadmie des Sciences de Russie (puis dUrss). Il ne rencontre e e pas Sobolev (on verra pourquoi). Cependant d`s 1935 les rapports quil fait a ses retours e ` montrent chez Hadamard la conscience des probl`mes (il voque la disparition tragique e e dune toile montante, il sagit sans doute du suicide du jeune et brillant mathmaticien e e Schnirelman, thoricien des nombres et topologue, en 1938). Hadamard y loue les relations e troites entre sciences pures et appliques en Urss, mme en mathmatiques [H].) e e e e 3.3. La dcouverte de Sobolev e Sobolev, inspir entre autres par les travaux dHadamard, a dni dabord les solutions e e gnralises dune quation aux ondes puis en 1934-35 les fonctions gnralises, sans e e e e e e e quil soit question dune quation de rfrence (contrairement a la description de [Lu], page e ee ` 5

65), dabord sous le nom de fonctions idales, en rfrence sans doute a lintroduction des e ee ` nombres idaux par Kummer, puis comme fonctions gnralises dans larticle fondateur e e e e de 1935. Lancien terme voquait dangereusement la philosophie idaliste [M-Sh] a une e e ` poque o` le philosophe marxiste dorigine tch`que Kolman et dautres adeptes de la e u e science proltarienne svissaient a Lningrad. Cette hsitation sur lappellation comme e e ` e e la double publication en russe et en franais conrment que Sobolev avait une claire ide c e de limportance de son travail et de son caract`re gnral, contrairement aux armations e e e de [Lu]. Nous renvoyons a lAnnexe pour une analyse dtaille des dirents articles de ` e e e Sobolev et de ses inspirateurs et collaborateurs. Il existe tr`s peu dlments permettant e ee de dterminer, outre les travaux dHadamard, lorigine de larticle de Sobolev. e Lesprit curieux et enthousiaste dHadamard ne pouvait rester indiffrent a ce travail e ` en cours, il lut larticle de 1936 d`s rception a lENS. Dailleurs jusqu` la n de sa vie e e ` a Hadamard fut abonn aux principales revues mathmatiques sovitiques [ManS]. Parmi e e e les professeurs de lEcole normale gurait, outre Hadamard, Jean Leray, spcialiste des e quations aux drives partielles et qui lui aussi a particip a la prhistoire des distrie e e e ` e butions avec sa notion de solution faible dquations aux drives partielles [L 1 ]. Il a e e e racont a Serge Sobolev dans les annes 80 quil avait discut de son article de 36 avec e ` e e Laurent Schwartz avant la guerre (Communication personnelle de V. Chechkin, Professeur a la Chaire dquations aux drives partielles de lUniversit de Moscou et petit-ls de S. ` e e e e Sobolev). Il fallut attendre plus de dix ans, dont quelques annes sans travail mathmatique, e e puis de lente maturation pour que naisse le travail de 1945 de Schwartz, qui reprend la dnition de Sobolev. Mais entre temps Sobolev avait quitt la sc`ne par une porte drobe e e e e e ! Sobolev na pas poursuivi son travail dans cette direction, et a laiss a Schwartz le champ e` libre pour dvelopper la thorie o` manquaient essentiellement la transformation de Fourier e e u et la structure despace topologique sur lespace des distributions, voir plus loin(**). La premi`re publication o` Schwartz cite ses sources [S1 ] contient dailleurs une Note e u 4 trange par la prsentation partielle et anti-chronologique des articles de Sobolev : e e Note 4 page 5 de lintroduction : Sobole : Compte Rendus Acadmie des Sciences URSS, 1, 1936, p. 279-282, e Math. Sbornik, 4, 1938, 471-496, Friedrichs : (1939), Krylo : (1947). Certains articles signals dans les notes prcdentes sont postrieurs aux distributions, e e e e mais les auteurs ignoraient les distributions par suite de la lenteur de limpression, des communications internationales, ou de ma publication. Voir aussi les fonctionnelles de Sobole (Mthodes nouvelles . . .). e Les deux premi`res rfrences nont pas un intrt crucial ; la derni`re Mthodes e ee ee e e nouvelles ... est larticle dj` cit. Par contre larticle des Doklady de 1935 (reu le ea e c 17.7.1935) est oubli. e (**) Ltzen compare les articles de Sobolev (1936) et lexpos de Schwartz de 1950, a u e ` Cambridge quil confond avec son manuel de 1950 qui ne contient pas le thor`me des e e noyaux ! 6

