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La medida de la temperatura, escalas termomtricas A partir de la sensacin fisiolgica, es posible hacerse una idea aproximada de la temperatura a la que se encuentra

un objeto. Pero esa apreciacin directa est limitada por diferentes factores; as el intervalo de temperaturas a lo largo del cual esto es posible es pequeo; adems, para una misma temperatura la sensacin correspondiente puede variar segn se haya estado previamente en contacto con otros cuerpos ms calientes o ms fros y, por si fuera poco, no es posible expresar con precisin en forma de cantidad los resultados de este tipo de apreciaciones subjetivas. Por ello para medir temperaturas se recurre a los termmetros. Escalas termomtricas En todo cuerpo material la variacin de la temperatura va acompaada de la correspondiente variacin de otras propiedades medibles, de modo que a cada valor de aqulla le corresponde un solo valor de sta. Tal es el caso de la longitud de una varilla metlica, de la resistencia elctrica de un metal, de la presin de un gas, del volumen de un lquido, etc. Estas magnitudes cuya variacin est ligada a la de la temperatura se denominan propiedades termomtricas, porque pueden ser empleadas en la construccin de termmetros. Para definir una escala de temperaturas es necesario elegir una propiedad termomtrica que rena las siguientes condiciones: 1. La expresin matemtica de la relacin entre la propiedad y la temperatura debe ser conocida. 2. La propiedad termomtrica debe ser lo bastante sensible a las variaciones de temperatura como para poder detectar, con una precisin aceptable, pequeos cambios trmicos. 3. El rango de temperatura accesible debe ser suficientemente grande.

Escala Celsius Una vez que la propiedad termomtrica ha sido elegida, la elaboracin de una escala termomtrica o de temperaturas lleva consigo, al menos, dos operaciones; por una parte, la determinacin de los puntos fijos o temperaturas de referencia que permanecen constantes en la naturaleza y, por otra, la divisin del intervalo de temperaturas correspondiente a tales puntos fijos en unidades o grados. El cientfico sueco Anders Celsius (1701-1744) construy por primera vez la escala termomtrica que lleva su nombre. Eligi como puntos fijos el de fusin del hielo y el de ebullicin del agua, tras advertir que las temperaturas a las que se verificaban tales cambios de estado eran constantes a la presin atmosfrica. Asign al primero el valor 0 y al segundo el valor 100, con lo cual fij el valor del grado centgrado o grado Celsius (C) como la centsima parte del intervalo de temperatura comprendido entre esos dos puntos fijos. Escala Fahrenheit En los pases anglosajones se pueden encontrar an termmetros graduados en grado Fahrenheit (F). La escala Fahrenheit difiere de la Celsius tanto en los valores asignados a los puntos fijos, como en el tamao de los grados. As al primer punto fijo se le atribuye el valor 32 y al segundo el valor 212. Para pasar de una a otra escala es preciso emplear la ecuacin: t(F) = 1,8 t(C) + 32 donde t(F) representa la temperatura expresada en grados Fahrenheit y t(C) la expresada en grados Celsius o centgrados. Escala Kelvin La escala de temperaturas adoptada por el SI es la llamada escala absoluta o Kelvin. En ella el tamao de los grados es el mismo que en la Celsius, pero el cero de la escala se fija en el - 273,16 C. Este punto llamado cero absoluto de temperaturas es tal que a dicha temperatura desaparece la agitacin molecular, por lo que, segn el significado que la teora cintica atribuye a la magnitud temperatura, no tiene sentido hablar de valores inferiores a l. El cero absoluto constituye un lmite inferior natural de temperaturas, lo que hace que en la escala Kelvin no existan temperaturas bajo cero (negativas). La relacin con la escala centgrada viene dada por la ecuacin: T(K) = t(C) + 273,16 siendo T(K) la temperatura expresada en grados Kelvin o simplemente en Kelvin.

