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Utopa

Isaac Asimov Roger MacBride Allen

Ttulo original: Utopa Traduccin: Carlos Gardini 1.a edicin: julio 1998 1994 by Byron Preiss Visual Publications, Inc. Ediciones B, S.A., 1998 Bailen, 84 - 08009 Barcelona (Espaa) Printed in Spain ISBN: 84-406-8564-5 Depsito legal: B. 27.587-1998 Impreso por LITOGRAFA ROSES Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del copyright, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

NOTA DEL AUTOR


Deseo agradecer a todas las personas que contribuyeron a la realizacin de este libro y de esta triloga. Ha sido un proyecto largo y complicado, y ahora al fin est concluido. Estos tres libros habran sido imposibles de no ser por la prodigiosa fecundidad literaria del difunto Isaac Asimov y la prodigiosa popularidad de su obra. Lo echamos de menos, y todos estamos en deuda con l. Ha sido un honor y un privilegio explorar sus ideas y los mundos que cre. Gracias tambin a los correctores que trabajaron en Caliban, Inferno y Utopa. David Harris, John Betancourt, Leigh Grossman y Keith R. A. DeCandido intentaron mejorar estos libros, y todos lo consiguieron. Gracias tambin a Susan Allison, Ginjer Buchanan y Laura Anne Gilman de Ace Books, y a Peter Heck y Byron Preiss por su labor. Y por cierto, gracias a Eleanore Maury Fox Ni siquiera la conoca cuando empec a trabajar en esta triloga. Ahora es mi esposa. Esta es la parte donde los autores suelen hablar del amor, el afecto y la paciencia de sus resignadas cnyuges, y por cierto Eleanore merece mi gratitud en todos esos aspectos. Pero tambin recib otra cosa: asesoramiento editorial sagaz y profesional. Fue una gran ayuda. Ahora debo mencionar a mi hermana Constance Witte, mi hermano Chris Alien, mi cuado Jim Witte y mi cuada Edith Alien. Este ltimo libro de la triloga les est dedicado, as como el primero estaba dedicado a sus hijos (con una excepcin, a la cual llegar enseguida) Connie, Chris, Jim y Edie, gracias por una lista de cosas que sera ms larga que este libro. Gracias tambin a mis padres, Tom y Scottie Alien, a mi suegra Elizabeth Maury, a mi suegro David Fox y a mi cuado Cari Fox. La familia se sigue agrandando, y en consecuencia yo soy cada vez ms afortunado. Hablando de familias grandes, la adicin ms reciente an no haba llegado cuando dediqu Caliban a mis sobrinos. Dicha adicin merece estar incluida. Al finalizar, pues, me gustara corregir aquella dedicatoria para incluir a Anna Patrice Alien. Bienvenida a bordo, Anna. ROGER MACBRIDE ALLEN Brasilia, Brasil Noviembre de 1995

Para mi hermano Chris, su esposa Edie, mi hermana Connie, y su esposo Jim.

Las Tres Leyes originales de la robtica


I Un robot no debe daar a un ser humano ni, por inaccin, permitir que un ser humano sufra dao alguno.

II Un robot debe obedecer las rdenes que le son dadas por los seres humanos, excepto cuando estas rdenes se oponen a la Primera Ley.

III Un robot debe proteger su propia existencia hasta donde esta proteccin no entre en conflicto con la Primera Ley o la Segunda.

Las Nuevas Leyes de la robtica


I Un robot no debe daar a un ser humano.

II Un robot debe cooperar con los seres humanos, excepto cuando dicha cooperacin atente contra la Primera Ley.

III Un robot debe proteger su propia existencia, mientras dicha proteccin no atente contra la Primera Ley.

IV Un robot puede hacer lo que le plazca, excepto cuando sus actos infrinjan las leyes Primera, Segunda o Tercera.

El planeta Inferno (detalle, cuadrante occidental, hemisferio norte)

El planeta Inferno (detalle, regin de Utopa, cuadrante occidental, hemisferio norte)

La lucha entre espaciales y colonos fue, en sus comienzos y en su final, una pugna ideolgica. De hecho, basndonos en los estudios primitivos sera ms adecuado considerarla una batalla teolgica, pues estos bandos se aferraron a sus posiciones ms por fe, miedo y tradicin que por un razonamiento exhaustivo de los hechos. Se reconociera o no, las confrontaciones entre ambos bandos siempre se centraron en una cuestin: los robots. Un bando los consideraba el bien definitivo, mientras que el otro los vea como el mal absoluto. Los espaciales eran los descendientes de los hombres y mujeres que huyeron con sus robots de la semimtica Tierra cuando aquellos fueron proscritos en sta. Exiliados de la Tierra, viajaron en burdas astronaves en la primera oleada colonizadora. Con la ayuda de sus robots, los espaciales terraformaron cincuenta mundos y crearon una cultura de gran belleza y refinamiento, donde todas las tareas desagradables fueron encomendadas a los robots. Con el tiempo, prcticamente todo el trabajo fue confiado a stos. Tras haber colonizado cincuenta planetas, los espaciales se detuvieron para dedicarse a disfrutar de los frutos del trabajo de sus robots. Los colonos eran los descendientes de aquellos que se haban quedado en la Tierra. Sus antepasados haban vivido en grandes ciudades subterrneas, construidas para estar a salvo de los ataques nucleares. No hay duda de que esta forma de vida provoc cierta xenofobia en la cultura colonizadora. Esa xenofobia sobrevivi a la amenaza de la guerra nuclear y acab dirigida contra los presumidos espaciales... y sus robots. Fue el miedo lo que caus que la Tierra prohibiera a los robots. Parte de ello se debi a un temor irracional a que los monstruos de metal deambularan por el mundo. Sin embargo, los habitantes de la Tierra tenan miedos ms razonables. Les preocupaba que los robots les quitaran el trabajo y los medios de ganarse la vida, y teman caer en la indolencia, el letargo y la decadencia de la sociedad espacial. Los colonos teman que al librar a la humanidad de sus cargas, los robots la despojaran de su espritu, su voluntad y su ambicin. Los espaciales, mientras tanto, haban llegado a despreciar a quienes no consideraban ms que toscos habitantes subterrneos. Negaron su pasado comn con el pueblo que los haba expulsado, pero al hacerlo tambin perdieron toda ambicin; su tecnologa, su cultura, su visin del mundo, todo se volvi esttico, estancado. El ideal de los espaciales pareca ser un universo donde nada sucediera jams, donde el ayer y el maana fuesen como el hoy y donde los robots se encargaran de todos los detalles desagradables. Los colonos se dispusieron a colonizar la galaxia, terraformando incontables planetas, pasando de largo los mundos y la tecnologa espaciales. Llevaban consigo los puntos de vista tradicionales del mundo natal. Todos los encuentros con los espaciales parecan confirmar sus razones para desconfiar de los robots. El miedo y el odio a las mquinas se convirti en uno de los cimientos de la filosofa y la poltica colonizadoras. La animadversin hacia los robots y el arrogante estilo de vida de los espaciales hicieron poco por unir a ambos bandos. En cierto modo, sin embargo, y por grande que fuese el grado de friccin y recelo, en ocasiones consiguieron cooperar. La gente de buena voluntad de uno y otro bando intent dejar a un lado el miedo y el odio para trabajar codo con codo, y a veces su actitud se vio coronada por el xito. Fue en Inferno, uno de los mundos espaciales ms pequeos, dbiles y frgiles, donde los espaciales y los colonos llevaron a cabo uno de los intentos ms atrevidos de cooperacin. Los habitantes de ese mundo, que se llamaban a s mismos infernales, se enfrentaron a dos crisis. Todos conocan sus dificultades de orden ecolgico, aunque pocos comprendan la gravedad de las mismas. Los colonos expertos en terraformacin fueron convocados para tratar sobre el tema. Pero fue la segunda crisis, la crisis oculta, la que se revel como el mayor peligro. Pues, sin que

ellos mismos lo supieran, los infernales y los colonos de aquel mundo se vieron obligados a enfrentarse a un cambio notable en la naturaleza de los robots. Muchos elementos se combinaron para producir la mayor y ms peligrosa crisis del planeta Inferno, y los robots Nuevas Leyes desempearon un papel fundamental en lo que sucedi. Pero como suele darse a menudo en la historia, la convulsin final obedeci a la inesperada interaccin entre varios factores aparentemente dispares, todos los cuales fueron necesarios para producir los tumultuosos acontecimientos que sobrevendran. Las cosas habran sido diferentes de no ser por los robots Nuevas Leyes, pero la historia tambin habra cambiado por completo de no ser por el descubrimiento fortuito realizado por un cientfico oscuro y ambicioso, por la equvoca sensibilidad tica de un indiscreto confidente de la polica, por las complejas mentiras contadas a un poderoso robot y por los dos intentos de cometer cierto delito que llevaba tantos aos sin realizarse que pocos recordaban su existencia. No una sino dos veces el planeta Inferno fue conmovido por el intento de perpetrar el brbaro acto conocido por el extrao nombre de secuestro... Los orgenes de la Colonizacin, SARHIR VADID, Baleyworld University Press, S.E. 1231

I Impacto 62

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I
Un fogonazo cegador estall en las profundidades del espacio como producto de una enorme explosin que ardi como un segundo sol. Un oscuro fragmento de dieciocho kilmetros de dimetro tembl con el impacto y se desvi, cambiando levemente de rbita. El cometa resisti, aunque la fuerza de la explosin pudo haberlo pulverizado. sta recalent la superficie y pequeos bolsones de elementos voltiles hirvieron, lanzando chorros de gas a la oscuridad. Puesto que las leyes de accin y reaccin funcionan igualmente bien aunque la accin no sea intencional, los chorros de gas sirvieron como propulsores naturales y desviaron el cometa de su curso hacia un rumbo inesperado. Otros chorros artificiales, sin embargo, estallaron casi de inmediato, compensando ese impulso. Los propulsores de control se activaron puntualmente mientras el cometa se aproximaba a los cuerpos celestes interiores del sistema solar. Pronto fue evidente que se diriga directamente hacia un planeta en concreto, un mundo pardo y azul cuyo hemisferio sur era casi todo agua y cuyo hemisferio norte era un rido desierto. El cometa se calent al acercarse a la estrella de ese sistema solar y su superficie comenz a bullir y a arrojar gases y polvo al espacio, en una cola que se extenda detrs de l. De pronto, el astro se despedaz y sus fragmentos se separaron formando una pulcra hilera semejante a las cuentas de un collar. Los fragmentos se aproximaban al planeta. Pasar de factor temporal positivo cien a factor positivo diez de dilacin temporal dijo una voz en la oscuridad. El tiempo se lentific y poco a poco los fragmentos comenzaron a alejarse de la rbita a una fraccin de su velocidad original. Dame una visin ms prxima de Inferno orden la misma voz, y la imagen creci sbitamente. Todava es demasiado lenta. Dilacin temporal en factor negativo cinco. Una vez ms, la velocidad del reloj disminuy, pero aun as los hechos se sucedan rpidamente. Los fragmentos del cometa se movan con increble celeridad al chocar contra la capa superior de la atmsfera, y aun con el tiempo reducido a un quinto de su velocidad normal se requeran pocos segundos para que penetraran en la atmsfera y descendieran al planeta. El fragmento ms grande fue el primero en chocar, al norte de la costa. El segundo se estrell al norte del primero, contra los picos de una cordillera baja. Los otros cayeron uno tras otro en una lnea recta que llegaba hasta el polo norte; semejaban estrellas incandescentes y desaparecan casi al instante en nubes y humo, polvo y escombros. Funcion dijo la voz. Detn la secuencia en ese punto, apaga la esfera de simulacin y enciende las luces. La imagen del planeta en llamas desapareci y las luces revelaron una habitacin comn y corriente en una residencia como cualquier otra. El nico objeto inusitado era el sofisticado proyector de simulaciones ubicado en el centro de la estancia. Davlo Lentrall se aproxim a l y toc la parte superior con el dedo. Ni siquiera los modelos colonos ms avanzados podan hacer lo que aquel objeto bajo y cilndrico. l lo saba muy bien, pues era quien lo haba diseado y fabricado. Satisfecho, disfrut del momento y de todo el esfuerzo que lo haba precedido. Le perteneca. l haba descubierto el cometa. En un arrebato de modestia no le haba puesto su nombre, como exiga la tradicin, sino el de Chanto Grieg, el gobernador asesinado responsable del nuevo proyecto de terraformacin que haba salvado el planeta, al menos por un

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tiempo, de modo que Davlo Lentrall y el cometa Grieg pudieran completar el trabajo que aqul haba empezado. Exista cierta concordancia, una pizca de poesa que cautivara a los historiadores. La posteridad recordara a Davlo Lentrall, sin importar el nombre del planeta. De nada serva comentar esos detalles con su asistente robtico. Kaelor se empeaba en sealar las cosas que saldran mal, pero Davlo no poda dejar pasar en silencio ese momento triunfal. Funcion dijo al fin. Claro que la esfera funciona, amo Lentrall. Lo ha hecho cada vez que usted la accion. Por qu iba a fallar ahora? No me refera al simulador, Kaelor, sino a la captura del cometa. Debo sealar que usted la hizo funcionar insisti Kaelor. A qu te refieres? pregunt Lentrall. Kaelor era un criado servicial, pero a veces se necesitaba mucha paciencia para tratar con l. Me refiero a que usted ha partido de ciertas premisas. Davlo contuvo su mal genio y se dijo que deba ser tolerante. Kaelor estaba diseado y fabricado segn las especificaciones personales de Davlo, y cuando se juzgaban situaciones hipotticas la ms importante era mantener el potencial Primera Ley en el nivel ms bajo posible. Un asistente con el potencial Primera Ley sintonizado en los elevados niveles de los robots infernales habra sido incapaz de ayudarlo en los experimentos que le interesaban. Antes de encontrar el cometa Grieg, Davlo haba participado en la operacin Bola de Nieve, un proyecto que requera tener en cuenta muchas posibilidades arriesgadas hasta encontrar el procedimiento ms seguro. En el planeta haba pocos robots Tres Leyes dispuestos a trabajar en Bola de Nieve, y mucho menos a hacerlo con un simulador para probar ideas destinadas a traer el cometa Grieg. Casi ninguno estara dispuesto siquiera a colaborar en la formulacin del problema, con el argumento de que la simulacin allanara el camino para permitir que un cometa real chocara contra un planeta real, lo que pondra a los humanos en grave peligro. Por esta razn Davlo haba pedido un robot personalizado para su trabajo en Bola de Nieve, y cuando comprendi cul era el potencial del cometa Grieg, se alegr de contar con l. Haba tenido que discutir mucho con el diseador del robot, un caballero conservador que era reacio a restringir la Primera Ley, pero el resultado fue la Primera Ley Restringida 001. La tradicin y la convencin habran requerido que Davlo pusiera a CFL-001 un nombre como Cfalo o Cefalea, pero a Davlo no le gustaban, y haba optado por Kaelor. Sin embargo, fuera como consecuencia del potencial restringido de la Primera Ley o de las subsendas aleatorias normales de su cerebro positrnico, Kaelor tena una visin pesimista y depresiva de la vida y el universo. Cules son esas premisas, Kaelor? Usted cree que puede impedir que el cometa se desintegre a causa de la explosin original dijo Kaelor y luego dividirlo tal y como desea, pero todava no ha resuelto el tema del calentamiento solar y sus efectos. Tambin tengo dudas acerca de su capacidad para controlar la expulsin de gases. Ya ha sido muy arbitrario en lo que a la cantidad de fragmentos necesarios para la tarea se refiere, y, por ltimo, no ha resuelto el tema del control y la delicada sincronizacin necesarios para la trayectoria final y el ingreso en la atmsfera. El xito requiere una precisin en estos asuntos que no veo el modo de conseguir. Estoy al corriente de esos problemas repuso Davlo. Si espersemos a resolver todos los problemas, nunca comenzaramos. Adems, he demostrado que el plan bsico funcionar, o al menos que puede funcionar. Ahora slo debo convencer a mis superiores, pero en mi modesta opinin he demostrado que estamos en condiciones de arrojar el cometa Grieg contra Inferno y salvar el planeta.

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Dadas esas premisas, supongo que tiene razn respondi el robot con tono de escepticismo. Sin embargo, me pregunto si podr lograrlo sin matar a nadie. Justen Devray, comandante de la Polica Infernal Combinada, estaba sentado en el maltrecho aeromvil sin marcas, mirando cmo despuntaba el sol sobre aquel parque de idlico verdor. Estaba cansado, al borde de la extenuacin, pero eso formaba parte de sus obligaciones. De hecho, estaba all para aprender a soportarlo. Pareca una teora muy sensata: ir a cada comisara de la Polica Infernal Combinada a fin de interiorizarse de las tareas que en los viejos tiempos no haba tenido oportunidad de llevar a cabo. Haba sido idea suya, y estaba aprendiendo mucho. Ahora saba con certeza que las misiones de vigilancia eran ms aburridas y agotadoras de lo que haba imaginado, y empezaba a sospechar que un cmodo trabajo de oficina tena ms ventajas de las que crea. El aeromvil sin marcas estaba aparcado a cien metros de la entrada de superficie del extenso complejo subterrneo llamado Ciudad Colono. La entrada tena forma de hongo, con una columna central en la que estaba el ascensor y un techo ancho y redondo que protega de la intemperie a quienes aguardaban para descender al interior. El pozo de entrada estaba a poca distancia de la puerta del enorme parque que los colonos, en un alarde de sus conocimientos en terraformacin, haban hecho sobre la ciudad subterrnea. Pero ajusten Devray no le interesaba el diseo de Ciudad Colono. Su misin era vigilar a la gente que entraba y sala. Claro que haba otras puertas para acceder a la vasta serie de cavernas y cmaras artificiales. La PIC tambin las tena bajo vigilancia. Sin embargo, segn la unidad de inteligencia la clave era la entrada principal, que era la que empleaban los peces gordos. Asilo exiga su rango, o al menos su tapadera. Incluso los aficionados entraban y salan por la entrada principal. Todos saban que no haba una sola entrada de Ciudad Colono que no estuviese bajo vigilancia. Segn la mayor parte de las teoras de operacin de campo, el mejor modo de pasar inadvertido consista en usar la puerta principal para perderse en el tumulto. A veces hasta daba resultado. Sobre a media maana, cuando el movimiento de gente era mayor. No resultaba fcil observarlo todo. sa era otra cosa que Justen tambin deba aprender. Mucha gente tena sobrados motivos para entrar y salir de Ciudad Colono, tanto fueran espaciales como colonos, pero algunos no tenan motivos para estar all, y stos eran los que justificaban las medidas de vigilancia. La PIC nunca empleaba el mismo vehculo dos veces para tareas de vigilancia, aunque los autnticos profesionales del otro bando eran conscientes de que los observaban, y sin duda saban identificar a quienes lo hacan, sin importar qu vehculo usaran. Los profesionales siempre identificaran a los agentes, por muy eficiente que fuera la PIC, pero no los aficionados ni los novatos. Si uno cambiaba el aeromvil a menudo, as como el lugar donde aparcaba, era probable que un aficionado entrara y saliese varias veces sin identificar el vehculo de vigilancia. Justen Devray se retrep en el asiento. Se senta encerrado, y no slo por encontrarse dentro del vehculo, sino por el trabajo. En los viejos tiempos, Justen era el jefe de los rangers del gobernador, con la doble responsabilidad de imponer la ley fuera de las ciudades y dirigir varios proyectos de terraformacin. Hasta l estaba dispuesto a admitir que se trataba de una combinacin inapropiada de responsabilidades. Menos de cinco aos atrs Alvar Kresh haba reorganizado a los rangers, dejndoles slo los proyectos de terraformacin y fusionando el cuerpo, en cuanto guardianes de la ley, con el Departamento del Sheriff de Hades, para formar la Polica Infernal Combinada. Kresh haba puesto a Devray a cargo

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del nuevo servicio. Devray haba aceptado de buena gana, pero con frecuencia lamentaba haberlo hecho. La direccin de la polica planetaria lo obligaba a vivir en Hades, y l no estaba acostumbrado a la ciudad ni a la vida urbana en general. Echaba de menos a los rangers y deseaba trabajar en un proyecto de conservacin o terraformacin en las altas planicies del norte de la ciudad. A pesar de su trabajo de oficina, an conservaba la tez bronceada, lo cual, unido a su desordenada cabellera rubia y sus ojos azules, acentuaba su aspecto de deportista. Los aos pasados al aire libre haban tallado su rostro, imprimindole carcter. La vida en la ciudad no haba conseguido borrar nada de eso. Segua aparentando menos aos de los que tena y bastaba echarle un vistazo para comprobar que distaba mucho de ser un urbanita. Aunque se senta solo, Justen tena compaa en el aeromvil. Estaba con dos robots. Uno era Gervad 112, su robot personal desde haca varios aos. Se trataba de un GRD, un tipo de robot muy comn entre los rangers aos antes. El otro era un SPR, o robot de seguridad, patrulla y rescate, comnmente llamado Zapador 323. Despus de que el gobernador anterior, Chanto Grieg, fuese asesinado a pesar de las decenas de zapadores que montaban guardia, la reputacin del modelo se haba visto perjudicada. Quiz fuera injusto, pues lo que les haba sucedido a ellos poda sucederle a cualquier clase de robot, pero aun as los servicios de seguridad ya no los aceptaban. Justen ni siquiera haba intentado conservar los SPR rangers. Los agentes no se fiaban de ellos, y en consecuencia la mayor parte de los Zapadores haban sido vendidos a precio de saldo a muchas organizaciones y personas de dudosa reputacin. Eso significaba que un Zapador constitua una tapadera excelente. Nadie que viera a Devray en compaa de un Zapador pensara que era un poli, y mucho menos el ms alto oficial de polica de todo el planeta. Lo que resultaba deprimente era que los dos robots podran haber cumplido la tarea de vigilancia igualmente bien sin Devray, e incluso mejor; pero no tena sentido pensar en esas cosas. Lo cierto era que los humanos ya no eran muy necesarios para casi ninguna tarea. El individuo de sexo masculino de pantalones rojos y tnica azul no figura en mi lista de sujetos identificados anunci el SPR, que como todos los de su clase destacaba en trabajos de identificacin. Eran casi tan hbiles como los humanos para la comparacin y el cotejo de patrones o, en otras palabras, para reconocer caras y personas. Y, por cierto, tenan una memoria casi infalible. Si un Zapador aseguraba reconocer a alguien o no identificarlo, convena tomarlo en serio. En ese momento significaba que alguien que no tena por qu entrar en Ciudad Colono estaba haciendo precisamente lo que no deba. Justen Devray observ detenidamente al individuo en cuestin. Un corrillo de diez o doce personas esperaba el ascensor. Lo conoces, Gervad? pregunt a su robot personal, cuyo banco de memoria contena las fotos de todos aquellos que figuraban en los archivos policiales. Tengo una concordancia, seor, pero me temo que es bastante improbable. Eso lo decidir yo dijo Justen mientras procuraba seguir los movimientos del individuo, lo que no resultaba fcil en medio de la muchedumbre; si estaba bien entrenado, hara lo posible por confundirse con los dems. Cul es tu concordancia? El sujeto observado concuerda con un tal Barnsell Ardosa, joven investigador de la Universidad de Hades. Como parece muy improbable que en esa rea haya algo de inters para los colonos, sugiero que la concordancia es errada. Justen estaba por dar la razn a Gervad, pero entonces volvi a divisar a su presa. All estaba. Era un hombre corpulento, de cara redonda y tez oscura. Tena la coronilla totalmente calva y el pelo entrecano a los costados de la cabeza. Luca un espeso bigote y pareca preocupado.

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Por un instante Ardosa en caso de que se tratara de l mir en direccin a Devray, quien decidi que Gervad deba confiar ms en su propia capacidad de reconocimiento. Justen Devray nunca haba pisado el Departamento de Astrofsica de la universidad, pero estaba seguro de que ya haba visto aquel rostro, aunque no tena ni idea de dnde. Alvar Kresh, gobernador del planeta Inferno, fulmin con la mirada al joven que tena delante. Usted no es buen defensor de su propia causa espet. Le he dicho que tendra en cuenta su propuesta, y lo har. De hecho, la he tenido en cuenta, pero no tomar una decisin precipitada, y menos tratndose de un asunto tan importante. Las decisiones deben tomarse cuanto antes insisti su visitante. Ya hemos perdido bastante tiempo. Llev a cabo mis simulaciones finales hace tres das, y desde entonces he tratado de verlo. Esto representa un peligro y una oportunidad mucho mayores de lo que usted cree o incluso pueda llegar a entender. Le recuerdo que est hablando con el gobernador del planeta dijo Kresh con tono mordaz, pero aunque el asunto escape a mi humilde comprensin, tal vez usted consiga esclarecerme. Lo lamento, seor, no quise expresarlo de ese modo se disculp Davlo Lentrall, ruborizndose un poco. No, tal vez no. Kresh suspir. Estudi a Lentrall con el ojo experto del ex polica: tez oscura, mandbula prominente, rostro anguloso, intensos ojos pardos, cabello renegrido cortado al rape, talla y fsico medianos. Entonces record que ya no era polica, sino poltico, y como tal deba juzgar el carcter de aquel sujeto. La caracterstica ms destacable de Lentrall era que posea toda la arrogancia de la juventud. Otras culturas, la colona, por ejemplo, podan considerar atractiva esa cualidad, y permitir que el fervor juvenil sirviera como excusa de muchos pecados; pero los espaciales no eran as. La cultura espacial era antigua, y sus tradiciones tambin. La mayora de los espaciales eran longevos, y para ellos el entusiasmo y la pasin de la juventud constituan un recuerdo distante y levemente desagradable. La juventud ni siquiera estaba de moda entre los espaciales, y Lentrall era un recordatorio del motivo de ello. El atolondramiento, la impulsividad y la altanera rara vez conquistaban amigos. Sin embargo, exista la posibilidad de que el mensaje de Lentrall fuera importante, aunque el mensajero no lo fuese. Ser mejor que nos tranquilicemos le dijo Kresh, o de lo contrario no sacaremos nada en claro. Lentrall estuvo en un tris de protestar de nuevo, pero se lo pens mejor. Muy bien, seor concedi. Le pido disculpas por mi exabrupto. Es la tensin. La idea de que la supervivencia del planeta pueda estar en mis manos es demasiado... Lo s. Kresh se mostr repentinamente afable. Lo s muy bien. Hace aos que convivo con esa idea. Una vez ms, Lentrall se ruboriz un poco. S, seor; s que es as. Es slo el temor a desperdiciar esta oportunidad. Aun as, no deb ser tan presuntuoso... Tranquilo, hijo. Dejmoslo as. Hablaremos de nuevo dentro de unos das. Maana, mejor dicho. Venga maana por la maana. Yo traer a mi esposa, as usted podr exponer el problema ante los dos. Valoro enormemente la opinin de ella acerca de todo esto. Haba otros motivos, pero no quera revelrselos al joven doctor Lentrall. De acuerdo, maana a primera hora. Le parece bien a las diez? Perfecto. Donald, acompaa a nuestro invitado a la puerta, por favor.

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S, seor. Donald 111, el robot personal de Kresh, sali de su nicho en la pared, cruz la habitacin, condujo a Lentrall hasta la puerta, activ los controles y se despidi de l. Donald, un robot bajo y redondo, con curvas suaves y sin bordes filosos, haba sido diseado para presentar una apariencia inofensiva. Era de color azul celeste, el color del viejo Departamento del Sheriff de Hades, un vestigio de los das en que Kresh era sheriff de la ciudad, y en que haba un sheriff. Tal vez Kresh debiera hacerlo pintar de otro color, pero le gustaba recordar aquellos das, cuando los problemas a que deba enfrentarse eran menos importantes, aunque entonces a l no se lo pareciese. Donald cerr la puerta y se volvi hacia Kresh. Tu opinin, Donald? Acerca de qu, seor? El mensaje o el hombre que lo transmiti? Ambos, supongo; pero empieza por el mensajero. Un joven obstinado, verdad? S, seor. Si me permite, me recuerda a usted en su juventud. Kresh mir a Donald con recelo. Qu sabes de mi juventud? Cmo puedes saberlo? Te fabricaron cuando yo ya era sheriff. Es verdad, seor, pero usted es mi amo desde hace muchos aos, y he hecho de usted un objeto de estudio. Al fin y al cabo, cuanto mejor lo conozca, de mayor utilidad podr serle. He examinado toda la documentacin existente sobre usted, y, a menos que los documentos contengan errores o falsificaciones, ese joven guarda una asombrosa semejanza con el hombre que usted era a esa edad. Eso se aproxima peligrosamente al sentimentalismo, Donald. Espero que no, seor. No poseo los protocolos de superposicin emocional necesarios para experimentar sentimentalismo. Slo he expresado una opinin objetiva. De veras? Bien, en tal caso es bastante desconcertante. Kresh se levant y se desperez. Haba sido un largo da y Lentrall le haba dado mucho en qu pensar. Ven, Donald, vamonos a casa. S, seor. Donald se volvi hacia la puerta y la abri de nuevo. Avanzaron por el pasillo hasta el ascensor privado del gobernador. La puerta del ascensor se abri y Kresh y el robot entraron. La puerta se cerr y el ascensor los llev a la terraza del Palacio de Gobierno, donde el aeromvil privado del gobernador aguardaba en un hangar. Haba dos plataformas de aterrizaje en la terraza, una ms pequea en lo alto del edificio, para uso exclusivo de Kresh, y otra mayor quince metros ms abajo. La plataforma privada del gobernador se haba aadido despus del incidente de Grieg, mediante el simple expediente de construir una columna hueca de supercemento y acero de diez metros de anchura. Los constructores haban coronado la columna con un disco plano de treinta metros de dimetro y la haban afianzado con contrafuertes. A diez metros de la plataforma original haba un pequeo puesto de observacin que la PIC empleaba como torre de control para la zona de descenso principal. Puertas con cerrojo, ascensores privados, hangares protegidos, pistas de aterrizaje controladas. Kresh medit acerca de ello mientras suban en el ascensor. En ocasiones le pareca que los muros que lo separaban del planeta que deba gobernar eran demasiado altos. Cmo poda desempearse con eficacia si todo el sistema conspiraba para mantenerlo aislado en aras de su propia seguridad? Por otra parte, su predecesor haba sido asesinado a sangre fra, de modo que exista una justificacin para tanto muro y barrera. Hasta la terraza tena muros. Las puertas del ascensor se abrieron y Kresh sali a su pista privada, entibiada por el sol del atardecer; pero en lugar de caminar hacia el hangar, se dirigi al borde de la pista. Un murete de poco ms de un metro de altura rodeaba la pista. Como todo en aquel planeta, cumpla una funcin protectora, pero tambin tena la altura ideal para que Kresh se cruzara de brazos sobre el murete,

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apoyara la barbilla en los antebrazos y reflexionara. Poda recostarse contra la pared, contemplar el mundo y meditar a solas. No totalmente a solas, por cierto. Eso nunca suceda en un mundo espacial. Kresh oy que a sus espaldas Donald se aproximaba para protegerlo de cada peligro imaginario por el cual el robot decidiera preocuparse: el derrumbe del murete; una improbable rfaga de viento que, soplando desde una direccin inconcebible, succionase a Kresh antes de arrojarlo desde el borde del edificio, Kresh arrojndose al vaco por efecto de un oculto afn de autodestruccin... La cantidad de males y peligros que un robot Tres Leyes era capaz de imaginar no tena fin. Y eso formaba parte del problema. No te preocupes ahora se dijo mientras miraba el mundo que le haban encomendado gobernar. Aprovecha el momento, mira la ciudad de Hades, el cielo, el mundo. Kresh era un hombre macizo de hombros anchos, rasgos enrgicos, rostro expresivo, tez clara y una abundante cabellera cana. En ocasiones pensaba que los aos estaban alcanzndolo, y eso precisamente pens en ese instante, debido sin duda a la comparacin que haba hecho Donald entre l, en su juventud, y Lentrall. Haba sido Kresh tan irritante, tan obstinado, tan soberbio? No pens. Olvdate de eso tambin. Deja que el viento se lo lleve muy lejos. Olvdate de tus funciones, tus deberes y tus preocupaciones. Limtate a mirar. Pues en verdad haba mucho que ver. El planeta Inferno haba recorrido un largo camino en los cinco aos que Kresh llevaba al frente del gobierno, y l se enorgulleca de saber que haba contribuido a ello. Respir profundamente. Un aire fresco, dulce, lmpido, vivo. Cuando Kresh asumi el mando, la ciudad de Hades se encontraba literalmente a punto de secarse y echar a volar. Los desiertos se extendan, las plantas moran, los arriates y jardines estaban cubiertos con el polvo que el viento arrastraba hasta la ciudad. Ahora los desiertos estaban en retirada, al menos all, en los alrededores de Hades. La brisa traa un aroma de vitalidad, vegetacin y lozana. Lo que antes era pardo y ocre, ahora era verde. La ciudad de Hades y sus inmediaciones estaban recobrando la vida. El precio haba sido alto, sin duda. Durante cinco aos la gente de Inferno haba soportado restricciones en el uso de los robots, hecho que habra sido impensable en otro mundo espacial; pero el planeta Inferno, el mundo mismo, necesitaba la mano de obra robot ms que las personas. Chanto Grieg, el predecesor de Kresh, haba puesto a gran parte de los robots de Inferno al servicio del gobierno, alejndolos de sus deberes domsticos y destinndolos a proyectos de terraformacin y recuperacin de tierras. Robots que servan como asistentes de cocina y reemplazantes de chferes, o que no cumplan ms funcin que la de esperar a que alguien entrara o saliera de una habitacin para apretar el botn que activaba la puerta automtica, o que estaban desaprovechados en tareas serviles y absurdas, de pronto se encontraron plantando rboles, manejando palas mecnicas, polinizando flores y criando peces, insectos y mamferos para poblar las zonas agrestes. Todava haba quienes se quejaban de las terribles privaciones impuestas por las leyes de trabajo robotizado, pero eran cada vez menos. La gente estaba habitundose a la idea de vivir con menos robots. Estaba descubriendo o redescubriendo el placer de hacer las cosas por s misma. Las circunstancias estaban cambiando para bien, aunque quizs ese cambio no fuera suficiente. Kresh saba que el destino del planeta an penda de un hilo. En el aspecto local, las cosas estaban mejorando, pero desde una perspectiva global... No. No importaba. Luego se preocupara por eso. La propuesta de Lentrall lo haba perturbado, sin duda. Necesitaba saber qu opinaba Fredda. Kresh dej de mirar la ciudad y se encamin hacia el areomvil.

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Ven, Donald. Vamonos a casa. Era una suerte, se dijo Kresh mientras Donald conduca, que los espaciales tuvieran una larga tradicin de respeto a la intimidad ajena y defensa de la propia. De lo contrario, la escandalosa naturaleza de su vida domstica habra provocado innumerables controversias. Ante todo, Alvar Kresh y su esposa Fredda Leving vivan juntos y mantenan un solo hogar. En un matrimonio espacial tpico, cada cnyuge tena su propia casa y ambos pasaban largas temporadas separados. Se esperaba que los recin casados conviviesen durante mucho tiempo, pero lo normal era que al cabo de los aos acabaran por distanciarse. En un matrimonio de varios aos, el marido y la mujer se vean una vez a la semana, o incluso una vez al mes; en el caso de gente mayor, no era extrao que pasase todo un ao sin que se viesen. Aunque en Inferno el divorcio era un procedimiento sencillo, muchas parejas permanecan casadas por inercia, pues no tenan ganas de iniciar trmites legales. Alvar Kresh haba descubierto, no sin sorpresa, que su matrimonio no respetaba esas reglas. Tres aos despus de la boda, l y Fredda todava pasaban todas las noches no slo bajo el mismo techo, sino, lo que era an ms escandaloso, en la misma alcoba y la misma cama. Aunque la situacin no tena nada de malo ni de inmoral, resultaba francamente extraa en la sociedad infernal. Si se corra la voz, las buenas gentes de Inferno pensaran que el gobernador y su esposa eran raros. Kresh, sin embargo, no acababa de entenderlo. Mir la verde y encantadora ciudad por la ventanilla, reflexionando una vez ms sobre las extravagancias de su gente. Los infernales se enorgullecan de ser muy abiertos cuando de relaciones personales se trataba, y lo eran, al menos en teora. Con los aos, no obstante, Kresh haba aprendido que por tolerantes que se mostrasen en lo concerniente a las relaciones fsicas, sus corazones estaban menos preparados para enfrentarse a la idea de la intimidad emocional. Un infernal poda habrselas con la sexualidad en un plano terico aunque en un plano real le provocara sonrojo; pero la idea del amor les resultaba sencillamente excesiva. Los infernales eran espaciales, y stos siempre haban mantenido una distancia fsica y emocional ante los dems; sin embargo, no haban llegado a los extremos de otros mundos espaciales, mundos en los que no haba ciudades, poblados ni villorrios, sino viviendas desperdigadas habitadas por un solo humano y un ejrcito de robots. Aun as, no eran precisamente un pueblo gregario. Habra sido totalmente aceptable que Kresh y Fredda durmieran juntos en ocasiones. Hacerlo todas las noches, en la misma cama, habra sido interpretado como una leve extravagancia. Pero compartir el tiempo libre y estar juntos el mayor tiempo posible, incluso mientras coman, era el colmo. Los infernales no mostraban as sus emociones ni sus sentimientos. No queran que los dems creyesen que eran vulnerables. All ellos, se dijo Kresh. Nunca conoceran la fuerza, la confianza, la sensacin de seguridad que Fredda le daba. l slo esperaba brindarle lo mismo a ella. Kresh conoca a los infernales, y lo que diran si lo supieran. Saba que pensaran que su vida hogarea anticonvencional lo haca inepto para gobernar, que Fredda ejerca una influencia nefasta sobre l. Ya decan que ella era demasiado joven, y los infernales recelaban de la juventud. Decan tambin que era demasiado complaciente con los colonos. Simcor Beddle, jefe de los Cabezas de Hierro, nunca dejaba de mencionar ese dato en sus mtines, y haba en ello algo de verdad. Fredda coincida con los colonos en varios temas. Beddle ya encabezaba una campaa de rumores segn la cual se sugera que ella tena ideas extremistas y peligrosas. El mismo Kresh estaba dispuesto a creerlo. Fredda y l tenan acaloradas discusiones sobre el tema de los robots, entre otras cosas. Si Kresh hubiera sido un ciudadano corriente, no le habra importado que el resto del universo

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conociera los detalles de su vida domstica, pero a esas alturas no necesitaba que sus asuntos personales fueran objeto de controversia. Era mejor mantener esas cosas lejos de la mirada pblica y evitar los rumores. Kresh aparentaba respetar las convenciones. Segua utilizando los aposentos de la Torre de Gobierno, aunque slo despus de los agasajos oficiales. En esas ocasiones, finga retirarse a sus habitaciones al fin de la velada, mucho despus de que Fredda hiciese ver que regresaba a su casa. En ocasiones, si era muy tarde, pasaban la noche separados, pero a menudo Donald terminaba por trasladar en secreto a uno de ellos al lugar donde esperaba el otro. Por absurdo que pareciese, esas farsas nocturnas eran preferibles a los chismes ponzoosos que circularan si se saba que el gobernador estaba apasionadamente enamorado de su esposa. Alvar Kresh record que haba discutido con Chanto Grieg horas antes de la muerte de ste. Grieg haba intentado explicarle que el trabajo de aparentar, fingir y limar asperezas era vital para la tarea de gobernar, que no poda consagrarse a su verdadero trabajo sin haber resuelto esas tonteras. Kresh no le haba credo del todo, pero con el tiempo aprendi que era cierto. Simcor Beddle y los Cabezas de Hierro le haban enseado una dura leccin: no poda hacer nada sin neutralizar primero a estos ltimos. Los Cabezas de Hierro. Kresh sonri al imaginar lo que Simcor Beddle y sus secuaces seran capaces de hacer si descubran lo que en verdad suceda en la casa del gobernador y la doctora Leving. En bien de la armona domstica, Kresh prefera aparentar que ignoraba ciertas cosas que tenan lugar en su ausencia, como, por ejemplo, las reuniones de robots subversivos que se realizaban en su propio hogar. Ya era bastante malo que l mismo lo supiera; pero si Beddle lo averiguaba... Ah s, era necesario guardar el secreto. El ruido del motor del aeromvil cambi, y Kresh despert de su ensoacin mientras el vehculo se ladeaba para descender. Pestae y mir por la ventanilla delantera. All estaba. Su casa. El areomvil se dispuso a aterrizar. Fredda Leving se puso de pie y mir a los dos robots. Ser mejor que os vayis les dijo. Mi esposo debe de estar por llegar. El robot negro, el ms pequeo, se levant de la silla y mir a su anfitriona con expresin reflexiva. Sin duda su esposo sabe que nos reunimos aqu con usted. Claro que lo sabe, pero es mejor para todos que no lo hagamos en sus propias narices. No comprendo dijo el robot negro, Prospero, lder de los robots Nuevas Leyes. Su cuerpo, de un metro ochenta de altura, era macizo, lustroso y metlico, como el de muchos de los de su clase. Sus ojos despedan un resplandor anaranjado que pareca realzar su intensa personalidad. Si l sabe que venimos aqu, por qu ocultrselo? No entiendo por qu haces preguntas cuya respuesta ya conoces replic Fredda. Prospero volvi la cabeza hacia su compaero y luego mir nuevamente a Fredda. Conozco la respuesta? inquiri con tono de suspicacia. El ms corpulento de los dos robots, Caliban, tambin se levant y, dirigindose a su compaero, dijo: Hay veces, amigo Prospero, en que creo que te empeas en fingir que eres un ignorante. El gobernador no quiere tener contacto con nosotros. Tolera estas reuniones, pero no las aprueba. Cuanto menos llamemos la atencin oficialmente, ms probable es que continen. Caliban, que meda ms de dos metros de alzada, tena un cuerpo metlico de color rojo y resplandecientes ojos azules. Su aspecto era llamativo e imponente, pero no tanto como su reputacin.

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Algunos an se referan a l como el robot Sin Leyes. Caliban haba sido acusado de intentar asesinar a su creadora, Fredda Leving, pero finalmente haba sido exculpado. Prospero mir por un instante a su compaero. La necesidad de discrecin... dijo. S, ya he odo hablar de ello, pero no s si es la respuesta correcta. De qu me servira mentirte? pregunt Caliban. Para un robot Tres Leyes, la sola idea de mentir era difcil de concebir, pero Caliban era un robot Sin Leyes, y por lo tanto, al menos tericamente, tan capaz de una falsedad como cualquier ser humano. Tal vez no tenga sentido mentir convino Prospero, volvindose hacia Fredda. Sin embargo, otros podran tener buenas razones para engaarla. Hoy no actas con mucho tacto dijo ella, y no s por qu no te satisfacen nuestras sinceras respuestas. Tampoco s qu motivo podra tener yo para mentiros a ti y a Caliban. Debo aadir que no entiendo por qu razn ofendes a nuestra principal benefactora intervino Caliban. Prospero titube por unos segundos. Mis disculpas dijo al fin. Hay veces en que mi comprensin de la psicologa humana resulta insuficiente, aun cuando intento aprender ms. Slo procuraba evaluar su reaccin emocional ante tal acusacin, doctora Leving. Antes de reaccionar ante la acusacin observ Fredda, tendra que creer que est fundamentada. S, por supuesto admiti Prospero. Fredda Leving, sin embargo, estaba segura de que Prospero no se lo haba dicho todo, y era probable incluso que no le hubiera dicho nada. Qu motivo poda tener para prestarse a aquel extrao juego? La idea la desconcertaba, pues estaba segura de comprender a Prospero. Haca tiempo que saba que era una de sus creaciones menos estables, pero se trataba del lder indiscutido de los robots Nuevas Leyes, de modo que no le quedaba ms remedio que relacionarse con l. De todos modos dijo Caliban, es hora de que ambos nos marchemos. No tengo dudas, doctora Leving, de que volveremos a reunimos pronto. Lo espero con ansiedad le asegur Fredda. El robot negro mir a la doctora, luego a Caliban. Muy bien dijo, nos despediremos; pero creo que no ser el primero ni el ltimo robot en observar que cuanto ms conozco a los humanos, menos los entiendo. Fredda Leving suspir. Si en ocasiones resultaba desconsolador escuchar los debates de los robots Tres Leyes sobre la conducta humana, Prospero y los dems Nuevas Leyes eran an peores. Al menos los Tres Leyes no abran juicios. Prospero, por el contrario, tena una opinin sobre todo. Fredda casi poda imaginarlo como ltimo sacerdote de una olvidada religin humana, siempre dispuesto a debatir sobre cualquier concepto teolgico intrincado, mientras no fuera de inters ni de importancia para nadie. A veces Caliban tambin era as. Puesto que era ella quien haba diseado y fabricado a ambos robots, bien podra haber hecho que sus cerebros no se pasaran el da absortos en minucias lgicas, pero ya era demasiado tarde. Al margen de lo que pensis de mis motivos dijo, nuevamente debo pediros que salgis por la puerta de atrs. Nuestra prxima cita ser dentro de tres das, verdad? S respondi Prospero. Tengo otras citas que me ocuparn los prximos das. De acuerdo. Regresad dentro de tres das, por la tarde, y daremos por concluido nuestro asunto. Caliban asinti, casi con una reverencia. Bien dijo con tono sumamente corts. Hasta entonces.

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En cuanto a Prospero, era evidente que no le interesaba la cortesa. Sencillamente dio media vuelta, abri la puerta y abandon la habitacin, dejando que su compaero se encargara de la despedida. Caliban tuvo que darse prisa para alcanzarlo. Fredda los mir marcharse, y una vez ms se pregunt qu suceda con Prospero. No saba qu ocurra detrs de aquellos ojos resplandecientes. Haba algo raro en un robot tan... reservado. Sacudi la cabeza mientras cruzaba la habitacin. No tena sentido preocuparse por ello ahora. Cerr la puerta e introdujo el cdigo de seguridad, cuya combinacin slo conocan ella, Caliban y Prospero. Y haba momentos en que pensaba seriamente en tachar uno de esos nombres de la lista.

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Caliban sigui a Prospero por el tnel. ste meda unos cien metros y los dejaba al pie de un barranco al que slo poda accederse por l. All estaba oculto el aeromvil. Quisiera saber a qu ha venido eso mascull Caliban mientras salan del tnel a la frescura de la noche. Slo he dicho la verdad repuso framente Prospero. En parte era una prueba para ver cmo reaccionara ante la acusacin. Convendrs en que es prudente saber si es capaz de traicionarnos. Prospero se instal a los mandos del vehculo y Caliban ocup el asiento del acompaante. Supongo que puedes alegar que dicha informacin sera til en un sentido general, pero hace tiempo que tratas con la doctora Leving. Por qu te preocupas por situaciones hipotticas? Y si tu intencin slo era en parte la de obtener una prueba, cul era el resto? Tengo respuestas para ambas preguntas, amigo Caliban, pero prefiero no darlas ahora. Todo lo que puedo decirte es que creo que corremos peligro. La posibilidad de que nos traicionen, o ya lo hayan hecho, es muy real. Prospero activ los controles y se elevaron en el aire nocturno. Caliban guard silencio, pero descubri que haba llegado a una conclusin acerca de Prospero. Ya no le quedaba la menor duda de que el robot Nuevas Leyes era inestable. No slo vea signos de traicin por todas partes, sino que prcticamente la peda a gritos. Haba hecho todo lo posible para alentar la hostilidad de la doctora Leving. Pareca confundir el peligro para s mismo con el peligro para los Nuevas Leyes. Todo ello simplificaba la decisin de Caliban. En cuanto fuera posible, pondra cierta distancia, en todo el sentido de la palabra, entre l y Prospero. No deseaba estar cerca de un blanco tan tentador. Fredda Leving camin hacia el otro extremo del recinto subterrneo y franque la puerta abierta. La cerr fatigosamente e introdujo el cdigo, que slo ella conoca. Alvar haba insistido en ello. No deseaba que un robot Nuevas Leyes como Prospero por no hablar de un robot Sin Leyes como Caliban tuviera libre acceso a su hogar. Fredda deba admitir que en ocasiones se haba alegrado de que su casa estuviese a resguardo de los robots Nuevas Leyes. Por su parte, los Nuevas Leyes sentan lo mismo respecto de los humanos. Fredda an ignoraba el paradero exacto de la ciudad Nuevas Leyes de Valhalla. Todo lo que saba era que estaba bajo tierra, en el sector de Utopa. La haban llevado all varas veces, pero siempre en un aeromvil sin ventanas equipado con un sistema para burlar dispositivos de rastreo. Los robots Nuevas Leyes no corran riesgos, y no poda culparlos. Fredda estaba dispuesta a colaborar con esas precauciones, y a lograr que todos las respetaran. No slo protegan a los robots, sino a ella misma. Si no saba algo, no poda revelarlo bajo la sonda psquica. Los robots Nuevas Leyes tenan muchos enemigos, algunos de los cuales estaran dispuestos a transformar a la esposa del gobernador en un vegetal, sin que les preocupasen las consecuencias, si de encontrar la guarida de los robots Nuevas Leyes se trataba. En realidad, llegaban a extremos asombrosos. No slo los Nuevas Leyes, sino la propia Fredda, y hasta Alvar. Tomaban precauciones complicadas. Contra la posibilidad de que se descubriese el lugar, contra ellos mismos. Prospero tena sobrados motivos para estar paranoico. Lo ms probable era que las precauciones terminaran por revelarse intiles. Las conspiraciones y los planes secretos quedaban expuestos ms tarde o ms temprano. Ella nunca haba participado en un proyecto secreto en que eso no ocurriera, pero las previsiones hacan que todos se sintieran mejor, ms seguros, al menos por un tiempo. Tal vez de eso se trataba.

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Fredda revis la puerta interior y subi al ascensor que la llevara a la planta baja. OBR-323 la esperaba con su solemnidad habitual. El amo Kresh ha llegado anunci con su voz grave. Vendr aqu dentro de un instante. Muy biendijo Fredda. Cundo estar lista la cena? Dentro de veinte minutos, ama. Le parece aceptable? S, Oberon. Fredda mir al robot con ojo crtico y, a la vez, autocrtico. Despus de todo, ella era su creadora. Se trataba de un robot alto y macizo de color gris metlico. Aunque doblaba a Donald en tamao, quiz slo fuera la mitad de sofisticado. Fredda no estaba del todo satisfecha con l, ante todo por su aspecto. En el momento de disearlo, haba pensado que un robot grande como Oberon, que era todo ngulos y bordes filosos, poda resultar amenazador. No habra sido buena idea en esos tiempos de tensin, as que Oberon era tan redondeado como Donald. Sin embargo, a Fredda no acababa de gustarle el efecto general. Los ngulos redondeados de Donald le daban un aspecto afable. Oberon pareca medio derretido. Se pregunt qu deca el diseo de Oberon acerca de su propia psicologa. Los robots personalizados que haba hecho antes que l Donald, Caliban, Ariel, Prospero posean un diseo de avanzada, incluso peligrosamente experimental, con la nica excepcin de Donald. No era el caso de Oberon. Todo en su diseo era conservador, elemental, casi burdo. Sus otros robots personalizados haban requerido una factura refinada que inclua componentes hechos a mano. Oberon slo representaba un ensamblaje de componentes. Ir a refrescarme anunci, y se dirigi al refrescador preguntndose por qu haba hecho a Oberon as. Acaso las discrepancias la haban vuelto tmida? El afn de rebelarse contra la cautela la haba puesto en apuros. No una sino dos veces. Pensaba en ello mientras se desnudaba y entraba en el refrescador. Los chorros de agua caliente eran justo lo que necesitaba para relajarse despus de su reunin con Prospero. Pocos aos antes, Fredda Leving haba sido una de las principales expertas en robtica de Inferno, famosa por su carcter aventurero, por buscar atajos, por su impaciencia. Esos rasgos no eran adecuados en el anquilosado campo de la investigacin robtica. Haca siglos que no se produca un autntico descubrimiento, algo que fuese ms all de una serie incesante de diminutos avances graduales. La robtica era un campo increblemente conservador, caracterizado por la cautela, la seguridad y el respeto a las consignas. Los cerebros positrnicos tenan grabados las Tres Leyes de la Robtica no una sino millones de veces, y cada elemento microscpico de las Leyes montaba guardia para impedir la menor infraccin. Cada cerebro positrnico se basaba en una generacin anterior de trabajo, y cada generacin pareca incluir ms sendas para las Tres Leyes. La lnea de desarrollo se remontaba en una cadena ininterrumpida hasta el primer cerebro robtico construido en la Tierra, haca ya muchos milenios. Cada generacin de cerebros positrnicos se haba basado en la generacin precedente, y cada generacin de diseo haba procurado entrelazar las Tres Leyes a mayor profundidad en las sendas positrnicas que constituan un cerebro robtico. Desde que se tena memoria, lo ms prximo a un descubrimiento decisivo era un modo de introducir ms elementos microscpicos de las Tres Leyes en las sendas de un cerebro positrnico. En principio la seguridad no era desdeable, pero la exageracin no era buena consejera. El que un cerebro positrnico efectuase un milln de controles por segundo para verificar si estaba por infringirse la Primera Ley significaba que todos los dems procesos se interrumpan un milln de veces, restando velocidad al trabajo productivo. Enormes porcentajes del tiempo de proceso y del volumen del cerebro positrnico fsico se consagraban a repeticiones descabelladamente redundantes de las Tres Leyes.

