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pedro sergio urquiJo torres

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Historia de una exploracin

Universidad Nacional Autnoma de Mxico Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental Coordinacin de Estudios de Posgrado Instituto de Geografa Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales Instituto Nacional de Ecologa Centro de Investigacin y Desarrollo del Estado de Michoacn El Colegio de Michoacn A.C. Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo Instituto de Investigaciones Histricas H. Ayuntamiento de La Huacana, Michoacn

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Esta investigacin arbitrada por pares acadmicos se privilegia con el aval de las instituciones coeditoras

Primera edicin: 2010

D.R. Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales

Blvd. Adolfo Ruiz Cortines 4209. Col. Jardines de la Montaa C.P. 14210. Delegacin Tlalpan, Mxico, D.F. www.semarnat.gob.mx Instituto Nacional de Ecologa (INE-Semarnat) Perifrico Sur 5000. Col. Insurgentes Cuicuilco C.P. 04530. Delegacin Coyoacn, Mxico, D.F. www.ine.gob.mx Universidad Nacional Autnoma de Mxico Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental Coordinacin de Estudios de Posgrado Instituto de Geografa Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales Instituto Nacional de Ecologa Centro de Investigaciny Desarrollo del Estado de Michoacn El Colegio de Michoacn A.C. Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo Instituto de Investigaciones Histricas H. Ayuntamiento de La Huacana, Michoacn

Coordinador editorial: Narciso Barrera Bassols diSeo de la portada: lvaro Figueroa

ISBN: 978-703-475-0 Impreso y hecho en Mxico

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Volcn Jorullo, Friedrich Wilhelm Gmelin, sobre boceto de Humboldt. Siglo XIX.

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ndice

presentacin prlogo nota del autor agradecimientos introduccin Humboldt, el cientfico explorador La formacin de un pensador
Las exploraciones de Humboldt: Amrica La Nueva Espaa Estados Unidos de Amrica Difusin global y el fin de una longeva vida

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la Huacana y el Jorullo Marco geogrfico


Breve contexto histrico La leyenda del Jorullo Con la mira en el Jorullo

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la ruta al volcn Sobre la Intendencia de Valladolid


Valladolid Ptzcuaro La Huacana y El Jorullo

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Humboldt y el Jorullo Hoy bibliografa

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presentacin

exiSten algunoS eventoS naturales que, por su sbito carcter catastrfico, reorganizan las identidades territoriales de los pueblos que los sufren y que, con el paso del tiempo, se convierten en una suerte de geosmbolos que ordenan cotidianamente la vida de sus pobladores (Bonnemaison, 1981, 2000). Su efmera y impresionante emergencia reorganiza creencias, conocimientos y prcticas productivas, ofreciendo memoria, presente y futuro. Entre dichos eventos, los huracanes, las inundaciones, los tsunamis, los deslizamientos de tierras, los terremotos y el nacimiento de volcanes, por ejemplo, resultan marcadores de la fragilidad del ser humano frente a los designios de la naturaleza y de su capacidad para revertir o aminorar los estragos de los caprichos de nuestro planeta. Tan solo baste recordar el terremoto ocurrido en 1985 que devast a la ciudad de Mxico y que puso en alerta a sus millones de habitantes, quienes aprendieron a organizarse para amortiguar aquel golpe de manera solidaria frente a la ausencia del gobierno en turno. Lo mismo ocurri hace poco en la ciudad de Nueva Orleans en el sureste de los Estados Unidos de Norteamrica, debido al paso de un huracn que, como un potente rehilete acutico, destruy todo, incluyendo la confianza ciudadana de su presidente en turno, quien acabo ahogndose polticamente ante tal fenmeno. Ese mismo cataclismo arras, en unas cuantas horas, las tierras bajas tabasqueas en el sureste mexicano, cuyos habitantes aun no se reponen de aquellos acuosos estragos.
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Y qu decir de los efectos regionales ocasionados hace no mucho por el nacimiento del Paricutn en Michoacn y del Chichn en Chiapas, cuyas efmeras pero devastadoras erupciones trastocaron la vida de los pobladores locales e, inclusive, surtieron efectos globales debido a sus andanadas de exhalaciones gaseosas. Y no olvidemos los recurrentes efectos del Nio y la Nia, quienes han provocado sequas, inundaciones y deslizamiento de tierras en reas de por s sumamente frgiles del cinturn tropical de nuestro planeta, acentuando hambrunas y holocaustos provocadas por polticas oportunistas de gobiernos imperiales desde la era Victoriana y mucho antes (Davis, 2006). Cabe anotar que las percepciones sobre la ocurrencia de dichos eventos catastrficos y recurrentes han sido, son y sern diversas y muchas veces contrastantes. As, el conocimiento sobre estos impactantes fenmenos tiene lecturas tan variadas y muchas veces opuestas- como las que ofreci el naturalista en su tiempo y las que hoy fundamentan el gelogo, el gegrafo, el hidrlogo y el climatlogo, quienes intentan descifrar sus orgenes, recurrencia, severidad e impactos bajo un razonamiento objetivizante. Dichos conocimientos cientficos en perenne renovacin, contrastan con las creencias del religioso y aquellas de quienes los sufren directamente, ambos elaborando acerca de su comprensin mediante el despliegue de designios o interpretaciones acerca de aquellas fuerzas sobrenaturales que las provocan. Y todo ello permite la manipulacin poltica de sus efectos por los gobernantes o poderosos en turno. Un ejemplo de ello es el simbolismo asociado a los volcanes en la cosmovisin mesoamericana del altiplano central durante el Posclsico (Broda, 2009: 40-47), a quienes les otorgaba vida como entes sexuados y deificaba como controladores meteorolgicos y como entidades supranaturales, y cuyos designios resultaban imprescindibles para la produccin de alimentos o, en su caso, provocaban la hambruna bajo sus efectos malficos; tambin eran concebidos como marcadores para la orientacin de los asentamientos y la edificacin de sus monumentos, y en la elaboracin de sus geografas sagradas y paisajes
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rituales. Hoy, dicha tradicin agraria y sincrtica se mantiene pujante a travs de los mitos y rituales reorganizados para descifrar los designios recurrentes de Don Goyo, onomstico que personifica al volcn del Popocatpetl o Cerro que Humea, quien se mantiene con gran virilidad escupiendo enormes volutas de vapor, cenizas y material incandescente; quiz porque sigue padeciendo del recuerdo sobre su mal comportamiento y aorando la presencia de la fallecida Rosita, su eterna compaera Iztacchuatl, la Mujer de Blanca Tnica (Glockner, 1996 y 2009:64-69). El renovado activismo de Don Goyo, manifiesto por sus recurrentes llantos incandescentes y cuyos quejidos retumban en un alrededor de cientos de kilmetros, es fiel reflejo de las mltiples percepciones, creencias y conocimientos entre los diversos actores que se encuentran atentos a sus sorpresivos lagrimeos, y de quienes sacan provecho de los efectos de sus emocionales malestares (Plunket y Uruuela, 2009: 59-63). En el centro de Mxico, el volcanismo reciente (cuyo origen data de unos 10,000 aos), ha dejado una huella imperdurable en el paisaje (Macas 2005; de la Cruz, 2009), y por esta impronta entendemos el resultado de una relacin simbitica marcada por la fragilidad del hombre en convivencia con su caprichosa naturaleza circundante (Watsuji, 2006). Este fenmeno sorpresivo e incontrolable en los ritmos de la historia humana-, nos permite mirar de manera retrospectiva el cmo la dolorosa catstrofe deviene en renovado esfuerzo colectivo para resignificar el empecinamiento de los que all forzadamente o no- se quedan coexistiendo con en esa naturaleza impredecible, azarosa e incierta; en tiempos maligna y en otros benvola. As se ha vivido en estos lugares, cuyos habitantes han resguardado la memoria de su huella a lo largo del tiempo, mantenindose siempre alertas por la perenne incertidumbre sobre su futuro. Me parece que ello mismo sintetiza la vida de nuestros cuerpos. El accidente como batalla, la convalecencia como bsqueda de un regreso irrepetible y la herida imborrable como memoria, convierten el desastre en posibilidad, en la salud que sbitamente aparece despus
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de la enfermedad, si es que sta no es mayor a la fatalidad que nos sucumbe. As han vivido aquellos pueblos que algn da amanecieron con la luminaria catstrofe que representa el nacimiento de un nuevo ombligo terrestre. Las evidencias arqueolgicas (Lorenzo, 1957; Navarrete, 1957; Townsend y Sols, 1991; Broda, 2001 y 2009; Montero, 2009, entre otros), pictogrficas (vanse Cdice Vindobonensis, pg. 39; Cdice Nutall, pg. 14; Mapa de Cuauhtinchan 2), textuales (Murillo, 1921; Lowry, 1964; Humboldt, 2004; Pacheco, 2004; INBAL, 2005) y estticas (vanse las obras pictricas de Jos Mara Velasco, Jos Guadalupe Posada, Dr. Atl, entre muchos otros reconocidos pintores y pintoras mexicanos y extranjeros), dan cuenta de la importancia de los volcanes como marcadores geosimblicos, como referentes identitarios y como representaciones estticas. O no acaso los habitantes de la cuenca de Mxico seran otros con la ausencia de Don Goyo y de Doa Rosita? Entre los eventos eruptivos cuya impronta qued registrada de manera dramtica a lo largo de los ltimos 500 aos en el centro de Mxico, dos merecen aqu nuestro particular inters, esto es, las erupciones de El Jorullo (1759-1774) y del Paricutn (1943-1952), cuya emergencia al interior del territorio michoacano ha sido ampliamente descrita, y cuyos efectos aun son recordados fervientemente por los pobladores de sus reas circunvecinas. Ambos son resultado de un peculiar volcanismo que molde y que lo seguir haciendo el paisaje del centro de Michoacn como uno muy parecido al de la superficie lunar a lo largo de los ltimos 5,000 aos. Aqu se localiza una constelacin de pequeos conos cinerticos, producto de un vulcanismo monogentico, de erupcin efmera y unvoca, cuya accin ha sido tan persistente que, tan solo en la cuenca del lago de Ptzcuaro se pueden reconocer hasta 200 pequeos lunares u ombligos bordeando las faldas de sus edificios volcnicos ms antiguos, e inclusive alineados a lo largo del centro del propio lago en forma de islas e islotes y centro del universo, segn sus moradores prehispnicos (Barrera-Bassols, 1988). Algunas de estas manifestaciones gneo-espumosas coexistieron con el devenir
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de los diversos grupos sociales que colonizaron estas tierras frtiles durante los ltimos 3,500 aos de ocupacin humana, como dan cuenta los datos sedimentolgicos, geolgicos, arqueolgicos, etnogrficos e histricos (Barrera-Bassols, 2008). Es quiz por ello que la sociedad purpecha les renda culto, manteniendo piras encendidas en las cimas de sus montaas ms altas a lo largo del ciclo anual. Y tambin pueda ser que por ello se consideraba a la tuza como una deidad que traspasaba el techo del inframundo (Kumichkuaro), en donde moraban los ancestros y las deidades femeninas, para traspasar al mundo de los humanos, formando pequeos volcancillos en su efmero pasaje terrenal. Y quiz por ello mismo, los habitantes del Viejo San Juan Parangaricutiro, quienes padecieron de manera dramtica aquel clido y ptreo nacimiento del Paricutn, creyendo que su deidad Curicaveri responda estruendosamente ante la reiteracin de sus terrenales pecados, ofrecindoles penas y hambruna, pero que al tiempo les otorgara prosperidad al fertilizar sus tierras con las cenizas de sus ancestros, convirtiendo penas en gozo y una cierta prosperidad; revirtiendo enfermedad en salud y escasez en abundancia. Ser que acaso el peculiar ritual que hoy se ofrece en el santuario del Nuevo San Juan Parangaricutiro rememore aquellos momentos en que el rayo y el fuego incandescente que se elev durante angustiosos aos con sus grandes bocanadas de vapor y humos, junto con el lanzamiento de cenizas y enormes bloques de roca al rojo vivo y el ruidoso temblor, presagiaban muerte o enfermedad. Acaso sera una locura afirmar que los fervientes creyentes de aquel pueblo aludieron como un verdadero milagro la sobrevivencia casi intacta de su cono sagrado aquel santo de su devocin que hoy acoge a propios y ajenos en su nuevo nicho, esto es, El Seor de los Milagros-, el cual result ser el nico objeto inflamable que no sucumbi a los lengetazos lvicos que arrasaron aquel viejo asentamiento, rodeando su ptrea iglesia a bocanadas y cuyos restos hoy se levantan de manera majestuosa entre las rocas fundidas como un geosmbolo sagrado, dador de vida, salud y bienestar. Algo que merece la pena de sealar aqu, es que actualmente la comunidad purhpecha de San Juan Nuevo, refundada en un territorio
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no lejano a su antiguo y calcinado asentamiento, goza de una cierta prosperidad debido al manejo racional y sostenido de sus recursos forestales, de un slido gobierno local basado en una mixtura de usos y costumbres tradicionales, en una especie de neo-corporativismo comunal (Garibay, 2008), lo cual ha promovido la ejecucin de varias empresas colectivas exitosas, y es lugar de arribo de cientos o quiz miles de peregrinos, quienes viajan inclusive miles de kilmetros para visitar su santuario y realizar sus sincrticos ritos catlicos al santo patrono de los milagros, sobreviviente de aquella catstrofe gnea hace unos 66 aos. Ello demuestra la fortaleza del pueblo de San Juan Parangaricutiro, cuyos habitantes lograron revertir penas en prosperidad. Y qu decir de la atencin otorgada desde aquel momento de sbita irrupcin gnea por cientficos, viajeros y artistas de todo el mundo. Baste recordar el inters por parte de pintores como el Dr. Atl y Chvez Morado quienes, conmovidos ante tal fenmeno, dedicaron tiempo y estancia para registrar estticamente aquel majestuoso nacimiento de un nuevo ente terrgeno. Ciento ochenta y cuatro aos antes del nacimiento del Paricutn y en pleno periodo colonial, otro asentamiento michoacano, entonces organizado en forma de hacienda azucarera y localizado en los bordes meridionales del Eje Neovolcnico Transmexicano pero ya en la mera Tierra Caliente de la cuenca media del ro Balsas, sufri de manera trgica los embates del nacimiento del volcn El Jorullo. El evento telrico que dio a luz a este pequeo cono escoriceo dur aproximadamente 15 aos, periodo en el cual se tejieron, una vez ms, historias encontradas acerca de los orgenes y designios sobrenaturales de aquel edificio lvico entre los fervientes creyentes, quienes laboraban hasta entonces en los plantaciones azucareras, los diversos representantes de la iglesia catlica y el dueo de la hacienda. A la creencia se le sumo, 30 aos despus, el peso de la ciencia con los descubrimientos cientficos promulgados por el prominente investigador prusiano Alejandro de Humboldt, quien, a su paso por Nueva Espaa y al escuchar los relatos sobre el nacimiento de El Jorullo, realiz de manera entusiasta, una
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rpida visita de reconocimiento y anlisis de aquel evento geolgico (Humboldt, 2003; esta obra). Y es precisamente el entramado de los avatares entre la ciencia y la creencia sobre aquel evento catastrfico a partir del cual mi colega, Pedro S. Urquijo Torres, joven y prolfico historiador, teje los hilos de una colorida historia individual, social y telrica acerca del advenimiento de este nuevo y peculiar ombligo terrgeno, impresa en este libro al celebrarse los 250 aos de su onomstico. Por ello mismo, no abundar en los intrngulis de esta peculiar historia. Sin embargo, al conocer de cerca los motivos y aventuras que motivaron y le sucedieron a Urquijo, y que antecedieron a la publicacin de esta historia, quisiera retomar dos argumentos respecto al sentido del viaje esbozados por Margo Glantz (2005), incansable viajera y escritora, los cuales me permiten dar fe de lo acontecido durante el transcurso efectuado para la confeccin de esta obra. El primero de ellos es el hecho de que cualquier viajero incluyendo al historiador- al realizar virtual o materialmente un viaje efectuado con anterioridad y descrito por otro, elabora en ese su transcurso el viaje del viaje, es decir, se permite o intenta recrear lo que aquel otro experiment libremente: la aventura, el descubrimiento y el hallazgo que fundieron, en ese su momento, a aquel individuo, cientfico o artista y al mismo tiempo escritor. Qu pens Humboldt en el momento en que avizor aquella novel arquitectura volcnica? Cmo interpret aquel naturalista lo que aconteci all previo a su arribo? Qu imgenes aparecieron en su mente en el mismo momento del hallazgo? Cmo interpret lo que mir? Qu escribi de todo ello? Con quines convers en aquel lugar sobre sus desastrosos efectos y acerca del imaginario local construido a lo largo de aquellos 35 aos? Sin duda alguna, resulta ms que imposible contestar algunas de aquellas preguntas de manera cabal, sin embargo, es posible acercarse a Humboldt y a sus hallazgos frente a El Jorullo en este caso- mediante el anlisis de su biografa suscrita en su tiempo y, por tanto, en una inacabada pero frtil biografa de su viaje que no solamente geografa-,
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la cual, por cierto, le permiti elaborar una efmera teora acerca del vulcanismo que devino en amplio debate durante el siglo XIX, y que puso en atencin a El Jorullo a nivel internacional hasta su debacle. Y, por paradjico que parezca, el Jorullo dej de tener importancia para los especialistas, mientras que la figura de su descubridor se eleva hoy ante la comunidad de expertos. Todo ello, me parece, hasta el arribo de este recuento. El segundo argumento esbozado por Glantz (op.cit.), y que aqu deseo subrayar, es el hecho de que cualquiera que averige realizando el mismo viaje que el de aquel otro viajero que lo antecedi y que dej constatado de manera escrita su experiencia, elabora un viaje en el viaje, es decir, se permite descubrir libremente y mediante su propia aventura el hallazgo, tal y como lo mira y no exclusivamente como lo mir el otro. Y en ese mismo viaje se pregunta Qu miro yo lo que no mir l? Por qu no mir l lo que yo ahora miro? Qu ocurri entre su mirada y la ma? Por qu no miro como aquel mir? Sin duda alguna, el tiempo transcurrido entre ambos viajes y los pesos de la sempiterna mutabilidad del devenir cientfico y el de las creencias, permite dar cuenta de las mltiples valoraciones ofrecidas sobre un mismo evento. En el mbito de las creencias, sta micro-historia da cuenta de las percepciones de aquellos trabajadores en la plantacin, quienes le otorgaron a la catstrofe gnea un valor malfico dirigido al dueo de la hacienda como resultado de su mal comportamiento hacia los ms mundanos. De hecho, El Jorullo naci en los terrenos de sta y cancel su viabilidad productiva durante mucho tiempo como una suerte de castigo de Dios. Por otra parte, el recuento revela los poderes de la iglesia asignados para otorgarle jerarqua a sus dos santos patronos; aquel designado por la burocracia eclesistica como patrono de primera clase y, como siempre, de una segunda clase a aquel otro patrono venerado por los habitantes locales, todo ello por la gracia de Dios. Producto del viaje virtual y material que realiz el historiador Urquijo y que aqu se nos revela, se ofrecen pormenores sobre la mutabilidad en la ciencia y en la creencia respecto a los intrincados acontecimien18 H umboldt
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tos que sucedieron a lo largo de los primeros 35 aos de existencia de El Jorullo, pequeo volcancillo que, de no ser por la visita de Humboldt, hubiera quedado en el anecdotario local o nacional. Y para muestra, un botn: hoy, este pequeo volcn atrae la atencin de propios y extraos. Localmente se manifiesta su actividad con eventuales temblorcillos, los cuales forman parte de los hechos casi imperceptibles que constituyen la vida cotidiana de quienes habitan a su alrededor, esto es, en La Huacana, cabecera municipal de la entidad con el mismo nombre. El Jorullo ha sido designado por decreto estatal como un rea Natural Protegida, en donde cada ao se celebra su onomstico con la llegada de personas provenientes de varios lugares e instituciones acadmicas, dispuestas a subir hasta su cima para contemplar sus fumarolas y el paisaje de aquel bello rinconcito calentano. La publicacin de este libro resulta pues, un homenaje ms a la aparicin de este cono volcnico y a sus entreveradas historias, y ello especialmente a los 250 aos de su aparicin, misma que ser homenajeada con la verificacin de un evento internacional organizado por el Instituto de Geofsica y el Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental de la UNAM, por el Departamento de Geologa y Mineraloga de la UMSNH y por la Asociacin Internacional de Vulcanologa y Qumica del Interior de La Tierra (IAVCEI, por sus siglas en ingls). Slo me resta agradecer la participacin de las instituciones que apoyaron la publicacin de este segundo volumen de la serie Fuentes para el Estudio de la Geografa Contempornea de Michoacn, y cuyos logos se encuentran en la contraportada y en la cuarta de forros, as como tambin al Dr. Gerardo Snchez quien es autor del prlogo de esta primera edicin. Narciso Barrera Bassols
Coordinador editorial Tenencia Morelos, Morelia