3.4. La cl du myst`re e e Dans son autobiographie, Schwartz, apr`s avoir fait une description a minima de la e dcouverte de Sobolev de 35, tire de larticle qui nest pas cit dans la Note 4 ci-dessus, e e e se demande ([S2 ], p. 236) pourquoi Sobolev na pas poursuivi apr`s la guerre ses travaux e sur les fonctions gnralises. e e e La rponse est instructive. Sobolev a disparu du milieu de la recherche mathmatique e e et de tout contact avec ltranger de 1943 a 1953 parce quil tait occup a dautres ace ` e e ` tivits, des mathmatiques appliques, tr`s appliques mme : Il devint adjoint principal e e e e e e du directeur I. V. Kurchatov au Laboratoire 2, dabord situ au sein de lUniversit de e e Moscou, et qui devint ensuite le LIPAN. Cest dans ce laboratoire que la premi`re bombe e atomique sovitique vit le jour [Viz]. e On sait qu` lOuest comme a lEst de grands mathmaticiens ont jou un rle crucial a ` e e o dans les projets atomiques [Go, p. 383]. La physique complexe des ondes de choc qui entre en jeu conduit en eet a la rsolution dquations non linaires, et Bethe (qui en parla a Von ` e e e ` Neumann) avait remarqu le caract`re instable de lapproximation numrique des solutions e e e ; les comptences des meilleurs mathmaticiens taient requises ! Ces travaux essentiels e e e a la dfense sovitique conduisirent Sobole a la rsolution numrique des quations pour ` e e ` e e e un racteur nuclaire sphrique. Il tudia aussi leet appel eet-gun et sa variation e e e e e sous bombardement par neutrons. Ce sont des travaux essentiels pour les applications aux pertes en eau des racteurs (Three-Mile Island et Chernobyl). Sobolev fut dcor de la e e e plus haute mdaille civile en 1951, celle de hros socialiste du travail. Bien entendu tout e e contact avec ltranger lui tait totalement interdit : mme sa femme ne savait pas o` e e e u Serge Sobolev disparaissait pendant des mois, apr`s des passages rapides a son domicile. e ` Sa liste de publications prsente un trou pendant cette priode sauf son manuel de 1950 e e occasionn par un sjour a lhpital pour jambe casse, et lessentiel des travaux auxquels e e ` o e nous venons de faire allusion ne sont toujours pas publis. e La suite est plus connue : Sobolev reprendra des activits scientiques classiques dans e les annes soixante. Entre-temps, le livre Thorie des distributions et les travaux poure e suivis par L. Schwartz (distributions tempres et transformation de Fourier, applications ee de la thorie des espaces vectoriels topologiques) conduisirent a le considrer comme le p`re e ` e e de la thorie. La reconnaissance tardive de la paternit de Sobolev dut attendre encore e e quinze ans [L3 , L4 ]. Lapport principal de Schwartz, dans la ligne du projet Bourbaki e (algbriser lanalyse, en somme), fut de rapprocher la dnition de Sobolev des travaux e e entrepris par Dieudonn sur les espaces vectoriels topologiques a partir de 1940 [Du] a e ` ` la suite des travaux de Banach et Kthe. Schwartz comprit dans les annes quarante o e cinq-cinquante lintrt dappliquer la thorie des EVT au cas des fonctions gnralises. ee e e e e On pourrait appeler appropriation par bourbakisation ce processus de dcouverte par e rapprochement de thories disjointes. Il fut frquent. On peut se reporter a [Gr, Mi, S 4 ] e e ` pour voir comment une belle ide de Minlos que Gross avait eue indpendamment sest e e incarne dix ans plus tard dans la thorie des applications radoniantes, le nom de Minlos e e stant perdu au passage. Avec Sobolev, ctait lauteur lui-mme qui avait favoris le e e e e processus ! Le terme de bourbakisation renvoie ici au projet Bourbaki, qui consistait, en dgageant les structures profondes des mathmatiques, a obtenir le degr de gnralit e e ` e e e e donnant a une thorie sa puissance extensive. Eectivement la mise a jour des structures ` e ` 7

despaces vectoriels topologiques permit lacc`s au thor`me des noyaux de Schwartz et e e e au thor`me de Malgrange, l`ve de Schwartz, sur lexistence de solutions dquations aux e e ee e drives partielles sur tout ouvert euclidien. On peut dailleurs remarquer que lautre l`ve e e ee de Schwartz a cette poque, Jacques-Louis Lions (19282001), sest orient d`s sa th`se ` e e e e vers lutilisation des mthodes de majoration-ingalits de normes de type Sobolev, certes e e e moins lgantes que lanalyse fonctionnelle, mais plus ecaces. Lions devint ensuite le chef ee des mathmatiques appliques franaises. e e c 3.5. La percolation (ou lillumination, il emploie les deux mots) dont parle Schwartz dans son autobiographie, est probablement constitue du rapprochement nal, a loccasion e ` dun probl`me pos par Gustave Choquet, entre la thorie des fonctionnelles de Sobolev e e e (dnies comme formes linaires continues) et les travaux de Dieudonn puis Dieudonn e e e e Schwartz. Contrairement aux armations de [Lu] en eet, en janvier 1946 Schwartz avait une bonne connaissance des travaux de Sobolev : lors de son cours Peccot au Coll`ge de e France il navait que le nom de Sobolev a la bouche, selon le tmoignage dun participant. ` e

4. Conclusions et probl`mes e 4.1. Thorie et pratique e a) En Russie, a lpoque du socialisme triomphant, la science se doit dtre au service ` e e du peuple pour le progr`s de lhumanit. Cette conception actualise en fait une tradie e tion culturelle ancienne en Russie, vivante a Saint-Ptersbourg, mme dans le domaine ` e e des mathmatiques. Quon songe a Pafnuty Lvovich Chebyshev dont les soucis pour les e ` syst`mes articuls, le dcoupage des tissus, les lois du hasard, taient troitement relies e e e e e e a des proccupations dune grande abstraction. Chebyshev a tr`s explicitement [C] dcrit ` e e e lintrt mutuel que les mathmatiques pouvaient tirer des applications pratiques. Dans le ee e cas des fonctionnelles, Smirnov, dans une analyse profonde, montre combien les sciences exprimentales restent au cur des soucis des mathmaticiens russes ( Annexe page 15). e e Pour lcole russe, a lpoque concerne comme plus tard, les mathmatiques se mesurent e ` e e e a leur ecacit. Mme la topologie gnrale trouve chez Tychonov puis Pontryagin des ` e e e e applications a ltude du contrle des syst`mes. On peut citer dans la priode rcente les ` e o e e e travaux dArnold et de son cole. On conoit dailleurs quelles furent les dicults de la e c e Lusitania, la cl`bre cole cre autour de la thorie des fonctions par Lusin a Moscou ee e ee e ` largement inspire par la thorie des ensembles (germanique) ou la thorie des fonctions e e e (franaise). En France par contre (comme en Allemagne), le pays de Descartes, de Galois c et de Bourbaki, on a favoris le got de la recherche mathmatique pour lhonneur de e u e lesprit humain (lexpression est de Jacobi) : la valeur dune thorie se mesure a son e ` degr de gnralit, une gnralit puricatrice synonyme decacit, et qui se manifeste e e e e e e e e par le rapprochement de domaines apparemment loigns dans la production de thories e e e nouvelles, et par llgance des concepts [B1 ]. Pour Schwartz par exemple la thorie des ee e distributions prend de lampleur quand il marie la dnition de Sobolev a la thorie des e ` e espaces vectoriels topologiques : il aboutit ainsi aux proprits des topologies despaces ee 8

