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LA FOTOGRAFIA COMO INSTRUMENTO DE LA INVESTIGACIN ANTROPOLGICA

Por Claudia Gabriela Nava Razo

Estoy de acuerdo en que todas las buenas fotografas son documentos, pero tambin s que todos los documentos no son buenas fotografas. Adems, un buen fotgrafo no se limita al documento, sino que prueba, descubre. Berenice Abbott

Son muchos los temas que se tocan en el libro Fotografa Antropologa y Colonialismo de J. Naranjo. En el presente ensayo me enfocar en dos temas que son de mi particular inters. En la primera parte trataremos de poner en consideracin que tan cierto, o no, es el hecho de que la fotografa es el mejor modo de registro antropolgico contra otras formas de registro Qu cosas ponen en entredicho tal afirmacin? Cules son los factores que hay que considerar para afirmar que la fotografa es el mejor medio de registro?, adems se plantea la cuestin de la otredad y lo extico en el contexto de la visualidad en la cultura occidental. El segundo tema a tratar es la fotografa como medio de control y condicionamiento ideolgico y social siempre en transformacin debido al cambio tecnolgico, as como la controversia de la conjuncin: fotografa, antropologa y arte. As pues, la primera problemtica planteada sobre el registro antropolgico, puede ubicarse en la primera etapa en la que se divide el libro, la cual corresponde a la medicin, esta etapa se plantea entre 1839 y 1900, dentro lo que se considera una antropologa colonialista . Uno de los aspectos ms destacables, se encuentra que, el antroplogo Gustav Fritsch seala las ventajas de las representaciones fotogrficas sobre otro tipo de representacin de carcter cientfico, ejemplificando esto con el lbum etnolgico-etnogrfico realizado por Carl Damman de vista del soporte fotogrfico, hacia 1874. Se vio a la fotografa como una herramienta que poda registrar la realidad de los objetos de estudio, esto es porque siempre se ha tenido la ilusin de que lo que vemos en la fotografa es la realidad, ya que esta funciona por medio de registrar lo que estuvo delante de la lente. En ese sentido una fotografa da viabilidad a las ideas. En la prctica

antropolgica esta herramienta resulto como mandada a hacer, puesto que no era necesario hacer interpretaciones bajo la idea primaria de que la fotografa muestra las cosas tal como son. Una herramienta de registro que se usaba antes de la fotografa fu el dibujo, este se utiliz en un sin nmero de expediciones e investigaciones cientficas. El dibujo cientfico trata de registrar los objetos de estudio con fidelidad, pero esta forma est sujeta a las condiciones y capacidades del dibujante, por lo que se consideraba que permita una manipulacin muy alta de la imagen, lo cual lo puso en gran desventaja al aparecer la fotografa, ya que est presentaba un nivel muy mnimo de manipulacin por parte de quien la produca. Gracias a esto, Iskander Mydin inicia la serie de textos seleccionados, asociando la prctica de la fotografa antropolgica y su xito desde el punto de vista de la produccin, circulacin y consumo, con el trmino de lo extico entendido esto como lo culturalmente diferente. Uno de los primeros personajes en apelar a la fotografa con fines antropolgicos fue Etienne R. A. Serres director de la ctedra de anatoma e historia natural del hombre en el Museo del Jardn des Plantes de Pars, y con este personaje se comenz a considerar la necesidad de museos de antropologa y propuso la creacin de un museo fotogrfico de las razas humanas, lo que vendra a reivindicar la labora antropolgica con la utilizacin de la fotografa como la parte positivista del saber antropolgico, ya que en las primeras imgenes la intencin era observar, medir y cuantificar las caractersticas de los otros. En efecto, el museo se fund a partir de algunas colecciones de fotos, pues, adems de los botocudos, pronto se incorporan las de africanos que el propio Thiesson toma en Cdiz y Lisboa, y ms tarde las de esquimales. Segn Serres, el descubrimiento de Daguerre estaba llamado a sorprender las modificaciones y transiciones de las diferentes razas, pues uno de los principales temores del colonialismo era el mestizaje, ya que con ste se encontraba en peligro inminente la perdida de los rasgos puros. Los trabajos ms relevantes de la etapa de medicin de la fotografa, se realizaron a finales de la dcada de 1860, pues en este momento surgen los procedimientos basados en la fusin de la antropometra y la fotografa propuesta y desarrollada por Thomas Henry Huxley y John H. Lamprey. Se trataba de un inters fundamentalmente acadmico, aunque