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prlogo

el fenmeno volCniCo del Jorullo atrajo la atencin de los viajeros y cientficos de renombre, por ms de 150 aos. Fue el primer volcn nacido tierra adentro, alejado de las costas en la poca moderna. Desde sus primeros aos de vida, el Jorullo fue visitado por diversos personajes, quienes en sus escritos dejaron testimonio de su evolucin, desde cuando la boca volcnica arrojaba corrientes de lava, vapores, gases y rocas encendidas, conocidas popularmente como las bombas del Jorullo, magistralmente descritas a principios del siglo XX por el vulcanlogo Ezequiel Ordez. Otro fenmeno que atrajo la atencin de los estudiosos del Jorullo fueron las emanaciones de gases que se encendan en el aire, y que fueron conocidas como las nubes ardientes, estudiadas a profundidad por el Dr. Paul Waitz. El nacimiento del Jorullo fue descrito por primera vez por el administrador de la hacienda en cuyas tierras naci el volcn. En su diario, Manuel Romn Sayago, registr da a da cmo creca el cono y cmo sus corrientes de lava daban nuevas formas al relieve. Ms adelante, el lugar fue visitado por el religioso capuchino Francisco de Ajofrn, a quien debemos las primeras imgenes del volcn, cuando apenas cumpla su primer lustro de vida y se mantena en pleno crecimiento. Poco despus visitaron el Jorullo el intendente Jos Antonio de Riao, los minerlogos Franz Fisher y Samuel Schreder, el dicono Sebastin Legorburu y el naturalista novohispano Jos Mariano Mocio, el primero que logr escalar las laderas
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y dej una seal con una inscripcin que por mucho tiempo fue testimonio de su hazaa. Sin embargo, fue el barn Alejandro de Humboldt, como afirma Pedro Sergio Urquijo en este libro, el personaje que dio mayor fama al volcn, como resultado de su visita en septiembre de 1803. Humboldt se ocup con amplitud del Jorullo en su diario, que por muchos aos qued indito; en el Ensayo poltico de la Nueva Espaa y sobre todo en su obra cumbre Cosmos. Ensayo de una descripcin del mundo. Ambas obras fueron utilizadas como guas para visitar el volcn por una plyade de cientficos, entre los que figuran gegrafos, vulcanlogos y botnicos como: Joseph Burkart, Edward Mhlenpfordt, E. Schleiden, H. M. Saussure, Christian Sartorius, Johann Moritz Rugendas y el gegrafo belga Jules Lecqclerq. En 1906 se dio la visita ms importante de cientficos al Jorullo, se trat de un grupo de gelogos y estudiosos de las ciencias de la tierra, que se reuni en Mxico en el X Congreso Geolgico Internacional. Para tal ocasin, por encargo del Instituto Geolgico Nacional, el vulcanlogo Ezequiel Ordez prepar la gua para visitar al volcn, que con el ttulo Le Jorullo, en francs y acompaada de un croquis y mapas, se entreg al grupo de cientficos que visit el lugar. En esa ocasin, visitaron el Jorullo e hicieron anotaciones sobre la geologa, la flora y la fauna el Dr. Bernard Hobson, de la Universidad de Manchester; Henrych Ries, profesor de Geologa de la Universidad de Cornell de Nueva York; Dr. Carl Hlawatsch, profesor de Historia Natural del Museo Imperial de Viena; Walter Wasthl, profesor de la Universidad de Finlandia; Andrew C. Lawson, profesor de Geologa y Mineraloga de la Universidad de California, en Berkeley; el clebre vulcanlogo italiano Emmanuel Friedlander, procedente de Npoles; Presson Donis, alumno de la Escuela de Minas de Pars; Edmundo Otis Howey, miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York y del Museo Americano de Historia Natural; Florencia Bascom, profesora de Geologa del Bryan Mawr Collage de Pensilvania; Harry Fielding Reid, profesor de Fsica Geolgica de la Universidad de Balti24 H umboldt
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more; Herman F. Cleland, profesor de Geologa y Paleontologa del Williams Collage de Massachussetts; Dr. A. P. Coleman, profesor de Geologa de la Universidad de Toronto; George Mikhailovsky, profesor de Geologa de la Universidad Dampart de Rusia; William Morris Davis, profesor de Geologa de la Universidad de Harvard y autor del Tratado de Meteorologa, que se usaba como libro de texto en la Escuela Nacional de Ingenieros de Mxico; Dr. W. A. Osan, profesor de la Universidad de Fribourg en Alemania y el ingeniero Agustn Aragn, profesor de Sociologa en la Escuela Nacional Preparatoria y director de la Revista Positiva. Dos aos despus, en 1908, la regin fue visitada por el naturalista Hans Gadow, curador del Museo Britnico, para hacer observaciones geolgicas y sobre la flora y la fauna de los alrededores del volcn y sus notas de campo dieron origen ms adelante a su famoso libro: Jorullo. The history of volcano Jorullo and the reclamation of the devastated district by animals and plants, editado por la Universidad de Cambridge en 1930 y que en buena medida resume el conocimiento que hasta entonces se tena acerca del volcn y sus alrededores. Este libro, Humboldt y el Jorullo. Historia de una exploracin, de Pedro Sergio Urquijo Torres, acadmico del Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental (CIGA) de la UNAM, y egresado del Programa de Maestra en Historia del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Michoacana, nos introduce al viaje de Alejandro de Humboldt y al impacto de sus resultados, describe el escenario de la jurisdiccin de La Huacana y los caminos que llevaron a Humboldt y a otros personajes al entorno del Jorullo. El libro pretende ser una nueva gua, y es una invitacin para quienes a travs de la historia y la geografa tengan inters por visitar nuevamente el Jorullo y sus alrededores, unos tal vez motivados por la localizacin de los famosos hornitos, que aparecen en una de las ilustraciones que dio a conocer Humboldt sobre el volcn y otros, al igual que lo hiciera hace 100 aos Hans Gadow, para contemplar la maravillosa accin regeneradora de las plantas y los animales en la transformaprlogo 25

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cin del espacio que fue devastado por el nacimiento del volcn. Pero sobre todo, este libro es un urgente llamado a conservar el escenario natural del Jorullo y su entorno, como parte del patrimonio de los michoacanos. Dr. Gerardo Snchez Daz
Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Michoacana Morelia, Michoacn.

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nota del autor

muCHo Se Ha escrito ya sobre la vida, la obra y el pensamiento de Alexander von Humboldt. Sobre todo, se ha dado una proliferacin de textos de carcter historiogrfico a partir de dos situaciones contemporneas: por un lado, la pasada conmemoracin internacional del bicentenario de la exploracin cientfica humboldtiana a tierras americanas y, por otro, a raz de una reciente revaloracin ambientalista de la relacin intrnseca entre el ser humano y su medio, entre la sociedad y su geografa, vnculo muy presente en los postulados de Humboldt. Historiadores, gegrafos, filsofos y literatos, se han adentrado en los pormenores del complejo mundo del noble prusiano y han transmitido, a merced de la palabra escrita, lo que han alcanzado a apreciar en ese mismo mundo. Algunos nombres de los connotados estudiosos de Humboldt pueden encontrarse en las referencias y en la bibliografa de este libro. Es por ello tambin que el lector altamente especializado encontrar pocas novedades en las siguientes pginas. En esas circunstancias, debemos sealar que el objetivo del presente texto no es sumar una biografa ms a las bibliotecas y libreras, o realizar un anlisis historiogrfico del encuentro entre el noble prusiano y el volcn, a partir de algn enfoque terico-conceptual en boga. El propsito es ciertamente menos ambicioso: se trata de contar una historia. Atrapados en las complejidades, disertaciones y compromisos institucionales que el quehacer cientfico exige, los historiadores hemos abandonado, quiz sin intencin, un deber profesional fundanota del autor 27 27

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mental: el abordar y transmitir momentos claves del pasado y las vidas de personajes extraordinarios al mayor pblico posible. Y esta historia, apreciable lector, es digna de ser compartida. Los personajes del relato son slo dos: un insaciable viajero de un mundo distante y un joven y caprichoso volcn. Por ello, Humboldt y el Jorullo, historia de una exploracin es un libro muy breve y sencillo que pretende resaltar un momento clave en la historia de la ciencia, siguiendo los pasos de un extraordinario explorador, e invitar a caminar al lector, por qu no?, por esos mismos paisajes maravillosos. Sea pues esta una gua para todos aquellos que deseen revivir un momento paradigmtico en el conocimiento de las relaciones intrnsecas entre sociedad y naturaleza, para compartir con Humboldt aprendizajes, experiencias y recuerdos.

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agradecimientos

la publiCaCin de este libro ha sido posible gracias a la intervencin entusiasta de varias personas de diversas instituciones, en las diferentes etapas que desde 2005 implic su elaboracin. El proyecto Humboldt y el Jorullo inici como una excursin cientfica que revivi los pasos del noble prusiano en Michoacn, a propsito de la Reunin de la Conferencia de Gegrafos Latinoamericanistas (CLAG, por sus siglas en ingls), en la ciudad de Morelia en el ao 2005. De la excursin se desprendi un documental que se transmiti por el Sistema de Radio y Televisin de Michoacn, bajo la produccin de Enrique Villegas y su importante equipo de profesionales. A ellos mi ms sincero agradecimiento. Ambas experiencias, la excursin y el documental, motivaron la escritura del presente libro, idea que tuvo como principal artfice a Narciso Barrera Bassols, investigador del Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental (CIGA) de la UNAM, quien promovi en todo momento su publicacin dentro de la serie editorial que l coordina. La co-coordinacin logstica y la documentacin de campo de la excursin cientfica estuvieron a cargo del bilogo Francisco Javier Chiquito Torres, subdirector del rea Natural Protegida Zicuirn-Infiernillo, Michoacn. La organizacin administrativa y los enlaces estuvieron a cargo de Graciela Bueno Barba. El grupo excursionista se integr por los siguientes colegas amigos: Michael K. McCall, Ana Elsa Chvez, Dulce Labastida, Roser Maneja, Hermes Javier Medina, Juan
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Pedro Pizano y Arais Reyes. Tanto la excursin como la publicacin del libro fueron posibles gracias a Mario Romero, quien fuera presidente del H. Ayuntamiento de La Huacana, eterno impulsor de la investigacin cientfica en la regin. En el CIGA-UNAM, recib apoyo institucional, comentarios y aportes de Gerardo Bocco Verdinelli y Alejandro Velzquez Montes. Particularmente debo agradecer a Alejandra Larrazbal de la Va su colaboracin tcnica, tanto en el proceso de edicin como en algunas salidas de campo. Federico Fernndez Christlieb, del Instituto de GeografaUNAM, ley el manuscrito y me hizo observaciones pertinentes. Desde el primer momento, Guillermo Vargas Uribe, director del Centro de Investigacin y Desarrollo del Estado de Michoacn (CIDEM) confi en el proyecto y, junto con el editor Guillermo E. Tocavn, impulsaron la publicacin que el lector tiene ahora en sus manos. De manera muy especial agradezco al Dr. Gerardo Snchez Daz, director del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Michoacana, el haber prologado el libro. Lourdes de Ita, tambin de la Universidad Michoacana, me facilit lecturas clave. Finalmente, agradezco a Ral Marc del Pont, editor del Instituto Nacional de Ecologa el inters y el empeo puesto en la obra.
Morelia, Michoacn

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Michoacn, Mxico, La Huacana y localizacin del Volcn Jorullo. Elabor: Francisco Javier Torres Villanueva.

Ruta de Humboldt al volcn Jorullo en la Intendencia de Valladolid Guillermo Vargas Uribe.

