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Qui est SAINT NICOLAS ?

Saint Nicolas, saint patron et protecteur des petits enfants et de la Lorraine est ft tous les 6 dcembre, surtout dans l'est de la France et dans le nord ainsi que dans de nombreux pays d'Europe. La lgende du Pre Noel a t cre partir du personnage de Saint Nicolas. C'est en quelque sorte l'anctre du Pre Nol. L'histoire dit que le personnage de Saint Nicolas est inspir de Nicolas de Myre appel galement Nicolas de Bari. Il est n Patara en Asie Mineure entre 250 et 270 aprs J-C. Il est mort le 6 dcembre, en 345 ou en 352 dans la ville portuaire de Myre en Asie Mineure. C'est l'un des saints les plus populaires en Grce et dans l'Eglise Latine. Il ft Evque de Myre au 4me sicle. Sa vie et ses actes sont entours de lgendes. Aprs sa mort, Saint Nicolas a aliment une multitude de lgendes qui refltent sa personnalit gnreuse. Chaque pisode de sa vie a donn lieu lieu un patronage ou une confrrie d'un mtier ou d'une rgion. C'est l'un des saints le plus souvent reprsent dans l'iconographie religieuse : sur les vitraux des glises, dans les tableaux, en statue, sur les taques de chemine, les images d'Epinal, etc... Ses lgendes offraient aux imagiers une riche matire. Saint Nicolas, dans son costume d'vque fait quipe avec un personnage sinistre, le pre Fouettard. Celui-ci, tout vtu de noir n'a pas le beau rle puisqu'il est charg de distribuer les coups de trique aux garnements. La Saint Nicolas est aussi l'occasion pour les enfants de recevoir des cadeaux trois semaines avant que le Pre Nol ne passe dans les chemines.

La veille de la Saint Nicolas, les petits enfants placent leurs souliers devant la chemine avant d'aller se coucher. Il dpose ct de leurs chaussures, une carotte et des sucres pour la mule du Saint Nicolas et un verre de vin pour rchauffer le grand Saint.

Depuis le XIIe sicle, on raconte que Saint Nicolas, dguis, va de maison en maison dans la nuit du 5 au 6 dcembre pour demander aux enfants s'ils ont t obissants. Les enfants sages reoivent des

cadeaux, des friandises et les mchants reoivent une trique donne par le compagnon de Saint Nicolas, le Pre Fouettard.

La Lgende de Saint Nicolas veut que le saint ait ressuscit trois petits enfants qui taient venus demander l'hospitalit un boucher. Celui-ci les accueillit et profita de leur sommeil pour les dcouper en morceaux et les mettre au saloir. Sept ans plus tard, Saint Nicolas passant par l demande au boucher de lui servir ce petit sal vieux de sept ans. Terroris le boucher prit la fuite et Saint Nicolas fit revenir les enfants la vie. Cette lgende est l'origine d'une clbre chansonnette : "Ils taient trois petits enfants qui s'en allaient glaner aux champs..."

De Saint Nicolas Pre Noel

Aprs la Rforme protestante survenue au XVIe sicle, la fte de Saint Nicolas fut abolie dans certains pays europens. Les Hollandais conservrent cependant cette ancienne coutume catholique. Au dbut du XVIIe sicle, des Hollandais migrrent aux tats-Unis et fondrent une colonie appele "Nieuw Amsterdam" (en nerlandais) qui, en 1664, devint New York. En quelques dcennies, cette coutume nerlandaise de fter la Saint-Nicolas se rpandit aux tats-Unis. Pour les Amricains, Sinter Klaas devint rapidement Santa Claus. Aprs plusieurs dcennies, la socit chrtienne trouva plus appropri que cette "fte des enfants" soit davantage rapproche de celle de l'enfant Jsus. Ainsi, dans les familles chrtiennes, saint Nicolas fit dsormais sa tourne la nuit du 24 dcembre. En 1821, un pasteur amricain, Clment Clarke Moore crivit un conte de NOL pour ses enfants dans lequel un personnage sympathique apparat, le Pre Nol, dans son traneau tir par huit rennes. Il le fit dodu, jovial et souriant, remplaa la mitre du Saint Nicolas par un bonnet, sa crosse par un sucre d'orge et le dbarrassa du Pre Fouettard. L'ne fut remplac par 8 rennes fringuants. C'est la presse amricaine que revient le mrite d'avoir runi en un seul et mme tre les diverses personnifications dispensatrices de cadeaux.

En 1860,Thomas Nast, illustrateur et caricaturiste au journal new-yorkais <<Harper's Illustrated Weekly>>, revt Santa-Claus d'un costume rouge, garni de fourrure blanche et rehauss d'un large ceinturon de cuir. Pendant prs de 30 ans, Nast illustra au moyen de centaines de dessins tous les aspects de la lgende de Santa Claus connu chez les francophones comme tant le pre Nol. La lgende fit son chemin et c'est en 1931, que le pre Nol prit finalement une toute nouvelle allure dans une image publicitaire, diffuse par la compagnie Coca-Cola. Grce au talent artistique de Haddon Sundblom, le pre Nol avait dsormais une stature humaine, plus accessible, un ventre rebondissant, une figurine sympathique, un air jovial et une attitude dbonnaire. La longue robe rouge a t remplace par un pantalon et une tunique. Ceci est plus marqu aux Etats Unis, car en France, le pre Nol a conserv une longue robe rouge. Coca Cola souhaitait ainsi inciter les consommateurs boire du Coca Cola en plein hiver. Ainsi, pendant prs de 35 ans, Coca-Cola diffusa ce portrait du pre Nol dans la presse crite et, ensuite, la tlvision partout dans le monde.