de distributions qui permettront les travaux de ses l`ves Lions et Malgrange et auparaee vant au thor`me des noyaux annonc au Congr`s de 1950 a Cambridge (USA), qui est la e e e e ` cerise sur le gteau qui lui rapporte la mdaille Fields et la paternit ultrieure ` lOuest a e e e a au moins des distributions. Ces deux conceptions des mathmatiques et de leur rle e o ont t prsentes simultanment dans chacun de ces pays, et parfois dans la production ee e e dun mme mathmaticien : quon songe a Gelfand en Urss ou dans le pass a Fourier e e ` e ` ` lpoque qui nous intresse, les aspects dominants taient plutt ceux que en France. A e e e o nous avons indiqus. On peut remarquer, mme si la question dpasse notre propos, que e e e les dveloppements rcents des sciences physiques et mathmatiques montrent que la tene e e sion entre ecacit et rigueur reste forte (Intgrale de Feynmann, thorie des cordes : e e e voir le dbat, par exemple a partir de [JQ]). Faut-il se rjouir que les bouleversements e ` e politiques des derni`res dcades risquent duniformiser mondialement les pratiques de la e e science mathmatique et les rponses a cette tension essentielle [Ku] ? e e ` b) Probabilits et mesure e La thorie de la mesure et ses relations avec les probabilits mritent une tude pare e e e ticuli`re : ce fut le premier cueil srieux pour le dveloppement du projet Bourbaki [B2]. e e e e Du point de vue qui nous intresse, il est indniable que la thorie des distributions a servi e e e dargument idologique de poids, a lpoque : voici quelques lignes de lintroduction de e ` e [B1] concernant la thorie de la mesure : ...la thorie de lintgration est ainsi relie, dune e e e e part a la thorie gnrale de la dualit dans les espaces vectoriels topologiques, de lautre ` e e e e a la thorie des distributions, qui gnralise certains aspects de la notion de mesure, et que ` e e e nous exposerons dans un livre ultrieur. On voit combien ce point de vue structuraliste e a luvre aussi dans lapproche de Schwartz des distributions masquait la nature relle ` e des phnom`nes en question, par exemple la nesse des processus alatoires. On peut e e e avoir un autre aperu des erreurs commises a la lecture dAndr Weil [W1], [W2] : ...Le c ` e moment est venu de chercher, par une analyse plus serre, a dcomposer les dcouvertes de e ` e e Lebesgue en leurs lments constitutifs pour y distinguer ce qui est essentiel au maniement ee dune intgrale, et ce qui a trait aux oprations particuli`res des ensembles sur lesquels on e e e a le plus souvent a oprer . ` e Plutt quun mpris des applications en vue, ce fut la volont de faire passer la struco e e ture avant le phnom`ne, larchitecture avant le portrait, qui t prendre un retard de quinze e e ans aux probabilits franaises, un comble au pays de Laplace, Lebesgue, Borel et surtout e c de Paul Lvy, Fortet, Loeve, Ville et Doeblin qui dans les annes trente ont particip au tout e e e premier rang a la renaissance de la thorie des probabilits en dveloppant les nouveaux ` e e e aspects trajectoriels des processus dont les applications se rv`leront dune grande richesse e e dans la seconde moiti du 20e si`cle, y compris dans la solution des grands probl`mes de e e e lanalyse classique et son renouvellement (EDP, probl`me de Dirichlet, thorie du potentiel, e e ..). On esp`re revenir ailleurs sur cette question, sur laquelle Schwartz lui-mme apporte e e un jugement autocritique ([S2 ]). 4.2. Les dicults de communication e Depuis la rvolution jusquaux annes 70, les changes de mathmaticiens ont souert e e e e de nombreuses dicults dues au manque de libert intellectuelle en Urss, a la guerre e e ` 9

froide, aux conits a lintrieur du syst`me culturel et universitaire sovitique a partir des ` e e e ` annes soixante. Cest ainsi que la dlgation sovitique dclina tout enti`re linvitation a e ee e e e ` se rendre au Congr`s de 1950 a Harvard, en pleine guerre de Core . Cest a ce Congr`s que e ` e ` e fut remise la mdaille Fields a Laurent Schwartz. On suppose que Kolmogorov, membre e ` du comit qui la dcerne, na pas mme mentionn le nom de Sobolev alors sous-directeur e e e e e du Lipan. Dans les annes soixante dautres probl`mes surgirent : nous avons t tmoin e e ee e des dicults des changes et de publication darticles mathmatiques en Urss, qui ont e e e conduit par exemple a la naissance de la revue Functionalnii Analyz dIsrael M. Gelfand ` dans les annes soixante-dix . e 4.3. Mathmatiques et politique e ` A la n de linterview qui a servi de document de travail a Ltzen, Laurent Schwartz ` u fait un tonnant rapprochement entre la thorie des distributions et la dmocratie politique, e e e en citant lminent historien marxiste anglais Moses Finley pour lequel la dmocratie a t e e ee dcouverte par les Grecs : Ce sont les Grecs, somme toute,qui ont dcouvert non seulement e e la dmocratie, mais la politique.Je ne nie pas lexistence possible dexemples antrieurs de e e dmocraties...Quelle que puisse avoir t la ralit de ces derniers faits, leur inuence hise ee e e torique sur les socits ultrieures fut nulle. Les Grecs dcouvrirent la dmocratie ..tout ee e e e fait comme Christophe Colomb,et non quelque navigateur viking, dcouvrit lAmrique. e e Autrement dit Sobolev aurait t le Viking de Colomb-Schwartz. Au del` du dbat gnral ee a e e e sur le ralisme philosophique (la dmocratie fut-elle dcouverte ou invente ? et les distrie e e e butions ?), il est clair que les mathmatiques comme les concepts politiques nadviennent e pas ex nihilo, et que le travail scientique est un processus : Schwartz arrive apr`s Sobolev, e Dirac, ... et mme Euler ! (cf. Annexe). Avec le recul et ltude prcdente la comparaison e e e e para plus quexcessive, injustie. On a vu appara dans le mme champ de lanalyse t e tre e mathmatique le point de vue de lanalyse algbrique dont limportance para autrement e e t prometteuse, ne serait-ce, en adoptant le point de vue de Bourbaki, que par les ponts quelle tablit. Allant plus loin, et tenant compte des non-dits frquents chez Schwartz e e (voir 3.3 page 6), on peut se demander sil ny a pas l` allusion au pouvoir idologique qua a e constitu Bourbaki, parfois contre la volont de certains de ses membres comme Claude e e Chevalley, rest libertaire toute sa vie (dans son bel interview nostalgique [Che] il reconna e t aussi avoir pens apporter la lumi`re au monde mathmatique, dans une volont come e e e mune de renouveau. Dailleurs cest chez Chevalley quon trouve les remarques les plus intressantes sur le rapport entre Bourbaki et la pense politique : cest chez le penseur e e politique Castoriadis, dit-il quil a compris les erreurs de son point de vue en logique mathmatique ! e Le pouvoir de Schwartz a personni celui de Bourbaki : mathmatiques modernes et e e rforme dans lenseignement, rle du savant pour dire le juste, et pouvoir indirect dans la e o vie de la Cit : laura du mathmaticien, que Schwartz a su manier pour la bonne cause e e est bien faite pour voquer la Gr`ce. Cette comparaison renvoie a un rapprochement e e ` frquent chez le grand mathmaticien entre action mathmatique, combat politique et e e e principes moraux. La disparition dune si forte personnalit voque la n parfois annonce de lpoque ee e e des grands rcits, celle des acteurs romantiques qui crent des mythes (Bourbaki, le rve e e e 10