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introduccin
La naturaleza, considerada por medio de la razn, es decir, sometida en su conjunto al trabajo del pensamiento, es la unidad en la diversidad de los fenmenos, la armona entre las cosas creadas, que difieren por su forma, por su propia constitucin, por las fuerzas que la animan; es el Todo, animado por un soplo de la vida. Humboldt, Cosmos, I.

entre loS varioS viajeros extranjeros que surcaron las colonias espaolas en Amrica y entre los escritos que de estas visitas se desprendieron, destac por mucho la presencia y la obra de Alexander von Humboldt, cuya labor marc pautas en los campos de la geografa, la historia, la poltica, la botnica y la economa. Con una curiosidad cientfica insaciable de por medio, Humboldt verbaliz magistralmente el mundo que se evidenciaba ante su mirada entusiasta; un mundo en el que la sociedad y la naturaleza se definan una a la otra en armoniosa comunin. Para l, no era concebible un medio fsico sin seres humanos productores del mismo, sin una colectividad humana que dirigiera hacia esa geografa las manifestaciones de sus ms profundos sentimientos. La naturaleza era para Humboldt un organismo dinmico y vivo en constante interaccin entre las fuerzas que la componan. Dicho en otras palabras, el sabio prusiano saba que no poda existir la natura sin cultura, el medio sin sociedad. Baado en la atmsfera ilustrada de su poca, Humboldt tom una postura lejana a las cuestiones metafsicas o religiosas, a fin de generar una explicacin racionalista la razn como nico medio para alcanzar el conocimiento; pero esto no obst para que viera con buenos ojos el romanticismo alemn y con ello optara por ser un hombre libre de pensamiento, sensible y de amplia creatividad, por paradjico que nos pueda parecer hoy en da un cientfico romntico. Su mtodo consisti en descartar los prejuicios y los sistemas preestablecidos sin verificacin,
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para recurrir a la observacin directa de los hechos de la realidad y al escrutinio riguroso de los datos. De esta manera organizaba normatividades o clasificaciones que posteriormente generaban una conclusin razonada. La observacin, sin embargo, la realizaba desde el interior de su objeto de estudio; es decir, para analizar la naturaleza se ubica en y como parte de la misma naturaleza y no en la posicin distante y presuntamente objetiva de la racionalidad. Ah radicaba justamente la paradoja racionalista-romntica que encarnaba; esa era, a su consideracin, la mxima inevitable de su pensamiento geogrfico: por el progreso de la inteligencia se unieron la ciencia y la poesa. Sabedor de la necesidad de poseer un conocimiento lo ms general de la naturaleza y de la sociedad intrnsecamente unidos, el ilustre explorador realiz un magno proyecto por dems sobresaliente, que en la actualidad definiramos como interdisciplinario: se adentr en los fundamentos de ciencias diversas para hacer de su investigacin un estudio integral en una poca en la que la diferenciacin o la fragmentacin de las disciplinas cientficas era una constante y una situacin creciente. Pero la obtencin de resultados no poda concluir ah, pues Humboldt tambin consideraba que de nada servira el cmulo de conocimientos en el mbito acadmico si no se generaba una posterior divulgacin: De qu sirven los grandes descubrimientos si no existen medios para hacerlos accesibles?, manifest en su juventud. Tan slo los resultados de su viaje al continente americano se publicaron en francs en 34 tomos ilustrados con ms de 1400 pinturas y grabados de plantas, animales, artesanas, esculturas, monumentos, lugares y personas, realizados por artistas destacados de la poca, quienes dieron imagen a sus paisajes percibidos. Como si esto no fuera suficiente, el mismo Humboldt se encarg de las traducciones al alemn y al espaol de sus textos (Holl, 2003b). La gran cantidad de documentos, muestras y materiales recopilados fueron analizados por renombrados cientficos europeos, entre los que se contaban Georges Cuvier autoridad en paleontologa, Joseph Gay-Lussac terico de la ley de la expansin de los gases, Louis Berthollet estudioso de la teora cs34 H umboldt
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mica de la mecnica celeste, Pierre Simon de Laplace valuarte de la entomologa moderna y el bilogo Jean Lamarck referente obligado de la zoologa de los invertebrados. La Amrica espaola represent para el clebre prusiano una geografa por dems atractiva en la cual podra poner en prctica sus conocimientos de gabinete. A fin de crearse un panorama lo ms completo posible, se dedic a la lectura erudita de crnicas de viajeros y misioneros europeos en el llamado Nuevo Continente, adems de estudiar cuanto documento o mapa encontraba en Berln, Gttingen y Hamburgo. De particular admiracin le fue la obra del jesuita Joseph de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, escrita en el siglo XVI, la cual se caracterizaba por desechar los viejos postulados heredados de la tradicin grecolatina, en aras de una nueva visin de la geografa americana a la luz de un pensamiento renacentista. Sin tapujos y en una actitud provocativa, Joseph de Acosta escribi: yo, por decir verdad, no tengo tanta reverencia por Platn, por ms que le llamen divino, ni aun se me hace muy difcil de creer que pudo contar todo aquel cuento de la Atlntida por verdadera historia. Acosta intuy, adems, la existencia de un punto de encuentro terrestre entre el Viejo y el Nuevo Mundo; dicho en otras palabras, se adelant a la teora del Estrecho de Bering y plante que los primeros pobladores que incursionaron en el continente americano debieron ser grupos de recolectores-cazadores: el continuarse la tierra de Indias con esas otras del mundo, a lo menos estar muy cercanas, ha sido la ms principal y ms verdadera razn de poblarse las Indias; y tengo para m que el Nuevo Orbe e Indias Occidentales, no ha muchos millares de aos que las habitan hombres, y que los primores que entraron en ellas, ms eran hombres salvajes y cazadores(Acosta, 2006: 122-123). Las lcidas reflexiones del jesuita debieron inquietar al joven e impaciente prusiano. Adiestrado y ambientado en los pormenores que los testimonios histricos pudieron ensearle, Humboldt emprendi la travesa por Amrica en el ao de 1799. Empez la aventura del viaje que lo inmortalizara en Cuman, en la Venezuela actual, para despus atraveintroduCCin 35

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sar el Orinoco, retornar al mar y visitar la isla de Cuba. Luego regres a Sudamrica arribando por Cartagena de Indias y se adentr en los territorios de los actuales Per y Ecuador. Viaj, desde luego, a la Nueva Espaa, entr por el puerto de Acapulco y sali por Veracruz, para finalmente volver a visitar Cuba antes de ir a los nacientes Estados Unidos de Amrica. Desde su arribo y hasta 1804 recorri miles de kilmetros a travs de tortuosas cordilleras, selvas inhspitas, ros caudalosos, pero tambin naturalezas paradisacas, frtiles llanos, pintorescos puertos y portentosas ciudades, ya fuera a pie, a caballo o en canoa, con sus mltiples instrumentos cientficos cargados por algunos indios desafortunadamente hoy annimos, por su fiel acompaante, el mdico y botnico Aim Bonpland,1 y siempre rodendose de los personajes ilustrados de los lugares a donde llegara. La buena fortuna del viajero le permiti contemplar una serie de fenmenos celestes, tales como un eclipse de Sol, un lluvia de estrellas, un eclipse de Luna y la posicin de Mercurio frente al Sol, adems de vivir en carne propia varios temblores terrestres. Como nunca antes se haba hecho, superando los datos aislados de otros viajeros europeos, como Malaspina,2 Cook,3 Vancouver,4 La Condamine5 o Bougainville,6 Humboldt logr aportar una visin global
1 Aim Jacques Alexandre Goujaud Bonpland (1773-1858). Destacado mdico nacido en el puerto de La Rochelle, Francia. Amigo y compaero de viajes de Humboldt. Se dedic arduamente a la recopilacin y documentacin de muestras botnicas. En su retiro opt por vivir en Sudamrica. Muri a los 85 aos de edad, el 10 de mayo de 1858, en la localidad de Santa Ana (actualmente conocida como Bonpland), en la Provincia de Corrientes, Argentina. Alessandro Malaspina (1754-1809), marino nacido en Palermo, Italia, y formado en Espaa. Recorri las costas americanas del Pacfico. James Cook (1728-1779), destacado marino ingls, nacido en Marton, Yorkshire. Realiz clebres exploraciones, destacando las realizadas en las costas australianas. En Amrica, explor el Ocano Pacfico. George Vancouver (1757-1798), marino britnico nacido en Norfolk. Particip en dos de las exploraciones de James Cook. Posteriormente se encarg de las exploraciones en el noroeste americano. H umboldt
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y detallada de las colonias espaolas en Amrica, una perspectiva renovada del continente y hasta ciertos aspectos inditos al mundo occidental (Minguet, 2001). Sus reflexiones y datos fueron utilizados de igual manera por las posteriores fracciones polticas de liberales y conservadores criollos, en las distintas luchas de independencia y consolidaciones nacionales del continente americano. Las mismas palabras del cientfico eran usadas en el mbito poltico tanto en argumentos aglutinadores, como en argumentos desintegradores. Era frecuente escuchar o leer en los numerosos debates verbales o escritos entre fracciones, frases tales como que si Humboldt dijo o que si Humboldt no dijo, o remitiendo a Humboldt o refutando a Humboldt. En Mxico, el debate enarbolando su nombre se hizo patente a partir de la declaracin de su Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa como fuente estadstica e informativa ms confiable para reorganizar el pas, otorgndosele reconocimiento oficial (Azuela, 2005). Debido a las candentes polmicas polticas que su obra y figura generaron, fue el ilustre barn prusiano, quien destap ideolgicamente la caja de Pandora que signific el revolucionario siglo XIX hispanoamericano. Durante su estancia en la otrora Nueva Espaa, Alexander von Humboldt no perdi la oportunidad de conocer y documentar un fenmeno geolgico de reciente acontecimiento por dems fascinante: el nacimiento de un volcn. En sus propias palabras, la gran catstrofe de haber salido de tierra esta montaa, y mudado por consiguiente totalmente de aspecto un espacio de terreno considerable, es una de las revoluciones fsicas ms extraordinarias que nos presentan los anales de la historia de nuestro planeta (Humboldt, 2004: XVII). El 19 de septiembre de 1803, junto con el mdico francs Aim Bonpland,
5 Charles Marie La Condamine (1701-1744), naci en Pars, Francia. Realiz exploraciones cientficas en la Amrica espaola con el permiso de la Corona. Sus aportes fueron evidenciados y divulgados posteriormente por Humboldt. Louis Antoine Bougainville (1729-1811) marino francs que explor el Estrecho de Magallanes y tom posesin de Hait para Francia. introduCCin 37

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Humboldt subi a la cumbre del Jorullo, el cual haba emergido de las entraas de la tierra cuarenta y cuatro aos antes el 29 de septiembre de 1759 en el poblado de La Huacana, en la Intendencia de Valladolid, hoy estado de Michoacn de Ocampo. Las impresiones del cientfico prusiano respecto al Jorullo tuvieron gran difusin en Europa y eso atrajo a nuevos exploradores deseosos de reconocer por s mismos lo que Humboldt haba descrito detalladamente en sus textos. El Jorullo se convirti entonces en el fenmeno volcnico de mayor difusin cientfica en el orbe. As fueron arribando muchos otros personajes, tales como Joseph Burkart en enero de 1827, Emil Schleiden en febrero de 1846 y Carl Pieschel en enero de 1853. Ms tarde, Carl Christian Sartorius le dedic un amplio espacio al Jorullo en su obra Mxico als ziel fr deutsche ans wanderer traducido como Mxico hacia 1850 basndose en gran medida en lo publicado por Humboldt (Snchez, 2005). Si bien es cierto que el jesuita Francisco Javier Clavijero haba escrito antes sobre el Jorullo en su libro Historia Antigua de Mxico (1780), y que el poeta guatemalteco Rafael Landvar dedic parte de su extenso poema Rusticatio Mexicana o Por los campos de Mxico (1782) a reconstruir la misteriosa leyenda que envolva el nacimiento del volcn, fue Humboldt quien dio a conocer el fenmeno geolgico de forma global. Humboldt era, en trminos de nuestro tiempo, un magnfico divulgador de la ciencia. Hoy, lejos en el tiempo de aquella poca en la que vivi el barn de Humboldt, tenemos nosotros la posibilidad de recorrer nuevamente la ruta que marcaran sus pasos a principios del siglo XIX, de volver a leer en los paisajes lo que Humboldt ley aos atrs, e incluso podemos contemplar nuevos elementos del medio que l ya no pudo ver. Hagamos de esta historia una aventura, compartamos con nuestro clebre gua impresiones y comentarios. Sea pues este libro el punto de partida de un viaje imaginario, ms que el relato de una visita cientfica. Para tal efecto, hemos dividido este libro de la siguiente manera: primero, haremos un esbozo de la vida del sabio prusiano, incluyendo algunos detalles de su naturaleza ms ntima porque, despus de todo,
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es una caracterstica de la personalidad de nuestro peculiar protagonista. En el siguiente captulo nos ubicaremos espacialmente, contemplando en una primera instancia cmo est constituido en la actualidad el estado de Michoacn de Ocampo y el municipio de La Huacana, para despus inmiscuirnos en el pasado y conocer el contexto histrico del Jorullo desde su nacimiento hasta la visita del cientfico prusiano. Luego seguiremos las huellas de Humboldt hasta el momento del encuentro con el entonces joven volcn. Finalmente, comentaremos respecto a qu del pensamiento humboldtiano sigue vigente en la regin de La Huacana a ms de 200 aos de la histrica visita. Entablemos entonces desde nuestro espacio temporal una relacin dialgica con Humboldt, de ida y de vuelta, y emprendamos este sugerente viaje hacia la cumbre del enigmtico volcn Jorullo. Sigamos pues sus huellas sobre el paisaje michoacano a fin de reconocer en aquellas distantes pisadas, las nuestras.

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Plano del Volcn Jorullo, Humboldt, siglo XIX.

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Alexander von Humboldt trabajando la botnica. Friedrich Georg Weitsch, 1806. Museo de Berln, Alemania.

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Humboldt, el cientfico explorador


Humboldt fue el descubridor cientfico del Nuevo Mundo, cuyo estudio ha dado a Amrica algo mejor que todos los conquistadores juntos. Simn Bolvar

La formacin de un pensador
en el Segundo lustro del siglo XVIII Prusia es uno de los principales estados europeos, cuyo podero militar se hace sentir y respetar a la menor provocacin. Atrs ha quedado la devastacin causada por la Guerra de los Treinta Aos y las terribles secuelas de la peste bubnica, acontecida en 1708. Ahora se vanaglorian la anexin de Silesia a costa de Francia, las victorias en la Guerra de los Siete Aos contra Austria, Sajonia, Francia y Suecia, y los estratgicos pactos diplomticos con la Gran Bretaa y con la Rusia de Pedro III. La casa reinante, la dinasta Hohenzollern, disputa la hegemona del Sacro Imperio Germnico a los Habsburgo, familia gobernante en Austria. Los destinos prusianos son dictados por el rey Friedrich II, El Grande. El sobrenombre no oculta su prestigio como estadista. La capital es la ciudad de Berln. A unos treinta kilmetros al norte de Berln, en Schloss Tagel, soberbia finca establecida sobre dunas y ornamentada por un bosque de frondosos pinos, nace nuestro cientfico explorador. Hijo del oficial George von Humboldt noble militar y chambeln del rey de Prusia y de Marie Elizabeth Colomb viuda de von Hollwege aristcrata de ascendencia francesa, Friedrich Karl Heinrich Alexander von Humboldt ve su primera luz el 14 de sepHumboldt, el CientfiCo explorador 43 43

