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LA NOVELA EN LOS SIGLOS XVI Y XVII. I.

Introduccin A finales del siglo XV, surge en la literatura espaola un gnero en prosa que desarrolla argumentos de ficcin: la novela. Sin embargo, en la poca an no reciba ese nombre. El trmino "novela" se reservaba en castellano para los relatos cortos inspirados en la novella italiana. En la Edad Media, la prosa se us preferentemente en los gneros didcticos, como las crnicas, los exempla, colecciones de cuentos con fondo moral, y las summas, colecciones de sentencias. Sin embargo, en el siglo XV aparecen ya algunas obras con caractersticas propias de la novela, que prepararn el auge del gnero en la centuria siguiente. II. Tipos de novelas y sus caractersticas - La novela sentimental es una narracin de ambiente cortesano y aristocrtico en la que los protagonistas viven una apasionada historia de amor que termina desdichadamente. Juan Rodrguez del Padrn escribi la primera, Siervo libre de amor, a mediados del XV. La mejor de este gnero es Crcel de amor de Diego de San Pedro. - La novela de caballeras o libros de caballeras relata las peripecias que sufre un caballero para conquistar el amor de una dama. La accin se sita en un marco geogrfico extico y en una poca indeterminada. El Amads de Gaula de Garca Ordoez de Montalvo reinaugura el gnero, que ya exista con otras caractersticas, en 1508. Un siglo despus, Miguel de Cervantes parodia los libros de caballeras en El Quijote. Destacan tambin Tirant lo blanc de Joanot Martorell y el ciclo de los Palmerines. -La primera novela pastoril, La Arcadia del italiano Sannazaro, fue traducida e imitada en toda Europa. El gnero parte de una convencin literaria en la que un grupo de pastores refinados narran sus amores y desamores rodeados de una naturaleza estereotipada. Jorge de Montemayor public en 1559 Los siete libros de Diana, primera novela pastoril en castellano. A finales del siglo, Miguel de Cervantes y Lope de Vega ensayaron este gnero en La Galatea (1585) y en La Arcadia (1598), respectivamente. - La novela bizantina o novela griega se denomina as porque una novela griega, Tegenes y Cariclea de Heliodoro (s. III d. C.), sirvi como modelo es una modalidad narrativa hbrida en la que se suman elementos de la pastoril, de la sentimental y de la de caballeras. Su estructura es siempre la misma: un personaje noble ha de vencer diversos obstculos y peligros antes de reunirse con su amada, que es tambin de estirpe aristocrtica. Las ms importantes novelas bizantinas de la literatura espaola son El peregrino en su patria, de Lope de Vega, y Los trabajos de Persles y Sigismunda, de Miguel de Cervantes. - La novela morisca es una creacin espaola en la que se desarrolla un argumento histrico. Esta caracterstica la distingue de los otros tipos de novelas, porque se sita en un espacio geogrfico y en un tiempo concretos, por ejemplo en Granada en 1492. Sin embargo, como en la novela pastoril o en la de caballeras, el amor es el motor que mueve a los personajes. La primera y ms importante novela morisca fue una obra annima: Historia del Abencerraje y la hermosa Jarifa. - La novela cortesana o novela corta, inspirada en modelos italianos, sita la accin en una ciudad y tiende a la verosimilitud. Los personajes no suelen ser nobles, sino tipos populares, a veces, delincuentes y gentes de mal vivir. El primer y mejor ejemplo del gnero lo constituyen las Novelas ejemplares de Miguel de Cervantes. - La novela picaresca fue el gnero narrativo ms importante del siglo XVI. Sus personajes principales pcaros y maleantes pertenecen a las capas bajas de la sociedad. La novela picaresca relata, a modo de autobiografa, la vida de un desventurado sin escrpulos que trabaja al servicio de varios amos, lo que permite describir los usos y costumbres de todas las clases sociales. El pcaro es un antihroe cuya vida es completamente opuesta a la del caballero y que desea ascender de clase, aunque realmente encarna el deshonor. Suele pasar hambre y logra sobrevivir gracias a su ingenio en un mundo hostil. Este tipo de narraciones se inaugur con la publicacin de La vida del Lazarillo de Tormes (1554). Guzmn de