Dilatacin y termometra El hecho de que las dimensiones de los cuerpos, por lo general, aumenten regularmente con la temperatura, ha dado lugar a la utilizacin de tales dimensiones como propiedades termomtricas y constituyen el fundamento de la mayor parte de los termmetros ordinarios. Los termmetros de lquidos, como los de alcohol coloreado empleados en meteorologa o los de mercurio, de uso clnico, se basan en el fenmeno de la dilatacin y emplean como propiedad termomtrica el volumen del lquido correspondiente. La longitud de una varilla o de un hilo metlico puede utilizarse, asimismo, como propiedad termomtrica. Su ley de variacin con la temperatura para rangos no muy amplios (de 0 a 100 C) es del tipo: lt = l0 (1 + at) donde lt representa el valor de la longitud a t grados centgrados, l0 el valor a cero grados y es un parmetro o constante caracterstica de la sustancia que se denomina coeficiente de dilatacin lineal. La ecuacin anterior permite establecer una correspondencia entre las magnitudes longitud y temperatura, de tal modo que midiendo aqulla pueda determinarse sta. Una aplicacin termomtrica del fenmeno de dilatacin en slidos lo constituye eltermmetro metlico. Est formado por una lmina bimetlica de materiales de diferentes coeficientes de dilatacin lineal que se consigue soldando dos lminas de metales tales como latn y acero, de igual longitud a 0 C. Cuando la temperatura aumenta o disminuye respecto del valor inicial, su diferente da lugar a que una de las lminas se dilate ms que la otra, con lo que el conjunto se curva en un sentido o en otro segn que la temperatura medida sea mayor o menor que la inicial de referencia. Adems, la desviacin es tanto mayor cuanto mayor es la diferencia de temperaturas respecto de 0 C. Si se aade una aguja indicadora al sistema, de modo que pueda moverse sobre una escala graduada y calibrada con el auxilio de otro termmetro de referencia, se tiene un termmetro metlico. Otras propiedades termomtricas Algunas magnitudes fsicas relacionadas con la electricidad varan con la temperatura siguiendo una ley conocida, lo que hace posible su utilizacin como propiedades termomtricas. Tal es el caso de la resistencia elctrica de los metales cuya ley de variacin con la temperatura es del tipo: R = R0 (1 + at + bt2) siendo R0 el valor de la temperatura a 0 C y a y b dos constantes caractersticas que pueden ser determinadas experimentalmente a partir de medidas de R para temperaturas conocidas y correspondientes a otros tantos puntos fijos. Conocidos todos los parmetros de la anterior ecuacin, la medida de temperaturas queda reducida a otra de resistencias sobre una escala calibrada al efecto. Los termmetros de resistencia emplean normalmente un hilo de platino como sensor de temperaturas y poseen un amplio rango de medidas que va desde los -200 C hasta los 1 200 C. Los termmetros de termistores constituyen una variante de los de resistencia. Emplean resistencias fabricadas con semiconductores que tienen la propiedad de que su resistencia disminuye en vez de aumentar con la temperatura (termistores). Este tipo de termmetros permiten obtener medidas casi instantneas de la temperatura del cuerpo con el que estn en contacto. Aplicacin de las escalas termomtricas La relacin existente entre las escalas termomtricas ms empleadas permite expresar una misma temperatura en diferentes formas, esto es, con resultados numricos y con unidades de medida distintas. Se trata, en lo que sigue, de aplicar las ecuaciones de conversin entre escalas para determinar la temperatura en grados centgrados y en grados Fahrenheit de un cuerpo, cuyo valor en Kelvin es de 77 K. Para la conversin de K en C se emplea la ecuacin t(C) = T(K) - 273 es decir:

t(C) = 77 - 273 = - 196 C Para la conversin en F se emplea la ecuacin: t(F) = 1,8 t(C) + 32 t(F) = 1,8 (- 196) + 32 = - 320,8 F

Dilatacin trmica Se denomina dilatacin trmica al aumento de longitud, volumen o alguna otra dimensin mtrica que sufre un cuerpo fsico debido alaumento de temperatura que se provoca en ella por cualquier medio. Dilatacin lineal El coeficiente de dilatacin lineal, designado por L, para una dimensin lineal cualquiera, se puede medir experimentalmente comparando el valor de dicha magnitud antes y despus de cierto cambio de temperatura como:

Donde L, es el incremento de su integridad fsica cuando se aplica un pequeo cambio global y uniforme de temperatura T a todo el cuerpo. El cambio total de longitud de la dimensin lineal que se considere, puede despejarse de la ecuacin anterior:

Donde: =coeficiente de dilatacin lineal [C-1] L0 = Longitud inicial Lf = Longitud final T0 = Temperatura inicial. Tf = Temperatura final Dilatacin volumtrica Es el coeficiente de dilatacin volumtrico, designado por V, se mide experimentalmente comparando el valor del volumen total de un cuerpo antes y despus de cierto cambio de temperatura como, y se encuentra que en primera aproximacin viene dado por:

Experimentalmente se encuentra que un slido istropo tiene un coeficiente de dilatacin volumtrico que es aproximadamente tres veces el coeficiente de dilatacin lineal. Esto puede probarse a partir de la teora de la elasticidad lineal. Por ejemplo si se considera un pequeo prisma rectangular (de dimensiones: Lx, Ly y Lz), y se somete a un incremento uniforme de temperatura, el cambio de volumen vendr dado por el cambio de dimensiones lineales en cada direccin:

Esta ltima relacin prueba que

, es decir, el coeficiente de dilatacin volumtrico es

numricamente unas 3 veces el coeficiente de dilatacin lineal de una barra del mismo material. Dilatacin de rea Cuando un rea o superficie se dilata, lo hace incrementando sus dimensiones en la misma proporcin. Por ejemplo, una lmina metlica aumenta su largo y ancho, lo que significa un incremento de rea. La dilatacin de rea se diferencia de la dilatacion lineal porque implica un incremento de rea. El coeficiente de dilatacin de rea es el incremento de rea que experimenta un cuerpo de determinada sustancia, de rea igual a la unidad, al elevarse su temperatura un grado centigrado. Este coeficiente se representa con la letra griega gamma (). El coeficiente de dilatacin de rea se usa para los slidos. Si se conoce el coeficiente de dilatacin lineal de un solido, su coeficiente de dilatacin de rea ser dos veces mayor:

Al conocer el coeficiente de dilatacin de rea de un cuerpo slido se puede calcular el rea final que tendr al variar su temperatura con la siguiente expresin:

Donde: =coeficiente de dilatacin de rea [C-1] A0 = rea inicial Af = rea final T0 = Temperatura inicial. Tf = Temperatura final Causa de la dilatacin En un slido las molculas tienen una posicin razonablemente fija dentro de l. Cada tomo de la red cristalina vibra sometido a una fuerza asociada a un pozo de potencial, la amplitud del movimiento dentro de

dicho pozo depender de la energa total de tomo o molcula. Al absorber calor, la energa cintica promedio de las molculas aumenta y con ella la amplitud media del movimiento vibracional (ya que la energa total ser mayor tras la absorcin de calor). El efecto combinado de este incremento es lo que da el aumento de volumen del cuerpo. En los gases el fenmeno es diferente, ya que la absorcin de calor aumenta la energa cintica media de las molculas lo cual hace que la presin sobre las paredes del recipiente aumente. El volumen final por tanto depender en mucha mayor medida del comportamiento de las paredes.

Es la cantidad de energa necesaria para aumentar 1K la temperatura de una sustancia. La Capacidad Calorfica de una sustancia es una magnitud que indica la mayor o menor dificultad que presenta dicha sustancia para experimentar cambios de temperatura bajo el suministro de calor. Puede interpretarse como un efecto de Inercia Trmica. Est dada por la ecuacin: C = Q/T [J/K] Donde C es la capacidad calorfica, Q es el calor y T la variacin de temperatura. Se mide en joules por kelvin (unidades del SI). La capacidad calorfica va variando segn la sustancia. Su relacin con el calor especfico es: C = c.m En donde c es el calor especfico, y m la masa de la sustancia considerada. Igualando ambas ecuaciones, procedamos a analizar : Q/T = c * m De aqu es fcil inferir que aumentando la masa de una sustancia, aumentamos su capacidad calorfica, y con ello aumenta la dificultad de la sustancia para variar su temperatura. Un ejemplo de esto se puede apreciar en las ciudades costeras donde el mar acta como un gran termostato regulando las variaciones de temperatura. CALOR ESPECFICO El calor especfico o capacidad calorfica especfica, c, de una sustancia es la cantidad de calor necesaria para aumentar su temperatura en una unidad por unidad de masa, sin cambio de estado: En donde c es el calor especfico, Q es la cantidad de calor, m la masa y T la diferencia entre las temperaturas inicial y final.. Su unidad en el sistema SI es el julio por kilogramo y kelvin, cuya notacin es J/(kgK). Tambin se usa bastante las unidad del sistema tcnico, la kilocalora por kilogramo y grado Celsius y su notacin es: kcal/kgC. Tambin existe la capacidad calorfica molar que se relaciona con el calor especfico como: De ah se deduce una frmula para el calor intercambiado dependiente del nmero de moles (n) en vez de la masa (m). Su unidad en SI es el joule por mol y kelvin, cuya notacin es J/(molK) TRANSFERENCIA DE CALOR En fsica, proceso por el que se intercambia energa en forma de calor entre distintos cuerpos, o entre diferentes partes de un mismo cuerpo que estn en distinto nivel energtico. El calor se transfiere mediante conveccin,radiacin o conduccin. Aunque estos tres procesos pueden tener lugar simultneamente, puede ocurrir que uno de los mecanismos predomine sobre los otros dos. La conduccin requiere contacto fsico entre los cuerpos que intercambian calor, pero en la radiacin no hace falta que los cuerpos estn en contacto ni que haya materia entre ellos. La conveccin se produce a travs del movimiento de un lquido o un gas en contacto con un cuerpo de temperatura diferente. Por ejemplo, el calor se transmite a travs de la pared de una casa fundamentalmente por conduccin, el agua de una cacerola situada sobre un quemador de gas se calienta en gran medida por conveccin, y la Tierra recibe calor del Sol casi exclusivamente por radiacin. 1) Conduccin En los slidos, la nica forma de transferencia de calor es la conduccin. Si se calienta un extremo de una varilla metlica, de forma que aumente su temperatura, el calor se transmite hasta el extremo ms fro por conduccin. No se comprende en su totalidad el mecanismo exacto de la conduccin de calor en los slidos, pero se cree que se debe, en parte, al movimiento de los electrones libres que transportan energa cuando existe una diferencia de temperatura. Esta teora explica por qu los buenos conductores elctricos tambin tienden a ser buenos conductores del calor. Frmulas y leyes