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tiembre de 1769. Hurfano de padre desde muy joven: a los diez aos de edad muere el oficial von Humboldt, quedando entonces bajo la tutela absoluta de su madre Marie Elizabeth. Este hecho marca la vida del nio Alexander. El cario paternal y los juegos infantiles de los primeros aos son sustituidos por una frrea disciplina y una educacin impuesta por la fra y reservada figura materna (Botting, 1981). Abandonada la infancia, el joven Alexander adquiere la personalidad que lo caracterizar en buena parte de su longeva vida: rasgos finos, rostro suave, bien parecido, de andar sofisticado y movimientos delicados. Es un muchacho de trato amable, ingenioso, gran bailarn y conversador erudito, poseedor de una memoria prodigiosa. En sociedad, su presencia resulta alegre y divertida. Es fcil establecer lazos afectivos con l. Pronto desarrolla el gusto por el buen comer y la vida nocturna. Es, en pocas palabras, un insaciable en todos los aspectos de la vida. Pero tambin lo caracterizan otros aspectos. Algunas personas, entre ellas familiares, lo califican de vanidoso, entrometido y superficial. Le atribuyen una falsa modestia; pregona sus conocimientos enciclopdicos a la menor provocacin. Tiene una necesidad chocante por impresionar. Debido a su obsesin por el estudio, otros de sus conocidos lo consideran un individuo perturbado y enfermo; nervioso en exceso. Adems lo rodeada un halo enigmtico, motivo de inquietud constante para propios y extraos; es un secreto a voces que sube y baja sus decibeles en distintos contextos; un velo que nadie o casi nadie se atreve a levantar. En los crculos aristocrticos, en las buenas conciencias europeas, se hace escarnio de la naturaleza ntima de Alexander. En muchas ocasiones tiene que padecer de la hosquedad de quienes no toleran sus misteriosas preferencias por las extravagantes amistades masculinas, las cuales van ms all de las expresivas manifestaciones pblicas de afecto, prctica social corriente de finales del siglo XVIII, presente, sobre todo, en el intercambio de misivas entre varones. Ese halo es la caracterstica fundamental de su intensa vida emocional.
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Junto con su hermano mayor Wilhelm,7 Alexander se educa con los ms distinguidos profesores privados, entre los que estn Joachim Henrich Campe afamado traductor, Johann Christian Kunt pedagogo, Marcus Hertz fsico y Daniel Chodowiecki director de la Academia de Artes de Berln (Ortega, 2004). La relacin entre los hermanos Humboldt es buena, fraternal, llena de cario, pero con diferencias sustanciales que ocasionan no pocas querellas. Wilhelm es discreto, se mueve en un bajo perfil. Es un nacionalista, prusiano hasta en el extranjero, profundo conocedor de la Antigedad Clsica. Alexander, por su parte, es extrovertido, un cosmopolita, admirador de lo novedoso. Ms adelante, cuando ambos se han formado, el destino los confronta: Wilhelm ser ministro de Cultura de Prusia, cuando Alexander se ocupe de sus investigaciones en Francia, pas enemigo (Lepenies, 2001). De acuerdo con el historiador Charles Minguet, a pesar de las posibles diferencias de carcter, gustos y tendencias entre ambos hermanos, pueden encontrarse en los dos Humboldt, muchos aspectos de su comportamiento ulterior, un cierto paralelismo que no siempre ha sido advertido (Minguet, 1985:35). Tanto Wilhelm como Alexander estn destinados a marcar pautas y tendencias en diversos campos del mbito cientfico, social y cultural, cada uno por su propio camino y cada uno envuelto en sus propias circunstancias. En 1789, ya concluida la formacin bsica y despus de una breve estancia acadmica en Frankfurt del Oder ciudad a las orillas del helado ro Oder, hoy frontera con Polonia, Alexander ingresa por un ao a la Universidad de Gttingen, en ese momento, la institucin germnica ms importante. Ah conoce a su nuevo maestro, George Forster, afamado naturalista, quin aos antes haba recorrido el mundo en compaa del capitn James Cook. Forster y Humboldt realizan entonces
7 Wilhelm von Humboldt (1767-1835), fue tambin una clebre figura mundial, concretamente en el campo de la poltica y la lingstica. Su obra ms importante fue sobre la diferencia de estructura de las lenguas humanas y su influencia sobre el desarrollo intelectual de la humanidad. Humboldt, el CientfiCo explorador 45

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un viaje de tintes cientficos por Holanda, Inglaterra y por la revolucionaria Francia. Ambos personajes, mentor y pupilo, se adentran en los pormenores de las geografas visitadas: cultura, naturaleza, economa, poltica; pasado y presente. Despus del viaje, George y Alexander no se volvern a ver. Algunos aos ms adelante, en 1794, Forster morir desterrado en Francia, lejos de territorio germnico, acusado de traidor, debido a las simpatas y nexos con las causas revolucionarias francesas. En 1790, Humboldt presenta su primer texto sobre las montaas baslticas del Rhin, Mineralogische Beobachlungen ber einige Basalte am Rhein, lo que le asegur el ingreso a la Academia de Minera de Freiberg la ms importante de Europa en su gnero, bajo la tutela de Abraham Gottlob Werner, defensor de la teora neptnica.8 La formacin de la Academia incluye constantes y exhaustivos descensos a las minas locales. Humboldt aprovecha para adentrarse en el mundo de los musgos y lquenes que se encuentran en los tneles mineros. Sus indagaciones lo llevan a presentar un trabajo sobre la flora subterrnea en 1793: Florae fribergensis specimen, La flora de Freiberg, obra escrita en latn. Por ese entonces recibe nombramiento oficial como Superintendente del Departamento Minas del Ministerio de Industria y Minera, a cargo del Barn Von Heinitz. La jurisdiccin a su cargo es considerable: desde Franconia en el sur, hasta la costa bltica en el norte; incluye tambin las posesiones polacas de Prusia. El rea minera sealada presenta canteras de piedra, turba y arcillas bituminosas de Brandeburgo, hierro y antracita de Silesia, minas de sal en las proximidades al mar, as como cobre y oro de las montaas de Fichtel (Botting, 1981). Humboldt burcrata? Es lo que corresponde a los nobles de su poca. El aparato administrativo de Estado ya no es en ese momento lo que fue bajo la administracin de Friedrich El Grande. Ahora su no tan destacado sobrino, Friedrich Wilhelm II, desbarata poco a poco el
8 Hiptesis que atribuye a la accin exclusiva del agua la formacin de la corteza terrestre. H umboldt
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dinmico aparato burocrtico. Sin embargo, para el joven Humboldt el cargo es una oportunidad ms que ideal para viajar y conocer. Para 1793, el joven funcionario establece una escuela libre de minera en la poblacin de Steben; pequea institucin que se mantiene con fondos del propio Humboldt. La asistencia es voluntaria para los pobladores locales mayores de doce aos. La conciencia social de nuestro personaje va ms all de la formacin de los mineros. Su involucramiento va, incluso, ms all: despus de analizar los componentes de los gases en las minas, Humboldt inventa un tipo de respirador personal y cuatro tipos de lmparas de seguridad. El joven Alexander es, para su tiempo, una persona con gran conciencia social (Botting, 1981). La vertiente romntica del pensamiento de Humboldt germina a partir de 1794, cuando conoce al afamado novelista y poeta Johann Wolfgang Goethe, promotor, junto con Herder, del movimiento filosfico Sturm und Drang Tempestad y Arrebato, preludio del romanticismo alemn. Para ese entonces, Goethe cuenta con cuarenta y seis aos de edad y es un consagrado; mxima figura del mundo de la cultura germnica. Entre el joven Alexander y el poeta surge una slida amistad y una admiracin intelectual mutua. Es palpable la influencia de Goethe en el posterior pensamiento humboldtiano. En 1797, convencido de su vocacin intelectual y con la solvencia econmica que le proporciona la herencia de su madre recientemente fallecida, a causa de un cncer de pecho, se retira definitivamente de la administracin pblica para dedicarse de tiempo completo a la ciencia. Es entonces cuando el joven Humboldt se obsesiona por recorrer archivos y bibliotecas de Europa, por adquirir instrumentos y equipo de exploracin, as como tambin por entablar relaciones con diversas personalidades del mundo cientfico e intelectual. Empieza a moldearse a s mismo el genio y figura. En las ltimas dcadas del siglo XVIII el llamado Siglo de las Luces la filosofa ilustrada nombrada en alemn como Auflrung se sostena en el derecho natural de la humanidad a la vida, a la igualHumboldt, el CientfiCo explorador 47

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dad y a la libertad, y esta libertad no slo consista en la emancipacin poltica, sino tambin y principalmente en la independencia del pensamiento. En palabras del filsofo Emmanuel Kant, la Ilustracin era la liberacin del ser ante su culpable incapacidad de servirse de su inteligencia sin la ayuda de otro. Por ello el fundamento bsico de la Ilustracin era la emancipacin intelectual, el derecho de hacer uso pblico de la razn ntegramente (Kant, 1997:25). Se trataba del periodo de esplendor del racionalismo de la inteligencia normada por la lgica llevando sus consecuencias hasta los ltimos lmites, en una oposicin manifiesta a las explicaciones sobrenaturales o puramente teolgicas. Para el racionalista ilustrado slo poda ser real aquello que se entenda por la razn y nada ms. Humboldt comparti con los pensadores partidarios de las luces, la confianza casi ciega en el pensamiento racional; en la inteligencia como medio de progreso poltico y social, y viendo con escepticismo y un tanto de hostilidad las explicaciones religiosas o tradicionales. Sin embargo, hemos visto, hubo en Humboldt un matiz, base de su pensamiento, la difcil pero no imposible combinacin del cientificismo racionalista y el romanticismo alemn; pensamiento que llegar ms adelante a su mximo expresin con la obra cumbre Cosmos.

Las exploraciones de Humboldt: Amrica


Fue en el ao de 1798, estando en la ciudad de Pars hacindose de instrumental de medicin para sus investigaciones, cuando el joven Humboldt conoci al mdico y botnico francs Aim Goujaud Bonpland, quin sera su futuro compaero de viajes y amigo inseparable. Juntos planearon un viaje por Argelia y Egipto, en donde se sumaran a la comitiva cientfica de la retaguardia del ejrcito francs de Napolen Bonaparte. Sin embargo, azarosas vicisitudes martimas llevaron a la suspensin del proyecto africano. Frustrados los planes, ambos cientficos decidieron visitar Espaa a fin de elaborar otro plan. Fue en este pas ibrico en el que Humboldt vio grandes posibilidades para
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un nuevo y ambicioso viaje ahora pensado en las colonias americanas, contando con el apoyo del barn Philipp de Farell, embajador de Sajonia, y con el espaldarazo oficial del ministro real Mariano Luis de Urquijo, adems de la ventaja de contar con financiamiento propio recordemos que Humboldt haba recibido una cuantiosa herencia. A travs de una carta escrita en Madrid y dirigida a su amigo Friedlnder, el joven Alexander manifest sus intenciones: Coleccionar plantas y animales; estudiar y analizar el calor, la electricidad, el contenido magntico y elctrico de la atmsfera; determinar longitudes y latitudes geogrficas; medir montaas, por ms que todo esto no sea la finalidad del viaje. Mi verdadera y nica finalidad es investigar la interaccin conjunta de todas las fuerzas de la Naturaleza, la influencia de la naturaleza muerta sobre la creacin animal y vegetal animadas(Humboldt, 1988:1) Ya con el beneplcito del Rey Carlos IV de Espaa, Humboldt y Bonpland recibieron dos pasaportes reales, uno del Secretario de Estado y otro del Consejo de Indias, los cuales les aseguraban el respaldo de los ms altos funcionarios coloniales en su ambiciosa empresa, adems de darles libre acceso a cualquier archivo, coleccin o recurso material americano. Sin ms, ambos exploradores zarparon el 5 de junio de 1799 del puerto de La Corua, a bordo de la corbeta Pizarro (Humboldt, 1988). Iniciaban entonces la gran aventura que grabara sus nombres en los anales de la historia de la humanidad. El viaje prometa mucho y debi generar grandes expectativas entre Humboldt y Bonpland. Las colonias americanas espaolas eran un territorio por dems impresionante. Desde California, en el norte, hasta Cabo de Hornos, en el sur, y prcticamente de mar a mar, con las excepciones de Brasil, Tierra de Fuego y la Patagonia. Sin embargo, despus de casi 300 aos de colonialismo, las exploraciones al continente se haban limitado a unos cuantos reconocimientos territoriales (Botting, 1981).
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Tras una escala en las Islas Canarias, donde tuvieron la oportunidad de ascender al crter del Teide, y luego de que una epidemia de tifoidea obligara a la embarcacin a cambiar el rumbo el destino original era La Habana, Cuba, los jvenes exploradores arribaron a tierras americanas el 16 de julio de 1799, entrando por el puerto de Cuman, Nueva Andaluca, en el actual territorio de Venezuela. En continente americano, durante casi un lustro, Alexander von Humboldt y Aim Bonpland se dedicaron arduamente a la documentacin y recoleccin de muestras botnicas, realizaron mediciones y elaboraron mapas en varias regiones, muchas de ellas poco exploradas, como lo era en aquel entonces el Alto Orinoco. No exentos de aventuras, entre otras actividades, investigaron sobre las caractersticas fsicas de la cueva de Gucharo, as como la flora y fauna del lugar. Tambin viajaron a La Habana, en donde Humboldt pudo obtener un cmulo de informacin documental y de campo que tiempo despus sintetiz y public bajo el ttulo de Ensayo poltico sobre la isla de Cuba. Recorrieron Cartagena de Indias y Santa Fe de Bogot, en la actual Colombia. En Santa Fe, Humboldt y Bonpland realizaron mediciones a las cumbres de Montserrate y Guadalupe. Tambin visitaron la cascada del ro Vinagre. En lo que hoy es Ecuador, los exploradores ascendieron a los volcanes Pichincha, Tungurangua, Cotopaxi y Chimborazo; este ltimo, se consideraba en aquel tiempo la cumbre ms alta del mundo. Ms adelante, cuando la noticia del ascenso al Chimborazo se dio a conocer en Pars, el joven Alexander fue considerado el instaurador de una marca mundial de ascenso esto aun cuando junto con l subieron Bonpland, el quiteo Carlos Montfar9 y un indio annimo.10 Las anotaciones respecto a los ascensos de las montaas sudamericanas
9 Carlos Montfar y Larrea, poltico ecuatoriano, nacido en Quito en 1780. Fue hijo de Juan Po Montfar, marqus de Selva Alegre. Luch por la independencia sudamericana al lado de Bolvar. Muri fusilado por tropas realistas en 1816. 10 Pasaron algunos aos para que las expediciones britnicas evidenciaran la existencia de cumbres mucho ms altas en el Himalaya. 50 H umboldt
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fueron fundamentales para la elaboracin de su Perfil geobotnico de los Andes. En el virreinato del Per, inspeccionaron los alrededores de la ciudad de Lima y realizaron mediciones baromtricas. Finalmente, despus de esta travesa sudamericana, se embarcaron en Callao con direccin a Guayaquil, para de ah partir rumbo Acapulco. Este singular viaje le permiti a Humboldt sentar las bases de una nueva geografa que podramos considerar hoy como ecolgica, en la cual era fundamental prestar atencin a la huella humana en el paisaje. Para explicar esta novedosa visin del mundo, Humboldt no slo recurri a las coordenadas de latitud y longitud, sino que tambin se vali de la innovacin que constituy la medicin de la altitud (Ortega, 1993).

La Nueva Espaa
El 15 de febrero de 1803, Alexander von Humboldt, Aim Bonpland y el poltico y naturalista quiteo Carlos Montfar quien se haba sumado de lleno a la exploracin cientfica, abordan la fragata Ore en Guayaquil. Su destino ahora es la Nueva Espaa, en ese momento la colonia espaola ms importante. El 22 de marzo, despus de poco ms de un mes de travesa en el que tienen que sortear una tempestad frente al Golfo de Nicoya, el grupo de jvenes cientficos-exploradores arriba a las costas de Acapulco, principal puerto novohispano en el Ocano Pacfico. Luego de alquilar 21 mulas de carga para el equipaje, los instrumentos cientficos y las muestras botnicas obtenidas en Sudamrica, entre los que se pueden contar plantas, minerales, animales disecados, sextantes, teodolitos, brjulas, magnetmetros, barmetros y cadenas de agrimensor por mencionar unos cuantos elementos del cargamento toman camino rumbo a la capital novohispana. Despus de varios das, el 12 de abril entran a la imponente y majestuosa ciudad de Mxico. La capital de la Colonia muestra al viandante una transformacin de concepciones arquitectnicas y urbansticas que combinan la exhuberancia del barroco al estilo americano,
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Alexander von Humboldt. Autorretrato, 1814.

Carlos IV de Espaa con su familia. Goya, 1800. Museo del Prado, Espaa. 52 H umboldt
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Humboldt y Bonpland en su choza de la selva, Eduard Ender, 1856. Coleccin Pedro Boker, Ciudad de Mxico.

Aim Bonpland, Pellegrini. Museo Nacional de Historia Natural, Pars, Francia. Humboldt, el CientfiCo explorador 53

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Volcn de Cayambe, Ecuador. Louis Bouquet, Pars, 1810. Fuente: Alejandro de Humboldt, una nueva visin del mundo, 2003.