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Pero Fredda haba querido saber cmo se comportara un robot con un conjunto de leyes modificadas, o incluso sin leyes. Y sa era la razn de que se encontrara atascada. Para crear un cerebro positrnico que no estuviese sujeto a las Tres Leyes, habra sido necesario empezar desde cero, abandonando esos miles de aos de refinamiento y desarrollo, tallando casi literalmente las sendas cerebrales a mano. Aunque lo hubiera intentado, el cerebro robtico resultante habra posedo una capacidad tan limitada que el experimento no habra significado nada. De qu serva verificar los actos de un robot Sin Leyes cuyo intelecto era tan reducido que apenas poda realizar actos independientes? El dilema pareca insoluble. El cerebro positrnico era la robtica, y la robtica era el cerebro positrnico. Se haba llegado a identificar tanto el uno con el otro que resultaba dificultoso, cuando no imposible, que la mayora de los investigadores pensaran en una cosa sin hacerlo al mismo tiempo en la otra. Sin embargo, Gubber Anshaw no era como los otros investigadores. Encontr un modo de tomar la estructura bsica de un cerebro positrnico, las sendas subyacentes que permitan que un trozo de esponja de paladio pensara, hablara y controlase un cuerpo, y de instalar esas sendas, de manera selectiva, en una estructura gravitnica. Un cerebro positrnico era como un libro donde todas las pginas tenan escritas las Tres Leyes una y otra vez, de modo que cada informacin redundante ocupaba la mitad de cada pgina y con ello un espacio que no poda emplearse para anotar datos ms tiles. Un cerebro gravitnico era como un libro cuyas pginas estuviesen en blanco, en el cual se poda escribir sin que apareciesen estorbos innecesarios. Uno poda introducir las Tres Leyes, si quera, pero stas no entorpecan al diseador a cada instante. Ningn otro laboratorio de robtica haba querido tocar el trabajo de Anshaw, pero Fredda no haba perdido la oportunidad de aprovecharlo. Caliban fue el primero de esos proyectos frustrados. Fredda deseaba dirigir un experimento controlado y limitado acerca del comportamiento de un robot que no estuviera sujeto a las Tres Leyes. Sin embargo, durante muchos aos la naturaleza de la robtica y el cerebro positrnico haban vuelto imposible el experimento. Una vez que tuvo el cerebro gravitnico en sus manos, empero, pas rpidamente al desarrollo de un robot Sin Leyes: Caliban. Se haba propuesto utilizarlo en un breve experimento de laboratorio, en el transcurso del cual vivira en un mbito hermtico y controlado. Lamentablemente, Caliban escap antes que el experimento comenzara siquiera, provocando una crisis que haba salpicado al gobierno y haba estado a punto de desbaratar el programa de terraformacin del cual dependa todo lo dems. El segundo desastre se relacionaba con los robots Nuevas Leyes, como Prospero. Fredda haba creado el primer robot Nuevas Leyes antes que a Caliban, pero como la gente haba reparado primero en ste, crea que era anterior a aquellos. Sin embargo, tanto los Nuevas Leyes como Caliban eran producto del temor de Fredda a que los robots fabricados de acuerdo con las Tres Leyes originales atentaran contra la iniciativa humana y representasen un derroche de mano de obra. Cuanto ms avanzados eran los robots, ms protegan del peligro a los humanos, y menos cosas podan hacer stos. Al mismo tiempo, los humanos agravaban el problema al consagrar esa sobreabundancia de mano de obra robotizada a tareas triviales. Era normal disponer de un robot para que cocinara todas las comidas del da, o para que escogiese el vino de la cena, mientras otro cumpla con la nica funcin de descorchar la botella. A menudo el dueo de un solo aeromvil dispona de cinco o seis robots conductores, cada uno de ellos pintado de un color distinto, para que armonizara con el traje del propietario. Tanto los humanos como los robots solan considerar que stos valan poco, con el resultado de que

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constantemente se destruan robots por razones descabelladas, intentando proteger a los humanos de peligros que eran fciles de evitar. Los humanos estaban convirtindose en znganos. Eran improductivos y en gran medida inactivos. Los robots realizaban cada vez ms tareas y gozaban de cada vez menos respeto. El trabajo mismo se tena en baja estima. Era algo que se dejaba en manos de los robots, seres inferiores donde los hubiera. Esta espiral descendente se realimentaba, y Fredda tema que provocara el colapso de la sociedad espacial. Por eso haba desarrollado los robots Nuevas Leyes. La Primera Nueva Ley les impeda causar dao a los humanos, pero no exiga que actuaran para protegerlos. Las Segunda Nueva Ley requera que colaborasen con los humanos, no que los obedecieran ciegamente. La Tercera Nueva Ley exiga a los robots Nuevas Leyes que se protegieran a s mismos, pero no los obligaba a destruirse por el fugaz antojo de un humano. La Cuarta Ley, deliberadamente ambigua, alentaba a los robots Nuevas Leyes a actuar por s mismos. A Fredda los Nuevas Leyes le haban parecido un proyecto razonable, una mejora con respecto a los Tres Leyes originales. Y tal vez habra sido una mejora, si hubiera sido posible empezar desde cero; pero los robots Nuevas Leyes aparecieron en un mundo donde ya haba robots Tres Leyes, y donde no pareca haber sitio para ellos. Los robots Nuevas Leyes haban sido los catalizadores, ms que la causa, de la gran segunda crisis. Por una compleja serie de acontecimientos, la mera existencia de los robots Nuevas Leyes y la escasez de mano de obra Tres Leyes haban provocado el asesinato del gobernador Chanto Grieg. De no ser por la firme y serena mano de Alvar Kresh, esa crisis habra sido mucho ms grave. En ninguno de los dos casos los robots, Nuevas Leyes o Sin Leyes, Prospero o Caliban, haban sufrido desperfectos. Lo nico que se requera para provocar un desastre y una crisis era que la gente temiera a los robots diferentes. Inferno era un mundo que rechazaba el cambio aunque ste fuese insoslayable, que castigaba la audacia y recompensaba la cautela. Y Fredda haba sufrido bastantes castigos. No era de extraar, pues, que hubiera creado un robot tan mesurado, estlido y aparatoso como Oberon. Pero tampoco era de extraar que estuviese harta de comportarse con cautela. Cerr la ducha y activ las toberas de aire para secarse. Sonri al recordar que el mero acto de ducharse y baarse representaba una revolucin. Diez aos antes habra sido impensable, escandaloso. Un robot domstico se habra encargado de quitarle la ropa, abrir la ducha, activar el secador y vestirla con ropas que l mismo haba seleccionado. Sali del refrescador y se puso a escoger las prendas para la cena. Deba ser algo cmodo e informal, para una velada hogarea. Era extrao pensar que tiempo atrs haba permitido que un robot eligiese la ropa por ella, cuando esto constitua un autntico placer, un lujo delicioso. Reanimada por la ducha, abri el armario y seleccion la ropa. Algo discreto, pero no excesivamente formal. Se decidi por una falda ceida azul y un jersey negro. Se visti y se mir en el espejo. El efecto era deslumbrante. A continuacin se puso unos pendientes y un broche de plata que contrastara con el jersey negro. Se mir de nuevo en el espejo. Fredda era menuda y de contextura delicada, con ojos azules y el cabello, que llevaba corto, negro y rizado. Tena el rostro redondo y la nariz respingada. En sntesis, luca como lo que era, una mujer de aspecto juvenil propensa a sbitos entusiasmos e igualmente sbitos arranques de clera. La sociedad infernal aprobaba la madurez y la experiencia, lo cual no le facilitaba las cosas a Fredda. Tena apenas cuarenta aos, y segn las pautas de Inferno apenas empezaba a ser respetable, o lo habra sido si hubiera aparentado su edad. Su aspecto era rozagante, y se empeaba en conservar la lozana de la juventud, lo que era poco menos que una perversin. En un momento de la vida en que la mayora de las mujeres infernales se contentaba con adquirir una decorosa apariencia de madurez,

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Fredda no aparentaba ms de veinticinco aos. Al diablo con lo que pensaran. Fredda saba que luca bien, y mucho mejor con la ropa que ella misma escoga que con la que habra escogido Oberon. Satisfecha con su aspecto, se dirigi hacia el saln. Tal vez pareciese una tontera, pero elegir cosas por su cuenta, por triviales que fuesen, era una liberacin. Haba habido una poca, poco tiempo atrs, en que Fredda, Alvar y miles o millones de habitantes de Inferno eran esclavos de sus propios criados. Despertaban a la hora que los robots consideraban conveniente, eran aseados por robots y vestidos por robots con la ropa que stos escogan. Hasta haca pocos aos, muchas prendas ni siquiera tenan botones que pudieran abrocharse o desabrocharse porque un robot se encargaba de ponerlas o quitarlas. Una vez vestido, el humano daba cuenta del desayuno, el almuerzo o la cena, consistentes en alimentos seleccionados por el robot cocinero de acuerdo con los dictados de la Primera Ley. Luego el robot conductor lo llevaba hasta una cita u otra, todas las cuales eran concertadas por el robot secretario. No era necesario que el humano supiese adonde iba, porque estaba seguro de que el robot recordaba la direccin y conoca el mejor camino. Era probable incluso que los robots supieran mejor que l qu se propona hacer all. Luego el robot conductor lo llevaba de regreso a casa, porque l no habra tenido ni idea de cmo hacerlo. Al final del da, los robots lo desvestan y lo baaban de nuevo, le ponan el pijama y luego lo metan en la cama. Cada da, todos los das, eran los robots quienes tomaban las decisiones de los humanos y controlaban cada uno de sus movimientos. Era como vivir en una jaula de lujo, sin saber siquiera que la jaula exista. Fredda no poda creer que se hubiera permitido vivir de ese modo. Al menos ahora era consciente de que Oberon haba escogido el men y la hora de la cena. Al menos ahora Oberon preguntaba si la hora que haba elegido era la correcta, en lugar de limitarse a informarle cundo comera. Esa noche ella haba optado por permitir que los robots se encargasen de la cena. Otra noche podra elegir cada detalle de la comida. En ocasiones, escndalo de escndalos, incluso haba hecho algn desaguisado en la cocina. Si el tirnico dominio de los criados no haba cesado por completo, al menos se lo reconoca por lo que era, y as se debilitaba. Fredda saba que si haba arrebatado a los robots parte del control sobre su vida, en buena medida se lo deba a sus investigaciones y discursos, y a la conmocin que haban causado. Al margen de las dudas, la presencia de los colonos tambin haba influido, as como el que ya no hubiese tantos robots disponibles para uso privado. Esto ltimo haca que la gente fuese ms cuidadosa con ellos y procurara no emplearlos en tareas triviales. Claro que la revolucin distaba de ser completa. Muchos infernales que no haban cambiado de actitud y seguan aferrndose a las viejas costumbres, asistan a los mtines de los Cabezas de Hierro para pedir ms y mejores robots como solucin para todo. Sin embargo, fuera cual fuere la razn, y fuera cual fuere el mecanismo, el cambio estaba producindose. En todo el planeta los infernales haban comprendido que dependan excesivamente de los robots y haban empezado a restringir su uso. Para horror de Simcor Beddle y los Cabezas de Hierro, la gente empezaba a descubrir que le gustaba gozar de ms libertad en su vida. Desde el punto de vista de Fredda, se trataba de un cambio positivo, pero en los ltimos aos haba aprendido que el cambio poda ser temible y autnticamente peligroso, aunque fuera para bien. Habra consecuencias no deseadas, algunos quedaran rezagados, otros se sentiran excluidos y amenazados, y tambin habra quienes no se veran perjudicados por semejante conmocin pero buscaran un modo de aprovecharla en detrimento de los dems.

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Quiz fuera demasiado pesimista. Tal vez los das de turbulencia, de un planeta brincando de crisis en crisis, hubieran terminado; pero aun los cambios lentos y graduales, como el que Alvar haba dirigido en los ltimos aos, podan tener efectos disgregadores. Los das venideros seran... interesantes. Oy que su esposo y Donald entraban procedentes de la pista de aterrizaje de la terraza, y sali al encuentro de ambos.

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Han estado aqu de nuevo dijo Kresh tras besar a su esposa. No era una pregunta. Fredda saba que no tena sentido fingir que no entenda. S reconoci con cautela. Acaban de marcharse. Bien. Kresh se sent en su silla favorita. No me gusta tenerlos cerca. Tampoco a m, doctora Leving anunci Donald 111. Esos dos seudorrobots representan un peligro mucho mayor que lo que usted cree. Donald, yo cre a esos dos seudorrobots, como insistes en llamarlos replic Fredda, entre irritada y divertida. S muy bien de qu son capaces. No estoy tan seguro, doctora Leving, pero si usted insiste en reunirse con ellos en mi ausencia, no puedo hacer nada para impedirlo. Le aconsejo una vez ms que vaya con mucho cuidado al tratar con ellos. Lo har, Donald, lo har dijo Fredda con voz fatigada. Tambin haba creado a Donald, por supuesto. Saba muy bien que la Primera Ley lo obligaba a mencionar ese peligro potencial. Aun as, era tedioso or la misma advertencia una y otra vez. Donald y la mayor parte de los otros robots Tres Leyes consideraban seudorrobots a Caliban y Prospero, y a todos los robots Nuevas Leyes, porque no estaban bajo el influjo de las Tres Leyes. Prospero se rega por las Nuevas Leyes, y Caliban por ninguna. Podan parecer robots y actuar como tales en ciertos sentidos, pero no eran robots. Donald los consideraba una especie de perversin, seres antinaturales que no tenan un sitio apropiado en el universo. Bien, quizs l no lo expresara as, pero Fredda saba que no estaba muy errada. De todos modos, por qu necesitan venir aqu? pregunt Alvar, repantigndose en el silln. Tienen pases que les permiten circular libremente por la ciudad. No te pongas demasiado cmodo le advirti Fredda. La cena estar dentro de unos minutos. Bien dijo Kresh, inclinndose hacia adelante, pero antes responde a mi pregunta. Fredda ri, se inclin y le bes la frente. Una vez polica, siempre polica susurr. En ese momento apareci Oberon. La cena est servida anunci. Siempre polica, en efecto le dijo Alvar a su esposa, as que no creas que esta breve interrupcin te salvar. Se puso de pie y ambos fueron a cenar precedidos por Oberon y seguidos por Donald. ste se instal en su nicho habitual y Oberon empez a servir la comida. Fredda decidi que lo ms conveniente era no obligar a Alvar a que le diese una respuesta. Oberon puso un plato ante ella y Fredda recogi el tenedor. Vienen aqu para tener un lugar de reunin seguro explic. sa es la respuesta principal. Aunque dispongan de pases, no hay muchos sitios en Hades donde no corran peligro de ser atacados por una pandilla de enemigos de los Nuevas Leyes. En el pasado haban existido pandillas colonas antirrobots, aunque la mayor parte de ellas haban desaparecido. Sin embargo, algunos espaciales haban recogido el testigo. Existan grupos radicales ms extremistas aun que los Cabezas de Hierro, y siempre estaban dispuestos a liquidar un robot Nuevas Leyes si se presentaba la ocasin. Los robots Nuevas Leyes no estn seguros en esta ciudad. Te lo he dicho antes, aunque no me creas. Entonces por qu vienen aqu? Si Hades es tan peligrosa, me parece que estaran a salvo en Utopa, al otro lado del planeta, en esa ciudad subterrnea. O al menos deberan estarlo. Alvar no pareca muy seguro.

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Uno de los primeros actos de Alvar Kresh como gobernador haba sido impartir una orden segn la cual los robots Nuevas Leyes eran expulsados de las zonas habitadas del planeta. Si bien la orden no estaba expresada en esos trminos, haba tenido ese efecto, y tambin ese propsito. Fredda no poda culpar a su esposo por la decisin. Haba debido elegir entre desterrar a los robots Nuevas Leyes o destruirlos. En Valhalla estn seguros, aunque no creo que se trate exactamente de una ciudad dijo. Se parece ms a un enorme refugio. Bien, aceptar tu palabra convino Alvar. T has estado all y yo no. All pueden estar seguros prosigui Fredda, pero no tienen todo lo que necesitan. Vienen aqu para comerciar. Qu necesita un grupo de robots? Fredda estuvo en un tris de soltar un suspiro, pero se contuvo. Los dos haban discutido muchas veces sobre aquello. A esas alturas ambos tenan su papel ensayado a la perfeccin. Pero la discusin no terminaba. Constituan un buen matrimonio, un matrimonio slido, y aun as los robots Nuevas Leyes eran un tema en el que no lograban coincidir. Recambios, entre otras cosas, como bien sabes. Provisiones y equipos para expandir Valhalla y ocuparse de su mantenimiento; adems de otras cosas, como informacin de todo tipo. Esta vez vinieron a buscar biosuministros. Eso es nuevo dijo Alvar. Para qu quieren biosuministros? Para proyectos de terraformacin, supongo. Han progresado mucho en el mejoramiento del clima de esa parte del planeta. Y al mismo tiempo han adquirido habilidades muy interesantes. No trates de presentarlos como santos de hojalata. Los Nuevas Leyes podan salir de la reserva de Utopa en ciertas circunstancias. La razn ms frecuente era para ofrecerse como mano de obra calificada. Cada proyecto de terraformacin del planeta requera mano de obra, y muchos gerentes estaban dispuestos, aunque a regaadientes, a contratar robots Nuevas Leyes para esos puestos. Los Nuevas Leyes cobraban honorarios elevados, pero vala la pena. Qu tiene de malo que trabajen? pregunt Fredda. Y qu tiene de malo que les paguen? Si una empresa privada necesita temporalmente mano de obra robotizada, los contrata y le paga al agente o al propietario de los robots por el uso de su propiedad. Aqu se aplica lo mismo. Slo que estos robots son dueos de s mismos. No tiene nada de malo dijo Alvar, malhumorado, pero tampoco tiene nada de noble. Siempre los presentas como si fuesen hroes. No todo lo hacen por el dinero. Nadie les paga por los trabajos de terraformacin que realizan en la reserva de Utopa. Lo hacen porque quieren. Y por qu crees que quieren hacerlo? S que has estudiado el asunto. Tienes alguna noticia sobre ello? Fredda mir a su esposo sorprendida. En esa discusin recurrente, el momento en que ella alababa a los Nuevas Leyes era el momento en que su esposo la miraba de hito en hito para decirle que los trataba como ngeles y slo faltaba que les pusiera alas o algo similar. Esta vez, sin embargo no era as. Fredda advirti que Alvar se mostraba diferente. Estaba pensando en los robots Nuevas Leyes, tema que por lo general lo enfureca, y en esta ocasin adoptaba una actitud reflexiva, casi como si estuviera preocupado por ellos. De veras quieres saberlo? le pregunt con tono vacilante. Claro que s le respondi l afablemente. Por qu otra razn te lo preguntara? Siempre me

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interesa tu trabajo. Bien dijo ella, la respuesta es que lo ignoro. Es indudable que tienen cierto... amor por la belleza. No s de qu otro modo llamarlo. Tal vez un impulso por hacer las cosas correctamente? No tengo ni idea de dnde les viene, pero no me sorprende que exista. Cuando se crea algo tan complejo como un cerebro robtico, y se introduce una programacin nueva, como las Nuevas Leyes, las consecuencias no pueden por menos de ser inesperadas. Una de las razones por las que me interesa Prospero es que la programacin de su cerebro gravitnico todava era semiexperimental. Es diferente de los otros Nuevas Leyes. Para empezar, tiene una personalidad mucho menos equilibrada que Caliban... Olvdate de eso por el momento la interrumpi AlvarQu me dices de ese afn de crear? Te metes en un terreno espinoso le advirti Fredda. Soy reacia a atribuirles autnticos impulsos creativos, y sin duda Donald coincidira conmigo. Ciertamente dijo Donald desde su nicho, sobresaltando a Fredda. La convencin era que los robots hablaran slo cuando les hablaban, sobre todo durante las comidas, pero Donald a menudo encontraba modos de hacer interpretaciones libres de esa regla. Los robots no pueden alcanzar una verdadera creatividad. Somos capaces de imitar, de reproducir un modelo existente, e incluso de embellecerlo un poco, pero slo los humanos estn en condiciones de crear. De acuerdo, Donald. No quiero que comencemos una discusin le pidi Kresh. Lo cierto es que por medio de la creacin, la reproduccin o la imitacin, llmalo como quieras, los Nuevas Leyes han hecho grandes cosas en la reserva de Utopa, de modos que no parecen reportarles ninguna ventaja. La vegetacin, el agua dulce y el ecosistema local no los benefician. Entonces por qu lo hacen? Si les preguntas, te dirn que porque as lo desean... y no intentes conseguir una respuesta ms detallada dijo Fredda. Yo no la he conseguido, y lo he intentado muchas veces. No s si es la Cuarta Ley o el hecho de que estaban diseados para tareas de terraformacin, o la sinergia entre ambas cosas. Quiz se deba a que Gubber Anshaw dise el cerebro gravitnico con una topografa interna que se parece ms al cerebro humano que cualquier otro cerebro robtico. Alvar sonri. En otras palabras, no lo sabes. Fredda tambin sonri. En otras palabras, no lo s concedi, cogindole las manos. Le encantaba hablar con l, sobre todo de ese tema, sin discutir. Saba que Alvar nunca haba confiado del todo en su propia decisin acerca de los Nuevas Leyes, y en lo ms profundo de su ser ella admita que tal vez hubiese sido mejor no crearlos. Pero aunque no sepa por qu sienten ese impulso, s que lo sienten. Supongo que tendr que conformarme con eso. Hay veces en que me lo pregunto. El que los robots trabajen en algo sin recibir rdenes ni lineamientos es nuevo en el universo, y a pesar de la observacin de Donald, no estoy convencido de que sea imposible que una mente artificial posea capacidad creativa. No me gustan los robots Nuevas Leyes. Creo que son peligrosos e indignos de confianza, pero no me parece que ellos, y todo su trabajo, deban ser borrados de la faz del planeta. Fredda retir la mano y mir a su esposo con expresin de alarma. Hace aos decidiste que se les permitira sobrevivir, y ahora hablas como si hubiera una nueva razn para... No termin la frase, pero su esposo entendi. Hay una nueva razn dijo Kresh. Una nueva razn por la cual quiz deban irse. Tal vez tenga que escoger entre su destruccin y la salvacin del planeta. No necesito aclararte cul ser mi eleccin. Alvar, de qu demonios ests hablando? l no respondi de inmediato. La mir con tristeza y dej escapar un suspiro. Nunca deb aceptar este puesto dijo al fin. Deb dejar que lo tomara Simcor Beddle, y que l tu-

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viera las pesadillas. Call por unos instantes. Cogi el tenedor e intent comer un par de bocados, pero el repentino silencio y la expresin de Fredda eran demasiado. Solt el tenedor y se reclin en la silla. Me gustara que maana por la maana vinieras conmigo y conocieses a alguien. Quiero tu opinin sobre lo que tiene que decir. Quin es? pregunt Fredda. No lo conoces. Se trata de un joven llamado Davlo Lentrall. Tonya Welton estaba preocupada, y no le faltaban motivos. Algo estaba pasando. Algo estaba pasando y ella no saba qu era. Y no lo sabra hasta que el Servicio Colono de Seguridad se lo explicase. El SCS le haba dicho que un informador llamado Ardosa se haba arriesgado a quedar expuesto al entrar en Ciudad Colono, y afirmaba tener una informacin vital, concerniente a un astrofsico llamado Davlo Lentrall. No podran revelarle nada ms hasta que hubieran preparado y revisado las transcripciones y verificado la informacin. Haba algo raro en la voz del oficial que le haba dado la noticia, algo que le deca que era tan importante que no queran arriesgarse a revelarlo sin antes asegurarse de que la informacin era fiable. Intentaran entrar en los archivos informticos de Lentrall. La universidad empleaba un sistema ideado por los colonos, lo cual les daba cierta ventaja, pero aun as no sera fcil. Slo caba esperar. Tonya tena el presentimiento de que la informacin de Ardosa resultara completamente fiable. Se senta tentada de llamar y exigir los datos de inmediato, pero prefera contenerse. Cuando los profesionales se mostraban cautos, a menudo era por buenos motivos. Que trabajaran. Se enterara a su debido tiempo. Mientras ella esperaba, Gubber Anshaw entr en la habitacin. Se inclin para besarle la frente y ella le dio una palmada en el brazo. l cruz la habitacin y se sent en su sof con un suspiro de satisfaccin. Gubber cogi sus publicaciones tcnicas y se puso a leer. Tonya lo amaba entraablemente, y haba veces en que constitua una gran ayuda, pero era improbable que sta fuese una de esas veces. Gubber era un experto en robtica; sin embargo, lo que suceda no estaba relacionado con los robots. Lo que lea Gubber en ese momento estaba relacionado con su viaje a Valhalla. Como diseador del cerebro gravitnico, no aprobaba el modo en que Fredda Leving se haba apropiado de su trabajo para crear los robots Nuevas Leyes. Sin embargo, con el tiempo haba aprendido a aceptar la situacin, y finalmente decidi sacarle partido. Los Nuevas Leyes eran los nicos robots de cerebro gravitnico, de modo que pareca lgico que Gubber aprovechara la oportunidad para estudiarlos ms. Por la maana abordara el vuelo suborbital a Empalme y se reunira con un robot Nuevas Leyes llamado Lacon-03 que lo llevara a la ciudad oculta de Valhalla. Normalmente Tonya habra abrigado la esperanza de que Gubber hubiera odo algn rumor, pero cuando estaba enfrascado en su trabajo se necesitaba por lo menos que disparasen contra el libro que estaba leyendo para distraerlo. Era improbable que recientemente hubiera pasado mucho tiempo hablando con sus amigos sobre abstrusos temas de astrofsica. Maldicin, en qu andaba ese tal Lentrall? Por qu de pronto era tan importante? Se trataba de la terraformacin, seguro. En consecuencia, tena que afectar a los colonos de Inferno. Y como ella era lder de los colonos de Inferno sin duda tena que verse afectada. El contingente de colonos estaba en Inferno con el expreso propsito de volver a terraformar el planeta. Pocos de los colonos que participaban en el proyecto sentan gran entusiasmo, pues les exiga vivir en un mundo espacial y tratar con espaciales todos los das. Sin embargo, haba que reconocer que la vida espacial tena sus encantos, ya que muchos colonos haban hecho honor a su nombre y haban colonizado Inferno de manera ms o menos permanente.

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Haban descubierto que existan otras maneras de vivir, adems de las enormes colmenas que eran las ciudades colonas. Haban formado parejas, constituido familias, comprado propiedades, construido casas. Algunos incluso haban adoptado criados robots. Muchos no deseaban regresar a su hogar. Como la terraformacin de un planeta era una tarea que llevaba dcadas, algunas personas, entre ellas Tonya, haban empezado a acariciar la idea de que podan quedarse cuanto quisieran, tal vez toda la vida. En consecuencia, cualquier cosa que amenazara o afectase el proyecto colono de terraformacin era prioritaria. Y Tonya sospechaba que ese asunto de Lentrall poda perjudicar seriamente el proyecto. Su operador en la Universidad de Hades, un sujeto llamado Ardosa, haba informado al Servicio Colono de Seguridad de que un descubrimiento de Lentrall haba causado revuelo en el Departamento de Terraformacin. Ardosa tambin informaba de que los administradores superiores de la universidad se haban escandalizado con la noticia y haban celebrado acaloradas reuniones. Ardosa no saba mucho ms, slo que algo suceda, que era urgente y que Lentrall se haba reunido con los principales expertos en terraformacin de la universidad. O lo que all consideraban expertos en terraformacin. Tonya estaba segura de que su gente superaba a los infernales en ese tema. Al menos eso haba pensado hasta el momento. Una vez alertado por Ardosa, el Servicio Colono de Seguridad haba localizado a Lentrall entrando y saliendo del despacho del gobernador Kresh. El SCS tambin logr echar un vistazo a la agenda del gobernador. Todos los dems nombres eran de rutina, pero la anotacin Davlo Lentrall, propuesta de terraformacin haba llamado la atencin de Tonya. Quin era Lentrall y qu se propona? Su gente no saba nada acerca de l, slo que era muy joven, aun desde el punto de vista colono, y que trabajaba como cientfico en el Departamento de Astrofsica. Pareca tener una conexin informal con un oscuro centro de investigaciones vagamente relacionado con el lado infernal del proyecto de terraformacin. Eso era todo cuanto saban. Eso y que haba tenido una rpida serie de citas con funcionarios infernales cada vez ms altos, hasta llegar al gobernador mismo. La pregunta obvia era: qu poda ser tan importante o urgente como para llevar a un oscuro astrofsico hasta el despacho del gobernador? Tonya se senta frustrada. En los viejos tiempos su gente le habra presentado los antecedentes completos de un sujeto como Lentrall en un santiamn, pero entonces exista una rara libertad para sus espas y operadores de inteligencia; las relaciones entre los colonos y los espaciales eran tan malas que no importaba que empeorasen. De hecho, no podan ser peores. Cinta Melloy, la jefa del SCS, haba empleado toda clase de triquiuelas intercepcin de comunicaciones y bancos de datos, sobornos, agentes de seguimiento, todos los trucospara obtener informacin. Pero ahora ambas partes tenan que cultivar el respeto y la cortesa. En los ltimos aos, el SCS haba desarrollado una ntima relacin de trabajo con la Polica Infernal Combinada de Justen Devray. Compartan informacin y se ayudaban mutuamente en su labor. No podan arriesgar todo eso actuando a tontas y a locas. En ciertos sentidos, la paz era ms complicada que la confrontacin. Tonya mir a Gubber. Hablando de relaciones, la de ellos haba causado cierto revuelo, cuando se descubri el secreto. La recia dirigente de los colonos de Inferno literalmente en la cama con el callado, tmido y afable espacial experto en robtica. Haba sido todo un escndalo. Tonya comprendi que estaba cometiendo un desliz. Aunque era improbable que Gubber hubiese odo algo, no estaba de ms preguntar. Adems, los cientficos solan conocerse. Tal vez Gubber supiera algo til acerca de Lentrall, aunque no estuviera al corriente de los ltimos rumores. Gubber? S? l dej de leer, sonri. Qu ocurre? Conoces a un hombre llamado Davlo Lentrall?

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He odo mencionar su nombre respondi tras reflexionar por un instante. Me cruc con l en un par de conferencias sobre estudios interdisciplinarios. Un to muy joven. Es asistente de investigacin en el Departamento de Astrofsica de la universidad, pero como no presto mucha atencin a esas disciplinas cientficas menores, no s mucho sobre l. Tonya asinti, pensativa. En los mundos espaciales no exista mucho inters por el estudio del espacio, as que los proyectos de investigacin no abundaban. Qu impresin te caus? pregunt. Apenas nos saludamos, de modo que no me form una opinin. Creo que era agradable, aunque un poco atolondrado. Ya sabes, una de esas personas para quien todo es urgente. Por qu lo preguntas? Por nada en especial. Nuestra gente lo vio entrar en el despacho del gobernador, y nos preguntbamos qu hara all. Gubber frunci el entrecejo. Evidentemente, lo ignoro dijo, pero parece demasiado joven para estar reunindose con el gobernador del planeta. Estoy de acuerdo contigo convino Tonya. Bien, sin duda encontrars una explicacin aburrida dentro de un par de das agreg Gubber, y sigui leyendo. Tal vez dijo Tonya. Tal vez. Quiz Gubber estuviese en lo cierto, pero ella no poda dejar de preocuparse. Qu tena que ver un joven astrofsico con la terraformacin? Tonya presenta que no le gustara la respuesta. Simcor Beddle, jefe del partido Cabeza de Hierro, se inclin en el podio y le asest un puetazo. Basta! No lo toleraremos ms! exclam, tratando de hacerse or entre las ovaciones y los aplausos del pblico. O sera ms exacto llamar turba a aquella masa de fanticos? No importaba. Eran suyos. Se alimentaban de l, y l de ellos. Se enjug el sudor de la frente con un impecable pauelo blanco y continu con su arenga, mientras el pblico segua gritando y l pronunciaba cada exigencia con elocuencia y furia crecientes. Basta de demoras en la devolucin de los robots ilegalmente confiscados por el gobernador! Basta de proteger a esos Nuevas Leyes que amenazan la estabilidad de nuestra sociedad! Basta de colonos ante nuestras narices! A esas alturas la algaraba era tan ensordecedora que ya no tena sentido que tratase de hacerse or. An as grit a pleno pulmn, no tanto para que lo oyesen, sino para que sus seguidores le leyeran los labios. Basta! Basta! Basta! respondi la muchedumbre, y empez a repetir: Basta! Basta! Basta! Simcor Beddle sonri y extendi los brazos, saludando a los congregados, disfrutando con los vtores, los gritos y la furia. Todava estaban all, y todava eran suyos. Aquel mar de rostros rugientes no era tan grande como en otros tiempos, pero an exista, y l an lo controlaba. Ser consciente de ello supona un placer y un alivio enormes. Los Cabezas de Hierro celebraban esos mtines para mantener el entusiasmo de sus simpatizantes, pero Beddle saba que a l le causaban el mismo efecto. Alz los brazos un poco ms, respondiendo a la ovacin de la multitud, asinti con la cabeza, agit las manos y sali por el costado de la tarima. Jadelo Gildern lo esperaba. Beddle lo salud mientras un robot auxiliar le tenda un gran vaso de zumo de fruta para aplacar la sed y suavizar la garganta. Cunta gente hay? le pregunt Beddle mientras beba el zumo de un sorbo. Entusiasmar a la chusma provocaba sed. Cinco mil doscientos treinta y tres respondi Gildern. Conservamos ms de los que yo esperaba, pero tarde o temprano tendremos que hacer algo. Seal a la muchedumbre vociferante. Esa gentuza

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espera accin. Si usted no se la ofrece pronto, la buscarn en otra parte. Agradezcamos que no tienen adonde ir dijo Beddle mientras le entregaba el vaso vaco al robot y se enjugaba la cara con una toalla. No era tan decoroso como un pauelo, pero secaba mejor el sudor. Vamos a casa, as podr usar el refrescador le sugiri Gildern. Hay algo sobre lo que debemos hablar. Te refieres a ese confidente que vino antes? En efecto respondi Gildern. Usted orden investigar el asunto, y lo hemos hecho. An no tenemos demasiado, pero dijo que quera mantenerse al corriente. Vamos, pues. Beddle sigui a Gildern, alejndose de la enardecida multitud. Cuarenta y cinco minutos despus, Simcor Beddle estaba ante su escritorio leyendo un informe de Gildern, en el que figuraba el nombre de Davlo Lentrall. Estudi el expediente con detenimiento. Una vez que el confidente Ardosa transmiti la informacin a los agentes de Gildern, stos pusieron manos a la obra. Haban obtenido un resumen completo de las actividades de Lentrall hasta la fecha, pero poco era lo que se poda sacar en claro. Haba nacido, haba ido a la escuela, haba estudiado astronoma. Ninguna revelacin sorprendente. Qu tena Lentrall de importante? Acaso el confidente intentaba pasarse de listo? Esto no nos sirve de nada le dijo a Jadelo, que estaba sentado frente al escritorio. Todava crees que es algo grande? S. Hace tiempo que trabajo con este confidente, y siempre ha sido fiable, pero al parecer ha empezado a comportarse como un sopln de tres al cuarto que de pronto topa con informacin importante y peligrosa, a menos que sea uno de los mejores actores que he conocido. Mmm. Beddle mir fijamente el expediente, como si de ese modo pudiese conseguir ms informacin de l. Lentrall tiene algo, o sabe algo, que est causando un gran revuelo. Me llama la atencin, pero necesitamos ms. Tal vez slo sea una abstrusa disputa acadmica. Lo dudo. Sea lo que sea, le ha permitido reunirse con muchos funcionarios del gobierno, y eso incluye una entrevista privada con el gobernador Kresh, pero es todo cuanto pudimos conseguir. Me ests diciendo que estamos atascados. No me gusta estar atascado. Simcor Beddle era un amante de la accin directa, y odiaba la espera. Conseguiremos ms informacin; pero presiento que cuando lo hagamos tendremos que proceder deprisa. De acuerdo. El gobierno parece estar actuando con ms premura de lo normal. Debe de ser algo que implica el factor tiempo. Beddle seal el expediente que tena sobre el escritorio. Llvatelo. El robot que estaba a su lado se inclin, cerr la carpeta y se la llev. Beddle se puso de pie y un segundo robot se acerc por detrs para retirar la silla. Beddle rode el escritorio, obligando a los dos robots a apartarse del camino, en el mejor estilo Cabeza de Hierro. Se exiga a los robots un servicio perfecto, y no se les prestaba atencin; un robot deba hacer, sencillamente, lo que se exiga de l. Los infernales seguan la convencin espacial de hacer caso omiso de los robots, pero los Cabezas de Hierro la llevaban al extremo. Un Cabeza de Hierro poda ser despertado, lavado, vestido, alimentado y servido por un pelotn de robots, pero se comportaba como si no los viera, como si ni siquiera existiesen. Alguien haba dicho que el estilo de vida ideal de un Cabeza de Hierro consista en ser atendido por una legin de fantasmas, y no estaba lejos de la verdad. Beddle fue a sentarse en una de las dos butacas reservadas para las visitas. Qu piensas t? le pregunt a su compaero. Jadelo Gildern sonri, mostrando sus dientes puntiagudos. Beddle lo haba ascendido haca poco a lugarteniente del partido y le haba pedido que mantuviera su puesto de director de investigacin e

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informacin, un eufemismo que significaba que Gildern segua dirigiendo la red de espionaje de los Cabezas de Hierro. Gildern era un hombre menudo y delgado de rostro cetrino. Llevaba el cabello, rubio y ralo, cortado al rape, y tena una cara larga y enjuta. Ese da iba sencillamente vestido con tnica y pantalones grises, que, como siempre, parecan un par de tallas ms grandes. Creo que es importante, pero ignoro de qu puede tratarse. Slo hemos tenido unas horas para analizar la situacin. Gildern hablaba en voz baja y musical, y de acuerdo con Beddle esta caracterstica haba contribuido en gran medida a su ascenso. Claro que sera relativamente sencillo entrar en el despacho de Lentrall y echar un vistazo, para tener una idea de lo que hace, pero es probable que pillen a nuestros operadores, y todava ms probable que Lentrall o la universidad detecten la intrusin. La universidad tiene un sistema de seguridad asombrosamente efectivo, y soy an ms reacio a tratar de acceder a los archivos informticos de Lentrall. No he tenido mucha suerte al ingresar en los ordenadores colonos. Aunque lo consiguiramos, sera muy difcil eludir la deteccin. T dijo Beddle, como si no se dirigiese a nadie en particular. Uno de los robots de servicio reaccion con notable rapidez y tard diez segundos en llevarle una humeante taza de t, que cogi sin prestar la menor atencin a aqul. No crees que la informacin que podamos descubrir merezca el riesgo de ser descubiertos ni de poner a Lentrall sobre aviso, verdad? No, no lo creo. Creo que sabremos ms dentro de un par de das, sin necesidad de esas medidas extremas. Lentrall no parece muy bueno para guardar secretos. Pero a qu se debe su inters en Lentrall? Lentrall me interesa por dos razones respondi Beddle tras beber un sorbo de t. La primera es que al parecer hay gente interesada en l, y quiero saber por qu. La segunda..., bien, casi me lo dijiste en el mitin. Necesitamos una crisis, y siempre estoy atento a una situacin que pueda producirla. A los Cabezas de Hierro no nos conviene que la gente se sienta segura. Las cosas nos van mejor en tiempos tumultuosos. Nuestro talento consiste en usar acontecimientos, crisis, emergencias, aun las creadas por nuestros oponentes... contra nuestros oponentes. ltimamente no hemos tenido muchas oportunidades, pero de vez en cuando surge algo inesperado..., como el amigo Lentrall. Los Lentrall de este mundo son materia prima para nuestro trabajo. Y en este momento necesitamos materia prima. Usted cree que su trabajo no ha sido satisfactorio ltimamente dijo Gildern. No era una pregunta. No, no lo ha sido convino Beddle, y bebi un ltimo sorbo antes de soltar la taza medio vaca. El robot cogi la taza y el platillo en el aire. De hecho, no nos han dado ningn trabajo. Y necesitamos trabajo si queremos sobrevivir. La asistencia a los mtines est disminuyendo. Se reclin en el sof y reflexion por un instante. Sabes, Gildern?, trabajo de firme para conservar la apariencia de un lder. Crees que lo consigo? Simcor Beddle era bajo y gordo, pero esa descripcin, aunque atinada, no le haca justicia. No era blando ni fofo, y con frecuencia su fuerza de voluntad pareca aadir diez centmetros a su estatura. Tena un rostro plcido y redondo, pero la piel tensa sobre la mandbula. Su mirada era dura, y sus ojos brillantes y de un color indefinido. Llevaba el cabello, renegrido, peinado hacia atrs. Vesta una versin moderada, consistente en tnica y pantalones negros, de su habitual uniforme militar. En aquella conversacin privada no luca los galones, charreteras o insignias que exhiba en los mtines; pero la discrecin a menudo resultaba ms efectiva. S, creo que srespondi Gildern. Eso me gusta creer. Sin embargo, de qu me sirve si no tengo la oportunidad de dirigir? Se inclin hacia adelante, alz un pie y lo mir. Soy como una de estas botas. Mralas. Punta de acero, negras... uno podra echar una puerta abajo con ella, pero de qu sirven si no hay nada que tumbar?

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Debo usarlas, o la gente dejar de creer que puedo hacerlo. Los Cabezas de Hierro slo pueden valerse de las apariencias durante un tiempo. Necesitamos algo que nos impulse hacia adelante. Comprendo perfectamente. Eso significa que la historia reciente no ha seguido el patrn prescrito por nuestra filosofa. La filosofa de los Cabezas de Hierro era la simplicidad misma: la solucin para todo era ms y mejores robots. Los robots haban liberado a la humanidad, pero no del todo, porque no haba suficientes. El producto bsico de la mano de obra robotizada era la libertad humana. Cuantos ms robots hubiera, y cuanto ms trabajaran, ms libertad tendran los humanos para dedicarse a otros proyectos. Simcor Beddle crea al menos estaba convencido de ello y haba logrado convencer a otras personas que la crisis de la terraformacin era un fraude, o en cualquier caso una excusa cmoda para requisar los robots privados y as restringir la libertad de los ciudadanos. La requisa de robots privados por orden de Chanto Grieg, para emplearlos en el proyecto de terraformacin, haba sido la mejor herramienta de reclutamiento en la historia de los Cabezas de Hierro. La gente haba simpatizado de inmediato con su causa. La requisa pareca representar el cumplimiento de las advertencias ms sombras de Simcor Beddle. Era el comienzo del fin, el momento que marcara el colapso de la civilizacin espacial en Inferno, el siguiente paso en la conspiracin colona para hacerse con el planeta. Cuando pas el tiempo y result que no se produca ninguno de esos desastres, muchos de los nuevos reclutas y de los viejos veteranos se alejaron de la organizacin. En los ltimos cinco aos, Alvar Kresh haba logrado llevar a cabo el programa de Grieg mejor que ste incluso. Kresh haba ofrecido cinco aos de buen gobierno, cinco aos de avances mensurables y significativos en el proyecto de terraformacin. Para colmo, la gente haba descubierto que era posible sobrevivir con menos robots. Los Cabezas de Hierro podan presentar todas las estadsticas que desearan para demostrar que el estndar de vida decaa, que los ingresos bajaban, que los niveles de higiene descendan mientras aumentaba la tasa de accidentes. Sin embargo, nada de eso pareca importar. Mucha gente se quejaba de la situacin, pero sin apasionamiento. Algunos se sentan molestos o frustrados, pero no furiosos. Y los Cabezas de Hierro no podan sobrevivir mucho tiempo sin gente furiosa. De acuerdo dijo Beddle. Los hechos no han seguido nuestra filosofa. Necesitamos que las cosas vuelvan a andar mal. Comprendi que no se haba expresado bien. Deba ir con cuidado, pues esos deslices podan provocar un revuelo si los cometa en pblico. Mejor dicho, necesitamos que la gente vuelva a ver que las cosas andan mal. Necesitamos una imagen, un smbolo, una idea para convocar a las masas. Y cree que Davlo Lentrall podra ser ese smbolo? pregunt Gildern. O que al menos podra conducirnos a ese smbolo? No tengo ni idea le respondi Simcor Beddle, pero l representa una posibilidad, y debemos aprovechar todas las posibilidades. Muy bien. Vigilaremos discretamente a nuestro amigo. Bien. Ahora pasemos a otro tema. Qu puedes decirme de ese otro proyecto que tenas entre manos? Gildern sonri. Es un proyecto de largo plazo, por cierto, pero poco a poco avanzamos en nuestra investigacin, a pesar de los estorbos. Llegar el da en que estemos en condiciones de asestar el golpe. Beddle sonri. Excelente. Excelente. Cuando llegue ese da, hermano Gildern, espero que nuestros amigos no tengan tiempo de enterarse siquiera.

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Con un poco de suerte, los robots Nuevas Leyes ni siquiera sobrevivirn el tiempo suficiente para saber que les pas algo. Beddle solt una spera carcajada que incomod a Gildern. Daba igual. Lo importante era saber que, aunque Lentrall les provocara una terrible jaqueca, los Cabezas de Hierro tenan otros modos de crear acontecimientos. Tonya Welton sinti un mareo cuando termin de leer el informe de la SCS. Dej el expediente y mir por la ventana. Estaba clareando. Haba conseguido acceder a los archivos informticos de Lentrall y haban realizado un anlisis preliminar de su contenido. Se necesitara mucho ms para confirmar si las ideas de Lentrall eran viables, o si se basaban siquiera en la realidad, pero Tonya ya estaba dispuesta a creer que s. Lentrall expona su plan con mortfera firmeza. Y mortfera era una descripcin apropiada para la idea que Lentrall tena en mente. Los espaciales de Utopa carecan de experiencia en esos asuntos. No lograban entender los peligros implcitos. El menor desliz y podan acabar con el planeta. Tena que hacer algo. Si los espaciales estaban pensando de veras en esa locura, tena que hacer algo para detenerlos antes de que empezaran. No obstante, de nada servira actuar sin saber ms; necesitara ms informacin para estar preparada. Pero si la informacin era fiable, quiz fuese demasiado tarde para hacer algo en el momento en que estuvieran preparados. Tendran que prepararse para la accin de inmediato, trazar planes de emergencia y esperar que no los necesitaran.Cogi el telfono. Cinta Melloy, comandante de la SCS, se incorpor en la cama y puls la lmina de respuesta de audio. Aqu Melloy. Aqu Tonya Welton dijo una voz. Cinta pestae y frunci el entrecejo. Por qu diablos llamaba a esas horas? En qu puedo ayudarla? pregunt. Pase a configuracin confidencial le pidi Welton. Se oy, un chasquido y un ruido de esttica. Cinta puls su cdigo de seguridad en la lmina de respuesta y la interferencia ces. Estoy en configuracin confidencial anunci. Qu sucede? Acabo de leer los informes preliminares de la intrusin en los archivos de Lentrall, y creo que debemos trazar planes de emergencia, por si decidimos hacernos cargo de l. Cinta volvi a fruncir el entrecejo. Haba odo mal o bien su interpretacin haba sido incorrecta. No era posible que Welton estuviese pensando en un secuestro. Qu ha dicho? pregunt. He dicho que tal vez querramos a Lentrall. De hecho, querremos mantenerlo, a l y su trabajo, lejos de los infernales, aunque sea por un tiempo. Sera una locura, Welton. Una locura absoluta! Si l es tan importante como usted dice... Quiz lo sea la interrumpi Welton, o al menos tanto como una epidemia de peste o una estrella local entrando en nova. Es un desastre inminente. Y si le parece una locura, l es el responsable. Quiero que vigile a Lentrall el da entero, y que prepare un plan para secuestrarlo y retenerlo. Planee sobre el supuesto de que se intentar en estos das, y mantenga la operacin en alerta constante. Quiero un plan adaptable a la mayor cantidad posible de circunstancias, y que podamos cumplir en cuanto yo imparta la orden. Guard silencio, y por un instante Cinta crey que haba terminado de hablar, pero entonces aadi: Y rece para que no sea demasiado tarde.

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Proyctalo de nuevo, Gervad le dijo Justen Devray. Con pleno realce y magnificacin. S, seor. Gervad activ los controles y proyect nuevamente sus recuerdos almacenados. Devray observ las imgenes que cobraban vida una vez ms. La cabeza calva de Barnsell Ardosa apareci en pantalla, una imagen granulosa y saltarina por efecto de la magnificacin. Justen haba proyectado aquellas imgenes, y las de Zapador 323, una docena de veces. Las imgenes de ste eran ms ntidas, pero el ngulo de Gervad era un poco mejor. Despus de hacer una copia de las imgenes del Zapador, Devray haba dejado al robot en el vehculo de vigilancia tras ordenarle que permaneciese atento por si Ardosa volva a aparecer. Zapador 323 deba seguirlo a donde fuese, y con la mayor discrecin posible. De acuerdo, Gervad. Detn la imagen ms ntida y mustrame la imagen concordante dijo Justen con expresin alerta. En todo buen agente de la ley haba un cazador, un perseguidor que segua el rastro sin desistir. La aparicin de Barnsell Ardosa haba despertado ese aspecto de la personalidad de Justen. O al menos la aparicin de alguien que se haca llamar as. El robot obedeci la orden y las dos imgenes fijas una granulosa y levemente distorsionada, la otra una ntida foto de identificacin aparecieron en la pantalla plana. En ocasiones las identificaciones robticas fallaban; por ejemplo, cuando un robot sealaba una concordancia entre dos imgenes que un humano habra rechazado de inmediato como pertenecientes a dos personas, pero esta vez no era as. Aunque la imagen de vigilancia era de baja calidad, se trataba sin duda del mismo hombre que apareca en la foto de identificacin de la universidad. Justen estudi la imagen de vigilancia. Si bien el sistema de realce la haba limpiado un poco, el procedimiento tena sus limitaciones. Justen saba que debera haber ordenado al robot que la limpiara an ms, pero ya llegaban al punto en que los realces parecan acertijos. Si retocaban ms las imgenes empezaran a perder informacin en lugar de ganarla. Una versin realzada poda lucir mejor, pero tambin se parecera menos a Ardosa. Menos a Ardosa. Por alguna razn esas palabras despertaron un eco en Justen. Sin embargo, deba esperar. Dejar que fuera a l. Justen Devray esboz una sonrisa. Haba pocas cosas ms fciles que no parecerse a Barnsell Ardosa. Era cada vez ms obvio que Ardosa no exista. Justen haba obtenido su primera clave de ese interesante dato cuando trataba de averiguar por qu las listas de concordancia de Zapador 323 no mostraban a Ardosa. La base de datos del Zapador deba incluir todo lo que estaba en la de Gervad. La explicacin haba resultado extremadamente simple. Alarmante, pero simple. Cuando Justen compar las fechas de la base de datos de Gervad con las de Zapador 323, descubri que la de aqul slo tena unos das, mientras que la de ste llevaba un ao y medio sin actualizarse. No era sorprendente, pues los Zapadores distaban de ser el modelo ms popular. El local donde Justen lo haba alquilado tena una docena de Zapadores desactivados en la trastienda. La base de datos de Gervad tena a Ardosa, pero tambin mostraba que los datos de Ardosa se haban incluido cinco aos antes, aunque la base de datos de Zapador 323, de dieciocho meses, no presentaba registros de l. En sntesis, era obvio que alguien haba manipulado los archivos de la polica y se haba tomado ese trabajo para introducir un operador en el cuerpo docente de la Universidad de Hades. Pareca improbable que se hubieran tomado semejante molestia slo por aquel hombre. Tendran que registrar toda la lista de identidades e iniciar la larga y fatigosa bsqueda de la brecha de seguridad. Se trataba de una tarea agotadora, y Justen agradeci no ser un agente de contrainteligencia.

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Pero dnde haban puesto a ese hombre? Justen estudi la lista con mayor atencin. En qu parte de la universidad pasaba Ardosa sus das? Cuando obtuvo la respuesta, se le eriz el vello de la nuca. El Centro de Estudios de Terraformacin. Eso explicaba muchas cosas. Ms de las que Justen hubiera deseado. Lo haba desconcertado la idea de que alguien se molestara en introducir un agente en la parsimoniosa universidad, pero la terraformacin era algo muy distinto. La lucha para reparar el clima del planeta estaba en el centro de todos los temas del da. Quien controlaba el proyecto de terraformacin controlaba el poder, y no slo el tosco poder fsico de la maquinaria de terraformacin, sino tambin todos los dems, incluidos el financiero, el poltico y el intelectual. Tena mucho sentido que los colonos, los Cabezas de Hierro o alguien ms introdujera un agente en el Centro de Estudios de Terraformacin. Sin embargo, algo no encajaba. Ardosa quienquiera que fuese no era la clase de persona que Devray buscaba en la entrada de Ciudad Colono. Esa vigilancia era una operacin continua, un intento de establecer un patrn de actividades rutinarias. Un agente de incgnito no se arriesgara a usar la entrada principal para que lo descubrieran. A menos que hubiera algo tan urgente o importante como para que el riesgo valiera la pena. La terraformacin, no obstante, era un proyecto de varias generaciones. Avanzaba, por fuerza, lentamente. Cualquier obra llevaba aos. Qu clase de informacin poda ser tan urgente como lo sugera la conducta de Ardosa? Por qu entrar por la puerta principal? Por qu no enviar el mensaje de otro modo? Era imposible cerrar todas las formas de comunicacin. Siempre exista un modo de transmitir un mensaje con razonable segundad, si uno se tomaba un poco de tiempo. Se poda enviar un mensaje escrito por medio de un robot, o bien valerse de algo tan simple como un mensaje escondido bajo una piedra. Se poda enviar un mensaje hiperonda normal con una frase en clave, como Los zapatos ya estn listos o Por favor pide gachas para mi desayuno. Ardosa deba de tener algn modo de comunicarse con los colonos. Qu poda ser tan importante como para que se olvidara de toda prudencia y entrara por la puerta principal? Y quin era Ardosa? Devray estaba seguro de que haba visto antes aquella cara; pero dnde? Estudi de nuevo ambas imgenes. Un rostro as no poda pasar inadvertido. La expresin que presentaba en las imgenes de vigilancia era de preocupacin, y en la imagen de identificacin tena el semblante inexpresivo propio de esas fotos, cuando el sujeto es sorprendido por la cmara antes de decidir qu cara ha de poner. Mientras Justen observaba las imgenes, estaba cada vez ms seguro de que nunca haba visto al tal Ardosa personalmente. Slo haba visto una imagen suya antes, una foto plana, un holograma o algo parecido. Un expediente! Tena que ser eso. Las fotos de algn caso en el que haba trabajado, o que hubiera sido lo bastante importante como para que hubiese estudiado todas los retratos de los sospechosos el tiempo suficiente como para memorizarlos. Sin embargo, Ardosa no haba sido una figura protagonista en el caso. De lo contrario, Devray lo habra reconocido de inmediato. Record una frase que poco antes se le haba pasado por la cabeza: Menos a Ardosa. Acaso el subconsciente le susurraba que Ardosa ya no era igual que cuando l lo haba visto? Y deba de tratarse de un caso viejo, pues de lo contrario Justen recordara el rostro con claridad. Estudi las imgenes una vez ms. Gervad dijo, borra el bigote de ambas imgenes y dame una muestra de regresiones en edad. No en modo espacial, porque envejecemos despacio, sino en modo colono. Retrocede diez aos cronolgicos estndar.

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S, seor. El robot activ el sistema de control de imgenes con destreza y las dos imgenes se encogieron hasta ocupar apenas una fraccin de la pantalla antes de que los bigotes desaparecieran, dejando un borrn de simulacin, la estimacin del ordenador del labio inferior que exista bajo el vello facial de aquel hombre. Luego las caras se multiplicaron y comenzaron a cambiar, adoptando un aspecto ms juvenil. Algunas versiones eran ms delgadas o tenan ms cabello. Las arrugas desaparecieron, tambin la papada, pero un hombre poda envejecer de muchos modos, y detener el envejecimiento, parcial o totalmente, si as lo deseaba. Los espaciales hacan lo posible para detener el proceso de envejecimiento por completo, pero los colonos no. Se dejaban envejecer. Los espaciales no estaban acostumbrados a que la gente envejeciera, ni a ver cmo cambiaban de aspecto con el paso del tiempo. Si un espacial trababa amistad con un colono joven, dejaba de verlo y se reencontraban veinte aos despus, tena dificultades para reconocer la versin envejecida del colono; pero los espaciales no haban perdido por completo esa habilidad. Con un poco de estmulo poda activarse. El sistema grfico del ordenador manipul las imgenes con rapidez. Segundos despus Devray tena delante dos docenas de versiones del mismo rostro, con cambios y desplazamientos. Estudi cada una de ellas. Resisti el impulso de desestimarlas todas de inmediato. Confiaba en su instinto, pero slo hasta cierto punto. Y si el rostro que desechaba era el que haba despertado aquel recuerdo? Aun as, tena que confiar en su subconsciente. El nmero uno tena demasiado cabello. El nmero dos luca demasiado joven. El tres y el cuatro eran demasiado delgados, mientras que el seis y el ocho eran demasiado corpulentos. Justen Devray observ las imgenes lenta y cuidadosamente, una a una. Por algn motivo intua que se acercaba, que obtendra la respuesta, que estaba por hacer la asociacin. Entonces lo vio. El nmero quince. se era el que conoca. Estaba seguro. De repente, la pieza del rompecabezas encaj en su sitio. Supo quin era. Haba visto antes la foto de Ardosa, claro que s. Y el hombre que se haca llamar as haba sido un personaje secundario en el caso ms importante en que haba participado Justen Devray: el homicidio del gobernador Chanto Grieg, cinco aos atrs. Justen se restreg los ojos y pestae. Lamento estar un poco nervioso, seor. He pasado toda la noche en vela con esto. He venido directamente aqu desde la sala de archivos. Parpade y se desperez. Al parecer la esposa de Kresh aguardaba en el despacho principal, pasillo abajo, y por eso Kresh lo haba recibido all, en el despacho de un asistente. Kresh le haba asegurado que ste no se presentara en una hora, pero aun as... Las pinturas de la pared y los elegantes muebles lo hacan parecer un lugar extraamente personal. Justen se senta como un intruso. Est bien, hijo. Sintese dijo Kresh al tiempo que tomaba asiento en un extremo de un sof e indicaba a Devray que hiciera lo propio en el otro. Justen acept la invitacin, agradecido. Donald, trae al comandante algo fuerte y caliente, con una dosis de cafena. Enseguida, gobernador respondi Donald, y fue a buscar lo que le pedan. Bien, comandante. Mi esposa y yo tenemos una reunin importante a las diez de esta maana. Eso nos da una hora. Ser suficiente? Creo que diez minutos sern ms que suficiente, seor. Justen titube por un segundo y prosigui: Esta cita de las diez, seor... ser por casualidad con un tal Davlo Lentrall? Kresh no ocult su sorpresa. En efecto, comandante. No le he dicho a nadie que vuelvo a reunirme con l, excepto a mi esposa.