des distributions). Cette poque-l` est-elle advenue ? Lavenir nous le dira, et lHistoire e a jugera.

Rfrences ee [Be] Beaulieu Liliane. Bourbaki. Une histoire du groupe de mathmaticiens franais et de e c ses travaux (19341944). Th`se de Ph. D, Universit de montral. 1990 e e e [Boc] Bochner Salomon. Review of L. Schwartz s thorie des distributions, Bull. Amer. e Math. Soc. 58, (1952), pp. 7885 Bourbaki Nicolas [B1 ] Elments de mathmatique, livre VI Intgration, Hermann, 1952 e e e [B2 ] Larchitecture des mathmatiques, p. 3547, in Les grands courants de la pense e e mathmatique, sous la direction de F. Le Lionnais, Ed. Albert Blanchard e [Boul] Bouleau Nicolas. Dialogues autour de la cration mathmatique. Association Laplacee e Gauss, 1997 [C] Chebyshe Pafnuty. Rapport du professeur extraordinaire de lUniversit de Sainte Ptersbourg sur son voyage a ltranger. e ` e [Che] Chevalley Claude. Nicholas Bourbaki, Collective Mathematician. The Math. Intelligencer, Vol. 7, No. 2, 1985, pp. 1822 [De] Demidov Sergei S. The Moscow school of the theory of functions in the 1930s in : Golden years of Moscow Mathematics, S. Zravkovska, P. Duren Editors, vol. 6, AMS, LMS, 1993 [Du] Dugac Pierre. Jean Dieudonn mathmaticien complet, Ed. Jacques Gabay e e [FI] Moses I.Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne, Payot, 1976 e e [Ge] Gelfand Israel M. Some aspects of functional analysis and algebra. Proc. Int. Cong. Math, 1954, Amsterdam (1957), 253276 [JQ] Jae Arthur ; Quinn Frank. Theoretical mathematics: toward a cultural synthesis of mathematics and theoretical physics. Bull. Amer. Math. Soc. 29 (1993), no. 1, 113 [Go] Godement Roger. Analyse mathmatique, tome 2, Springer-Verlag 2000 e [Gr] Groos Leonard. Harmonic Analysis on Hilbert space, AMS Hadamard Jacques [H1 ] Le mouvement scientique en Urss, Rapport prsent en 1935 a Paris aux journes e e ` e dtude et damiti franco- sovitiques. e e e [H2 ] Rapport paru en 1945 apr`s le 220-i`me anniversaire de lAcadmie des sciences de e e e Russie [Ka] Jean-Pierre Kahane. Jacques Hadamard, The mathematical intelligencer, vol. 13, No 1, 1991, pp. 2329 [Kub] Kuhn T. La tension essentielle, Gallimard Leray Jean [L1 ] Sur le mouvement dun liquide visqueux emplissant lespace, Acta math. 63 (1934 ), pp. 193248 [L2 ] Travaux de M. Laurent Schwartz, rapport annexe a la candidature de Laurent ` Schwartz, 1964, Acadmie des Sciences, Paris e 11

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Annexe : Adolphe P. YUSKEVITCH 13 Quelques remarques sur lhistoire de la thorie des solutions gnralises e e e e dquations aux drives partielles et des fonctions gnralises e e e e e e Istoriko-matematicheskie issledovanie, 1991, p. 256266 Traduction : Jean-Michel KANTOR

I. Depuis 1968 je publie les apprciations de cl`bres mathmaticiens franais sur leurs e ee e c coll`gues russes, a loccasion de leur candidature comme membre tranger de lAcadmie e ` e e des Sciences a Paris (la procdure dlection se droule de la mme mani`re depuis le milieu ` e e e e e du 19`me si`cle). Souvent ces apprciations ont de lintrt du point de vue de lhistoire e e e ee des relations entre scientiques de nos deux pays. Bien entendu ces apprciations re`tent e e le point de vue personnel des orateurs et souvent le jugement sur les candidats dpend aussi e de la situation internationale. Les candidatures dja publies sont celles de Chebyshev, e e Liapounov, Bernstein, Vinogradov, Lavrentiev, Kolmogorov. Cest avec grand plaisir que jai obtenu lautorisation de Paul Germain de publier lapprciation de Jean Leray sur son e coll`gue Sergei Sobolev. e II. La meilleure apprciation de luvre de Sobolev se trouve dans louvrage [4], publi e e pour ses 80 ans (*). Sergei Lvovich Sobolev (6.10.1908-3.01.1989) a termin ses tudes a lUniversit de e e ` e Lningrad en 1928. Ses directeurs taient N. M. Gunther (1871-1941) et V. I. Smirnov e e (1887-1974), tous deux l`ves de V. A. Steklov (1863-1926), lui-mme l`ve de A. M. ee e ee Liapounov (1857-1918). Ces quatre professeurs se sont occups essentiellement toute leur e vie de la thorie des quations direntielles, des quations aux drives partielles, et e e e e e e de leurs applications en physique mathmatique et en mcanique. Ctaient des membres e e e minents de lcole mathmatique de Saint-Ptersbourg devenu Lningrad, cole dirige par e e e e e e e P. Chebychev (1821-1894), lun des professeurs de Lyapounov. Pendant ses tudes Sobolev e suivit aussi des confrences de Fihtengoltz (1888-1959), qui fut le premier a dvelopper a e ` e ` Leningrad ltude des fonctions dune variable relle qui a suscit les travaux intensifs de e e e lcole de Moscou avec D. F. Egorov (1869-1931), N. N. Lusin (1883-1950) et leurs l`ves. e ee Sobolev appartient a la quatri`me gnration de lcole de Chebyche, qui a systma` e e e e e tiquement exploit les relations entre les mathmatiques et les probl`mes concrets des e e e sciences et des techniques, sans exclure le souci dintroduire les questions abstraites souvent tt en amont des questions pratiques (mme en thorie des nombres). Il faut aussi insister o e e sur le fait que les professeurs de Sobolev utilisaient dj` eux-mmes les dveloppements ea e e les plus rcents des mathmatiques -topologie, thorie des fonctions dune variable relle, e e e e nouveaux secteurs de la thorie des fonctions dune variable complexe, quations intgrales, e e e analyse fonctionnelle naissante. Le travail de recherche de Sobolev commena tout de c suite apr`s la n de ses tudes, dans le dpartement de sismologie de lAcadmie des e e e e (*) NDT. voir aussi la Notice ncrologique de Sobolev par Jean Leray (Rfrence [L4] ci e ee dessus). 13