Giseres de Turbaco, Colombia. Louis Bouquet, Pars, 1810. Royal Geographical Society, Londres. 54 H umboldt
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con un estilo que se estrena en aquellos aos y que hoy llamamos neoclsico el concepto se aplica mucho despus, el cual pone de manifiesto en el espacio el carcter racionalista en boga a travs de paseos de trazos anchos, rectos y elegantes, ricamente ataviados por esculturas de bronce. Pero adems, la capital virreinal muestra la combinacin perfecta de una urbe uniforme y esttica y un espectacular paisaje montaoso circundante. Justamente en esa combinacin radica la majestuosidad de la ciudad de Mxico. El joven Alexander escribe tiempo despus: Ciertamente no puede darse espectculo ms rico y variado que el que presenta el valle, cuando en una hermosa maana de verano, estando el cielo claro y con aquel azul turqu propio del aire seco y enrarecido de altas montaas, se asoma uno por cualquiera de las torres de la catedral de Mxico, o por lo alto de la colina de Chapultepec. Todo alrededor de esta colina est cubierto de la ms frondosa vegetacin. Antiguos troncos de ahuehuetes, de ms de 15 o 16 metros de circunferencia, levantan sus copas sin hojas por encima de las de los schinus, que en su porte o traza se parecen a los sauces llorones del Oriente. Desde el fondo de esta soledad, esto es, desde la punta de la roca porfdica de Chapultepec, domina la vista una extensa llanura y campos muy bien cultivados que corren hasta el pie de montaas colosales, cubiertas de nieves perpetuas. La ciudad presenta al espectador baada por las aguas del lago de Texcoco, que rodeado de pueblos y lugarcillos, le recuerda los ms hermosos lagos de las montaas de la Suiza (Humboldt, 2004: 119-120). El entonces virrey Jos de Iturrigaray y Arstegui los recibe con beneplcito y les otorga ciertas prerrogativas de las cuales no gozan ningn otro cientfico, ni europeo ni novohispano. Los expedicionarios se hospedan en la casa marcada con el nmero 3 de la calle de San
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Agustn, hoy nmero 80 de la calle de Uruguay. La ciudad de Mxico se convierte en su base de operaciones, desde donde determinan las excursiones a realizar. Durante nueve meses de estancia en la capital virreinal, el viajero prusiano se dedica a relacionarse con personas doctas en busca de nueva informacin, entre las que se cuentan Fausto Elhuyar Director del Seminario de Minera, Andrs Manuel del Ro compaero de Humboldt en Freiberg y descubridor del vanadio, Vicente Cervantes profesor de botnica en la Universidad de Mxico, Martn de Sess Director del Jardn Botnico, con el Intendente de Guanajuato Juan Antonio Riao, el obispo de Valladolid Antonio de San Miguel, con el religioso Manuel Abad y Queipo y con el poeta Francisco Manuel Snchez de Tagle. Este ltimo le dedica al joven prusiano unos arrebatados versos: Oh Humboldt objeto tierno / de mis dulces carios / Entre tantos tesoros / lleva mi amor sencillo / y d: en el Nuevo Mundo / por m llora un amigo. Humboldt tambin visita archivos y copia documentos. El cmulo obtenido le permite escribir ms adelante una serie de textos dedicados a esta importante colonia ibrica: las Tablas geogrfico polticas, el Ensayo poltico y el Atlas geogrfico. Desde los primeros momentos en la Nueva Espaa, el aventurero barn manifesta su satisfaccin por vivir en carne propia esos paisajes que se descubren a cada momento y a cada paso: Muchos europeos han exagerado la influencia de esos climas sobre el espritu y afirmado que aqu es imposible de soportar un trabajo intelectual; pero nosotros debemos afirmar lo contrario y, de acuerdo con nuestra experiencia propia, proclamar que jams hemos tenido ms fuerza que cuando contemplbamos las bellezas y la magnificencia que ofrece aqu la naturaleza. Su grandeza, sus producciones infinitas y nuevas, por as decirlo, nos electrizaban, nos llenaban de alegra y nos tornaban invulnerables (Humboldt, 1989: 95).

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El pensamiento de Humboldt es una forma de mediacin entre dos supuestos polos, la naturaleza y la sociedad; mediacin presente en la tensin entre el yo y el paisaje, fundamento de la subjetividad moderna de la literatura de viajes europea y que es, al mismo tiempo, la ms elevada instancia del yo cientfico. Se percibe ya la transicin gradual del ensamblado natura-cultura; de la observacin superficial a la perspectiva holstica (Ette, 2001). Insaciable de experiencias, el joven prusiano organiza dos expediciones a las provincias novohispanas. La primera de ellas lo lleva a Pachuca, del 15 al 27 de mayo de 1803, con el fin de conocer los reales de minas de Morn, del Monte, La Regla, La Vizcana, El Xacal y El Encino. La segunda tiene como destino Guanajuato y Michoacn, del 1 de agosto al 28 de septiembre de 1803. En tierras michoacanas, su inters se centra en visitar, como veremos ms adelante, el recin nacido y enigmtico volcn Jorullo. Despus regresa a la ciudad de Mxico en donde funge como sinodal en varios actos acadmicos del Real Seminario de Minera. De acuerdo con el historiador Gerardo Snchez Daz, entre los jvenes examinados por el cientfico prusiano se encuentra el naturalista michoacano Juan Jos Martnez Lejarza y Alday, quien aos ms tarde corrige en su Anlisis estadstico de la provincia de Michoacn en 1822, datos referentes al Jorullo propuestos por el mismo Humboldt (Snchez, 2003). La influencia acadmica del ilustre barn no es slo en el sentido de l hacia los jvenes del Seminario; la experiencia de aprendizaje es tambin recproca: muchos de los mapas que se le atribuyen a Humboldt, son en realidad elaborados por los estudiantes novohispanos. Luego de vender su instrumental cientfico al Real Seminario y de inspeccionar el sistema de drenaje de la ciudad en compaa del virrey Iturrigaray, la expedicin cientfica humboldtiana abandona la capital novohispana con direccin al puerto de Veracruz. En el trayecto realizan mediciones para determinar la altura de las cumbres del Popocatpetl, Iztacchuatl y Cofre de Perote. Finalmente, el 7 de marzo de 1804 la expedicin integrada por Bonpland, Montfar y Humboldt se embarca en la fragata La O con rumbo a la isla de Cuba (Holl & Fernndez, 2002).
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Estados Unidos de Amrica


Luego de unas semanas en la ciudad de La Habana, los expedicionarios partieron a los Estados Unidos de Amrica con la intencin de reunirse con el entonces tercer presidente de la joven repblica: Thomas Jefferson. Este ltimo evidenci un gran inters por los materiales informativos y los planos del joven prusiano, referentes a la Amrica hispnica. Jefferson, inserto en la ideologa expansionista de su pas, no dud en copiar los datos geogrficos, con la anuencia de su quizs inocente propietario. El gran mapa de la Nueva Espaa de Humboldt, elaborado por los estudiantes del Real Seminario de Minas, era para el gobierno norteamericano una valiosa herramienta en sus futuros planes expansionistas, de los cuales hoy sabemos las funestas consecuencias: la anexin de la mitad nortea del territorio mexicano. Varios aos despus de su visita al continente, el cientfico prusiano expresara su pesar por los fines con los que se uso la informacin cartogrfica que proporcion al gobierno de los Estados Unidos. La admiracin que senta en un principio por el pas angloamericano fue sustituida por un desprecio a la ideologa imperialista: las conquistas de los norteamericanos republicanos me disgustan mucho. Les deseo lo peor en el Mxico tropical. Les deseo el norte, donde seguirn difundiendo su loca esclavitud. Ms an, cuando en 1856 apareci en la Unin Americana la traduccin que hiciera John Sidney Thrasher de su obra sobre Cuba, y en la que se omitieron todas las crticas a la esclavitud, Humboldt declar a la prensa que l consideraba los pasajes arbitrariamente censurados de una importancia mucho mayor que los laboriosos trabajos de localizaciones astronmicas, los experimentos sobre la intensidad magntica o los datos estadsticos. Incluso, a raz de esta indignacin, Humboldt consigui que Friedrich Wilhem IV de Prusia promulgara una ley que daba libertad a los negros en territorio prusiano, en el ao de 1857 (Holl, 2005). En Estados Unidos la expedicin humboldtiana visit Washington y Filadelfia. Finalmente, el trayecto cientfico americano lleg a su l58 H umboldt
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tima etapa cuando en junio de 1804 los exploradores abordaron el buque La Favorita, en Filadelfia. El 3 de agosto arribaron a Europa a travs del puerto de Burdeos, Francia. La gran aventura americana haba concluido.

Difusin global y el fin de una longeva vida


De vuelta en el continente europeo, Alexander von Humboldt se dedic a la publicacin de sus indagaciones en Amrica; publicaciones que se lograron a travs del financiamiento del propio Humboldt. El primer texto en salir a la luz pblica fue Geografa de las plantas, en 1805, en Francia, en el que mostraba la disposicin espacial de la flora americana conforme a su latitud, longitud y altitud y como resultado de sus observaciones y mediciones en el Ecuador. Como mencionamos lneas arriba, la Geografa de las plantas fue el inicio de un pensamiento ecolgico, pues representaba el primer intento de convergencia de las fuerzas de la naturaleza, mucho antes de la acuacin misma del trmino ecologa propuesto por Ernst Haeckel, en 1866. Sin embargo, ello no quiero decir que Humboldt fuera un eclogo tal como lo entendemos hoy, como una persona comprometida con la conservacin de los recursos naturales ante las mltiples amenazas potenciales. De acuerdo con Jaime Labastida, durante la primera mitad del siglo XIX, la Tierra era entendida como la materia prima para el desenvolvimiento industrial. Por ello, para el cientfico prusiano, el medio era un espacio incierto que deba ser previamente descubierto, conocido, medido y determinado (Labastida, 2006). A la Geografa de las plantas sigui el clebre Ensayo Poltico de la Nueva Espaa (1808), dedicado al Rey Carlos IV: ninguno de los monarcas que han ocupado el trono castellano ha difundido ms liberalmente que Vuestra Majestad los conocimientos precisos sobre el estado de esta bella porcin del globo, que obedece en ambos hemisferios a las leyes espaolas. En el mismo ao de 1808 edit en alemn el texto Cuadros de la Naturaleza. Las siguientes publicaciones fueron
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Vistas de las cordilleras y los monumentos de los pueblos indgenas de Amrica y Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, en 1810. En 1827 Humboldt regres a Berln despus de una prolongada ausencia para recibir el ttulo de consejero del emperador. En Prusia se relacion con otras grandes personalidades, tales como Karl Ritter,11 Sigismund Kunth12 y Werner Siemens.13 El 12 de abril de 1829, Humboldt emprendi una nueva expedicin, ahora con destino a Rusia, contando entonces con 60 aos de edad. A diferencia del viaje a Amrica, en esta oportunidad el sabio prusiano no se financi con sus propios medios, ya que goz del patrocinio absoluto del zar Nicols I. Junto con Humboldt participaron el minerlogo Gustav Rose, el zologo Christian Gottfried Ehrenberg y el mayordomo Johann Seifert. El 1 de mayo arrib a San Petersburgo, hospedndose en la embajada prusiana. Desde ah dispuso la realizacin de ambiciosas excursiones que lo llevaron a conocer e inspeccionar Nijnii-Togilsk, Bogolovski, Siberia, el lago Kolywan y Bachty, en la frontera con China. Despus regres a Europa occidental y dividi su vida entre Berln y Pars, principalmente. Humboldt continu dedicando hasta el ltimo centavo de su fortuna personal a la investigacin, siempre en beneficio de la divulgacin cientfica y para bien de la sociedad en general. En 1834, el ilustre prusiano inici la redaccin de su obra cumbre, presentada en cinco volmenes: Cosmos o La idea general de una descripcin fsica del Universo. Se trat de un ensayo que tena por objetivo primordial describir la accin simultnea y el encadenamiento de las fuerzas del universo, como un Todo regulado mecnicamente, productor del orden csmico: orden en el Universo y magnificencia
11 El gegrafo alemn Karl Ritter (1779-1859) es considerado, junto con Humboldt, el fundador de la Geografa moderna. 12 Sigismund Kunth (1788-1855), destacado botnico alemn que sistematiz las muestras obtenidas por Humboldt y Bonpland. 13 Werner Siemens (1816-1892), ingeniero alemn inventor del telgrafo transocenico y de la locomotora elctrica. 60 H umboldt
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en el orden (Miranda, 1977:6). Se trat de una concepcin fsica del mundo de sistemas de redes entretejidas; es decir, de un cosmos en total interaccin. El primer tomo del portentoso texto sali a la luz pblica doce aos despus, en 1846, con traducciones en ingls, holands, dans e italiano. Los dos ltimos fueron pstumos, posteriores a 1862; uno de ellos correspondi al ndice general. En el ocaso de su longeva y prolfica vida, Humboldt es una autoridad en las ciencias naturales, la geografa y la poltica. Ha ganado casi todas las condecoraciones europeas, entre las que se cuentan el Cordn de la Legin de Honor de Francia, la Estrella del guila Roja y la Orden del guila Negra de Prusia. Es, tambin, ciudadano de honor de varias ciudades. Ms de 15 sociedades cientficas lo reconocen como miembro distinguido. Su retrato cuelga en oficinas de gobierno de polticos de todo el mundo, como en el palacio del rey de Siam y en el despacho del presidente de los Estados Unidos de Amrica (Botting, 1981). Sin embargo, Humboldt ya no goza de la solvencia econmica de los primeros aos. La difusin de sus investigaciones termina con su fortuna y aumenta sus deudas. Vive sus ltimos das sostenido por una pensin real. Pero esto no es motivo para que el inquieto anciano pierda el nimo. Recibe cientos de cartas de todo el mundo; escribe otras tantas. Sigue al pendiente de la impresin de su obra cumbre, Cosmos. Con casi un siglo de vida, Humboldt es elocuente y enrgico; aunque la memoria ya no es la de los aos de explorador. La tarde del 6 de mayo de 1859, Alexander von Humboldt emprende su ltimo viaje, esta vez sin retorno. Apaciblemente, recostado en su cama, el ahora eterno cientfico explorador muere a los 90 aos de edad. En Prusia se declara duelo nacional y sus restos son sepultados en el Panten de Tegel. Ms all de los lmites espacio-temporales de su existencia, su obra sigue siendo origen de acalorados debates y concienzudas anlisis y sugerentes propuestas. Es por ello que, ahora como antao, presente y futuro se conjugan en el genio y la figura de Alexander von Humboldt.

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Geografa de las plantas. Fragmento. Inspirado en el Chimborazo. Humboldt, 1805.

Mapa de Mxico y pases limtrofes. Elaborado a partir del Mapa de la Nueva Espaa de Humboldt. Fuente: Atlas Geogrfico y fsico del reino de la Nueva Espaa, 2003.

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Plano del Jorullo. Alexander von Humboldt, 1803. Fuente: Alejandro de Humboldt, una nueva visin del mundo, 2003.

Humboldt y sus compaeros cerca del volcn Jorullo en Mxico. Xilografa, Hermann Klencke, Estocolmo, 1879. Fuente: Alejandro de Humboldt, una visin del mundo, 2003.

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la Huacana y el Jorullo
Habiendo considerado concluida mi expedicin en la Cordillera de los Andes, desde el paso de Mercurio que observ en Lima, no he hecho sino pequeas excursiones en este pas, desde Acapulco y Cuernavaca a Real del Monte y Actopan y desde Guanajuato a Valladolid y al Volcn Jorullo, cuya cima no tiene sino 618 toesas sobre el nivel del mar. Humboldt, Cartas americanas

en el Siglo XVIII, las ideas ilustradas europeas viajan allende el mar y arriban a las colonias americanas espaolas, en donde encuentran buen cobijo entre las elites criollas. Tan slo en la Nueva Espaa, en algunas esferas sociales, se percibe un ambiente intelectual equiparable al de la pennsula ibrica. Para algunos criollos, quedan atrs los viejos postulados del pensamiento escolstico y llega el momento de ponderar la nueva filosofa cientfica moderna, cuya difusin se debe en buena medida a la orden religiosa de los jesuitas. Si bien es cierto que ya se han dado desde tiempo previo los primeros chispazos del pensamiento modernista con la introduccin de los textos de Coprnico, De Revolutionibus Orbium Coelestium, Descartes, Discurso del Mtodo, y Gassendi, Instituto Astronomica, es en el siglo XVIII con la Compaa de Jess cuando se alcanza su consolidacin. A la expulsin de los jesuitas en el ao de 1767 por disposicin del monarca Carlos III y a travs de sus Reformas Borbnicas el estudio y difusin de las ideas ilustradas continua en sus pupilos novohispanos (Carren, 1999). Cuando llega Humboldt a la Nueva Espaa, las ideas ilustradas son una realidad slo entre algunos habitantes de las grandes ciudades como Mxico y Valladolid. No han penetrado en el resto de la poblacin mestiza, indgena, negra, mulata y dems castas, generalmente marginada y envuelta en sus propias circunstancias o lgicas explicativas de muy variada ndole. Si bien en la Nueva Espaa de fila HuaCana y el Jorullo 65 65

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nales del siglo XVIII se cuenta con destacadas figuras ilustradas, tales como Gamarra, Alzate, Velzquez de Len y Bartolache, no se puede afirmar que el Virreinato en general es dominado por las luces a este pensamiento (Gonzlez, 1994). Dejando de lado este punto, debemos preguntarnos por la situacin de Michoacn al arribo del noble prusiano. Para respondernos, adelantmonos unos momentos a la llegada de Humboldt y observemos el territorio michoacano, conozcamos el medio geogrfico en el que l marcara sus huellas a principios del siglo XIX. Iniciemos este recorrido desde nuestro presente, pues es la puerta que tenemos ahora para llegar al pasado. Echemos entonces un vistazo a Michoacn, a la Tierra Caliente, a La Huacana y al Jorullo.