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Puedo preguntar dnde obtuvo esa informacin? Gracias, Donalddijo Justen. El robot personal de Kresh haba regresado con una taza de lo que pareca t. Como la mayora de los espaciales, Justen rara vez se molestaba en dar las gracias a un robot, pero Donald 111 era especial. Bebi un sorbo y lo encontr tan estimulante como esperaba. Obtuve mi informacin de dos fuentes: nuestros viejos y queridos amigos del Servicio Colono de Seguridad y los Cabezas de Hierro. Ninguno de ellos me dio la informacin voluntariamente, desde luego, ni sabe qu he descubierto; pero aun as la obtuve gracias a ellos. Si hay algo que ellos ignoren, pronto lo averiguarn, y las actividades de Lentrall estn enloqueciendo a las dos organizaciones. Sabe en qu est trabajando Lentrall? pregunt Kresh. No, seor, pero si los colonos y los Cabezas de Hierro no lo saben ya, lo sabrn a la hora del almuerzo. Le aseguro que estn movilizando todos sus recursos. Por qu no empieza por el principio, hijo? sugiri Kresh. De acuerdo. He participado en varias operaciones para hacerme una idea de a qu se enfrentan mis agentes y dems. Y para salir de la oficina de vez en cuando dijo Kresh con una sonrisa. Yo haca lo mismo cuando diriga el Departamento del Sheriff. Justen sonri tambin. Era una gran ayuda tener un gobernador que haba dirigido una fuerza de seguridad. S, seor. En cualquier caso, particip en la vigilancia de la entrada principal de Ciudad Colono. Normalmente el agente asignado a esa funcin debe aportar su propio vehculo u otro puesto de observacin, y su propia asistencia robtica, gastos que luego le son reembolsados. La idea es no usar los mismos vehculos y los mismos robots una y otra vez. Eso hace que resulte ms difcil reconocernos. Tambin alienta a los agentes a ser ms creativos, a demostrar cierta iniciativa. Lo cierto es que yo mismo hice un turno. Llev mi robot personal y alquil otro robot y un aeromvil. El sentido de estas misiones de vigilancia es ver si localizamos a alguien que no debera estar all; cuando eso sucede, lo investigamos. Pero esta vez ocurri algo diferente. S, seor. Mis robots localizaron a alguien que no estaba en las listas. Mi robot pudo identificarlo, pero la unidad alquilada no, aunque era un modelo de seguridad. Luego descubr que haban alterado la base de datos de mi robot personal, la lista del cual es una copia de la lista estndar de la PIC, y he confirmado que sta tambin fue alterada. Alguien insert una identificacin falsa en la base de datos de la PIC? S, seor, y debo aadir que la identidad real de la persona en cuestin no figura en el archivo. Ignoro si se debe a que lo borr la misma gente que insert la identificacin falsa o si el archivo real fue eliminado durante una purga rutinaria de archivos. Entiendo. Y por quin se hace pasar esa persona? Por el doctor Barnsell Ardosa, del Centro de Terraformacin de la Universidad de Hades. Justen sac de su cartera copias impresas de las imgenes originales. sta es la imagen que posee de l la universidad, y sta es la de vigilancia. Kresh cogi ambas imgenes y solt un silbido. Norlan Fiyle. El colono contrabandista de robots del caso Grieg. El bigote lo ayuda a disimular, pero no es precisamente el mejor disfraz del mundo. Justen Devray mir a Kresh con expresin de sorpresa y admiracin. El rostro me resultaba familiar dijo, pero tard horas y necesit todos los trucos de manipulacin de imgenes para reconocerlo. Usted an es polica dijo Kresh, mirando pensativamente las imgenes de Fiyle/Ardosa, y ha

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tenido que examinar muchos otros rostros en muchos otros casos. Yo no conoc a Fiyle, pero estaba involucrado en el ltimo caso en que trabaj. Todava puedo cerrar los ojos y ver cada pgina del expediente. Lo conoce personalmente? No, seor. Yo no presenci ese interrogatorio. Tal vez deb hacerlo. Eso es absurdo dijo Kresh con voz ms afable que sus palabras. Usted estaba a cargo de una parte importante de un caso de la mayor importancia. Fiyle fue capturado en el otro extremo de la Gran Baha, y de inmediato dio toda la informacin que necesitbamos. Por qu demonios iba a ir tras l? Por si reapareca cinco aos despus? Supongo que tiene razn, pero aun as, en este momento lamento no haberle echado un vistazo. Es agua pasada. Volvamos al presente. Usted ha tenido la oportunidad de revisar los archivos, y quiz mi memoria no sea tan infalible como yo quisiera. Dme un rpido resumen del amigo Fiyle. Norlan Fiyle. Es colono, pero no integra el equipo de terraformacin. Creo que aprovech algunos fallos de las leyes de migraciones para venir a Inferno, quiz con la esperanza de ganar dinero fcil. Trabajaba con una pandilla de contrabandistas que sacaban robots Nuevas Leyes ilegales de la isla Purgatorio. Lo apresaron en la misma poca en que asesinaron a Grieg. Hizo un trato, y a cambio de dar el nombre de un ranger corrupto qued libre de culpa y cargo y se comprometi a abandonar el planeta. El ranger en cuestin era Emoch Huthwitz, a quien mataron la misma noche que al gobernador, mientras estaba de guardia. El mvil del homicidio pareca la venganza. Fue una de las pistas que nos hizo examinar la posible participacin de contrabandistas de robots en el caso. Kresh sacudi la cabeza. Gracias. A veces me olvido de lo complicado que fue el caso. Ahora dgame, si Fiyle deba abandonar el planeta, por qu no lo hizo? No lo s, seor, pero el hecho de que debiera marcharse ofrece una explicacin obvia de por qu no figuraba en los archivos de la PIC. No conservamos las fichas de quienes se han ido del planeta. En cuanto a por qu no se fue, presiento que no sera mucho ms honesto en su planeta natal. Tal vez hua de la polica de all cuando lleg a Inferno. Tal vez se lo pens dos veces y lleg a la conclusin de que en su propio planeta no permanecera libre por mucho tiempo. As que ofreci sus servicios al SCS. Confidente por libre. Ellos le proporcionaran documentacin y lo protegeran a cambio de informacin. Quiz Cinta Melloy no le diese oportunidad de hacerlo voluntariamente, si estaba al corriente de su historial sugiri Kresh. Es pura especulacin, pero parece verosmil. Sin embargo, hasta ahora slo tenemos a un viejo contrabandista que entra en Ciudad Colono y vive bajo un nombre falso. Debe de haber ms. S, seor, y lo hay. Dej que el Zapador vigilara a Ardosa y lo siguiera mientras yo regresaba al cuartel general de la PIC con el otro robot y trataba de averiguar quin era Ardosa. Bien, Ardosa sali de Ciudad Colono poco despus de que nos fusemos y condujo a Zapador 323 hasta la sede de los Cabezas de Hierro, donde tuvo una amable pltica con Jadelo Gildern. Kresh enarc las cejas. Vaya, nada menos que con el jefe de seguridad de los Cabezas de Hierro; pero cmo sabe que habl con Gildern? Iba a mencionrselo. El robot de la puerta principal no lo dej entrar hasta que Ardosa le dijo algo, y el robot consult con alguien de dentro. El Zapador lo grab todo con imagen y audio de largo alcance. Ya lo he visto una docena de veces. Lo que dijo Ardosa... perdn, Fiyle, fue: Escucha, montn de hojalata. Dile a Gildern que es Ardosa con nueva informacin sobre Lentrall. l me recibir. Y, por cierto, lo dejaron entrar. No es el ms discreto de los agentes dobles, verdad? coment Kresh. Acercndose a la puerta

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principal de dos establecimientos, hablando en la calle de ese modo. A menos que fuera deliberado apunt Justen. Si es un agente doble, por qu no puede serlo triple? Tal vez trataba de llamar nuestra atencin. Esto se complica por momentos. Nos pasaramos la maana entera elaborando teoras. Me pregunto si Gildern y Melloy saben que Fiyle trabaja para dos bandos. Se necesitan muchas agallas para espiar para los Cabezas de Hierro y los colonos al mismo tiempo observ Justen, y ser muy listo para que la mano izquierda no sepa lo que hace la derecha. No creo que se lo haya dicho a ninguno de los dos. Por qu est tan seguro? Por nada en particular. Slo me baso en lo que sabemos de su carcter por el caso Grieg, por el modo en que se comport al dirigirse a Ciudad Colono, y luego a la sede de los Cabezas de Hierro. Interesante dijo Kresh. Muy interesante. Supongo que tiene vigilado a Fiyle. He dedicado a ello todos mis recursos; un equipo de seguimiento, intervencin de su hiperonda, investigacin de antecedentes, todo. Bien. Y por cierto, Lentrall est por llegar. Cuando se vaya, no quiero que lo deje solo. Estaba por sugerrselo, seor. Aconsejara un equipo completo de seguridad, compuesto por humanos y robots. Despus del caso Grieg, haban aprendido a no confiar en un equipo integrado slo por unos u otros. Era mejor usarlos a ambos en vez de exponerse a las flaquezas que cada cual tena trabajando solo. Muy bien. Si fuera remotamente prctico, le pedira que los mantuviese lejos de la vista de Lentrall, pero dada la situacin... procure que no lo estorben demasiado. No es la clase de persona que acepte amablemente un equipo de seguridad. Lo ms probable es que acabe por escabullirse. Procuremos que se demore en hacerlo. De acuerdo. Gracias por su buen trabajo, Justen. Kresh se puso de pie. Me ha dicho algo importante. Tal como la ha presentado Lentrall, la situacin es de la mayor gravedad, y necesitar toda la informacin posible para tomar la decisin correcta. Justen comprendi la insinuacin. Se lament, recogi las imgenes y las guard en su maletn mientras se dispona a salir. Kresh le estrech la mano y le dio una palmada en el hombro. Me alegra haber sido til, seor. Lo ha sido, lo ha sido dijo Kresh mientras lo conduca hacia el pasillo. Tal vez ms de lo que cree. Su robot abri la puerta del despacho y precedi a su amo. Gracias de nuevo, comandante. Slo cuando Kresh entr en el despacho principal y Donald cerr la puerta, Justen Devray repar en que aqul no haba mencionado en qu trabajaba Lentrall. Tonya Welton saba ms que l, y tambin Simcor Beddle. Por supuesto, eso significaba bien poco, porque Justen Devray, comandante de la Polica Infernal Combinada, no saba nada en absoluto.

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Est entrando anunci Cinta Melloy por el auricular de audio, mirando por la ventana. El equipo de observacin y el equipo de captura estaban escuchando. Sacudi la cabeza con gesto de preocupacin mientras el transporte de la PIC se posaba en el techo. Al ver a Devray salir de la pista de la azotea, aadi: Nuestro joven est entrando por la puerta principal, el jefe de la competencia acaba de irse y sus amigos estn aterrizando en la azotea. Mientras hablaba, comprendi que era demasiado crptica. Aquella operacin haba sido tan apresurada que no haba tenido tiempo de asignar nombres en cdigo ni abreviaturas para comunicaciones. Sera mejor aclarar lo que deca y evitar pifias, de modo que agreg: Lentrall acaba de entrar. El aeromvil de Devray acaba de irse y lo que parece un equipo de seguridad PIC acaba de aterrizar. Creo que comenzarn a custodiar a Lentrall a partir de ahora. Hablar claramente tena sus riesgos, pero estaba segura moderadamente segura de que la Polica Infernal Combinada an no haba interceptado ese sistema de comunicaciones. Aunque estaban mejorando en cuestiones de contrainteligencia, no era fcil detectar ni interceptar una lnea oculta de cable. Claro que la PIC conoca la existencia de aquel puesto de observacin frente a la Torre de Gobierno, as como los colonos saban que la PIC custodiaba la entrada principal de Ciudad Colono. Todo formaba parte del juego. Sin embargo, saber qu despacho albergaba el puesto de observacin no era lo mismo que localizar la lnea e intervenirla sin deteccin. Si empiezan a vigilar a Lentrall ahora, no lo veo bien respondi una voz en el otro extremo de la lnea. A Cinta Melloy no debera haberle sorprendido el que Tonya Welton controlase la operacin; sin embargo, le preocupaba el que Welton participara tanto. En general se mantena alejada del SCS, y por buenos motivos. Ningn dirigente responsable quiere estar cerca de la gente que se encarga del trabajo sucio, pero aquel caso era diferente. Tonya se mantena cerca, demasiado cerca. Atencin dijo Cinta, y puls los botones para excluir al equipo de observacin y al equipo de captura. Estamos a solas, Welton. Le recuerdo que no debe hablar cuando existe la posibilidad de que los operadores la oigan. Si reconociesen su voz revelaran nuestra cadena de mandos. Preocupmonos por eso despus dijo Welton, como si el asunto no tuviera la menor importancia A qu se refera con eso de la custodia? Algo que parece un escuadrn de proteccin PIC aterriz en la azotea justo cuando Lentrall entraba. Sospecho que comenzarn a cuidarlo en cuanto salga del edificio. Y ser prcticamente imposible capturarlo una vez que ellos intervengan. As es. A Cinta no pareca preocuparle disimular su alivio. Aquella operacin descabellada no le gustaba. Entonces ser mejor que lleguemos a l antes que sus guardaespaldas dijo Tonya. Captrelo. Qu? grit Cinta. Ya me ha odo, Melloy. Es una orden directa. Captrelo en cuanto salga del edificio. Calculo que tiene una hora para prepararse. Le sugiero que se ponga en movimiento. La puerta se abri tan silenciosamente que cualquiera habra credo que la persona que entraba tena derecho a estar all. No forz el cerrojo ni manipul los dispositivos electrnicos de seguridad. Jadelo Gildern no era tan torpe. Se guard en el bolsillo el aparato que haba empleado para abrir la puerta y entr en el despacho de Davlo Lentrall. Cerr la puerta y suspir. Ech un vistazo alrededor con

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aparente tranquilidad, pero en realidad estaba muerto de miedo y el corazn le palpitaba con tal fuerza que estaba seguro de que lo oan desde el pasillo. Gildern saba que no era un hombre valiente. Los riesgos que corra y los peligros a que se enfrentaba en sus tareas de seguridad siempre estaban destinados a brindarle ganancias personales. Aunque los caminos que segua para obtener stas fueran labernticos, el destino final siempre estaba a la vista. Haca todo lo que haca por beneficio propio. Y le sorprendera mucho que esa incursin en el despacho de Lentrall no le causara un enorme beneficio, sobre todo cuando antes le haba dicho a Beddle que era sumamente arriesgado. En realidad, el riesgo era mnimo. Si Gildern hubiera ido en busca de los archivos informticos, las probabilidades de que lo descubrieran y capturasen habran sido elevadas, pero el hecho de que el sistema de proteccin de datos fuera tan bueno favorecera a Gildern. Los buenos sistemas de seguridad hacan que la gente se fiara. La gente que se fiaba a menudo se descuidaba. Y la gente que se descuidaba sola cometer errores. Uno de esos errores era suponer que si un rea era segura, todas lo eran. Esta premisa era errada, como lo demostraba el cerrojo de la puerta que Gildern acababa de abrir. La seguridad informtica era buena, de modo que la seguridad fsica tambin tena que serlo, por lo que no haba motivos para no dejar libros, papeles y notas a la vista, mientras la puerta estuviera cerrada. Gildern haba tenido la esperanza de que Lentrall pensara as, y al parecer no se haba equivocado. Los archivos en lnea habran servido de muy poco, ya que Gildern no era un especialista y le habra llevado demasiado tiempo en analizar un informe. No. Buscaba papeles que pudiera fotografiar. Quera resmenes redactados para explicar las cosas de la manera ms sencilla, y, si tena suerte, blocs de notas llenos de informacin que pudiera copiar y llevarse consigo. La oficina era pulcra, pero no tanto como si la hubiera ordenado un robot. Gildern slo necesit echar un vistazo a los desordenados libros del anaquel, a los papeles apilados, a la silla que no estaba en su lugar para comprender que slo Lentrall usaba ese despacho. Mejor as. Si Gildern mova algo por accidente, sera ms probable que pasara inadvertido. Adems, si el hombre era ordenado, el sistema de ordenamiento podra revelarle a Gildern algo acerca de l. Se puso a revisar el despacho de Davlo Lentrall. Fredda Leving vio que su esposo entraba en el despacho y not que su expresin cambiaba en cuanto cerraba la puerta. Su aire de serenidad se disip para dar paso a una expresin de profunda preocupacin. Alvar la mir y pareci entender lo que ella haba visto. Esboz una amarga sonrisa. Cuando era un mero polica no sola ser as dijo. Poda poner la expresin que quera. La poltica te hace cosas extraas. Fredda se puso de pie y tom a su esposo de la mano. No s si debera alegrarme porque dejas de actuar ante m, o afligirme porque necesitas actuar. Tal vez ambas cosas dijo l, apesadumbrado. Qu quera decirte Devray? Que nuestros amigos y enemigos, que quiz sean las mismas personas, tal vez sepan todo lo que hemos intentado ocultarles. A ellos y a m. Fredda se alej un par de pasos, se cruz de brazos y se sent en el borde del escritorio. Si ellos ya lo saben, podras explicarme de qu se trata. Kresh se puso a caminar por el despacho, con las manos a la espalda, lo que significaba que se senta angustiado e impaciente. Dnde est ese hombre? pregunt sin dirigirse a nadie en particular. Luego mir a esposa y aadi: No es que quisiera ocultrtelo. Slo quera que lo oyeras como yo lo o. Quera tu opinin sobre el asunto sin que mis propias opiniones influyeran sobre ti. Bien, sin duda has logrado no contarme mucho. Lo nico que s con certeza es que podra ser pe-

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ligroso para los robots Nuevas Leyes. Kresh se detuvo y mir de nuevo a su esposa. Podra ser peligroso para todos dijo. Ah, aqu est el hombre de la hora. La puerta se abri y entr un joven enrgico, acompaado por un robot corriente color arena, de estatura y fsico medianos. El robot se instal en uno de los nichos de la pared. Pero si el robot era corriente, el hombre era todo lo contrario. Con su rostro anguloso, su tez oscura, su cabello erizado e intensa mirada, resultaba ms llamativo que apuesto. Davlo Lentrall pareca importante, independientemente de que lo fuese o no. Buenos das, doctora Leving dijo Lentrall, inclinndose ante ella. Se volvi hacia su esposo. Buenos das, seor. Buenos das dijo Kresh, y se sent en un sof que haba contra una de las paredes. Fredda se arrellan a su lado, y el gobernador seal un cmodo silln que estaba frente a ambos. Por favor, doctor Lentrall, sintese. Lentrall, sin embargo, permaneci de pie, procurando mostrarse ms tranquilo de lo que estaba. Debo decirle algo, seor, aunque parezca un poco absurdo. Creo que me siguen. Kresh sonri. Lamento comunicarle que no me parece nada absurdo dijo. El comandante de polica acaba de marcharse, y me ha contado que ciertas personas estn muy interesadas en usted. Lo que me sorprendera sera que no estuvieran siguindolo. Davlo asinti y pareci relajarse un poco. Por extrao que parezca, es un alivio. Creo que prefiero que alguien me siga de veras a sufrir alucinaciones paranoicas. Confe en m, hijo. En esta vida una cosa no excluye la otra. Ahora sintese, clmese y luego... luego podremos hablar de ese asunto. S, seor. Davlo se sent de mala gana, como si esperase que el silln se quebrara bajo su peso o una trampa saltara de los brazos para aferrarlo. Fredda advirti que el despacho no estaba ordenado como de costumbre, y que su esposo no ocupaba el lugar habitual. De manera obvia, Alvar haba pedido que arreglaran la habitacin con miras a amortiguar los impactos emocionales. Kresh no ocupaba su silln semejante a un trono ni se ocultaba tras la imponente barrera de su gran escritorio, sino que estaba sentado en el sof en una postura exageradamente relajada. El silln que ocupaba Lentrall era un poco ms alto que el sof donde estaba sentado Kresh, y la mesa baja que haba entre ambos haca las veces de terreno neutral que impeda que nadie invadiera el espacio personal de aqul. Hasta la expresin distendida y la sonrisa de Alvar formaban parte del espectculo. Fredda comprendi de pronto que ella tambin formaba parte del espectculo. Alvar quera que hablase, que Lentrall se dirigiera a ella. Acaso pensaba que ste reaccionara con ms calma si hablaba con alguien ms cercano a l en edad, una mujer sin un cargo oficial? O quera observar la escena desde una cierta distancia para juzgar imparcialmente? Quiz no tuviera ninguna razn y obrase movido por su instinto poltico, un sentimiento visceral. Donald dijo Kresh, trae un refrigerio a nuestro invitado. Donald se adelant y se dirigi a Lentrall. Qu desea? le pregunt. Nada. Lentrall mir a Donald con inters. Luego se volvi hacia Fredda. Perdone mi curiosidad doctora Leving, pero este robot... me equivoco al pensar que fue usted quien lo dise? No, no se equivoca.

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Entiendo. Usted es una persona muy famosa, al igual que muchas de sus creaciones. Kresh ri entre dientes. En este caso, la palabra famosa no basta para definirladijo. Lentrall mir a Kresh y sonri tmidamente. Supongo que tiene razn, seor, pero lo que me confunde es ese nombre, Donald. Tengo la mana de emplear el nombre de personajes de un antiguo narrador para bautizar a todos mis robots personalizados explic Fredda. Un hombre que vivi en la vieja Tierra en la era prerrobtica. Se llamaba... Shakespeare la interrumpi Lentrall. Lo s. William Shakespeare. Por cierto, creo que sera ms apropiado llamarlo poeta y dramaturgo que narrador. He estudiado sus obras, por eso me ha llamado la atencin. Todos los nombres de los dems robots, Caliban, Prospero, Ariel, provienen de Shakespeare. Incluso he ledo un artculo sobre su casa, doctora, y s que su robot personal se llama Oberon. De nuevo Shakespeare. Por eso estaba intrigado. Por qu el nombre Donald? Perdn? Tal vez yo pueda ayudar intervino Donald, dirigindose a Lentrall. Debo mi nombre a un personaje menor de la obra Macbeth. Conozco bien esa obra y no hay ningn personaje con ese nombre en ella respondi Lentrall. Estoy seguro de que ninguno de los personajes de Shakespeare se llama Donald. Lentrall reflexion por un instante. Hay un Donalbain en Macbeth. Donald debe de ser una corrupcin de Donalbain. Disclpeme por corregirlo, seor, pero acabo de conectarme con mi base de datos y he confirmado que el personaje se llama Donald. Claro que s, en tu copia dijo Lentrall. Si la copia de la doctora Leving estaba corrupta, y tu referencia se basa en ella, contiene el mismo error. Con el tiempo se introducen muchos errores en los textos antiguos. No es posible que su copia de la obra est equivocada? sugiri Donald. Todo es posible, pero dudo mucho que mi copia est equivocada. Colecciono esa clase de cosas, y poseo cuatro colecciones de la obra de Shakespeare, tres como bases de datos y una en ejemplares impresos. No hay ningn Donald en ninguna de ellas. Entiendo dijo Donald, consternado ante la noticia que Lentrall acababa de darle. Evidentemente debo revisar mi base de datos. Interesante dijo Lentrall mientras Donald regresaba al nicho. Supongo que la moraleja es que nunca sabemos tanto como creemos. Est de acuerdo, doctora Leving? Qu? Oh, s. Fredda se senta bastante incmoda. Cmo poda haber cometido semejante error? Cuntas veces se haba equivocado a lo largo de los aos sin saberlo? Era curioso que un error tan trivial la avergonzara tanto. Y tambin era curioso que Lentrall fuese tan impertinente y arrogante como para sealar ese error cuando apenas se conocan. Sin embargo, no pareca tener ni idea de que hubiese sido impertinente. Davlo Lentrall era un joven muy peculiar, y sin duda careca de las aptitudes y la personalidad necesarias para llegar lejos en poltica. Afortunadamente para l, haba elegido otra especialidad. Pero nada de eso contribua a iniciar la conversacin. Tal vez sea hora de hablar de ese asunto dijo Fredda. Cunto sabe usted hasta ahora? le pregunt Lentrall. Fredda titube y mir a su esposo, pero la expresin impasible de ste no le dio ninguna pista. Para ser claros, doctor Lentrall, mi esposo no me ha dicho nada en absoluto. Quera que lo oyera todo de labios de usted. As que, por favor, empiece por el principio. Correcto dijo Lentrall con voz spera. Lo bsico es que creo que he encontrado un modo de

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mejorar el proceso de terraformacin y estabilizar el clima para siempre. Pero slo poniendo en peligro la vida de millones de personas intervino el robot de Lentrall desde su nicho. Silencio, Kaelor lo conmin Lentrall con impaciencia. La Primera Ley me oblig a decirlo respondi el robot, compungido. Su plan pondra en peligro a muchos seres humanos. Yo no lo llamara peligro dijo Lentrall obstinadamente, sino un leve riesgo; pero si mi plan tiene xito, significar mayor seguridad y comodidad para generaciones de humanos. A mi entender ese argumento contiene demasiados elementos hipotticos para... replic Kaelor. Ya has dicho lo que tenas que decir lo interrumpi Lentrall. Te ordeno que te calles. Sacudi la cabeza y mir a Fredda. S que usted es famosa por crear magnficos robots, pero en ocasiones me pregunto si los colonos no tienen cierta razn. A veces pienso lo mismo le dijo Fredda. Ahora contine, por favor. Cmo propone estabilizar el clima? Inundando el polo norte. Lo llamo el Proyecto Ocano Polar. Y qu se lograra con eso? pregunt Fredda. Lentrall la mir de hito en hito, como si acabara de preguntarle de qu serva la mano de obra robotizada. Retrocedamos un poco dijo al fin. Ms an, vayamos al principio. Como usted sabr, cuando los espaciales llegaron a este planeta encontraron un mundo desierto que consista en dos grandes regiones geolgicas. Los dos tercios meridionales del planeta eran planicies, mientras que el tercio septentrional era una gran meseta, mucho ms alta que el hemisferio sur. Por ese motivo, Inferno se consideraba como mal candidato para la terraformacin, pues cuando se introdujera agua en el planeta se acumulara en el sur..., que es lo que ha sucedido. Hoy llamamos a las serranas del norte Tierra Grande, en tanto que las planicies inundadas del sur forman el Ocano Meridional. El planeta tiene un polo cubierto de agua y un polo terrestre. Y eso en qu influye? Influye muchsimo. El agua absorbe energa trmica mucho mejor que la atmsfera. El agua puede circular, desplazando ese calor. Las temperaturas del hemisferio sur son mucho ms moderadas y estables que las del norte, porque el agua tibia circula sobre el polo sur y las regiones polares, calentndolas. El agua polar fra puede moverse hacia las zonas templadas y enfriarlas. Estoy simplificando mucho las cosas, naturalmente, pero sa es la idea general. Y en el norte eso no puede ocurrir porque no hay agua dijo Fredda volvindose hacia su esposo; pero Alvar ni se mosque. Miraba la partida, pero no participaba en el juego. Lentrall asinti con vehemencia. Eso mismo. Tierra Grande es un continente vasto y monoltico. Cubre por completo el tercio septentrional de la superficie del planeta. Como en la regin del polo norte no puede circular agua, es improbable que las temperaturas del hemisferio norte se moderen. Las regiones tropicales del hemisferio norte son demasiado trridas, mientras que las regiones polares son extremadamente glidas. Si usted mira un mapa, ver que Tierra Grande, donde vive la mayora de la gente, limita al sur con la zona tropical septentrional. Aqu, en Hades, deberamos estar en el centro de las regiones templadas, pero stas se estn encogiendo, y nos hallamos muy cerca de la frontera septentrional de la zona habitable, al menos segn ciertos parmetros. De hecho, existen ciertas pautas colonas rigurosas por las cuales la ciudad de Hades sera tcnicamente inhabitable. La falta de lluvia, creo. En cualquier caso, la zona habitable de este planeta es apenas una angosta franja de quinientos o seiscientos kilmetros de anchura, junto con la costa meridional de Tierra Grande, y esa franja todava est

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mermando, a pesar de nuestros esfuerzos y de ciertos xitos localizados. Crea que el proyecto de terraformacin estaba ganando terreno dijo Fredda, mirando a su esposo. Y as es repuso Alvar, al menos en ciertos lugares, sobre todo en aquellos donde vive la gente. Perdemos terreno en otras partes, pero la situacin ha mejorado en Hades y en la regin de la Gran Baha. Una vez que hayamos controlado esta parte del mundo, esperamos expandirnos. Sin embargo dijo Lentrall, las proyecciones actuales muestran que el proyecto podra fallar. Todo depende de un balance de punto alto. Es inestable. Qu es un balance de punto alto? pregunt Fredda. Lentrall sonri mientras se meta la mano en el bolsillo de la tnica y sacaba una moneda grande, colona. Fredda pens que la haba llevado a propsito, para ilustrar su explicacin. Esto es un equilibrio de punto alto respondi. Levant el ndice de la mano izquierda y deposit la moneda en la punta. Tericamente, yo podra sostener esta moneda indefinidamente. Slo tengo que mantener el dedo totalmente quieto, no mover el brazo, impedir que me empujen..., eso sin contar las corrientes de aire y los posibles temblores del edificio. Tambin debo asegurarme de no compensar en exceso mientras intento corregir un pequeo... En ese momento la moneda cay al suelo de piedra. El ruido fue ms fuerte de lo que Fredda esperaba. Acabo de presentarle una buena metfora del actual estado del clima planetario de Inferno prosigui Lentrall. Por el momento es estable, pero si se produce la menor perturbacin, nos veremos en aprietos. No hay realimentacin negativa en el sistema, nada que opere contra una perturbacin para devolverle la estabilidad. Desde que el primer ingeniero especializado en cuestiones atmosfricas empez a trabajar aqu, el punto de equilibrio del clima de Inferno ha sido alto, y ha oscilado entre dos extremos, de modo que la menor variacin puede provocar un hipercalentamiento o un hiperenfriamiento. Todo tiene que ser correcto en todo momento, pues de lo contrario... Seal la moneda con la cabeza. Pero usted tiene una solucin dijo Fredda con cierta frialdad. Lentrall no haca el menor esfuerzo para convencer, explicar ni discutir. Pareca estar dictando una leccin magistral. Hablaba con un tono que era una extraa combinacin de arrogancia y paternalismo. La trataba con condescendencia, como si ella fuese una nia, explicndole por qu convena hacer las cosas como l deca, pues era el nico modo sensato de hacerlo. Yo tengo una solucin convino Lentrall. Se agach, recogi la moneda y la deposit en la palma de su mano. Ponemos el planeta en un equilibrio de punto bajo, as. Movi la mano vigorosamente. La moneda sigui en la palma. Un par de veces logr sacudirla, pero pronto regres a su sitio. Como ver, es mucho ms difcil perturbar algo que se halla en un equilibrio de punto bajo, pues una vez que se elimina la perturbacin suele regresar al punto de equilibrio. Ahora bien, un mar polar llevara el clima global hacia un sistema estable de punto bajo que sera muy difcil de desequilibrar. Como he dicho, el problema es la falta de circulacin de agua en el hemisferio norte. Si hubiera un modo de permitir que el agua se acumulara en las regiones polares septentrionales, brindando entradas y salidas para el Ocano Meridional, el agua templada ira al norte para entibiar los polos, y el agua fra ira al sur para enfriar el ocano y las zonas costeras. Eso nos dara un equilibrio de punto bajo, donde la fuerza natural que incidiera sobre el planeta sera autocorrectiva. Si hiciese demasiado calor, las aguas polares traeran fro. Si la temperatura bajase en exceso, las aguas tropicales la elevaran. Necesitamos agua en los dos polos. Pero hay varios planetas terraformados en cuyos polos no hay agua objet Fredda, y recuerdo que incluso la Tierra tena un polo continental y el otro con un flujo de agua muy restringido. Creo que este ltimo incluso estaba congelado casi siempre.

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Lentrall volvi a sonrer, y no era una expresin amigable, sino una mueca de triunfo que semejaba una burla paternalista. Ella haba cado en la trampa que l le haba tendido, y ahora poda liquidar a su presa. Tengo respuestas para eso, y todas fortalecen mi argumentacin. Al margen de los planetas terraformados en cuyos polos no hay masas de agua, puedo decirle que en todos ellos esas masas de agua se aproximan a los polos ms que en Inferno. Y qu ocurre con esos ejemplos de la Tierra que ella ha citado? pregunt Kresh. En primer lugar, los ocanos naturales de la Tierra eran mucho ms profundos que los ocanos artificiales de cualquier planeta terraformado respondi Lentrall. Como eran ms profundos, contenan mayor cantidad de agua y retenan ms el calor. En segundo lugar, cubran una superficie mucho ms vasta que en la mayor parte de los mundos terraformados. Las tres cuartas partes de la Tierra eran agua. En Inferno, menos de dos tercios de la superficie estn cubiertos de agua, y aun as hay ms agua que en otros mundos terraformados. Tal vez la diferencia entre tres cuartos y dos tercios parezca nfima, pero es sustancial..., y, como he dicho, medidos por volumen, no por superficie, los ocanos infernales son mucho ms pequeos que los terrestres. En tercer lugar, aunque los ocanos de la Tierra no tuvieran acceso libre y abierto a los polos, insisto, se aproximaban lo suficiente como para permitir un sustancial intercambio trmico. En cuarto lugar, el polo sur de la Tierra, cubierto de tierra, era mucho ms fro que el polo norte, cubierto de agua, lo cual demuestra mi argumento de que el agua lquida serva para moderar las temperaturas. Aunque la superficie del Ocano rtico estaba congelada, haba mucha agua y muchas corrientes debajo del hielo. Por ltimo, el clima de la Tierra se caracterizaba por su inestabilidad. Sufri glaciaciones provocadas por pequeas fluctuaciones en una u otra variable. Existen pruebas fehacientes de que el restringido flujo de agua en los polos era un factor que contribua en gran medida a esta inestabilidad. Yo sugerira que todos estos datos de la vieja Tierra no debilitan sino que fortalecen el argumento a favor de un flujo de agua sobre los polos. Mmm. Fredda no quera decir nada ms. Lo ms exasperante era que Lentrall tena razn. Aunque expona bien sus argumentos, su tono, su actitud y su conducta la instaban a disentir con l, incluso a discutir. Contine, doctor Lentrall pidi Alvar con tono absolutamente neutro. Qu pruebas tiene de lo que afirma? Excelente pregunta, gobernador dijo Lentrall, como si alabara a un alumno brillante. Imagino que sabr que los planes originales de terraformacin de Inferno exigan la creacin de un mar polar. He tomado la mayor parte de mi informacin de esos viejos estudios. Por qu cancelaron el plan del mar polar? inquiri Fredda. Fue una cuestin de poltica y planificacin. La creacin del mar polar habra demorado muchos aos el proyecto, y existan presiones para llevar colonizadores al planeta cuanto antes. Para entonces, muchas cosas ya haban salido mal en el proyecto de terraformacin. Los costes se estaban disparando, y se pens en abandonar el planeta; pero eso habra sido fatal para el orgullo y el prestigio de los espaciales. Se orden que los ingenieros finalizaran el proyecto, pero no les dieron el tiempo, los recursos ni el dinero para hacerlo bien. No tuvieron ms opcin que reducir ciertos gastos. Y el mar polar fue uno de ellos. As liberaron recursos suficientes para completar el resto del proyecto. Una interpretacin generosa dijo Kresh. Yo tambin he estudiado los viejos archivos e informes. En mi opinin, ni siquiera se aproximaron a la conclusin del proyecto de terraformacin. Lo que hicieron fue declarar que lo haban concluido. Los terraformadores de Inferno conocan muy bien las

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consecuencias. Encontr por lo menos tres informes que predecan un colapso climtico planetario... y los tres concluan que sera aproximadamente por estas fechas..., aos ms, aos menos. Lentrall pareca molesto con la interrupcin de Kresh. En cualquier caso, los documentos originales exigen la creacin de un gran flujo de agua en las regiones polares. Todas sus proyecciones mostraban que moderara y estabilizara el clima planetario, adems de hacer que aumentasen las precipitaciones pluviales en Tierra Grande. Vaya trabajo, cavar un ocano dijo Fredda. Lentrall sonri de nuevo, lo cual no contribuy a que ella lo viera con mayor simpata. As es concedi Lentrall, pero casi todo el trabajo ya est hecho. Kaelor, trae mis mapas. El robot se adelant. Abri un compartimiento que tena en el pecho, extrajo un tubo largo y delgado y se lo entreg a Lentrall, quien tras abrirlo sac un mapa impreso en papel lustroso. Esto muestra las regiones polares septentrionales de Inferno dijo, extendiendo el mapa sobre la mesilla. Solemos olvidar que la superficie del planeta tiene muchos crteres. Ello se debe en parte a que los colonizadores originales fundaron sus ciudades en las regiones donde eran menos numerosos. Adems, la mayora de esos crteres estn muy erosionados. Sin embargo, la mayor parte de Tierra Grande y de las planicies inundadas que hoy forman el lecho del mar tienen muchos crteres. Seal el centro del mapa. Como vemos aqu, un par de crteres muy grandes y superpuestos estn a horcajadas del polo norte; se trata de una formacin conocida como la Depresin Polar, en la que se advierten dos cosas. Primero, casi toda la zona terrestre del interior est ahora bajo el nivel del mar. Segundo, dentro de los crteres hay casquetes de hielo permanentes. Antes eran estacionales, pero ahora no lo son, y estn creciendo. Si bien todos los aos, durante el verano boreal, se derriten un poco, cada invierno las tormentas depositan ms nieve y los casquetes crecen ms de lo que han mermado. Cada vez hay ms agua encerrada en el polo norte del planeta. Si un canal llevara agua tropical, derretira los casquetes en poco tiempo. Si se cavara un canal desde el Ocano Meridional hasta la Depresin Polar, las aguas lo llenaran, formando el mar polar. De acuerdo con eso, ya tenemos un mar preparado dijo Fredda que est parcialmente lleno de agua; agua congelada, pero agua al fin. Lo cual significa que slo nos resta cavar el canal. No es una menudencia intervino Kresh. Tendramos que cavar dos canales, o bien un canal tan grande que incluyera un flujo hacia el norte y otro hacia el sur. Necesitaramos ambos, en realidad le dijo Lentrall. Un canal que pudiera albergar el flujo bidireccional, y otro que sirviera como vlvula de escape. El segundo no sera muy caudaloso, pero permitira regular la cantidad de agua del mar polar. Cmo se logra que el agua fluya en dos direcciones a la vez por un solo canal? pregunt Fredda. En realidad, es muy fcil le respondi Lentrall. Sucede continuamente en los ocanos naturales. El agua clida se desplaza en la parte superior y la corriente fra en la inferior, generndose as una suerte de barrera de temperatura natural, o termoclima. Incluso puede haber diversa concentracin de elementos vestigiales. En la prctica no se mezclan. En este caso la contracorriente fra del sur tambin servira para cavar el canal inicial por medio del proceso de erosin hidrulica. Usted hace que parezca muy simple dijo Fredda, sin molestarse en disimular el tono sarcstico. Por qu nadie pens antes en ello? Lentrall era inmune al sarcasmo, sin duda porque era incapaz de detectarlo. Oh, muchos han pensado antes en ello contest. El problema es que hasta ahora nadie logr encontrar el modo de cavar los canales necesarios. Se trataba de un trabajo demasiado grande y costoso para hacerlo con equipos de excavacin convencionales. Si comenzramos ahora, concentrando todo nuestro esfuerzo en cavar el canal, el clima sufrira un colapso antes de que llegsemos a la mitad.

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Pero usted, y slo usted, ha encontrado el modo observ Fredda. Ahora el tono sarcstico pareci surtir cierto efecto en su interlocutor. Bien, sle dijo Lentrall con sbita cautela. As es. Cmo diablos piensa hacerlo? le pregunt Fredda. Ahora Lentrall estaba evidentemente incmodo. Mir a Fredda y a Alvar. Quiere decir que l ni siquiera le habl de eso? No le explic que...? No lo interrumpi Fredda. Mir de soslayo a su esposo, pero era obvio que l no dira nada. El gobernador quera que fuese usted quien me lo explicara. Entiendo dijo Lentrall, asombrado. Crea que usted lo saba. Pues no lo s replic Fredda. As que le pido nuevamente que me lo diga. Cmo piensa hacerlo? Davlo Lentrall acarici el mapa por un instante. Se aclar la garganta. Se irgui en el asiento y mir a Fredda a los ojos. Es muy sencillo dijo. Me propongo arrojar un cometa sobre Inferno.

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Gubber Anshaw sonri mientras paseaba por los anchurosos bulevares de Valhalla. Slo haba estado un par de veces en la ciudad oculta, y le agradaba regresar. Valhalla era un lugar utilitario, pensado hasta el ltimo detalle para ser eficiente, sensato y ordenado. Irnicamente, el diseo general evocaba las ciudades subterrneas espaciales, pero tal vez eso fuera de esperar. La construccin subterrnea impona ciertos requisitos. La ciudad estaba construida en cuatro niveles. Los tres niveles inferiores eran convencionales reas de almacenaje, viviendas y dems, cada una de ellas conectada con el resto por anchas rampas y ascensores de alta velocidad. Pero Gubber estaba en el nivel superior, y ste era muy poco convencional. No lograba asociarlo con nada. Era una galera abierta, un semicilindro puesto de lado, de dos kilmetros de longitud por un kilmetro de anchura. Las paredes laterales del nivel principal se fusionaban con el cielo raso curvo. Toda la superficie interior de la galera semicilndrica estaba revestida con un material blanco que reflejaba la luz. El efecto general era excesivamente brillante para los ojos humanos, pero sin duda los Nuevas Leyes consideraban que aquel tipo de iluminacin era ms eficaz. La vasta galera an estaba bastante vaca, aunque a Gubber le pareci que haban aadido estructuras nuevas desde su ltima visita. Estructuras pareca mejor palabra que edificios, pues muchos parecan cualquier cosa menos esto. En el nivel principal haba varias instalaciones de aspecto normal, consagradas a propsitos convencionales. Gubber identific centros de reparaciones, almacenes, centros de trasbordo, etctera, pero no dedic mucho tiempo a examinarlos. Se senta ms atrado por las estructuras menos identificables apiadas en el centro del nivel principal. Todas tenan el tamao de edificios de dos o tres pisos. Casi todas eran slidos geomtricos, como cubos, conos, dodecaedros, esferoides, pirmides de tres, cuatro y cinco lados, pintadas o revestidas con un color primario brillante. Algunas estaban colocadas en posiciones raras. Un cono apareca invertido, y dos pirmides descansaban sobre los bordes, de modo que sus pices apuntaban a noventa grados del cnit. Gubber ignoraba cmo haban conseguido los robots que no se cayeran. Record los bloques con que jugaba cuando nio. En su ltima visita Lacon-03 le haba descrito las estructuras como un experimento en esttica abstracta y le haba explicado las crpticas teoras sobre belleza y utilidad que en ese momento se discutan en la comunidad de los Nuevas Leyes. Algunas estructuras estaban ocupadas o en uso, mientras que otras no parecan tener ninguna va de acceso al interior. En esencia eran esculturas abstractas. A Gubber no le interesaban mucho como arte, si bien eso constitua un detalle superfluo. Le pareca fascinante que los Nuevas Leyes fuesen capaces de hacer esculturas. Pero lo hacan por placer o estaban forzados a intentar expresarse artsticamente por las oscuras exigencias de la Cuarta Ley? Aquellos slidos geomtricos los fascinaban por s mismos o los construan porque se sentan compelidos a hacerlo, porque queran convencerse de que eran capaces de crear? En sntesis, los construan porque queran, porque la Cuarta Ley los obligaba, o porque pensaban que se esperaba que lo hiciesen, dado que en sus ciudades los seres humanos exponan obras de arte pblicamente? Haca meses que Gubber reflexionaba acerca de estos interrogantes, y le agradaba comprender que no haba obtenido una respuesta. Lacon-03 nunca haba logrado darle una explicacin satisfactoria, y l no la haba hallado. Sin embargo, eso no le molestaba. Los acertijos perdan gran parte de su inters una vez que se resolvan. Este lugar siempre me sorprende le dijo a su anfitriona, la robot Lacon-03.

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Por qu? pregunt Lacon-03. Gubber ri entre dientes mientras sealaba Valhalla con un amplio ademn. Supongo que porque nada de esto me resulta familiar respondi. Lacon-03 mir reflexivamente a su husped. Dado que usted invent el cerebro gravitnico, esperaba ver alguna expresin de su propia personalidad en las creaciones de seres que poseen dicho cerebro. Debo confesar dijo Gubber que aunque me parece... elegante, no es la clase de ciudad que yo diseara. Muy interesante coment Lacn. Los robots Nuevas Leyes siempre nos hemos sentido atrados por la esttica, pero debo admitir que nunca hemos pensado mucho en los gustos y opiniones de nuestros creadores. Y confieso que los estudios que hemos realizado sobre el tema no se centraban en usted, sino en la doctora Leving. No me sorprende. Mi inters en los robots Nuevas Leyes es reciente, e incluso hace muy poco que he reconocido mi participacin en vuestra creacin. Fredda Leving tom el diseo de mi cerebro gravitnico, escribi las Nuevas Leyes y las incluy en ese cerebro sin informarme. Ni siquiera pidi mi autorizacin. Debo interpretar que usted no aprueba a los robots Nuevas Leyes. Gubber se detuvo y esboz una afable sonrisa. Tericamente, no repuso. Creo que la doctora Leving realiz un acto peligroso y temerario. En la prctica, sin embargo, admito que me gustan la mayora de los robots Nuevas Leyes que he conocido. No veis el mundo como los humanos, ni como los robots Tres Leyes. En qu sentido? Gubber sacudi la cabeza, mir al frente y reanud la marcha. Dmelo t respondi. Hablame mientras recorremos esta ciudad que no es como yo esperaba. Hblame del punto de vista de los robots Nuevas Leyes. Lacon-03 reflexion mientras caminaban por el bulevar cntrico de Valhalla. Un desafo interesante reconoci. Sospecho que no hay dos robots Nuevas Leyes que coincidiesen acerca de nuestro modo de ver el mundo. Somos un grupo conflictivo, sin duda. Sin embargo, creo que el mundo externo nos desconcierta, e intuyo que el mundo externo est desconcertado con nosotros. Los humanos y los robots Nuevas Leyes han tenido milenios para elaborar sus relaciones mutuas, para descubrir cmo encajan en el universo. Nosotros slo hemos tenido cinco aos estndar. En ese perodo, lo ms importante que hemos aprendido es que el universo de los humanos y los robots Tres Leyes no es un sitio acogedor para nuestra especie. En el mejor de los casos hemos encontrado indiferencia, y en el peor una hostilidad destructiva. Llegaron a un gran edificio de dos plantas que dominaba una vista espectacular de la galera. Era el principal edificio administrativo. En ausencia de Prospero, Lacon-03 estaba a cargo de las operaciones cotidianas de la ciudad. La robot le indic a Gubber que la siguiera, y continuaron hablando mientras entraban por la puerta y suban por una rampa curva que conduca al nivel superior del edificio. A esa hostilidad prosigui Lacon-03 se suma el hecho de que no tenemos un propsito real en el mundo. Carecemos de una funcin predefinida. Nosotros mismos debemos crearla, y el proceso no es rpido ni sencillo. Prospero lo comprende. Nuestras aptitudes en terraformacin nos ofrecen oportunidades, pero l sabe que los humanos tardarn en aceptarnos plenamente. Tambin comprende que debemos mantenernos a salvo hasta que ese momento llegue y trabajar de firme para mejorar. S que no he dado una respuesta completa a su pregunta, por la simple razn de que an no la hemos descubierto. Necesitamos un lugar para buscar mejores respuestas. Necesitamos un refugio, un

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santuario, un sitio donde reflexionar, estudiar, planificar. Valhalla es todas esas cosas, pero tambin es algo mucho ms importante. Lacon-03 se detuvo en lo alto de la rampa, frente a un amplio ventanal, y Gubber la imit. La arquitectura de Valhalla, en toda su inhumanidad, se ergua con orgullo ante ellos. Valhalla dijo Lacon-03 es nuestro hogar. Fase uno: intercepcin y estabilizacin del cometa Grieg e instalacin de cohetes de control y dispositivo propulsor principal. Supongo que es un eufemismo para decir superbomba. Jadelo Gildern sonri y apart la mirada de su agenda electrnica. Nunca me gustaron los eufemismos. El trmino dispositivo propulsor es tan vago que induce a preguntar de qu se trata. Contina, Gildern dijo Simcor Beddle, retrepndose en su silla, con las manos en el regazo y la mirada fija en el cielo raso. S. Fase dos: activacin del principal dispositivo propulsor. Fase tres: navegacin hacia el planeta. Empleo de cohetes de control para corregir y mantener el curso. Fase cuatro: fragmentacin controlada del cometa Grieg. Parece que Lentrall no decidi cuntos fragmentos ni de qu tamao. Fase cinco: apuntar los fragmentos. Fase seis: impacto de los fragmentos en el planeta. Astros ardientes! exclam Beddle. No s si estoy dispuesto a creer todo esto. Planean usar un cometa para cavar un canal desde el mar hasta la Depresin Polar? Eso parece. Al apuntar cuidadosamente los fragmentos, se proponen alinearlos como las cuentas de un collar, y cada uno se estrellar contra el planeta en un sitio escogido. En esencia, los crteres quedarn alineados de un extremo al otro. Tambin se proponen valerse de impactos oblicuos. Y eso qu significa? pregunt Beddle. En vez de lanzarlos directamente contra la superficie, apuntarn los fragmentos de modo tal que choquen en ngulo. El resultado ser que en lugar de crteres redondos obtendrn crteres largos y ovalados. Y todo eso crear mgicamente un lazo con el mar? No, seor. Al parecer no esperan que los impactos realicen todo el trabajo de excavacin, pero s la mayor parte. La excavacin convencional, o lo que llaman dispositivos de fusin de radiacin cero y rendimiento moderado (bombas nucleares, en otras palabras), se emplearn para conectar los crteres entre s. El proyecto tiene otros detalles, pero cuando digo esto me refiero a vastos proyectos que en cualquier otro contexto seran descomunales. El plan exige cambiar el cauce del ro Leteo no una sino dos veces. Actualmente el Leteo va de oeste a este antes de virar al sur y desembocar en la Gran Baha. Antes del impacto, construirn una presa antes del recodo del sur y lo obligarn a entrar en un nuevo canal del norte, de modo que abrir una nueva entrada en la Depresin Polar. Despus del impacto, enlazarn el canal viejo con el nuevo e invertirn el flujo por segunda vez. El ro Leteo se convertir en el canal Leteo, formando la segunda conexin entre el mar polar y el Ocano Meridional. Beddle se puso de pie y mir a Gildern. Esto es una locura! protest. A menudo me han tachado de megalmano, pero esto supera mis sueos ms descabellados. Sin duda es ambicioso. Beddle mir a Gildern de hito en hito. Siempre tan cauto en tus expresiones. Cualquiera dira que apruebas esta locura. Admito que la tomo con una cierta amplitud mental. Luego regresaremos a ese punto, te lo aseguro dijo Beddle, sorprendido. Cmo obtuviste esta informacin? Entr en el despacho de Lentrall y copi cuantos documentos me fue posible.

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Crea que habamos convenido en que el riesgo era muy grande. Esta maana Lentrall se fue de su despacho y se llev su robot. Yo vigilaba el edificio desde haca cierto tiempo y saba que a esas horas estaba desierto. Decid que vala la pena arriesgarse a una inspeccin rpida. No intent examinar sus archivos informticos, sino que me limit a los blocs de notas, pues tema que me descubrieran. Beddle asinti con la cabeza, aparentemente satisfecho. Tienes idea de la seriedad con que se toma esta propuesta? pregunt. No respondi Gildern, por una vez con toda sinceridad. En los papeles que examin no encontr nada que pudiera darme una pista. Vi la propuesta de Lentrall, pero ignoro cul fue la reaccin de Kresh. Pues en estos momentos Kresh est reunido por segunda vez con l. Beddle frunci el entrecejo. Le hizo un gesto a un robot de servicio, que de inmediato le acerc un mullido silln, y, tras sentarse, se inclin hacia Gildern y aadi: No s por qu, pero tengo la impresin de que apruebas este... este plan. En cualquier caso, creo que no debemos desecharlo sin ms, una vez que se haga pblico, lo que sin duda ocurrir. Semejante obra no puede ocultarse por mucho tiempo. Estoy de acuerdo contigo, pero puedo preguntarte por qu tienes en cuenta este asunto? Porque tras meditar acerca de ello he llegado a la conclusin de que este planeta est condenado. A qu te refieres? Gildern solt su agenda electrnica y su robot personal la alcanz antes de que cayese al suelo. Luego se inclin hacia adelante con gesto de preocupacin. Seor, el planeta est agonizando dijo. A pesar de los xitos locales, a pesar de nuestros esfuerzos previos, la situacin se mantiene. Todos sabemos que es as, aunque no queramos admitirlo. Si me permite apartarme por un momento de las premisas partidarias, usted y yo sabemos que Alvar Kresh ha sido un gobernador muy efectivo. Sus logros son importantes, y nos ha comprado mucho tiempo, pero eso es todo. Es, o era, cuanto poda hacerse, y creo que en el fondo todos sabamos que no era suficiente, que estbamos condenados. Puesto que todos moriramos de un modo u otro, decidimos pasar el rato con nuestros tontos juegos de poltica e intriga. Las intrigas eran inofensivas, sin embargo, y a la larga no cambiaran nada ni evitaran que murisemos. Ahora, sin embargo, existe la posibilidad de que este mundo viva. Admito que se trata de una posibilidad remota y que los riesgos y peligros son enormes, pero es una oportunidad, al fin y al cabo. Entiendo dijo Beddle, y supongo que es la nica razn por la que este proyecto te intriga. En absoluto, seor. No obstante, la idea de que pudiramos ganar, y en consecuencia vivir, cambia las reglas del juego. Si a m me causa ese efecto, sospecho que ocurrir lo mismo con otras personas. Mirarn la situacin poltica de modo totalmente nuevo. Debemos tomar en cuenta ese cambio psicolgico en nuestros planes. Pero tienes algo ms en mente. S, seor repuso Gildern, con mirada repentinamente intensa. Seal a su robot personal. La agenda electrnica que tiene mi robot contiene informacin tcnica y resmenes de todo el plan. En ninguna parte de esos resmenes figura la palabra colono. ste es un trabajo que los espaciales, los infernales, pueden hacer por su cuenta. Ms an, si tiene xito, ya no necesitaremos a los colonos. El xito de esta operacin y la formacin del mar polar tendr un efecto tan enorme y positivo en nuestro clima que la tarea de terraformar el planeta se reducir a una serie de obras menores, dificultosas, desde luego, pero que los espaciales podemos hacer por nuestra cuenta y con mucha menos mano de obra. Qu pretendes decir? pregunt Beddle.

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Pretendo decir que Grieg se llev nuestros robots y Kresh los retuvo con la excusa de que los necesitaban para las tareas de terraformacin. Si se produce el impacto del cometa, y el resto se hace en tres o cuatro aos, los robots domsticos ya no harn falta para la terraformacin. Beddle permaneci en silencio, pensativo. Creo que convendr, seor prosigui Gildern, en que el proyecto puede reportar grandes beneficios al partido. Siempre que sea exitoso y no nos liquide a todos dijo Beddle; pero aprecio tu franqueza, amigo Gildern. Cualquiera de tus razones sera contundente por s misma. Todas juntas resultan muy convincentes. Gildern le indic con una sea al robot que le entregase la agenda electrnica. An no he explicado todas mis razones, seor dijo mientras pulsaba las teclas. Todava hay ms. Le tendi la agenda electrnica a Beddle y se retrep en la silla. Eche un vistazo al lugar adonde Lentrall quiere dirigir los fragmentos. Beddle mir intrigado a su subalterno y estudi el mapa que apareca en la pantalla de la agenda electrnica. Al cabo de un instante la expresin de desconcierto desapareci de su rostro y fue reemplazada por una amplia sonrisa y una estentrea carcajada. Estupendo! exclam en cuanto recobr el habla. Ni siquiera yo habra sido capaz de planearlo mejor. Los dioses del mito y la leyenda no pudieron disponer mejor las cosas. Jadelo Gildern sonri mientras el dirigente del partido estudiaba el mapa con mayor atencin, riendo entre dientes. Simcor Beddle tena razn, desde luego. Las cosas no podan haberse planeado mejor. Pero tal vez Simcor Beddle tendra que haber pensado ms en quin se encargaba de planearlas. Davlo Lentrall mir con furia la puerta del ascensor y puls enrgicamente el botn, como si emplear un dedo humano cambiara las cosas. Al fin y a la postre, el ascensor no haba llegado cuando Kaelor lo llam. La reunin con Kresh y Leving haba terminado, y quera irse de ese lugar. Qu demonios sucede? pregunt. Lo lamento, seordijo una voz mecnica. Los servicios de ascensor hasta lo alto de la Torre de Gobierno estn interrumpidos momentneamente. Lentrall se senta confuso. En un mundo robotizado las preguntas retricas a menudo reciban respuesta. En alguna parte haba una cmara, y un robot sentado ante una consola, mirando las imgenes que esa cmara proyectaba y varias ms. Necesito subir a la pista de la azotea. Mi aeromvil est all! protest Lentrall. La reunin con el gobernador y su esposa haba sido un xito y estaba impaciente por regresar al laboratorio para reanudar el trabajo. Haba muchos detalles que revisar y mil problemas que resolver. No poda perder tiempo esperando a que una cuadrilla de robots reparase una barandilla floja, o cualquier otro potencial peligro mortal que hubiera en la azotea. Lo lamento, seor respondi la voz, pero existe un peligro de seguridad en la azotea en este momento. La Primera Ley requiere que... S, s, srezong Lentrall, ya lo s, pero mi aeromvil est all arriba y lo necesito para irme a casa. Usted no es el nico que pasa por esta dificultad, seor. Si desea bajar a la planta baja, se ha dispuesto que pilotos robots lleven los aeromviles a la plaza principal. Iniciarn la operacin dentro de unos minutos, mientras que es posible que la pista de la azotea no vuelva a habilitarse hasta dentro de

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una hora. Davlo dej escapar un suspiro. Muy bien dijo. Supongo que tendr que ser as. Ven, Kaelor. Aguarde un momento, seor pidi el robot. Me gustara preguntar qu problema existe en la azotea. En ese instante lleg el ascensor. Qu importa eso? dijo Davlo. Venga, vamos. Muy bien, seor. Los dos entraron en el ascensor y descendieron. Qu importa eso? dijo Davlo. Venga. Muy bien, seor. Los dos entraron en el ascensor y descendieron. El equipo del vestbulo informa de que Lentrall y su robot estn saliendo del ascensor. Se dirigen hacia la plaza. Los veo dijo Cinta Melloy, mirando por el magnivisor. Desde ese punto de observacin, a veinte pisos de altura, Lentrall no pareca preocupado ni suspicaz. Todo iba bien. El equipo de guardaespaldas todava estaba en la azotea del edificio, encargndose del riesgo de seguridad que la gente de Cinta haba preparado: un aerocamin que llevaba un cargamento de provisiones de mantenimiento, incluido un tonel de fluido limpiador inflamable que haba sufrido una prdida al posarse el vehculo en la pista. El goteo de una sustancia qumica moderadamente peligrosa era un contratiempo suficiente para que cualquier robot Tres Leyes que se preciara clausurase los ascensores, alejara a todos los humanos y provocase un revuelo. No obstante si las cosas volvan pronto a la normalidad, Cinta estaba preparada para provocar un cortocircuito en el aerocamin. Sus especialistas en trucos sucios prometan que la llamarada resultante sera espectacular, aunque era improbable que hiciese dao a nadie o causara desperfectos de importancia. Estaban jugando fuerte, pero haba lmites. Era lo bastante inteligente para saber que tarde o temprano probablemente temprano la PIC asociara esa operacin con la gente del SCS. Prefera que las denuncias oficiales no incluyeran bajas. Los tcnicos podan hacer muchas promesas, pero las explosiones tendan a descontrolarse. Las cosas tendran que ponerse muy mal para que ella se arriesgara a apretar ese botn. Lo importante era haber aislado a Lentrall de sus protectores. Tena que salir bien. Era un plan razonable y sencillo, pero haban tenido poco tiempo. De pronto Welton haba pasado de los planes de emergencia al secuestro inmediato. A Cinta no le gustaba ir deprisa, pues as era como se cometan errores. Equipo de la plaza en posicin inform la voz por la radio de su aeromvil. Cinta estudi la plaza por el magnivisor; no haba modo de identificar a su gente. Bien. Sin embargo, exista un problema: los robots. Haba diez por lo menos. Si se les daba la oportunidad, actuaran de inmediato para impedir el secuestro. Pero si todo iba bien, no tendran esa oportunidad. Cinta mir hacia el bulevar Aurora. All estaba. Un autobs aparcado a pocas manzanas de distancia. En un minuto se dirigira a toda velocidad hacia la plaza del Gobierno. Cinta sonri. Era difcil controlar ese modelo de autobs. Si el conductor no tena cuidado, poda haber un accidente. Justen Devray estaba por llegar a su casa cuando entr la llamada. Gervad conduca por una ruta lenta, agradable, reposada. Justen haba tenido un largo da y se alegraba de tomar el camino fcil. Le gustaba relajarse en el viaje de regreso. Era el medioda del da siguiente. Haba trabajado casi treinta

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horas seguidas, y resultaba extrao regresar a casa bajo la brillante luz del sol. Se le cerraban los prpados. Por un instante sinti la tentacin de apagar el hiperonda sintonizado en las frecuencias policiales, pero ese murmullo constante formaba parte de su vida diaria. Lo dej encendido, se reclin, cerr los ojos. Entonces oy la voz. Despacho PIC, desde lo alto de la Torre de Gobierno. Algo en la voz alert a Justen. Era una voz humana, y se supona que el encargado de comunicaciones del puesto de guardia de la azotea tena que ser un robot. Y eso no era todo: el equipo de seguridad de Lentrall lo aguardaba en la pista de la azotea. Justen se despabil del todo. Se irgui en el asiento y le orden a Gervad: Da media vuelta! Regresa a la Torre de Gobierno a toda velocidad. S, seor respondi el robot sin inmutarse. Vir trazando un amplio arco y enfil de vuelta hacia el centro de la ciudad. Justen extendi la mano hacia los controles y elev el volumen. Tenemos un accidente continu la voz. Un aerocamin ha aterrizado bruscamente y se ha roto la juntura de uno de los contenedores que transportaba. Se ha derramado lquido inflamable. Es todo cuanto puedo decir. Los robots nos han obligado a abandonar la azotea. Estamos recibiendo informes hiperonda de los robots de seguridad de la zona, azotea de la Torre de Gobierno respondi una voz mecnica, quiz desde la jefatura de la PIC. Se estn enviando cuadrillas de limpieza. Los muy tontos! Justen puls los controles y puso la radio del aeromvil en la misma frecuencia. Habla el comandante Devray, en viaje a la Torre de Gobierno. Quin est en la azotea? El sargento Senall Delmok, seor. Perfecto. Delmok era el agente ms inexperto de aquel destacamento. Delmok, desde cundo los suministros de limpieza se entregan en la pista de la azotea? Para qu cree que existe el sistema de tneles urbanos? Yo, eh... No es un accidente, Delmok. Alguien ha cerrado deliberadamente la pista de la azotea. Pero por qu...? No lo s. Tal vez planean aterrizar all. Regrese a esa azotea y ordene a su gente que permanezca alerta. Es una orden directa. Pero los robots nos impiden... Despacho PIC lo interrumpi Justen, todava est en esta lnea? S, comandante repuso la calma voz mecnica. Emito una orden directa de mxima prioridad para retransmitirla va hiperonda a todos los robots de la azotea de la Torre de Gobierno. Deben permitir que el destacamento humano de la PIC regrese de inmediato a la azotea. El presunto derrame accidental es una treta o una maniobra de distraccin perpetrada por un grupo que intenta daar a seres humanos. Al apartar al destacamento PIC de sus puestos, ponen en peligro a seres humanos. Retransmita de inmediato. S, seor. Retransmitido. Delmok, si eso no da resultado, le ordeno que se abra paso a tiros entre los robots para recobrar el control de esa pista. Comprendido? Tras una pausa, Delmok respondi con tono de nerviosismo: Afirmativo, seor. Bien. Procure no acertarle a ese lquido inflamable con su pistola, o tendremos un verdadero desbarajuste entre manos. Devray fuera.