Sciences que dirigeait V. I. Smirnov. Et mme, encore tudiant a luniversit il prsenta e e ` e e ` un diplme, sur un th`me suggr par Gunther. A lInstitut sismologique, Sobolev t a o e ee ` nouveau des travaux troitement lis au th`me suggr auparavant par Gunther, la thorie e e e ee e analytique des quations aux drives partielles et en particulier la propagation des ondes e e e lastiques. Certaines de ses premi`res publications furent cosignes avec Smirnov. Le e e e 29 Juin 1930 Sobolev t un expos au premier congr`s des mathmaticiens de Russie e e e Equation des ondes dans un milieu isotrope inhomog`ne, dont un rsum parut aux e e e Notes aux Compte-Rendus de lAcadmie des sciences de Paris. Ce travail intressa Jacques e e Hadamard (1865-1963) qui assistait au Congr`s et y t un expos sur un th`me voisin de e e e celui de Sobolev, Equations aux drives partielles et thorie des fonctions dune variable e e e relle ([5], en franais et en russe). Dj` les premiers travaux de Sobolev, rsums a la e c ea e e ` suite de ceux de Gunther et Smirnov dans ([6] huiti`me partie) eurent un grand cho chez e e les mathmaticiens sovitiques et Sobolev fut lu le 01.02.1933 membre-correspondant de e e e lAcadmie des sciences. Il navait pas encore 25 ans ! Il devait tre lu membre le e e e 29.01.1939. III. En 1932 Sobolev entre a lInstitut physico-mathmatique cr par Steklov en 1921. ` e ee Cest a cette poque quil dveloppe les travaux les plus importants qui tablissent le dbut ` e e e e de la thorie des fonctions gnralises. Il est le premier a les dnir mathmatiquement et e e e e ` e e a satteler a ltude de leurs proprits fondamentales. Un rsum de ses ides a t fait par ` ` e ee e e e ee Smirnov ([7], p. 187-191). Les ides de Sobolev sur les distributions, quil appelle fonctione nelles et qui furent ensuite appeles fonctions gnralises, furent formules a partir de la e e e e e ` n des annes vingt et du dbut des annes trente -si ce nest pas plus tt- et exposes dans e e e o e sa confrence Solutions gnralises de lquation des ondes le 29 juin 1934 au second e e e e e Congr`s des mathmaticiens sovitiques a Leningrad. En voici le rsum laconique quen e e e ` e e t lauteur : La classe de fonctions quon peut considrer comme solutions de lquation e e des ondes du point de vue classique est forme de fonctions deux fois direntiables. Mais e e dans diverses applications pratiques il para commode de considrer des fonctions ayant t e des singularits dun type bien dni. On introduit un espace de fonctions intgrables au e e e sens de Lebesgue, dans lequel on peut dnir les solutions gnralises de lquation des e e e e e ` laide dun crit`re simple ondes comme limites de solutions deux fois direntiables. A e e dintgrabilit, on donne une condition ncessaire et susante pour quune fonction soit e e e solution gnralise, et on tablit le lien entre solutions usuelles et solutions gnralises. e e e e e e e Enn, la thorie ainsi construite est applique a quelques exemples concrets ([8], p. 259). e e ` Leray accorde une tr`s grande importance aux travaux de Sobolev en thorie des fonctions e e gnralises, appeles distributions dans la littrature mathmatique occidentale, mais il e e e e e e les date des travaux de 35 et 36. Smirnov ([7], p. 187) renvoie a larticle [9] de 1935 et ` aussi a deux autres articles cits dans [9] et [10]. Dans le travail bibliographique [9] la ` e confrence de 1934 nest mme pas mentionne. e e e Dans les deux volumes classiques de Dieudonn sur lhistoire des mathmatiques e e des deux derniers si`cles, Dieudonn crit que Sobolev a commenc ltude des fonctions e ee e e gnralises en 1937 ([11], p. 2, [7], p. 171). Dans larticle Fonctions gnralises de e e e e e e 1982 Vladimirov cite [9] et aussi larticle solutions gnralises ([12], t. 3, p. 1102-1110, e e e 1116-1117). Ce nest que dans larticle crit a loccasion du jubil de Sobolev en 1989, e ` e que lun des auteurs, portant lui aussi le nom de Vladimirov, signale larticle de 1934, 14

