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INTRODUCCION A LA TOXICOLOGIA INDUSTRIAL


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Debido a las cantidades y variedad de productos qumicos utilizados en el hogar, laboratorios e instalaciones industriales, que en algunos casos son productos de beneficio para el bienestar del ser humano; el profesional relacionado con las ciencias exactas e ingenieras debe tener un conocimiento bsico acerca de: El camino mediante el cual productos qumicos identificados como txicos ingresan al organismo Las formas como estos materiales son eliminados por el organismo Los efectos de productos qumicos txicos sobre el organismo Los mtodos para prevenir o reducir la entrada de productos qumicos txicos al organismo Los tres primeros aspectos se relacionan con la toxicologa. El ltimo aspecto es esencialmente relacionado con la higiene laboral. La toxicologa es definida como el estudio de los agentes qumicos y fsicos los cuales interactan con sistemas biolgicos para producir una respuesta en los organismos. La historia de la toxicologa resulta tan antigua como los orgenes del hombre; Hipcrates (400 AC) introduce los principios de la toxicologa clnica al mencionar conceptos como biodisponibilidad y sobredosis, as como tambin citar venenos de la Grecia antigua, una descripcin de los trabajos de Hipcrates es presentada en http://classics.mit.edu/Browse/browse-Hippocrates.html. Dioscrides, un farmacutico griego realiza el primer intento por clasificar los venenos. Scrates (470-399 AC) envenenado al tomar cicuta es uno de los casos ms conocidos de muerte por envenenamiento. El uso de venenos form parte importante de la historia durante la Edad Media, surgiendo Los Borgia y Los Mdicis en Italia, familias que utilizaban ampliamente los venenos y tenan a su disposicin gente que trabajaba para ellos y los suministraba; Catalina de Mdicis es conocida por probar diferentes venenos entre gente pobre, bajo el concepto de ser una Buena Samaritana !!! y no permitir que los mismos sufrieran. Ellenbog (1480) estudia la toxicidad del plomo y el mercurio. La toxicidad es la capacidad relativa de una substancia para causar lesiones al tejido biolgico. Dado el amplio espectro de toxicicidades cualesquier substancia puede afectar un organismo, esto es fcil de entender cuando el alquimista Paracelso (1493-1541) dijo: Todas las substancias son venenos, as como todas la substancias no lo son. La dosis correcta diferencia un veneno de un remedio. Debe reconocerse que es Paracelso el primero en realizar y publicar trabajos que sientan las bases de la toxicologa. La Toxicologa cubre campos tan diversos como: Toxicologa Clnica, Toxicologa Forense, Toxicologa Ambiental, Toxicologa Reproductiva, Toxicologa Veterinaria, Toxicologa Molecular, Toxicologa de Plantas, Toxicologa de Alimentos, etc.

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La dosis o cantidad de substancia dada a un organismo influenca el establecer si los efectos se catalogan como txico o benfico. En estudios toxicolgicos la dosis dada que se prueba en animales es expresada en trminos de cantidad administrada: Por unidad de peso usualmente expresada como miligramos de substancia por kilogramo de masa corporal (mg/kg). Por rea de piel superficial expresada como mg/cm2. Por unidad de volumen de aire inhalado usualmente expresado como partes de vapor o gas por milln de partes de aire (ppm) en volumen. Los slidos pueden ser expresados como miligramos de material por metro cbico de aire (mg/m3). Dosis inhaladas tambin pueden ser expresadas en funcin del tiempo. Una dosis tambin puede ser expresada como una funcin de la duracin de la exposicin. Por ejemplo, 5mg/kg/3d es 5 miligramos del producto qumico por kilogramo de masa animal cuando se administra por un perodo de 3 das. Actualmente, la toxicologa es ms adecuadamente definida como el estudio de los efectos adversos de agentes txicos sobre organismos vivos. Un material txico puede ser un agente qumico o fsico que incluyen polvos, fibras, ruido y radiacin. La toxicidad de un agente qumico o fsico es la propiedad del agente que describe su efecto sobre organismos biolgicos. 2.1 VIAS DE INGRESO DE AGENTES TOXICOS A ORGANISMOS BIOLOGICOS Para organismos superiores, las rutas que tiene un agente qumico a travs del cuerpo estn bien definidas. Los agentes txicos ingresan en organismos biolgicos por las siguientes rutas: Ingestin: va boca al estmago Inhalacin: va boca o nariz a los pulmones Inyeccin: va cortes a la piel Absorcin drmica: a travs de la membrana de la piel La Tabla 2.1 sumariza las rutas de entrada, las cuales pueden ser controladas por la aplicacin de tcnicas de higiene adecuadas. TABLA 2.1 RUTAS DE ENTRADA DE AGENTES TOXICOS Y METODOS DE CONTROL Ruta de entrada Ingestin Inhalacin Inyeccin Absorcin drmica Organo de entrada Boca o estmago Boca o nariz Cortes en la piel Piel Mtodos para control Reforzar las reglas sobre comer, beber y fumar. Ventilacin, respiradores, campanas de extraccin Proporcionar ropa de proteccin Proporcionar ropa de proteccin