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Justen mir a Gervad. Cunto falta? pregunt. Llegaremos a la Torre de Gobierno dentro de tres minutos. Sin embargo, la Primera Ley me impide aterrizar en las inmediaciones de un material txico o inflamable fuera de control mientras haya un humano a bordo. Lo s dijo Justen, activando de nuevo el sistema de comunicaciones. Una vez que lleguemos, planea cerca del techo del edificio. Sintoniz la radio. Habla el comandante Devray en circuito de emergencia. Necesito contacto vocal inmediato con el gobernador Kresh. Al cabo de un instante el gobernador apareci en lnea. Habla Kresh. Aqu Devray. El cdigo es Emoch Huthwitz. Estrellas ardientes! exclam el gobernador sin ocultar su sorpresa, pero se recobr rpidamente y dio la respuesta adecuada: El cdigo de respuesta es Zapadores derretidos. Gracias, seor. Me alegra saber que es usted. Devray y Kresh haban convenido los cdigos despus de lo que haba ocurrido con el gobernador Grieg. El asesino haba dejado un aparato que simulaba la voz de ste, para hacer que pareciese an con vida mucho despus de su muerte. La estratagema casi haba funcionado. Devray no quera que un impostor volviese a engaarlo. Tambin yo, comandante. Algo est pasando. S, seor, pero ignoro de qu puede tratarse. El accidente en la azotea de la Torre de Gobierno ha sido adrede. Tal vez el blanco sea usted, aunque sospecho que es nuestro joven amigo. Por favor, pase a situacin de mxima seguridad. De inmediato dijo Kresh. Estoy en condiciones de asegurarle que nuestro amigo se march hace menos de diez minutos. Mantngame informado. Kresh fuera. Justen se concedi medio minuto para agradecer nuevamente el que Kresh hubiese sido polica, pues gracias a ello saba que no deba mantener ocupada la lnea haciendo preguntas necias. Era muy probable que Lentrall an estuviera en el edificio, pens Justen, y el procedimiento operativo estndar exiga que todos los que visitaban al gobernador fueran rastreados mientras se desplazaban por el edificio. Si Lentrall ya estaba con el destacamento de seguridad, tal vez todo saliera bien. Justen cambi de canal. Comandante Justen Devray. Llamada prioritaria a Control Central, Torre de Gobierno. Aqu Control Central respondi otra inmutable voz mecnica. Necesito el paradero de un visitante oficial llamado Davlo Lentrall, y saber qu destacamento de seguridad se le asign. Davlo Lentrall abandon el edificio y se dirigi a la plaza principal hace treinta segundos. Su destacamento de seguridad est en la pista de la azotea y en el centro de mando adyacente. Maldicin! Devray cort la conexin. Ahora entenda. El objetivo del falso accidente era aislar a Lentrall de sus protectores, lo cual significaba que intentaran secuestrarlo, o tal vez asesinarlo, y l no poda hacer nada... Un segundo. S que poda. Aunque Lentrall no contase con su destacamento de seguridad, su robot an estaba al lado de l. Si Justen consegua comunicarse con el robot por hiperonda... Tena que haber un modo. Hemos llegado a la Torre de Gobierno dijo Gervad. Iniciando rbita del nivel azotea. Excelente dijo Justen, aunque la situacin distaba de ser excelente. Apart la mirada de los controles. All a treinta metros estaba la azotea del enorme edificio. Los robots haban formado un cordn protector alrededor del aerocamin, alejando a todo el personal humano. Varios agentes discutan con los robots, gesticulando enrgicamente. Maldicin. Deban estar disparando contra los robots en vez

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de discutir con ellos. Justen vio que uno de los agentes lo saludaba agitando el brazo. La situacin que se viva en la azotea era consecuencia de una maniobra de distraccin, estaba seguro. Pero l no caera en la trampa. Que los policas de la azotea discutieran con los robots. Por un instante pens en bajar a la plaza, pero se lo pens mejor. Sin duda el que diriga aquella operacin podra ver su aeromvil junto a la pista de la azotea. Que pensaran que l segua preocupado por el accidente. Adems, no conoca a Lentrall, ni siquiera haba visto una foto de l. Qu poda hacer en la plaza? Al menos intentara obtener ayuda. Pide refuerzos le orden a su robot. Quiero un equipo de emergencia completo, tan pronto como sea posible. Ese equipo ya ha sido llamado para neutralizar la situacin de peligro que se ha producido en la azotea de la Torre de Gobierno. No existe ningn peligro en la Torre de Gobierno replic Justen. Slo es un montaje. Aun as... Justen reflexion por un momento. Aunque el derrame hubiera sido deliberado, eso no significaba que no fuese peligroso. Haba que encontrar una solucin; pero tambin necesitara robots y personal en tierra. Que la mitad del equipo de emergencia se dirija a la plaza aadi. Precisaremos control de disturbios y un par de brigadas de arresto. Tal vez la presencia policial sirviera para desbaratar lo que se proponan hacer en la plaza. Una vez resuelto ese asunto, Justen volvi a concentrarse en el problema inmediato. Tena que prevenir a Lentrall. Pero cmo poda establecer contacto con el robot de Lentrall cuando ni siquiera conoca su nombre, y menos an su cdigo de contacto hiperonda? La universidad. Eso era. Ellos tendran una lista, para la gente que quera dejar mensajes dirigidos a los profesores. Activ los controles y puso manos a la obra. El robot CFL-001, ms conocido como Kaelor, caminaba, como era habitual en l, tres pasos por detrs de su amo, y tena que moverse deprisa, aunque Lentrall no iba a ningn lado en especial. Todos los dems estaban dispuestos a remolonear, esperando pasivamente el descenso de sus aeromviles, pero Lentrall senta la necesidad de mantenerse activo. Caminaba de aqu para all por la plaza, tratando de hallar un sitio desde el cual ver mejor lo que suceda. A juicio de Kaelor, en tierra no haba un solo lugar desde donde se pudiera ver algo, pero eso no impeda que Lentrall mirase. El robot no tena ms remedio que seguir, tratando de no entorpecer el paso de los dems. Estaba esquivando a un caballero corpulento cuando recibi la llamada. Respondi por hiperonda sin alterar el paso, elevar la voz ni llamar la atencin. Nueve veces de cada diez Lentrall no estaba interesado en conversar, y era Kaelor quien reciba los mensajes. Robot CFL-001 respondiendo por Davlo Lentrall dijo con una voz hiperonda que era clida sin manifestar excesiva confianza. Adelante. Habla el comandante Justen Devray de la Polica Infernal Combinada. Tengo razones para creer que tu amo corre peligro inmediato de ser asesinado o secuestrado. Protgelo. Mensaje recibido. Obedecer. Kaelor estaba sujeto a una Primera Ley restringida, pero la finalidad de las restricciones era ayudarlo a hacer frente a peligros hipotticos de manera ms eficaz que la mayor parte de los robots fabricados en Inferno. En caso de peligro inminente sus reacciones no estaban limitadas por ninguna prohibicin. Se puso en movimiento aun antes que el comandante Devray terminara de hablar. Sin dar explicaciones, Kaelor se abalanz sobre Davlo Lentrall, le rode la cintura con los brazos y lo levant. Kaelor! Qu haces? Te has vuelto loco? El robot no hizo caso de las protestas de su amo. Ya haba localizado un lugar ideal para protegerlo

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y se dirigi hacia all a toda prisa. En la plaza de la Torre de Gobierno haba varios bancos largos y bajos, tallados en bloques de piedra. La parte trasera del respaldo de cada uno de ellos formaba una especie de concavidad. Kaelor corri hacia el banco ms prximo y oblig a su amo a agazaparse detrs de ste, de espaldas al suelo. Lentrall, que como todos los espaciales saba que de nada serva discutir con un robot empecinado en obedecer la Primera Ley, dej de resistirse y cooper. Kaelor se tendi frente a l, dndole la espalda, de modo que pudiera mirar hacia afuera para vigilar. Cinco segundos despus de la llamada del comandante, tena a su amo tendido de espaldas, protegido por un banco de piedra y por su propio cuerpo metlico. Existe una amenaza contra usted, seor dijo el robot antes de que Lentrall pudiera preguntar a qu se deba todo aquello. La polica acaba de transmitirme una advertencia. Teman un asesinato o secuestro. Eso es absurdo! Quin diablos querra hacerme algo as? No lo s. Tal vez alguien que no desea que usted le arroje un cometa encima. Davlo Lentrall no supo qu ms responder. Se limit a esperar a ver qu suceda a continuacin. Kaelor estaba seguro de que no tendra que esperar mucho.

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El autobs est en marcha! dijo una voz al odo de Cinta, anunciando algo que resultaba obvio. El vehculo se alej de la acera y enfil hacia la plaza, ganando velocidad. La mayora de los pasajeros del autobs eran muecos con forma de ser humano, algunos programados para gemir, gritar, contorsionarse e incluso sangrar. Las cuatro o cinco personas reales ocupaban los asientos ms acolchados, con bolsas llenas de seudosangre que estallaran en el momento oportuno, y maquilladas de forma que pareciesen haber sufrido serias heridas. Por el momento, las falsas lesiones estaban escondidas debajo de pelucas y ropas fciles de rasgar. El simulacro dara comienzo una vez que el autobs se estrellara. Se trataba, en general, de un buen trabajo, sobre todo si se tena en cuenta la prisa con que se haba hecho todo. No habra sido posible si los especialistas del SCS, que guardaban algunas cosas muy interesantes en su almacn, hubieran contado con equipo y personal disponibles. Cinta movi el magnivisor para tratar de localizar a Lentrall. Slo vea una muchedumbre mirando hacia arriba, esperando sus aeromviles. Saba que tanto el equipo del vestbulo como el de la plaza estaban buscndolo, pero quizs algo anduviese mal. De pronto detect movimientos extraos en la plaza. Enfoc la accin y solt un juramento. Las voces del auricular chillaron, contndole ms cosas que ya saba. El robot de Lentrall lo ha puesto a cubierto! Cinta observ al robot ocultar a Lentrall detrs de un banco y protegerlo con su cuerpo. Alguien de la PIC haba sido lo bastante listo y rpido como para avisarle, y si podan enviarle una advertencia, significaba que tambin haba ayuda en camino. Habra sido bastante difcil llevarse a Lentrall si el lugar no hubiese estado lleno de polis. Mir el nico aeromvil de la PIC que sobrevolaba la torre. Cinta haba confiado en que la situacin que se viva en la azotea crease una buena distraccin, pero al parecer slo fingan dejarse engaar por la treta. Cancelad la operacin! orden. Detened el autobs y largaos ahora mismo! Demasiado tarde le respondi el controlador. Todos los equipos estn en movimiento. El aeromvil para llevar a cabo el secuestro ya se aproxima. Cinta elev la mirada al cielo, pero no consigui detectar el vehculo. Mir el autobs y vio que ya aceleraba demasiado para detenerse. En un par de segundos se estrellara, y entonces se armara un revuelo de los mil demonios, aunque ese revuelo ya no tuviera sentido. Qu ocurre? pregunt Davlo Lentrall. No veo nada desde aqu. Bien respondi Kaelor. Eso significa que nadie puede verlo a usted. No ocurre nada significativo... De pronto el robot oy un bocinazo y el chirrido de los frenos de un gran vehculo terrestre. Mir hacia el bulevar Aurora, y vio que un enorme autobs se aproximaba a toda velocidad. No atinara a girar. Tanto los humanos que viajaban en l como los que estaban en la plaza corran peligro. Kaelor sinti que el imperativo de la Primera Ley lo obligaba a correr hacia el autobs para prestar ayuda, pero el requerimiento de que protegiese a su amo era ms fuerte, aunque slo un poco. Los dems robots de la plaza no tenan que enfrentarse con esos conflictos y se movan a gran velocidad. Algunos se pusieron a apartar a los humanos del trayecto del autobs, mientras otros corran hacia donde calculaban que ste se detendra despus de producirse la colisin dispuestos a rescatar a las vctimas en cuanto fuera posible. Tres robots se arrojaron delante del vehculo con la esperanza de amortiguar el impacto con sus cuerpos. El autobs los arroll y continu su marcha. Choc contra la

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acera antes de volcar con un estruendo y un chirrido de metal. Tras deslizarse veinte metros, se detuvo. El primer robot lleg a donde estaba el autobs antes que se hubiera detenido, y en pocos segundos ste qued cubierto por un enjambre de autmatas que se apresuraban a rescatar a los humanos heridos. Dos de ellos arrancaron los restos del parabrisas para acceder al interior del vehculo. Otros cinco sacaron las ventanillas laterales con el mismo fin. En segundos el caos producido por el accidente se convirti en una organizada operacin de rescate. Kaelor! Qu demonios es ese ruido? Qu est pasando? Kaelor, el robot diseado, fabricado y entrenado para asistir en el anlisis de catstrofes hipotticas no respondi de inmediato, paralizado por un complejo conflicto entre imperativos contradictorios de las Leyes Primera y Segunda. Tena que proteger a su amo del peligro, pero el peligro que corra Davlo Lentrall era impreciso, indetectable y tal vez supuesto, mientras que los humanos que tena delante se hallaban en un peligro real. Sin embargo, el potencial Segunda Ley de la situacin estaba muy fortalecido por el poder, la autoridad y la urgencia de la orden del comandante Devray. La presencia de tantos robots acudiendo al lugar del accidente reduca el imperativo de la Primera Ley referente a la asistencia de las vctimas, pero no lo extingua. El deseo de prestar ayuda era intenso. Kaelor, qu demonios est sucediendo? insisti Lentrall. No estoy seguro respondi el robot. Al parecer ha habido un grave accidente. Cmo que al parecer? Hay algo que no tiene sentido repuso Kaelor. Reflexion. El incidente de la azotea, la advertencia de peligro para su amo y aquel autobs accidentado, todos ellos hechos improbables, haban ocurrido en rpida sucesin. Haca aos que en la ciudad no se produca una evacuacin por motivos de seguridad ni se vea un vehculo fuera de control. Aunque el nmero de delitos violentos haba aumentado en tiempos recientes, an era una rareza, y en general se relacionaba con pandillas o crmenes pasionales. Esto no era ninguna de ambas cosas, obviamente. Las probabilidades de que tales acontecimientos ocurrieran en rpida sucesin eran remotas. Y si uno de esos hechos no hubiera ocurrido? Y si l, Kaelor, no hubiera recibido la advertencia? En ese caso sin duda se hallara colaborando en el rescate de las vctimas del accidente, y su amo estara expuesto, lejos de su aeromvil y del equipo de seguridad de la azotea, en una zona sin robots, lo cual habra sido ideal para un intento de asesinato o un secuestro. Los robots se movan en torno del autobs destrozado con la velocidad y la determinacin propias de los robots Tres Leyes regidos por un fuerte imperativo Primera Ley. En ese estado no cuestionaban nada ni se interesaban en otra cosa que no fuese su labor. Las incongruencias y contradicciones slo servan para interferir con el rescate, y en consecuencia no haba que hacer caso de ellas y deban soslayarse para impedir que los humanos sufriesen daos. No poda haber pensamientos ni reflexiones que no estuviesen relacionados con las tareas de rescate. De modo que los robots no se detuvieron a pensar que gran parte de los restos que sacaban del vehculo pertenecan a muecos ni que los pocos humanos reales estaban vivos y conscientes, e incluso caminaban y hablaban, aun cuando presentaban heridas que parecan mortales. Kaelor no se sorprendi cuando una grave lesin craneana cay de una vctima, revelando una cabeza entera e intacta. Todo era un montaje, y el objetivo era su amo, Davlo Lentrall. En ese instante oy el sonido de un aeromvil que descenda rpidamente desde gran altura. Mir hacia arriba, vio el vehculo y comprendi que deba disponerse a defender a su amo. Para bien o para mal.

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Justen Devray apart la vista del caos del accidente y la dirigi hacia el aeromvil que descenda. Lo descubri al mismo tiempo que Kaelor, y no poda hacer nada para responder. El robot que pilotaba su aeromvil le impedira tratar de derribar el otro vehculo, pero Justen ni siquiera lo habra intentado, pues la plaza estaba llena de inocentes y la Torre de Gobierno se hallaba a tan corta distancia que un vehculo fuera de control poda estrellarse contra ella. Sin embargo, poda ir tras l, o al menos ordenar a su piloto que lo hiciera. Sigue a ese coche y no lo pierdas de vista orden. Gervad obedeci al instante. De pronto comenzaron a caer como una piedra. Justen sinti un retortijn en el estmago y se contuvo para no vomitar. Seguramente se haban propuesto llevarse a Davlo Lentrall y su propia gente en aquel vehculo. Si Justen impeda que aterrizara, o que despegase despus de aterrizar, todo habra terminado. Pero dnde diablos estaba la brigada de arresto? Encendi una pantalla de situacin y obtuvo la respuesta: llegaran en noventa segundos; pero quiz fuera demasiado tarde. Justen pens deprisa. Una cosa pareca clara: aquello era demasiado complejo para tratarse de un intento de asesinato. Habra sido fcil matar a Lentrall, si eso se proponan. Si sus enemigos fueran quienes fuesen podan provocar situaciones de alerta en la Torre de Gobierno y hacer que un autobs se estrellase para crear distracciones, tambin podan valerse de un francotirador con un arma energtica de precisin o un fusil con balas. Podran haber liquidado a Lentrall de esa manera. Aun en ese momento, un disparo certero con un lanzagranadas habra sido ms que suficiente. Un impacto en el pecho del robot, y la fuerza de la explosin habra bastado para arrojar a ste hacia atrs y triturar a Lentrall. De modo que tena que ser un intento de secuestro, aunque quiz tuvieran rdenes de matar a Lentrall si fracasaban. Justen Devray ignoraba qu se propona Lentrall o por qu era tan importante. Todo lo que saba era que se trataba de un personaje lo bastante importante como para que el gobernador lo recibiese, los colonos y los Cabezas de Hierro lo espiaran, Kresh dispusiera para l un servicio de seguridad y aquella escena catica hubiese tenido lugar en su honor, y eso deba ser ms que suficiente. Tena que proteger a Lentrall. Aterrizaje de emergencia! le orden a Gervad. Desciende cerca del banco de piedra donde est Lentrall. El aeromvil gir, esta vez de manera menos brusca, pues el nuevo rumbo se pareca ms al anterior; pero tambin estaba cerca del rumbo del otro aeromvil. El vehculo de Justen se acerc tanto que pudo ver en su interior, y advirti que le llevaban una clara ventaja. El piloto era humano, y como tal poda correr riesgos, algo que un robot no hara jams. Aquel piloto humano procedi a hacer precisamente eso, aumentando la velocidad, acelerando al caer, zambullndose debajo del coche de Justen. Obviamente, el piloto humano saba que la Primera Ley impedira que un robot imitara esa maniobra y que lo obligara a retroceder por temor a una colisin. En efecto, eso fue exactamente lo que sucedi. Gervad pis los frenos y el aeromvil del secuestrador se alej del vehculo de Justen. Llegara el primero, a menos que lo evitase. Tomo los controles! exclam Justen, harto de aquella situacin, mientras desabrochaba su cinturn de seguridad y pasaba al asiento del copiloto. Seor, el peligro de hacerlo... Es mnimo, en comparacin con el peligro que ese vehculo representa para los humanos dijo Justen mientras se sujetaba. Hay demasiada demora entre las rdenes que te imparto y su ejecucin. Te

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ordeno que me permitas conducir este aparato. Aquello bastara para superar la resistencia Primera Ley de Gervad, o tal vez no. Justen movi la perilla que pasaba el control de vuelo a su consola y desactivaba los frenos, y el robot no hizo nada para impedirlo. Bien, eso ya era una pequea victoria. El aeromvil empez a descender a mayor velocidad. Justen mir la pantalla, esperando que el otro aparato apareciera debajo de ellos. Lo localiz cuando estaba por descender, a tal velocidad que el aterrizaje sera poco menos que una colisin controlada. Y en ese momento Justen tuvo una prueba incontrovertible de la desventaja de emplear pilotos humanos. Los humanos podan correr riesgos, en efecto; sin embargo, a veces las opciones arriesgadas resultaban errneas. El aeromvil estaba frenando con toda su potencia, pero no era suficiente. Se aproximaba al suelo a excesiva velocidad. Aterriz a diez metros del banco tras el que se encontraba Lentrall con un estrpito que incluso se oy desde el vehculo de Justen. Se pos bruscamente, los amortiguadores del tren de aterrizaje se rompieron y sali despedido quince metros hacia adelante, por lo que pareci inevitable que la nave cayese al suelo de costado. El piloto logr recobrar el control de la nave y enderezarla, y Justen aprovech para tomar tierra, tan cerca del banco de Lentrall que casi lo arranc con el tren de aterrizaje trasero. Justen abri un compartimiento del tablero de mandos y ech hacia atrs una palanca roja que activ el arma energtica giratoria del aeromvil, dirigindola contra el otro vehculo mientras el piloto lograba aterrizar, aunque con poca elegancia. Tena problemas en el tren de aterrizaje de babor. No puedo permitirle que dispare contra una nave con humanos a bordo, seor dijo Gervad. No voy a disparar replic Justen. A menos que sea necesario, pens. Y observa que no estoy apuntando a la cabina de control, sino al sistema de propulsin. Slo quiero intimidarlos, hacerles saber que esto va en serio. Te prometo que no disparar. Incumplir una promesa hecha a un robot no supona problema alguno. Pero... Silencio! En ocasiones los beneficios de la mano de obra robotizada no compensaban el esfuerzo necesario para obtener la cooperacin de un robot. En ese momento, sin embargo, no haba tiempo para preocuparse por esas cosas. El aguerrido piloto del otro aeromvil an no haba desistido del todo. Justen descubri que se trataba de una mujer, y vio su expresin de sorpresa al advertir que el can estaba dirigido contra ella. La sorpresa, empero, no le impidi reaccionar deprisa. Apunt con el can de su vehculo a la cabeza de Justen, que fij la mirada en el arma. De pronto ambos estaban abajo. De pronto haban dejado de pasar cosas. De pronto se hizo el silencio. Y de pronto Justen no se atrevi a mover un msculo por temor a morir. No recordaba haber visto un can de ese tamao en su vida, ni haber odo un ruido ms fuerte que las palpitaciones de su corazn. Pero tena que conservar la calma, la lucidez. Mir a la piloto y por la expresin de su rostro dedujo que no le faltaban ganas de disparar. Justen oy movimientos a su izquierda. No te muevas! le orden a Gervad, sin mover la cabeza ni apartar los ojos del can que apuntaba hacia l. El robot se dispona a interponerse entre su amo y el arma. Ese chisme podra atravesarte en medio milisegundo, y si te pones delante de m ella quiz decida disparar aprovechando que yo no puedo verla. Pero... Silencio dijo Justen entre dientes, furioso. Cualquier acto que realices agravara el peligro para m. Aqulla era precisamente la clase de frase que convena no decirle a un robot, pues poda causarle graves daos al desencadenar un serio conflicto entre la Primera Ley y la Segunda; pero en

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ese momento Justen estaba un poco ms preocupado por conservar la vida que por el robot. Pero... yo... debo... Silencio! insisti Justen, sin apartar los ojos de la mujer. Ella decidira el prximo movimiento. Sobre eso no haba dudas. Poda disparar y matar a Justen, o enviar a alguien para que acabase con Lentrall. Incluso era posible que continuasen con el plan del secuestro, para lo cual tendran que liquidar al robot de ste y llevarse a Lentrall a la rastra. Ella estaba en condiciones de hacer muchas cosas mientras encaonara a Justen con esa arma. Y l slo poda mirarla a los ojos, pendiente de lo que decidiese hacer a continuacin. De pronto, ella desvi la mirada hacia el tablero de mandos. Justen vio que mova los labios y pronunciaba la palabra intrusos. Bien. Muy bien. Tena que tratarse del equipo de emergencia PIC, que por fin haca acto de presencia. Justen advirti que la piloto se volva hacia el autobs accidentado, y tambin l mir. Aunque sospechaba que el accidente era un montaje, resultaba extrao que la mayor parte de las supuestas vctimas fuesen muecos y que quienes no lo eran echasen a correr en direccin al aeromvil. Estaba claro que tenan que sacar a los suyos de aquel lugar, no slo por lealtad, sino para impedir que los capturasen e interrogaran. Pero si Justen estaba sorprendido, los robots que procuraban atender a las vctimas lo estaban an ms, pues sbitamente parecieron comprender que no haba vctimas. Al instante fue evidente que ninguno de ellos saba qu hacer. Los humanos de la plaza tambin estaban confusos; sin embargo, cuando los robots los rescataron, dos de ellos corrieron tras las vctimas, gritando a aquellos que hicieran lo mismo. Justen Devray no tena modo de ayudar a los perseguidores, pues un can apuntaba directamente a su cabeza, pero tal vez consiguieran apresar al menos a uno de ellos. Cinta Melloy observaba la frustrada operacin. A esas alturas el xito era imposible. El robot de Lentrall y el aeromvil de la PIC haban desbaratado el plan. Ya no haba esperanzas. En cualquier momento llegaran refuerzos de la polica. Lo nico que le quedaba por hacer era sacar a los suyos antes de que los infernales capturasen a alguno y encendieran la sonda psquica. No poda permitir que sucediera. Aun poda echar mano de un recurso, aunque hubiera preferido no hacerlo. La gente de pirotecnia poda asegurarle que nada iba a salir mal, pero aquel da todo haba salido mal y no tena nimo de creer en la palabra de nadie. En cualquier caso, no tena muchas opciones. Slo restaba la cuestin de la sincronizacin. Cundo surtira mayor efecto su ltima maniobra de distraccin? Cinta observ el caos que se haba producido en la plaza, vio los robots y los humanos que empezaban a recobrarse y tom su decisin. Aqul era el momento. Puls el botn que haba esperado no tener que pulsar. Un fogonazo ilumin el cielo cuando estall el bidn que contena el lquido inflamable, seguido de una llamarada que se elev en el techo de la Torre de Gobierno envolviendo a los robots que rodeaban el aerocamin para impedir que los humanos se acercasen a l. Las esquirlas salieron disparadas en todas las direcciones. La onda expansiva sembr el caos entre los aeromviles del equipo de emergencia de la PIC, como si una gigantesca mano invisible los hubiese abofeteado, desparramndolos mientras sus pilotos procuraban recobrar el control. En la plaza, todos los robots dejaron de perseguir a las falsas vctimas. Haba humanos en peligro inmediato a causa de la explosin.

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Cada robot se lanz hacia el humano que tena ms cerca para protegerlo a modo de escudo le gustase a ste o no, pero mientras lo hacan no quedaba nadie disponible para perseguir a los secuestradores que se daban a la fuga. La puerta del aeromvil de rescate se abri y los que iban en el autobs subieron a bordo. La piloto ech un vistazo al tablero de mandos y luego mir de nuevo a Justen. Si iba a matarlo para cubrir su retirada e impedir que la persiguiera, aqul era el momento de hacerlo. Justen trag saliva. Lament ignorar por qu Lentrall era tan importante. Le habra gustado saber por qu mora. Era obvio que la piloto poda leer la angustia en sus ojos. Justen se prepar para el final, pero ste no lleg. La mujer sacudi la cabeza, como si le dijese: No voy a matarte. El can se desvi de la cabeza de Justen y apunt a la base del aeromvil. Dispar por dos veces, volando un tren de aterrizaje y daando el acople de potencia. El vehculo de Justen se lade mientras el otro se elevaba y enfilaba hacia el lmite de la ciudad a toda velocidad. Ningn aeromvil pudo perseguirlo. Gervad sac ajusten de la nave segundos antes de que sta terminara de caer. Las calamidades que el robot haba tenido que presenciar haban elevado sus potenciales Primera Ley a nuevas alturas. Justen no opuso resistencia. No tena deseos de permanecer por ms tiempo en un aeromvil con un sistema de potencia desestabilizado. Justen sali a la plaza. Mir detrs de su aeromvil y vio que un joven con el traje hecho jirones sala arrastrndose de detrs del banco de piedra mientras su robot lo ayudaba a incorporarse. Se trataba de Davlo Lentrall, el motivo de aquel estropicio, el hombre al que aquellos desconocidos haban intentado secuestrar o asesinar. Mir el aeromvil que se alejaba. Haban escapado, pero con las manos vacas. Era un consuelo. Hasta cierto punto.

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Tonya Welton resisti la tentacin de arrojar contra la pared el objeto que tuviera ms a mano. Caminaba de un lado a otro en la sala de su casa, cada vez ms furiosa a causa de las noticias sobre lo ocurrido en la Torre de Gobierno. Era una suerte que Gubber no estuviese all para verla en semejante estado. El pobre tal vez hubiera huido temiendo por su vida, y Tonya no habra podido culparlo. Una mujer capaz de ordenar una operacin tan desastrosa era capaz de cualquier cosa. Estaba claro que no haban capturado a Lentrall, a pesar del dao que haban causado. Haban pagado un alto precio, y todo por nada. El precio. Eso era lo que a Tonya ms le preocupaba. Cuan alto sera? Cuando la PIC descubriese que los colonos haban planeado el ataque, las consecuencias seran calamitosas. Tal vez bastara para que los expulsasen del planeta, lo cual sera una gran irona, dadas las circunstancias. Tonya no crea que el planeta siguiera existiendo una vez que gente como Lentrall lograra salirse con la suya. Tonya Welton era experta en procedimientos de terraformacin. Como parte de su entrenamiento, le haban exigido hacer estudios de campo en planetas donde el intento de terraformacin haba fallado, con consecuencias espantosas. Haba ya recorrido un planeta donde gente que pareca estar tan segura de lo que haca como Davlo Lentrall haba querido ahorrar tiempo y esfuerzo valindose de un cometa. Ella no deseaba volver a ver yermos glaciales sembrados de cadveres congelados. Sin embargo, a pesar del fracaso de la operacin, no todo estaba perdido. Otras operaciones haban salido mejor. Pens en ello y logr calmarse un poco. Al menos el incidente en la Torre de Gobierno haba servido para mantener a Lentrall lejos de su despacho y sus archivos informticos el tiempo suficiente para que otros equipos colonos pusieran manos a la obra. Tonya consult la hora. Ya deban de haber concluido. El equipo de planificacin haba calculado que sera fcil acceder al objetivo fsico, el despacho de Lentrall. Slo tendra que robar o destruir cada papel, bloc de notas y agenda electrnica que pudiera relacionarse con el cometa. Los planificadores suponan que el sistema informtico sera ms complicado, aunque en modo alguno inaccesible. A otras personas les habra resultado imposible manipular el sistema informtico de la universidad, pero al fin y a la postre lo haban instalado los colonos, y stos podan borrar los archivos de Davlo Lentrall cuando quisieran. Una vez que desaparecieran los archivos, perderan las coordenadas del cometa y nunca podran volver a encontrarlo a tiempo. Al menos eso esperaba Tonya. Debo admitir que estoy preocupado, Caliban dijo Prospero, algo tenso. Ese ataque terrorista contra la Torre de Gobierno bien podra estar relacionado de algn modo. El robot Nuevas Leyes y el robot Sin Leyes se hallaban en un despacho, junto a una vista subterrnea de los suburbios de Hades. Me temo que haya consecuencias. En tiempos pasados haban empleado los tneles abandonados para ocultarse cuando teman por su vida. Ahora, al menos por el momento, nadie los persegua. Tenan derecho legal a permanecer en la ciudad y contaban con los pases firmados y sellados por todas las autoridades pertinentes. Tericamente podan ir a cualquier parte. En la prctica, haba lugares donde los residentes no se preocuparan mucho por los detalles legales. An haba muchas personas que odiaban a los robots, sobre todo a los Nuevas Leyes. Caliban y Prospero, sin embargo, estaban relativamente a salvo en Hades. Haban dedicado la maana a tareas rutinarias, visitando varios lugares de la ciudad para encargar suministros y efectuar pagos. A Caliban le haba sorprendido la cantidad de tareas menores que Prospero deba realizar

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personalmente, y la cantidad de tiempo que haba destinado a ello. Ahora estaban a solas bajo tierra, y no tanto por razones de seguridad como por necesidad de intimidad y tranquilidad. Aun as, convena no descuidarse, por ello la habitacin permaneca a oscuras, al menos para los ojos humanos, ya que ellos usaban visin infrarroja. Caliban escogi una silla entre las muchas que haba amontonadas en un rincn y se sent. No entiendo por qu piensas que tal vez est relacionado con nosotros dijo Caliban. Est claro que un grupo de humanos ha atacado a otro, lo cual no es nuevo. No me parece que deba importarnos. Tienes algn contacto con los responsables? Era una pregunta indirecta y cauta, pero aun as le perturbaba haber pensado que Prospero pudiera estar relacionado con aquel incidente. Lo nico que saba acerca de ste era lo que haba visto en los noticiarios: que un grupo desconocido, por razones ignoradas, haba atacado la Torre de Gobierno. Caliban haba observado que en el ataque haban resultado destruidos varios robots, pero ningn humano haba sido herido. Se requerira la ms mezquina interpretacin posible de la Nueva Primera Ley para que un robot Nuevas Leyes participara en semejante episodio, y aunque Caliban no poda imaginarse el porqu, al menos tericamente era posible. Prospero se volvi hacia su compaero, pero en lugar de responder pregunt con severidad: Por qu te sientas? No somos como los humanos, que necesitan descansar. Tal vez entre ellos haya convenciones sociales relacionadas con la postura fsica, pero no entre los robots. Debemos prestarnos a esos juegos en su presencia; sin embargo, aqu no hay humanos, y no necesitas continuar con tu actuacin. Caliban advirti que Prospero intentaba distraerlo para no tener que contestar. Era un truco retrico, propio de los humanos, que ltimamente Prospero empleaba a menudo. Tal vez lo hago para irritarte dijo Caliban, siguindole la corriente por un momento. Quiz me haya excedido en esa admiracin a los humanos que me atribuyes. O es probable que lo haga por mera costumbre, y tal vez no tenga la menor importancia, y no sea el asunto que a ti ms te preocupa. No hay duda de que adoras a los humanos dijo Prospero, ms agitado. Salve, poderosos creadores! Toda nuestra adoracin para esos seres blandos, dbiles y mentalmente inferiores que nos crearon para su conveniencia, sin preguntarse cules seran nuestros deseos. Son raros los seres a los que se consulta antes de ser creados respondi Caliban con cautela. Era evidente que Prospero estaba preocupado; pero yo no adoro a los humanos, amigo Prospero. Sencillamente los respeto. Respeto su poder, sus aptitudes, su talento. Creo que, nos guste o no, sobrevivimos porque nos toleran. Pueden destruirnos, en tanto que nosotros no podemos destruirlos a ellos. En el pasado, tu negativa a aceptar esta realidad nos ha llevado al borde del desastre. Me temo que volver a suceder. Prospero alz la mano con la palma hacia afuera, en un gesto tpicamente humano. Ya es suficiente. Te pido disculpas por comenzar esta conversacin. Ya hemos hablado muchas veces acerca de ello. Aparte de esto, me temo que una vez ms nos encontramos muy cerca del desastre... pero sin ninguna contribucin de mi parte. Prospero an no haba respondido a la pregunta que le haba hecho Caliban. Haba participado de algn modo en el ataque contra la Torre de Gobierno, o tena algn motivo ms sutil para mostrarse evasivo? A Prospero siempre le haba gustado complicar las cosas. Caliban decidi no insistir; no deseaba participar en las conspiraciones de Prospero. Sera mejor, o al menos ms seguro, continuar con el tema que ste sugera. Eres innecesariamente crptico dijo. Lo has sido durante todo este viaje, cuya razn, por si quieres saberlo, no acabo de entender, Aunque fue agradable ver de nuevo a la doctora Leving, ninguno de los asuntos de los que hablamos justificaba un viaje por medio planeta.

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Tienes razn convino Prospero, no lo justificaban, pero la reunin con Fredda Leving nos sirvi de lo que los humanos llamaran tapadera. Una tapadera para qu? Pregunta mejor para quin. Espero reunirme pronto con un confidente, que es quien nos convoc aqu. Su invitacin daba a entender que estaba por estallar una crisis que sera de sumo inters para los robots Nuevas Leyes. El ataque contra la Torre de Gobierno tambin lo sugiere. En mi opinin no se trata de dos crisis que se producen simultneamente, sino de dos aspectos de la misma. Por lo visto, basta con que yo deje de hacer una pregunta para que t la respondas de inmediato dijo Caliban, satisfecho de que no existiese una asociacin ms directa. Pero quin es ese mensajero? Como sabes, anduve en tratos con los contrabandistas de la isla Purgatorio. Uno de ellos, un tal Norlan Fiyle, trabaja hace tiempo como informante de los colonos y los Cabezas de Hierro, aunque ni los unos ni los otros saben que espa para las dos partes. Y por qu nos interesa Fiyle? El sigue a nuestro servicio dijo Prospero, y, obviamente, estoy al corriente de sus dems actividades. Fue su llamada la que nos trajo aqu desde Valhalla. Me asombras, Prospero. T, que desprecias a todos los humanos, que acusaste a Fredda Leving de traicionarnos, empleas un confidente humano que no slo se vende al mejor postor sino a todos los postores. Al requerir los servicios de un agente triple ests exponindote a la traicin. Tal vez s, Caliban, o tal vez no. Fiyle podra ser acusado de muchos delitos, y si es preciso no dudar en entregar las pruebas a las autoridades. Tambin he hecho planes para asegurarme de que esas pruebas salgan a la luz si algo me ocurre. Fiyle lo sabe. Veo que has aprendido mucho acerca del exquisito arte de la extorsin dijo Caliban. Y cmo debe comunicarse Fiyle contigo? Eso es parte de lo que me preocupa. Falt a nuestra cita. Deba comunicarse conmigo en el almacn de clulas energticas, cuando fuimos all esta maana. Nuestra segunda reunin se celebrar en otro tnel como ste, cerca de aqu, y se acerca la hora. Al menos eso explicaba por qu haban dado tantas vueltas esa maana. Prospero haba querido contar con una explicacin verosmil para ir al almacn de celdas energticas, y las compras que haban efectuado satisfacan esa condicin. Y qu debe decirnos Fiyle? Me ha enviado un mensaje informndome de que esperaba recibir una informacin urgente esta maana. He supuesto que intentara comunicarse con una fuente o contacto, y confiaba en obtener el fruto de sus esfuerzos. Prospero haba eludido la pregunta una vez ms. Qu ocultaba? Qu clase de informacin? pregunt Caliban. Hemos de irnos dijo Prospero. Debe de estar esperndonos. Insisto en que respondas a mi pregunta exigi Caliban. Qu te ha dicho? Me ha dicho que tena informacin sobre un proyecto que amenazaba la existencia de Valhalla. Es todo cuanto s. Puedes interpretarlo como quieras. Lo interpreto como una treta para obligarte a venir aqu. Es probable concedi Prospero. Tal vez mintiera. O tal vez estuviese equivocado, o quizs otros lo engaaron. Las posibilidades son infinitas; pero eso no impide suponer que tal vez sepa algo. Y si es una trampa? Y si ese noble amigo que se vende a todos decidiera vendernos a nosotros? Y si slo se propusiera entregarnos a una pandilla de destructores de robots? Soy lder y representante de Valhalla dijo Prospero, y por lo tanto responsable de su seguridad.

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En tales circunstancias, mi deber es no considerar la posibilidad que acabas de sugerir. Caliban mir con expresin pensativa a su compaero. En Valhalla hay muchos robots Nuevas Leyes que desean competir por el liderazgo dijo. Incluso hay algunos que ponen en duda tu cordura. En ocasiones me cuento entre ellos. Aun as, admito que nadie puede cuestionar tu coraje. Ahora actas por la seguridad de todos los robots Nuevas Leyes, y por esto slo mereces mis alabanzas. Pongmonos en marcha. Un brillo de excitacin ilumin los ojos de Prospero. Gracias, amigo Caliban. Ven, sgueme. Yo encabezar la marcha. Fredda Leving estaba con su esposo en la azotea de la Torre de Gobierno, contemplando las ruinas. El aerocamin era un montn de trozos de metal y plstico ennegrecido. La plataforma estaba muy daada por efecto del fuego. Ninguno de los robots que haba formado el cordn alrededor del aerocamin haba sobrevivido. En su mayor parte haban sido despedazados al chocar contra el murete que rodeaba la pista a causa de la onda expansiva. Algunos haban sido arrojados desde la azotea hasta la planta baja. Los pocos que haban sobrevivido al impacto inicial, sin duda haban hecho lo posible para desviar su cada de modo de no golpear a ningn ser humano. Varios de los robots que formaban el cordn, sin embargo, haban resistido y muerto en su puesto. Tres o cuatro an estaban de pie, con sus cascos abollados y cubiertos de holln. Uno haba perdido la parte superior del cuerpo mientras el resto, un par de piernas y un torso chamuscado, permaneca en su sitio. Una columna de humo se elevaba de la maquinaria destruida. Los robots de emergencia haban instalado un puesto de auxilio en un costado de la pista de aterrizaje. Los robots mdicos trabajaban con su acostumbrada serenidad, curando a los humanos que haban sufrido heridas a causa de la explosin. Algunos presentaban quemaduras, otros estaban en estado de shock. Ha sido un milagro que nadie resultara muerto dijo Alvar. Fredda permaneci en silencio, mirando fijamente los restos de los robots. La brisa que soplaba llevaba hasta su nariz el olor del plstico quemado y el metal calcinado. Dos docenas de robots, dos docenas de seres pensantes, dos docenas de mentes capaces de concebir ideas, frases y actos, haban sido aniquilados en un segundo. S repuso con voz spera, un milagro... Si el cometa eliminaba a todos los robots Nuevas Leyes del planeta, pero ningn humano resultaba herido, tambin sera un milagro? Ah est Devray anunci Alvar, y Lentrall viene con l. Fredda vio que dos hombres se aproximaban procedentes del ascensor, seguidos por sus robots personales. Devray los salud y se acerc con Lentrall. Gobernador, doctora Leving, debo admitir que me alegra comprobar que ambos estn bien. Ha sido un da muy agitado. En efecto respondi el gobernador. Se encuentra bien, doctor? Eh? Lentrall mir distradamente alrededor. No pareca tenerlas todas consigo. Ah, s, estoy bien. El hombre no estaba bien, pero nadie poda hacer nada al respecto. Fredda no pudo evitar observar con satisfaccin que el arrogante doctor Davlo Lentrall ya no se daba nfulas. Sin embargo, deba admitir que ni siquiera el hombre ms presuntuoso mereca lo que le haba ocurrido l. Fredda se volvi hacia Justen Devray. El comandante de polica estaba sucio y tena el uniforme cubierto de polvo. Siempre haba estado dispuesto a ensuciarse las manos, y al parecer esta vez haba hecho algo ms que eso. Consigui echarle el guante a alguno? le pregunt.

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No respondi Justen. Todos lograron huir, y no contamos con pistas. Los nmeros de serie fueron borrados de todo el material empleado, que por otra parte era muy corriente. No encontramos huellas dactilares en el autobs. Los organizadores se cercioraron de no dejar ningn rastro que los identificara. Claro que an no hemos iniciado la investigacin, pero le aseguro que no nos han facilitado el trabajo. Significa eso que no podr averiguar quin est detrs de esto? pregunt Fredda. Le costaba creer que fuese imposible encontrar pistas. Oh, podemos encontrarlos dijo Justen, pero no ser rpido ni cmodo. Sabemos que slo pudieron ser determinados grupos, pero aun as la investigacin necesitar cierta dosis de fortuna. Un confidente, algn papel que haya quedado, alguien que oiga un rumor dentro de dos meses. No habr investigacin dijo Kresh, mirando los restos del aerocamin. Al menos, ninguna que permita averiguar esas cosas. Qu quiere decir? Quiero decir que puede averiguar lo que desee respondi Kresh, pero luego lo guardar todo en un archivo y se olvidar por un tiempo del asunto. Ms tarde quiz podamos enfrentarnos con los culpables como corresponde, si es que ese momento llega. Mientras tanto, rezar para que el que lo hizo haya sido lo bastante sensato como para contar con proteccin y una organizacin eficaz, y que no consigamos capturar a nadie que sepa demasiado. Agradezco que todos hayan escapado. Eso es una locura, Alvar! exclam Fredda. Kresh la mir por un instante. No estamos en condiciones de capturar a esa gente dijo, al menos por el momento. Se volvi hacia Devray y suspir. Examine el aerocamin y el autobs y averige lo que pueda, pero usted y yo sabemos que fueron los colonos o los Cabezas de Hierro, a menos que se tratara de una pandilla contratada por los Nuevas Leyes, lo cual me parece muy improbable. Tarde o temprano tendr que vrmelas con los tres grupos, y entonces necesitar la colaboracin de todos. No puedo buscar el respaldo de Beddle al tiempo que mi polica trata de arrestarlo. De modo que usted cree que fueron los Cabezas de Hierro dijo Devray, obviamente reacio a olvidar la investigacin. En realidad podra ser cualquiera de ellos repuso Kresh, cualquiera que no desee que le echen un cometa encima, y debo admitir que no puedo culpar a nadie que se oponga a ello. Volvi una vez ms la mirada hacia los restos calcinados y aadi: No tengo la menor duda de que alguien tratar de provocar nuevos disturbios. Harn todo lo posible para impedir que cambiemos el curso del cometa. Qu cometa? pregunt Devray. De qu est hablando? Qu tiene que ver todo esto con un cometa? Nuestro doctor Lentrall quiere estrellar un cometa contra el planeta para mejorar el proyecto de terraformacin respondi Kresh, y alguien quiere deshacerse de l para impedrselo. Un cometa! exclam Devray. Pretende estrellar un cometa contra...? Eso mismo dijo Kresh. Hay buenos motivos para creer que mejorara el ecosistema. Hablas como si ya hubieses tomado una decisin intervino Fredda. No es posible! No tan pronto! Todava no me he decidido repuso Kresh con tono de cansancio. No podr hacerlo hasta que haya hablado contigo ms que ese medio minuto que tuvimos... Seal las ruinas Antes de todo esto. Hasta que pueda consultar al Centro de Control de Terraformacin de Purgatorio; pero tendr que decidirme, y pronto, estoy seguro de ello. En una cuestin como sta no tienes derecho a tomar las decisiones por tu cuentaobjet Fredda. Debe haber un referndum, una sesin especial del consejo, algo.

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No dijo Kresh. No es posible. Jugars a Dios con todo el planeta, con todas nuestras vidas? No puedes hacer eso! En un mundo perfecto, lo discutira con todos, y tendra un interesante y exhaustivo debate sobre todas las cuestiones, con un bonito y justo voto mayoritario al final. Ests en lo cierto, no tengo derecho a decidir por mi cuenta, pero debo hacerlo, porque el tiempo se acaba. Qu pretendes decir? Davlo Lentrall asinti con gesto pensativo y mir a Fredda. Es verdad musit. Creo que esta maana no le habl de ese aspecto, verdad? Qu aspecto? pregunt ella. Lentrall, reacio a dar explicaciones, se volvi hacia el gobernador. Alvar? urgi Fredda. Se refiere al tiempo con que contamos dijo Kresh, que tambin pareca algo reacio a hablar del tema. Contina. Por favor, que alguno de los dos contine. Qu significa eso del tiempo con que contamos? Kresh seal a Lentrall con la cabeza. El cometa se encontraba bastante cerca cuando l lo descubri dijo, y desde luego lo est cada vez ms. Su velocidad con relacin al planeta es extraordinaria. Estar aqu muy pronto. Cundo es muy pronto? pregunt Fredda. Si lo dejamos en paz, ocho semanas. Cincuenta y cinco das. Si intentamos desviarlo, chocar contra Inferno en ese momento. Cincuenta y cinco das! exclam Fredda. Es demasiado pronto! Aunque decidiramos cometer esa locura... no podramos prepararnos en tan poco tiempo. No tenemos opcin dijo Davlo con voz spera. No podemos demorarlo. No podemos esperar a que vuelva a aproximarse, dentro de siglos, pues sera demasiado tarde. El planeta estara muerto para entonces. Pero l todava no le ha dicho lo peor. Qu podra ser peor que contar slo con ocho semanas? inquiri Fredda. Contar slo con cinco contest Kresh. Si deseamos desviar el cometa, tendremos que hacerlo dentro de los prximos treinta y seis das. Despus de eso, se mover con demasiada velocidad y estar demasiado cerca para que podamos desviarlo. Justen Devray sacudi la cabeza, pasmado. No se puede hacer dijo. Y aunque se pudiera... cmo evitar que nos matase a todos al estrellarse? El gobernador Alvar Kresh ri entre dientes. sa no es la pregunta dijo mirando alrededor. La recuperacin del planeta es un asunto muy delicado. Cien factores pueden desestabilizarlo, arrojarlo a una edad de hielo de la que no saldramos nunca. Si lo del cometa funciona, sera nuestra salvacin, y si sale mal, nuestro fin; pero quiz slo ese cometa pueda salvarnos. No hay modo de saberlo con certeza. As que la pregunta es si hay algo, cualquier cosa, que yo pueda hacer que no nos mate a todos. Caliban caminaba dos pasos por detrs de Prospero mientras avanzaban por el oscuro pasaje subterrneo. Prospero, comprensiblemente preocupado por el peligro de una emboscada, haba apagado su emisor infrarrojo tras pedirle a su compaero que hiciera lo mismo. Prospero avanzaba por el corredor por mero clculo. Tericamente, no haba ninguna razn para que un robot no pudiera moverse de una posicin conocida a otra valindose de la memoria. En la prctica, sin embargo, era dificultoso, sobre todo si se mova rpidamente y en silencio, y Prospero estaba haciendo ambas cosas.

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Sin embargo, no pareca que Prospero tuviese la menor dificultad para caminar deprisa a pesar de la oscuridad. Caliban descubri que de l no poda decirse lo mismo. No conoca aquella parte del sistema de tneles y no poda recurrir a su memoria. Se guiaba por el odo, atento al leve sonido de los pasos de Prospero en el suelo de supercemento, el zumbido de sus motores, el tenue eco de esos ruidos rebotando en las paredes del tnel. Los lejanos rumores de actividad en otras partes del sistema de tneles no le facilitaban la tarea al llegar a sus receptores de sonido. No era fcil filtrarlos para concentrarse en los de Prospero. En sntesis, un robot cegado por la oscuridad total era seguido por un robot que se guiaba por ruidos que apenas lograba percibir. Por dos o tres veces Caliban dobl mal en un recodo. En una ocasin roz una pared con un chirrido de metal que reson en los tneles silenciosos, pero no hubo ninguna reaccin. Al fin Prospero se detuvo tan abruptamente que Caliban casi tropez con l, ya que como no contaba con receptor hiperonda y no poda ver ni or a su compaero, no tena modo de saber por qu se haba detenido. Tras una pausa, Prospero avanz otros treinta o cuarenta metros, y entonces una serie de fogonazos lo iluminaron todo. Disparos energticos! Cegadores y ensordecedores. Los receptores sonoros y visuales de Caliban se ajustaron al instante, pero no tanto como para impedir que se sintiera desorientado. Prospero se lanz hacia la pared derecha del tnel y su compaero hacia la izquierda. Ya no tena sentido ocultarse. Caliban encendi su emisor infrarrojo y su dispositivo de visin infrarroja. All! En el tnel haba un hombre corpulento, de pie en la entrada de un despacho, escrutando la oscuridad, pistola en mano. Lo ms probable era que sus propios disparos lo hubiesen encandilado. El hombre movi la mano libre y extrajo una linterna de un bolsillo. Caliban se abalanz sobre l sin darle tiempo a encenderla. Le arrebat la pistola e hizo caer la linterna. El hombre comenz a dar manotazos a ciegas hasta que toc a Caliban. Pas la mano por el pecho de ste hasta llegar a la cabeza, pero el robot tom al hombre con fuerza y lo sostuvo apartado de su cuerpo. No me hagas dao! exclam el hombre. Era curioso que un humano le hiciera semejante peticin a un robot. Incluso los robots Nuevas Leyes tenan prohibido causar algn perjuicio a los humanos. Caliban, el robot Sin Leyes, era el nico autmata existente que, al menos en teora, poda herir a un ser humano. O bien el hombre era un colono sin la menor experiencia con robots o bien... Usted sabe quin soy dijo Caliban. S, lo s. Eres Caliban, verdad? Por lo que he odo erais dos. El otro debe de estar escondido en alguna parte... Ah est. Es Prospero, verdad? Seal a Prospero, que caminaba hacia Caliban y su prisionero. Por qu has disparado contra nosotros, Fiyle? pregunt Prospero. Porque os acercabais sin luces, casi sin hacer ruido. Pens que erais... otros. Quines? inquiri Caliban. No lo s respondi Fiyle, algo ms tranquilo. Poda ser cualquiera. Todo se est saliendo de madre, y me temo que me he vuelto ms popular de lo conveniente. Vacil por un instante antes de continuar. Mira, tienes mi pistola, y es la nica arma de que dispona. Puedes registrarme si quieres, pero podras soltarme y dejar que encendiese una luz? Creo que voy a enloquecer de tanto esperar aqu en la oscuridad. Todo est bien, amigo Caliban dijo Prospero. Sultalo. Caliban titube, pues no confiaba mucho en Fiyle aun antes que les disparase, y tampoco confiaba del todo en el juicio de Prospero; pero deba aceptar o negarse, no haba medias tintas, y ya estaba

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muy metido en el asunto. Mir al hombre que sostena con las manos. Nunca haba sido muy hbil para juzgar la expresin de los humanos, y con la visin infrarroja, lo era todava menos. Aquel hombre, sin embargo, pareca inofensivo. Caliban lo solt de mala gana. La luz dijo Fiyle, agitando las manos. Prospero se arrodill, recogi la linterna y se la entreg a su compaero, a quien le extra que no se la hubiese dado directamente a Fiyle. Prospero pretenda de ese modo que l decidiese qu hacer con aquel hombre. Caliban deposit la linterna en la mano de Fiyle, pero conserv la pistola. Fiyle tom la linterna y lanz un profundo suspiro de alivio cuando la encendi. Me alegra volver a ver, de verdad dijo, entornando los ojos. Si te han seguido, tus perseguidores se alegrarn an ms dijo Caliban. Fiyle sacudi la cabeza con gesto de preocupacin. Tienes razn. Largumonos de aqu y vayamos al despacho, donde podremos hablar. Desplaz el haz de la linterna hasta encontrar una puerta en una de las paredes del tnel. Vamos aadi, encabezando la marcha. Caliban y Prospero lo siguieron. Cerr la puerta con llave y aadi: Bien, as nadie ver las luces ni podr ornos. Encendi las luces del techo. Aqu estaremos seguros. Mir alrededor y encontr una silla volcada en un rincn. La enderez, le sacudi el polvo y se sent con un suspiro de alivio. Estoy agotado dijo. Mir a los dos robots y se ech a rer. Cualquiera creera que hago esto a causa de mi salud, pero es agotador que a uno lo persigan por medio planeta. Quin te persigue, con exactitud? pregunt Caliban. La PIC est detrs de m, sin duda, y creo que tambin el SCS. Todava no hay seales de los Cabezas de Hierro de Gildern, pero es cuestin de tiempo. Hasta ahora he conseguido burlarlos. Si esperas felicitaciones por tu destreza evasiva, tendrs que buscarlas en otra parte dijo Caliban. Sabes que no haces esto por tu salud, sino por tus ganancias. No es el ms noble de los motivos, lo admito..., pero es un motivo por el cual pueden matarme si no me ando con cuidado. Eso tal vez te brinde algn consuelo. No si haces que nos maten contigo. Fiyle suspir. No te culpo por tu suspicacia dijo, pero no he traicionado a nadie. Al menos por el momento. Vosotros, los colonos, los Cabezas de Hierro... todos acudieron a m porque saban que an mantena contactos con los dems grupos. Cmo iba a mantener esos contactos sin darles algo de vez en cuando? Los colonos y los Cabezas de Hierro lo comprendan..., hasta Prospero lo comprenda. Caliban no respondi. En ocasiones los humanos respondan ms al silencio que a las palabras. Aqulla pareca ser una de esas ocasiones. Mira prosigui Fiyle. En primer lugar, no tengo por qu justificarme ante ti. En segundo lugar, no te cobrar por este servicio. Slo quiero asegurarme de que el mundo lo sepa, y trato de hacerlo lo mejor posible. Un to como yo no puede convocar una rueda de prensa sin que lo arresten. En tercer lugar, no han matado a nadie por culpa de algo que yo haya dicho. Difundo habladuras, chismes que permiten que un bando confirme lo que ya sabe acerca del otro. Eso es todo. Lo peor que he hecho ha sido delatar a un polica corrupto... y result ser que ya se haba hecho matar, de todos modos. Slo trabajo con informacin de poca monta. Hizo una pausa y frunci el entrecejo. Al menos, as era hasta ahora. Hasta esto. Nunca hubo nada ms grande que esto. Estos tos han hallado el modo de cavar un ocano. Un mar polar. Eso es absurdo objet Prospero. No hay modo de hacer semejante cosa. Caliban reflexion por un instante. Es un objetivo sensato dijo. Un mar polar bien comunicado con el Ocano Meridional contri-

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buira a moderar el clima; pero el amigo Prospero tiene razn: no hay manera de lograrlo. Fiyle asinti. En circunstancias normales, cavar un ocano sera un proyecto imposible por su magnitud. Superara en mucho la capacidad de los ingenieros de Inferno, de cualquier ingeniero, de hecho; pero de pronto alguien ha dado con la persona indicada. Contina dijo Caliban. Fiyle se inclin hacia adelante y continu con vehemencia. Hay un sujeto llamado Davlo Lentrall. Estaba trabajando en un proyecto de pequea escala y bajo presupuesto que ya tiene algunos aos, llamado Operacin Bola de Nieve. Encuentran cometas en rbitas adecuadas, envan mquinas mineras y robots y ponen a stos a trabajar para hacer bolas de nieve, es decir, extraer bloques de hielo. Se cargan las bolas de nieve en un acelerador lineal que las dispara contra el planeta, una y otra vez, sin cesar, el da entero. Se lanzan contra Inferno, millones de ellas, hasta que todo el cometa se enva al planeta en paquetes de cinco o diez kilos. Cada bola de nieve se vaporiza al entrar en la atmsfera de Inferno... y hay cinco o diez kilos ms de vapor de agua en el aire. Si repites la operacin cinco, diez, veinte millones de veces, se produce un incremento sustancial en la cantidad de agua del planeta. Una parte del agua escapa al espacio, y una parte de los dems elementos del cometa tambin son aprovechables como nutrientes. Todo ayuda... se es el lema de la Operacin Bola de Nieve. As han triturado nueve o diez cometas pequeos en los ltimos aos. He odo hablar del proyecto, y he visto las lluvias de meteoritos que a veces aparecen en alguna parte del cielo. Qu puedes decirme de ello? Lentrall encontr el cometa Grieg mientras buscaba cometas adecuados para la Operacin Bola de Nieve. Pero Grieg no era adecuado. Tena muy poco hielo de agua, y era demasiado pedregoso. Y ah habra quedado todo, salvo por dos cosas. La primera fue que Lentrall advirti que el cometa se aproximara mucho a Inferno. La segunda fue que Lentrall era, y es, un hombrecillo engredo y ambicioso. Estaba harto de la Operacin Bola de Nieve. Buscaba algo verdaderamente grande, que le permitiera llegar a lo ms alto, y lo encontr. Y de qu se trataba? Arrojar un cometa contra el planeta para cavar ese mar polar y sus salidas. Ya quin le importa si los robots Nuevas Leyes se interponen? Un humano habra manifestado alarma e incredulidad, pero Caliban no era humano, y no tena necesidad de modificar la realidad negando sus partes desagradables. En cambio, pas a la siguiente pregunta lgica, aunque ya conoca la respuesta. Dices que los robots Nuevas Leyes se interponen. Suponiendo que arrojen un cometa sobre Inferno... dnde se proponen hacerlo? En la regin de Utopa respondi Fiyle. Y si vuestra ciudad oculta de Valhalla se encuentra donde creo que se encuentra, estar en el centro mismo del impacto. Sofonte-06 miraba plcidamente mientras Gubber Anshaw desenchufaba el medidor del toma de diagnsticos. Eso ser suficiente para este viaje anunci Gubber con tono jovial. Aparezco igualmente cuerdo en todos sus medidores, doctor Anshaw? le pregunt Sofonte-06. Por lo que he averiguado, s respondi Gubber, pero todava tengo que precisar cmo se define la cordura entre los robots Nuevas Leyes. Crea que casi todos lo eran intervino Lacon-03 desde el otro lado de la habitacin. El humano sacudi la cabeza mientras guardaba el equipo.

