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A24 VIDA&
FILOSOFIA

DOMINGO, 10 DE FEVEREIRO DE 2008 O ESTADO DE S.PAULO

Um lgico na ilha da fantasia


Pensador brasileiro com mais reconhecimento no exterior, Newton da Costa tem seus livros reeditados
FOTOS FELIPE CHRIST/AE

Daniel Piza
ENVIADO ESPECIAL FLORIANPOLIS

No final dos anos 50, Newton da Costa j era formado em Engenharia e Matemtica e colaborador de publicaes francesas quandoprocurouoreitordaUniversidade Federal do Paran (UFPR)comumaproposta.Queria trazer professores estrangeiros, como seu mentor Marcel Guillaume, para ajudar a montar umcentrodepesquisadelgicae matemtica em Curitiba. O reitor vetou o projeto e justificou: Pode citar qualquer especialista estrangeiro em qualquer assunto, e lhe dou o nome de algum aqui melhor do que ele. Newton pensou em replicar: Einstein? Preferiuficar quieto. Em 2002, o respeitado jornal alemo Frankfurter Allgemeine Zeitungpublicouumamatriasobreele.Ttulo:Newtonistbrasilianer. Era um trocadilho com o nome de Isaac Newton, o fsico ingls: Newton brasileiro. As duas histrias mostram uma constante na vida de Newtonda Costa, hojeaposentado, prestes a completar 79 anos, vivendo em Florianpolis como sevivessenumailhadafantasia. Ele o pensador brasileiro mais respeitado mundialmente, reconhecido pelo desenvolvimento da lgica paraconsistente, hoje utilizada em diversos sistemas computadorizados. Mas pouco conhecido no Brasil, onde h quemdigaquenemsequerexiste um filsofo brasileiro (ou ento se chama de filsofo qualquer professor de filosofia). Isso,noentanto,comeaamudar.Emmaro,aeditoraHucitec lanaasreediesdetrsdeseus livros: Introduo aos FundamentosdaMatemtica,de1961,revisadoem1976;EnsaiosobreosFundamentos da Lgica, de 1979, considerado seu livro mais importante;eLgicaIndutivaeProbabilidade, de 1990.Newton da Costa, em entrevista ao Estado, tambm dizterficadocontentecomacitaodeseunomepelocineastaJosPadilha,diretordeTropadeElite e engenheiro de formao, como uma das personalidades mais influentes do Brasil em enquete da revista poca. O curioso que Newton Carneiro Affonso da Costa nunca precisou deixar o Pas para desenvolver uma teoria de fama mundial. Nascido em Curitiba em 16 de setembro de 1929, ele, maualuno,atribuiaoambiente familiar sua curiosidade e independncia.Ameeraprofessora de literatura francesa; a tia, de literaturainglesa;outratia,deliteratura portuguesa. Um tio, MiltonCarneiro,davaaulasdefilosofia. O pai, funcionrio pblico, gostavadematemticaedopositivistafrancsAugusteComte.O irmomaisvelhodeNewton,Haroldo, se tornaria gemetra. Nahoradarefeio,sfalvamos sobre esses assuntos, lembraNewton.Minhameproibia usar a primeira pessoa, ficar falando o que tinha feito durante o dia. Ela queria que se falasse sobre idias, sobre poltica, filosofia, literatura. Foi numa conversa com o tio que surgiu a dvida queembasariatodasuacarreira: oqueoconhecimentoemespecial, o conhecimento cientfico? Aconversaerasobreaimpossibilidade de uma pessoa provar que existe e que a existncia no passa de iluso dos sentidos. E um livro logo daria impulso a essas questes: Discurso do Mtodo, de Descartes,queNewtonleuaos15 anos. Li, reli, li e reli de novo.
AUTORES

uma quase-verdade, uma descrio mais prxima aos fatos. Se explodir uma bomba atmica no prdio vizinho, exemplifica,muitoprovvelquevocseja varrido para longe. Masessepragmatismonosignifica que nosso conhecimento possa determinar muitas coisas com preciso. Nem mesmo o contornodo seucorpo definido. Algum a anos-luz daqui s v uma mancha no lugar onde voc est. Voc uma mancha de eltrons,eheltronsescapandode voc o tempo todo. Newton faz umgestorpidocomamo.Viu, acabei de pegar um eltron seu. E solta outra de suas risadas, to velozes quanto sua fala. Se voc acha que um lgico deve ser uma pessoa fria ou impassvel, porque no conheceu Newton da Costa.