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La Figura 2.1 muestra los niveles de concentracin esperados en sangre como una funcin del tiempo y la ruta de entrada. Los niveles de concentracin en sangre son funcin de una gran cantidad de parmetros, as variaciones en este comportamiento pueden esperarse. Inyeccin usualmente se traduce en un nivel de concentracin mayor, seguido de inhalacin, ingestin y absorcin. El sistema respiratorio, la piel y el tracto gastrointestinal, juegan un papel significativo en las diferentes rutas de entrada.

Figura 2.1 Niveles de concentracin en sangre como funcin de la ruta de exposicin

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La Figura 2.2 muestra otro enfoque en relacin a las vas de entrada y una comparacin de la importancia de las mismas entre el trabajo que se desarrolla en una unidad de negocio y el hogar, donde la presencia de materiales txicos est ms que latente (limpiador de hornos, limpiador de sarro, agente desinfectante, soluciones limpiavidrios, insecticidas, solventes, pinturas); los cuales desafortunadamente por una mala identificacin o almacenamiento seguro han derivado en ingestin de parte de infantes y nios, en algunos casos con fatales consecuencias.

Figura 2.2 Vas de entrada de susbtancias txicas al organismo incluyendo el hogar

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2.1.1 Sistema Respiratorio El sistema respiratorio tiene un papel significativo en la entrada de agentes txicos al cuerpo a travs de la respiracin. La principal funcin del sistema respiratorio es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono entre el flujo sanguneo y el aire inhalado. En un minuto una persona normal en reposo inhala un estimado de 250 ml de oxgeno y exhala 200 ml de dixido de carbono. Aproximadamente 8 litros de aire son inhalados por minuto. Solamente una fraccin del aire total en el pulmn es intercambiada en cada pulmn. Estos valores se modifican significativamente cuando se realizan actividades fsicas. El sistema respiratorio se divide en: Sistema respiratorio alto y bajo, tal y como se muestra en la Figura 2.3. El sistema respiratorio alto est conformado por la nariz, senos paranasales, boca, faringe (seccin entre boca y esfago), laringe (caja de voz) y trquea; es el sistema respiratorio alto el responsable de filtrar, calentar y humidificar el aire. El sistema respiratorio bajo se compone de pulmones y sus pequeas estructuras, incluyendo bronquios y alvolos. Los bronquios transportan el aire fresco a partir de la trquea a travs de una serie de tubos ramificados a los alvolos. Los alvolos son pequeos sacos de aire en un nmero aproximado de 300000,000 en un pulmn normal y contribuyendo al rea superficial total del pulmn en aproximadamente 70 metros cuadrados; es en los alvolos donde el intercambio de gases con la sangre.

Figura 2.3 Sistema respiratorio


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La presencia de materiales txicos puede afectar al tracto respiratorio alto sobre todo si los materiales son solubles en agua, estos materiales reaccionan o se disuelven en la mucosa para formar cidos y bases. Los agentes txicos en el sistema respiratorio bajo afectan los alvolos al desarrollar un bloqueo fsico a la transferencia de gases (por ejemplo polvos insolubles). El fosgeno gas, por ejemplo, reacciona con el agua sobre la pared de los alvolos para producir cido clorhdrico y monxido de carbono. En relacin a material particulado, partculas con tamaos mayores a 5 micrmetros de dimetro son filtradas en el sistema respiratorio alto, partculas entre 2 y 5 micrmetros generalmente aparecen en el sistema bronquial y partculas menores a 1 micrmetro de dimetro aparecen en los alvolos. La Figura 2.4 nos muestra los tamaos de contaminantes que son transportados por el aire.