Marco geogrfico
Si pudiramos contemplar el actual territorio del estado de Michoacn a vuelo de pjaro y pudisemos abarcar con una sola mirada los 59 864 kilmetros cuadrados de su extensin territorial el 3% de la superficie total del pas, nos daramos cuenta de su amplia diversidad geogrfica, biolgica y cultural. Cmo dar entonces explicacin de este maravilloso espacio por dems heterogneo? Para simplificar las cosas de forma prctica y directa, los gegrafos suelen dividir el territorio en cuatro zonas: (1) el Norte comprende la cuenca del Lerma e incluye los lagos de Cuitzeo y Chapala, el valle de Guayangareo y el Bajo michoacano; (2) la Mesa central, que incluye lagos cerrados como Zirahuen y Ptzcuaro, la Meseta purhpecha, adems de contar con la ornamentacin paisajstica del Eje Neovolcnico Transmexicano; (3) el Sur, comprende la cuenca media y baja del ro Balsas, y (4) el Oeste, conformada por las montaas costeras michoacanas. El Sur y el Oeste integran la llamada Tierra Caliente. Del otro lado del trazo convencional que se seala como frontera estatal, se localizan las entidades federales vecinas de Jalisco y Guanajuato, al norte; Quertaro, al noroeste; el Estado de Mxico y Guerrero, al este, y Colima, al oeste.
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Una vez entendido esto, ubiqumonos en la regin denominada Tierra Caliente, zona que se encuentra entre los 200 y los 600 metros sobre el nivel del mar, y que cubre una superficie de 225 kilmetros de largo por 30 kilmetros de ancho. Este es el lmite norte de las laderas del cautivador paisaje montaoso que forma la sierra Madre Occidental, y en medio de dos cuencas formadas por los serpenteantes caminos de los ros Grande, Tepalcatepec y Balsas.14 Es aqu, en Tierra Caliente, donde se localiza el actual municipio de La Huacana. Segn la versin ms difundida entre los conocedores locales, el nombre de La Huacana deriva de la palabra chichimeca Uaacanan: lugar de vestidos. Este clido municipio se encuentra a 161 kilmetros de la ciudad de Morelia, la antigua Valladolid, y a 96 kilmetros de Ptzcuaro, dentro de la regin conocida como Depresin del Balsas, y entre las coordenadas 18 58 latitud norte y 101 48 longitud oeste. A este dato duro debemos aadir otros por pura prudencia geogrfica referencial: La Huacana se encuentra a 480 metros sobre el nivel del mar. Ms all de los lmites polticos del municipio se encuentran los vecinos Nuevo Urecho y Ario de Rosales, al norte; Turicato, al este; Churumuco y Arteaga, al sur, y Mgica y Apatzingn al oeste. Algunos ros atraviesan el territorio de La Huacana contribuyendo a su verdor caracterstico, siendo stos el Humito, Zancudo, Pastora, y Capirio. Adems estn los arroyos Zapiero, San Pedro Jorullo y San Antonio y la presa de Zicuirn. Tambin podemos encontrar generosos manantiales que apaciguan el intenso calor que pueden llegar a padecer los lugareos. En La Huacana crecen soberbios rboles de bosque tropical deciduo y tropical espinoso. Entre ellos hay una enorme diversidad de especies arbreas, sobre todo aquellas que se clasifican como Ficus y que conocemos ms comnmente como higueras, amates y camuchines. En este sutil paisaje verde destaca el palmar, mismo que constituye una comunidad
14 Para una descripcin geogrfica ms precisa del territorio michoacano, recomendamos consultar: West (1948), Ochoa y Snchez (2003), y Stanislawski (2007). la HuaCana y el Jorullo 67

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vegetal nica en el estado de Michoacn, siendo la especie nativa Palma real (Sabal pumos) la ms relevante (Rzedowski, 1978). Las hojas de esta palma tienen una importancia particular para la elaboracin de diversas artesanas, lo que aporta un porcentaje considerable a la economa local durante el estiaje. En lo que respecta a los aspectos socioeconmicos de la regin, hay que sealar que las tierras de La Huacana han sido utilizadas histricamente por la ganadera bovina extensiva, principalmente, adems de servir a la agricultura y al aprovechamiento forestal. Ahora bien, si nos ubicamos en la actual cabecera municipal de La Huacana y avanzamos unos 10 kilmetros hacia noreste, llegaremos al Jorullo, una pequea cumbre de 1299 metros sobre el nivel del mar. El singular volcn se localiza al noreste de la Depresin del Tepalcatepec, aproximadamente a 220 kilmetros de la zona de subduccin de la Placa de Cocos, en las costas del Pacfico. Su cono presenta una forma de herradura abierta hacia el norte, cubierto por secuencias sobrepuestas de derrames lvicos. Su crter mide 300 metros, con una profundidad cercana a los 80 metros.15 A sus faldas, los derrames oscuros de su histrica actividad forman el llamado malpas. El Jorullo cuenta con casi 250 aos de edad, joven para ser un volcn. Custodindolo se encuentran las poblaciones de Mata de Pltano y Las Pilas, al este; El Naranjo de Jorullo y Los Copales, al sureste; La Alberca y Tres Palos, al noreste; Agua Blanca y Puerta de la Playa, al noroeste; y La Joya de lvarez y El Terrero, al sur (SUMA, 2004). Adems de ser un singular fenmeno geolgico y geomorfolgico, el Jorullo posee una peculiar belleza asociada a las formaciones vegetales del trpico semi-seco mexicano. Al igual que el tambin clebre y michoacano Paricutn, el Jorullo forma parte del llamado Eje Neovolcnico Transmexicano. Retrocedamos ahora un poco en el tiempo a fin de conocer cmo se estableci este lugar que hoy llamamos La Huacana; viajemos en la
15 Agradecemos esta informacin al Dr. Vctor Hugo Garduo, gelogo del Instituto de Investigaciones Metalrgicas de la Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo. Conversacin personal en el ao 2005. 68 H umboldt
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historia para poder comprender cmo diferentes colectividades humanas fueron apropindose de esos paisajes, cmo fueron arribando otras tantas que adoptaron o adaptaron los cdigos culturales de arraigo de sus predecesores. Veamos de forma breve el contexto histrico de ese lugar llamado La Huacana, del Jorullo y de sus moradores. Y es que, finalmente, la historia es tambin un paisaje en contemplacin desde el presente.

Breve contexto histrico


El rea geogrfica que abarca el actual territorio de La Huacana posee una historia que se remonta a la poca prehispnica, cuando gobernaba en la regin el irecha o cazonci Taricuri. Fue entonces cuando los aguerridos purhpechas iniciaron una expansin territorial conquistando los alrededores del lago de Ptzcuaro, Tierra Caliente y la costa, mismas regiones que fueron controladas desde la ciudad de Tzintzuntzan. Los sucesores del gobernante Taricuri Hiqungare, Tanganxoan e Hirepan continuaron con las incursiones expansivas. Los gobernantes de los territorios sometidos mantuvieron la libertad de realizar guerras de conquista por cuenta propia, como fue el caso del caracha-capacha gobernante local de La Huacana, llamado Capahuaxnzi, quien someti a otros tantos pueblos de Tierra Caliente. La importancia de La Huacana en la poca prehispnica radicaba en que dentro de su jurisdiccin se localizaban las ricas minas de cobre de Inguarn (Aguirre, 1995). Consumada la Conquista espaola, La Huacana fue asignada al espaol Juan Pantoja primer regidor de la nueva ciudad de Valladolid en calidad de encomienda, entre 1528 y 1533. A su muerte, en 1565, el territorio pas a su hijo Pedro. En 1600 la hered el nieto, tambin llamado Juan Pantoja. Finalmente pas a propiedad de la Corona de Espaa despus de 1657. Sin embargo, sabemos que previamente, en 1544, se haba nombrado un corregidor para Guanaxo con jurisdiccin en Ario, La Huacana, Uruapan y Turicato. Tambin durante la dcada de 1550 el corregidor de Tiripetio tuvo influencia sobre toda la Tierra Caliente, incluyendo Cinagua, La Huacana y Turicato.
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Paisaje en la Huacana. Pedro S. Urquijo, 2005.

La organizacin territorial para el siglo XVII debi variar en algunos aspectos, puesto que en 1649 haba un alcalde mayor de la poblacin de Cinagua y Minas de la Guacana, quien resida en Ario y tena jurisdiccin temporal en Santa Clara. Posteriormente, en el siglo XVIII, entre 1713 y 1744, la jurisdiccin se uni a la alcalda mayor de Tanctaro. En lo que a la introduccin de la doctrina cristiana se refiere, an cuando los frailes mendicantes debieron haber dado sus primeros pasos en la evangelizacin de la regin, es de los clrigos seculares de quienes tenemos las primeras noticias del establecimiento de una iglesia: la parroquia de Concepcin de La Huacana (1553), perteneciente a la Dicesis de Michoacn. Cuando el Jorullo hizo erupcin (1759), la sede de la parroquia se mud a San Pedro Churumuco, regresando a La Huacana hasta 1813 (Gerhard, 2000). De particular importancia histrica en La Huacana fue el ao de 1789, cuando Don Jos Mara Morelos y Pavn, el futuro Siervo de
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la Nacin, ocup el curato de Tamacuaro de La Huacana. El 20 de noviembre de 1861, ya en la etapa de la historia conocida como el Mxico Independiente, el Congreso del Estado de Michoacn decret el establecimiento del municipio, misma categora que perdi posteriormente, hasta que el 12 de marzo de 1907 dicha categora fue reestablecida.

La leyenda del Jorullo


Hacia el siglo XVIII, el lugar en donde naci el volcn se localizaba un llano con varios campos altos cultivados. Ah se instal la hacienda de San Pedro de Jorullo, en aquel tiempo una de las ms ricas de la Nueva Espaa, con una extensin de ms de 44 000 hectreas. Su propietario era don Andrs Pimentel, entonces regidor de Ptzcuaro. El lugar era regado por dos ros pequeos, el Cuitimba y el San Pedro. Los campos producan cosechas abundantes de caa de azcar y de ail. Adems provea a la ciudad de Valladolid grandes cantidades de fruta. Rodeando la hacienda se localizaban un buen nmero de ranchos, pastizales y el pueblo de La Presentacin, donde viva el prroco y los principales de la repblica de indios. Para realizar las labores de cultivo al interior de San Pedro de Jorullo se recurra a la mano de obra indgena, ya fueran stos residentes de la misma hacienda o trabajadores eventuales contratados en los pueblos de La Huacana o Churumuco. Posiblemente las actividades de molienda, hervido, refinacin, purga, blanqueamiento y secado de la caa eran realizadas por esclavos negros y mulatos, pues exista la prohibicin real desde el siglo XVII que impeda que los indgenas desempearan este tipo de tareas (Carren, 2002). La apacible vida cotidiana en la hacienda de San Pedro de Jorullo se cimbr a partir del mes de junio de 1759, cuando una serie de fuertes movimientos telricos, acompaados por estruendos subterrneos y un paulatino olor a azufre pusieron en alerta a la poblacin. Avisado por el dueo de la hacienda, el padre Isidoro Molina, del Colegio de la Compaa de Jess de Ptzcuaro, lleg a inspeccionar el rea, concluyendo que se trataba de la formacin de una abertura volcnica.
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Sin embargo, como veremos ms adelante, esta no fue la informacin que circul entre los asustados pobladores. Con el paso del tiempo los temblores se hicieron recurrentes y el aroma a hidrgeno sulfurado se intensificaba. Los trabajadores de la hacienda, previendo la catstrofe, empezaron a levantar casas y refugios en los montes de los alrededores, donde podran protegerse de cualquier eventualidad. Entonces, Andrs Pimentel recurri nuevamente al sacerdote Isidoro Molina para intentar calmar la furia de la naturaleza a travs de la fe y, al mismo tiempo, promover el regreso de sus trabajadores. Con los exhortos del religioso, la gente volvi a la hacienda. No obstante, en medio del pnico, la noche del 28 al 29 de septiembre, emergi el volcn. Los poblares retornaron despavoridos a sus refugios en las montaas de Aguasarca y Cuarallo. Los dos ros que atravesaban el lugar se precipitaron en las grietas inflamadas. En palabras del propio Humboldt, quien posteriormente document el fenmeno, la descomposicin del agua contribua a avivar las llamas, que se vean desde Ptzcuaro (Humboldt, 2004:164). La lluvia de cenizas acab con los cultivos y los rboles cual cerillos, se incendiaron al paso de la lava. La magnitud del acontecimiento qued evidenciada en un testimonio directo de la erupcin, en la Relacin del Volcn de Jorullo en la Amrica: ...en distancia de un cuarto de legua de las casas de la Hacienda, por la parte que declina del Oriente al Sur, en una Caada que se llama Cuitinga, muy deleitable por sus arboladas, y por un frondoso arroyo que all corra perenne, revent una muy densa y negra humareda que se fue elevando a la esfera, habiendo precedido esa misma noche tres o cuatro muy recios temblores, y dentro de poco espacio de haber exhalado este humo comenz a orse un tan tempestuoso y horrible ruido, y consiguientemente a mirarse salir llamas de fuego que en globos abortaba con gran violencia para lo alto, envueltos entre la misma nube que sala cada instante ms gruesa y denegrila HuaCana y el Jorullo 73