El flujo de calor conducido a travs de un cuerpo por unidad de seccin transversal es proporcional al gradiente de temperatura que existe en el cuerpo (con el signo cambiado). Campo de temperatura: T = T(x;y;z;t) t: tiempo Campo estacionario: T = T(x;y;z) Gradiente trmico: i /x + T.j /y + T.k /z = T/A | n /m.a i,j, k, n: versores La variacin de temperatura por unidad de longitud se denomina gradiente de temperatura: T/L. Intensidad de flujo de calor: = Q/A.t [J/m .s] =[watt/m ] [cal/cm .h] Flujo: H = Q/t [J/s] =[watt] [cal/h] Flujo lineal: H = k.A.T/L [J/s] =[watt] [cal/h] Flujo radial: H = 2..k.L.T/ln (r2/r1) [J/s] =[watt] [cal/h] Flujo esfrico: H = 4..k.r1.r2.T/(r2- r1) [J/s] =[watt] [cal/h] H: flujo de calor [J/s]. k: conductividad trmica del material [J/s.m.C]. A: seccin de conduccin. L: longitud desde el punto de ms calor al de menos calor. a) Rgimen estacionario: = b) Rgimen estacionario y flujo en una sola direccin: Q = - .A.T.t.l c) Rgimen no estacionario: T = T /x + T /y2 + T2/z2 = T/ .t = /ce. Procedimiento general: i - se resuelve (c), obteniendo T. ii - con (a) se calcula . iii - con se calcula H. El factor de proporcionalidad se denomina conductividad trmica del material. Los materiales como el oro, la plata o el cobre tienen conductividades trmicas elevadas y conducen bien el calor, mientras que materiales como el vidrio o el amianto tienen conductividades cientos e incluso miles de veces menores; conducen muy mal el calor, y se conocen como aislantes. En ingeniera resulta necesario conocer la velocidad de conduccin del calor a travs de un slido en el que existe una diferencia de temperatura conocida. Cambios de fase. La energa trmica perdida o ganada por los objetos se llama calor. El calor es otra forma de energa que puede medirse solo en funcin del efecto que produce. El trabajo mecnico puede convertirse en calor. Para medir el calor se emplean las siguientes unidades: Calora: es la cantidad de calor necesaria para elevar un grado Celsius la temperatura de un gramo de agua. Kilocalora: cantidad necesaria para elevar en un grado Celsius un kilogramo de agua. Joule: cantidad de energa requerida para elevar la temperatura de un kilogramo de sustancia en 100 grados Kelvin. La diferencia entre calor y temperatura es que el calor depende de la masa y la temperatura no, ya que la temperatura es la medida del promedio de las energas cinticas de las molculas y el calor es la suma de las energas cinticas de las molculas. Cuando una sustancia absorbe una cantidad dada de calor, la velocidad de sus molculas se incrementa y su temperatura se eleva. Sin embargo, ocurren ciertos fenmenos curiosos cuando un slido se funde o un lquido hierve. En estos casos la temperatura permanece constante hasta que todo el slido se funde o hasta que todo el lquido pase a fase vapor. Si cierta cantidad de hielo se toma de un congelador a -20 C y se calienta, su temperatura se incrementa gradualmente hasta que el hielo comience a fundirse a 0 C ; durante el proceso de fusin permanece constante, hasta que todo el hielo pase a agua. Una vez que el hielo se funde la temperatura comienza a elevarse otra vez con una velocidad uniforme hasta que el agua empiece a hervir a 100 C, durante el proceso de vaporizacin la temperatura permanece constante, si el vapor de agua se almacena y se contina el calentamiento hasta que toda el agua se evapore de nuevo la temperatura comenzar a elevarse. Calor Latente de Fusin. El cambio de fase de slido a lquido se llama fusin y la temperatura a la cual este cambio ocurre se le llama punto de fusin. La cantidad de calor necesario para fundir una unidad de masa de una sustancia a la temperatura de fusin se llama calor latente de fusin. Calor Latente de Vaporizacin.