2.1.2 La Piel La piel juega un papel importante en las rutas de entrada absorcin drmica e inyeccin. La inyeccin incluye a ambas rutas ingresando por absorcin a travs de cortes y mecnicamente con agujas hipodrmicas. La inyeccin mecnica puede ocurrir por un manejo inadecuado de agujas hipodrmicas y material punzo cortante, lo anterior resulta sobre todo en aquellos lugares en los cuales se manifiesta peligro por la potencial presencia de agentes biolgico infecciosos tales como HIV y Hepatitis B, situacin a considerarse en laboratorios de anlisis clnicos, hospitales y unidades de atencin a emergencias mdicas. Debe destacarse que en los ltimos aos, la atencin a agentes biolgico infecciosos ha cobrado alta importancia, sobre todo por los problemas de salud pblica que a nivel mundial representan enfermedades como el SIDA; sin embargo es importante que agentes biolgico infecciosos aparentemente erradicados tales como el agente causal de tuberculosis empiezan a cobrar una atencin relevante de las autoridades de salud a nivel mundial. La piel se conforma de un conjunto de capas como se muestra en la Figura 2.5; las cuales estn constituidas de clulas que frecen resistencia a la permeacin de agentes txicos. La absorcin tambin puede ocurrir a travs de folculos y glndulas sudorparas, aunque est normalmente es despreciable. Las propiedades de absorcin se ven modificadas por el lugar y el grado de humectacin de la piel, la presencia de agua incrementa la hidratacin de la piel y a su vez incrementa la permeabilidad y absorcin a travs de esta. El fenol, por ejemplo, requiere solamente de una pequea rea de la piel para que el cuerpo absorba cantidades importantes, que en el peor escenario puede conducir a la muerte.

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Figura 2.4 Tamao de contaminantes transportados por el aire


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Figura 2.5 La Piel

2.1.3 Tracto Gastrointestinal El trato gastrointestinal tambin juega un papel relevante en txicos que ingresan al cuerpo a travs de la ingestin. Alimentos y bebidas son el mecanismo usual de exposicin. Las partculas del aire (slidas o lquidas) pueden tambin alojarse en las mucosas del tracto respiratorio alto. La velocidad y selectividad de la absorcin del tracto gastrointestinal son significativamente dependientes de mltiples variables, por ejemplo: el tipo de agente txico, peso molecular, tamao molecular y forma, susceptibilidad a ser atacado por la flora intestinal, velocidad de movimiento a travs del tracto gastrointestinal, etc. El tracto gastrointestinal tiene sistemas de transporte muy especializados, que es el caso del hierro y el calcio; sin embargo, algunos agentes xenobiticos pueden tomar ventaja de dichos sistemas y ser absorbidos en el cuerpo; es el caso del plomo el cual utiliza el calcio como sistema de transporte.

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2.2 FACTORES QUE INFLUENCIAN LA TOXICIDAD Muchos factores afectan la toxicidad de una agente sospecho como txico, los ms relevantes son: 2.2.1 2.2.2 Ruta de exposicin: Mecanismo a travs del cual el agente ingresa al organismo Sexo: Algunos agentes resultan ms txicos para un sexo respecto al otro. Por ejemplo, las mujeres generalmente tienen un mayor porcentaje de grasa corporal en su peso corporal respecto al hombre, lo cual se traduce en una mayor acumulacin substancias solubles en grasa. Edad: La gente de edad avanzada as como los infantes presentan sus sistemas hepticos, musculares, metabolismo y sistemas excretorios con grandes diferencias respecto a la gente joven, lo cual altera la disposicin y efectos de agentes txicos. Sinergismo, Antagonismo y Potenciacin: Algunas combinaciones de agentes txicos producen diferentes efectos, as al referirnos al sinergismo es la combinacin de agentes que producen un efecto aditivo; la potenciacin es un tipo de sinergismo donde el agente por s solo no es txico pero presenta la capacidad de incrementar la toxicidad de otros agentes y finalmente el antagonismo en el cual al combinarse los agentes disminuyen los efectos que se esperaran por la presencia de cada uno por separado. Genticos: Las personas no son genticamente iguales, la carencia de algunos genes que producen enzimas pueden alterar las toxicidades de algunos qumicos. Por ejemplo, cuando el individuo presenta deficiencia en la enzima G6PD (glucosa 6-difosfato) y se le suministra aspirina o ciertos antibiticos, puede manifestar dao en los glbulos rojos comparativamente con personas que no presentan la referida deficiencia. Variacin en las especies: Existen diferencias fisiolgicas entre especies de animales utilizados en estudios toxicolgicos, por lo tanto, la adecuada seleccin de animales de prueba requiere de un conocimiento profundo de las mismas debido a que el objetivo de este tipo de estudios es extrapolar los resultados obtenidos a la respuesta de seres humanos.