Se voc acha que um lgico uma pessoa fria, porque no o conheceu


A palavra paraconsistncia, assim como fuzzy, comeou a ganhar vida prpria de uns temposparac.odestinodemuitas teorias, como a Relatividade de Einstein no raro explicada comotudorelativo,oqueofsico alemo jamais afirmou. No caso da paraconsistncia, passou a ser utilizada como uma espcie de afirmao da irracionalidade, da rejeio ao mtodo, da impossibilidade de qualquer forma de conhecimento. Uma vez recebi abraos efusivos de um italiano, que disse que minha teoria tinha mudado a vida dele. Depois li o livro do sujeito e aquilo no tinha nada a ver com o que penso.
SISTEMAS

PENSAMENTO SISTEMTICO O professor Newton da Costa no que chama de meu cubculo em seu apartamento no centro de Florianpolis

FRASES
Uma vez recebi abraos efusivos de um italiano, que disse que minha teoria (da lgica paraconsistente) tinha mudado a vida dele. Depois li o livro do sujeito e aquilo no tinha nada a ver com o que penso. Sem a induo no seramos nada. Na pr-histria, depois que o tigre-de-dente-de-sabre atacou um homem pela terceira vez, eles concluram:tigres-de-dente-de-sabre so perigosos. E saram correndo (risos). Sem isso no haveria racionalidade.
DOLO - Montagem feita por alunos de Newton com Bertrand Russell

LIVROS REEDITADOS
Introduo aos Fundamentos

da Matemtica - 91 pgs., 1961, revisado em 1976


Ensaio sobre os Fundamentos

da Lgica - 291 pgs., 1979


Lgica Indutiva e Probabilidade

- 89 pgs., 1990 Todos em reedio pela Hucitec, com lanamento previsto para maro de 2008 Preos ainda no definidos

da matemtica. No Brasil, poucos foram os seguidores dessa linha de pensamento. O maior de todos , sem dvida, Newton da Costa, professor da Universidade de So Paulo por 30 anos. Mas foi para a Universidade Estadual de Campinas que ele doouquasetodasuabibliotecade lgica e matemtica, incluindo documentos importantes de sua carreira. Num cmodo meu cubculo, como chama de seu apartamentonocentrodeFlorianpolis, onde vive h cinco anos, restamapenasoslivrosdosautores que mais o marcaram. L estoquintetoanaltico,comdestaque em nmero de volumes para Russell. Numa prateleira, v-se uma montagem feita por alunos de uma foto de Newton diante de Russell umencontroque nunca houve na realidade, embora fosseumdosmaioressonhosdobrasileiro.Russellfoi,delonge,oautor que mais li, mesmo sem concordar com tudo. Era um gnio e escrevia como ningum.

diz que nenhuma explicao suficiente, mas tambm por livros como A Sociedade Aberta e seus Inimigos, uma crtica liberal ao marxismo. Alm do quinteto, esto ali autorescomoKurtGdel,oaustraco naturalizado americano cuja teoria da incompletude abalou osalicercesdamatemticaclssica em 1931, ao mostrar que um sistema de valores no pode ser consistentesesepretendercompleto. Sem ele, como sem outros grandesmatemticoscomoHenriPoincareF.Enriques,algica paraconsistenteno existiria.As demaisestantesdoescritriotrazem algumas centenas de livros que tratam justamente das idiasdeNewton,almdastradues dos dez volumes que escreveu at agora. So livros em chins, russo, romeno, alemo... No h Mangabeira Unger que possa disputar com ele em termos de referncia no exterior.
COMPLEXO

Brotava ali o filsofo da lgica, um caso raro entre intelectuais brasileiros de pensador metdico, sistemtico. Ainda na adolescncia, Newton descobriu os cinco autores que at hoje diz que mais o influenciaram: W.V. Quine, Rudolf Carnap, Karl Popper, Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein. So todos da escola conhecida como filosofia analtica, que nas primeiras dcadas dosculo20sededicouaabordar questes filosficas com auxlio

No h Mangabeira Unger que possa disputar com ele em referncias


Com quem, ento, mais concordou? Com Wittgenstein, sem dvida. O Wittgenstein do Tractatus Logico-Philosophicus (1921),nodosoutroslivros.Isso porque o pensador austraco vislumbravaumalgicacomcontradies, diferente da verso ortodoxa e essa foi uma abertura fundamental para o conceito de paraconsistncia. Russell, quando leu o tratado de Wittgenstein, decretou: Ou voc umloucoouumgnio.Wittgensteintambmtevediscussesagudas com Popper, outro autor a quemNewtondevemuito,nos por uma filosofia da cincia que

Mas no so apenas livros de filosofia que Newton conserva. EdiesdeShakespeareedoDomQuixotedeCervantesestoemdestaque. A grande literatura e a msica clssica Sou dos trs Bs, Bach, Beethoven e Brahms so os prazeres culturais de Newton, que nas horas de folga tambm gosta de escrever poemas com o sobrenomedinamarqus dame, Eriksen. Ao lado, v-se um livro emespanholsobre ascampanhas militares de Napoleo. Leio tudo sobre Napoleo desde criana, conta Newton. Como toda pessoa com complexo de inferioridade, sou f de Napoleo. Ele foi um gnioda estratgia. Comoassim,complexodeinferioridade? Um pensador que construiu uma obra slida num pas perifrico e ganhou reputao mundial, da qual no hesita em demonstrar orgulho, tem complexo de inferioridade? Pois , eu tenho. como unha