o` appara pour la premi`re fois la thorie des fonctions gnralises. On sait bien u t e e e e e que ltablissement dune priorit chronologique entre plusieurs auteurs dune dcouverte e e e scientique ne se fait pas toujours de mani`re harmonieuse, mais aujourdhui il ne conduit e plus a des eets aussi ngatifs, ni a des disputes violentes, comme ce fut le cas par exemple ` e ` avec Newton et Leibniz, les artisans de lanalyse innitsimale. e IV. En ce qui concerne la prhistoire de la thorie des fonctions gnralises de e e e e e Sobolev, elle reste peu tudie. Un rle devrait sans doute tre attribu dans la mise e e o e e au point des notions centrales aux travaux de Gunther (en particulier a sa mthode de lis` e sage des fonctions insusamment drivables, travail souvent cit par Smirnov ([7] p. 184). e e Encore plus tt, une voie vers la thorie des fonctions gnralises fut trouve dans les o e e e e e travaux dHadamard, en commenant par sa remarque sur les oprations fonctionnelles c e et ses Leons sur la propagation des ondes et les quations de lhydrodynamique, publies c e e en 1903. Lacadmicien Steklov attira lattention sur ces travaux lors de la prsentation de e e luvre dHadamard qui venait dtre lu correspondant de notre Acadmie le 2 dcembre e e e e 1922. Larticle de Steklov est profond et dune porte certaine. Il insiste en particulier e sur limportance du premier article o` pour la premi`re fois Hadamard utilise le terme de u e fonctionnelle et il dtaille les rsultats du second. Il y insiste en particulier sur lexistence e e des ondes de choc dans les liquides compressibles et les corps lastiques. Une remarque e intressante de Steklov est la suivante : les questions dhydrodynamique, traduites dans e le langage de lanalyse mathmatique, co e ncident avec la thorie des caractristiques des e e quations aux drives partielles, ne de mani`re totalement indpendante dune quele e e e e e conque origine physique. Cette remarque montre que Steklov comprenait parfaitement la signication pour les applications ultrieures de recherches fondamentales abstraites poure suivies de mani`re compl`tement indpendante de leur utilisation. Dailleurs il utilise la e e e terminologie classique dont il a lhabitude (le terme de fonctionnelle est utilis en pase sant), et il ne pouvait pas prvoir quen quelques annes cest essentiellement dans son e e institut quallaient tre poses les bases de la thorie des fonctions gnralises. Ce dise e e e e e cours de Steklov ne fut publi quen 1968 ([1] p. 110-115). En ce qui concerne les avances e e dHadamard vers la thorie des solutions gnralises des quations aux drives partielles e e e e e e e et des fonctions gnralises, citons lexpos de G. Shilov (professeur a lUniversit de e e e e ` e Moscou de 1917 a 1975), spcialiste de la question, le 10 fvrier 1964 lors dune ses` e e sion -mmorial de la socit mathmatique de Moscou : En rsolvant les quations e ee e e e hyperboliques, Hadamard introduit essentiellement lappareil de la thorie des fonctions e gnralises dune ou plusieurs variables. Cette dcouverte est reste en sommeil a lpoque e e e e e ` e -Hadamard devanait ainsi de nombreuses annes les rexions des mathmaticiens de sa c e e e gnration- et ce nest quau milieu des annes cinquante que les fonctions gnralises e e e e e e se sont propages dans le monde entier dans les questions danalyse ([13], p. 185). e Shilov ach`ve son intervention en citant les mots de Szolem Mandelbrojt a propos des e ` cl`bres Lectures on Cauchys problem, 1922, (traduction franaise 1932, russe 1978) : ee c les conceptions dveloppes dans ce travail conduisent a la topologie gnrale et a lanalyse e e ` e e ` fonctionnelle, et lintroduction de la notion de solution lmentaire est dune tr`s grande ee e gnralit en liaison avec les distributions (fonctions gnralises ([14], p. 4-5). De plus e e e e e e cest a Hadamard quon doit le terme de fonctionnelle et celui danalyse fonctionnelle. Jean ` 15

Leray mentionne aussi ces travaux prcurseurs. Ce qui a t dit ici ne minimise daucune e ee mani`re les accomplissements de Sobolev, qui a t le premier a donner une dnition e ee ` e rigoureuse -et de plusieurs mani`res- de la notion moderne de fonction gnralise et a e e e e pos les bases du dveloppement ultrieur dans divers domaines de la thorie des solutions e e e e gnralises dquations aux drives partielles et des fonctions gnralises, en tant que e e e e e e e e e domaine autonome de lanalyse. V. Presque tous les travaux de Sobolev sur la thorie des solutions et des fonctions e gnralises ont t publis en russe, sauf larticle en francais de 1936 ([9], 22). Il nest donc e e e ee e pas tonnant qu` ltranger ces travaux naient pas immdiatement attir lintrt quils e a e e e ee mritaient. Cette remarque sapplique aussi au livre Quelques applications de lanalyse e fonctionnelle en physique mathmatique (Lningrad, 1950), qui reprenait le cours fait par e e Sobolev a lpoque a lUniversit(*). Ce livre fut traduit en anglais seulement en 1963 (en ` e ` e allemand en 1964), il est cit plusieurs fois par Leray et, comme le remarque V. I. Smirnov e ce livre joua un rle important dans lutilisation des ides et des mthodes modernes de la o e e thorie des fonctions et de lanalyse fonctionnelle pour la solution de probl`mes de la thorie e e e des quations aux drives partielles [6] p. 191). En Russie les ides nouvelles de Sobolev, e e e e a la suite de celles de ses ma ` tres Gunther et Smirnov, se dius`rent assez vite, et furent e prolonges et dveloppes a partir des annes 50. Pour la diusion de ces nouvelles direce e e ` e tions de lanalyse mathmatique a ltranger un rle majeur doit tre attribu a louvrage e ` e o e e` en deux tomes de Laurent Schwartz Thorie des distributions, correspondant (1973) puis e membre (1975) de lAcadmie des sciences et professeur a lEcole Polytechnique. Plusieurs e ` articles de Schwartz entre 45 et 48 utilisaient dj` lexpression distributions. Apr`s la ea e publication en 1950-51 du livre de Schwartz, la thorie des distributions connut un tr`s e e grand dveloppement, et trouva de nombreuses applications nouvelles. La premi`re tude e e e historique sur lhistoire des distributions est celle de Jesper Ltzen en 1980, o` se trouvent u u analyss prcisment mathmatiquement de mani`re irrprochable les travaux de Sobolev, e e e e e e de Schwartz et de nombreux mathmaticiens antrieurs ou contemporains. Malgr tous ces e e e accomplissements le livre de Jesper Ltzen contient quelques lacunes et de mon point de u vue des apprciations peu convaincantes, qui sexpliquent par une connaissance imparfaite e des travaux en russe en gnral et en particulier de Sobolev (bien que sa bibliographie e e contienne 11 rfrences qui ont t traduites en anglais, comme dailleurs le livre de 1950 ee ee dja mentionn et le volumineux cours, dans sa troisi`me version de 1954). La note de e e e Leray sur les travaux de Sobolev compl`te de mani`re substantielle ltude de Ltzen. e e e u Sans vouloir crire lhistoire de la question, je me limiterai ici a quelques remarques sur e ` le livre de Ltzen. Dabord je ne peux pas tre daccord avec son apprciation des rsultats u e e e obtenus par Sobolev puis Schwartz et sur leur place dans le dveloppement de la thorie e e des distributions. Lessence des dirences entre leurs thories, cest, selon Ltzen (p. 64), e e u le fait que pour Sobolev les distributions sont une technique pour rsoudre un probl`me e e spcique, alors que Schwartz mit au point la thorie des distributions sous de nombreux e e angles, et lappliqua pour poser et rsoudre de mani`re rigoureuse de nombreux probl`mes. e e e (*) NDT. en fait rdig pendant une priode o` une chute retenait Sobolev a lcart du e e e u ` e LIPAN, (cf. p. 7). 16