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da, mirndolo de hito en hito el Padre Molina, el Administrador y toda la gente, que pavorizada ocurri como a favorecerse al lado del Padre, quien al punto de amanecer dijo la ltima misa del Novenario de Nuestra Seora, y habiendo dado la Comunin a 26 personas se concluy la misa, durante la cual haba comenzado a llover agua revuelta con tierra; de manera que cuando la gente sali se hallaba el suelo cubierto, y los techos muy cargados, el hemisferio con una parda obscuracin, y la reventazn ya tan gruesa, y tronitrosa que causaba pavor, y espanto, y con un gran hedor a azufre....(Ruiz, 2004:158) La destruccin de ranchos, sembrados, bosques y casas, aunado al desamparo en el que se encontraron los habitantes, no slo de La Huacana sino tambin de San Miguel Sinagua y Tamacuaro, motivaron al entonces obispo de Michoacn, Pedro Anselmo Snchez de Tagle a buscar la solucin al desastre por intervencin divina. El 19 de noviembre de 1759, el obispo orden a todos los curas del obispado y a los regulares de las parroquias que imploraran la misericordia de Dios; es decir, que realizaran deprecaciones. Como parte de los actos religiosos estaban las procesiones tanto de rogacin como de penitencia. En los actos de rogacin se recitaban letanas de los santos, se rezaba el rosario y el Va crucis, sobre todo en los curatos de La Piedad, Zinapcuaro, Capacuaro, Ro Verde, Taretan, Zamora, Chamacuero, San Miguel El Grande, Tarmbaro, Guadalcazar, Congregacin de Nuestra Seora de Los Dolores, Angamacutiro, Atoyac, Salvatierra, Tacmbaro, Len y Maravato, entre otros. Las procesiones de penitencia consistan en utilizar instrumentos de flagelacin corporal coronas de espinas, cadenas, grilletes, pencas de nopal, ltigos para conmover a Dios, y se llevaron a cabo principalmente en los curatos de Tarecuato, Cerro de San Pedro, Irimbo, Armadillo, Celaya, San Francisco de los Pozos, Zitcuaro, Jiquilpan, Cuitzeo y Tlalpujahua. Las deprecaciones se practicaron de diciembre 1759 a marzo de 1760, aunque en algunos lugares
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se extendieron hasta junio, pero en otros tantos ni siquiera se cumplieron (Carren, 2002). Sorprendentemente, durante la catstrofe no muri persona alguna. l mismo ms adelante, cuando conoci La Huacana, Humboldt no dej de asombrarse de este hecho, y relat en su Diario de viaje la ancdota del nico individuo un esclavo negro que se qued dentro de la hacienda al momento de la tragedia, mientras el resto de los moradores huyeron a los cerros cercanos: se acordaron de l a tiempo y un indio tuvo el coraje de ir a buscarlo. El esclavo hizo lo que Pramo en esa ltima noche en Troya, y lo que hacen todos los pueblos agobiados por la desgracia. Se haba encomendado a su divinidad titular (Humboldt, 2003:114). Esta divinidad titular era la Virgen de Guadalupe. Pero cul haba sido la causa de la tragedia? Para los pobladores no caba lugar a la duda: se trataba de un merecido castigo de Dios por la codicia excesiva de Don Andrs Pimentel y por los pecados de los habitantes de la regin de La Huacana. En 1761, el cura prroco de Ptzcuaro daba por un hecho el pronstico de la calamidad que cambi la vida en la regin de La Huacana, basando su afirmacin en pasajes bblicos (Ruiz, 2004). A La Huacana no haban llegado las ideas ilustradas tan en boga entre las elites criollas y sus explicaciones racionalistas. Recordemos que, la filosofa ilustrada era privilegio de unos cuantos en toda la Nueva Espaa; por tanto, esta forma de explicar el mundo no era parte del comn de la poblacin. Acorde con los tiempos, en La Huacana exista un profundo sentimiento religioso que iba ms all de cualquier lgica cientfica occidental. Para los moradores de la regin, la fe y la religin eran, literalmente, las nicas que podan mover montaas o, en este caso, hacerlas emerger de la tierra. Pronto el acontecimiento tom tintes de profeca cumplida. Entre los moradores se esparci como agua el rumor de que meses antes, algunos misteriosos personajes haban anunciado la tragedia que en ese momento vivan. Pero algo no estaba claro Quin anunci el acontecimiento magnnimo? Quin o quines fueron los profetas?
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El jesuita Rafael Landvar dedic parte de su extenso poema Rusticatio Mexicana o Por los campos de Mxico (1782) al Jorullo. En sus versos, escritos totalmente en latn, reelabor la maldicin del volcn, conocida y pregonada entre los habitantes de La Huacana. Segn el texto, el visionario fue un hombre de muy avanzada edad que lleg sorpresivamente a la hacienda, quedando estupefacto ante la excesiva opulencia del lugar. Entonces, el misterioso personaje profetiz: ...un tiempo vendr, crudelsimo, despus que la luna haya cumplido siete vueltas y el Otoo igualado las oscuras noches y los das, en que el devorador Vulcano soltar desenfrenados furores sobre estas campias y el valle quede consumido por el fuego. Contemplo como ruedan por el llano los gneos peascos, pavorosos peascos y al Jorullo sumergido en vasta ruina (Landvar, 1993:23). Por otra parte, fray Francisco de Ajofrn consider que los responsables de la profeca haban sido dos misioneros franciscanos que haban llegado a la hacienda con el fin de predicar, en el ao de 1757. Los religiosos se escandalizaron con los excesos etlicos de los trabajadores de San Pedro de Jorullo y decidieron dar aviso al dueo. Andrs Pimentel, conocedor de los embriagadores medios con los que los trabajadores se refrescaban en la clida Huacana, hizo caso omiso de las observaciones hechas por los indignados misioneros. Fue entonces cuando los franciscanos llenos de coraje lanzaron una maldicin para el da de San Miguel Arcngel, en la que todo el territorio sera destruido por el fuego (Ajofrn, 1964). Este tipo de explicaciones respecto al origen del volcn eran la constante y as lo pudo constatar el viajero prusiano ms adelante. Durante su estancia en tierras michoacanas, Humboldt recopil informacin testimonial respecto al surgimiento del Jorullo. Si bien su intencin era obtener impresiones directas sobre el nacimiento y el proceso eruptivo, la mayora de la informacin eran explicaciones prodigiosas
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o causas msticas del fenmeno fsico. Particularmente los lugareos hacan referencia a las versiones prodigiosas de la erupcin ya sealadas por Ajofrn, en las que se atribua la prediccin a los dos misioneros franciscanos. La leyenda de la maldicin fue el nico testimonio que pudo obtener Humboldt de los pobladores. El cientfico prusiano anot con sarcasmo en su diario de viaje: Lo ms curioso de todo lo que concierne a este volcn y a toda gran revolucin cientfica es la obra de algunos frailes que predicaban una misin que, habiendo sido mal recibidos en la Hacienda de Jorullo, lanzaron maldiciones muy complicadas sobre esta llanura, profetizando que todo sera tragado por las llamas, y que en una poca posterior el aire se enfriara y las montaas de alrededor se cubriran de nieve. Se podra poner en duda que los ministros de una religin, cuyo primer precepto es la caridad, hayan podido ser capaces de maldiciones tan feroces. Ciertamente, Jorullo es la obra mayor producida por los frailes, y si uno no se asombra de la credulidad del pueblo que ve a cada instante suspendidas las leyes eternas de la naturaleza, habra que asombrarse de la industria de esta casta religiosa que, como Coln con el eclipse de luna, saca partido de cualquier cosa para fundar su imperio por el temor. Los pobres habitantes de esta playa, todos ellos cultivadores de ndigo, estn tan seguros de esta causa mstica del volcn, que no dudan que la segunda parte de la profeca, la de la nieve, se va a cumplir tambin (Humboldt, 2003:113). Paulatinamente volvi la calma y los habitantes de la regin se fueron reincorporando, en la medida de lo posible, a sus actividades cotidianas. La gente consider que la pesadilla concluy gracias a la intervencin divina De qu otra forma poda ser?, pensaban. Se deca que si bien el nacimiento del volcn haba tenido lugar en el da de San Miguel Arcngel, esto se debi a que el mismo santo puso tambin fin
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a las terribles vicisitudes. Por tanto, los lugareos, motivados por las autoridades eclesisticas locales, tramitaron ante la catedral de Valladolid el nombramiento de San Miguel Arcngel como Santo patrono menos principal de La Huacana; esto es, la segunda figura del santoral en jerarqua local, despus del Patrono, San Nicols Tolentino. Era esta la manera con la que la comunidad agradeci al personaje celestial su esfuerzo e intervencin, ante la ira del Jorullo. En las diligencias practicadas para elegir Santo Patrono menos principal, se argument lo siguiente: ...de lo cual temiendo esta ciudad la Ira de Dios, que as se explica para confusin de los pecadores, y nos exija a que le pidamos misericordia, ofreciendo a su Divina Majestad sacrificios y votos, para que nos libre en lo futuro de los males y daos que se deben temer, ha resuelto a consejo de su piadoso y prudente prroco invocar en su amparo y defensa el Patrocinio de el Santo Arcngel San Miguel, en cuyo da abort a este monstruo de la tierra, por ser este santo Prncipe tan alto amigo de Dios, y tan poderoso intercesor para arrojar a los demonios...(Ruiz, 2004: 162-163)16 Las profecas sobre el surgimiento del Jorullo y las posteriores diligencias religiosas tomadas por las autoridades eclesisticas locales, nos llevan a contemplar algunas formas de tradicin, creencia y prctica en el contexto cultural de mediados del siglo XVIII novohispano. Aunado a ello est el hecho de que el nacimiento del volcn reforz el prestigio y el control del clero, adems de aumentar el providencialismo. Pero no slo la aparicin del Jorullo fue un incentivo para acrecentar las formas
16 Diligencias practicadas en la ciudad de Ptzcuaro para elegir por patrn menos principal al Arcngel San Miguel contra los insultos del volcn Jorullo, Archivo histrico Enrique Arregun Oviedo, caja 18, exp. 7, paleografiado y publicado por Carlos Ruiz Guadalajara, Para confusin de los pecadores, pp. 162-163. 78 H umboldt
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de culto en el obispado; tambin motiv la curiosidad cientfica por el fenmeno volcnico.

Con la mira en el Jorullo


Desde un principio el volcn Jorullo llam la atencin de personajes distinguidos de la poca, interesados en conocerlo y describirlo. El realce cientificista del siglo XVIII incitaba a recorrer y examinar geografas maravillosas, a penetrar en la atmsfera del estudio, y de ah el aumento de sabios exploradores. En 1763, durante su etapa de crecimiento, el volcn fue visitado por fray Francisco de Ajofrn, religioso capuchino a quien se deben las primeras descripciones cientficas y grficas del Jorullo a travs de su Diario de Viaje a la Nueva Espaa. Posteriormente, el jesuita ilustrado Francisco Javier Clavijero prest atencin al fenmeno volcnico, y as lo manifest en su obra cumbre, Historia Antigua de Mxico (1780). Ms adelante el volcn Jorullo fue visitado por el Intendente de Valladolid, Jos Antonio Riao, y los minerlogos Franz Fisher y Samuel Schreder. Tambin lo visit Jos Mariano Mocio y sus acompaantes naturalistas de la Expedicin Botnica, quienes adems de constatar las consecuencias fsicas del nacimiento del Jorullo, pudieron observar la vegetacin predominantemente de palmares del gnero Sabal. Sin embargo, fue Alexander von Humboldt el primero en explicar al mundo el origen del volcn a travs de sus escritos. Motivados por las descripciones humboldtianas, una creciente oleada de viajeros extranjeros, principalmente germanos, arribaron a La Huacana. En enero de 1827, Joseph Burkart examin los derrames de lava que formaron el malpas y la gran diversidad de rboles y plantas en las laderas del volcn. En febrero de 1846, Emil Schleiden plasm sus impresiones en el artculo Ueber den Jorullo, en la ciudad de Weimar. El vulcanlogo Carl Pieschel lleg a la regin el 25 de enero de 1853, cuyas observaciones se publicaron en el libro Die vulcane der republik Mexiko, editado en la ciudad de Berln en 1856. Carl Christian Sartorius, empleado de una compaa minera alemana, dedic una
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buena parte al volcn en su Mxico als ziel fr deutsche ans wanderer, publicado en 1850 en Darmstadt; este ltimo texto fue traducido recientemente con el ttulo Mxico hacia 1850 (Snchez, 2005).

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Vista actual del crter del volcn Jorullo. Pedro S. Urquijo, 2005.

Vista del Jorullo y palmares. Pedro S. Urquijo, 2005.

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El Jorullo a vuelo de pjaro. Arais Reyes Meza, 2006.

Dal viaggio di Humboldt la pianta del sistema vulcanico Jorullo, s/f. Fuente: www. capurromrc.it.

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la ruta al volcn
En la cadena volcnica de Mxico, el fenmeno ms importante y que ha hecho ms impresin despus de mi viaje a Amrica, es el levantamiento del volcn Jorullo y la lava que arroj. Humboldt. Cosmos

el interS de Alexander von Humboldt por el volcn Jorullo no se redujo a la simple observacin cientificista de la joven cumbre. Su misin concluy slo en los planteamientos de las posibles hiptesis de su origen o en la realizacin un inventario geobotnico del lugar. Su relacin con el Jorullo fue ms all de la recopilacin y asentamiento de datos. El noble prusiano consider un deber insoslayable el dar testimonio de un fenmeno fsico e histrico por dems portentoso y digno de ser pregonado entre los estudiosos de todo el orbe. Ello se deba a que entre sus ms altos principios estaba que, en su condicin de historigrafo de la Naturaleza, el viajero debe registrar el momento en que se producen grandes catstrofes, investigar las causas y mutuas relaciones y establecer puntos fijos en el rpido curso del tiempo, en las transformaciones que se suceden en proceso ininterrumpido, para poderlas comparar con catstrofes pretritas (Humboldt, 1988:132). Con esta filosofa personal, Humboldt se da a la tarea de recopilar todo tipo de datos que los informantes puedan proporcionarle; de documentar todo aquello que se evidencie ante su entusiasta mirada, y de palpar a la naturaleza desde la naturaleza misma, todo ello para ser tesla ruta al volCn 83 83

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tigo pleno de su historia. Y es que la naturaleza no slo se contempla; tambin se vive y se siente. El cuerpo del viajero no es slo un rgano perceptivo de la experiencia esttica o de la observacin cientfica. Al recorrer la naturaleza, el cuerpo del viajero se compenetra con el medio, y de ese nexo ahora indisoluble emerge goce; pero tambin sufrimiento. El ascenso a la cumbre produce fatiga, el calor sofoca, la noche atemoriza, los insectos lastiman. Las tribulaciones del viajero legitiman la empresa cientfica del prusiano: no es de ninguna manera un tour aristocrtico lleno de comodidades. Pero estos sufrimientos son algo productivo, una especie de index cientfico: la plaga de mosquitos aumenta la sensacin de calor, la respiracin cambia su ritmo dependiendo la velocidad y la altura (Lubrich, 2004). Humboldt entiende as la relacin recproca ser humano-naturaleza; relacin que le da sentido al paisaje.

Sobre la Intendencia de Valladolid


Despus de una estancia en la ciudad de Guanajuato y de haber visitado el Valle de Santiago y Yuririapndaro,17 el 9 de septiembre de 1803 Humboldt, Bonpland y Montfar salieron del Bajo con rumbo al occidente novohispano, teniendo como destino la ciudad de Valladolid, para de ah emprender el camino al volcn Jorullo, en La Huacana. Entraron a la Intendencia de Valladolid por el norte del lago de Cuitzeo. Ms tarde, Humboldt escribi sobre el lago en su Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa: desde el lago de Cuitzeo, que est cargado de muriato de sosa y que exhala el hidrgeno sulfurado, hasta la ciudad de Valladolid, en una extensin de 40 leguas cuadradas, hay un gran nmero de manantiales calientes que por lo comn no contienen sino el cido muritico sin rastros de sulfatos
17 Para informacin concerniente a la estancia de la expedicin humboldtiana en territorio guanajuatense, vase Echegoyn et al. (1999). 84 H umboldt
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trreos o sales metlicas: tales son las aguas termales de Chucndiro, de Chinche, de San Sebastin y de San Juan Tararameo (Humboldt, 2004:167). En ese entonces, la provincia vallisoletana, tambin llamada de Michoacn, era territorio de evidentes desigualdades sociales y niveles de poder: unos cuantos individuos privilegiados espaoles y criollos y otras muchas colectividades desprotegidas indgenas y dems castas. Apoyndose en el informe eclesistico de fray Antonio de San Miguel, fechado en 1799, Humboldt hizo notar que aun cuando los espaoles slo representaban la dcima parte del total de pobladores, prcticamente todas las propiedades y tierras estaban en manos de los ibricos: de ellos resulta entre los indios y los blancos esta oposicin de intereses, este odio recproco, que tan fcilmente nace entre los que lo poseen todo y los que nada tienen, entre los dueos y los esclavos(Humboldt, 2004:70-71). En sus apuntes, el cientfico prusiano sola mostrarse sensible ante estas situaciones de desigualdad. Para su tiempo, Humboldt tena una mentalidad muy liberal. Otro aspecto que resaltaba en el Michoacn de principios de la centuria decimonnica era el abismo existente entre las costumbres ilustradas de la capital de la Intendencia y el desconocimiento de stas en el resto del territorio. Para un hombre como Humboldt, formado en un ambiente que ponderaba las explicaciones racionales, esta situacin era absolutamente cuestionable.