Alfarache, de Mateo Alemn, y El Buscn, de Quevedo son otros buenos ejemplos del gnero. Otra obra annima, La vida y hechos de Estebanllo Gonzlez, hombre de buen humor, cerr el gnero en 1646. - Las novelas celestinescas tienen como modelo a La Celestina de Fernando de Rojas, de la que toman muchos elementos: son realistas, sus personajes son rameras, maleantes y ladrones, y exaltan el amor carnal... La lozana andaluza (1528), de Francisco Delicado, es la novela celestinesca ms conocida. III. Receptores, ediciones e ideologa Las novelas se acercaron al receptor a travs de tres medios: - la difusin mayoritaria fue la oral. El 80% de la poblacin de los siglos XVI y XVII era analfabeta. Por ello, una prctica habitual, que queda reflejada en novelas como El Quijote, era reunirse en torno a una mesa, una hoguera o al hogar para escuchar novelas y cuentos. - tambin circularon las obras manuscritas. Como la imprenta estaba poco desarrollada, se encargaba a un escriba que copiara de su puo y letra el original, lo que corrobora el hecho de que se conserven distintos manuscritos de un mismo texto. - los nobles, el clero, los intelectuales, los mercaderes, los comerciantes, los artesanos, los funcionarios y los criados de nobles lean novelas impresas. Los impresores podan tener los derechos sobre la obra, pero si sta tena xito, era frecuente su impresin y venta clandestina. Segn los datos de la poca, los libros de caballeras fueron los ms vendidos del momento. En cien aos, se publicaron cincuenta novelas de este tipo y se hicieron unas trescientas ediciones. Entre sus lectores figuraban todas las clases sociales, incluso las lean Teresa de Jess o el rey Carlos V. Tambin se vendieron mucho las novelas pastoriles. Por ejemplo, de la Diana de Montemayor se hicieron unas veinte ediciones. Parece que detrs del xito de estos relatos estaba el truco literario de encubrir, bajo los personajes de ficcin, a personas de la vida real. La ideologa que est detrs de estas narraciones parte de elementos medievales y renacentistas como: - de la Edad Media tomaron el locus amoenus. El paisaje agradable, que invita al amor y a la armona del espritu, fue el marco de las novelas pastoriles. El amor corts proporcion a los caballeros y a los enamorados la idea de que para conseguir los favores de la dama haba que servirla. - del Renacimiento se adopt la visin del amor neoplatnico. Los renacentistas italianos que tradujeron a Platn resolvieron la dicotoma entre el espritu y la carne idealizando el sentimiento amoroso, de manera que el hombre al ver a su amada aspira a la suprema belleza, a la divinidad. En el XVII, el desengao barroco y el sentimiento de que la vida es fugaz y traicionera pas tambin a esta clase de creaciones, lo que las despoj en parte del idealismo renacentista.

IV. El Lazarillo de Tormes: publicacin y autora Las primeras ediciones que conservamos de la obra son de 1554, aunque parece probable que existieran otras de aos antes. El xito, como ocurri despus con El Quijote, fue inmediato; pero la materia escandolosa que trataba condujo a una temprana prohibicin en 1559. En 1573 se levant parcialmente el veto que pesaba sobre la obra, y se permiti su publicacin censurada. Hasta 1834 no se pudo leer de nuevo la versin ntegra de El Lazarillo en castellano. No obstante, desde 1560, fecha en que se tradujo al francs, se sucedieron las traducciones a muy diversas lenguas. La obra, por ciertos datos histricos que aparecen en ella, as como por el anlisis de la lengua, parece que fue escrita en torno a 1525. Cuando el autor, al fin, se decidi a publicarla, lo hizo guardndose de dar su nombre. El carcter annimo de El Lazarillo ha resistido al paso del tiempo y a las ms diversas investigaciones. Se han propuesto muy diferentes nombres Diego Hurtado de Mendoza, los hermanos

Alfonso y Juan de Valds. Sebastin de Horozco, etc. como posibles autores de la novela; pero nunca se han encontrado pruebas que confirmen las atribuciones. Lo que parece claro es que el annimo y desconocido autor de la obra fue una persona disconforme con muchos aspectos de la sociedad de su poca. El tono crtico, sobre todo con los eclesisticos, ha hecho suponer que se trataba de algn reformador prximo a la corriente erasmista, que aspiraba por entonces una religiosidad ms ntima y censuraba las malas costumbres de los ministros de Dios. Asimismo, la novela pudo nacer como fruto de la crtica de un judo converso, molesto con la discriminacin a la que eran sometidos los que haban sido obligados a convertirse al cristianismo. En cualquier caso, el autor era consciente de los peligros que para l poda traer una obra como El Lazarillo.

V. Argumento y estructura de El Lazarillo de Tormes El Lazarillo narra, en primera persona, las andanzas de un nio pobre y desvalido por distintos caminos y ciudades de la Espaa de principios del siglo XVI. Lzaro de Tormes, entregado por su madre a un ciego para que le sirva, aprende los diversos e ingeniosos modos con los que un pobre puede ganarse la vida. Desencantado de la tirana del ciego, y tras darle un doloroso escarmiento, pasa al servicio de un clrigo avaro que aumenta sus penas y no sacia su hambre. Su tercer amo, un hidalgo orgulloso y pobre, no solo no le saca de apuros, sino que necesita de la ayuda de Lzaro para alimentarse. El resto de los amos contina ensendole la cara pcara y falsa de un mundo en el que triunfan el engao y las malas artes. Ya adulto, casa con la criada y amante de un arcipreste. Aunque casado. Lzaro consiente los amores de su mujer con el arcipreste, que le ha procurado un oficio humilde con el que ganarse la vida. La obra arranca con un prlogo en el que el narrador y protagonista, dirigindose a un enigmtico y desconocido "Vuestra Merced", anuncia que va a dar cuenta de su autobiografa. El resto de la novela se estructura en siete captulos, llamados tratados. Los tres primeros, mucho ms largos en extensin, narran la iniciacin picaresca del antihroe. Su aprendizaje se verifica a travs de sus andanzas con el ciego tratado I, el clrigo tratado II y el escudero tratado III. Los tres siguientes presentan al personaje camino ya de la edad adulta, y sirven para demostrar el aprovechamiento de las enseanzas recibidas en el periodo de iniciacin. El tratado VII. que conecta con el prlogo por estar escrito desde el presente, ofrece la noticia del envilecimiento y deshonor en que ha terminado la vida del protagonista-narrador, casado con la amante de un arcipreste a cambio de un empleo bien modesto.