Il est vrai quen 1934 Sobolev commena par le probl`me de Cauchy pour lquation des c e e ondes (qui est hyperbolique), mais ensuite il ne sest pas restreint a lune des applications ` quil avait introduites et les a considrablement enrichies, comme le montre Jean Leray e (uvre dune tendue, dune diversit, dune puissance admirables...). Il est vrai aussi e e que ces diverses contributions publies en articles successifs ne furent pas runies en une e e monographie, qui aurait eu sans doute le rle fondateur du livre de Schwartz, devenu o le livre de base pour de nombreux chercheurs a ltranger et aussi ici. Ltzen rsume ` e u e dune formule la dirence fondamentale entre les travaux de Sobolev et Schwartz : Ainsi e Sobolev inventa les distributions, mais la thorie des distributions fut cre par Schwartz e ee (page 64). Cette rexion est dcline dans le livre a plusieurs occasions. Dans lune e e e ` (p. 67), apr`s avoir cit Liusternik et Vishik dans un discours prononc a loccasion du e e e ` cinquanti`me anniversaire de Sobolev (1959), Ltzen conrme cette citation pour aussitt e u o ajouter que the further development of the theory ... was not the work of Sobolev but of Schwartz. Sans vouloir le moins du monde diminuer limportance primordiale du livre de Laurent Schwartz de 1950, je trouve bien plus quilibr le jugement mis par e e e S. Vladimirov ([12], t. 4, p. 1104) : Les fondements de la thorie mathmatique des e e fonctions gnralises furent poss par Sobolev en 1936 en vue de la rsolution du probl`me e e e e e e de Cauchy pour les quations hyperboliques, mais dans les annes 50 L. Schwartz donna e e un expos systmatique de la thorie et indiqua de nombreuses applications. On aurait e e e pu ajouter que lexpos systmatique et crit dans un langage moderne de louvrage de e e e Schwartz a clips les travaux de Sobolev. En ce qui concerne la connaissance quaurait eue e e Schwartz des dcouvertes antrieures de Sobolev, selon les dclarations que t L. Schwartz e e e en 1950-51 et en 1974, il nen connaissait rien avant 1945 ( p. 67 de [16]). Aillleurs Ltzen crit que lattention de Schwartz fut attire sur les travaux de Sobolev par Leray u e e en 1946(*). Assurment Sobolev et Schwartz sont arrivs a leurs dcouvertes des fonctions e e ` e gnralises et des distributions par des voies direntes. Mais assurment aussi il n e e e e e y a aucune raison dassocier le travail de Sobolev a la prhistoire de la thorie des ` e e distributions, comme Ltzen larme trois fois (pages 64, 67 et 156). Plus gnralement u e e Ltzen accorde plus dattention dans son livre a Laurent Schwartz qu` Serge Sobolev. u ` a Lexpos des rsultats selon la bibliographie est correct ; mais il aurait pu tre plus dtaill e e e e e et de ce point de vue la Notice de Leray contient des complments prcieux, mais mme elle e e e ne contient pas assez de donnes biographiques sur Sobolev. Ces indications auraient d et e u auraient pu tre enrichies du texte de Liusternik et Vishik (que cite Ltzen et quil utilise e u par ailleurs). Il ny a aucune indication sur les professeurs de Sobolev ni dans le texte ni dans lindex de rfrences. La biographie de L. Schwartz est traite de mani`re oppose. ee e e e Dans le chapitre 6 nous apprenons toutes les tapes de la vie de Schwartz, le nom des e professeurs a lEcole Normale (Leray, Lvy, Hadamard) ; nous apprenons son appartenance ` e au groupe Bourbaki, sa dcouverte en six mois des distributions, ses conversations avec de e Rham (mentionnes aussi par Leray), etc. Toute cette information est prcieuse et il est e e fcheux que le travail de maturation de Sobolev soit trait par Ltzen en une demi-page a e u (p. 60). Bien sr, les distinctions entre la prhistoire dune thorie et son dveloppement u e e e sont aaire de convention. La notion de distribution est apparue chez dirents auteurs e (*) NdT. Voir cependant p. 6 le tmoignage de V.Chekchin e 17