2.2.3

2.2.4

2.2.5

2.2.6

2.3 FORMAS DE ELIMINACION DE AGENTES TOXICOS EN ORGANISMOS BIOLOGICOS Los agentes txicos pueden eliminarse o inactivarse por las siguientes rutas: Excrecin: A travs de riones, hgado, pulmones u otros Detoxificacin: Cambio del qumico en otro menos perjudicial biotransformacin Almacenamiento o acumulacin: Este proceso se realiza en el tejido graso

por

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2.4 EFECTOS DE AGENTES TOXICOS SOBRE ORGANISMOS BIOLOGICOS El rango de efectos que pueden ocasionar agentes txicos es muy variado. Qumicos utilizados como drogas son buenos ejemplos. Cuando una droga es utilizada para propsitos teraputicos esto es usualmente el principal efecto que se desea (efecto teraputico), sin embargo otros efectos pueden observarse y si los mismos se manifiestan son denominados efectos txicos. Efecto Inmediato (Acute Effect).- Desarrollan inmediatamente diversos sntomas en tiempo muy corto. Por ejemplo, la exposicin a cianuros puede matar a una persona en cuestin de minutos. Efecto Subinmediato (Subacute Effect).- En este caso la severidad de los sntomas es menor pero los efectos txicos son los mismos. Efecto Crnico (Chronic Effect).- Estos se desarrollan lentamente y en diferentes intensidades. El diagnstico diferencial puede ser difcil. Por ejemplo la exposicin a largo plazo a asbestos o agentes cancergenos. La Tabla 2.2 presenta una lista de los efectos o respuestas que se pueden presentar a partir de la exposicin a un agente txico. El problema bsico es el determinar los niveles de exposicin antes de que sntomas substanciales se presenten. Los problemas respiratorios son diagnosticados utilizando un espirmetro, en el cual el paciente inhala y exhala tan rpido como le sea posible; el espirmetro mide el volumen total exhalado llamado capacidad vital forzada (FVC) en unidades de litros, el volumen expirado forzado medido en un segundo (FEV)1 con unidades de litros por segundo, e; flujo expirado forzado en el rango medio de la capacidad vital forzada ( 25 - 75 % FEV) en litros por segundo y la relacin observada (FEV)1 a FVC 100 ( FEV1 / % FVC). Reduccin en el flujo de expiracin es indicativo de problemas bronquiales tales como asma o bronquitis. Reducciones en FVC pueden relacionarse con fibrosis; el aire residual en el pulmn es denominado volumen residual (RV), un incremento en el RV es indicativo de deterioro en los alvolos debido a enfisema, las mediciones de RV requiere de un trazador especial con helio. Los desordenes del sistema nervioso son diagnosticados por anlisis del estado mental del paciente, reflejos del sistema motor y sistemas sensorios. Un electroencefalograma checa el cerebro y funciones del sistema nervioso.

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TABLA 2.2 RESPUESTAS A DIVERSOS AGENTES TOXICOS Efectos irreversibles Cancergeno o Carcingeno causa cncer Mutagnico causa dao a cromosomas Esterilidad causa dao al sistema reproductivo Teratognico causa defectos congnitos o de nacimiento Efectos que pueden ser o no reversibles Dermatotxico afecta la piel Hemotxico afecta la sangre Hepatotxico afecta al hgado Neurotxico afecta el sistema nervioso Nefrotxico afecta riones Neumotxico afecta pulmones

Cambios en la textura de la piel, pigmentacin y apariencia del pelo y uas son indicativos de posibles exposiciones txicas. Anlisis de sangre son tambin utilizadas para determinar exposiciones txicas. Mediciones de clulas rojas y blancas, contenido de hemoglobina y conteo de plaquetas son regularmente efectuadas. Daos a riones son determinados por una gran variedad de pruebas que miden la orina. Para un rin daado, protenas y azcares son encontrados en la orina. Daos al hgado son diagnosticados por una gran variedad de pruebas qumicas en sangre y orina.