altamente colonialista que demandara la presencia de fotgrafos especializados para obtener imgenes mensurables de los indgenas del Imperio Britnico, asegurando as las clasificaciones y el despliegue de nociones etnocntricas que atestiguasen de modo ms riguroso la superioridad de la raza blanca. La fotografa al tener el peso que le da su cualidad de verdadera, puede convertirse en una herramienta de control y condicionamiento ideolgico, dicha caracterstica ha sido siempre conveniente para las potencias econmicas imperialistas, ya que al usar medios cientficos pueden validar y legitimar los discursos de poder y con ello justificar injusticias. El uso de la fotografa como medio de registro o medio documental ha visto diferentes etapas, posteriormente se plantea la etapa del observar que ocurre en el periodo de 1900 a 1950, el que se destaca por los planteamientos de los antroplogos relativistas y la necesidad de captar tambin el contexto en las imgenes y no slo medir. Esta etapa tambin se caracteriza por el gran desarrollo tecnolgico en el mbito de la fotografa, se cuenta con procedimientos ms simples, costos ms baratos y cmaras porttiles accesibles a todo pblico, en general la fotografa se convirti en registro antropolgico y causa de anlisis posterior Para inicios del siglo XXI se desarrolla lo que Naranjo llama: repensar la fotografa, en esta etapa hay un nuevo documentalismo en el que no hay una sola tendencia, ya ninguna fotografa habla por s misma ni es una obra acabada, por lo que se abre la posibilidad de construir un discurso a partir de la visualidad. Vilm Flusser plantea que lo que est a debate en estas situaciones es la informacin que se genera intencionadamente y la que se genera de manera automtica, por lo que el desarrollo tecnolgico y el amplio uso que se le da a la fotografa lleva a plantear una disyuntiva entre fotografa, ciencia (antropologa) y arte. Debido a los planteamientos realizados en clase, esta disyuntiva parece desdibujarse si se contempla una confesin del autor, si las imgenes llevan un discurso y si se explica la forma en la que se han realizado las fotografas, as como las tecnologas que fueron empleadas, si fueron modificadas, si fueron slo obtenidas en un momento determinado etc., entonces podr no slo entenderse la imagen sino admirar la produccin de estas. Pues como afirma Susan Sontag Quienes insisten en la fuerza probatoria de las

imgenes que toma la cmara han de soslayar la cuestin de la subjetividad del hacedor de esas imgenes. Adems que concuerdo con Martha Gili (Citada en Naranjo, 2009), en que, algunas prcticas artsticas contemporneas vinculadas a la representacin de la realidad puedan ser instrumento eficaz de observacin para las ciencias sociales, por lo que deben contemplarse como instrumento de ciencia con carcter artstico. En este sentido, puedo mencionar que las imgenes obtenidas para mi investigacin fueron capturadas con la intencin de mostrarme las actividades en las que participan las personas con Diabetes 2 que asisten a un programa de atencin Multidisciplinaria, en lo personal, las imgenes fueron realizadas como instrumento de registro y anlisis posterior que me permitiera evocar el trabajo de campo que posteriormente me ayudara a plantear un discurso sobre lo acontecido, independientemente de no haber realizado una manipulacin tecnolgica en las imgenes, considero que estas herramientas pueden ser de utilidad para que el autor de las imgenes transmita lo que desee transmitir y que las limitaciones del mismo tema de estudio no permitan la toma de una imagen adecuada para dicho efecto.

Bibliografa: Sontag S. (2003). Ante el dolor de los dems. Espaa: Ediciones Santillana. Naranjo, J. (2009). Fotografa, antropologa y colonialismo (1845 2006). Espaa: Editorial Gustavo Gili. Flusser, V. (1990). Hacia una filosofa de la fotografa. Mxico: Trillas.

ACTIVIDADES DE PERSONAS CON DIABETES 2 AL INTERIOR DE UN PROGRAMA DE ATENCIN MULTIRDISCIPLINARIO