El cambio de fase de lquido a vapor se llama vaporizacin y la temperatura asociada con este cambio se llama punto de ebullicin de la sustancia. El calor latente de vaporizacin de una sustancia es la cantidad de calor por unidad de masa que es necesario para cambiar la sustancia de lquido a vapor a la temperatura de ebullicin. Cuando cambiamos la direccin de la transferencia de calor y ahora se quita calor, el vapor regresa a su fase lquida, a este proceso se le llama condensacin, el calor de condensacin es equivalente al calor de vaporizacin. As mismo cuando se sustrae calor a un lquido, volver a su fase slida, a este proceso se le llama congelacin o solidificacin. El calor se solidificacin es igual al calor de fusin, la nica diferencia entre congelacin y fusin estriba en si el calor se libera o se absorbe. Es posible que una sustancia pase de fase slida a gaseosa sin pasar por la fase lquida; a este proceso se le llama sublimacin. La cantidad de calor absorbida por la unidad de masa al cambiar de slido a vapor se llama calor de sublimacin. Vaporizacin. 1) 2) 3) Existen tres formas en las que puede ocurrir dicho cambio: Evaporacin: se produce vaporizacin en la superficie de un lquido ( es un proceso de enfriamiento). Ebullicin: vaporizacin dentro del lquido. Sublimacin: el slido vaporiza sin pasar por la fase lquida. Presin de vapor La presin de vapor saturada de una sustancia es la presin adicional ejercida por las molculas de vapor sobre la sustancia y sus alrededores en condiciones de saturacin. Gases Reales. Se puede esperar comportamiento ideal si : 1. no hay fuerzas intermoleculares entre sus molculas y 2. el volumen ocupado por las molculas mismas es despreciable en comparacin con el volumen del recipiente que contiene el gas. En los gases reales ninguna de estas condiciones se cumple satisfactoriamente, resultando as desviaciones respecto al comportamiento ideal. Desviaciones del comportamiento ideal. La desviacin de la idealidad es mas acentuada a presiones altas y temperaturas bajas, porque a presiones altas las molculas de un gas estn relativamente cerca y como hay menor espacio vaco en el gas, los volmenes de las molculas no son despreciables en comparacin con el volumen total del gas y por otra parte las fuerzas intermoleculares no son ya tan insignificantes. Las fuerzas intermoleculares tambin se hacen notables a bajas temperaturas. A temperaturas altas la violencia del movimiento molecular evita que esas fuerzas tengan efecto apreciable, pero a bajas temperaturas la velocidad promedio disminuye y por lo tanto las fuerzas de interaccin comienzan a influir en el movimiento molecular. Cualquier expresin algebraica que relacione presin, volumen, temperatura y nmero de moles se denomina ecuacin de estado del gas. De un gas ideal PV= RnT, pero ningn gas real puede describirse exactamente mediante esta ecuacin. La ecuacin de estado mas conocida para gases reales es la de Van der Waals. Ley de Boyle-Mariotte La Ley de Boyle-Mariotte (o Ley de Boyle), formulada por Robert Boyle y Edme Mariotte, es una de las leyes de los gases ideales que relaciona el volumen y la presin de una cierta cantidad de gas mantenida a temperatura constante. La ley dice que el volumen es inversamente proporcional a la presin:

donde

es constante si la temperatura y la masa del gas permanecen constantes.