2.5 ESTUDIOS TOXICOLOGICOS El principal objetivo de un estudio toxicolgico es cuantificar los efectos de un agente sospechoso como txico sobre un rgano objetivo. Para los estudios toxicolgicos, animales de laboratorio son utilizados con la idea que los resultados obtenidos pueden extrapolarse a humanos. Antes de realizar un estudio toxicolgico, los siguientes puntos deben de tomarse en cuenta: El agente txico El objetivo u organismo de prueba Los efectos o respuesta a ser monitoreada El rango de la dosis El perodo de prueba

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2.6 DOSIS CONTRA RESPUESTA Los organismos biolgicos responden de forma distinta a la misma dosis de un agente txico. Estas diferencias son el resultado de la edad, peso, dieta, salud general y otros factores. Por ejemplo, considerando los efectos de un vapor irritante sobre los ojos humanos, dada la misma dosis de vapores, algunos individuos pueden presentar una irritacin ligera o no experimentar alguna respuesta (respuesta baja) y otros pueden presentar una irritacin muy severa (alta respuesta). Considerando una corrida toxicolgica de prueba con un nmero grande de individuos, cada uno expuesto a la misma dosis registrando sus respuesta; una grfica del tipo presentado en la Figura 2.6 es preparada con los datos obtenidos. La fraccin o porcentaje de individuos que experimentan una respuesta especfica es graficada.

Figura 2.6

Distribucin Gaussiana o normal representando la respuesta biolgica a la exposicin de un agente txico.

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Las curvas con la forma presentada en la Figura 2.6 son frecuentemente representadas por una distribucin normal o gaussiana dada por:

f (x) =
Donde:

1 x - - 2

( 2.1 )

f (x): probabilidad (o fraccin) de individuos que experimentarn una Respuesta especfica x : respuesta : desviacin estndar : media

La desviacin estndar y la media caracterizan la forma y localizacin de la curva de distribucin normal, respectivamente. Para su clculo se utilizan las ecuaciones:

x
i =1

f (x i ) ( 2.2 ) f (x i )

i =1 n

(x
i =1

)2

f (x i ) ( 2.3 )

i =1

f (x i )

Donde: n : nmero de datos 2 : varianza

Una curva completa de dosis-respuesta se produce por graficar la media acumulativa de respuesta a cada dosis. Las barras de error son dibujadas a alrededor de la media. Una grfica tpica es mostrada en la Figura 2.7.

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Figura 2.7

Curva de Dosis-Respuesta

Por conveniencia, la respuesta es graficada contra el logaritmo de la dosis como muestra la Figura 2.8.

Figura 2.8

Curva de Respuesta versus Logaritmo de la Dosis

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Si la respuesta de inters es el ndice de fatalidad o muertes, la curva de log de la dosis contra la respuesta es denominada curva de dosis letal. Para propsitos de comparacin, la dosis que se traduce en un 50 % de muerte de los individuos es normalmente reportada como dosis LD50. Otros valores tales como LD10 o LD90 son algunas veces reportados. El Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (National Institute for Safety and Health, NIOSH (www.niosh.gov), en los Estados Unidos) ha definido una serie de trminos para Dosis-Respuesta en su registro de substancias txicas, los cuales se explican a continuacin:
Dosis Txica Baja (TDLo): La dosis baja de una substancia introducida por cualquier ruta, diferente a la inhalacin, en un perodo de tiempo y reportada como productora de un efecto txico en humanos o produciendo efectos reproductivos o tumores en animales. Concentracin Txica Baja (TCLo): La concentracin de una substancia en el aire a la cual humanos o animales en un perodo de tiempo que producen cualquier efecto txico en humanos o efectos reproductivos o tumores en animales. Dosis Letal Baja (LDLo): La dosis ms baja, diferente a Dosis Letal 50 LD50, de una substancia que ingresa por cualquier ruta excepto inhalacin, la cual ha sido reportada como causal de muerte en humanos o animales. Dosis Letal Cincuenta (LD50): Dosis calculada de una substancia que ingresa por cualquier ruta excepto inhalacin, que se espera ocasione la muerte de un 50 porciento de la poblacin animal sujeta a la experimentacin. Concentracin Letal Baja (LCLo): La concentracin ms baja de una substancia en el aire, diferente a LC50, la cual ha sido reportada como causal de muerte en humanos o animales. Concentracin Letal Cincuenta (LC50): Concentracin calculada de una substancia en el aire, en un tiempo de exposicin especificado que causa la muerte de un 50 porciento de la poblacin animal sujeta a la experimentacin.