encravada, voc tem e pronto. Uma vez conversei com um amigo psicanalista sobre isso e pergunteia ele: Seeu notivesse esse complexo, teria feito a minha obra? Ele respondeu: Isso no d para dizer. Ento, se assim, no posso fazer nada. E tome livros sobre Napoleo. Engenheiro formado, Newton comeou a trabalhar na construtora do sogro, que lhe disse que emdezanoselegarantiriasuaindependncia financeira. Newton no suportou ficar mais de um ano. Dinheiro no importa para mim; nunca importou. O desprendimento material no impediu esse professor com aparncia de professor que passa os diasdentrodecasalendoeescrevendo e d uma palestra por semana de ter uma vida confortvel, de ter criado dois filhos, um economista e uma qumica, e de ser um av carinhoso, que apresenta sorridente uma das netas, Isabela. Um pedestre que cruze por Newton da Costa numa dessasruasdocentrodeFlorianpolis com nomes de matemticos (Praa Benjamin Constant, Rua Trompowski, etc.) no imagina que esse afvel senhor de camisa social e cala de elstico seja um dos maiores lgicos do mundo. O que tira Newton do srio o atrasodoBrasil,especialmenteo desprezo ao trabalho intelectual. Hoje voc liga a rdio ou a TV e s ouve debilides, diz. Crtico do governo Lula, que acha que tem sorte de acontecer num perodo de prosperidade mundial, ele discorda em especial do pensamento socialista, citando Popper e economistas como Ludwig von Mises. S o capitalismopermitemobilidadesocial.Se a economia for impulsionada, tudoomaisseajeita,diz.Masagora o Lula de centro-direita..., ironiza, declarando-se de centro-esquerda e afirmando que votaria democrata nos EUA. Em 1957, Newton se licenciou

em Matemtica pela UFPR; em 1960, se doutorou. Nessa poca comeou a se propor o desafio de desenvolver um sistema formal quelevasseemcontaascontradies, embora o nome paraconsistncia s fosse surgir em 1974. O termo at ento era in-

Um pedestre no imagina que ele seja um dos maiores lgicos do mundo


consistncia, e desde Gdel uma srie de matemticos mundo afora tentava chegar a essa teoria. Foi quando Newton tomou contato com a lgica fuzzy, tambm chamada de difusaoubooleana,quedamesma forma lida com estados intermedirios entre o verdadeiro e o falso. Ela foi estruturada em 1965 por um professor da Universidade da Califrnia, Lofti Zadeh, cujos trabalhos Newton resenhou para publicaes alems e brasileiras.
NOMES

A fuzzy pode ser vista como umaversomaisespecficadalgica paraconsistente, afirma Newton. Eu j provei isso. O que ele alega que sua teoria vai alm de um modelo matemtico; umsistemafilosfico,quediscute conceitos a fundo e tenta, por exemplo, resolver problemas da dialtica de Hegel. Newton tambmdiztersidoinspiradopelaleitura de Marx e Freud. O termo paraconsistncia foi sugerido por um amigo peruano, tambm filsofodalgica,FranciscoMir Quesada. Significa ao lado da consistncia, algo como quaseconsistncia. Na viso de Newton,arazonopodeprovar nenhuma verdade absoluta, mas pode demonstrar a existncia de

NewtondaCosta,afinal,umdefensor da razo, que define como unio da faculdade lgica com o senso crtico; e diz que sua lgica complementa a clssica. Em situaes de comportamento padro, a paraconsistente se reduz lgica clssica. por isso que decises em computadores de robs e sistemas de controle de vo, para citar duas reas que j utilizam lgica difusa e/ou paraconsistente podem de fato ser tomadas. Os processadores trabalham comum sistemabinrio, 0 (desativado) ou 1 (ativado), mas, graas a esses modelos matemticosmaiscomplexos,seguemfuncionando mesmo quando recebem inputs opostos (pare e avance, por exemplo). A lgica paraconsistentenoeliminaaopo entre duas alternativas, mas possibilita que mais variveis sejam avaliadas no processo de deciso, trabalhando com o que Newton chama de probabilidade pragmtica. A experincia que pe a razo prova. Newton critica os que usam a palavra lgica numa acepo falsa, como Futebol no tem lgicasignificandoquenoprevisvel. Para ele, a razo trabalha comalgicaaomenosparasistematizar as experincias. O chato da irracionalidade que ela notemcritrios,resume,acentuando que seu trabalho voltado para o conhecimento cientfico. Diz at que a induo faz partedaracionalidade: Sema induo no seramos nada. Na prhistria, depois que o tigre-dedente-de-sabre atacou um homem pela terceira vez, eles concluram: tigres-de-dente-de-sabre so perigosos. E saram correndo (risos). Sem isso no haveria racionalidade. Isso no significa que Newton no reconhea que haja eventos alm da racionalidade. Por isso, diz no ser ateu e acreditar, comoEinstein,numaforadanatureza; e gosta de citar uma frase deGabrielMarcel:Filosofarantes participar de um mistrio do queresolverumproblema.Nem a cincia escapa. Os resultados cientficossosempreaproximados,escrevenolivroLgicaIndutiva e Probabilidade. A verdade sempre parcial e provisria. Mas a razo pode funcionar, sim; o conhecimento existe. Nem eu mesmoimaginavaquealgicaparaconsistente pudesse ter tanta aplicao no mundo real. Hoje, nada parece mais lgico.