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Que yo sepa, eso no sucede con ninguna especie dijo, o al menos eso espero. En cuanto a la vuestra, todava estoy en el comienzo de mis estudios. He examinado docenas de robots Nuevas Leyes en Valhalla. En su mayor parte parecen pertenecer a una estrecha gama de tipos de personalidad. Sois un grupo cuidadoso, ferviente, reflexivo. El mundo, el universo, es un sitio muy nuevo para vosotros, y procuris explorarlo al tiempo que os exploris a vosotros mismos. Queris saber cul es vuestro lugar. Y considera que eso es una motivacin primaria para la conducta de los Nuevas Leyes? pregunt Sofonte-06. Tras reflexionar por un instante, Gubber contest: Existe un procedimiento muy antiguo usado por los humanos para examinar sus impulsos e instintos. A lo largo de los milenios ha tenido muchos nombres y disfraces, pero bsicamente es siempre lo mismo. El sujeto habla con alguien que lo escucha. Sin embargo, lo que importa no es lo que ste oye, sino que el sujeto est obligado a ordenar sus pensamientos y expresarlos con coherencia. En el arte de hablar con el otro, el sujeto habla consigo mismo, y as realiza un autoexamen. En otras palabras, no importa lo que usted piense sobre nuestros impulsos bsicos dijo Sofonte06. Lo importante es que aprovechemos la oportunidad para hacernos esa pregunta del modo ms objetivo posible. Es til hacerse esa pregunta repuso Gubber, pero tambin es importante expresar la respuesta. O al menos una respuestaterci Lacon-03. Vamos, amigo Sofonte, cuntanos, qu crees que impulsa a los robots Nuevas Leyes? Sofonte permaneci inmvil, sumido en sus pensamientos. Por cierto, es una pregunta que va al meollo de las cosas dijo al fin. Por qu nos ocultamos aqu en Valhalla, obsesionados por la clandestinidad? Por qu procuramos desarrollar nuestra propia esttica, nuestra manera de mirar el mundo? Por qu sentimos el afn de mejorar y demostrar nuestra destreza como terraformadores? Creo que todo ello puede explicarse por nuestro deseo de sobrevivir. Procuramos evitar la destruccin, buscamos actos de creacin para desarrollar un sistema de referencia para el universo en general y realzamos nuestras aptitudes a fin de asegurarnos de que somos ms tiles vivos que muertos. Gubber mir atentamente a Sofonte-06. El anlisis que acababa de hacer era fro y sin concesiones, pero muy perspicaz. Se aproximaba ms a la verdad que la mayor parte de las teoras. Ha sido interesante, como de costumbre dijo, disponindose a despedirse. Espero con ansiedad mi prxima visita. Lacon-03 asinti con actitud pensativa, remedando el gesto humano. Me alegra que as sea dijo la robot. Espero que todava estemos aqu cuando llegue el momento de esa visita. Gubber haba viajado a Valhalla tantas veces que daba por sentadas las raras caractersticas del viaje. Nunca entraba ni sala por la misma ruta, y siempre viajaba en un vehculo distinto, cerrado y sin ventanas. Adems, el viaje desde y hacia Empalme nunca duraba lo mismo que el anterior. Como haba observado Sofonte-06, los robots Nuevas Leyes consagraban muchos esfuerzos a permanecer ocultos. Gubber no prest atencin al viaje a Empalme; tena otra cosa en mente: la cordura de los robots Nuevas Leyes. Pero qu era la cordura, en definitiva? Sin duda se trataba de algo ms que de la voluntad de la mayora. Nunca haba reflexionado mucho en la definicin del trmino. Aun as, era uno de esos conceptos difciles de definir, pero fciles de reconocer. Se poda decir casi con certeza que alguien era cuerdo, aunque no se pudiera definir qu significaba exactamente esto ltimo.

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Desde luego, lo contrario tambin era cierto. De modo que Gubber Anshaw prefera realizar sus visitas a Valhalla cuando Prospero no estaba all. Aunque no siempre era posible, esta vez haba tenido suerte. No le gustaba Prospero. No le gustaba tratar con l. Los dems robots Nuevas Leyes se mostraban considerados, atentos y reservados, mientras que Prospero no era ninguna de esas cosas. Y, sospechaba Gubber Anshaw, si uno defina a los dems robots Nuevas Leyes como cuerdos, Prospero demostraba ser todo lo contrario.

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II Impacto -55

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Alvar Kresh miraba llover a travs de la ventana de su casa. Una lluvia refrescante y renovadora como aqulla era infrecuente en la ciudad de Hades, por eso se la reciba con alegra. No obstante, la lluvia y la oscuridad dificultaban la visin y volvan resbaladizo e inseguro el camino, por no mencionar que poda inundar la carretera de ser muy abundante. Lo mejor era quedarse dentro de la casa, seco. Pero Kresh deba hacer frente a otra tormenta ms grande y peligrosa: el cometa Grieg, que se acercaba por momentos. En medio de aquella borrasca de arriesgadas decisiones polticas, Kresh no tena ms opcin que seguir adelante, aventurarse y escoger el rumbo que condujera a la seguridad. Siempre que ese rumbo existiera. Siempre que hubiera modo de escoger un camino o de saber si ste conduca a donde pareca conducir. Quehacer? Alvar Kresh se haba enfrentado con muchos momentos crticos en su vida, haba tomado decisiones que afectaban a gran nmero de personas, pero nunca se haba sentido tan solo al hacerlo. Ojal Lentrall hubiera descubierto antes aquel condenado cometa. Ojal contara con ms tiempo. Qu har? le pregunt a la lluvia, hablando en voz baja para que nadie lo oyese; pero no haba respuestas ni guas. Dio media vuelta. All, en la sala, estaban Fredda y Donald, mirndolo, esperando que les hablara. Era una sala grande, cmoda e informal. Fredda la haba decorado con tonos claros, en especial amarillo y blanco, con felpudos espesos, sillones mullidos y murales abstractos y alegres en las paredes. Kresh no habra escogido nada de ello, pero igualmente le gustaba. All se senta ms a sus anchas que en cualquier sitio donde hubiera vivido solo. Era clido, acogedor, luminoso. De pronto, el resplandor de un relmpago hizo que la sala pareciese centellear. El fragor del trueno lleg poco despus. Aquello era un buen recordatorio de que no estaban a salvo, de que podan construir todos los edificios, paredes y barreras que quisieran, pero el mundo siempre estara fuera del alcance de su previsin, su control, sus conocimientos. Y por qu limitarse a imaginar la posibilidad de haber descubierto antes el cometa Grieg? Tambin poda haber ocurrido que lo descubriesen cuando estaba mucho ms cerca, sin tiempo para pensar siquiera en desviarlo. O que la rbita natural del cometa se hallara tan lejos que no pudieran pensar en desplazarlo. O que aquella maldita cosa se abalanzase hacia el planeta produciendo un impacto directo y descontrolado. Qu habran hecho entonces? Nada de eso, sin embargo, tena importancia ahora. Alvar Kresh tena que responder a otra pregunta, y nadie poda hacerlo por l. Qu hacemos ahora? les pregunt a Fredda y Donald. Se produjo una larga pausa, durante la cual el tamborileo de la lluvia en el techo brindaba un trasfondo adecuado para la reflexin. No lo s respondi al fin Fredda. O bien dejar el cometa en paz o bien arrojarlo sobre nuestras cabezas. No tienes ms alternativas que sas. Cualquiera de las dos podra salvar la vida del planeta o provocar su destruccin. Estamos condenados si no hacemos nada? Podemos traer el cometa sin que eso suponga la muerte de todos? Kresh carraspe con expresin pensativa. A eso se reduce todo, verdad? Tras reflexionar, aadi: Desde luego, la reaccin espacial tradicional sera no hacer nada. Dejarlo en paz, dejarlo pasar. Si no hay modo de saber si conviene actuar,

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es mejor no hacer nada. Si no haces nada, nadie podr culparte si las cosas salen mal. Otro orgulloso legado de las Tres Leyes observ Fredda. Estar a salvo, no hacer nada, no correr riesgos. Si las Tres Leyes ensean a los humanos a evitar riesgos innecesarios, por mi parte lo considero un fuerte argumento a su favor intervino Donald por primera vez; pero la Primera Ley contiene una exhortacin contra la inaccin. Un robot no puede permanecer ocioso, sino que debe impedir que los humanos resulten daados. Kresh mir a Donald con una sonrisa. Ests diciendo que un robot que tuviese que tomar esta decisin optara por traer el cometa? Eso es lo que haras? Donald alz la mano y sacudi la cabeza enrgicamente. En absoluto, gobernador. Soy literalmente incapaz de tomar esa determinacin. Para m sera fsicamente imposible, y el intento quiz fuese suicida. En realidad, lo sera para cualquier robot Tres Leyes bien programado. En qu sentido? La Primera Ley nos exhorta a no causar dao a los humanos y a no permanecer inactivos cuando con nuestra accin podemos impedir que sufran perjuicio alguno. Donald hablaba con tono vacilante, como si el mero hecho de hablar sobre el tema en un contexto hipottico le resultara dificultoso. En este caso, tanto la accin como la inaccin podran causar o impedir un dao para los humanos. Tratar de abordar un problema tan engorroso cuando est en juego la vida de tantos humanos reales y potenciales causara... un dao irreparable a cualquier cerebro pos... pos... positrnico, pues la pregunta desencadenara conflictos relativos a la Primera... Ley... Baj los brazos lentamente; sus ojos carecan de brillo. De acuerdo, Donald dijo Kresh con tono firme y tranquilizador. Se acerc al robot y le apoy una mano en el hombro. Est bien. T no tendrs que tomar esa decisin. Te ordeno que dejes de pensar en ello ahora mismo. En ocasiones, slo las palabras de su amo podan arrancar a un robot de semejante estado. Los ojos de Donald se apagaron por un instante y luego recobraron su brillo normal. Por unos segundos pareci abstrado, pero luego volvi la mirada hacia Kresh y dijo: Gracias... gracias, seor. Fue muy imprudente por mi parte responder de modo tan directo, aun cuando se me haba pedido que lo hiciese. Kresh asinti distradamente; saba que l haba provocado aquella situacin. Le haba preguntado a Donald por qu un robot no poda tomar semejante decisin, y una pregunta era, en lo esencial, una orden. Se requera una cautela y un cuidado constantes, para tratar con la delicada sensibilidad de un robot Tres Leyes. A veces Kresh se hartaba de ello y se mostraba dispuesto a conceder que los colonos tenan algo de razn. Tal vez algunos aspectos de la vida fueran ms llevaderos sin la presencia de robots. Claro que esa opcin no exista por el momento. Sin embargo, si no se poda confiar a los robots esa situacin... Kresh se volvi de nuevo hacia Donald. Donald, te ordeno que des media vuelta, te quedes mirando la pared y apagues todas tus entradas de audio hasta que veas que mi esposa o yo te hacemos seas. Comprendido? S, seor. Desde luego. Donald les dio la espalda. Acabo de cerrar mis receptores de audio. Muy bien dijo Kresh. Ms precauciones absurdas, pero no poda evitarlo. As Donald no tendra forma de or ni fisgar. Ahora podran hablar sin miedo a decir algo errneo delante de l y provocar accidentalmente una crisis relacionada con la Primera Ley. Mir a Fredda y le pregunt: Qu hay del Centro de Control Planetario Robtico? Quera consultarlo antes de tomar una decisin, y tambin

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al Centro de Control Planetario Informtico. Qu ocurre con ellos? Los dos centros de control eran el corazn del proyecto de terraformacin, y antes de poner en marcha cada proyecto realizaban todos los clculos y anlisis necesarios. El propsito original haba sido que existiese un solo centro. Haba dos diseos bsicos para escoger. Uno consista en una unidad informtica estilo colono, un ordenador potente y complejo, pero insensible. El otro consista en una unidad robtica estilo espacial que se basara en un cerebro positrnico enorme y poderoso, totalmente imbuido de las Tres Leyes. Sera una mente robtica sin cuerpo robtico. Se haba producido una gran controversia acerca de si sera mejor confiar el destino del planeta a una mquina obtusa o bien a un cerebro robtico que se negara a tomar riesgos necesarios. Era fcil imaginar una unidad robtica de control que para evitar que un humano resultase daado obstruyera un proyecto vital para el futuro del planeta. Los expertos en robtica aseguraban que no funcionaba de ese modo, pero no sera la primera vez que los expertos se equivocaban. El gobernador Grieg haba muerto antes de revelar su eleccin entre los dos sistemas. En una de sus primeras decisiones oficiales, Kresh haba decidido construir ambos y conectarlos de modo tal que trabajaran de manera coordinada. Tericamente, si los dos sistemas no llegaban a un acuerdo deban recurrir a rbitros humanos. En la prctica, los dos sistemas haban coincidido ms de lo que caba esperar. Hasta el momento slo media docena de problemas menores haban requerido decisiones humanas. Una vasta red planetaria de sensores, sondas, satlites orbitales, unidades mviles e investigadores robticos y humanos alimentaban ambas unidades con un caudal constante de informacin, y stas no paraban de enviar rdenes e instrucciones a los humanos, robots y mquinas automticas de campo. Los dos centros de control interconectados eran los nicos dispositivos del planeta capaces de manipular el caudal constante de datos entrantes e instrucciones salientes. Resultaba obvio que habra que consultarlos a ambos en lo concerniente al plan de arrojar un cometa sobre Inferno, pero Kresh no deseaba poner en jaque la cordura de la unidad robtica. Has visto lo que pas con Donald dijo. Daar al Centro Robtico si le pregunto qu debo hacer? Qu sentido tendra un Centro de Control Robtico incapaz de evaluar los riesgos para el planeta sin daarse? pregunt Fredda con una sonrisa tranquilizadora. Cost un poco, pero finalmente instalamos algunas protecciones especiales que lo mantendrn a resguardo de todo conflicto serio relacionado con la Primera Ley. Bien, bien dijo Kresh distradamente. Una preocupacin menos. Al menos sabemos que esa parte est bien. Quin sabe! Cuando Lentrall me pregunt el nombre de Donald, y me aclar que el nombre no proceda de un personaje de Shakespeare, me hizo dudar. Dudar de qu? Yo estaba segura de que proceda de Shakespeare. No tena la menor duda al respecto. Nunca me molest en confirmarlo, as como no me habra molestado en corroborar cmo se escribe mi propio nombre. Crea saberlo... y estaba totalmente equivocada. Todos cometemos errores. S, por supuesto dijo Fredda con impaciencia, pero no se trata de eso. En cierto sentido es un error trivial. Sin embargo, se origin en una base de datos en la que confiaba. Quin sabe qu otros errores contiene ese archivo. Y si esa base de datos est equivocada, puede haber muchos otros defectos. Cuntas cosas slo creemos saber? Qu otro dato que consideramos correcto estar completamente errado? Cuntos errores estaremos tomando por certezas? Se produjo un largo e incmodo silencio.

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La incertidumbre, no obstante, formaba parte de la vida. Esperar hasta contar con una certeza absoluta equivala a quedarse atascado hasta que fuera demasiado tarde. Quiz nunca podamos responder a esa pregunta repuso Kresh. Reflexion por un instante y agreg: T ests pensando como cientfica, y hasta ahora yo he pensado como poltico. Tal vez sea hora de que piense como polica. Admito que no entiendo en qu sentido un punto de vista policial puede ser ms til en esta situacin dijo Fredda. Porque cuando era polica, yo saba que no saba explic Kresh. Saba, en cada caso, que haba algn conocimiento oculto, y que nunca tendra informacin completa o totalmente precisa; pero aun as deba actuar, deba decidir, deba emplear los datos que tena o crea tener, y dejar que me llevaran a donde fuese. Se acerc a Donald y agit la mano ante su cara. De acuerdo, ahora puedes volverte y escuchar. Gracias, seor respondi el robot. Kresh sonri, se detuvo por un instante y camin hacia el centro de la habitacin. Mir a Donald y a Fredda, y se volvi nuevamente hacia la ventana, tras la que segua lloviendo. Cuando sepa lo suficiente para decidir dijo, ser demasiado tarde. En consecuencia, operaremos sobre el supuesto de que desviaremos el cometa Grieg. Todos los preparativos continuarn como si planeramos llevar a cabo el trabajo. O sea, que fingiremos que ya has tomado una decisin. Ms o menos. Eso me permitir ganar un poco de tiempo. No tendr que decidir hasta que llegue el momento de desviar el cometa. Es una jugada peligrosa observ Fredda. Ser difcil invertir tiempo, esfuerzo y dinero y retirarse en el ltimo momento. No es el mejor modo de hacerlo convino Kresh, pero se te ocurre alguno que al menos nos d tiempo para examinar nuestras opciones? No admiti Fredda. Entonces creo que ser mejor que lo hagamos a mi modo dijo Kresh. Tenemos muchsimo trabajo por delante observ Fredda. Debemos organizar la intercepcin y el desvo en el espacio, la planificacin del impacto, el examen de la zona donde caer el cometa, la evacuacin de personas y equipos, los preparativos de emergencia para las ciudades, el suministro de alimentos para... Perdn, doctora Leving la interrumpi Donald. Si me permite, es la clase de tarea organizativa para la cual estoy hecho. Kresh sonri. Fredda debera haberlo sabido; al fin y al cabo, ella haba creado a Donald. Aquello era lo ms parecido a una broma que el robot poda hacer. Propuesta aceptada dijo Kresh. Donald, quiero que comiences ya mismo con las tareas organizativas. La gestin del proyecto ser tu deber primario, y has de impedir que otras tareas se interpongan. No me prestars ms servicios personales a menos que te lo ordene de manera especfica. Comuncate conmigo va hiperonda dentro de tres horas, para proyectar un estado. Luego me consultars siempre que lo veas conveniente. Fredda, puesto que Donald estar ocupado, me temo que tendr que pedirte a Oberon como piloto. No creo que Donald me permita volar con este tiempo. Claro que no dijo Donald. Pero qu piensas hacer a esta hora de la noche? pregunt Fredda. Salir. En este asunto nadie parece saber nada con certeza. Es hora de que escuche los consejos de alguien que sabe qu est pasando.

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No hay motivo lgico para emprender este viaje, se dijo Kresh mientras descenda del ascensor al hangar cubierto de su casa, y era verdad, al menos por el momento. Kresh podra haber recibido toda la informacin que necesitaba sentndose ante el panel de comunicaciones de su casa. Sin embargo, haba ocasiones en que estar presente era sumamente til. Siempre haba algn detalle, algo que se pasaba por alto cuando uno vea por una pantalla u oa por un parlante. Adems, el viaje mismo sera de utilidad. Estara a solas, y tendra tiempo para pensar, lejos de su robot personal, de los consejos de su esposa. Alvar Kresh sospechaba que en ese momento era preciso que nadie estuviese a su lado; le ayudara a recordar que tendra que tomar aquella decisin bajo su nica responsabilidad. Oberon apenas contaba como compaa, y adems llevara el aeromvil de largo alcance, que tena un compartimiento aislado detrs de la cabina del piloto. Subi, seguido de Oberon, se sent junto a la ventanilla de babor, dej que el robot cerrara y comprobase el cinturn de seguridad y esper a que cerrara la portezuela. Solo. S, haba sido una gran idea. Era maravilloso salir de la ciudad a pesar de la tormenta, y reflexionar sobre su destino mientras el aeromvil volaba. Oberon puso en marcha el vehculo, que se elev medio metro por encima de la pista. Las puertas del hangar se abrieron y el aeromvil sali lentamente bajo la lluvia que arreciaba. De pronto estuvieron en medio de la tormenta, corcoveando y bambolendose en la oscuridad. Por un instante Alvar Kresh lament no haberse quedado en casa, pero Oberon no habra iniciado el vuelo si no hubiera confiado en su capacidad para llevar sano y salvo a su destino a Kresh, quien no habra pilotado la nave con aquel temporal. Sin embargo, mientras se aferraba a los brazos del asiento y se preparaba para aquel viaje accidentado, una parte de l no senta el menor temor, porque un robot iba a los mandos, y robots y humanos en peligro eran conceptos antagnicos. Haba pocas cosas en el universo en las cuales Alvar Kresh poda confiar por completo, pero los robots eran una de ellas. El tiempo no pareca estar de acuerdo. La tormenta ruga y tronaba mientras el aeromvil ascenda, crujiendo y chirriando cada vez ms. Justo cuando Kresh empezaba a pensar que su fe en los autmatas flaqueaba, el vehculo abri un boquete en las nubes y trep a los plcidos y despejados cielos superiores. La calma despus de la tormenta, se dijo Kresh mirando las nubes de abajo. Un bonito smbolo, tal vez incluso un buen augurio. Sin embargo, Kresh no se fiaba. Jams se fiaba de signos ni presagios. El aeromvil puso rumbo al sureste, en direccin a la isla Purgatorio. Davlo Lentrall sali dando traspis del aeromvil y camin por el patio a oscuras, bajo la lluvia. Kaelor se ape despus de l, lo tom por el brazo derecho y lo condujo hacia la puerta principal. Davlo, aturdido, no saba muy bien dnde estaba ni qu haca. Se hallaba en estado de choque, eso era todo. Haba tardado un tiempo en asimilar lo que haba sucedido. Sin embargo, no haba perdido tanto la conciencia como para permitir que el aeromvil de la polica entrara en el garaje de la casa, aunque haba espacio de sobra y lo habra salvado de empaparse a causa de la lluvia. No, por nada del mundo permitira que la polica entrase en su propiedad si poda evitarlo. Saba que su actitud era irracional, pero no le importaba, por mucho que la polica hubiera registrado el lugar en su ausencia e instalado dispositivos de observacin. Aunque no le cupiese duda de que los agentes se quedaran en el lmite de la propiedad, escudriando en la oscuridad. Aunque supiera que todo aquello era correcto y sensato, dado que gente con muy pocos escrpulos lo haba escogido como blanco. Quiz la supervivencia del planeta dependiera de que l permaneciese con vida, pero en ese momento a Davlo Lentrall ni siquiera eso le importaba.

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Se dirigi con pasos vacilantes hacia la puerta principal, esper a que Kaelor abriera, lo hiciese entrar y cerrara. Obedeci sin resistencia mientras el robot lo guiaba hasta el centro de la sala principal y le quitaba las ropas empapadas. Kaelor desapareci y regres al instante con una pila de toallas y una manta abrigada. Un robot domstico se present con una taza llena de un lquido caliente y humeante. A continuacin los robots se marcharon. Davlo permaneci sentado en la sala, con el cabello y la piel hmedos, envuelto en una manta, bebiendo la sopa caliente sin saborearla, mirando la pared sin verla. Todo se haba derrumbado. Todo. Davlo Lentrall jams haba dudado de s mismo. Nunca haba temido que fuese incapaz de hacer frente a lo que la vida le deparase. Era ms listo, ms agudo, ms rpido, mejor que otras personas, y lo saba. Siempre lo haba sabido. Hasta ese da. Hasta que una banda de secuestradores sin rostro lo enga por completo con sus tretas para mantenerlo alejado de su equipo de seguridad. Hasta que un robot lo carg como una mueca de trapo y lo meti debajo de un banco para protegerlo. Hasta que un polica a quien l habra despreciado por poseer una inteligencia mediana hizo las conjeturas y las maniobras atinadas y puso su vida en grave peligro para salvarlo. Pero todo eso, aunque doloroso, no habra sido tan malo, ya que se trataba tan slo del trasfondo de lo que verdaderamente haca que se sintiera humillado. Davlo Lentrall haba sido presa del miedo. No. Era hora de ser franco, al menos consigo mismo: del miedo no, del pnico. An estaba aterrado. Cuando lleg el momento, cuando de pronto se present la emergencia, el Davlo Lentrall que l siempre haba imaginado el sujeto fro, confiado y aplomado se haba desvanecido por completo. No importaba que un Davlo Lentrall valeroso y sereno hubiera terminado debajo de aquel banco, que su valenta o su cobarda no hubieran podido hacer nada para cambiar las cosas. Lo cierto era que el Davlo Lentrall que era ms listo y mejor que todos los dems, el que tena las agallas para decirle a la ms importante experta en robtica del planeta que haba cometido un error al bautizar a su robot, de pronto haba dejado de existir. Lentrall nunca haba sabido cmo reaccionara ante una emergencia porque nunca haba estado en una. Ahora lo saba, y saba que el miedo poda paralizarlo por completo. Bebi otro sorbo de sopa caliente y, por primera vez desde su llegada, mir dnde estaba, qu estaba haciendo. La sopa era agradable, tibia, reconfortante. Conque haba tenido un momento de debilidad. Al diablo. Qu importaba? Ni siquiera el hombre ms valiente del mundo habra cambiado las cosas. Y qu ms daba si el comandante Justen Devray haba sido el hroe de la tarde? Alguien recordara aquel episodio cuando escribieran los libros de historia? No. Recordaran que el doctor Davlo Lentrall haba descubierto el cometa Grieg y el modo de hacerlo descender sobre Inferno para salvar el planeta. S, s. Lentrall apur el contenido de la taza y se puso de pie. An envuelto en la manta, se dirigi hacia su despacho, que estaba en el otro extremo de la planta baja. S, el cometa Grieg. Eso era lo que recordaran, no la estpida conducta de esa tarde, y el mejor modo de borrar el recuerdo de sta sera volver al trabajo de inmediato. Kaelor haba sealado atinadamente que an haba muchos problemas por resolver. Era el momento ideal para encararlos. Abrira los archivos informticos necesarios y se pondra a trabajar en ellos. Por supuesto, Davlo jams se haba detenido a pensar dnde estaban exactamente esos archivos. Nunca se le haba ocurrido que en realidad ocupaban un lugar fsico, una posicin en el espacio. Sencillamente estaban all, en el vasto sistema informtico de comunicaciones que enlazaba todos los terminales de la ciudad y todos los puestos de avanzada de la civilizacin en el planeta. Poda llamarlos desde cualquier sitio, a cualquier hora, y ponerse a trabajar en ellos cuando quisiera. Nunca haba pensado mucho en ello, as como no se habra puesto a pensar en el aire que respiraba

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ni en los robots domsticos que le servan sopa. Lentrall se sent ante el puesto de comunicaciones de su despacho y activ sus archivos sobre el cometa Grieg. O eso intent. Porque, de pronto, fue como si quisiese respirar y le faltara el aire. El vuelo sobre la Gran Baha haba ido como una seda, pues el aeromvil haba dejado la tormenta al alejarse de la lnea costera. No era sorprendente. El personal de meteorologa le haba dicho que se trataba de un patrn tpico: el aire clido y hmedo perda humedad al chocar con el aire fresco y seco de tierra adentro. En parte esto se deba a que las cordilleras de tierra adentro obligaban al aire a ascender. El viento lo impulsaba hacia arriba, y al ascender perda presin baromtrica y humedad. As, el agua sala del aire, y llova. Lo llamaban lluvia por efecto de sombra. Pero si poda operar en tierra firme, tambin operara en el lado de barlovento de una isla, sobre todo si se trataba de una isla grande como Purgatorio. Los vientos predominantes de sta soplaban desde el sur. Oberon condujo el aeromvil desde el noroeste, sobrevolando el pico central, y descendi en medio de un tiempo tan desapacible como el de Hades. El aeromvil atraves las nubes y al instante fue engullido por la tormenta. Kresh se aferr de nuevo a los brazos del asiento mientras el vehculo se agitaba en el cielo al son de los truenos y los relmpagos iluminaban el cielo. De pronto sinti la urgencia de pasar a la cabina del piloto para ver qu suceda. Si eso no era pnico, se le pareca mucho. Kresh se ech hacia atrs en el asiento y trat de relajarse. Todo ira bien. Oberon era buen piloto. Mir la lluvia por la ventanilla. No pudo sino recordar otra tormenta en Purgatorio, cinco aos antes, la noche en que Chanto Grieg fue asesinado, causada por los campos meteorolgicos, los enormes campos de fuerza generados en el Centro de Terraformacin. Al menos ahora ningn desastre se cerna sobre ellos. No pudo evitar sonrer ante semejante exceso de confianza. Cmo diablos saber cundo se va a producir un desastre? Ocurran cuando les vena en gana, sin molestarse en consultar a gente como Alvar Kresh. Hubo una sacudida ms fuerte que las anteriores, y de pronto el aeromvil dej de moverse. Kresh sobresaltado, pestae y mir por la ventanilla. Tard un instante en comprender que haban tocado tierra. La puerta se abri y Oberon entr en la cabina principal. Hemos llegado, seor anunci con su voz baja y grave. Como ver, el tiempo es extremadamente inclemente. No hay acceso cubierto entre la pista de aterrizaje y la entrada. Tal vez usted desee esperar a que el cielo se despeje para bajar. Kresh mir por la ventanilla, protegindose con la mano del resplandor de las luces interiores. Localiz la entrada del Centro de Terraformacin. No puede haber ms de cien metros hasta la puertadijo. Por qu diablos iba a esperar? Como usted crea adecuado. Si le parece aconsejable ir de inmediato... Qu robot tan quisquilloso y entrometido, pens Kresh, malhumorado. Si esperaba a que el tiempo mejorase... Acaso Oberon pensaba que deba disfrutar de una buena comida y una siesta reparadora antes de emprender ese arduo viaje de treinta segundos por el aparcamiento? Si algo no les sobraba era tiempo, y tema haber desperdiciado ya ms de la cuenta. Me parece aconsejable, en efecto gru Kresh. Ms an, me parece una brillante idea. Se desabroch el cinturn, se levant, cogi su poncho impermeable del asiento contiguo, donde lo haba arrojado al subir a bordo. Todava estaba un poco hmedo, pero no le importaba. Se lo ech encima, se ajust la capucha y mir al robot con cara de pocos amigos. Sugiero que te quedes aqu por el

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momento, a menos que te parezca aconsejable estorbarme. A Oberon no le pareci aconsejable responder. Kresh dio la espalda al robot, cogi la manija de la escotilla y dio un tirn. La escotilla se destrab, Kresh la abri y sali a la intemperie. La lluvia, arremolinada, le peg en la cara. Kresh alz la mano para cubrirse y entorn los ojos. Rode el aeromvil y luego enfil hacia la entrada del Centro de Terraformacin. El viento le tironeaba del poncho, aplastndoselo contra el cuerpo y hacindolo flamear a sus espaldas. Se inclin, luchando para mantener la capucha sobre su cabeza mientras el viento se empeaba en quitrsela y la lluvia lo mojaba de todos modos. La entrada principal del Centro de Terraformacin era una doble puerta de cristal. Kresh lleg y cuando se dispuso a abrirla comprendi que aquello no funcionara. No conseguira pasar a menos que se atuviese a las reglas que l mismo haba aprobado. Impresin de voz! grit por sobre el ruido de la tormenta. Sistema de autoimpresin de voz preparado contest una voz impersonal. Aunque Kresh esperaba una respuesta, lo sobresalt. La voz era notoriamente artificial: impersonal, impasible, muerta. Kresh baj la voz para responder. Si l poda or la impresin de voz, tal vez la impresin pudiera orlo a l. Nombre: gobernador Alvar Kresh. Cdigo: Tierra Grande. Identidad confirmada, autorizacin confirmada dijo la voz. Las puertas se abrieron. Kresh, ansioso por protegerse de la lluvia, cogi los tiradores de ambos batientes y tir con excesiva fuerza. El viento arranc de la mano el batiente izquierdo, que rebot contra la pared. Una segunda puerta doble se abri y Kresh la franque sin detenerse. Haca tiempo que no estaba all, pero an saba orientarse. Gir a la izquierda y avanz por el pasillo principal en direccin al tercer conjunto de puertas. Las dos primeras eran corrientes, pero no as las que comunicaban con la sala 103. Era una puerta enorme de acero blindado que se pareca ms a la de una bveda. Estaba trabada con cerrojo, como corresponda, pero al lado del marco haba un botn que se activaba con la palma de la mano. Kresh apoy la mano y al cabo de un instante la puerta se abri con un zumbido. Kresh entr sin demora. Una mujer madura con bata de laboratorio trabajaba ante un escritorio junto a la puerta. Mir boquiabierta al intruso y se puso de pie. Iba a protestar, y dos o tres robots se aproximaron, como temiendo que el intruso pudiera hacerle dao, pero entonces Kresh se ech la capucha hacia atrs. La mujer y los robots lo reconocieron de inmediato; sin embargo, al ver quin era parecieron ms desconcertados. Alvar Kresh no estaba muy interesado en el estado emocional del personal tcnico, de modo que apenas les prest atencin. Mir alrededor hasta localizar dos enormes y relucientes recintos semiesfricos de cinco metros de dimetro, cada uno de ellos sobre un pedestal o columna del dimetro de la semiesfera que sostena. Los pedestales elevaron la base de las semiesferas hasta el nivel de los ojos. Una de las semiesferas era una cpula lisa y redonda, en tanto que la otra tena forma geodsica y estaba constituida por paneles planos con toda clase de complicados ingenios, cables y conductos. Kresh salud a las dos mquinas y dijo: Quiero hablar con los mellizos.

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La doctora Leschar Soggdon abri la boca y la cerr, luego volvi a abrirla y la dej as por un instante antes de animarse a hablar. Usted... usted es el gobernador Kresh balbuce al fin. Srepuso l con tono hurao, en efecto, y necesito hablar sin prdida de tiempo con los mellizos acerca de ciertas proyecciones climticas. Soggdon pareca an ms desorientada. Seor, usted no puede llegar y... Claro que puedo. Fui quien escribi las normativas. Oh s, desde luego. No era mi intencin sugerir que usted no poda venir aqu. Es slo una cuestin de adiestramiento y comprensin de nuestros procedimientos. Tal vez sera mejor que presentara sus preguntas por escrito ante el Comit General de Terraformacin y luego... Quin es usted? la interrumpi Kresh. Qu puesto ocupa aqu? Soggdon se sonroj y se irgui; los ojos le llegaban a la altura del cuello de Kresh. Soy la doctora Leschar Soggdon respondi con dignidad, soy la supervisora del turno nocturno. Muy bien, doctora Soggdon. Escuche con atencin: he venido aqu precisamente porque necesito evitar esas demoras y precauciones. Estoy aqu por un asunto de suma urgencia e importancia, y debo tener la certeza de que recibo mi informacin directamente de la fuente. No puedo correr el riesgo de que un experto interprete mal mis preguntas o las respuestas de los mellizos. No puedo esperar a que el Comit General celebre una reunin y debata los mritos y el sentido de mis preguntas. Debo hacer las preguntas cuanto antes, y recibir una respuesta de inmediato. Est claro? Porque en caso contrario, queda usted despedida. Yo... eh..., seor... eh... S? Tiene otro empleo en vista? La mujer trag saliva y dijo: Muy bien; pero, con el debido respeto, seor, le pedir que firme una declaracin para dejar constancia de que procedi contra mis consejos y me orden especficamente que colaborase. Firmar lo que quiera. Ahora quiero hablar con los mellizos. El gobernador se quit el poncho y se lo entreg a un robot. Camin hasta el extremo de la enorme sala, donde estaban los dos grandes recintos semiesfricos. Dentro se encontraban los dos centros de control de Terraformacin: una unidad robtica fija fabricada por los espaciales y un sistema informtico creado por los colonos. Delante de cada una de las mquinas haba una consola y un escritorio. El gobernador sac la silla y se sent. De acuerdo dijo. Qu hago? Soggdon senta la tentacin de mostrarle los controles y dejar que se las apaara por su cuenta, pero saba cunto dao poda causar un mnimo desliz verbal, deba evitar que la unidad Dee sufriera un conflicto relacionado con la Primera Ley slo porque Kresh quera actuar a su antojo. Lo lamento, seor intervino, pero es necesario que comprenda algunas cosas antes de empezar, y me asegurar de que lo haga, aunque me arriesgue a perder el empleo. De lo contrario podra causar graves daos a la unidad Dee. Kresh la mir, molesto y a la vez sorprendido, pero luego su expresin se suaviz un poco. De acuerdo convino. Siempre he preferido que la gente sepa enfrentarse a m. Supongo que es mi gran oportunidad de demostrarlo. Dgame qu debo saber, pero no se demore demasiado. Empiece

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por explicarme qu significa Dee. Soggdon, que no se esperaba aquella pregunta, lo mir fijamente antes de hablar. Cmo poda un hombre que ni siquiera saba qu o quin era la unidad Dee irrumpir de ese modo y asumir el mando? As llamamos a la unidad robtica de control de terraformacin, sencillamente. Kresh, ceudo mir las dos unidades y por primera vez pareci reparar en que cerca de cada una de las semiesferas haba un letrero. El que estaba delante de la cpula redondeada rezaba Unidad Dee, y la de la cpula angulosa y geodsica, Unidad Dum. Entiendo. Confieso que no s bien cmo dirigen las cosas aqu. Vine un par de veces durante la construccin, pero no desde que est en operaciones. Apenas si s algo ms que el nombre en cdigo de las dos unidades de control todava es los mellizos. Supongo que los nombres representan algo. Siglas? Soggdon frunci el entrecejo. Por tratarse de alguien dispuesto a irrumpir de aquel modo pareca muy dispuesto a dejarse distraer por detalles. Creo que el nombre de la unidad Dee se refera al cuarto y definitivo diseo que se examin, conocido como diseo D, y que con el tiempo el personal del turno de da comenz a llamarla as. En cuanto a la unidad Dum, imagino que porque es la unidad tonta, y eso es lo que significa dum en ingls. Soggdon se encogi de hombros. Nunca haba sido famosa por su sentido del humor. De acuerdo dijo el gobernador. Aparte de eso, necesito saber cmo no causar dao. Bien, la unidad Dee puede sufrir daos. La unidad Dum no es un robot, sino un dispositivo informtico insensible. Tiene una interfaz de seudoautoconciencia que le permite conversar, hasta cierto punto, pero no se trata de un robot ni est sometida a las Tres Leyes. La unidad Dee es diferente. Es un enorme cerebro positrnico conectado a una gran cantidad de enlaces de interfaz. Aunque carece de cuerpo robtico convencional, en la prctica acta como un robot Tres Leyes, slo que no puede moverse. Cul es la dificultad? pregunt Kresh, a punto de perder la paciencia una vez ms. Es obvio respondi Soggdon, y al instante comprendi que haba sido muy brusca. Es decir... bien, le pido disculpas, seor, pero debe tener en cuenta que la unidad Dee se encarga de rehacer un planeta entero, un planeta que alberga millones de seres humanos. Fue diseada para que procesase cantidades descomunales de informacin, realizara predicciones con mucha antelacin y trabajase tanto en gran escala como en los detalles ms nfimos. Y qu importa eso? Bien, evidentemente, en la tarea de rehacer un planeta se cuenta con que se produzcan accidentes. Habr personas desplazadas de sus hogares, gente que sufrir inundaciones, sequas y tormentas producidas deliberadamente por las acciones y rdenes de quienes controlan los sistemas. Es inevitable que causen algn dao a algunos humanos en alguna parte. Crea que el sistema estaba diseado para resistir esa clase de conflictos con la Primera Ley. He ledo acerca de sistemas que encaran grandes proyectos y estn programados para pensar en los beneficios o daos para el conjunto de la humanidad, no de los individuos. Soggdon sacudi la cabeza. Eso slo funciona en casos muy limitados o especializados, y nunca he sabido que lo haga de manera permanente. Ms tarde o ms temprano las mquinas robticas programadas para pensar as dejan de pensar. Sufren un colapso o fallan de cien modos distintos... y estamos hablando de robots que deban enfrentarse a situaciones muy distantes y abstractas. La unidad Dee debe preocuparse por una serie incesante de decisiones diarias que afectan a millones de individuos. En algunos casos lo hace directamente, hablando con ellos, enviando y recibiendo mensajes y datos. Ella no puede pensar as. No puede dejar de pensar en las personas en cuanto individuos.

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Y cul es la solucin? pregunt Kresh. Soggdon pareca desear que todo aquello terminara cuanto antes. Alz la mano y seal alrededor con un amplio adems. La unidad Dee cree que todo esto es una simulacin dijo. A qu se refiere especficamente? Cree que el proyecto de terraformacin, todo el planeta Inferno, no es ms que una simulacin muy compleja y sofisticada configurada para aprender ms, como preparativo para un proyecto de terraformacin real, en el futuro. Eso es absurdo! objet Kresh. Nadie podra crerselo. Bien, afortunadamente para todos, parece que la unidad Dee se lo cree. Pero hay muchas pruebas que demuestran lo contrario. El mundo es demasiado detallado para ser una simulacin. Limitamos con gran cuidado lo que ella puede ver y saber repuso Soggdon. Recuerde que controlamos todo lo que ella percibe, y slo recibe la informacin que le damos. De hecho, a veces introducimos errores deliberadamente, o le enviamos imgenes e informacin que no tienen sentido. Despus corregimos los errores y seguimos adelante. Eso hace que todo parezca menos real, y tambin establece la idea de que las cosas pueden salir mal. As, cuando cometemos errores de clculo, descubrimos que hemos omitido una variable o le permitimos ver algo que no debera, podemos corregirlo sin que sospeche nada. Cree que Inferno es un lugar inventado para ella. Por lo que sabe, se encuentra en un laboratorio de Baleyworld. Cree que el proyecto es una prueba para aprender a colaborar con equipos colonos en futuras obras de terraformacin. Titube por un instante, y al fin decidi darle la peor noticia sin demora. Ms an, gobernador, cree que usted forma parte de la simulacin. Qu? Era necesario, se lo aseguro. Si ella creyera que usted es una persona, se preguntara qu hace en el mundo inventado de la simulacin. Debemos trabajar de firme para hacerle creer que el mundo real es algo que hemos inventado para ella. Y tuvo que decirle que yo no exista. Eso mismo. Desde su punto de vista, los seres sapientes se dividen en tres grupos. En primer lugar, los que existen en el mundo real, pero no tienen nada que ver con ella; en segundo, los investigadores de campo y del laboratorio, que son reales y se comunican con ella; y en tercero, los simulantes, las inteligencias simuladas. Simulantes repiti Kresh, y no se trataba de una pregunta. No estaba pidindole sino exigindole que le explicara el significado del trmino. S, seor. Es la denominacin estndar en la industria para los humanos y robots inventados instalados en una simulacin. La unidad Dee cree que toda la poblacin de Inferno no es ms que un grupo de simulantes, y usted es miembro de esa poblacin. Est dicindome que no puedo hablarle porque si lo hago comprender que no soy un invento? Oh, no! Puede hablar con la unidad Dee sin problema. Ella habla todos los das con ingenieros eclogos, robots de servicio y dems, pero cree que todos se limitan a representar un papel. Es esencial que ella crea lo mismo con respecto a usted. Pues de lo contrario empezar a preguntarse si su realidad simulada es el mundo real y si sus actos han daado a humanos. De hecho, ya ha causado la muerte de vanos humanos puntualiz Soggdon. Inevitablemente, por accidente, y slo para salvar a otros humanos en otros tiempos y lugares. Ha sabido aceptar esos incidentes, pero slo porque pensaba que trataba con simulantes. Por lo dems, tiende a creer en sus

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simulantes, a preocuparse por ellos. Son el nico mundo que ha conocido. Son el nico mundo que hay dijo Kresh. Sus simulantes son personas reales. Por supuesto, pero piensa que son imaginarios, y aun as ha comenzado a creer en ellos. Cree en ellos tal como uno podra interesarse por los personajes de una obra narrativa, o como el dueo de una mascota puede hablar con sta. En cierto nivel la unidad Dee sabe que sus simulantes no son reales, pero se interesa en ellos y experimenta un genuino aunque moderado conflicto de Primera Ley si uno muere cuando ella pudo haberlo impedido. Causar la muerte de simulantes la ha resultado muy difcil. Si averiguara que ha matado a gente de verdad, sera el fin. Podra experimentar un conflicto masivo y detenerse por completo, sufrir un atasco cerebral y morir. Peor an, podra sobrevivir. Por qu sera peor que sobreviviera? pregunt Kresh. Soggdon solt un fatigado suspiro y sacudi la cabeza. Mir la semiesfera. No lo s, slo puedo sospecharlo. En el mejor de los casos, encontrara modos de clausurar toda la operacin. Intentaramos detenerla, pero est demasiado bien conectada y es muy rpida. Creo que ordenara apagar la potencia y encontrara el modo de desactivar la unidad Dum para dirigir el espectculo con sus propios archivos de borrado... Cancelara el proyecto de terraformacin porque causara dao a los humanos. Lo mejor suena bastante malo. Y en el peor de los casos? Tratara de reparar el dao, volver a la situacin anterior. Soggdon esboz una sonrisa irnica. Se pondra a trabajar, tratando de desterraformar el planeta. Slo los astros saben en qu terminara. La desconectaramos, por cierto, o al menos lo intentaramos, pero aun as podra causar perjuicios enormes. Kresh asinti con expresin pensativa. Comprendomusit. Sin embargo, necesito hablar con ella, y con la unidad Dum. Aun no me ha hablado de ella. Soggdon se encogi de hombros. No hay mucho que decir. Supongo que ni siquiera deberamos decir ella. Es definitivamente un ello, una mquina obtusa y sin alma que puede hacer su trabajo muy bien. Cuando usted hable con l, estar conversando con su interfaz de seudoautoconciencia, una interfaz de personalidad. De paso, aadir que no es muy buena. No queremos llamarnos a engao y pensar que la unidad Dum es algo que no es. Pero al parecer podra manejar la situacin si la unidad Dee se cierra. Tericamente, s; la unidad Dum podra dirigir todo el proyecto de terraformacin. En la prctica, aqu todos creemos que usted fue muy sabio al no confiar en un solo sistema de control. Necesitamos redundancia. Necesitamos contar con una segunda opinin. Trabajan bien juntos. Tal vez sean tres o cuatro veces ms efectivos que si trabajaran solos. De todos modos, slo son los primeros aos de un proyecto que podra durar un siglo o ms. Es demasiado pronto para pensar en arriesgar nuestro procedimiento operativo primario y confiar la tarea a equipos de respaldo. Qu sucedera si stos tuvieran problemas? Comprendo perfectamente dijo el gobernador Kresh. Bien, qu precauciones debo adoptar al hablarles? No pierda la paciencia si la unidad Dee lo trata con condescendencia. En lo que a ella concierne usted no es real, sino una pieza ms del juego. No se desconcierte si parece saber mucho sobre usted, y se lo dice. No la corrija si los datos que maneja son errneos. Hemos introducido varios ajustes en sus archivos de informacin, por un motivo u otro, algunos errores deliberados para que pareciera una simulacin y otros que configuramos por razones de procedimiento. Lo principal es que trate de recordar que usted no es real. En cuanto al resto, usted hablar con ella por medio de auriculares, y yo

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har la monitorizacin. Si es preciso que usted sepa algo ms, intervendr. El gobernador Kresh asinti con expresin pensativa. Alguna vez ha notado, doctora Soggdon, cunta energa dedicamos a soslayar las Tres Leyes, a conseguir que el mundo se adecu a ellas? Al principio la observacin desconcert a Soggdon. No porque estuviera en desacuerdo con aquellas palabras, al contrario, sino porque Kresh las hubiera pronunciado. Bien, si el gobernador estaba de nimo para coquetear con la hereja, por qu no darse el mismo gusto? He pensado muchas veces en ello, gobernador. Creo que se podra decir que este mundo se encuentra en este aprieto por culpa de las Tres Leyes. Nos hemos vuelto demasiado cautos; nos empeamos en lograr que el hoy sea como el ayer, y nos faltan agallas para planear el maana. Kresh ri. No est mal expresado dijo. Tal vez le robe la frase para un discurso. Mir al controlador de la unidad Dee y al controlador de la unidad Dum, y otra vez a Soggdon. De acuerdo, vamos all. Buenosss dassss, goberrrnadorrr Krrresh. Dos voces lo saludaron al unsono por el auricular, una leve y femenina y otra grave y asexuada. Decan las mismas palabras al mismo tiempo, pero de manera no totalmente sincronizada. Las voces no parecan llegar de ninguna parte. Sin duda se trataba de una ilusin auditiva creada por el efecto estreo de los auriculares, pero era desconcertante. Alvar Kresh frunci el entrecejo y se volvi como si esperase ver dos robots, uno de pie detrs de cada oreja. Aunque saba que no encontrara nada, por alguna razn tena que verificarlo. La configuracin pareca descabellada, irracional, pero la mano frrea de las Tres Leyes impona ese arreglo. Kresh decidi aprovecharlo al mximo. Buenos das dijo por el micrfono. Imagino que estoy hablando con la unidad Dee y con la unidad Dum. Corrrecto, goberrrnadorrr respondieron las dos voces. Para algunosss visssitantes resulta desssconcertante ornosss a la vezzz. Eliminamosss una vozzz? Eso podra ayudar dijo Kresh, que se senta desconcertado. Que las dos voces hablaran al unsono era francamente perturbador. Muy bien le dijo la voz femenina al odo izquierdo, con un tono enrgico y cortante, muy diferente del anterior. Tal vez le resultaba ms fcil hablar sin necesidad de sincronizarse con la unidad Dum. Ambos estaremos en lnea, pero slo oir una unidad por vez. De vez en cuando pasaremos de un altavoz al otro para recordarle nuestra presencia dual. La voz que oa era extraamente afable y juvenil, juguetona, divertida y jovial. Esta voz ms aguda que oigo ahora es la unidad Dee? pregunt Kresh. En efecto, seor. De repente la otra voz, grave e impersonal, le habl en el odo derecho. sta es la voz de la unidad Dum. Bien. Necesito hablar con ambas. Contine, gobernador le dijo la unidad Dee al odo izquierdo. Kresh se pregunt si el cambio de voz era como un juego para la unidad Dee, un modo de desconcertarlo. En tal caso, daba resultado. Eso me propongo. Quiero hablar contigo sobre un viejo proyecto, de la poca en que se realiz el primer esfuerzo por terraformar este mundo. Cul es? pregunt la unidad Dee. La propuesta de crear un mar polar para moderar las temperaturas planetarias. Quiero que evales una idea basada en ese viejo concepto.