La Figura 2.9 muestra las las definiciones mencionadas anteriormente.

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Figura 2.9

Tipos de curvas Respuesta versus Logaritmo de la Dosis

2.7 TOXICIDAD RELATIVA

En trminos de Toxicidad, se llegan a manejar otros criterios; uno de ellos ampliamente utilizado es el grado toxicidad dado por Hodge-Sterner1 y presentado en la Tabla 2.3, la cual cubre un rango de dosis de 1.0 mg / kg a 15,000 mg / kg. _______________
1

N. Irving Sax; Dangerous Properties of Industrial Materials ; Van Nostrand Reinhold Company, New York (1984)

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TABLA 2.3 TABLA DE HODGE-STERNER PARA EL GRADO DE TOXICIDAD

LD50 experimental dosis por kg de masa corporal < 1.0 mg 1.0 - 5.0 mg 50 - 500 mg 0.5 - 5.0 g 5 - 15 g > 15 g

Grado de toxicidad Peligrosamente txico Seriamente txico Altamente txico Moderadamente txico Ligeramente txico Toxicidad baja

Dosis letal probable para una persona de 70 kg Una degustacin Una cucharada Una onza Una pinta Un cuarto de libra Ms de 1/4 de libra

2.8 INDICADORES DE TOXICIDAD

El valor ms bajo en la curva de dosis - respuesta es llamado dosis de umbral. Abajo de esta dosis el cuerpo tiene la capacidad de detoxificarse y eliminar el agente sin ningn efecto detectable. En realidad la respuesta es cero solamente cuando la dosis es cero pero a pequeas dosis, la respuesta no es detectable. La Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH, American Conference of Governmental Industrial Hygienists, www.acgih.org) ha establecido las dosis de umbral conocidas como valores lmite de umbral (Threshold Limit ValuesTLV's) para un gran nmero de agentes qumicos. Los TLV's se refieren a las concentraciones en aire que corresponden a condiciones donde no se registran efectos adversos durante el tiempo de vida del trabajador. Tres tipos distintos de TLV's son manejados y su definicin se presenta en la Tabla 2.6

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TABLA 2.6 DEFINICIONES PARA VALORES LIMITE DE UMBRAL (TLV's)

Tiempo promedio ponderado para una jornada de trabajo de 8 horas o 40 horas por semana, concentracin a la cual los trabajadores pueden estar expuestos, da a da sin efectos adversos. Exposiciones por encima de este valor pueden compensarse con exposiciones por debajo de esta concentracin TLV-STEL : Tiempo corto de exposicin. Concentracin mxima a la cual pueden exponerse los trabajadores continuamente por un perodo de 15 minutos sin sufrir: 1) irritacin intolerable, 2) cambio en tejidos crnico o irreversible, 3) narcosis en un grado tan alto que incremente los niveles de accidentes o reduzca la eficiencia del trabajador, no se permiten ms de cuatro exposiciones al da, con un intervalo de 60 minutos entre exposicin y exposicin. TLV C : Tope mximo. Concentracin a la cual no debe exponerse en forma instantnea.
TLV-TWA :
Nota: Los TLV's no deben utilizarse para: 1) marcar un ndice relativo de toxicidad, 2) en trabajos de polucin de aire o 3) en operaciones de asistencia a txicos peligrosos en una exposicin continua e ininterrumpida.