Cuando aumenta la presin, el volumen disminuye, mientras que si la presin disminuye el volumen aumenta. No es necesario conocer el valor exacto de la constante para poder hacer uso de la ley: si consideramos las dos situaciones de la figura, manteniendo constante la cantidad de gas y la temperatura, deber cumplirse la relacin:

donde:

Adems si despejamos cualquier incgnita se obtiene lo siguiente :

Esta ley es una simplificacin de la ley de los gases ideales o perfectos particularizada para procesos isotermos de una cierta masa de gas constante. Junto con la ley de Charles, la ley de Gay-Lussac, la ley de Avogadro y la ley de Graham, la ley de Boyle forma las leyes de los gases, que describen la conducta de un gas ideal. Las tres primeras leyes pueden ser generalizadas en la ecuacin universal de los gases. Ley de Charles Relacin entre la temperatura y el volumen de un gas cuando la presin es constante En 1787, Jack Charles estudi por primera vez la relacin entre el volumen y la temperatura de una muestra de gas a presin constante y observ que cuando se aumentaba la temperatura el volumen del gas tambin aumentaba y que al enfriar el volumen disminua. El volumen es directamente proporcional a la temperatura del gas: Si la temperatura aumenta, el volumen del gas aumenta. Si la temperatura del gas disminuye, el volumen disminuye.

Por qu ocurre esto? Cuando aumentamos la temperatura del gas las molculas se mueven con ms rapidez y tardan menos tiempo en alcanzar las paredes del recipiente. Esto quiere decir que el nmero de choques por unidad de tiempo ser mayor. Es decir se producir un aumento (por un instante) de la presin en el interior del recipiente y aumentar el volumen (el mbolo se desplazar hacia arriba hasta que la presin se iguale con la exterior). Lo que Charles descubri es que si la cantidad de gas y la presin permanecen constantes, el cociente entre el volumen y la temperatura siempre tiene el mismo valor. Matemticamente podemos expresarlo as:

(el cociente entre el volumen y la temperatura es constante)

Supongamos que tenemos un cierto volumen de gas V1 que se encuentra a una temperatura T1 al comienzo del experimento. Si variamos el volumen de gas hasta un nuevo valor V2, entonces la temperatura cambiar a T2, y se cumplir:

que es otra manera de expresar la ley de Charles. Esta ley se descubre casi ciento cuarenta aos despus de la de Boyle debido a que cuando Charles la enunci se encontr con el inconveniente de tener que relacionar el volumen con la temperatura Celsius ya que an no exista la escala absoluta de temperatura. Ley de Gay-Lussac La ley de Gay-Lussac1 dice:

Si el volumen de una cierta cantidad de gas a presin moderada se mantiene constante, el cociente entre presin y temperatura (Kelvin) permanece constante:

donde:

P es la presin T es la temperatura absoluta (es decir, medida en Kelvin)

Esta ley fue enunciada en 1800 por el fsico y qumico francs Louis Joseph Gay-Lussac. Descripcin Para una cierta cantidad de gas, al aumentar la temperatura las molculas del gas se mueven ms rpidamente y por lo tanto aumenta el nmero de choques contra las paredes por unidad de tiempo, es decir, aumenta la presin ya que el recipiente es de paredes fijas y su volumen no puede cambiar. GayLussac descubri que, en cualquier momento del proceso, el cociente entre la presin y la temperatura absoluta tena un valor constante. Supongamos que tenemos un gas que se encuentra a una presin del experimento. Si variamos la temperatura hasta un nuevo valor se cumplir: y a una temperatura al comienzo , entonces la presin cambiar a ,y

donde: = Presin inicial = Temperatura inicial = Presin final = Temperatura final Que es otra manera de expresar la ley de Gay-Lussac. Esta ley, al igual que la ley de Charles, est expresada en funcin de la temperatura absoluta. Es decir, las temperaturas han de expresarse en Kelvin. [editar]Validez de la ley Estrictamente la ley de Gay-Lussac es vlida para gases ideales y para gases reales se cumple con un gran grado de acuerdo slo en condiciones de presin y temperaturas moderadas y bajas densidades del gas, a altas presiones la ley necesita ser corregida con trminos especficos segn la naturaleza del gas. Por ejemplo para un gas que satisface laecuacin de Van der Waals la ley de Gay-Lussac debera escribirse como:

El trmino es una constante que depender de la cantidad de gas en el recipiente y de su densidad, y para densidades relativamente bajas ser pequeo frente a , pero no para presiones grandes.