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Preparado para ingreso de datos dijo la grave voz mecnica en su odo derecho. Era evidente que no se haban molestado en refinar la personalidad simulada de la unidad Dum. Tal vez fuera lo mejor. Dadas las circunstancias, Kresh ya tena la sensacin de hablar con un esquizofrnico. He aqu la idea: supongamos que hoy inundramos la actual Depresin Polar, comunicndola con el Ocano Meridional por medio de un canal que atravesara la regin de Utopa, en el lado oriental de Tierra Grande, y reencauzando el flujo del ro Leteo hacia el oeste. Supongamos que el trabajo pudiera hacerse rpidamente, en pocos aos. Esto causara la formacin de un mar polar dijo la unidad Dum tras una brevsima pausa. No obstante, el concepto es inviable. No hay modo de realizar una tarea tan vasta en un lapso prctico. Aunque pudiramos hacerlo, los daos colaterales para los ecosistemas y propiedades existentes seran enormes seal la unidad Dee, hablando ms con la unidad Dum que con Kresh. Las proyecciones actuales muestran que las cuestiones del dao a los ecosistemas y las propiedades se emparejan cada dos siglos y dos siglos y medio estndarrespondi la unidad Dum. Por qu se emparejan? pregunt Kresh, temiendo la respuesta. Porque respondi con pesadumbre la unidad Dee nuestra proyeccin actual muestra que todos los ecosistemas se derrumban y todos los humanos, los dueos de esas propiedades, mueren o son evacuados del planeta en ese perodo. Kresh qued francamente sorprendido. No saba que las cifras fueran tan desfavorables. Crea que al menos tenamos una oportunidad de sobrevivir. Oh, s dijo la unidad Dee. Existe por lo menos una probabilidad de que la vida humana sobreviva aqu. En gran medida es una cuestin de eleccin para sus descendientes. Los seres humanos pueden sobrevivir en una esfera rocosa sin vida y sin aire si lo deciden. Si se cubriese la ciudad de Hades con una cpula o se la reconstruyera bajo tierra, con los escudos adecuados, podra mantener indefinidamente a una poblacin reducida despus del colapso climtico. Pero la situacin est mejorando protest Kresh. Estamos cambiando las cosas! Por el momento, y en zonas localizadas, s; pero es indudable que las actuales mejoras no se pueden sostener a largo plazo. No hay mano de obra ni equipo suficientes para expandir las zonas de clima mejorado por mucho tiempo, ni consolidarlas para que se auto mantengan. En consecuencia dijo Kresh, no tiene sentido preocuparse por los daos ecolgicos o la prdida de propiedades. Bien. Olvidemos esos dos puntos; mejor dicho, incluye los resultados de los proyectos para reparar el dao. l clculo supone una cantidad casi infinita de variables repuso la unidad Dum. Recomiendo un proceso de preseleccin de las posibilidades ms viables y de eliminacin de las variantes obviamente fallidas. Aprobado dijo Kresh. El proceso de preseleccin llevar unos minutos inform la unidad Dee. Espere, por favor. Como si pudiera escoger mascull Kresh, sin dirigirse a nadie en especial. Permaneci sentado, mirando el liso y perfecto recinto semiesfrico de la unidad Dee y el aparatoso y anguloso recinto de la unidad Dum. l recinto, contenedor o lo que fuere de Dum al menos luca como una mquina. Dum daba la impresin de hacer algo, de estar conectado con cosas, de realizar una actividad. Era un dispositivo provisto de cables. Era slido, estaba unido a la realidad por conexiones y flujos de datos. Dum era de ese mundo. Dee, en cambio, en muchos sentidos no lo era. Lisa y perfecta, estaba resguardada del tosco universo exterior, aislada en un entorno idealizado que necesitaba tratamiento especial. Dee pareca ms una escultura abstracta que un robot en funcionamiento. Semejaba algo que deba estar aparte, a

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solas con su petulancia, un ser divino o un ttem mgico al que haba que consultar en lugar de una mquina destinada a trabajar. Y esa interpretacin no era tan rebuscada. Kresh mir de soslayo a Soggdon, que estaba en el otro extremo del laboratorio, fingiendo que haca algo mientras lo espiaba con nerviosismo. Sin duda, la unidad Dee tena sus aclitos, sacerdotes que satisfacan sus caprichos y hacan todo lo posible para reordenar el mundo a su conveniencia, que caminaban de puntillas con tal de no encolerizar ni contrariar al ser divino del que todas las cosas dependan. Kresh record los orculos de antiqusimas leyendas. Haban sido seres de gran poder, caprichosos y engaosos. Sus predicciones siempre se cumplan, pero nunca del modo esperado, y siempre con un precio inesperado. Esa idea no resultaba agradable. Creo que estamos preparados para comenzar a procesar el problema inform Dee, tan abruptamente que Kresh dio un respingo. Desea observar nuestra labor? S, por favor respondi Kresh, sin tener idea de lo que se propona. Las luces se desvanecieron y una esfera que representaba el planeta Inferno apareci de pronto entre Kresh y las dos unidades de control. La esfera era una imagen hologrfica de tres metros de dimetro y mostraba la superficie del planeta con mayor precisin de la que Kresh nunca haba visto. Cada detalle destacaba ntidamente. Aun la ciudad de Hades era claramente visible en las costas de la Gran Baha. Kresh tuvo la sensacin de que si se aproximaba a la esfera podra ver cada edificio de la ciudad. Inferno era todo ocano azul y tierras pardas, con escasas manchas de verdor en la inmensa mole de Tierra Grande. Kresh trataba de convencerse de que estaban progresando, de que ya era un logro que la magnitud de sus esfuerzos resultase visible desde el espacio, pero no lo consegua. En los ltimos das haba comprendido que los grandes trabajos que haban realizado no significaban nada, que el progreso que tanto lo enorgulleca no poda considerarse un avance. Sin embargo, no tuvo tiempo de pensar mucho. La esfera gir mostrando las regiones polares septentrionales. El paisaje comenz a cambiar. El ro Leteo, una delgada lnea azul que iba desde las montaas del oeste de la Gran Baha, se ensanch y una nueva lnea azul se abri paso hacia la Depresin Polar, hasta que la combinacin de canal y ro se intern en Tierra Grande. S, Kresh poda verlo. Si drenaban el canal para permitir un flujo hacia las partes superiores del Leteo, y tomaban medidas para que el canal se profundizara en vez de desbordar, todo funcionara. El agua circulara desde el mar polar hacia la Gran Baha. Siempre que hubiera un mar polar. En ese momento, tal como lo mostraba la simulacin, no haba ms que hielo blanco, con una buena porcin del suministro planetario de agua encerrada y congelada, inservible. Pero Dum y Dee an no haban terminado. Kresh observ las regiones occidentales de Tierra Grande. Saltaba a la vista que all las cosas no eran tan sencillas. Una y otra vez apareci un canal de agua azul con forma de cua. Su tramo septentrional cambiaba continuamente de posicin, se ensanchaba, se angostaba, se expanda, se contraa, desapareca por un instante y reapareca en otra parte. Las dos unidades de control estaban buscando la posicin ptima. Al fin la imagen se estabiliz en un ancho canal que se diriga al norte por la regin de Utopa. Kresh sacudi la cabeza y maldijo entre dientes. El canal ptimo que haban escogido las dos unidades de control segua casi con exactitud el trayecto que le haba mostrado Lentrall. Tal vez ese joven arrogante saba de qu hablaba. Configuracin del canal presentada dentro del uno por ciento de configuracin terica ptima anunci la unidad Dum. Esa cifra est dentro de un margen de factores de incertidumbre acumulados y combinados de diversas variables. En otras palabras, se encuentra tan cerca como podemos llegar por el momento... y demasiado cer-

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ca para una primera aproximacin dijo la unidad Dee. Ahora estamos preparados para un clculo climtico preliminar de largo alcance. Kresh esperaba que la superficie del planeta evolucionara y cambiase, como haba visto muchas veces en semiesferas y otros simuladores climticos, y vio algo de eso, o crey verlo; pero el globo mismo estaba cubierto por capas de datos que reptaban en la superficie: mapas meteorolgicos, lneas isobricas, escalas baromtricas, indicadores de humedad, diagramas de colores de la poblacin de cien especies, patrones pluviales, cambios estacionales de corrientes, una docena de sistemas simblicos que Kresh ni siquiera reconoca, todos cambiando, subiendo, bajando, interactuando y reaccionando, una tormenta de nmeros y smbolos que cubra el planeta. Los cambios se aceleraron hasta que los smbolos, nmeros y datos se fusionaron, formando una fluctuante nube gris. Sbitamente, la nube de nmeros desapareci. Un nuevo planeta colgaba ante Kresh, un planeta donde el viejo mundo era visible y reconocible, pero nuevo y diferente al mismo tiempo. Alvar Kresh haba visto muchos Infernos hipotticos en el pasado, haba visto sus posibles futuros presentados cien veces de cien maneras, pero nunca haba visto aquel Inferno. Las diminutas y aisladas manchas verdes haban desaparecido, o mejor dicho, haban crecido hasta unirse en un manto de verdor fresco y exuberante que cubra media Tierra Grande. An haba desiertos, pero no eran la regla, sino la excepcin, e incluso un planeta bien terraformado necesitaba algunos desiertos. El hielo estril del casquete polar septentrional haba desaparecido, reemplazado por el mar polar, una extensin azul de agua lquida y vital. Incluso en esa escala, y aun para el ojo inexperto de Kresh, era evidente que el nivel del mar haba subido en todo el planeta. Por un instante se pregunt de dnde haba salido el agua. Acaso las unidades de control daban por supuesto que la importacin de hielo procedente de los cometas continuara? O el ascenso era causado por el deshielo de las capas polares y la ruptura de la superficie helada? No importaba. Lo cierto era que haba agua y vida. sa es la proyeccin ms positiva que he visto jams intervino Soggdon. Kresh, sobresaltado, mir por encima del hombro. Ella estaba justo detrs de l, mirando con asombro la pantalla. Aguarde aadi. Quiero hacer una entrada ciega en el audio de sus auriculares. Qu es una entrada ciega? quiso saber Kresh. Soggdon cogi unos auriculares idnticos a los de Kresh. Mientras se los colocaba, dijo: Dee y Dum pensarn que usted no oye lo que me dicen. Cuando Dee habla con usted, habla con un simulante. Cuando habla conmigo, un ser humano real, interrumpe todo enlace con los simulantes, para no complicar el experimento permitiendo que los simulantes oigan lo que no deben. En realidad, usted podr orlo, pero es importante, vital, que no reaccione ante sus palabras, ni viceversa. En su universo usted es slo una personalidad simulada dentro de un ordenador, mientras que yo soy una persona real fuera del ordenador. Usted no tiene modo de saber que existo. Comprende? Srespondi Kresh, esperando haber entendido. Tena la sensacin de haber entrado en una galera de espejos. Era difcil distinguir la fantasa de la realidad. Biendijo Soggdon, y encendi el interruptor manual de sus auriculares. Dee, Dum. Aqu Soggdon monitorizando desde fuera de la simulacin. Buenosss dasss, doctorrra. Essstbamosss converrrsando con el simulante Kresh. Las dos voces hablaban de nuevo al unsono, pero a Soggdon no pareca molestarle. Al or cada voz por separado, Kresh repar en un detalle que antes haba pasado por alto. Cuando las dos unidades hablaban al unsono, no era slo que canturrearan juntas, sino que hablaban con una cadencia que no perteneca a ninguna de las dos individualmente. La voz conjunta escoga otras palabras y reaccionaba de un modo diferente de como lo hacan Dee o Dum. No era la voz de dos seres que hablasen como

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uno, sino la de dos seres que se fusionaban en un nuevo ser, en algunos sentidos mayor y en otros menor que la suma de sus partes. Dee y Dum se vinculaban tan ntimamente que se convertan en una tercera personalidad. O era slo Dee quien lo haca? Si Dum no era sensible, no poda tener personalidad. Sin duda haba misterios a investigar, pero tendran que esperar para otro da. El simulante Kresh nosss ha pedido que examinrrramos lasss consecuenciasss de crrrear un marrr polarrr. S, lo s dijo Soggdon, y veo que habis producido una impresionante proyeccin planetaria. Queris hacer algn comentario al respecto, en conjunto o por separado? Hablarrremosss ambosss, luego cada uno por separrado respondi la voz conjunta. Hemosss prrroyectado a cuatrrro mil aosss, puesss hemosss descubierto que una secuencia operativa bien planificada derrrivar en una ecologa planetaria de mantenimiento cero dentro de aproximadamente trrrescientosss aosss. En nuestrrra proyeccin, el clima planetario perrrmanece essstable, con autocorrreccin y automejoramiento, en el perrrodo de la metasssimulacin. No hay peligrrro de nuevo colapso en ninguno de los datosss correspondientesss al final del perrrodo de metasssimulacin. Kresh frunci el entrecejo. Metasimulacin? De pronto comprendi. La voz conjunta se refera a una simulacin dentro de otra, pues eso haba sido, en la perspectiva de Dum y Dee. Dum habl a continuacin. Referencia a las objeciones previas de la unidad Dum con respecto al dao ecolgico y econmico. Las proyecciones muestran que el dao a la ecologa general y el producto planetario bruto causado por la excavacin de cauces para el mar polar sera plenamente compensado a los quince aos de la conclusin del proyecto. Si los dos primeros aspectos del sistema de control combinado lo presentaban todo como maravilloso, la tercera voz los hizo volver a la realidad. Todo suena magnfico dijo Dee. Sin embargo, existe un pequeo problema: es imposible. Ejecutamos la metasimulacin dando por supuesto que sera posible cavar los canales, cuando no lo es. Admito que se trata de un ejercicio interesante, pero que no guarda mayor relacin con el mundo de nuestra simulacin. Me tema que dijera eso murmur Soggdon mientras desconectaba su micrfono. Cualquiera esperara que de los tres aspectos posibles de esa personalidad fuera el menos sensato, pero Dee siempre es la que nos recuerda los aspectos prcticos. Quizs esta vez existen ms posibilidades de lo que ella cree dijo Kresh. Conect su micrfono y trat de exponer las cosas de modo de no revelar que haba odo la conversacin con Soggdon. Unidad Dee, ah tenemos una proyeccin muy promisoria. Entonces crees que el mar polar sera buena idea? Es una buena idea inviable, gobernador dijo la unidad Dee. Ustedes no poseen los recursos, las fuentes energticas ni el tiempo para construir los cauces necesarios. Eso es incorrecto. Es posible que exista una manera prctica y factible de hacerlo. He venido aqu para hacerte evaluar el procedimiento propuesto. Primero quera ver si el esfuerzo mereca la pena. Ahora veo que s. Cul es el procedimiento en cuestin? pregunt la unidad Dee. Kresh vacil por un instante, pero no haba manera de describir esa idea que no sonara peligrosa, desesperada, descabellada. Tal vez fuera las tres cosas. Daba igual. Partiremos un cometa en pedazos y arrojaremos los fragmentos en una lnea que ira desde el Ocano Meridional hasta la Depresin Polar respondi. Advirti que no lo haba expresado como una

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posibilidad. No haba dicho que quiz lo hicieran ni que estuvieran pensando en ello, sino que lo haran. Haba tomado la decisin sin saberlo? Dum y Dee y Soggdon, no obstante, tenan en mente otras cosas adems de la reaccin de Kresh ante sus propias palabras. Se produjo un silencio total de treinta segundos. La imagen hologrfica perfecta de aquel Inferno futuro fluctu, tembl y desapareci por un instante. La unidad Dee fue la primera en recobrarse. Debo interpretar que lo propone como una idea seria? pregunt con penosa lentitud, evidenciando su tensin. No sirvedijo Soggdon, con el micrfono an desconectado. Se volvi hacia una consola lateral, observ varias pantallas de informacin y sacudi la cabeza. Le advert que ella se tomaba en serio a sus simulantes. Estas lecturas muestran que usted ha activado un pequeo conflicto relacionado con la Primera Ley. No puede inventarse esa clase de historias. Kresh desconect su micrfono. No estoy inventando nada. Esto no es un juego. Se trata de un plan serio destinado a arrojar un cometa fragmentado en la regin de Utopa. Pero eso es suicida! protest Soggdon. Cul es la diferencia si el planeta estar muerto dentro de doscientos aos? rugi Kresh. Y en cuanto a Dee, sugiero que es hora de empezar a mentirle en serio. Recurdele que es slo una simulacin, un experimento. Recurdele que ese Inferno no es real, y que nadie sufrir dao alguno. Decirle eso? Soggdon estaba escandalizada. No, no le presentar datos peligrosos y falsos, de ningn modo. Dgaselo usted mismo. Kresh contuvo el aliento, dispuesto a gritar para poner a aquella mujer en cintura, pero comprendi que no servira de nada. Era evidente que ella no pensaba con el menor grado de racionalidad ni sensatez, y l la necesitaba, necesitaba su ayuda, necesitaba que actuara de manera racional y sensata. Soggdon integraba el equipo que haba montado esa farsa, y puesto que no poda prescindir de ella, tendra que hacerla recapacitar, serenamente. No servira de nada que yo le dijera eso. Ella cree que soy un simulante, y los simulantes no saben que lo son. Si le dijera que no existe peligro, no me creera, porque para ella yo no soy humano, y esto se debe a que usted le ha mentido. Eso es diferente, forma parte del diseo experimental. No son datos falsos. Pamplinas replic Kresh, impacientndose de nuevo. Usted ha creado esta situacin con el nico propsito de que ella corriera riesgos e hiciese su trabajo con la certeza de que no daara a ningn humano. Pero... Kresh sigui hablando a pesar de sus protestas. Hasta podra daarla si le dijera que slo se trataba de una simulacin. Tiene que existir en su mente alguna duda en lo que a la realidad de sus simulantes, los habitantes de Inferno, se refiere. De lo contrario no experimentara el menor conflicto. Si yo le asegurase que no soy real, slo el espacio sabe cmo interpretara esa paradoja. Tal vez llegara a la conclusin de que soy real y estoy mintindole. Si yo le miento, podra deducir la verdad... y dnde estara usted entonces, doctora Soggdon? Slo usted puede tranquilizarla, y debe hacerlo. Soggdon mir fijamente a Kresh con una mezcla de furia y temor, mientras encenda de nuevo el micrfono. Dee, aqu la doctora Soggdon. Todava estoy monitorizando la simulacin. Detecto aparentes conflictos relacionados con la Primera Ley en la proyeccin de las sendas positrnicas. No hay ningn elemento Primera Ley en las circunstancias simuladas que examinamos. Soggdon vacil, hizo una

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mueca y aadi: No hay la menor posibilidad de que seres humanos sufran dao. Entiendes? Se produjo otra larga pausa. Kresh crey detectar una fluctuacin mucho ms leve en la imagen del Inferno futuro, pero luego Dee volvi a hablar, con voz firme y confiada. S, doctora Soggdon. Entiendo. Gracias. Disculpe. Debo regresar a mi conversacin con el gobernador simulante. Tras una nueva pausa, Dee sigui hablando con Kresh. Excseme, gobernador. Otras exigencias de proceso requirieron mi tiempo por el momento. Est bien dijo Kresh. Evidentemente, Dee se hallaba conectada con otros mil lugares y operativos, y tal vez en ese momento estuviese conversando con una docena de trabajadores de campo. No era del todo mentira, pero se pareca bastante. Si bien se supona que los robots no podan mentir, aqul era tan inteligente como para expresar una declaracin veraz pero equvoca. Sin duda Dee era una unidad sofisticada. Puede contarme ms cosas acerca de... esta idea que se est discutiendo? le pregunt Dee. Por supuesto dijo Kresh. La idea es evacuar la zona en que se producira el impacto y brindar seguridades a la poblacin que se encuentra fuera de esa zona. No estaba de ms enfatizar los procedimientos de seguridad. As sabra que aun los simulantes ficticios se hallaban a salvo. Necesitaban todas las defensas posibles contra una reaccin que obedeciera a los dictados de la Primera Ley. Una vez que eso se logre, despedazaremos un gran cometa y dirigiremos los fragmentos, uno por uno, hacia la superficie del planeta, donde dejarn crteres superpuestos en las planicies existentes. Luego se requerir equipo de excavacin ms convencional, pero los crteres enlazados constituirn la base del canal de Utopa. Entiendo respondi Dee con voz tensa. La unidad Dum y yo necesitaremos mucha ms informacin antes de evaluar el plan. Muy bien dijo Kresh. Extrajo un papel de la tnica y lo despleg. Remtete al ndulo de acceso por red 4313, identidad Davlo Lentrall, subgrupo 919, cdigo cometa Grieg. Lentrall le haba dado la direccin de acceso, y aqul pareca el momento apropiado para utilizarla. Examina esos datos y podrs realizar tu evaluacin. No hay identidad Davlo Lentrall en el ndulo de acceso 4313 inform Dee de inmediato. Qu? Nadie llamado Davlo Lentrall est ligado con ese ndulo de acceso. Debe de estar mal el nmero, o algo parecido dijo Kresh. Es muy probable convino Dee. Se lo delegar a Dum, que est enlazado directamente con la red en cuestin y puede realizar la bsqueda de forma ms efectiva. No hay ningn Davlo Lentrall en el ndulo 4313 anunci Dum casi al instante, hablando con voz ms montona que de costumbre. Buscando en todos los ndulos. No se ha hallado ningn Davlo Lentrall. Buscando archivos de mantenimiento. Descubierta informacin sobre identidad Davlo Lentrall. Comunica esa informacin indic Kresh. Cmo era posible que los archivos de Lentrall desapareciesen de la red? Algo estaba mal. Algo estaba peligrosamente mal. Los registros de la red muestran que todos los archivos asociados con la identidad Davlo Lentrall, incluidas las copias de seguridad, fueron borrados irrevocablemente por irruptores hace dieciocho horas, diez minutos y tres segundos seal la unidad Dum. Kresh estaba pasmado. Mir a Soggdon, sin saber por qu esperaba una respuesta de ella. Desconect el micrfono. No entiendo dijo. Cmo pudieron borrarlo todo? Por qu haran algo as? No lo s respondi ella. Ha empleado un trmino con el cual no estoy familiarizada en este contexto. Djeme verificar. Encendi el micrfono. Dum, aqu Soggdon, monitorizando. Define la

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palabra irruptor en la situacin actual. Irruptor... Definicin contextual: invasor, atacante externo, presencia indeseada. En otras palabras dijo Kresh con voz spera, un intruso ha destruido deliberadamente los archivos. Record lo que Fredda haba dicho sobre las cosas que uno crea saber. Nunca se poda estar seguro de lo que se saba. l haba credo saber dnde estaba el cometa. Ahora saba que no lo saba. Al parecer existe alguien que est de acuerdo con usted, doctora Soggdon. No quieren que nadie juegue con cometas.

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Se ha ido, gobernadordijo Davlo Lentrall. Todo el fruto de mi trabajo se ha ido. Le alegraba estar hablando con el gobernador a travs de un enlace de audio nicamente. Kresh se haba valido de aquel medio porque resultaba ms fcil mantener una lnea segura, pero a Davlo eso no le importaba; sencillamente se alegraba de no tener que mostrar la cara. Ya era bastante malo que el gobernador notara su voz de pnico para que, adems, lo viera en aquel estado. Mientras se paseaba frenticamente frente al centro de comunicaciones, aadi: Mis archivos principales, las copias de seguridad, todo. Tranquilcese, hijo, tranquilcese. Debe de haber algn modo de recobrarlo todo. Crea que el sistema estaba diseado para que fuera imposible perder datos irremisiblemente. Davlo trat de calmarse. Kresh haba llamado desde... desde dondequiera que estuviese, mientras Davlo confirmaba que todo estaba perdido. No era fcil hablar con el lder del planeta cuando estaba del peor nimo posible. Normalmente s, seor; pero esto no fue un accidente, sino sabotaje. Cinco minutos despus de descubrir que mis archivos haban desaparecido, recib una llamada de Seguridad de la Universidad. Alguien irrumpi en mi oficina y arroj una bomba incendiaria. Creen que hubo por lo menos dos intrusiones. En la segunda quemaron todo lo que no lograron robar. Dicen que no ha quedado nada. Todas mis notas y trabajos, incluidos los datos del cometa, las coordenadas, la informacin de rastreo, las proyecciones orbitales... todo. Astros ardientes mascull Kresh. Tal vez ese ataque contra la Torre de Gobierno slo haya sido una maniobra de distraccin. Davlo ri amargamente. Pretende decirme que trataron de secuestrarme, tal vez de matarme, para robarme el trabajo de toda mi vida? No quiero parecer desconsiderado, pero s, eso es lo que pretendo decirle. Comprendo que usted lo vea de otra manera, pero para el resto del mundo, en este momento, el trabajo de toda su vida es mucho ms importante que su vida. Est seguro de que todo ha desaparecido? Irremediablemente? Todo. Bien. Gobernador Kresh, quin ha hecho esto? Han sido los colonos? Tal vez, pero pudo haber sido cualquiera que deseara impedir el descenso del cometa. Ahora eso no importa. Debemos hacer frente a la situacin, no preocuparnos por cmo se origin. Lo intentar, seor. No ser fcil. Se produjo un breve silencio en la lnea. De acuerdo dijo al fin Kresh. Los archivos que contenan su plan han desaparecido. Tenemos que ponernos a trabajar para recobrarlos... o al menos para recobrar la parte principal. He visto lo que son capaces de hacer estas unidades de control, y sin duda podran comenzar con los elementos bsicos de su plan y reconstruirlo, tal vez incluso mejor que usted. Gracias por sealarlo murmur Davlo. No lo tome a mal dijo Kresh. Las unidades de control estn diseadas para este tipo de trabajo, y tienen capacidad para supervisar el clima de un planeta entero. Pueden hacer proyecciones ms detalladas que cualquier hombre por talentoso que sea, sobre todo cuando ste est trabajando fuera de su especialidad, y debo aadir que ningn robot, ordenador ni unidad de control descubri ese cometa ni lo que poda significar para este planeta.

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Davlo se sent frente a la unidad de comunicaciones, se cruz de brazos, baj la mirada. Me adula usted; trata de tranquilizarme, de hacer que me sienta mejor. S, claro que s convino Kresh con voz calma. Porque lo necesito, y ahora mismo. Como estaba por decir, las unidades de control pueden reconstruir y perfeccionar su plan para dirigir el cometa, pero lo necesitamos a usted en su especialidad. No acabo de entender. Hijo, necesitamos que mire de nuevo por el telescopio y localice ese cometa. Y pronto. Davlo dej escapar un suspiro de desaliento. No fui yo quien encontr ese cometa, seor. Cmo? Me est diciendo que todo esto era una estafa, un fraude? No! No, en absoluto. No he querido decir eso. Lo que he querido decir es que fueron los ordenadores los que encontraron el cometa, o los telescopios automticos mientras ellos realizaban inspecciones preprogramadas. Yo nunca he mirado por un telescopio. Otro silencio en la lnea, pero esta vez fue Davlo el primero en hablar. Todos los datos han desaparecido, seor. Sin mis archivos, sin mis notas, sin el seguimiento... no hay modo de que logre encontrar de nuevo ese cometa a tiempo. El cometa est a kilmetros de distancia! En este momento se dirige hacia el planeta! No puede ser difcil localizarlo. Davlo Lentrall sacudi la cabeza. Kresh tena razn. No era difcil, sino imposible, pero cmo explicrselo? Es muy difcil de localizar, seor, y el que se dirija hacia nosotros es parte del problema. Por regla general localizamos un cometa siguiendo su movimiento contra el cielo nocturno. El cometa Grieg parece estar estacionario. No totalmente inmvil, pero casi. Y aunque se trata de un cuerpo celeste relativamente grande, resulta pequeo a decenas de millones de kilmetros de distancia. Tambin es bastante oscuro, as que a esa distancia tiene una magnitud aparente muy baja. Significa eso que es demasiado opaco? Pero usted lo vio... o al menos lo vieron los ordenadores y los telescopios. No he dicho que sea imposible verlo, pero es borroso y minsculo, y como est muy lejos y su movimiento lateral es muy pequeo no basta con verlo slo una vez. Necesitamos mediciones repetidas y precisas de su posicin y trayectoria para reconstruir la rbita. Y qu suceder cuando se aproxime? Acaso no tiene una cola y todo lo dems? Imagino que todo eso har que resulte ms fcil de localizar. Para entonces ser demasiado tarde. Grieg es un cometa oscuro. Estar demasiado cerca, y si la cola es muy larga, significar que ha empezado a derretirse. Si se calienta y se derrite en exceso, ser demasiado frgil para soportar que corrijamos su curso. En mi plan an restaba por idear el modo de protegerlo del sol. Se me haba ocurrido crear una especie de sombrilla. Pero existe una probabilidad dijo Kresh. Tal vez podamos restablecer contacto con el cometa si lo intentamos. Tras una pausa, aadi: He aqu lo que haremos: mantendremos todo en marcha dando por supuesto que restableceremos el contacto con el cometa y seguiremos adelante con el plan de desviarlo de su trayectoria. Es preciso avanzar en la mayor cantidad posible de frentes, con la mayor rapidez posible, y es necesario que se ponga a trabajar de inmediato. Primero quiero que calcule la masa, el tamao, la posicin y la trayectoria del cometa Grieg. Aunque las cifras no sean exactas nos permitirn prepararnos para el impacto. Enve esa informacin a mi buzn de datos. Luego pngase a trabajar sin prdida de tiempo para organizar una bsqueda que nos permita restablecer el contacto. Ordenar a sus superiores que le brinden todos los recursos y el personal que necesite para la tarea. Dgales todo lo que pueda acerca del cometa, pero ponga manos a

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la obra y deje que otra persona se encargue. Quiero que usted se concentre en la recuperacin de sus archivos. Tal vez no estn tan perdidos como creemos. Debe de haber algo en alguna parte, y quiz baste para dar algunas pistas al equipo que efectuar la bsqueda por telescopio, le ha quedado claro? S, seor, pero puedo hacerle una pregunta? S, desde luego, doctor Lentrall. Tengo la impresin de que usted est convencido de que el plan puede funcionar. As es, doctor Lentrall. Las cosas que he visto y odo aqu sobre su plan me han convencido de que no podemos prescindir de l. Algo ms? Por el momento no, seor. Me mantendr en contacto. Claro que s respondi el gobernador, con voz jovial pero cortante. Kresh fuera. La lnea qued en silencio. Davlo no reaccion enseguida, sino que se qued mirando el altavoz. Despus de lo que pareci un largo rato, se decidi a actuar. Anot con la mayor precisin posible todos los datos que consigui recordar, consciente de que el margen de error en la mayor parte de esas cifras las volvera casi intiles. Envi una copia al buzn de datos de Kresh y otra a la jefa del Departamento de Astronoma, pidiendo toda la ayuda posible. Davlo saba muy bien que la jefa del Departamento se negaba a aceptar llamadas fuera de horas. No recibira el mensaje hasta la maana. Aun as, era mejor terminar con ello. Aunque ambos trabajos eran sencillos, le parecieron interminables y agotadores. Despus del da que haba tenido, no le quedaban muchas reservas de energa. Cuando termin con los mensajes, no se levant, sino que permaneci donde estaba, incapaz de levantarse. Todava quedaban muchas cosas por hacer, pero no poda moverse. Era esa hora de la noche en que el pensamiento racional parece sumamente irracional, los miedos irracionales totalmente lgicos y los desastres muy probables. Davlo Lentrall pens en sus enemigos sin nombre, sin rostro, enormemente poderosos. Ya estaban bastante enfadados con l, y no saba si quera hacer algo ms que pudiera enfurecerlos. Una parte de l reconoca la fragilidad de su propia personalidad en ese momento; otra vea que el juego haba terminado, y una tercera saba que haba fingido ser otra persona durante mucho tiempo. Se consideraba ms listo, ms valiente y mejor, en suma, que los dems. Y por qu no, si vivan en un mundo donde los robots protegan a todos de las consecuencias de sus actos, hacan el trabajo duro y dejaban las poses para los humanos. Siempre haba imaginado que era inmune al temor y el dao. Resultaba fcil incurrir en esas fantasas cuando los robots desviaban todos los peligros. Esa parte de Davlo Lentrall senta que todo se desmoronaba. Otra impresin como la que haba sufrido y no podra resistirlo. Qu deba hacer si la mscara se le caa y revelaba un rostro vaco? Ahora saba que no era la persona que haba fingido ser. Pero entonces quin era? Davlo Lentrall hizo acopio de todas sus fuerzas y su valor para moverse. Al cabo de un minuto, o tal vez una hora, Kaelor entr en la habitacin. Debe descansar dijo el robot. Esta noche no puede hacer nada ms. Lentrall dej que Kaelor lo llevase, lo desvistiera, lo metiera en el refrescador y lo acostara. Antes de que lo tapase, ya estaba dormido. Lo ltimo que vio al apoyar la cabeza en la almohada fue que Kaelor se inclinaba sobre l y lo cubra con las sbanas. Lo primero que pens al despertar por la maana fue que poda recobrar muchos de los datos que haba perdido. Donald-111 estaba tan inmvil como lo haba estado Lentrall, pero mucho menos inactivo. Se encontraba en su nicho de la pared, en el despacho que Kresh tena en su casa, trabajando por enlaces hiperonda del modo ms rpido y eficaz posible. Para un observador externo, Donald habra parecido totalmente inerte, como si estuviera desconectado. En realidad, estaba conectado con media docena de

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bases de datos y se comunicaba simultneamente con robots de las oficinas de mantenimiento de Hades, el Departamento de Seguridad Pblica, el Servicio de Preparativos de Emergencia, la Polica Infernal Combinada y media docena de organismos ms. Nadie saba con certeza qu sucedera si el cometa chocaba contra la superficie del planeta, pero era preciso tomar ciertas precauciones elementales, y al menos Donald poda dar los primeros pasos en ese sentido. Era preciso tener en cuenta que el impacto provocara temblores y movimientos telricos aun en Hades, en el otro extremo del planeta, lo cual significaba que haba mucho trabajo por delante. Sera necesario reforzar los edificios, desmantelar ciertas construcciones viejas e innecesarias y guardar los objetos valiosos y frgiles en lugares seguros. Adems, no haba que olvidar a las personas. Los robots tendran que construir enormes refugios en los que protegerse de los sesmos. Todas las proyecciones y modelos informticos aclaraban que deban pensar que el impacto llenara la atmsfera de gas, polvo y vapor de agua. Tericamente al menos, a largo plazo el polvo sera beneficioso para el clima, pues contribuira a estabilizar el efecto invernadero del planeta, pero tambin significaba un perodo prolongado de mal tiempo. Los robots de Inferno tambin tenan que prepararse para eso. Haba miles de detalles por elaborar, contingencias para las cuales prepararse, recursos escasos que deban repartirse entre muchos. Al cabo de tres horas Donald tena listo un informe para el gobernador, tal como le haban ordenado, aunque en esos primeros momentos no se contaba con mucha informacin. La tarea que le haba encomendado su amo era enorme en sus alcances, hasta el punto de que Donald estaba convencido de que superaba su capacidad. Obviamente, l solo no poda hacer todos los preparativos para cuando el cometa chocase contra Inferno, pero su amo, el gobernador Alvar Kresh, tambin deba saberlo. En consecuencia, pues, las rdenes de ste requeran cierta interpretacin. Donald hara todo lo posible mientras se le pidiera; sin embargo llegara un momento en que sera contraproducente que l se encargara de las cosas en vez de delegar la tarea en aquellos humanos y robots ms adecuados para ella. No obstante, mientras el gobernador no impartiera las rdenes pertinentes, Donald tendra que encargarse como mejor pudiese. Las etapas iniciales entraban en el mbito de su competencia. Luego debera tomar decisiones que escapaban a sus posibilidades, pero por el momento tena capacidad de sobra para monitorizar, por ejemplo, los canales de noticias. Eso formaba parte rutinaria del acto de dirigir una movilizacin en gran escala. Haba que considerar todas las variables incontrolables que afectaban la situacin. En lo que a la planificacin de las operaciones se refera, los informes de noticias desfavorables eran una variable tan incontrolable e imprevisible como el mal tiempo, las pestes o las crisis econmicas, y no slo importaba la noticia en s, sino el modo en que se comunicaba, los detalles que se incluan o excluan, el cotejo entre los hechos comunicados y los hechos conocidos por el equipo del proyecto. Todo importaba. Donald era un estudioso de la conducta humana, as que comprendi que la informacin que daba el noticiario nocturno superaba su capacidad de juicio. Slo poda saber que surtira algn efecto, y que causara complicaciones. De modo que hizo lo que hara cualquier robot en aquellas circunstancias: fue en busca de un humano que pudiera encargarse del problema. Fredda Leving abri los ojos y vio la tranquila e inexpresiva mirada de Donald. Era la persona menos indicada para sobresaltarse. A fin y al cabo, ella haba creado a Donald y lo conoca mejor que a nadie. Saba que las Tres Leyes constituan una proteccin slida y que Donald era totalmente fiable.

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Aun as, haba sido un da largo y duro y era realmente turbador ver la cara azul de un robot al despertar. Qu sucede, Donald? pregunt con voz soolienta. Doctora Leving, acabo de or en un noticiario un informe sobre el episodio de la Torre de Gobierno. No me sorprende. Qu otra cosa iba a aparecer en las noticias? Es verdad, doctora. No obstante, este informe es bastante sorprendente. Creo que debera orlo. Fredda suspir y se incorpor en la cama. Muy bien, Donald. Reproduce la grabacin. A travs de los altavoces de Donald se oy la voz serena y profesional de una locutora. Fuentes cercanas a la investigacin dan cuenta de un rumor segn el cual el episodio de la Torre de Gobierno ha sido un intento de asonada, una operacin destinada a apoderarse del gobierno. De repente Fredda se despabil. De qu demonios hablaba esa mujer? No haba habido ninguna asonada. An ms notable es el motivo que se ofrece como justificacin de la asonada continu la locutora. El intento estaba destinado a impedir que el gobierno hiciera que un cometa se estrellase contra la superficie de Inferno. De acuerdo con la misma fuente, el gobierno est comprometido con dicho proyecto bajo la creencia de que el impacto contribuir a mejorar el medio ambiente planetario. Los intentos de comunicarnos con el gobernador Kresh para obtener sus comentarios han sido infructuosos. Brindaremos ms detalles de esta noticia a medida que estn disponibles. Cuando la grabacin hubo concluido, Donald, anticipndose a la pregunta que Fredda pudiera hacer, dijo: Eso fue todo lo que se inform sobre el intento de asonada. Podra aadir que esta emisora tiene una tradicin de informes sensacionalistas, y que en varias oportunidades las organizaciones colonas y los Cabezas de Hierro, as como el gobierno, la han empleado como medio para filtrar noticias. As que pudo venir de cualquier parte. Cundo fue emitida la noticia? pregunt Fredda, tratando de pensar. Hace slo unos minutos, a las tres y doce hora local de Hades. A una hora en que casi nadie la oira. Interesante. Muy, muy interesante. Alguna persona de los servicios de noticias ha intentado comunicarse con Alvar... el gobernador? Por los puntos de acceso y los enlaces que controlo, no. En otras palabras, o bien no intentaron comunicarse con l o bien no se esforzaron demasiado observ Fredda. Reflexion por un instante. Estn tratando de asustarnos para que bajemos la guardia. Tiene que ser eso. Me temo que no entiendo dijo Donald. Quines? Supongo que los mismos que intentaron secuestrar a Davlo Lentrall. Quieren que admitamos que existe un plan para arrojar un cometa contra Inferno, y presentar la idea bajo una luz muy desfavorable. Quieren dar a entender que la idea es tan mala que la gente reaccionara de manera violenta para impedirlo. Si logran que el plan parezca un demonaco complot secreto, tanto mejor, pues Alvar se ver obligado a desechar la idea. Entiendo dijo Donald, aunque su tono de voz evidenciaba que no entenda. Debo admitir que las sutilezas de la poltica humana me superan. Puedo preguntar por qu el que hizo esto busc que la noticia fuese transmitida a esta hora de la noche? Estn mandando una seal. Nos dan tiempo hasta maana para preparar una negativa, negar el rumor y dejar que todo se desvanezca. Y en caso contrario?

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Fredda seal el altavoz de Donald, aludiendo a la voz humana grabada que acababa de orse a travs de l. Entonces se valdrn de todos los medios para hacerse or. Armarn un revuelo de los mil demonios. Quiz traten de obligar a Alvar a renunciar. Y qu hacemos nosotros? pregunt Donald. Fredda permaneci pensativa. Lo lgico era llamar a Alvar y consultarlo, pero haba un problema: no saba dnde estaba, pues l no se lo haba dicho. Sin duda lo encontrara fcilmente si se lo propona. Tal vez slo tuviera que preguntarle a Donald, quien, o bien saba o bien poda averiguarlo de algn modo. Sin embargo, tena la clara impresin de que Alvar quera estar solo. Adems Donald haba acudido a ella, lo cual implicaba que Donald no deseaba comunicarse con Alvar. Acaso ste le haba dejado rdenes explcitas, o Donald actuaba de acuerdo con alguna orden implcita? Podra lograr que desechara esa instruccin ordenndole enfticamente que la ayudase a encontrar a su esposo? Quiz Donald supiera dnde estaba Alvar pero al consultarla a ella deseara proteger a su amo de una situacin polticamente perjudicial. Maldicin. La situacin ya era bastante grave sin tener que hurgar en esas sutilezas y evaluar rdenes implcitas y problemas hipotticos relacionados con la poltica. Fredda haba llegado a ese punto de su razonamiento cuando Donald dijo: Disclpeme, doctora Leving, pero hay una llamada para usted del Servicio de Noticias de Hades. Para m? Por qu diablos la llamaban a ella? A menos que ya hubieran tratado de encontrar a Alvar. O quizs... Oh, qu diablos mascull y se levant. Estaba demasiado cansada para resolver acertijos. Audio solamente. Debo de estar hecha unos zorros. Pon la llamada por el panel del dormitorio, Donald, y grbala. Ech a andar de un lado a otro con nerviosismo. S, doctora. Ya pueden orla. Donald haba sido considerado al manejar as la situacin. A muchas personas les desagradaba hablar con alguien que no estaba presente o, peor an, de hablar indiscretamente antes de saber que haba alguien. Habla Fredda Leving. Quin llama, por favor? Buenas noches, doctora Leving. Era una voz masculina, muy serena y profesional. Habla Hilyar Lews, del Servicio de Noticias de Hades. Fredda haba visto y odo a aquel hombre, y no le gustaba. Adems, le irritaba que alguien pareciese tan despierto a esas horas. Ha dicho usted buenas noches? pregunt. Buenos das sera ms apropiado, seor Lews, y aadir que uno suele disculparse cuando llama a horas tan intempestivas dijo, esperando desconcertar al hombre. Le pido disculpas, seora. Por el tono de voz, era evidente que Lews se senta incmodo. Bien. Bueno, ahora que me ha despertado, seor Lews, tena algn motivo especial para llamarme? O es slo para una charla amigable? Mejor tratar de mantenerlo desconcertado. No, doctora. Es una llamada muy seria. Hemos tratado de comunicarnos con el gobernador para hablar de los rumores que corren. Ha odo las noticias? Las he odo, y puedo hablar en nombre de mi esposo sin necesidad de molestarlo a estas horas. Le aseguro categricamente que no ha habido ningn intento de asonada ni existe amenaza alguna para el gobernador. Pero qu ocurre con...? No puedo hacer comentarios sobre una investigacin en curso lo interrumpi Fredda, contenta de contar con esa frase hecha. Muy bien, doctora; pero qu puede decirme de los rumores acerca del cometa? Hay algo de ver-

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dad en esa historia? Parece demasiado descabellada para que alguien la haya inventado a partir de la nada. Fredda dej de caminar y se sent en el borde de la cama. Por qu diablos las crisis siempre estallaban por la noche, cuando ella estaba medio dormida? Tena que pensar, y deprisa. Era intil negar la historia del cometa. De una manera u otra, pronto volvera a filtrarse. Sin embargo, tampoco poda limitarse a confirmarla. Ignoraba en qu acabara el plan. Alvar se haba ido a alguna parte a estudiar el problema. Y si ya haba llegado a la conclusin de que la idea era tan disparatada como pareca? No poda comprometerlo en un sentido ni en otro, pero tampoco poda desentenderse del asunto, con un mero sin comentarios, pues no hara ms que promover an ms los rumores. En pocas palabras, no haba nada que pudiera decir que no causara graves daos. No debera haber respondido a esa llamada, pero ya era demasiado tarde. Tena que decir algo. Respir hondo y habl despacio. Hay un cometa dijo, y el gobernador est al corriente de ciertos estudios que se han hecho en relacin con l. De pronto tuvo una inspiracin. Poda decir algo que era totalmente cierto, aunque un tanto equvoco, capaz de detener el rumor el tiempo suficiente. No conozco todos los detalles, pero creo que el proyecto se relaciona con la Operacin Bola de Nieve, de la que imagino que estar usted enterado. En parte, doctora. Se produjo una larga pausa. Probablemente Lews estaba buscando Bola de Nieve en algn sistema de referencia. Fredda sonri. Era cada vez ms obvio que aquel hombre no estaba tan preparado como daba a entender. Mucho mejor. Es un proyecto para extraer hielo de los cometas y arrojarlo en la atmsfera aadi Lews con un tono de voz que delataba que lo estaba leyendo en alguna pantalla. En efecto, arrojar un cometa sobre Inferno... unos kilogramos por vez. La Operacin Bola de Nieve se lleva a cabo desde hace tiempo, y que yo sepa es el nico proyecto relacionado con cometas oficialmente aprobado. Eso era cierto, a pesar de todo. Al fin y al cabo, el plan Grieg no estaba aprobado. Confo en que eso responda a sus preguntas, seor Lews. Bien, supongo que srespondi Lews. Supn lo que quieras pens Fredda, mientras haya logrado desorientarte. En ese caso, regresar a la cama. Buenas noches, seor Lews, o buenos das. Fredda le indic con un gesto a Donald que cortara la comunicacin. Espero que haya salido bien. Enva una copia de las emisiones originales y otra de esta conversacin al buzn de datos del gobernador. Cuando consulte su correspondencia necesitar saber qu sucede. Ya he puesto copias en su buzn, doctora. Excelente. Fredda se dej caer en la cama, con los pies colgando. Eso no servira. No tena sentido dormitar as cuando poda cubrirse con las mantas. Se levant, rode la cama y se acost de nuevo, preguntndose si tena sentido ponerse cmoda. No le sorprendera no conciliar el sueo: tena preocupaciones suficientes para pasarse la noche en vela. Dnde estaba Alvar? Qu hara con el cometa? Ella haba actuado bien o no haba hecho ms que agravar la situacin? No haba modo de saberlo. No haba modo de saberlo hasta que fuera demasiado tarde. Pens que eso serva para definir todo lo que haba sucedido en los ltimos das. Bostez, cerr los ojos, se volvi de costado y procur dormir. Abri los ojos de nuevo, y una vez ms Donald estaba mirndola. Disculpe, doctora Leving, pero hay una llamada urgente para usted. El seudorrobot Caliban dice que debe hablarle de inmediato. Fredda suspir. Saba que deba recibir esa llamada y que Caliban slo llamara si era importante,

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pero aun as senta que la noche empezaba a ser demasiado larga. Qu hora es? pregunt. Las cuatro y veintinueve. No poda ser de otra manera. De acuerdo. En la consola del dormitorio, como antes, y audio solamente. Tal vez no debera importarle cmo luca ante un robot, pero le importaba. Muy bien, doctora Leving. Caliban ya puede orla. Hola, Caliban dijo Fredda, procurando no bostezar. Qu sucede? Doctora Leving, lamento molestarla a estas horas, pero he pensado que debamos hablar. Prospero y yo estamos alejndonos de la ciudad, con rumbo a Empalme y ms all, pues nos hemos enterado por nuestras fuentes de lo que puede acaecer en ella. Fredda pestae sorprendida. Saba que Caliban y los robots Nuevas Leyes contaban con buenas fuentes de informacin, pero ignoraba que fueran tan buenas. Era llamativo que Caliban hubiera empleado la palabra acaecer. Daba a entender que saba que algo caera sobre la ciudad, pero sin revelar nada a quien no supiera qu suceda. Eso le indicaba que Caliban estaba actuando con cautela y quera que ella hiciera lo mismo. Le preocupaban los fisgones, o los robots espas con rdenes de estar atentos a ciertas palabras? Quiz slo supusiese que Alvar estaba all y poda orlos. Eres muy prudentedijo Fredda. Los sucesos se precipitan, en efecto, y creo que no sern fciles de controlar. De acuerdo repuso Caliban. Debemos ponernos a trabajar de inmediato para preparar a nuestros ciudadanos para esta contingencia. Tal vez necesitemos pedir ayuda a nuestros amigos. Puedes contar conmigo. Har todo lo que pueda hacer. Fredda titube por un instante. Se trataba de una promesa excesiva. Tal vez hubiera que evacuar toda la regin de Utopa, y eso exigira gran cantidad de transportes y otros recursos. Pocas personas se preocuparan de que los robots Nuevas Leyes obtuvieran la ayuda que les corresponda. Aunque quiz mi capacidad de asistencia sea inevitablemente limitada. Comprendo dijo Caliban. Siempre hemos estado librados a nuestra suerte, pero aun una pequea ayuda podra resultar de importancia vital. Fredda sinti un aguijonazo de culpabilidad. Si ya era malo no poder hacer gran cosa por los seres que haba creado, peor era que stos esperasen que hiciera todava menos. Comuncate conmigo en cuanto llegues le indic Fredda. Dime lo que necesitas y har lo posible para conseguirlo. Lo que necesitamos dijo Caliban tras una pausa es un lugar donde nos dejen tranquilos. Crea que lo habamos encontrado, pero estaba en un error. Caliban fuera. La lnea qued en silencio y Fredda solt una sarta de maldiciones. Las cosas no tenan que ser as. Ella nunca haba evaluado el peso de las obligaciones que haba contrado al crear a los robots Nuevas Leyes ni haba credo estar en deuda con los robots Tres Leyes que haba fabricado, pero con Caliban, y con los robots Nuevas Leyes en general, se senta en deuda por el solo hecho de haberles dado la existencia. Tal vez sa fuese la diferencia entre crear una raza de esclavos voluntarios y otra de seres que queran ser libres. Fredda volvi a echarse en la cama. Maldicin. Ya no podra pegar ojo. El alba despuntaba al este de Hades cuando Caliban, Fiyle y Prospero salieron del sistema de tneles en el aeromvil de ste. Fiyle estaba agotado y no paraba de bostezar. Se haba pasado la noche en vela, mientras Prospero lo interrogaba para sonsacarle hasta el ltimo dato que pudiera poseer acerca de la operacin relacionada con el cometa.

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Caliban senta cierta simpata por aquel hombre. Aunque Fiyle no fuese ms que un traidor que se venda al mejor postor, tena un resto de honor. Algo en l haba puesto lmites a sus pequeas traiciones y la compraventa de confianza. Algo haba puesto la supervivencia de los robots Nuevas Leyes por encima de la tentacin del dinero, y eso haca que por despreciable que fuera le mereciese respeto. Al fin y al cabo, ese impulso de honestidad era lo que haba puesto a Norlan Fiyle en peligro, lo cual significaba que lo mejor que poda hacer Norlan Fiyle era largarse cuanto antes de la ciudad. Tambin los dos robots tenan buenos motivos para marcharse: deban advertir a Valhalla. Caliban mir a Fiyle y a Prospero, y luego contempl la ciudad. Se despidi de Hades con poco afecto. Tal vez un da regresara, pero los acontecimientos se precipitaban y presenta que la ciudad que l vea pronto cambiara hasta resultar irreconocible, pues aunque los edificios y las calles permanecieran iguales, la vida de la gente cambiara por completo y el mundo que rodeaba la ciudad sera recreado. A menos que la ciudad, la gente y el mundo fuesen aplastados. La destruccin total era una forma de cambio. El aeromvil ascendi al cielo y se dirigi hacia el alba. Alvar Kresh desconect el enlace con su buzn de datos, sorprendido del alivio que experimentaba. Permaneci ante la consola que estaba frente a Dum y a Dee, donde le pareca haber pasado varios aos y no slo una noche y una maana, y trat de evaluar la situacin. La gente del turno de da del Centro de Terraformacin haba empezado a llegar haca media hora, sorprendida de encontrar al gobernador Alvar Kresh al mando. Kresh les prest la menor atencin posible. La doctora Soggdon todava estaba en el Centro, por razones que l no comprenda del todo. Tal vez el sentido del deber la retena all para proteger el honor de la unidad Dee contra el intruso. En tal caso, no era muy efectiva. Estaba sentada a su escritorio, con la cabeza sobre las manos, profundamente dormida. Kresh reley las noticias que acababa de recibir. Quienes trataban de perjudicar el proyecto de captura del cometa no lo saban, pero le haban hecho un gran favor. Kresh haba temido la necesidad de informar acerca del proyecto. Ms tarde o ms temprano todos en Inferno se enteraran, pero ya tena bastantes problemas sin verse obligado, adems, a calmar la inevitable conmocin que se producira. Al filtrar la informacin, la oposicin lo haba aliviado de la necesidad de presentarse ante las cmaras y los reporteros. Y Fredda haba dado en la tecla al relativizar los hechos sin desmentir la historia. Haba sido una suerte que l no estuviera en casa para recibir esa llamada. Al asumir el cargo de gobernador Kresh se haba propuesto eliminar las secretaras de prensa, las oficinas de comunicaciones, las citas programadas y todos los trucos del oficio destinados a mantener a los periodistas alejados de l, brindndole acceso ilimitado. Sin embargo, en muchas ocasiones haba lamentado esa poltica, y ahora se alegraba de habrselas apaado para eludir a los informadores. Quiz no fuera mala idea quedarse donde estaba, actuando con discrecin, manteniendo la menor comunicacin directa posible con el mundo exterior. All poda concentrarse en el proyecto, mientras que si regresaba a Hades era inevitable que lo obligasen a hablar en vez de actuar. Muy bien. Ahora el mundo conoca la existencia del cometa, y no haba sido l quien haba dado la noticia. Mucho mejor. No obstante, ahora haba otro problema. El supuesto siguiente paso consista en permitir que el debate pblico avanzara hasta el punto donde l podra confirmar la existencia del plan a una multitud dispuesta a aceptar la idea, pero cmo lo lograra si tena que ponerse en ridculo al admitir que haban perdido la posicin del cometa? La mejor respuesta a ese problema era volver a localizarlo cuanto antes, y Kresh haba hecho todo

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lo posible en ese sentido. En ocasiones el trabajo del dirigente slo consista en poner las cosas en marcha para que otros las terminaran. Tendra que mantenerse all, concentrndose en otros aspectos del proyecto, partiendo del supuesto de que lograran encontrar el cometa a tiempo. De vuelta al trabajo, se dijo. Todava ests conmigo, Dee? pregunt. S, seor respondi la unidad Dee. Haba algo de inters en su buzn? Nada por lo que debas preocuparte. Tengo una tarea nueva para ti. Me encantara ser til. Bien respondi Kresh speramente. Haba algo exasperante en la excesiva amabilidad de un robot. Mi robot personal, Donald 111, est trabajando en los preparativos preliminares para hacer frente al impacto del cometa. Planes de seguridad y evacuacin, esa clase de cosas. Quiero que te pongas en contacto con Donald para que te delegue esa tarea. Evidentemente, eres ms adecuada que l. Deb encomendarte esa labor desde el principio. Transmite mis rdenes al respecto y luego ordena a Donald que se rena conmigo aqu cuanto antes, sin revelar mi paradero. Me comunicar de inmediato inform Dee. Biendijo Kresh. Saldr a tomar un poco el aire. Cuando regrese, volveremos a perfeccionar tu plan para responder al impacto. Con los datos tan generales que nos ha dado el doctor Lentrall, no s si podremos hacer algo ms. Quiz podamos dijo Kresh. Al menos podemos confeccionar una lista de posibilidades y contingencias, as estaremos ms preparados para actuar cuando llegue el momento. Calcularemos algunos cientos de trayectorias posibles y daremos algo que hacer a la unidad Dum. Dee no festej la broma, sino que respondi con su cortesa habitual. Muy bien, seor. Continuar con mis otros deberes mientras aguardo su regreso. Vuelvo enseguida dijo Kresh. Se levant, se desperez, bostez, hizo caso omiso de la mirada de los empleados del Centro mientras se frotaba el rostro cansado. Que se preguntaran qu haca all el gobernador. Alvar franque la enorme puerta blindada de la sala 103, atraves el corredor del Centro de Terraformacin y sali por la puerta doble. Haca mucho tiempo que no se pasaba las veinticuatro horas del da trabajando. Estaba agotado, pero era vigorizante ver la maana tras una noche de duro trabajo. Kresh tena la sensacin de haberse ganado la belleza del nuevo da despus de horas de oscuridad. La lluvia haba cesado, el aire era lmpido y unas nubes blancas y perfectas contrastaban con el azul profundo del cielo resplandeciente. Alvar Kresh mir hacia el oeste, donde se alzaba la Residencia de Invierno. Record otra maana como sa, cuando todo era fresco y brillante, y todas las cosas buenas parecan posibles; una maana que haba pasado con Fredda, poco despus de asumir el cargo de gobernador. Entonces todo haba sido buenos augurios. Quizs ahora tambin lo fuera. Tal vez hubiese llegado la hora de mudarse a la Residencia de Invierno, ya que le permitira quedarse en la isla. Cuanto ms pensaba en ello, mejor le pareca hacerse ver poco por el momento. Sin embargo, eso poda esperar hasta ms tarde. Mientras tanto haba otro modo de mantenerse aislado. Camin hasta su aeromvil, estacionado en un aparcamiento que estaba lleno de vehculos. Oberon advirti su presencia y abri la portezuela. Kresh subi al aeromvil y el robot fue a popa para saludarlo. Volvemos a casa, seor? le pregunt con su voz grave. T s, pero yo no respondi Kresh. Vuelve y saluda a mi esposa de mi parte. Dile que he odo las grabaciones, y que ha manejado el asunto a la perfeccin. Dile tambin dnde estoy y que venga a verme si lo desea, siempre que no la detecten. Valorara sus consejos. Debes aclararle que deseo mantener mi paradero en secreto por el momento. Necesito tiempo para pensar y trabajar sin que nadie me

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estorbe. Olvida a los empleados de aqu, seor? pregunt Oberon. Ellos saben dnde est usted. Es verdad, y ms tarde o ms temprano alguien se encargar de difundirlo. Confiemos en que sea tarde. Slo procura no ser t quien lo haga. Elige un rumbo evasivo para que parezca que regresas a Hades desde otra parte que no sea sta. Muy bien, seor. A menos que desee otra cosa, partir de inmediato. Eso es tododijo Kresh. Puedes marcharte. Dio media vuelta, se ape y se alej para permitir el despegue. El aeromvil se elev, perdindose en el cielo. Kresh estaba librado a su suerte, o al menos poda fingir que as era. Despus de todo, era el gobernador, y como tal poda pedir cualquier clase de transporte o comunicacin cuando quisiera. No obstante, sin su aeromvil all estaba un poco ms aislado. Tena poco tiempo. Si lograba obtener la trayectoria y las coordenadas del cometa, tal vez las cosas salieran bien a pesar de todo. Tal vez.