VI. Temas y personajes de El Lazarillo de Tormes Resulta indudable que la obra posee una intencin jocosa, humorstica. Asimismo es irrebatible que el annimo autor de El Lazarillo pretendi, y lo consigui, escribir un relato de singular calidad literaria. Pero estos dos propsitos no alcanzan a explicar la sarcstica y destemplada crtica social que contienen sus pginas. La iglesia se convierte en el blanco principal de esa crtica. La mayor parte de los amos de Lzaro son eclesisticos, y todos ellos estn pintados con trazos negativos. Si como parece probable, el autor fue un converso o un erasmista. o ambas cosas a la vez, se explica bien la intencin que se esconde tras las andanzas de Lzaro. Tambin la honra, concepto muy arraigado en la poca, es objeto de crtica feroz. El escudero, el tercero de los amos del protagonista, vive de las apariencias, de mostrar una hidalgua pblica que no se refrenda con su menguada hacienda y con la pobredumbre de su vida privada. A travs de las palabras y de los ojos de Lzaro, el annimo escritor se despacha contra esta farsa social. El Lazarillo elev a la categora de protagonista, lo que era novedoso en la literatura europea, a un ser de condicin humilde. Hasta entonces el protagonismo literario les estaba reservado a los personajes de noble cuna. Este hecho, por s solo, ya demuestra la intencin crtica del autor. Adems le sirvi para representar, con toda su crudeza, la penosa situacin del pueblo llano en la poca, obligado a una vida de privaciones que muy frecuentemente derivaba en el vagabundeo y en la picaresca. Las ciudades espaolas del quinientos, como ocurri tambin en el siglo siguiente, estuvieron infestadas de pobres diablos similares al Lazarillo.

El protagonista de la novela es, por supuesto. Lzaro. A travs de su punto de vista, el nico desde el que se cuentan los hechos, conocemos al resto de los personajes. Cinco de sus amos son religiosos, y todos ellos estn caracterizados por algn rasgo negativo. El clrigo de Maqueda, al que sirve en el tratado II, rene la avaricia y la falta de piedad hacia la pobreza ajena: somete a Lzaro a un rgimen de hambre que desata la picaresca del chiquillo. No salen mejor parados los dems: estafadores, libertinos, hipcritas, etc., que completan la enseanza negativa del protagonista. Dos de los amos ms importantes el ciego y el escudero son laicos; pero su descripcin tampoco resulta positiva. El ciego, el primer personaje al que sirve Lzaro, ejerce de maestro del protagonista. Su astucia, sus tretas y engaos revelan al muchacho el mundo picaresco en el que los pobres sobreviven gracias a su inteligencia para los asuntos prcticos. El escudero, por su parte, aunque recibe la ternura y el aprecio de Lzaro, representa a la clase social de los hidalgos, nobles sin fortuna que desprecian el trabajo. El idealismo del personaje, atento solo a una honra que no le da de comer, se enfrenta al materialismo de su servidor.

VII. Estilo e influencia posterior de El Lazarillo de Tormes El estilo de El Lazarillo es una buena muestra de la naturalidad que propugnaban los renacentistas. Segn un ideal de lengua literaria muy extendido en la poca, deba escribirse como se habla. Y a ello se aplica con singular acierto el desconocido autor de la novela. La sencillez de la construccin no evita, sin embargo, que la obra ofrezca un abundante despliegue de recursos literarios, al servicio, siempre, de la economa de medios expresivos. Otro rasgo importante en la construccin formal de El Lazarillo es la irona, la ambigedad con la que sabe describir muchas situaciones. La irona se convierte tambin en parodia de los gneros elevados que triunfaban en la poca, de los que la novela es acertado contrapunto. Frente al idealismo y el retoricismo de los libros de caballeras y de la novela pastoril, se alza el realismo descarnado de El Lazarillo. El Lazarillo inaugur el que habra de ser uno de los gneros ms importantes de la literatura clsica en castellano: el picaresco. Guzmn de Alfarache, de Mateo Alemn, y El Buscn, de Quevedo, ambas escritas ya en el barroco, fueron sus mejores herederos. Asimismo, Cervantes tuvo muy en cuenta la obra al componer El Quijote y algunas de sus Novelas ejemplares. En la literatura contempornea, el realismo de la obra y el antihroe, cuyo primer ejemplo es este Lzaro de Tormes, han seguido alumbrando las creaciones de muchos novelistas modernos.