du dbut du XX`me si`cle sous une forme presque explicite, et nalement on peut remonter e e e a Euler (voir plus loin ; Ltzen lvoque aussi). Cependant nous distinguons entre des ides ` u e e appartenant a la prhistoire, qui sont dj` nes mais nont pas t encore introduites dans ` e ea e ee un cadre bien dni, avec les ides de lhistoire dune thorie, o` elles sont introduites par e e e u une dnition prcise, et o` on sattache a ltude de leurs proprits spciques. Ainsi on a e e u ` e ee e raisonn avec des fonctions dun type ou dun autre dans la Gr`ce antique, au Moyen-Age, e e et au dbut de lpoque moderne, mais les fonctions comme objet dtude mathmatique e e e e dans toute leur gnralit napparaissent qu` la n du 17`me si`cle. Au demeurant le livre e e e a e e de Ltzen sappelle Prehistory of .... Il en rsulte que Schwartz auquel est accord la u e e majorit du livre, fait partie aussi de la prhistoire de la thorie. e e e Si Ltzen avait restreint son tude de la prhistoire des distributions a lEurope de u e e ` lOuest, il et t naturel dinsister sur les travaux de Schwartz. Mais pour ltude du u ee e dveloppement des mathmatiques, comme processus mondial (ce quil a toujours t), le e e ee plan suivi ne para pas correct. Cest ce que montre en tout cas ltude historique des t e faits dans notre pays. Sobolev, a la suite de ses ma ` tres, joua un rle important, en posant o les bases des nombreuses tudes qui ont commenc avant mme 1970, date de parution de e e e larticle dj` cit de Smirnov, o` on trouve le rsum de vingt ans de travaux en thorie ea e u e e e des quations aux drives partielles, de type elliptique, hyperbolique et parabolique, ou e e e de type mixte, ou encore avec des enrichissements de la thorie gnrale, travaux de O. e e e A. Ladijenskaia, S. G. Mikhlin, N. N. Ouraltseva, et dautres. Tous ces travaux ntaient e pas isols des recherches faites a ltranger. Des collaborations eurent lieu entre tous e ` e ces pays, parfois diciles pour des questions de communication, par manque de contacts personnels, qui se sont beaucoup dvelopps ces derni`res annes, et qui auparavant taient e e e e e remplacs par les nombreux journaux de rfrences. Mes remarques sur lhistoire de la e ee thorie des solutions gnralises et des fonctions gnralises ont pour but non seulement e e e e e e e de prciser les conclusions du livre de Ltzen, mais aussi dintroduire a la prsentation de la e u ` e candidature de Sobolev par Leray qui enrichit de mani`re essentielle ltude de lhistorien e e danois. Il reste a faire quelques remarques complmentaires sur la proto-histoire antrieure, qui ` e e a conduit a la rsolution de lquation des cordes vibrantes et a la dispute entre dAlembert ` e e ` et Euler, dispute qui sest prolonge pr`s de trente ans, a partir de 1750 et a laquelle ont pare e ` ` ticip de pr`s ou de loin tous les mathmaticiens du 18`me si`cle. Bri`vement, dAlembert e e e e e e excluait tout a fait le cas de discontinuit dune drive et encore plus de la fonction elle` e e e mme. Dans mon livre sur lhistoire des mathmatiques russes avant 1917 (Naouka 1968), e e jai montr quEuler, a partir de considrations physiques, jugeait ncessaire dadmettre e ` e e comme solutions de probl`mes de physique mathmatique des fonctions et des courbes, e e selon son expression, brises; nous dirions que la position initiale de la corde et sa e vitesse initiale sont des fonctions de la position continues par morceaux, autrement dit on permet des discontinuits (au sens moderne) des deux premi`res drives. Sans disposer e e e e de lappareil mathmatique ncessaire, Euler t la description gomtrique simplie de e e e e e la propagation des ondes et de leur rexion pour une corde xe en un point. Je me e e permets de citer mon livre : Ici des ls se tissent entre les ides dEuler et les nouvelles e mthodes du XX`me si`cle, jusquaux fonctions gnralises de Sobolev et Schwartz (p. e e e e e e 166, 169). Dans la suite de lhistoire des notions de solutions dquations aux drives e e e 18

partielles lhistorien S. S. Demidov sappuyait comme moi sur une citation de dAlembert (Opuscules, tome IX) : Euler comprenait essentiellement comme solution de lquation e une solution gnralise, dont la dnition correcte et encore plus la construction, dpassait e e e e e les capacits des mathmaticiens de lpoque (p. 179). Nous ajoutions alors quen raie e e son de son ecacit pratique la construction dEuler avait t lobjet de lattention de e ee nombreux mathmaticiens de lpoque. Nos travaux utilisaient les tudes bien connues e e e de Trusdell sur les travaux dEuler en hydrodynamique et lasticit. Les rfrences en e e ee russe sur ce sujet sont inconnues de Ltzen (par exemple sur le tome IX des Opuscules de u dAlembert il ne cite que la confrence de Demidov au congr`s international dhistoire des e e mathmatiques de 1977, que dailleurs il utilise longuement page 15). Ltzen fait aussi e u remonter a Euler la notion de solution gnralise et il trace un parall`le entre Euler et ` e e e e Sobolev. En utilisant la dnition de solutions gnralises comme limite de suite de fonce e e e tions classiques, Ltzen remarque quon trouve cette ide chez Euler en 1765 et Laplace en u e 1772, et que la dnition rigoureuse fut introduite en 1935 par Sobolev puis par dautres e auteurs, en particulier Schwartz en 1944. On peut pour conclure signaler quEuler a introduit des fonctions qui pouvaient para tranges a ses contemporains (par exemple (1)x , avec x nombre rel quelconque... tre e ` e mais pas la fonction delta !

Rfrences ee [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] Relations scientiques franco-russes, A. Grigorian, A. Yuskevitch, Naouka 1968 Istori. Math. issledovanie, t. 31, 1989, Naouka Ibidem, 90, t. 32-33 Bakhalov-Vladimirov-Gonchar Serge Lvovich Sobolev, Ouspekhi Mat. naouk, 1989, t. 43;5, p. 313 Travaux du premier congr`s des mathmaticiens de lUrss, Kharkov 1930, Gonti, 1935 e e Serge L. Sobolev / Sminaire Smirnov, Ed. de lAcadmie des sciences de lUrss, 1949 e e Smirnov Equations aux drives partielles Mathmatiques a lUniversit de Lningrad, e e e ` e e Red. Smirnov, LGU, 1970 Travaux du second congr`s de mathmaticiens de lUnion, Lningrad, 24-30 juin 35 e e e Quarante ans de mathmatiques en Urss, 1917-57, ED. Fizmatgiz, 1959, t. 2, e Liusternik-Vichik Mathmatiques en Urss, 1958-67, bibliographie, Naouka, 1970, t. 2 e Dieudonn J. Abrg dhistoire des mathmatiques, 1700-1900, Ed. Hermann e e e e Encyclopdie des mathmatiques, vol. 5. e e Shilov J. Hadamard et la naissance de lanalyse fonctionnelle, Ousp. Mat. Naouk, 1964, t. 19, 3, pp. 183-186 S. Mandelbrojt Hadamard Jacques, Dictionary of scientic biography, 1972, vol. 6 Schwartz Laurent. Thorie des distributions, 1950-1951 e Ltzen, The prehistory of the theory of distributions Springer, 1980, 232p. u Leray Jean. La vie et loeuvre de Serge Sobolev La vie des sciences, Comptes rendus, srie gnrale, t. 7, 1990, No 6, p. 467-471 e e e

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