Valladolid
La ciudad de Valladolid la actual Morelia, se fund en el ao de 1541 por instrucciones del primer virrey de la Nueva Espaa, don Antonio de Mendoza. En ese entonces recibi el nombre de Guayangareo, al erigirse en el valle del mismo topnimo. Posteriormente, el nombre cambi a Valladolid. En 1589 se trasladaron a ella las sedes episcopal y civil, que hasta ese entonces haban funcionado en Ptzcuaro. La majesla ruta al volCn 85

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tuosa catedral, emblema de la ciudad, empez a construirse en 1660. A partir de ella, el centro urbano qued dividido en dos plazas, una de ellas ornamentada con sendos portales. El trazo correspondi a los cnones de la poca y acordes al pensamiento medieval-renacentista que ponderaba orden y sanidad; es decir, se opt por un diseo de forma reticular, mismo diseo que se ha preservado hasta nuestros das. Para los tiempos de la llegada de Humboldt, Valladolid era ya una soberbia urbe que reflejaba en todas sus recovecos un sentimiento de religiosidad. Para ese momento ya se haban fundado los conventos de monjas de Las Rosas, Las Monjas y Capuchinas; el de frailes de San Diego, y otras tantas iglesias y capillas. Pero tambin se construyeron edificaciones civiles majestuosas, entre las que destacaba el Colegio de Jesuitas hoy Palacio Clavijero, mximo recinto del pensamiento ilustrado en la regin. Haba mltiples plazas, embellecidas por el trajinar cotidiano de los transentes y paseantes y la arquera del acueducto ornamentaba el paisaje vallisoletano. Con este escenario, Humboldt y sus acompaantes arribaron a la capital de la Intendencia vallisoletana, procedentes del Bajo novohispano, el 14 de septiembre. Durante su corta visita, los exploradores cientficos se alojaron en el palacio episcopal, el cual estaba a cargo del obispo fray Antonio de San Miguel, de quien recibieron el informe referente a las desigualdades sociales, mismo que Humboldt incluy en su Ensayo poltico y que hemos citado lneas arriba. Sobre la ciudad que en esa ocasin conoci, el joven Alexander escribi lo siguiente: Goza de un clima delicioso. Su altura, sobre el nivel del mar, es de 1,950 metros, y sin embargo, siendo tan mediana esta altura y hallndose bajo los 19 42 de latitud, se ha visto nevar en las calles de Valladolid. [...] El nuevo acueducto que lleva el agua potable a la ciudad, fue construido a expensas del ltimo obispo, Fray Antonio de San Miguel; y le cost cerca de cien mil pesos. Poblacin, 18,000 (Humboldt, 2004:167-168).
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Aunque poco sabemos del paso de Humboldt por la capital michoacana, conocemos, sin embargo, de las relaciones que estableci con las personalidades ilustradas de Valladolid, de quienes obtuvo informacin valiosa para sus investigaciones y sus posteriores libros, tales como el mismo Antonio de San Miguel, Manuel Abad y Queipo entonces juez de testamentos, Juan Antonio de Tapia -den de la catedral, Manuel de Brcena rector del Seminario Tridentino, Felipe Daz de Ortega Intendente y a Alonso de Tern asesor del Intendente (Jaramillo, 1996). Despus de tres das de fructferas relaciones, la expedicin humboldtiana continu con el viaje proyectado rumbo al enigmtico volcn.

Ptzcuaro
El 17 de septiembre de 1803, la expedicionarios cientficos abandonaron Valladolid, con el fin de dirigirse a Ptzcuaro, en las orillas del lago pintoresco de este nombre, enfrente del pueblo indio de Janitzio (Humboldt, 2004:168), pasando por la poblacin de Tzintzuntzan. El origen de la ciudad de Ptzcuaro se remonta a la poca prehispnica, cuando funga como una de las capitales purhpechas. Consumada la conquista ibrica, se iniciaron los procesos de reorganizacin social. As, en el ao de 1538, Vasco de Quiroga tom posesin como primer obispo de Michoacn, quien decidi abandonar el edificio franciscano de Tzintzuntzan para establecer la sede del obispado en Ptzcuaro (1540). Al igual que en Valladolid, en Ptzcuaro impera la arquitectura religiosa de carcter monumental, en cuyas estructuras convergen lo barroco, lo eclctico y lo neoclsico. Para el arribo de Humboldt y sus acompaantes, Ptzcuaro presenta una atmsfera similar a la capital vallisoletana y es, adems, uno de los centros de pujanza criolla ms importantes del occidente novohispano. En Ptzcuaro, los expedicionarios se hospedaron en la casa del teniente coronel Francisco Menocal, localizada en el portal Oriente de la
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Plaza Mayor. De acuerdo con el historiador Gerardo Snchez, durante su breve estancia, Humboldt adquiri una imagen de la Virgen de la Salud elaborada con la tcnica del arte plumario la cual forma parte de la coleccin del Museo de Berln. Tambin se hizo de una serie de muecas que posteriormente sirvieron como regalo para la reina de Prusia y como modelos del libro Vues des cordillres et monumens des peuples indignes de l Amrique (1810). En este mismo documento anot: los indios de la Provincia de Valladolid, el antiguo reino de Michoacn, son los ms industriosos de la Nueva Espaa. Poseen un talento notable para tallar pequeas figuras de madera y para vestirlas con trajes hechos con la mdula de una planta acutica (Snchez, 2003). Entre otras actividades, Humboldt tambin visit la tumba del clebre Vasco de Quiroga, primer obispo de Michoacn, personaje por el que sinti gran admiracin: Este celoso prelado, a quien todava hoy llaman aquellos indgenas su padre (Tata don Vasco), fue ms feliz en su proteccin a los infieles habitantes de Mxico, que el virtuoso obispo de Chiapa, Bartolom de Las Casas. Quiroga fue principalmente el bienhechor de los indios tarascos, fomentando su industria y sealando a cada pueblo indio un ramo de comercio particular. Gran parte de estas tiles instituciones se han conservado hasta nuestros das (Humboldt, 2004:168).

La Huacana y El Jorullo
Luego de atravesar la poblacin de Ario, la tarde del 18 de septiembre los expedicionarios llegaron a La Huacana. Como ilustres visitantes, fueron hospedados en la hacienda La Playa, una de las principales productoras de ail de toda la Nueva Espaa. El paisaje que en esa ocasin conocieron mereci grandes elogios; particularmente del joven Humboldt, quien resalt la rica y variada vegetacin y el verdor de las montaas y la llanura:
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Vista del Lago de Ptzcuaro, en Francisco de Ajofrn, Diario de Viaje, siglo XVIII.

La ciudad de Ptzcuaro, en Francisco de Ajofrn, Diario de Viaje, siglo XVIII. A la derecha, en la parte superior, marcado con el nmero 16, se alcanzan a observar las exhalaciones del volcn Jorullo.

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Se ven sobre las altas cimas los pinos, Pinus mexicana, ms abajo los robles con hojas de laurel, de olivo y de cerezo, luego esos mismos robles entremezclados con la palmera Foliis digitatis (Corypha pumos) cum Cirrho, cuyo tronco nutre los Ficus que luego aplastan abrazndola, los Epidendrum, luego los Bocconia frutescens, las nuevas de especies de Amyris... (Humboldt, 2003:116). En su Ensayo poltico, Humboldt resalt el desconocimiento que haba al momento de su visita de las causas geofsicas que provocaron el surgimiento del Jorullo. El joven prusiano no dejaba de sorprenderse por la nula atencin que los hombres de ciencias tenan respecto al magno acontecimiento, esto aun cuando ya haban sido publicados los exmetros latinos dedicados a la cumbre en el poema Rusticatio Mexicana, y de la mencin que hizo Francisco Xavier Clavijero en su Historia Antigua de Mxico: ...no obstante no ha sido conocido de los mineralogistas y de los fsicos de Europa, a pesar de que todava no tiene 50 aos de formada y de que ha sucedido a 6 jornadas de distancia de la capital de Mxico conforme se baja del llano central hacia las costas del mar del Sur (Humboldt, 2004:164). La difusin global del Jorullo sera as tarea para l mismo. Slo para empezar, Humboldt fue el primero en sealar que el joven volcn perteneca a una cadena montaosa que se ubicaba perpendicularmente al eje que formaban las grandes cumbres. El 19 de septiembre, Humboldt y Bonpland emprendieron el difcil camino a la cumbre del volcn Jorullo. Para sortear posibles vicisitudes, los acompa Ramn Espelde, propietario de la hacienda La Playa, quien ya haba ascendido previamente con el Intendente Riao y posteriormente con el minerlogo Fischer. La comitiva de ascenso se complement con dos indgenas de la regin que cargaron los instrumentos. Segn la descripcin de Eduard Mhlenpfordt, para el momento de la visita de Humboldt, cuarenta y cuatro aos despus del
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nacimiento del volcn, el fuego subterrneo haba disminuido su actividad y el llamado malpas empezaba a cubrirse de vegetacin. A pesar de esta disminucin gnea, el termmetro poda alcanzar intensas temperaturas de hasta 95 C en algunas grietas de las que emanaba vapor de agua. Mhlenpfordt seal que las erupciones de capas de arcilla, que a manera de recubrimientos concntricos envolvan las esferas de basalto descompuesto, hicieron pensar a los viajeros que el agua subterrnea haba desempeado un papel importante en la erupcin del Jorullo (Mhlenpfordt, 1993:47-48). Como lo vena haciendo desde que inici sus exploraciones en el continente americano, una de las primeras acciones que realiz Humboldt fue realizar las mediciones atmosfricas y de altura. Posteriormente, apoyado por sus acompaantes, el joven cientfico emprendi la inspeccin de los hornitos, las pequeas elevaciones de terreno que exhalaban humo, y del malpas. Tambin analiz el aire sobrecargado de cido carbnico. Al da siguiente, 20 de septiembre, Humboldt y sus acompaantes se dedicaron a establecer coordenadas, tomar medidas topogrficas, recolectar muestras botnicas y geolgicas, as como realizar anotaciones. Las veredas del volcn eran difciles de subir. Humboldt anot: Fue preciso tomar la decisin de caminar sobre la lava erizada en forma de coliflores o de coque. Fue muy doloroso para las piernas. Era necesario apoyarse con las manos, y las manos comenzaban a sangrar. Como hemos visto lneas arriba, Humboldt y sus acompaantes aprendan del paisaje, leyendo en l no slo con los ojos, sino tambin con el cuerpo. El ascenso al Jorullo fue ms dificultoso para Alexander que el subir al pico del Teide, en las islas Canarias (Humboldt, 2003:119). En el borde meridional de crter realizaron mediciones baromtricas. El saberse en el crter del Jorullo provoc en un exaltado Alexander emociones paradjicas: por un lado el temor de sentirse tan cerca de las grietas del volcn, caminando con dificultad sobre cortezas de azufre y masas de lava, entre bvedas geolgicas a punto de hundirse; y sin embargo, al mismo tiempo, senta la enorme satisfaccin de vivir
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en carne propia un fenmeno geolgico nico, de sentir lo que pocos haban sentido, de descubrir cada detalle, cada minucia de esa soberbia naturaleza que se le evidenciaba en magnitud: Haba que desconfiar de cada paso que se daba. Pero la majestad de los objetos que nos rodeaban, la idea satisfactoria de encontrarnos en el centro de esa forja de cclopes, nos haca olvidar toda idea de peligro. El uno animaba al otro, y slo el seor Espelde que no encontraba nada hermoso en lo que nos embriagaba, nos adverta del peligro y nos preguntaba constantemente cundo acabaramos de descender (Humboldt, 2003:121). Terminadas las observaciones y la recopilacin de datos, el contingente exploratorio emprendi el retorno, volviendo atrs sobre sus pasos. En el regreso, los expedicionarios recorrieron el arroyo Cuitimba, el cual, siendo fro, se haba vuelto termal con una temperatura de 42 R[aumur] [52.5 C], y un riachuelo de hidrgeno sulfuroso de 20 pies [6.5m] de ancho (Humboldt, 2003:121). Alexander von Humboldt y sus acompaantes emprendieron el regreso a su centro de operaciones, la ciudad de Mxico, por el camino a Ptzcuaro, pasando por las poblaciones de Ario de Rosales y Santa Clara. El 21 de septiembre llegaron a la ciudad de Ptzcuaro y el 22 a Valladolid. De ah se dirigieron hacia Zinapcuaro, en donde recolectaron muestras de obsidiana. A consideracin del gegrafo-historiador Guillermo Vargas Uribe, debieron continuar su marcha por el camino real de Ucareo, atravesando Tcuaro, Acmbaro, Maravato y la hacienda de Tepetongo. El da 28 abandonaron el territorio michoacano con rumbo a Ixtlahuaca y Toluca (Vargas, 2003). Las noticias que Humboldt aportara sobre el volcn Jorullo, recibieron amplia difusin en el mbito cientfico europeo. La joven cumbre se convirti entonces en un fenmeno geofsico de fama internacional. Con las descripciones del noble prusiano fueron llegando a la regin
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de La Huacana exploradores deseosos de contemplar por s mismos lo que Humboldt haba percibido y plasmado en sus textos, desde los inicios del siglo XIX. Hemos mencionado ya en la introduccin del libro los nombres Joseph Burkart, Emil Schleiden y Carl Pieschel. Con los libros de Humboldt en las manos, otros tantos arribaron y an hoy continan visitando el volcn. Es as, justamente, como se puede explicar que las huellas de la expedicin humboldtiana que marcan el camino al Jorullo sigan frescas; perviven visibles y tangibles gracias a la intensidad de la pisada que hace dos siglos las marc y por el calor de las huellas de aquellos que las siguieron.

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El discurso de Humboldt posee una clara estructura cientfica; es el discurso de un sujeto racional, moderno, por lo que intenta ampliar el dominio de la naturaleza, que se asume como un sujeto de la enunciacin y, al propio tiempo, objeto de la narracin, presente en el lugar de los hechos que narra, describe, cuantifica, mide. En ese discurso coherente no hay un solo hueco, una sola fisura. Jaime Labastida

la imagen de Alexander von Humboldt es una realidad presente. Basta con echar un vistazo al mbito acadmico y cientfico para descubrir su nombre en universidades y ctedras universitarias Alexander y Wilhem von Humboldt, UNAM y El Colegio de Mxico, en especies de fauna pingino Humboldt o en fenmenos fsicos corriente ocenica Mare humboldtianum; slo por mencionar unos cuantos aspectos. Tambin nos topamos con l en la vida cotidiana: en los nombres de calles, plazas, libreras, restaurantes y hasta hoteles. En las aulas de las universidades se escucha su nombre para resaltar su trabajo o para criticarlo, para ponderarlo como cientfico visionario o para detractarlo como aristcrata racionalista. Pero de cualquier modo, en uno y otro sentido, su vida y obra no pasan por alto. Ms all de la figura histrica, el pensamiento humboldtiano est vigente en nuestro tiempo, quiz ahora ms que antes, pues, en el contexto de la llamada crisis ecolgica global, sus ideas son revaloradas en aras de una relacin ms armnica con nuestras geografas, con nuestros paisajes o con nuestras naturalezas. Y decimos nuestras porque, como Humboldt deca, no tiene razn de ser la existencia humana sin un medio del cual apropiarse, para elaborarlo y redefinirlo da a da en el transcurso de la historia, de nuestra historia como humanidad. Asimismo, no tendra caso una naturaleza sin seres humanos que la clasifiquen, nombren o apropien, pues la naturaleza es, en la medida
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que alguna sociedad la haga suya, que proyecte en ella sus nociones ticas y sus valoraciones estticas. Hoy en da, ante los alarmantes procesos de deterioro ambiental, los proyectos de conservacin, proteccin y desarrollo sustentable de los recursos naturales, deben tomar en cuenta algo del pensamiento de Humboldt, su concepcin de un paisaje como unidad integral de los componentes del medio tanto fsicos como sociales, y como una red en permanente interaccin. Esta postura que cuestiona categricamente la dicotoma naturaleza-cultura, separacin que no contribuye a una visin autnticamente ecolgica, tiene que aplicarse no slo en el estado de Michoacn, maravilloso de por s en su diversidad biofsica y cultural, sino tambin en todo el territorio mexicano. Particularmente, el municipio de La Huacana debe asumir su papel histrico de epicentro cientfico; debe entenderse como vanguardia social de cualquier propuesta conservacionista, educativa, esttica y cultural que tenga como eje central un entendimiento humboldtiano, y en el que se haga nfasis en la concepcin de lo humano y lo natural como una unidad indisoluble. En la regin de La Huacana, el volcn Jorullo se ha convertido en el punto de encuentro y coparticipacin de la sociedad, espacio abierto donde se discuten y propagan planes para el manejo sustentable del medio; lugar para mostrar a propios y extraos los motivos de orgullo e identidad local, adems de ser un hermoso recinto natural para el intercambio y el fomento cultural. El Jorullo es, pues, ejemplo de la relacin armnica entre el paisaje y la colectividad humana, es un museo abierto y vivo que narra a unos y otros su propia historia; historia de la que es partcipe indiscutible Alexander von Humboldt.

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Cientficos y campesinos conviviendo en las faldas del volcn Jorullo. Fotografa de Marco Barrera, 2006.

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Humboldt y el Jorullo. Historia de una exploracin, de Pedro Sergio Urquijo Torres se termin de imprimir y encuadernar en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V. (IEPSA), Calzada de San Lorenzo 244, 09830, Mxico, D.F. durante el mes de octubre de 2010 Se tiraron 500 ejemplares

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