Otro parmetro frecuentemente reportado es la concentracin inmediatamente peligrosa a la vida y salud (Immediately Dangerous to Life or Health IDLH, www.cdc.gov/niosh). Exposiciones a estas concentraciones deben evitarse en cualquier circunstancia, ya que la exposicin se traduce en un riesgo significativo a la salud. Datos relativos a valores actualizados de IDLH es factible encontrarlos en publicaciones especializadas como: NIOSH Pocket Guide To Chemical Hazards en forma electrnica y disponible en lnea a travs de NIOSH (www.cdc.gov/niosh/npg/npg.html) y CDC (Centers for Disease Control and Prevention, Centros para Prevencin y Control de Enfermedades, ( www.cdc.gov). Otro concepto relacionado con niveles de exposicin a agentes qumicos y fsicos es el PEL (Nivel Permisible de Exposicin, Permissible Exposure Level emitido por la OSHA, Occupational Safety and Health Administration, www.osha.gov) cuyos valores aparecen listados y continuamente revisados a travs de la pgina web de la organizacin. La compilacin ms actualizada de valores de TLVs y PEL es factible adquirirla a travs de hacer contacto con la direccin electrnica www.acgih.org/store/. Los TLV's son reportados utilizando ppm (partes por milln en volumen), mg / m3 (miligramos de vapor por metro cbico de aire); para polvos en mg / m3 o mppcf (millones de partculas por pie cbico de aire).

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Cuando se presentan situaciones de emergencia relacionadas con la liberacin accidental de materiales peligrosos a la atmsfera (Captulo 5); se manejan diferentes criterios de los cuales destacan:
Acute Exposure Guideline Level, AEGL. National Research Council (www.epa.gov/oppt/aegl/index.htm). Los AEGLs se manejan como concentraciones del material en el aire y presentan 3 niveles: AEGL-1:

Concentracin en aire a la cual la poblacin en general, sufre irritacin o sensacin de no confort,; sin embargo los efectos son transitorios y reversibles al terminar la exposicin. Concentracin en aire a la cual la poblacin en general, puede sufrir efectos irreversibles, efectos a la salud a largo plazo y disminuye su capacidad para escapar. Concentracin en aire a la cual la poblacin en general, sufre efectos a la salud amenazantes o la muerte.

AEGL-2:

AEGL-3:

Emergency Response Planning Guidelines, ERPG . American Industrial Hygiene Association AIHA (www.aiha.org) . Los ERPGs se manejan como concentraciones del material en el aire y presentan 3 niveles: ERPG-1:

Mxima concentracin a la cual se cree los individuos pueden estar expuestos durante una hora, sin experimentar efectos adversos a la salud. Mxima concentracin a la cual se cree los individuos pueden estar expuestos durante una hora, sin experimentar efectos irreversibles a la salud o afectacin de sus habilidades para tomar acciones protectoras. Mxima concentracin a la cual se cree los individuos pueden estar expuestos durante una hora, sin experimentar efectos severos a la salud o amenaza de la vida.

ERPG-2:

ERPG-3:

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Temporary Emergency Exposure Limits, TEEL. US Department of Eneregy ESH (www.eh.doe.gov/chem_safety/teel.html). Los TEELs se manejan como concentraciones del material en el aire y presentan 4 niveles: TEEL-0:

Concentracin de umbral debajo de la cual la mayora de la gente no experimenta riesgo apreciable de efectos a la salud. Concentracin mxima a la cual se cree los individuos sin experimentar efectos a la salud transitorios. Concentracin mxima a la cual se cree los individuos sin experimentar efectos a la salud irreversibles u otros efectos a la salud severos. Concentracin mxima a la cual se cree los individuos expuestos sin experimentar efectos que amenacen su vida.

TEEL-1:

TEEL-2:

TEEL-3:

Una de las situaciones que regularmente causa confusin en el proceso de familiarizarse con los conceptos anteriormente definidos es el proceso de llevar datos reportados para materiales puestos en el aire en trminos de ppm a mg / m3 o a la inversa, sobre todo por el antecedente de manejo de concentraciones de materiales contaminantes en agua expresados comnmente en ppm. Para vapores, mg / m3 pueden convertirse a ppm utilizando la ecuacin:

C ppm =

22.4 T 1 3 (C en mg/m ) M 273 P

T 3 = 0.08205 (C en mg/m ) PM

( 2.4 )

Donde: T : Temperatura absoluta, K P : Presin absoluta , atm M : Peso molecular, g / mol

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