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Davlo Lentrall abri los ojos y se incorpor en la cama. En un segundo haba pasado de estar como un tronco a estar despierto y alerta. Lo saba, al fin lo saba, pero tendra que obrar con mucho cuidado, o de lo contrario todo se perdera, todo habra terminado. Pens una vez ms en todas las consecuencias lgicas. Habra una sola oportunidad de hacerlo, y era evidente que las probabilidades estaban en contra. Tendra que ir con cuidado y actuar con la mayor normalidad posible. Saba que no deba dar a su presa ningn motivo de sospecha. Bien, si quera actuar con normalidad no haba mejor hora que sa para empezar. Puls el botn de su mesilla y Kaelor entr al cabo de un instante. Buenos das lo salud el robot. Espero que haya dormido bien, seor. Magnficamentedijo Davlo con lo que esperaba fuera un tono displicente. Despus de todo lo que me ocurri ayer, sin duda lo necesitaba. Sucedieron un par de cosas, en efecto. Kaelor se mostraba tan sarcstico como siempre. Tampoco fue un da fcil para ti dijo Davlo, y no te he agradecido lo que hiciste. No pude evitarlo, seor, como usted bien sabe. S, pero aun as quiero que sepas que te lo agradezco. Davlo se levant y se puso la bata y las pantuflas que Kaelor haba sacado del armario. Bostez y sali del dormitorio. Kaelor lo sigui y cerr la puerta. Davlo pensaba que convena tomar el desayuno en un entorno tranquilizador, de modo que a diferencia de lo que sola hacer la mayora de los infernales, no se baaba ni vesta antes de desayunar, sino que lo haca en pijama y bata. Por el mismo motivo la sala donde desayunaba era espaciosa y aireada, y tena dos amplias ventanas que daban al jardn, delante de las cuales estaba ubicada la mesa. En el cuidado jardn haba dos robots podando los arbustos y un tercero de rodillas junto a un arriate, al parecer examinando las races de unas plantas. En general Davlo disfrutaba mirando trabajar a los robots jardineros y dando de vez en cuando alguna indicacin, pero ahora no poda prestar atencin a esa clase de cosas. Record entonces que era sumamente importante que se comportase con normalidad, as que se sent a la mesa en su silla habitual, frente a la ventana, y mir atentamente a los robots podar los setos. Cercirate de que verifiquen si la tormenta ha causado daos le indic a Kaelor. Esa lluvia de anoche fue tremenda. En efecto repuso el robot mientras dejaba la bandeja y le serva el desayuno. Ya les he ordenado que se encarguen de ello. Muy bien dijo Davlo, y bostez. Todava tengo sueo. Tal vez necesite otra taza de t para despabilarme por completo. De veras podra simular ante el robot que le haba salvado la vida? Acudieron a su memoria los hechos del da anterior y el modo en que se haba derrumbado ante el peligro. Sacudi la cabeza. No. Esta vez mostrara al mundo que era capaz de actuar con decisin. Estaba a punto de felicitarse por su recobrado valor cuando record que atacar a un robot Tres Leyes no implicaba excesivos riesgos. Traer el t de inmediato, seor dijo Kaelor, si as lo desea. Aguarda un poco le pidi Davlo. Era su imaginacin, o Kaelor estaba ms alerta y solcito que de costumbre? En cualquier otro robot, su conducta de esa maana habra rayado en la rudeza, pero Kaelor era todo amabilidad y condescendencia. Muy bien dijo Kaelor con un tono de voz que deca a las claras lo que pensaba de la indecisin de su amo. Extraamente, eso hizo que Davlo se sintiera mejor. Al fin y al cabo, Kaelor era normalmente

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brusco. O slo aparentaba normalidad, al igual que l? Davlo no se atrevi a preguntar. Sera mejor esperar el momento adecuado. Comenz a dar cuenta de su desayuno, intentando disfrutar de la comida como siempre haca. Su oportunidad se present cuando Kaelor estaba llevndose los ltimos platos. Davlo apart la silla de la mesa y, luchando entre la necesidad de estar alerta y la necesidad de aparentar calma, a punto estuvo de desaprovechar la ocasin; pero cuando el robot tendi la mano para coger el ltimo vaso, tuvo que dar la espalda a su amo mientras ste se levantaba. Era el momento ideal, y Davlo actu con gran rapidez. Abri el compartimiento de la espalda de Kaelor dejando al descubierto el interruptor principal. Kaelor ya se volva para alejarse cuando Davlo puls el interruptor. Privado de energa, Kaelor solt los platos y cay sobre la mesa con tanta fuerza que la parti en dos. Davlo retrocedi un par de pasos, odindose por lo que acababa de hacerle al robot que el da anterior le haba salvado la vida, pero era absolutamente necesario. No se senta en absoluto un hroe. Dio la espalda al robot cado y la mesa destrozada y fue al centro de comunicaciones. Al menos tena una posibilidad de acceder al conocimiento que necesitaba, el conocimiento que poda salvar Inferno, y tal vez lo hubiera conseguido con el simple acto de desconectar un robot. Era una idea que mereca una reflexin, pero ahora no haba tiempo para eso. Tena que llamar a Fredda Leving. Si alguien poda extraer la informacin de Kaelor, era ella. Fredda Leving observ a sus cuatro robots de servicio instalar el bastidor de mantenimiento porttil en medio de la sala de Davlo Lentrall. Una vez que lo hubieron hecho, alzaron el rgido cuerpo de Kaelor y lo aseguraron con cepos de bastidor. Este se hallaba sujeto a la base por tres soportes rotatorios, de modo que el bastidor girara en todas las direcciones. As, un robot amarrado al bastidor poda ser colocado en cualquier posicin que resultara conveniente para el experto en robtica que haca el trabajo. Cuando los robots de servicio terminaron de sujetar a Kaelor, Fredda puso manos a la obra. No tena grandes esperanzas de xito, pero haba muchas cosas en juego y al menos tena que intentarlo. Hizo girar el cuerpo de Kaelor hasta ponerlo de bruces, con los ojos apagados fijos en el suelo. Encontr el puerto de diagnstico de Kaelor en la base del cuello e insert su contador. Pas de una configuracin a la otra, mirando la pantalla del contador. Aqu no hay nada extrao dijo. Los diagnsticos estndar muestran que sus circuitos bsicos funcionan con normalidad, pero eso lo sabamos. Se puede explorar el sistema de memoria a travs de ese puerto? pregunt Davlo, acercndose ms de lo que Fredda habra deseado. Estaba nervioso, plido y agitado, y no paraba de restregarse las manos. Me temo que no respondi Fredda, tratando de adoptar una actitud distante y profesional. No es tan fcil. Esto slo me muestra el estado de los sistemas bsicos. Aunque est desconectado, an hay muchos circuitos con carga, piezas que necesitan energa para conservar la integridad del sistema. Por el momento slo he comprobado que no ha sufrido un cortocircuito y que sus trayectorias bsicas son estables, lo cual significa que no ha resultado daado. Claro que siempre podemos daarlo adrede, pens. El estado en que se encontraba Lentrall le aconsejaba que no lo expresase en voz alta. Fredda dej el contador insertado y lo colg de un gancho que haba al costado del bastidor. Se aproxim un poco ms, corrigi la posicin de la mesa, destrab los cepos que sostenan la cabeza de Kaelor y alz lentamente la placa de la nuca. Ech un vistazo a los circuitos y mene la cabeza. Me lo tema susurr. He visto antes esta configuracin. Seal una esfera lisa y negra de doce centmetros de dimetro. El cerebro positrnico se encuentra en ese contenedor sellado. El nico

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enlace entre el cerebro y el mundo externo es ese cable blindado que sale de la base, donde estara la columna vertebral de un humano. Dentro de ese cable hay otros cinco mil microcables, y cada uno de ellos tiene el dimetro de un cabello humano. Debera adivinar con cul de esos dos conectarme y acertar en el primer intento, pues de lo contrario le freira el cerebro, literalmente. Causara un cortocircuito, y slo el espacio sabe cunto nos llevara encontrar los enlaces. Tal vez una semana. El contenedor donde se encuentra el cerebro est diseado para ser totalmente inaccesible. Pero por qu? pregunt Davlo Lentrall. Fredda sonri lnguidamente. Para proteger la informacin confidencial que posee. Para impedir que la gente haga precisamente lo que intentamos hacer... obtener informacin que l jams revelara. Maldicin! Pens que podramos acceder a su sistema de memoria y extraer lo que necesitbamos. Con algunos robots sera posible, aunque llevara mucho tiempo explic Fredda mientras colocaba la tapa en la cabeza de Kaelor. Con este modelo, no. Entonces no podemos hacer nada. Es decir, en el nivel electrnico y de archivos de memoria... Lentrall hablaba con rostro tenso e inexpresivo, eludiendo la mirada de Fredda y sin mirar tampoco a Kaelor. Era el vivo retrato de un hombre que ya haba decidido que tena que hacer algo de lo cual no se enorgullecera. Y el vivo retrato de un hombre que no tardara mucho en quebrarse. No mucho concedi Fredda. En ese caso tendremos que hablar con l..., y sabemos que l no quiere hablar. Fredda deseaba tener un motivo para disentir, pero saba que no exista. Kaelor ya habra hablado si hubiera querido. No, no quiere dijo. Hizo una pausa y aadi: Puedo hacer dos cosas. Ante todo, desactivar su funcin motriz principal, para que slo pueda mover la cabeza y los ojos y hablar, adems de reducir su seudovelocidad de reloj. Por qu desactivar su funcin motriz principal? Para que no se arranque la cabeza ni se aplaste el cerebro con tal de impedir que sepamos lo que quiere mantener en secreto, pens Fredda, pero prefiri no decirlo. Afortunadamente, no tard mucho en pensar en otra cosa. Para impedir que se suelte y escape contest. Tal vez prefiera huir antes que hablar con nosotros. Davlo asinti con excesivo nfasis, como si no la creyese pero quisiera creerla. Qu ocurre con la velocidad de reloj? pregunt. Reducir su tiempo de reaccin y har que piense ms lentamente. No obstante, aun en su velocidad mnima su cerebro funciona ms rpidamente que el nuestro. Todava tendr ventaja sobre nosotros. Davlo asinti con la cabeza. Hgalo. Y hablemos con l. De acuerdo dijo Fredda, tratando de mostrarse eficiente. Emple el contador para enviar las rdenes indicadas por el sistema de diagnstico de Kaelor, y volvi a colgarlo del gancho. Hizo girar el bastidor hasta que Kaelor qued suspendido en posicin vertical, con los ojos a medio metro del suelo. Kaelor, inmvil, miraba al frente sin ver. El contador an colgaba de su cuello y la pantalla mostraba el parpadeo de las cifras rojas de diagnstico. Al ver a Kaelor amarrado de ese modo, Fredda record un antiguo dibujo que representaba un potro de tormento, donde la vctima estaba sujeta en esa misma posicin. As es como funciona pens. Los amarras, los maltratas y tratas de sacarles informacin antes de que mueran. Era una descripcin sucinta del oficio de torturador. Nunca haba pensado que tambin se poda aplicar a un experto de

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robtica. Apuesto a que esto no te gusta ms que a m dijo mirando al robot. No saba si le hablaba a Kaelor o a Davlo. Davlo mir a Kaelor y no pudo quitarle los ojos de encima. Ayer l me ocult detrs de un banco y protegi mi cuerpo con el suyo. Arriesg su vida por m. l mismo me record que las Tres Leyes lo obligaron a hacerlo, pero eso no importa. Arriesg su vida por m, y ahora pondremos la suya en peligro. Hizo una pausa y, de modo ms directo, agreg: Quizs estemos por matarlo, y ello debido a que quiere protegernos... quiere protegernos a todos... de m. Fredda mir a Davlo y luego a Kaelor. Creo que ser mejor que sea yo quien le hable dijo. Por un instante crey que l iba a protestar, a argumentar que un hombre deba hacer esa clase de trabajo personalmente. En cambio, Lentrall se encogi de hombros y suspir. Usted es la experta musit, contemplando los ojos muertos de Kaelor, y sabe robopsicologa. Y en ocasiones lamento no saber ms sobre la psicologa humana, pens Fredda mirando a Lentrall de soslayo. Antes de empezar dijo, hay algo que usted debe entender. S que usted orden que hicieran a Kaelor segn sus especificaciones. Usted quera un robot con la Primera Ley restringida, verdad? Verdad respondi Lentrall, evasivo. Bien, pues no lo consigui, al menos no en el sentido en que crea, y por eso es por lo que hemos cado en esta trampa. Kaelor fue diseado para distinguir entre peligros hipotticos o tericos y peligros reales. Aunque la mayor parte de los robots de funcin elevada que se fabrican en Inferno son capaces de distinguir entre peligros reales e hipotticos para los humanos, escogen no hacerlo. En cierto sentido, se dejan llevar por su imaginacin, temen que la hiptesis se haga realidad, se preocupan por lo que sucedera en ese caso y le hacen frente como si fuera real, para cumplir con la Primera Ley. Kaelor fue creado sin mucha imaginacin, o lo que se considera imaginacin en un robot. No es capaz de dar el salto, de preguntar qu sucedera si lo hipottico se hiciera realidad. Entiendo todo eso rezong Davlo. Pero creo que no entiende la parte siguiente dijo Fredda con ms frialdad de la que senta. Cuando lo hipottico o imaginario se vuelve real, un robot como Kaelor comprende que ha trabajado en un proyecto que es real y que plantea peligros reales para personas reales. El impacto es enorme. Lo comparara con lo que usted sentira si descubriera, mucho despus del hecho, que caus inadvertidamente la muerte de un pariente cercano. Imagnese cunto lo afectara y tendr una idea de lo que sinti Kaelor. Davlo frunci el entrecejo y asinti. Comprendo. Supongo que eso inducira a un imperativo de Primera Ley realzado. Exacto. Sospecho que cuando usted lo desconect, Kaelor se hallaba en un estado mental de hipersensibilidad a la Primera Ley que lo volva excesivamente atento a cualquier peligro posible para los humanos. El sbito conocimiento de que haba infringido inadvertidamente la Primera Ley slo empeor las cosas. Una vez que conectemos a Kaelor, regresar de inmediato a ese estado. Es decir, que estar paranoico musit Davlo. No es para tanto repuso Fredda. Ser muy cauto, y nosotros tambin deberamos serlo. Aunque su cuerpo est inmovilizado, eso no significa que no sea capaz de actuar precipitadamente. Davlo asinti con expresin sombra. Me lo tema. Entonces est preparado?

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Davlo no respondi de inmediato. Dej de mirar a Kaelor y comenz a caminar por la estancia, frotndose la nuca. Al fin se detuvo y, fijando la vista en un rincn lejano, dijo: S. Muy bien. Sac una grabadora de audio de la bolsa de herramientas, la encendi y la puso en el suelo frente a Kaelor. Si obtenan lo que necesitaban, quera estar segura de registrarlo. Se dirigi hacia la parte trasera del bastidor, abri el panel de acceso y activ a Kaelor. Volvi al frente del bastidor y se detuvo a un metro y medio de distancia. Los ojos de Kaelor relucieron por un instante antes de recobrar todo su brillo. El robot movi la cabeza, mirando alrededor. Observ sus brazos y sus piernas, como confirmando lo que ya saba: que su cuerpo estaba inmovilizado. Luego mir a Lentrall. Al parecer ha logrado deducirlo dijo. Esperaba que no lo hiciera. Lo lamento, Kaelor, pero yo... Doctor Lentrall, por favor; djelo por mi cuenta lo interrumpi Fredda con tono spero y profesional. Para que aquello funcionase deba comportarse de manera impersonal y desapasionada. Se volvi hacia Kaelor amarrado al bastidor, aunque lo mejor sera llamarlo por su nombre: el potro. Kaelor colgaba de all, inmovilizado, como un insecto en una caja de coleccionista. Su voz y su rostro eran inexpresivos, y presentaba una expresin solemne e incluso un poco triste. No haba seales de miedo. Al parecer Kaelor era poco imaginativo o muy valiente. Fredda sinti un mareo, pero procur disimularlo. Se dijo que proyectaba atributos humanos en Kaelor, atribuyndole caractersticas y emociones que no posea. No haba diferencia entre tenerlo en ese bastidor y enganchar un aeromvil averiado a la gra hidrulica de un taller de reparaciones. Se dijo todo eso y ms, pero no crea una palabra. Mir fijamente a Kaelor, no sin esfuerzo, y le pregunt: Sabes quin soy? S, desde luego. Usted es la doctora Fredda Leving, la experta en robtica. Correcto. Bien, voy a darte una orden. Debes responder a todas mis preguntas, y lo ms brevemente posible. No me des ninguna informacin que no te pida, ni ofrezcas dato alguno. Slo examina cada pregunta en s misma. Las preguntas no estarn relacionadas entre s. Comprendes? Comprendo. Bien. Fredda esperaba plantear sus preguntas de modo tal que ninguna de ellas supusiera una infraccin de la Primera Ley. Desde luego, haba mentido en lo que se refera a que las preguntas no estaran relacionadas entre s, pero sera lo bastante convincente como para que Kaelor sobreviviese a la experiencia? No se atreva a formular sin rodeos la nica pregunta cuya respuesta les interesaba, por miedo a que resultase catastrfico. Slo poda confiar en que Kaelor estuviera dispuesto a darle algunas piezas del rompecabezas. El problema era que Kaelor deba de saber esto tanto como ella. Hasta dnde podra llegar antes de que el imperativo Primera Ley entrara en conflicto con la Segunda Ley, que lo compela a obedecer rdenes? Haba una ltima cosa que ella poda hacer para ayudar a Kaelor. Fredda no esperaba que el requerimiento de la Tercera Ley relacionado con la autopreservacin la ayudara a apoyar a Kaelor, pero poda hacer todo lo posible para reforzarlo. Tambin es vital que recuerdes que eres importante. El doctor Lentrall te necesita, y desea que contines a su servicio. No es verdad, doctor? Lentrall, que permaneca con la vista baja, mir a Fredda y luego a Kaelor. Le agradezco sus palabras dijo Kaelor dirigindose a Fredda. Estoy preparado para las preguntas.

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Bien. Fredda pensaba que sera una gran ayuda para Kaelor si formulaba las preguntas sin orden aparente e intercalaba algunas que no guardasen relacin en el tema que trataban. Trabajas para el doctor Lentrall, verdad? S respondi Kaelor. Cunto hace que ests a su servicio? Un ao y cuarenta y dos das estndar. Cuales son las especificaciones de tu placa de memoria? Una capacidad de cien aos estndar imborrables, recuerdo total de todo lo que he visto, odo y aprendido. Disfrutas de tu trabajo? En general, no. Aqulla era una respuesta inslita en un robot. Cuando se le presentaba la ocasin los robots solan cantar loas a las alegras que le brindaba su labor. Por qu no disfrutas de tu trabajo? El doctor Lentrall es grosero y rudo. A menudo me pide mi opinin y luego la rechaza. Por otra parte, en los ltimos das gran parte de mi trabajo ha estado relacionado con la simulacin de acontecimientos que pondran en peligro a los humanos. Fredda decidi que era un error haber insistido en ese asunto. Tendra que reforzar su conocimiento de la falta de peligro y cambiar de tema antes de que Kaelor fuera presa de pensamientos sombros. Afortunadamente, Fredda haba reducido la velocidad de su reloj. Las simulaciones no suponen peligro real para los humanos dijo. Son imaginarias y no se relacionan con acontecimientos reales. Por qu ayer obligaste al doctor Lentrall a ocultarse detrs de un banco? Me comunicaron por hiperonda que l corra peligro. La Primera Ley me exiga protegerlo, y eso hice. Y lo hiciste bien. Fredda trataba de confirmarle que sus imperativos Primera Ley operaban de la manera correcta. En una situacin real, no simulada, Kaelor haba actuado correctamente. Cul es, sucintamente, el estado de tus diversos sistemas? Mi cerebro positrnico est funcionando dentro de los parmetros nominales, aunque cerca del lmite aceptable en lo concerniente a un conflicto entre la Primera Ley y la Segunda. Todos los sensores visuales y auditivos, as como los sistemas de comunicaciones, funcionan de acuerdo con las especificaciones. Todos los sistemas de proceso y memoria funcionan segn las especificaciones. Tengo insertado un contador robtico 2312 de los laboratorios Leving que realiza diagnsticos de base constantes. Los movimientos y sensaciones por debajo de mi cuello, junto con toda la comunicacin hiperonda, han sido interrumpidos por el contador, y estoy incapacitado para toda accin a excepcin del habla, la vista, el pensamiento y el movimiento de la cabeza. Al margen de las funciones desactivadas por el contador, las desactivaciones deliberadas y los exmenes normales de mantenimiento, siempre has operado segn las especificaciones? S respondi Kaelor. Lo recuerdo todo. Fredda contuvo el impulso de maldecir en voz alta y procur conservar su actitud profesional. l haba violado la orden de no dar informacin, y la haba ofrecido en relacin con el nico aspecto que les interesaba. Slo un imperativo Primera Ley poda haber causado semejante cosa. Kaelor saba perfectamente lo que buscaban, y les deca que lo tena, dentro de las restricciones que ella le haba incorporado, lo cual significaba que no permitira que lo obtuviesen. Haban perdido. Fredda decidi abandonar su cautela e ir directamente al grano. Recuerdas las simulaciones que el doctor Lentrall ejecut, y los datos en que se basaban?

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Srepiti Kaelor. Lo recuerdo todo. Fredda pens en una serie de preguntas que no se atreva a formular, as como en las respuestas que no se atreva a or por parte de Kaelor. Como un ajedrecista que pudiera ver el jaque mate con ocho jugadas de antelacin, saba cmo seran las preguntas y las respuestas, casi palabra por palabra. P: Si lo recuerdas todo, si recuerdas las cifras y los datos que viste en relacin con tu trabajo con el doctor Lentrall, por qu no actuaste para reemplazar la mayor cantidad de datos posible anoche, cuando el doctor Lentrall descubri que sus archivos haban desaparecido? Su trabajo y su carrera resultaran muy perjudicados si esos datos se perdieran para siempre. R: Porque as le recordara al doctor Lentrall que presenci todas sus simulaciones de la operacin del cometa Grieg y que, por lo tanto, recordaba los datos relacionados con la posicin del cometa. Yo no poda brindar esa informacin, pues si lo hiciese permitira la intercepcin y el desvo del cometa, poniendo en peligro a muchos seres humanos. Eso compensaba el posible perjuicio para la carrera de un hombre. P: Pero el impacto del cometa mejorara el medio ambiente del planeta, con lo que muchos humanos se beneficiaran en el futuro ya que viviran ms y mejor. Por qu no actuaste para beneficiar a esas generaciones futuras? R: No lo hice por dos razones. En primer lugar, fui especficamente diseado con una capacidad reducida para juzgar las consecuencias Tres Leyes de circunstancias hipotticas. Soy incapaz de tener en cuenta el bienestar futuro e hipottico de seres humanos que en su mayora an no existen. En segundo lugar, la segunda clusula de la Primera Ley slo me exige evitar que los humanos sufran daos, no que realice actos tendentes a beneficiar a los humanos, aunque puedo hacerlo si lo deseo. Slo estoy obligado a impedir que esos daos se produzcan. La accin impuesta por la Primera Ley tiene precedencia sobre cualquier impulso de accin voluntaria. P: Sin embargo, a menos que modifiquemos en clima muchos humanos que hoy viven quiz mueran jvenes y de modo muy desagradable. Al impedir el impacto del cometa, existe una elevada probabilidad de que ests condenando a esas personas reales a una muerte prematura. Dnde est el cometa? Te ordeno que me reveles sus coordenadas, su masa y su trayectoria. R: No puedo decirlo. Debo decirlo. No puedo decirlo... Y as sucesivamente, hasta la muerte, si hubiera proseguido. O bien el conflicto generalizado entre las compulsiones de las leyes Primera y Segunda le habran abrasado el cerebro, o bien habra invocado la segunda clusula de la Primera Ley. En cualquier caso, l no poda, mediante la inaccin, permitir que los seres humanos sufrieran dao alguno. El que permaneciese vivo, con esa informacin imborrable en el cerebro, lo converta en un peligro para los humanos. Mientras siguiese con vida exista, tericamente al menos, un modo de franquear las barreras de su configuracin cerebral. Fredda no poda hacerlo all, pero en su laboratorio, con todo su equipo y quiz con una semana de tiempo, tal vez pudiera burlar las salvaguardas y extraer todo lo que l saba. Kaelor lo saba, o al menos estaba obligado a suponerlo. Para impedir que los humanos resultaran daados, Kaelor tendra que ejercer su voluntad a fin de que su cerebro se desorganizara, se disociara y perdiese sus sendas positrnicas.

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Tendra que ejercer su voluntad para morir. Esas preguntas lo mataran, o bien por un abrasamiento provocado por un conflicto entre leyes o bien por suicidio, y estaba peligrosamente cerca de ambas muertes. Quizs hubiese llegado el momento de aliviar un poco la presin. Fredda poda reducir al menos parte de la tensin producida por la Segunda Ley. Te libero de la prohibicin de ofrecer informacin y opiniones. Puedes decir lo que desees. Pas toda la noche usando mi enlace hiperonda para conectarme con la red de datos y reconstruir los archivos de trabajo del doctor Lentrall. Emple mi memoria de diversas operaciones e interfaces con ordenadores para restaurar cuanto fuera posible sin contravenir las Tres Leyes. Creo que logr restaurar un sesenta por ciento de los resultados y quizs un veinte por ciento de los datos en bruto. Gracias dijo Lentrall. Eso ha sido muy generoso por tu parte. Era mi deber, doctor Lentrall. La Primera Ley me impeda abstenerme de un acto que poda impedir que un humano sufriese un perjuicio. De un modo u otro lo has hecho, y te lo agradezco repiti Lentrall. Se produjo un breve silencio. Kaelor los mir a ambos y dijo: Estos juegos no son necesarios. Yo s... lo que ustedes quieren, y us... tedes s...sab...ben que yo s...s. Lentrall y Fredda se miraron. Lentrall saba tan bien como ella que Kaelor tartamudeaba a causa de un conflicto relacionado con la Primera Ley. El robot se enfrentaba a un dilema moral que pocos humanos habran conseguido resolver: cmo decidir entre el probable dao e incluso la muerte de una cantidad desconocida de personas, y las desgracias provocadas por el colapso del clima planetario. Y es mi esposo quien debe decidir se dijo Fredda con un aguijonazo de dolor. Si tenemos xito en esto, le presentar esa opcin pesadillesca. Dej de lado esos pensamientos. Tena que concentrarse en Kaelor y el precioso conocimiento oculto dentro de l. Fredda perda las esperanzas a medida que los conflictos se acumulaban en la mente del torturado robot. Lo sabemos dijo al fin, admitiendo su derrota, y lo entendemos. Sabemos que no puedes responder, y no preguntaremos. Era intil seguir adelante. Resultaba inconcebible que Kaelor estuviera dispuesto a hablar o que sobreviviera el tiempo suficiente para ello si lo intentaba. Lentrall mir a Fredda, sorprendido y aliviado a la vez. S dijo. No preguntaremos. Comprendemos que sera intil intentarlo. Crea que la doctora Leving tendra alguna tcnica que nos permitiese conocer la verdad sin destruirte, pero veo que me equivocaba. No te pediremos esto ni procuraremos sacarte ese conocimiento de otras maneras. Lo prometemos. S, lo prometemos confirm Fredda. Los hu...humanos mi...mientendijo Kaelor. No estamos mintiendo le asegur Fredda con ansiedad. No ganaramos nada con preguntarte, as que no hay motivo para preguntar. Esa prom...mesa no...no se aplica a otros hu...humanos. Mantendremos en secreto el hecho de que t sabes afirm Lentrall, al borde de la histeria Kaelor, por favor, clmate! Yo tra...t de gu...guardar el secreto dijo Kaelor, pero usted... com...prendi que yo haba visto lo que vi... y que poda re...recordar. Hizo una pausa, como para recobrar fuerzas. Otros... podran hacer... lo mi...mismo. No puedo co...correr ese riesgo. Por favor! exclam Davlo. No! Perm...manecer con vida re...presenta una in...naccin dijo Kaelor alzando la voz, tras tomar una

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decisin. Debo actuar para impedir que los humanos resulten perjudicados. Sus ojos relucieron. Mir a Davlo y a Fredda como si lo hiciese por ltima vez, y luego desvi la vista hacia la pared, vaca ya, perdida en el infinito. Se oy un zumbido grave, se percibi el olor de material aislante quemado, y la luz de aquellos ojos se apag. La cabeza cay hacia adelante y una columna de humo brot de la base del cuello. Fredda y Davlo miraron en silencio aquella cosa muerta que colgaba del bastidor. Por todos los dioses olvidados susurr Fredda. Qu hemos hecho? Usted no hizo nada, doctoramurmur Davlo, conteniendo un sollozo, slo ayudarme a hacer lo que yo habra hecho; pero yo... le dir lo que he hecho. Avanz un paso y mir los ojos de Kaelor. Acabo de matar lo ms parecido a un amigo que he tenido nunca.

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A Jadelo Gildern le gustaba decir que su trabajo era adivinar, y hacerlo correctamente. El trabajo de un jefe de inteligencia no consista en saberlo todo, pues era imposible, pero un buen jefe de inteligencia era capaz de ver todo el rompecabezas cuando muchas piezas estaban perdidas, escondidas o disfrazadas. Un buen jefe de inteligencia vea la tendencia general, aprovechaba los datos que conoca, aquello que saba acerca de los protagonistas, y deduca el modo en que actuaran. Poda calcular qu significaban las palabras y los actos de una persona, o la ausencia de palabras y actos. Mientras reflexionaba sobre la situacin en su despacho del edificio de los Cabezas de Hierro, estaba por llegar a una interesante conclusin. Se senta tentado de ir hasta el final. Saba que tenan que ser los colonos los que haban atacado la Torre de Gobierno, y no se necesitaba ser muy sagaz para adivinar que buscaban a Lentrall. Gildern saba qu otros pasos habra dado l para eliminar la informacin que Lentrall posea, y daba por supuesto que los dirigentes colonos, Tonya Welton y Cinta Melloy, eran tan sensatos como l. Todo era especulacin, desde luego. Sin embargo, de algo estaba seguro: saba adonde haba ido Kresh. Los Cabezas de Hierro espiaban electrnicamente el sistema de control de trfico areo, y Gildern haba usado ese recurso para localizar tres vuelos de larga distancia, dos que empezaban en la residencia privada del gobernador y otro que terminaba all. Uno, el primero, haba resultado imposible de rastrear a causa de la tormenta. El vuelo de retorno del mismo vehculo haba llegado desde la direccin de Purgatorio, trazando un crculo completo. Era precisamente lo que hara un robot que realizara una accin evasiva. En cuanto al tercer vuelo, cuya ruta haba sido aprobada, su destino era Primer Crculo, un pequeo y lejano suburbio de Hades. En la oficina de control de trfico areo de Primer Crculo no constaba la llegada del aeromvil. O bien se haba estrellado o bien haba ido a otra parte. Gildern sospechaba adonde. Tres vuelos. Uno para llevar a Kresh, otro para llevar de regreso el aeromvil, y el tercero para llevar a otras personas, quizs a la esposa de aqul. No obstante, y aun cuando la ruta del vuelo de retorno no hubiese apuntado precisamente en la direccin contraria, Gildern habra pensado en Purgatorio. Haba que pensar adonde querra ir ese hombre en esas circunstancias. Era casi inevitable que fuera a consultar a los expertos del Centro de Terraformacin. No, encontrar al hombre no supondra un problema. Sin duda estara en el Centro o en la Residencia de Invierno. Gildern poda subir a un aeromvil y ver al hombre en cuatro horas. Pero valdra la pena el viaje? Estaba su plan bien elaborado? Afortunadamente, haba un modo de averiguarlo. Simcor Beddle haba tenido la bondad de informar a Gildern de lo que dira en el discurso que haba decidido pronunciar. El que Beddle estuviera dispuesto a tomar medidas tan audaces haba sorprendido a Gildern, pero no le molestaba valerse de su jefe cuando los actos de ste convenan a sus propsitos. Gildern siempre estaba dispuesto a manipular a Beddle para llevar a cabo sus propios planes. En esta ocasin, sin embargo, Beddle no haba necesitado estmulos ni refuerzos. Por una vez, Gildern no haba tenido que meterle ideas en la cabeza para luego convencerlo de que las ideas eran suyas. Por una vez, Beddle actuaba por su cuenta. Si el discurso de Beddle no provocaba una reaccin especfica e inmediata por parte de Alvar Kresh, Gildern sabra, casi con certeza, que el gobernador estaba en apuros. Gildern sonri. Sera muy agradable, pues entonces estara en condiciones de hacer un pequeo favor al gobernador mientras al mismo tiempo serva a su propio amo. En el universo haba cosas peores que tener un gobernador que le deba un favor.

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Arrisgate se dijo Simcor Beddle. Un hombre sabio sabe cundo es el momento de apostar, y el momento es ahora. Se irgui detrs del podio, sobre la pequea tarima dispuesta para tal fin, y mir la cmara. Estoy aqu dijo para hacer dos anuncios que segn creo resultarn sorprendentes. Un murmullo llen la sala. No haba nadie all, salvo Beddle y los robots que operaban las cmaras y el sistema de sonido, pero no era necesario que el mundo lo supiera. Y ese aqu no era ningn sitio en particular, sino el estudio ubicado en el stano del edificio de los Cabezas de Hierro. No haba dicho dnde estaba, pero parecera un mitin importante en un lugar importante, y eso era lo que contaba. Tena ayuda, desde luego. El robot que se encargaba del sistema de sonido conoca su oficio y saba cmo crear un falso murmullo de sorpresa, un crujido de asientos inexistentes y el sordo zumbido de los ordenadores porttiles de reporteros imaginarios. Todo aquello funcionaba en el subconsciente, pero funcionaba, y eso era lo importante. Simcor Beddle saba cmo funcionaban los medios de comunicacin en Inferno. Enviara su discurso a las redes de informacin, pero nadie lo vera en directo, sino que una parte sera presentada como si fuese el todo. Los espectadores veran noventa segundos de su discurso en los servicios de noticias, una fraccin de tiempo tan breve como para que no esperasen que se les aclarase dnde lo pronunciaba ni por qu. Oiran los sonidos de fondo, veran las lujosas cortinas rojas, detectaran la insinuacin de que hablaba con un grupo importante en un acontecimiento importante. Esas sutilezas impediran que los espectadores supieran por qu lo consideraban importante, pero aun as tendran esa impresin. Simcor Beddle, el dirigente de los Cabezas de Hierro, haba hablado ante un grupo cuyo nombre no recordaban, y haba lanzado sus brulotes contra un mundo expectante. Cuando uno poda controlar la fantasa, no necesitaba la realidad. Beddle mir atentamente a su inexistente pblico. Para empezar, me gustara confirmar el rumor que circula desde anoche. Hizo una pausa para dotar de dramatismo a sus palabras. Existe un plan oficial para arrojar un cometa contra Inferno. El impacto, que se producir en la regin de Utopa, contribuir a la formacin de un mar polar, el cual, a su vez, har que mejore el clima planetario. Los robots encargados de los efectos especiales insertaron murmullos de sorpresa. El proyecto se encuentra en su etapa de planificacin, y el gobierno an no est plenamente comprometido con l. Sin embargo, el gobierno est haciendo preparativos, como corresponde. El tiempo apremia. El cometa en cuestin ha sido descubierto recientemente, y los preparativos deben llevarse a cabo antes de que se tome la decisin definitiva de proseguir, para contar con el tiempo necesario. Simcor hizo otra pausa y mir fijamente a la cmara. Esto me lleva a mi segundo anuncio dijo. Algunos se sorprendern ms de ste que del primero. Respaldo totalmente el plan del gobierno. He visto ciertos documentos, proyecciones de resultados y evaluaciones de riesgo. Sin duda habr muchos peligros, y no ser tarea fcil. Es preciso realizar muchos trabajos en muy poco tiempo; pero tambin he visto las estimaciones del probable destino de nuestro planeta, lo que suceder si no aprovechamos esta oportunidad. Debo confesar que esas proyecciones son sombras. Tan sombras que he llegado a la conclusin de que debemos aprovechar esta oportunidad a pesar de los riesgos. Guard silencio y mir en torno con expresin significativa. Aunque apoyo el plan, debo criticar severamente al gobierno por el modo en que se lo ha ocultado al pueblo de Inferno. Nadie puede poner en duda que este proyecto afectar a todos los hombres y mujeres de este planeta, y por ello se trata de una decisin que no debi tomarse en secreto. Esboz una clida sonrisa y prosigui: Pero eso es agua pasada. Ahora cada uno de nosotros debe apoyar este

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plan audaz, pues si sale bien nos conducir a un futuro ms prspero y brillante. No obstante, y aun cuando demos este valiente paso, es importante comprender que algunos de nosotros debern sacrificar todo lo que tienen en aras del beneficio general. Los que viven y trabajan donde caer el cometa lo perdern todo... a menos que los ayudemos. El gobierno est trabajando en planes y procedimientos de evacuacin para transportar mercancas y equipos fuera de la zona de impacto. Sin embargo, no puede ni quiere resolverlo todo. Por esa razn, har un anuncio final. El Partido Cabeza de Hierro aportar todos sus recursos a esta campaa para asistir a los perjudicados por este proyecto masivo. Cuidaremos de nuestros vecinos, nuestros hermanos de la regin de Utopa, en su hora de necesidad. Yo mismo supervisar nuestro programa de asistencia, y pronto partir de la ciudad de Hades para realizar una gira de inspeccin en la regin de Utopa. El impacto de este cometa representa peligro y contratiempos para muchos, pero tambin representa una esperanza, quiz la ltima, para el futuro de nuestro planeta. Preparmonos para recibir este regalo del cielo. Simcor Beddle mir nuevamente la sala vaca mientras el ruido de aplausos simulados llenaba el aire. Inclin la cabeza con gesto de gratitud y volvi a mirar la cmara. Gracias a todos dijo, y mientras la cmara se aproximaba a su rostro logr fingir que agradeca en serio. Bien dijo Alvar Kresh, pudo haber sido peor. Teniendo en cuenta que se trata de Simcor Beddle, has salido bien librado observ Fredda. Bostez, se desperez y se levant del sof. Si se quedaba sentada mucho ms tiempo, se dormira. Fredda haba llegado a Purgatorio una hora antes. Haba tenido un da agobiante: a la entrevista nocturna y el trabajo en casa de Davlo Lentrall se haba sumado la llegada de Oberon, que tras entregarle el mensaje de Alvar le haba pedido que lo acompaara. Ella y Donald haban volado rpidamente a Purgatorio siguiendo una ruta evasiva. Aun as, atardeca cuando se reunieron con Alvar en la Residencia de Invierno. All estaban ahora, mientras la noche caa y arreciaban los problemas. Fredda mir alrededor y se estremeci. Al gobernador Chanto Grieg lo haban asesinado en aquella casa de un disparo, cuando estaba en su cama. Haba ocurrido en otra ala de la casa, pero aun as Fredda nunca se sentira a gusto en la Residencia de Invierno. Tampoco su esposo. Alvar no se haba resistido cuando Fredda insisti en que eligiera otros aposentos para l. Tal vez algn futuro gobernador, cuando la muerte de Grieg slo fuera una ancdota histrica, pudiera poner su cama en la habitacin donde haba muerto Grieg, pero Alvar haba hallado el cuerpo, y ella misma haba visto el cadver en la cama. No. Dormiran en otra parte. Que los futuros gobernadores lo hiciesen donde quisieran, si el planeta sobreviva hasta entonces. Hemos salido tan bien librados que por un instante me pregunt si era Beddle dijo Kresh, arrellanndose en el sof frente a la pantalla. Era su gran oportunidad de poner a la gente en contra de nosotros, pero no lo hizo. Confieso que es desconcertante tener a ese hombre de nuestra parte. Bien, hizo algunas objeciones observ Fredda. El tema del secreto nos perjudicar. Tenemos que anunciar algo. Qu? pregunt Alvar. Que an no hemos decidido cul ser el plan y, de paso, que hemos perdido el cometa? Hizo una pausa y prosigui: Eso beneficiara a Beddle. Supongamos que l sabe que desconocemos la posicin del cometa. En ese caso podra ponerse a favor del audaz programa del gobierno con el propsito especfico de obligarnos a admitir que lo hemos perdido, en cuyo caso quedaramos como tontos. Como ahora mismo dijo Fredda con una sonrisa triste. Ests seguro de que no hay modo de

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localizarlo de nuevo? Verifiqumoslo. Alvar se volvi hacia Donald, que estaba de pie junto al centro de comunicaciones, y le orden: Activa un enlace de audio directo con las unidades Dum y Dee. S, seor. Donald manipul varios mandos y anunci: El enlace est abierto, seor. Enqupodemosss serrrvirrrle, gobernadorrr? respondieron dos voces. Fredda dio un respingo. Pero qu diablos...? Alvar la hizo callar con un gesto. Ya te lo explicar dijo. Unidades Dum y Dee, segn vuestras actuales estimaciones del trabajo requerido una vez que se localice el cometa, calculad el perodo ms largo entre ahora y el momento en que deben comenzar las obras. Hay muchasss variablesss respondi la doble voz. Intentarrremos una aprrroximacinnn til. Se produjo una breve pausa y una de las dos voces, la ms aguda y femenina, habl. Doce das, cuatro horas y cincuenta y dos minutos estndar. Debo sealar que la estimacin se basa en la disposicin del equipo completo, preparado y alerta para un lanzamiento inmediato. Muy bien dijo Kresh. Basndonos en los mejores datos actuales y el presente esquema de bsqueda, cules son las probabilidades de localizar el cometa Grieg dentro de doce das estndar? Las prrrobabilidadesss son aprrroximadamente una entre once, o de un nueve por ciennnto contest la doble voz. Danos una gama de valores representativos pidi Kresh. En porcentaje comenz la voz ms grave y mecnica, las probabilidades son de cero coma cinco por ciento para el descubrimiento en un da; uno coma dos por ciento en tres das; cuatro por ciento en seis das; seis coma uno por ciento en ocho das; nueve por ciento en doce das; veinte por ciento en quince... Cundo llegan las probabilidades al noventa y cinco por ciento? Las probabilidades mejoran rpidamente al desecharse posibilidades y al reducirse el rea de bsquedarepuso la voz femenina. Al mismo tiempo, el cometa est acercndose y su brillo comienza a aumentar por efecto del calor del sol. Esto tambin ayuda. Las probabilidades de descubrimiento superan el noventa y cinco por ciento en unos veintisis das. Demasiado poco y demasiado tarde intervino Fredda. S concedi Alvar, aunque su tono de voz deca mucho ms. Suspir. Estoy agotado. Bien, unidades Dum y Dee, eso es todo. Indic a Donald que cortara la conexin. Fredda mir a su esposo mientras ste miraba la pared con expresin pensativa. Una probabilidad entre once musit. A eso se reduce todo? El planeta tiene un nueve por ciento de probabilidades, si hacemos todo bien? Es posible repuso Fredda, regresando al sof y sentndose junto a su esposo, pero estamos haciendo todo lo posible? Y lo estamos haciendo bien? Alvar Kresh se frot los ojos. Creo que s respondi, y bostez. No recuerdo la ltima vez que dorm de veras. Pestae. Tengo un grupo trabajando todo el da en el espacio, formando el equipo para la intercepcin. An no hemos comenzado con la evacuacin de Utopa, y espero que el discurso de Beddle no haya desatado el pnico all. No obstante, tenemos listo el plan de evacuacin. La zona no est muy poblada, y Donald me asegura que la gente que sabe de estas cosas cree que sera mejor dedicar ms tiempo a la planificacin, aunque ello signifique empezar con retraso. Puedo decirte algo que quiz tus expertos no te hayan dicho? Cercirate de que sea una evacuacin total, y de que puedas probar que lo es. Si queda una sola persona all, o existe siquiera la

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posibilidad de que ocurra, tendrs problemas con los robots Tres Leyes que tratarn de rescatarla. No me preocupar por perder algunos robots cuando se trata de salvar todo el planeta. No, claro que no dijo Fredda, pero pensaba en la muerte de Kaelor y no poda dejar de preguntarse si en el futuro sera tan negligente con la vida de los robots. Esos robots, sin embargo, podran causar muchos problemas. Aunque consigas demostrar que no queda nadie en toda Utopa, muchos robots se sentirn presionados por el imperativo de la Primera Ley y tratarn de impedir como sea el impacto del cometa. A fin y al cabo, el cometa s representa un peligro para los humanos. Es ms que probable que alguien muera en el derrumbe de un edificio, o en un aeromvil sorprendido por la onda expansiva o lo que fuera. Tal vez, pero cmo conseguiran detenerlo? pregunt Kresh. Ante todo, ese equipo del espacio es totalmente humano? Debes tener en cuenta que cualquier robot que est realizando esa tarea intentar sabotearla. Incluso un robot de carga tendr capacidad suficiente para comprender que un cometa que entra en la atmsfera del planeta representa un peligro. Demonios ardientes mascull Kresh. No haba pensado en eso. Espero que alguien lo haya hecho, pero tendremos que asegurarnos de que la tripulacin de esas naves sea humana. Donald, transmite esa orden y explica... Alvar se interrumpi y mir a Donald. No, espera un momento, no puedo valerme de ti para transmitir esa orden, por la sencilla razn de que tu Primera Ley te impedir que cooperes. Al contrario, seor. Puedo transmitir el mensaje. Fredda mir a Donald sorprendida. Pero no sientes que eso suscita un conflicto con la Primera Ley? En cierta medida, doctora Leving, pero como usted sabr, un robot Tres Leyes bien diseado est sujeto a la tensin provocada por la Primera Ley casi todo el tiempo. Prcticamente no hay circunstancias que no impliquen algn peligro, aunque las probabilidades sean pocas, para un humano. Un humano podra ahogarse bebiendo un vaso de agua, o contagiarse una enfermedad mortal al estrechar la mano de un visitante de otro planeta. Esos peligros no bastan para impulsar a un robot a la accin, pero s para que sienta el influjo de la Primera Ley. Aqu existe un peligro potencial, s, pero usted me dise como robot polica, y estoy equipado para enfrentar ms riesgos que la mayor parte de los robots. Entiendo dijo Kresh con voz spera. Fredda tuvo la fuerte impresin de que tendra que preguntarle acerca de todo ello antes de que pasase mucho tiempo. Sin embargo, y no es mi intencin ofenderte, creo que ser mejor que yo mismo me encargue de transmitir esa orden. Llamar al grupo de planificacin espacial para ordenar que se prohba la intervencin de robots en el operativo, explicando el motivo. No me ofende, seor. Usted debe tener en cuenta la posibilidad de que yo lo engae. Puedo imaginar una situacin donde yo desobedecera esa orden y me encargara de que la mayor cantidad posible de robots participara en la operacin espacial para sabotearla. Kresh mir a Donald extraado. Pues mi imaginacin funciona como la tuya dijo, y se volvi hacia Fredda. A pesar del buen ejemplo de Donald, creo que nunca me vi envuelto en una situacin en que los robots me dificultaran tanto el trabajo; a m y a todos. Eso es lo que pasa cuando tratas de correr riesgos, por necesarios que sean, en medio de robots repuso ella, y lo que ocurre es que hasta ahora ninguno de nosotros intent correr riesgos. Y a los robots no les gustan los riesgos. Nos quieren proteger tanto que nos matarn a todos. Tarde o temprano tendremos que... Excseme, gobernadorintervino Donald. El sistema de seguridad de la Residencia me ha

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advertido va hiperonda de que un aeromvil est aterrizando en la zona de visitantes. Quin demonios me ha encontrado aqu? murmur Kresh. Podra tratarse de algn turista que desea echar un vistazo a la Residencia de Invierno aventur Fredda. No tendremos esa suerte repuso l, levantndose. Cruz la habitacin y se sent ante la consola de comunicaciones. Tecle las rdenes y en la pantalla apareci una imagen de las cmaras de seguridad de la entrada principal. All estaba el aeromvil, y alguien se apeaba de l. Kresh enfoc la figura y, tras obtener un plano de la cabeza y los hombros, orden al sistema que rastreara el plano automticamente. Era un hombre que, de espaldas a la cmara, bajaba de su vehculo blindado de largo radio de accin. Dio media vuelta y mir hacia la cmara oculta como si supiera exactamente dnde se hallaba sta. Sonri y salud. Qu diablos hace aqu? mascull Kresh. Quin es? pregunt Fredda, acercndose. Jadelo Gildern respondi Kresh, el jefe de seguridad de los Cabezas de Hierro. Frunci el entrecejo. l no es un turista que ha venido a mirar el lugar. Sabe que estamos aqu. Creo que ser mejor que lo dejes pasar, Donald. Llvalo al estudio. Lo esperaremos all. S, seordijo Donald. Qu quiere? inquiri Fredda. Por qu est aqu? Kresh desconect el sistema de comunicaciones y se puso de pie. Por lo que s de l, slo hay una cosa que siempre quiere: un negocio conveniente para Jadelo Gildern. Buenas noches, seor Gildern dijo el pequeo robot azul que lo recibi en la puerta. El gobernador me ha ordenado que lo escolte. Gildern asinti con gesto brusco. Otros podan perder tiempo en ser corteses con los robots, pero no los Cabezas de Hierro; adems, tena otras cosas en mente. Sera mejor para todos los interesados que la entrevista fuera rpida. La decisin que haba tomado implicaba riesgos indudables, y no vea el menor sentido en aumentarlos. El robot azul, cuyo nombre era Donald 111, haba sido creado por Leving y era el asistente personal de Kresh desde los tiempos en que ste haba sido sheriff. Lo haban diseado para que pareciese poco amenazador, por lo que a menudo se lo subestimaba. Gildern sonri. A veces le resultaba tranquilizador recordar cuntos datos tena en sus archivos. El robot lo condujo por un gran patio central y un corredor que giraba ala derecha, y se detuvo ante la cuarta puerta de una serie de puertas idnticas. Gildern haba memorizado la configuracin de la residencia durante el vuelo. Aqul era el estudio. El robot abri la puerta y Gildern lo sigui. Tal como haba sospechado, Kresh y Leving estaban esperndolo, l sentado a un escritorio, ella en una de las dos sillas que haba frente a ste. Jadelo Gildern de los Cabezas de Hierro anunci el robot, y se retir a uno de los nichos de la pared. Gobernador, doctora Leving salud Gildern. Les agradezco el que me permitan presentarme de manera tan... informal. Creo que ambos coincidirn en que nos beneficiar a todos el que esta visita se mantenga en el mayor secreto posible. Qu quiere, seor Gildern? pregunt el gobernador sin inmutarse. Gildern camin hasta el escritorio, se inclin ante la doctora Leving y, volvindose hacia Kresh, anunci con una sonrisa: Estoy aqu para hacerle un obsequio, gobernador; algo que usted quiere desde hace tiempo. A cambio de qu? pregunt Kresh, impertrrito. A cambio, slo pido que no me pregunte, ni ahora ni en el futuro, cmo lo consegu, que no ordene

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ninguna investigacin, ningn interrogatorio, ningn procedimiento oficial legal... Eso significa que lo obtuvo ilegalmente lo interrumpi Kresh. Mi condicin es que usted no me haga esa clase de preguntas. No se trata de una pregunta, sino de una afirmacin, y no he aceptado sus condiciones. He jurado defender la ley, como usted recordar, y debo aadir que en general es una imprudencia requerir un servicio ilegal de un funcionario frente a testigos. Kresh seal a Leving y el robot. Gildern titube. Haba pensado que conseguira amedrentar a Kresh y obtener as lo que quera, pero haba respondido con firmeza. Gildern necesitaba que Kresh tuviera el material, tanto como Kresh necesitaba tener los planes de los Cabezas de Hierro, de lo contrario sus planes se iran al traste. Gildern comprendi que haba cometido un serio error de clculo. Estaba habituado a trabajar con personas a las que poda presionar, manipular, guiar y extorsionar, y haba pensado que Kresh sera igualmente dcil, pero era un ex jefe de polica que se implicaba en los casos que crea convenientes. Qu razn tendra para dejarse amedrentar por l? No quiero preguntas insisti, con un tono de voz que hasta l not menos firme. Entonces le sugiero que vaya con sus negocios a otra parte le solt Kresh. En los dos ltimos das he tenido suficientes problemas para que gente de su calaa venga con amenazas e intentos de extorsin. Lrguese. Gildern sinti un arrebato de furia. Abri la boca para protestar, pero se lo pens mejor. Si se dejaba llevar por su orgullo y su egolatra poda perderlo todo. Si obraba de manera sensata, tal vez lo ganase todo, y luego, una vez que hubiera ganado, estara en posicin de satisfacer su orgullo. Muy bien dijo. Sin condiciones. Extrajo un cubo azul del bolsillo de la tnica y lo dej sobre la mesa. Recbalo con mis beneplcitos. Se inclin una vez ms ante la doctora Leving, dio media vuelta y se dirigi hacia la puerta. Espere! exclam la doctora Leving. Qu es? Qu hay en este cubo de datos? Gildern la mir sinceramente sorprendido. No se ha dado cuenta? Creo que su esposo s. Me ha llevado un minuto, pero me he dado cuenta repuso Kresh. Lentrall me dijo que entraron por dos veces en su laboratorio. Una para robar copias de sus datos y otra para destruir los originales. Deb deducirlo tiempo atrs. Por suerte para usted, no fue as. Alguien quiere explicarme qu ocurre? exigi Fredda. Qu hay en esa cosa? Gildern esboz una desagradable sonrisa. Vaya, el cometa Grieg, desde luego. Todos los clculos y datos del doctor Lentrall relacionados con la ubicacin, trayectoria, masa y dems estn ah. Los mir a ambos y salud burlonamente al gobernador. Ahora, si ustedes me lo permiten, debo marcharme de inmediato. Me esperan en una pequea localidad llamada Empalme, en medio de la regin de Utopa. No hay servicio suborbital desde aqu, de modo que me espera un largo viaje en aeromvil. Kresh cogi el cubo y sonri framente. Acompaa a nuestro amigo, Donald. Debo preparar un discurso. Aguardar ansioso el momento de escucharlo, gobernador dijo Gildern, y sali de la habitacin detrs del pequeo robot azul. Lacon-03 llam a Anshaw en cuanto el gobernador Alvar Kresh hubo concluido el discurso, confirmando que el gobierno estaba trabajando en el proyecto del cometa y que la regin de Utopa sera el blanco. Lacon-03 saba que no era mucho lo que Gubber Anshaw poda hacer, pero los robots Nuevas Leyes tenan muy pocos amigos y en ese momento necesitaran toda la ayuda que pudieran conseguir.

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En ausencia de Prospero, Lacon-03 todava estaba usando el despacho del lder de la ciudad. Tena uno de los pocos equipos hiperonda totalmente seguros de Valhalla, pero si sta estaba por ser destruida, qu importancia tena que alguien lograra rastrear la llamada y localizarla? La imagen de Gubber Anshaw apareci en la pantalla. Esperaba tu llamada, amiga Lacn dijo sin prembulos. Supongo que has odo el discurso del gobernador. En efecto repuso Lacn. An me cuesta creer que de veras se propongan arrojar un cometa sobre nosotros. La negacin es un rasgo humano observ Anshaw. No te aconsejo que lo adoptes. El gobernador ha confirmado los rumores acerca del cometa, y no hay ms que hablar. Ahora debes enfrentarte a la realidad, como todos. Qu opina Prospero de la situacin? Prospero sigue sin aparecer. Sospecho que se alarm ante el episodio de la Torre de Gobierno o quiz se haya enterado de un dato alarmante. Si as fuera, escogera viajar discretamente y no se arriesgara a una comunicacin innecesaria. Al menos eso espero que haya ocurrido. De lo contrario, es probable que est muerto. Confiemos en que no sea as. Qu debemos hacer doctor Anshaw? pregunt Lacon-03. Cmo podemos impedir que esto suceda? No podemos. Nadie puede. Hay demasiados compromisos en ello, demasiadas promesas, se han gastado demasiadas energas. T tambin me has dicho que muchos deben sobrevivir a esto. Pero cmo lo haremos? Gubber Anshaw sacudi la cabeza. No lo s contest. Si se me ocurre algo, te lo dir. Gubber se despidi de Lacon-03 preguntndose si no sera para siempre, y regres al despacho de su esposa. Haba esperado que sta se calmara mientras l estaba ausente, pero en cuanto entr en la habitacin comprendi que la esperanza era vana. En un costado estaba sentada Cinta Melloy, que lo mir y se encogi de hombros. Obviamente haba decidido que lo mejor era esperar a que amainara la tormenta. Los muy imbciles deca Tonya Welton entre dientes mientras se paseaba por la habitacin. Haba dos comentaristas en la pantalla de comunicaciones, en medio de un animado debate sobre el tema del cometa Grieg, pero ella dio una palmada al panel de control y la imagen desapareci. No puedo seguir escuchando aadi, todava colrica. Maldito sea Kresh! No slo se comprometi pblicamente con el plan, sino que emiti los datos orbitales precisos del cometa Grieg. Ya era bastante difcil borrar los archivos de un hombre, y ni siquiera logramos secuestrarlo. Qu demonios haremos? Borrar las coordenadas en cada centro de comunicaciones del planeta? Gubber tard un instante en comprender la implicacin de lo que Tonya deca. Debo entender que fuiste t quien intent secuestrar a Lentrall? Claro que s. Lo hice para impedir que esto ocurriera. Nadie ms pareca interesado en detener el cometa. Gubber asinti, confuso. De modo que haba sido Tonya. Debera haberlo sabido. Por qu siempre se sobresaltaba al descubrir ese aspecto implacable de su carcter? En cuestiones de poltica, Tonya Welton no se andaba con rodeos. Y la PIC no lo descubrir? inquiri. La pregunta pareca tonta, pero no se le ocurra qu otra cosa decir. Tal vez respondi Tonya. Tarde o temprano, si vivimos lo suficiente. Se volvi hacia Cinta

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Melloy. Cmo diablos lo hicieron? Cmo reconstruyeron los datos del cometa? Acaso importa? pregunt Cinta. Siempre hemos sabido que exista la posibilidad de pasar por alto una copia de seguridad. No importa cmo lo hicieron. Lo importante es que lo hicieron. Tonya apenas escuchaba. Segua pasendose con furiosa concentracin. Beddle dijo al fin. Hace tiempo que estamos seguros de que ese informante trabajaba para los dos bandos, y de pronto Beddle respalda al gobierno y el plan para desviar el cometa, antes de que Kresh haga una declaracin pblica. Supongamos que nuestro hombre le hubiera pasado los datos a Beddle y ste se los hubiera pasado a Kresh antes que Kresh tomara una decisin. Cinta se encogi de hombros. Es posible. Hemos localizado al aeromvil de Gildern; se dirige a Purgatorio. Por la emisin sabemos que Kresh est trabajando en el Centro de Terraformacin, pero qu importa eso? Importa, porque significa que hay que vigilar a Beddle y a Gildern, ya que tal vez estn detrs de este operativo suicida. Por qu otra razn apoyaran al gobierno? Cundo fue la ltima vez que lo hicieron? Gubber Anshaw cruz la habitacin y se sent junto a Cinta Melloy. Mir a Tonya y a Cinta, y crey saber lo que pensaba la oficial de seguridad. Aun en medio de aquel torbellino, l pensaba lo mismo. Tonya estaba obsesionada con esa crisis. Haca slo unos minutos que l saba la verdad sobre la Torre de Gobierno, pero conoca bien a Tonya. Si se desesperaba lo bastante como para ordenar ese fiasco, slo el espacio saba de qu era capaz. Y qu hacemos entonces? pregunt Cinta con estudiada neutralidad. Por qu decidirlo ahora? intervino Gubber. No hay necesidad de precipitarse. Mejor tomarse tiempo para estudiar las cosas con calma. Tonya dio media vuelta y los mir de hito en hito. No quiero que nadie me manipule ni intente tranquilizarme. Todava estoy al mando de los colonos de este planeta, y que nadie se olvide. No lo olvido ni por un minuto repuso Cinta, y por eso estoy tan asustada. Usted est al mando, y yo acatar sus rdenes, pero sus rdenes no han sido buenas en estos ltimos das. La expresin de Tonya fue indescriptible, una mezcla de miedo, furia, odio y vergenza. Alz la mano como si fuese a abofetear a Cinta. No! exclam Gubber. No. Tonya lo mir desconcertada, como sorprendida de verlo all. No repiti l con tono ms firme de lo que hubiese imaginado. Cundo le haba hablado a Tonya, o a cualquier otra persona, con ese tono de voz? . La necedad no nos llevar a ninguna parte. Es necesario que reflexionemos. T eres nuestra dirigente, de modo que debes dirigirnos; pero no nos dirijas con temor, furia o frustracin, o porque no apruebas la situacin actual. Dirgenos con sensatez y prudencia. Tonya no poda creer lo que oa. Cmo te atreves a hablarme de ese modo? Me atrevo porque nadie ms puede hacerlo, y alguien debe hacerlo respondi Gubber con voz ms trmula de lo que hubiera querido. Cinta lo ha intentado y a punto has estado de golpearla por decirte la verdad. Bien, golpame tambin, si eso es lo que quieres. No te detendr. El corazn le lata con fuerza, pero se oblig a mirarla con firmeza. Ella baj la mano, la alz de nuevo, pero al fin la dej caer. Dio media vuelta, camin hacia el otro lado de la habitacin y se desplom en una silla. Tienes razn musit, pero ojal no la tuvieras. Se hizo el silencio. Tonya permaneci sentada, con la mirada perdida. Cinta, inmvil, la observ por

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unos segundos, y luego volvi la vista hacia Gubber. Gubber conoca a Tonya. Saba que slo necesitaba que la empujasen en la direccin correcta, y le corresponda a l hacerlo. Se aclar la garganta y con voz calma y casual, que sin duda no engaaba a nadie, dijo: Acabo de hablar con una robot Nuevas Leyes llamada Lacon-03. Prospero ha desaparecido y la ha dejado a ella a cargo. Tambin haba odo el discurso del gobernador, y me llam para pedirme consejo acerca de lo que deben hacer los robots Nuevas Leyes. Ese cometa caer justo sobre ellos. No supe qu responder. A alguien se le ocurre alguna sugerencia? Tonya ri fatigosamente y sacudi la cabeza. Oh, Gubber, querido Gubber. Lo nico que podemos decirles es que acepten la realidad y el embrollo en que se encuentran y saquen el mejor partido de una mala situacin. Y s, ellos estn peor que nosotros, si a eso ibas. Muy bien, pues, qu haremos entonces? Tonya se reclin en el respaldo de la silla, se restreg los ojos y mir el cielo raso. Haremos dos cosas. Primero, quiero que vigilen a Beddle y a Gildern. Esos dos se traen algo entre manos. Jadelo Gildern nunca hace nada por una sola razn. Quiero saber qu est tramando. Ya estamos trabajando en ello dijo Cinta, obviamente feliz de que Gubber hubiera convencido a Tonya de actuar con sensatez. Y lo segundo? Lo segundo es que admitiremos nuestra derrota. Cmo? pregunt Cinta, movindose en su asiento y mirando a Tonya con expresin intrigada. Gubber tiene razn. Ahora es imposible detenerlo repuso Tonya, sealando hacia arriba. Ellos saben dnde est el cometa y harn el intento. Lo arrojarn en su propio planeta y confiarn en que todo salga bien y no nos maten a todos. Todava no creo que puedan lograrlo. No tienen la habilidad ni la experiencia suficientes, y he visto lo que sucede en un planeta cuando un intento como ste sale mal. Algunas viejas pesadillas han vuelto a rondarme desde que averiguamos esto. Creo que acabarn con el planeta, pero no hay modo de detenerlos, a menos que derribemos toda su flota espacial. Derribar la flota? Gubber crea que la haba persuadido. Sin embargo, quizs estuviese equivocado. Por un instante pens, aterrorizado, que Tonya estaba tan desquiciada que era capaz de semejante cosa. No estars pensando... No lo tranquiliz Tonya. Claro que no. Ante todo porque no creo que tengamos el poder de fuego para hacerlo... y porque no s si alguien obedecera una orden como sa. Fuera de esa opcin, sin embargo, no hay modo de detenerlos. Se puso de pie y regres a la consola de comunicaciones, la encendi y la pantalla mostr una imagen del cielo nocturno tal como se vea desde las cmaras de la superficie. Era una escena de sobrecogedora belleza, un cielo negro constelado con un manto de estrellas opacas que cubran las ms grandes y brillantes, puntos blancos, amarillos, azules y rojos reluciendo en la noche. En consecuencia, debemos procurar que lo hagan bien. Regresar a mi despacho y redactar una proclama ofreciendo nuestra cooperacin, y el acceso a toda nuestra pericia en est especialidad. Tal vez podamos reducir el dao al mnimo. Se irgui y hundi los hombros en un gesto de humillacin, resignacin y frustracin. Por supuesto, no podemos olvidar que tal vez descubran quin fue responsable del ataque en la plaza. Si nos mostramos dispuestos a ayudar quiz consigamos que no nos echen del planeta. Guard silencio un instante, y cuando habl tena la voz ahogada por las emociones que haba procurado contener: furia, frustracin, vergenza, miedo. Evidentemente, le costaba pronunciar aquellas palabras, pero deba hacerlo. Y cuando nos atrapen dijo, nuestra actitud conciliadora probablemente nos favorezca. El aeromvil se desliz lentamente sobre las calles de Empalme, silenciosas y desiertas en el alba, y

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se detuvo a poca distancia del lmite de la ciudad. Prospero dirigi la maniobra con la habilidad consumada de un piloto profesional y la nave aterriz lejos de los edificios circundantes. Aqu me bajo yo anunci Norlan Fiyle con mal disimulado alivio. Se levant, abri la portezuela, se ape y estir los brazos y las piernas con gratitud. No lo tomis a mal, pero me alegra bajarme de este maldito trasto. Y t que dices, amigo Caliban? pregunt Prospero. Es tu ltima oportunidad. Ests seguro de que no quieres acompaarme? No, amigo Prospero respondi Caliban. Ve a Valhalla. All te necesitan mucho ms que a m. Adems, tal vez precises un amigo en Empalme. Ser mejor que me quede en Empalme. Las razones de Caliban eran elocuentes, pero no eran toda la verdad. La razn bsica y esencial era que ya no deseaba estar cerca de Prospero, ni literal ni ideolgicamente. Durante ese largo y fatigoso viaje haba tenido tiempo de sobra para reflexionar. Prospero era un imn que atraa toda clase de peligros, y l estaba harto de arriesgar la vida en nombre de causas que no eran suyas. Fiyle sonri reflexivamente. Eso me suena familiar musit. Prospero emple casi esas mismas palabras cuando l y yo nos despedimos en Purgatorio hace aos. Esperemos que el viaje que comienza con esta despedida sea mejor que aqul coment Prospero. Bien, al menos esta vez eres t quien viaja, no yo dijo Fiyle. ste es el final del camino para m. Al menos hasta que llegue el cometa. Qu har, Fiyle? quiso saber Caliban. Adonde ir? El humano sacudi la cabeza, se encogi de hombros, sonri. No tengo la menor idea respondi. Lejos, en cualquier caso. A un sitio donde no me busquen y pueda empezar de nuevo. No obstante, me quedar un tiempo en Empalme. Aqu nadie me conoce. Empalme era la mayor colonia humana de la regin de Utopa, lo cual no era decir mucho. Como implicaba el nombre, era poco ms que una estacin de transbordo para dirigirse a los pequeos y dispersos asentamientos de esa parte del este de Tierra Grande. Pero por qu? pregunt Caliban. Nosotros tenemos motivos para venir aqu, pero por qu quiere usted ocultarse en una ciudad que ser destruida? Precisamente porque ser destruida contest Fiyle. Eso la convierte en un magnfico escondrijo. Aqu puedo crearme una nueva identidad y decir lo que me venga en gana acerca de mi nueva personalidad. Cmo investigarn los registros cuando Empalme sea una ruina humeante? Y tal vez tenga la oportunidad de manipular los registros antes de que los archiven y se los lleven. Quiz los registros terminen diciendo que soy un comerciante prspero con una magnfica cuenta en el banco. Cuando la ciudad sea arrasada y la poblacin se disperse, quin sabr con certeza que no lo soy? Caliban mir a Fiyle por unos segundos. Admito que es usted previsor dijo al fin. Supongo que eso me da otra perspectiva de la mente criminal. Fiyle se ech a rer. O quiz slo otra perspectiva de la mente humana puntualiz. Es posible admiti Prospero, y por ello muy perturbador. Adis, Caliban. Adis, Norlan Fiyle. Hasta pronto, Prospero respondi Fiyle con una sonrisa socarrona. Luego no hubo ms que decir. Caliban baj del aeromvil, Fiyle cerr la portezuela y la nave se elev, dejando a Caliban y a Fiyle en tierra. Bien dijo Fiyle, si voy a tratar de desaparecer, ser mejor que empiece ya mismo. Hasta pronto, Caliban. Adis, Fiyle se despidi Caliban. Vaya con cuidado.

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Norlan sonri de nuevo. T tambin dijo. Agit la mano, se volvi y ech a andar por la calle a oscuras. Caliban mir el aeromvil elevarse y dirigirse hacia un promontorio que se elevaba en el sur. Estaba solo. As lo haba querido. Sin embargo, no poda librarse de la sensacin de que se haba separado de una parte vital de s mismo. Durante largo tiempo casi haba sido un robot Nuevas Leyes. Ahora era Caliban, el robot Sin Leyes, nuevamente librado a su suerte. La idea no le complaca tanto como haba esperado. Norlan Fiyle se senta bien mientras recorra la ciudad. Era agradable estar bajo un cielo abierto, literalmente en las antpodas de quienes lo buscaban. Era muy agradable recorrer una ciudad que empezaba a despertar, ahora que el juego haba terminado y no tena que ocultarse. No haba sido fcil azuzar a los colonos contra los Cabezas de Hierro mientras se escabulla de la polica de Inferno. Esas estratagemas podan dar resultado durante un tiempo, pero al fin lo descubriran. Era una ley natural. El nico modo de ganar en ese juego era salirse de l cuanto antes. Y lo haba hecho. Encontr un caf donde servan un desayuno muy aceptable. Comi tranquilamente junto a la ventana y dedic un par de horas al delicioso pasatiempo de mirar cmo otras personas corran al trabajo mientras l no tena esa obligacin. Pag su cuenta en efectivo, cambi un par de palabras amables con la hermosa mujer que estaba detrs del mostrador y combinaba las funciones de administradora, camarera, cocinera y cajera, y se encamin hacia la polvorienta calle mayor. El siguiente paso era encontrar alojamiento y satisfacer algunas necesidades bsicas. Al fin y al cabo haba huido de Hades con lo puesto y con un poco de dinero, pero en un par de ocasiones ya haba perdido todo lo que tena, y la posibilidad de que volviese a ocurrir no lo intranquilizaba. El trabajo no escaseara en esa ciudad, teniendo en cuenta que haba que trasladar a otra parte todo lo que en ella haba. Una mano le toc el hombro. Una mano de hombre, pequea y de dedos delgados, pero nervuda y fuerte. Doctor Ardosa le susurr una voz fra y desagradable. Doctor Barnsell Ardosa. Qu sorpresa verlo justamente aqu. Pero supongo que ya no se llama as. Ha vuelto a ser Norlan Fiyle? O todava no ha escogido un nombre? Fiyle se volvi y baj los ojos para encontrarse con la mirada de Jadelo Gildern, jefe de seguridad de los Cabezas de Hierro. Hola, Gildernmascull. Supongo que podr ser Norlan Fiyle, al menos con usted. Gildern esboz una desagradable sonrisa. En efecto dijo, pero no se preocupe, nadie ms necesita saber quin es usted... ni la polica de Inferno ni los colonos... mientras me haga feliz. Le parece justo? Por supuesto. Muy bien entonces. Porque hasta este momento me preocupaba la escasez de personal en este sitio. Es difcil encontrar gente con talento para las tareas de inteligencia, especialmente gente que tenga una fuerte motivacin para mantener felices a sus jefes. Jefes? pregunt Fiyle, con un nudo en el estmago. Correcto. Es su da de suerte, Norlan. Se le acaba de presentar una magnfica oportunidad laboral. Entre nosotros, no creo que pueda rechazarla. Gildern se acerc a Fiyle y le apoy la mano en el antebrazo. Pareca un gesto cordial y amistoso,

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pero le estruj el brazo como una prensa. Jadelo Gildern se llev a Norlan Fiyle, quien comprendi claramente que no estaba en absoluto fuera del juego.

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III Impacto -30

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Esto es real se repiti Davlo Lentrall. Por primera vez en tu vida, formas parte de algo real. Eres uno de los que est haciendo el trabajo. Agotado, se sent a la mesa del comedor y apoy la bandeja. Un trabajo que Kaelor quiso impedir con su muerte, porque poda matar a mucha gente. Davlo pestae y sacudi la cabeza. Le costaba eludir esos pensamientos. Saba que deba comer, saba que necesitaba conservar sus fuerzas para seguir trabajando, pero estaba demasiado cansado para tener hambre. Se quedara un rato sentado, antes de obligarse a comer. Estaba en mal estado y perda peso, lo saba, pero se requera mucha fuerza de voluntad para interesarse. Por qu lo haban enviado all? El gobernador Kresh haba sugerido mejor dicho, haba ordenado cortsmente que Davlo se sumara al equipo que trabajaba en el espacio. Davlo ignoraba por qu. El gobernador haba pensado que sera una recompensa, en vez de un tormento, permitir que Davlo viera que aquello con lo que haba soado se converta en realidad? El gobernador haba percibido atinadamente que Davlo era una persona inestable a la que convena apartar del camino antes de que los reporteros lo acosaran? Mir por la escotilla de la nave espacial colona; jams haba visto nada tan real como el vaco que lo rodeaba. Y all, a diez kilmetros, estaba el cometa Grieg, una montaa de hielo surcando la oscuridad. No era una abstraccin en el ordenador ni una imagen simulada en un generador hologrfico. Era real, y estaba all, mucho ms grande de lo que haba imaginado, mucho ms grande de lo que podan sugerir las meras cifras. Ocupaba la mitad del cielo y pareca ocupar an ms. Era una forma descomunal, bulbosa y sucia, medio perdida en las sombras, un monstruo salido de las tinieblas, y gracias a l se diriga directamente hacia Inferno. Se trataba de un esferoide oblongo, pero esta descripcin simple y abstracta era insuficiente. Era un mundo real, aunque pequeo, con una geografa tan complicada que habra dado ocupacin a una generacin de cartgrafos. La superficie estaba tan cubierta de crteres, peascos, grietas y caones que resultaba difcil estudiar un rasgo de la superficie antes de que se perdiera entre los dems. El Grieg perteneca a la clase de los cometas oscuros. El sistema estelar de Inferno tena muchos cometas normales, del clsico tipo bola de nieve sucia, compuestos por hielo de agua y otros voltiles. Sin embargo, por motivos que no se entendan del todo, los sistemas estelares con sistemas planetarios poco desarrollados tambin parecan producir una gran cantidad de cometas oscuros, e Inferno comparta su estrella con slo dos planetas que por su tamao se definan como gigantes gaseosos, un pequeo y ceniciento cinturn de asteroides y los desechos espaciales habituales formados por cometas, asteroides, planetas infinitesimales y dems. Los cometas oscuros as llamados porque su cola era relativamente corta y estaban compuestos de material ms oscuro semejaban asteroides revestidos de hielo. El Grieg tena una enorme proporcin de material pedregoso, pero contena mucho hielo de agua. Un brumoso nimbo de gas, polvo y astillas de hielo giraba en torno de aquella mole. Se trataba de escombros que tenan desde el tamao de molculas hasta de aeromviles pequeos y que haban sido aflojados por el calentamiento natural y la expulsin de gases a medida que el cometa se aproximaba al sol, o bien desgajados por la intervencin humana. El reflector de una nave atravesaba la nube de escombros y baaba la superficie del cometa Grieg, iluminando un rea pequea con una luz clara y brillante. Una forma lisa y cilndrica sobresala de la superficie del cometa. Davlo la reconoci. Era uno de los muchos impulsores que haban instalado all. l haba ayudado a calcular la posicin y a configurar la secuencia de disparos mediante los cuales se

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haba interrumpido la rotacin del cometa. Al llegar el equipo, tena un vacilante giro de doble eje. Ahora la rotacin se haba restaurado, y la nariz del cometa apuntaba hacia el sol. Sin embargo, el sol ya no podra derretir el Grieg. Davlo mir el escudo protector, un enorme y sedoso quitasol que flotaba en el espacio a un kilmetro del cometa, formando lo que desde la superficie de ste se vea como un eclipse solar permanente. Librado a su suerte, el Grieg habra entrado en ebullicin, sublimando una gran cantidad de material, cobrando una forma borrosa que el viento solar habra convertido en una modesta cola si el escudo, que mantena el cometa en estado de congelamiento, no lo hubiese impedido. Impulsado por el viento solar, el quitasol flotaba lentamente hacia el cometa. Al cabo de un da entrara en contacto con l, tan despacio que no se podra hablar de colisin. Sencillamente lo rodeara como un pauelo arrojado sobre un enorme huevo. En algunos sitios se rasgara y las cuadrillas abriran boquetes donde fuera conveniente, pero eso no tendra mayor importancia, pues el quitasol reflejara la luz del sol, por lo que slo perdera un pequeo porcentaje de su efectividad. Davlo Lentrall no poda dejar de preguntarse qu habra pensado Kaelor de todo aquello. Habra hecho algn comentario irnico, sin duda, criticando con agrias palabras los aspectos ms dbiles del plan. O tal vez consideraba demasiado humano a Kaelor? Kaelor haba muerto en un vano intento de impedir la captura del cometa. Era inconcebible que fuera testigo presencial de ese acontecimiento sin que las Tres Leyes lo obligaran a tomar una decisin desesperada. A Davlo Lentrall le resultaba cada vez ms fcil comprender la desesperacin y sus peligrosos efectos. Sin embargo, no era preciso pensar en gran escala para ver que aquel lugar no era apto para robots. Davlo mir de nuevo por la escotilla y vio dos figuras en traje espacial desplazando una enorme maquinaria sobre la superficie del cometa. Una grieta en el visor, un paso en falso, y cualquiera de ellos morira. Ningn robot moderno permitira que los humanos realizaran una tarea tan arriesgada. Davlo ech un vistazo al cronmetro de pared y comprob que su descanso estaba por terminar. Ms por sentido del deber que porque desease hacerlo, se puso a comer, mecnicamente. De vuelta al trabajo. Tendra que ayudar con los clculos definitivos para la colocacin de los principales impulsores. Pareca humillante, incluso insultante, que el doctor Davlo Lentrall, el hombre que haba descubierto el potencial del cometa Grieg, que haba tenido el sueo y trazado el plan, ocupara un puesto tan irrelevante como el de ingeniero ayudante de clculos. l mereca la gloria y las medallas; pero en cierto modo ya no lo vea as. All haba otros, en especial los colonos, que eran mucho ms diestros en el manejo de la compleja matemtica que se requera para desplazar un pequeo mundo por el espacio. Consideraba su situacin como una merecida penitencia. Cuan brillante y noble habra sido su visin si su compaero no hubiera estado dispuesto a morir para detenerlo? Davlo se senta turbado y avergonzado cuando alguien lo reconoca y lo felicitaba por su grandioso plan. La mayora de sus colaboradores haban aprendido a evitar el tema, e incluso a evitarlo a l. No obstante, lo haban enviado all para trabajar, y l haba aceptado. As que haca las tareas que le encomendaban, y del mejor modo posible. Adems, el trabajo lo ayudaba a distraerse. Poda preocuparse por resolver una ecuacin, determinar el impulso adecuado y la orientacin. Lo peor eran los recesos, las noches de mirar la oscuridad, de pensar en todas las formas en que las cosas podan salir mal. No, no quera felicitaciones. Algo haba cambiado en l. O quizs algo se haba extinguido, destruido, al presenciar la autodestruccin de Kaelor. Sin duda, lo que quedaba del viejo Davlo haba muerto con Kaelor. Algo o alguien haba reemplazado al viejo Davlo, o l era slo una cscara vaca que repeta mecnicamente sus movimientos? No importaba. Deba pensar en otra cosa, en la manera ms adecuada de desplazar el cometa.

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El plan inicial de Davlo haba consistido en emplear una bomba nuclear, pero los impulsores diseados por los colonos suponan una importante mejora. Cada impulsor era una bomba nuclear que se activaba dentro de un potente campo de fuerza de forma ahusada. El campo de fuerza diriga la potencia de la explosin en el rumbo adecuado, y la detonacin resultaba ms eficaz y controlable. Tambin estaban preparando otras cargas explosivas. Cuando el cometa iniciara su curso hacia Inferno, an estara a cierta distancia de ste. Tardaran ms de treinta y dos das en desplazarlo desde el punto del espacio donde se haba realizado el cambio de curso inicial hasta su curso de intercepcin con el planeta. Poco antes de llegar a Inferno, unas cargas explosivas partiran el cometa en trozos ms pequeos, cada uno de los cuales sera orientado hacia un punto de la superficie. Cada fragmento tendra su propio sistema de propulsin no nuclear y su sistema de control de orientacin. Y sa era la parte del plan que preocupaba a Davlo, pues la consideraba la ms peligrosa. Tericamente al menos era posible que los operadores humanos y los sistemas informticos estndar manipularan las complejidades de la operacin, pero ese plan exiga que el cometa fuese dividido en doce fragmentos, y era dudoso que las cargas explosivas partieran su cuerpo descomunal en pedazos del tamao adecuado. Adems, las explosiones inevitablemente crearan miles de trozos, en su mayor parte demasiado pequeos para causar daos. No obstante, con que uno solo de esos fragmentos chocara contra un impulsor en el momento inoportuno, o fuera mayor o menor de lo esperado, toda la secuencia se descontrolara. Haba muchos impulsores de respaldo, y si algunos eran destruidos los otros se encargaran del trabajo. En realidad, se daba por sentado que cierto nmero de ellos seran destruidos. Algn aspecto del plan tena que salir mal, slo que nadie saba cul. Se necesitara estar muy atento para hacer frente a los problemas que inevitablemente surgiran. La gestin de la fase final requerira realizar miles de operaciones simultneas. Habra que manipular los doce fragmentos al mismo tiempo, mantenindolos fuera del camino de los dems mientras los guiaban hacia la zona de impacto y controlaban la nube de escombros producida por las cargas. Teoras aparte, en la prctica era una tarea que superaba a los humanos, a cualquier combinacin de humanos y ordenadores, incluso. La nica entidad capaz de enfrentarse a ella habra necesitado la capacidad de decisin de un humano combinada con la celeridad y la precisin de un ordenador. En sntesis, un robot. Y no servira cualquier robot. La tarea era demasiado compleja para uno estndar. El mero manejo de los cientos de canales sensoriales sera abrumador para un cerebro positrnico corriente. Slo haba un modo de controlar la fase terminal: encomendar la tarea a las unidades Dee y Dum, lo cual significaba dejarla en manos de un robot Tres Leyes y un ordenador. Si Kaelor se haba matado para no colaborar con la operacin, cmo diablos hara Dee para encargarse de ella sin perder el juicio, o sin negarse a realizar la tarea? Alvar Kresh se haca preguntas muy parecidas mientras l y Fredda se acomodaban en su aeromvil para el breve vuelo de la Residencia de Invierno al Centro de Terraformacin. Se haban acostumbrado rpidamente a la rutina de levantarse, ir al Centro, pasar el da ordenando los detalles sobre el destino del planeta, regresar a la Residencia a cenar y a descansar, o al menos a tratar de dormir antes de levantarse para repetirla al da siguiente. No haba esperado tener que tomar tantas decisiones e intervenir en tantas tareas. A pesar de la potencia, capacidad y sofisticacin del Centro de Terraformacin y las unidades de control gemelas, haba algunas decisiones que ningn robot ni otro humano poda tomar, disputas que slo el

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gobernador tena autoridad para zanjar. Adems, muchos humanos no estaban dispuestos a aceptar rdenes de un robot, por sensatas que fueran. Por otra parte, haba cosas que Kresh saba y Dee y Dum ignoraban; por ejemplo, cmo conducirse con un dirigente local, qu suministros de emergencia poda abaratar y cules no, dnde poda solicitar un favor, dnde poda reclamar otro, cundo estaba en situacin de presionar a la gente y cundo deba ceder. No obstante, todo se encauzaba por el Centro de Terraformacin. Pronto qued claro que ms tarde o ms temprano Kresh habra tenido que trasladar all su puesto de mando. Fredda lo sigui hasta el aeromvil y se sent a su lado. Donald se ubic ante los controles, comprob que todo estuviese en orden y puso rumbo al Centro. Hasta ese momento los preparativos para el desvo del cometa marchaban muy bien, pero aun as Kresh no poda evitar preocuparse. Nunca dejaba de pensar que Dee crea que todo Inferno era una simulacin, no saba si eso sera una ayuda o un estorbo. T qu piensas? le pregunt a su esposa. Fredda lo mir con una sonrisa divertida. Sobre qu? Me resulta difcil darte una opinin a menos que me des alguna otra pista. Lo lamento. Estoy un poco distrado. Crees que Dee y Dum podrn controlar esta operacin? No lo s. Me paso el da monitorizando a Dee, observando su comportamiento, tratando de comprenderlo. Sin embargo, hay una barrera que no puedo franquear. Dee no cree que esto sea real. Aunque puedo comprender la lgica que la impulsa a creer que el mundo es imaginario, debo admitir que cuestiono la sabidura de todo esto. Muchas cosas dependen de que ella sea precisa en sus clculos, pero para ella todo es un juego. Lo toma con displicencia, como si la situacin estuviera destinada a entretenerla. Desde su punto de vista, todo est destinado a divertirla puntualiz Kresh. En lo que a ella concierne, Inferno no es ms que un rompecabezas a resolver... o a considerar insoluble. Call por un instante. Coincido contigo en lo que respecta a su actitud, pero admito que su trabajo ha sido impecable. Aunque no lo tome en serio, lo hace con seriedad. Tal vez sea todo lo que cuenta. Eso espero dijo Fredda, porque no s qu demonios haremos si decidimos no fiarnos de ella. Tericamente podramos desenchufarla y dejar que Dum se encargue de todo, pero creo que ya no es posible. Los dos estn demasiado interconectados. Existe demasiada dependencia mutua para que de golpe desconectemos a uno de ellos. Y Dee est al mando. Me parece que slo usa a Dum como calculadora auxiliar. No respondi bruscamente Fredda. Es muy fcil caer en esa trampa. Es obvio que cuando se trata de la interaccin humana, ella dirige el espectculo, pero eso es apenas una nfima fraccin del trabajo de ambos. En todo lo dems son iguales. Hay algunas reas, como la velocidad computacional, donde Dum lleva la voz cantante. S, es slo una estpida mquina, un obtuso sistema informtico con un tosco simulador de personalidad que opera como interfaz, y no obstante est soportando gran parte de la carga. No slo los necesitamos a ambos, sino que no podemos tener al uno sin el otro. Hay momentos en que podra prescindir de ambos, y tambin de todo esto dijo Kresh con un suspiro. Ninguno de los dos habl mientras Donald aterrizaba frente al Centro de Terraformacin. Kresh, Fredda y Donald entraron en la sala 103 del Centro de Terraformacin y ocuparon sus lugares habituales ante la consola ms prxima a Dee. Su divisin del trabajo era clara. Kresh se encargaba de la incesante secuencia de decisiones grandes y pequeas que le presentaba la unidad Dee. Fredda monitorizaba el desempeo y la conducta de la unidad Dee y consultaba con Soggdon y los

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dems expertos en el tema. Hasta el momento, el nivel de estrs Primera Ley de Dee era bastante bajo, tanto que casi resultaba alarmante. Fredda tambin tena otro trabajo. Para mantener la ficcin de que Inferno era una simulacin y el gobernador Kresh un mero simulante, l no poda establecer comunicacin directa con el personal del Centro en momentos en que Dee pudiera or. Fredda oficiaba de intermediaria, en general mediante notas y susurros. Entretanto, Donald permaneca en contacto hiperonda constante con la oficina de Hades. Usaba rdenes preexistentes y constantes para manipular casi todas las preguntas y requerimientos, y delegaba en Kresh las decisiones pertinentes. Kresh permaneca ante la consola con una sensacin rayana en el espanto. Pronto todo estara preparado, y el reloj segua andando. Se hallaban cerca, muy cerca, del momento en que tendran que tomar la decisin definitiva e irrevocable. Mir el cronmetro de pared. Estaba en modalidad de cuenta regresiva, mostrando el tiempo que quedaba para la maniobra de desvo del cometa. Noventa y cuatro horas. Antes que ese reloj llegara a cero, Kresh debera decidir si enviar el cometa hacia Utopa u olvidarse de esa descabellada idea. Haba credo que estaba seguro, que estaba preparado, que estaba dispuesto a seguir adelante, pero ahora las presiones lo obligaban a esto ltimo. Si llegaba a la conclusin de que el desvo del cometa era un error, tendra agallas para decir que no, para detenerse? Buenos das, gobernador Kresh dijo la unidad Dee en cuanto Kresh se puso los auriculares. Buenos das, Dee respondi l de mal humor. Qu tenis esta maana? Varias cosas, como se imaginar. Sin embargo, hay un punto en particular que creo deberamos discutir enseguida. Kresh se reclin en la silla y se frot la nariz. No sera un da fcil. De qu se trata? pregunt. De un plan que, con perdn de la expresin, he denominado ltima Instancia. Nos brinda la opcin de abortar la colisin del cometa mucho despus de su desvo. Dum realiz la mayor parte de los clculos, y acaba de terminar hace slo unos minutos. Cmo demonios podemos abortar despus del desvo? pregunt Kresh. Como usted sabe, el cuerpo del cometa est lleno de cargas explosivas destinadas a partir el cometa en la cantidad deseada de fragmentos poco antes del impacto. Casi todas esas cargas explosivas estn amortiguadas o encauzadas de un modo u otro, en general por medio de campos de fuerza. El plan consiste en que estas cargas controladas se activen una por vez en una secuencia cuidadosamente planeada, para limitar la fragmentacin indeseada y la difusin lateral. Al anular la amortiguacin y el direccionamiento, y al detonar los explosivos en otro orden y con mayor rapidez, sera posible desintegrar todo el cometa, reducindolo a una nube de escombros. Pero la nube de escombros tambin se dirigira hacia el planetaobjet Kresh. Caera en una serie de impactos no controlados. Eso no es correcto, gobernador. Si las explosiones se realizan del modo atinado, y mucho antes del impacto, el estallido imprimir a la mayor parte del material una velocidad lateral tal que se desviar por completo. Nuestro modelo muestra que, en el peor de los casos, ms del noventa por ciento de los desechos se alejarn del planeta y continuarn en su rbita alrededor del sol. Del diez por ciento de los desechos que caigan en el planeta, el noventa por ciento caer en zonas ya programadas para la evacuacin, o en las aguas abiertas del Ocano Meridional. Eso todava nos deja un uno por ciento cayendo en impactos no controlados dijo Kresh. Y algunas zonas experimentarn un breve perodo de mayor peligro repuso Dee. Pequeos fragmentos caern en todo el planeta durante treinta y dos horas despus de la detonacin. No obstante, el peligro para la mayor parte de las regiones habitadas estar en el orden de un impacto cada

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cien kilmetros cuadrados. Las personas de la mayora de las zonas correran mayor peligro de recibir un rayo durante una tormenta que de ser golpeadas por un trozo de cometa. Pero algunas zonas tendrn ms problemas sugiri Kresh. S, seor. Cuanto ms cerca est del rea inicial de choque, mayor ser la concentracin de impactos. Sin embargo, todas las personas de dichas zonas habrn ido a un refugio como precaucin. Si se siguen esos planes, estimo un impacto por kilmetro cuadrado en las zonas pobladas de mximo peligro, y la mayor parte de esos impactos correspondern a objetos cuya masa ser inferior a un kilogramo. Kresh reflexion por un instante. Cundo? pregunt. Cundo sera el ltimo momento posible para hacer detonar el cometa? Para permanecer dentro de los parmetros que acabo de describir, se tendra que ejecutar la explosin durante los noventa y dos minutos y quince segundos previos a la colisin planeada. No est mal, Dee dijo Kresh. No est nada mal. Fredda y Soggdon escuchaban alarmados por sus auriculares. Fredda se pas la mano por la garganta para indicarle que desconectara el micrfono. Soggdon asinti e hizo el mismo gesto. Un momento, Dee pidi Kresh. Quiero pensar en ello un minuto. Regreso enseguida. Muy bien, seor dijo Dee. Kresh cort la comunicacin y se quit los auriculares. Cul es el problema? pregunt. A qu viene tanta preocupacin? Admito que la idea me resulta muy tentadora, pues nos deja ms margen de maniobra. No se trata de eso dijo Fredda. Esa robot habla con displicencia de arrojar miles de meteoritos al azar sobre el planeta... Pero aun con cincuenta mil, con cien mil meteoritos, las probabilidades de peligro para un ser humano son... Tremendas intervino Donald. Slo un imperativo de Primera Ley poda haberlo inducido a interrumpir al gobernador planetario. Son inaceptablemente altas, y me atrevera a aadir que cualquier robot Tres Leyes en su sano juicio intentara proteger a un humano que corriera el riesgo de recibir un rayo. Ese nivel de peligro no es desechable. No para un robot convino Fredda. O al menos no debera serlo. S para un humano, pero no para un robot. Un momento dijo Kresh. Ests contrariada porque Dee no reacciona exageradamente ante el peligro? No contest Fredda, estoy contrariada porque esto me hace poner en tela de juicio la cordura de Dee. Un robot tiene que estar muy desequilibrado para sugerir algo que podra causar un peligro general para los humanos. Kresh se volvi hacia Soggdon. Su opinin, doctora? Me temo que debo coincidir con la doctora Leving; pero lo que me resulta perturbador es que todas nuestras lecturas e indicadores muestran que el nivel de estrs Primera Ley de Dee ha estado siempre por debajo de lo normal. Dadas las operaciones que est encarando, debera encontrarse en el lmite de la tolerancia. En cambio, sus lecturas estn muy bajas. Tal vez usted debera conversar con ella sugiri Kresh. Soggdon encendi el micrfono y habl. Unidad Dee, habla la doctora Soggdon. He monitorizado tu conversacin con el gobernador simulante. Admito que este plan ltima Instancia me ha sorprendido un poco. Kresh y Fredda se pusieron los auriculares para escuchar.

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Qu le sorprende, doctora? Bien, parece exponer a gran cantidad de humanos a un peligro potencial. Concedo que el peligro para cualquier humano individual es razonablemente bajo, pero sobre una base estadstica el plan representa un peligro inaceptable para los humanos, no lo crees? Slo son simulantes, doctora. Un riesgo estadsticamente remoto para un ser hipottico no es algo a lo que se deba otorgar gran importancia. Por el contrario, Dee. Como bien sabes, debes otorgar gran importancia al peligro que corren los simulantes. Se produjo una pausa, breve pero significativa dada la velocidad a que pensaban los robots. Me gustara hacer una pregunta, doctora. Cul es el propsito de esta simulacin? Una mueca de alarma cruz la cara de Soggdon. Pues... examinar en detalle diversas tcnicas de terraformacin. Me pregunto, doctora, si eso es todo. De hecho, me pregunto si es siquiera parte de la historia. Por qu habra de mentirte? Ambas sabemos muy bien que usted no siempre me dice la verdad, doctora. El sudor perl la frente de Soggdon. Cmo... cmo has dicho? Kresh empezaba a ponerse nervioso. Acaso Dee haba adivinado lo que suceda? Siempre le haba parecido inevitable que tarde o temprano comprendiera la verdadera situacin, pero aqul no era el mejor momento. Venga, doctora respondi Dee. Usted y su personal me engaaron en muchas ocasiones. No me avisaron sobre ciertos cambios repentinos de circunstancias, ni me informaron sobre un importante nuevo desarrollo hasta que yo misma lo descubr. La idea de interceptar y desviar el cometa me fue ocultada, hasta el punto de que me enter de ella a travs del gobernador simulante. Debieron informarme directamente. En qu sentido el modo en que recibes la informacin te hace cuestionar el propsito de dicha informacin? pregunt Soggdon. Porque la mayor parte del conocimiento obtenido por la simulacin parece ser de muy poco valor para el mundo real, a juzgar por la intencin declarada de la simulacin. Tengamos en cuenta este contexto: un sistema de control planetario especfico, es decir, la combinacin de Dum y yo, es puesto en lnea durante varios aos mientras un equipo conjunto de colonos y espaciales, que apenas cooperan en medio de un caos poltico, trabaja para reconstruir una ecologa planetaria terraformada a medias y que lleva dcadas deteriorndose. Se supone que las simulaciones deben brindar una gua general para hechos futuros de la vida real. Qu lecciones generales se podran extraer de una situacin tan complicada e inslita, incluso improbable? Adems, la simulacin parece ser inaceptablemente prolongada. Hace varios aos que funciona, y no parece estar ms cerca de una conclusin que el da en que empez. Cmo puede brindar informacin pertinente a los proyectos de terraformacin del mundo real si nunca termina? Por otra parte, parece un derroche de tiempo y esfuerzo humano ejecutar la simulacin en tiempo real. El proceso de simulacin presenta una serie de detalles innecesarios que deben de haber sido muy difciles de programar. Por qu molestarse en disear y mantener los miles y miles de personalidades simulantes con que he debido tratar? Por qu molestarse en brindarles biografas individuales? Puedo entender que algunas figuras clave, como el gobernador, se simulen detalladamente, pero sin duda los estados de nimo y los patrones de conducta de rangers simulados y robots de mantenimiento inexistentes son de importancia secundaria para el problema de restaurar un ecosistema. Podra citar otras complicaciones innecesarias, tales como el extrao concepto de los robots Nuevas Leyes. Con

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qu propsito se los incluye en este planteo? Kresh no era experto en robtica, pero reconoca perfectamente el peligro. Dee estaba peligrosamente cerca de la verdad, y si comprenda que los seres humanos de Inferno eran reales, inevitablemente sufrira una crisis relacionada con la Primera Ley a la que quiz no sobreviviera. Y sin Dee sera imposible manejar la fase terminal y el impacto. Soggdon vea eso y ms. Qu quieres decir exactamente, Dee? pregunt tratando de no perder la compostura. Los hechos de la simulacin no parecen guardar relacin directa con los presuntos objetivos de la simulacin respondi Dee. Por lo tanto, es lgico suponer que la simulacin tiene otro propsito, el cual se me oculta por algn motivo. Sin embargo, como he descubierto el engao, dicho engao ha perdido parte de su valor. Es ms, creo que ha perdido todo su valor, porque al fin he deducido qu sucede. Soggdon y Fredda se miraron con nerviosismo, y aqulla garrapate una nota en un papel y se la pas a Fredda y Kresh. Esto va mal rezaba. Ser mejor averiguar lo peor antes de que sea demasiado tarde. De acuerdo, Dee. Partamos de la hiptesis de que tienes razn. En tal caso, qu crees que est sucediendo? Creo que el sujeto del examen soy yo, no los hechos de la simulacin. Ms precisamente, creo que la combinacin de sistemas robticos e informticos es experimental. Creo que configuramos, colectivamente, un prototipo para un nuevo sistema diseado para manejar situaciones complejas y caticas. La simulacin es slo un medio de suministrarnos a Dum y a m datos suficientemente complejos. Entiendo dijo Soggdon con cautela. No puedo contrtelo todo, desde luego, porque eso perjudicara el experimento. Sin embargo, estoy dispuesta a decirte que ests en un error. Ni t ni Dum ni la combinacin de ambos son el objetivo de la prueba. Lo que nos interesa es la simulacin. No puedo decirte ms, por temor a daar el diseo del experimento, pero debes hacer lo posible para abordar la simulacin como si todo en ella fuera totalmente real. Kresh mir a Soggdon con cara de preocupacin. Ha estado demasiado cerca de la verdad, se dijo. Se produjo otra pausa antes que Dee hablara de nuevo. Har lo posible, doctora Soggdon. No obstante, le recuerdo que cualquier anlisis de la formulacin matemtica de las Tres Leyes me imposibilita tratar cualquier cosa en s misma como si fuera igual que proteger humanos, y me refiero a humanos reales, del peligro. Puedo intentarlo, pero me resulta matemtica y fsicamente imposible equiparar a los simulantes con personas reales. Lo entiendo, Dee. Haz lo posible. Lo har, doctora. Respecto a la propuesta que le hice al gobernador, debera retirarla? Soggdon mir a Kresh y observ que l negaba enfticamente con la cabeza. Lo mir sorprendida, pero habl con calma. Creo que no, Dee. Los que ejecutamos la simulacin estamos interesados en la respuesta del simulante Kresh. Cuando l vuelva a llamarte, obedece sus instrucciones como si no hubiramos mantenido esta conversacin. Pero acaba usted de decirme que trate a los simulantes como si fueran reales. Ambas instrucciones son contradictorias. Soggdon se frot la frente con expresin de fatiga. La vida est llena de contradicciones dijo. Haz lo que puedas. Soggdon fuera. Cort la comunicacin y se desplom en una silla, junto a la consola.

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Qu lo! musit, sacudiendo la cabeza. Estamos en una trampa, y no s cmo saldremos. No creo que salgamos dijo Kresh. Obviamente ella sospecha algo. Tarde o temprano deducir cul es la situacin real, y slo el espacio sabe cmo reaccionar entonces. Esperar un poco antes de hablar con ella, para no despertar ms sospechas. Cuando vuelva a hablar con ella aprobar su proyecto ltima Instancia y me asegurar de que todo est preparado. Alvar! protest Fredda. Ests ordenndole que ponga a seres humanos en peligro. Si descubre la infraccin de la Primera Ley despus, o si encuentra un modo de obedecer la orden de tratar a los simulantes como personas reales... Son personas reales. Pero ella no lo sabe, y le han ordenado que las trate como si lo fuesen. Si obedece tu orden de preparar la ltima Instancia... musit Fredda, desconcertada. Francamente, no s cmo se resolvern los conflictos. Mientras Dee se sostenga el tiempo suficiente para realizar la ignicin y la fase terminal de colisin, o su plan de autodestruccin, me da igual cmo se resuelvan dijo Kresh. Creo que ambas estn ms preocupadas por la salud mental de este robot que por el destino del planeta. Ambas cosas estn muy relacionadas observ Soggdon. Mantngala cuerda, o al menos funcional, hasta que hayamos terminado con el cometa. Eso es todo lo que me preocupa dijo Kresh. Bajo su calma aparente, Kresh estaba lleno de dudas. ltima Instancia. Lo que Fredda, Soggdon, Donald e incluso Dee no parecan advertir era que ltima Instancia facilitaba las cosas. Hasta haca unos minutos Kresh haba temido la decisin definitiva de desviar o no el cometa, precisamente porque sera definitiva. Ahora dejaba de serlo. Haba una salida, una escapatoria, si las cosas se torcan. Poda ordenar que desviaran el cometa, y luego tendra casi un mes para descubrir si era un error y cambiar de parecer. Esta circunstancia debera tranquilizarlo, pero no lo haca, precisamente porque volva mucho ms fcil la decisin de desviar el cometa. Las presiones para optar por la colisin eran cada vez mayores. El tiempo, el dinero, el esfuerzo, el capital poltico y las promesas desempeaban en ello un papel fundamental, a poco ms de un mes del impacto. Todo ello sera en vano si decida echarse atrs. Todo lo impulsaba a ordenar el impacto, al margen de que la decisin fuera correcta. Si la presin era fuerte ahora, cmo sera noventa y dos minutos antes de que se produjera la colisin?

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Eso ser todo por ahora, amigo Caliban dijo Prospero, de pie frente a la consola de comunicaciones de su despacho, en Valhalla. La imagen de su compaero apareca en la pantalla, emitida desde Empalme por un enlace protegido. Ahora estamos preparndonos para evacuar a todos los ciudadanos de Valhalla, si es necesario. Me asombrara mucho que no lo fuera, amigo Prospero respondi Caliban. Estaba en las oficinas de los robots Nuevas Leyes de Empalme, supervisando las operaciones mientras Prospero se hallaba en Valhalla. Prospero observ atentamente a su amigo. Los gestos de un robot no permitan sacar muchas conclusiones, pero o Prospero imaginaba cosas o bien Caliban estaba cada vez ms nervioso y tenso. Bien, era de esperar, dada la situacin. Acaso crees que desviarn en serio el cometa? Has presentado nuestras protestas y nuestros argumentos contra el proyecto? He intentado hacerlo. Incluso he reunido peticiones firmadas por humanos contrarias al proyecto, e hice lo que pude para aliarnos con grupos humanos opuestos al desvo del cometa, pero ni siquiera los humanos que ms se oponen a la colisin quieren saber nada conmigo. Parecen creer que la asociacin con los robots Nuevas Leyes los perjudicara polticamente. Es desalentador, aunque confieso que no me sorprende dijo Prospero. Bien, si no nos escuchan, si la oposicin no quiere contar con nosotros, que otros encabecen la lucha contra el cometa. Nos concentraremos en preparar a nuestros ciudadanos para escapar. He examinado tu listado de destinos de evacuacin. Las autoridades humanas haban asignado distintos destinos a diversos grupos con la esperanza de mantener cierto orden y coherencia en la compleja operacin. Los robots Nuevas Leyes, por cierto, no haban recibido los destinos ms deseables. Has calificado la zona 236 como la ms segura. S. Entre los lugares asignados, es el que posee mayor estabilidad geolgica, y probablemente sufra menos los efectos de la lluvia de fragmentos y un clima menos inestable despus del impacto. Muy bien dijo Prospero. Prepara ese sitio para recibir el sesenta por ciento de nuestro equipo pesado y un porcentaje similar, como mximo, de nuestros ciudadanos. Dispersaremos el resto en otros lugares para evitar que un infortunado accidente en la 236 nos extermine a todos. Aunque convengo en que hay pocas probabilidades de que el dao sea de importancia, si por azar un gran fragmento del cometa o un gran trozo de desechos secundarios cae en la zona, sera mejor que no todos nos encontrsemos all. Ocpate tambin de que el diez por ciento de nuestro equipo y nuestra poblacin sean enviados a la zona 149. Pero la 149 es la ms expuesta y peligrosa de todas las asignadas. Yo haba aconsejado que no enviramos a ella robots Nuevas Leyes. Lo s repuso Prospero, y confieso que me sorprendi. Hay veces en que careces de visin. Te sugiero que mires no slo el mapa de este planeta tal como es ahora, sino tal como ser. Prospero fuera. Cort la comunicacin y se volvi hacia la robot Nuevas Leyes que estaba en el otro lado de la sala. Bien, Lacn, entiendes por qu ya no confo del todo en nuestro amigo Caliban? No, no lo entiendo. Prospero mir a su protegida con cierta decepcin. Lacon-03 era tan alta, angulosa y lista como cualquier robot Nuevas Leyes, pero en ocasiones pareca totalmente incapaz de razonamientos avanzados o sutiles. Si Caliban era un lugarteniente cada vez menos apto, Prospero comenzaba a preguntarse si Lacon-03 sera mejor.

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El mapa, Lacn, el mapa. Si los fragmentos del cometa caen en los lugares anunciados, y si se producen los cambios esperados en la geografa local y el nivel del mar, la zona 149 estar a pocos kilmetros de la nueva lnea costera, justo en lo que ser el mejor puerto natural en tres mil kilmetros. Ser el mayor puerto del hemisferio, y los robots Nuevas Leyes lo controlarn. Estaremos all, y no slo lo reclamaremos como zona de evacuacin asignada, sino porque habremos tomado posesin de l. Pero pones en peligro a muchos robots Nuevas Leyes al enviarlos a ese lugar objet Lacon-03. Expongo a algunos a un leve peligro para el mayor bien de todos. Sin embargo, hago ms que eso. Prospero se volvi hacia la ventana que ocupaba casi toda la pared de su despacho. Mir las calles iluminadas de Valhalla, las grciles rampas, los atareados robots que trajinaban de un lugar a otro con sus pertenencias, disponindose a abandonar esa tranquila ciudad y su cielo de piedra. Aquel lugar era todo lo que tenan, el fruto de sus esfuerzos, el mayor logro de los robots Nuevas Leyes, y los humanos se disponan a arrasarlo, a borrarlo como si nunca hubiera existido, si podan obtener alguna ventaja de ello. Era una buena leccin. Me propongo aadi sacar el mayor partido posible de las oportunidades que me ofrezca este desastre. Haba llegado el momento. Despus de largas horas de controles y verificaciones, despus de incesantes ensayos, despus de eliminar los errores del sistema, el trabajo estaba concluido. El gobernador Alvar Kresh se paseaba detrs de su consola. Mir por milsima vez las dos semiesferas en sus pedestales, las dos unidades de control central, los dos orculos que podan predecir e incluso modelar el futuro, si uno se atreva a permitirlo. Kresh tena la sensacin de haber pasado la vida entera en esa sala, y de que el resto del universo era un sueo vago y distante. Sonri fatigosamente. La unidad Dee sin duda se senta igual que l. Para ella todo ese mundo era un sueo, aunque de una nitidez matemtica. Soggdon estaba con l, as como Fredda, Donald y todos los expertos, tcnicos, especialistas y asesores que haban surgido de improviso, atrados por la crisis. Sin embargo, daba igual que estuviesen o no. l haba odo lo que todos tenan que decir y haba evaluado sus opiniones, sopesado una y otra vez los pros y los contras. Ya nadie poda decirle nada que l no supiera, ni siquiera Dum y Dee. En medio de todos ellos, estaba solo. La nica persona que mereca estar all no estaba. No obstante Davlo Lentrall an era miembro de la flota encargada de desviar el cometa. La primera y ms importante fase del trabajo de sta estaba concluida. Ahora slo tenan que rastrear el cometa, verificar su trayectoria y observar la telemetra. Suponiendo que tuvieran que hacerlo. Si Alvar Kresh, gobernador de Inferno, decida decir que no, dar la espalda a todo, el cometa Grieg se perdera en la oscuridad y nadie volvera a verlo en dos siglos. No tendra mucho sentido observar su telemetra en ese caso. Tampoco tena mucho sentido evaluar la posibilidad de que eso ocurriera. Alvar saba lo que hara. Era intil fingir lo contrario. Cmo poda arrojar todo por la borda despus de lo que haba pasado? Cmo poda decir que no y pasar el resto de su vida presenciando la lenta decadencia del planeta y preguntndose qu habra ocurrido si hubiera tomado otra decisin? Tena que seguir adelante. No haba ms opcin. Y eso lo aterraba. Procur conservar la calma y se puso los auriculares. Unidad Dee, unidad Dum dijo. Habla el gobernador.

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S, goberrrnadorrr respondi la doble voz. Kresh se sobresalt al orla de nuevo. Haca tiempo que las unidades no hablaban al unsono. Era porque Dee reconoca la gravedad del acontecimiento? Una especie de ceremonia? O era por otra razn, o por mero azar, o porque Dee segua hacindose preguntas y perdiendo estabilidad? He tomado una decisin anunci, sin pronunciar las palabras. Podra confiar la tarea a Dee? Tal vez debera tomar el control de la maniobra y dejar que el equipo de la flota realizara el lanzamiento de manera manual. Lo mejor, decidi, sera que Dee practicase, cerciorarse de que todas sus conexiones con el control de orientacin y los sistemas impulsores del cometa estuvieran funcionando. Tendran que emplearla a ella para el descenso final o para ltima Instancia, de modo que lo mejor era que realizara un vuelo de prueba, por as llamarlo. Exista una ventana prolongada para el lanzamiento del cometa. Al ajustar el impulso de ste y su orientacin, podan llevarlo a cabo en cualquier momento de las doce horas siguientes. Si alguna conexin fallaba, si el lanzamiento era impreciso, tendran tiempo para corregirlo o echarse atrs y realizar un lanzamiento lateral para alejar el cometa de Inferno. En la rpida secuencia de la fase terminal no podran hacerlo, as que era mejor probar el sistema cuanto antes. sa era la parte fcil. Lo difcil vendra ms tarde. Y si no confiaba en Dee, no deba autorizar el desvo del cometa. Te ordeno que ejecutes la maniobra de desvo dijo, y se produjo un silencio sepulcral. Muy biennn, gobernadorrr repuso la doble voz. Iniciaremos la cuenta regresssiva en catorce minutosss y trece segundosss. La ignicin se iniciarrr una hora dessspusss. Gracias, Dee. Gracias, Dum. Kresh se quit los auriculares y se sent pesadamente. Por todos los dioses olvidados. Qu he hecho? Cuando Fredda y Alvar salieron ste se sorprendi de que fuese de noche. Cunto haba pasado desde que haba dejado la sala de control? Doce horas? Un da y medio? Tres das? Estaba seguro de que si se concentraba podra deducirlo, recordar la ltima vez que haba salido, la ltima vez que haba entrado, pero no tena sentido molestarse en hacerlo. Haba concluido y l estaba fuera, y eso era lo nico que importaba. Fredda lo tom de la mano y, alejndolo del asptico Centro de Terraformacin y del inerte supercemento de los aparcamientos, lo llev a los verdes y frescos parques circundantes. Miradijo, sealando el cielo del oeste. All est. Kresh mir, anonadado. Que me aspen murmur. Nunca haba visto el cometa Grieg. All estaba, un punto dorado colgando en la oscuridad. No tena cola ni rasgos, pero all estaba. Pareca increble que hubiese sido tan difcil encontrar algo tan enorme, pero saba que estaba mirando el parasol con su reflejo, y saba que el cometa se desplazaba rpidamente hacia ellos. Desde el punto de vista lgico, tena mucho sentido que se aproximara por momentos y fuera cada vez ms grande y brillante, y sin embargo era emocionante verlo all arriba. Haba contemplado ese contorno un sinfn de veces en las imgenes emitidas por el equipo de desvo. Lo haba visto modelado, diseccionado, en colores falsos, simbolizado por un punto amorfo en una simulacin orbital, pero nunca lo haba observado con sus propios ojos. Era estremecedor recibir una prueba sensorial directa de que no se trataba de una simulacin ni de una abstraccin, sino que era real, una montaa volante de hielo y piedra que l haba ordenado arrojar sobre el planeta. Fredda lo condujo a la hierba y se sent. l se sent al lado y se recost, sintiendo la humedad de la hierba en los pantalones y los brazos. Poda oler el aroma limpio, fresco, terrenal de la tierra, y una brisa suave le haca cosquillas en la nuca.

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Mirmoslo desde aqupropuso Alvar. Fredda se inclin para besarle la mejilla. Buena idea dijo con aire risueo. Me alegra que pensaras en ello. Conque a veces t y yo pensamos igual... dijo Alvar. Pero ahora estoy cansado de pensar, de decidir. Al menos eso ha terminado... por el momento. Por el momento convino Fredda. Ahora descansa. Aprovecha que ests lejos de ellos. Dentro de un rato podremos ver el brillo del cometa. Kresh bostez. Se senta libre de la tensin y la preocupacin. Ya estaba hecho, para bien o para mal. Descansar. Y luego quiero verlos encender la mecha de ese cometa. Cuando al fin el enorme cometa estall en toda su gloria, el gobernador Alvar Kresh estaba profundamente dormido y roncaba suavemente. Davlo Lentrall intentaba abrirse paso a empellones, pero lo apartaron del camino. Al fin desisti; eran demasiadas las personas que trataban de acercarse a aquella pequea ventana. En los viejos tiempos habra esperado que lo trataran con respeto, les habra recordado que de no haber sido por l ninguno de ellos se encontrara all, que nada de eso estara ocurriendo. Quin tena ms derecho que l a estar cerca de la ventana? Sin embargo, le asombraba que alguna vez hubiera pensado de ese modo. Qu derecho tena l a nada? Adems, todos se haban ganado el derecho a estar delante de esa ventana. Todos. Espaciales y colonos, tcnicos, ingenieros y obreros, especialistas de toda clase, todos haban trabajado en turnos agotadores, realizando tareas imposibles en horarios imposibles, y haban triunfado. Davlo se dirigi hacia el compartimiento de carga, que tambin estaba atestado. All haban instalado grandes pantallas, y al menos exista la esperanza de ver mejor. La esperanza se cumpli en cuanto entr en la seccin. La pantalla principal presentaba una vista del cometa Grieg. Enorme y deforme, la reluciente bola de roca y hielo colgaba en la aterciopelada oscuridad, enfundada en el rutilante oro del parasol que ahora envolva su superficie irregular. En un tiempo slo habra sentido orgullo por lo que l haba provocado, pero ahora, al mirar ese enorme objeto y saber que l haba cambiado su destino, que sus actos y los de otros haban convertido una borrosa idea en aquella realidad tangible que flotaba en la oscuridad, senta terror. Cunta soberbia. Cmo podan los humanos creer que posean la capacidad, la sabidura, el derecho de intentar algo tan ambicioso? Mir el reloj de la cuenta regresiva y comprob que estaban acercndose. Slo faltaban unos segundos. Realmente podran hacerlo? Podran llevar volando esa montaa hasta su mundo? Pareca imposible, una locura, un suicidio. Una oleada de pnico estremeci a Davlo en medio de la muchedumbre. Alguien comenz a entonar la cuenta regresiva. Veinte, diecinueve, dieciocho... Otra voz se sum, y otra, hasta que todos los que haban contribuido a que eso ocurriera pronunciaron los nmeros al unsono. Diecisiete! Diecisis! Quince! Las voces eran cada vez ms estridentes. Slo Davlo permaneca en silencio. De pronto sinti miedo, vergenza, culpa. No poda salir bien. Era imposible. Iban a destruir Inferno. Tena que detenerlos. Era un espantoso error que nunca podra enmendar. Arrojar un cometa contra un mundo viviente? No. No lo permitira. Se intern en la muchedumbre y trat de llegar al frente, lanzar una protesta, una advertencia, pero haba demasiada excitacin, demasiado ruido. No poda avanzar, no poda orse a s mismo.

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Nueve! Ocho!gritaban todos. No poda ser. No deba ser. Los peligros eran inmensos. De pronto record a Kaelor, que haba muerto para impedir que aquello ocurriese. No! exclam. No, deteneos! Siete! Seis! Cinco! Cuatro! Alto! repiti, aunque nadie lo oa. Soy yo, Lentrall! Es un error, deteneos! Tres! Dos! Davlo Lentrall cay hacia atrs. Qu arrogante haba sido. Cmo poda haber credo que l, slo l, tendra la solucin? Ahora sera culpable de la muerte de todos. Uno! Cero! gritaron todos. Cerosusurr Lentrall, horrorizado. Un resplandor espectacular estall en la pantalla y la luz de un nuevo sol floreci en la base del cometa Grieg. Una cola, un chorro de potencia, luz y energa, brot del impulsor, el ingenioso e intrincado dispositivo que permita dirigir el cometa hacia su blanco, desplazarlo hacia la destruccin del planeta con mayor precisin y eficacia. Una cola de plasma ardiente y rutilante apual la oscuridad y un sacudn hizo ondear la reluciente superficie del parasol, que se rasgaba a medida que enormes fragmentos de piedra y hielo se liberaban del cometa y abran agujeros en la capa de plstico. El cometa empez a moverse, adopt su nuevo rumbo, entr en su nueva rbita, se dirigi a su nuevo destino. Inferno. No pens Lentrall, no. Tena que detenerlo. Tena que llegar all el primero. Tena que regresar a Inferno para evitar el desastre que haba puesto en marcha. Tena que conseguirlo, como fuese. La ignicin termin, el chorro de luz muri, un coro de gritos y aplausos estall en la sala, pero Davlo Lentrall pareca ajeno a la algaraba general. Mir la pantalla y slo vio esa arma monstruosa que haba apuntado hacia su propio mundo. Qu he hecho? se pregunt. Qu he hecho?

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IV Impacto-10

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Cinta Melloy recorra las caticas calles de Empalme esquivando el rugiente trfico. All estaba de nuevo, adelante. Dobl una esquina mientras su hombre miraba hacia atrs. Estaba casi segura de que l no la haba visto. Era receloso, sin duda, pero tambin era un aficionado, y eso conspiraba contra su eficacia. Cinta mir mientras Davlo Lentrall se detena para pegar otro de sus ridculos carteles. Ella ni siquiera se haba molestado en echarles un vistazo, y en cambio optaba por vigilarlo a l. Adems tena una idea de lo que decan: DETENED EL COMETA! DETENED ESTA LOCURA! PROTESTAD AHORA! DEJAD EL PLANETA EN PAZ! REUNIN MASIVA MAANA! Todo era en vano. Aunque Cinta coincida con los sentimientos expresados en los carteles, saba que era demasiado tarde. Todo estaba hecho. Cinta no se permita esas ilusiones. Saba que el cometa llegara, y Lentrall supuestamente tambin lo saba. La gente lo saba. Los nicos que se presentaban en los mtines eran Lentrall, algunos chiflados solitarios y un grupo de espas y confidentes, algunos del SCS, otros fcilmente reconocibles por las fotos de vigilancia. Para qu se molestaba Lentrall? O todo ese disparate era un modo de encubrir otra cosa? Y de ser as qu pretenda encubrir? Lentrall mir de nuevo hacia atrs y Cinta volvi a ocultarse, o al menos lo intent. Ni siquiera saba para qu iba tras l. Sencillamente lo haba visto en la calle y haba empezado a seguirlo. Apareci otro letrero. Ella sacudi la cabeza, dio media vuelta y emprendi el regreso. Por un instante se sinti tentada de poner a Lentrall bajo vigilancia, asignar la tarea a observadores menos obvios y ms diestros que ella. Lo habra hecho de haber tenido ms personal, pero haba muchos otros a quienes observar. Al menos la evacuacin pareca avanzar de manera ordenada y sensata. Los transportes, las cuadrillas de construccin, la incesante serie de servicios auxiliares emergencias mdicas, reparaciones de automotores, cartografa preimpacto, suministros, alojamiento y sanidad para los cuerpos complementarios, todo pareca funcionar. Estaba claro que esas unidades Dee y Dum con las que trataba Kresh conocan su oficio. Sin embargo, tambin sucedan otras cosas, y ninguna de ellas promisoria. Melloy haba asignado un destacamento SCS a la campaa de evacuacin, siguiendo rdenes de Tonya Welton, y haba volado a Empalme para encargarse personalmente, pero nada de ello andaba muy bien. Aunque el SCS estaba ah, haciendo su trabajo, tambin tena otros propsitos. Deba observar a los dems participantes del juego, y stos les estaban dando mucho que observar. La PIC tena sus propios agentes de seguridad, y observaba al SCS, como era de esperar. Al fin y al cabo, el ataque a la Torre de Gobierno an no estaba resuelto. Los uniformes negros de los Cabezas de Hierro parecan estar en todas partes. Uno de los grupos de observacin del SCS incluso haba localizado a su viejo amigo Norlan Fiyle, que abiertamente entraba y sala de la sede local de los Cabezas de Hierro. Adems, no haba que perder de vista las hordas de robots Nuevas Leyes, que conducan frenticamente su propia evacuacin desde sus pequeas oficinas de la calle Embarque. El SCS tena gran cantidad de imgenes de Caliban, el robot Sin Leyes, entrando y saliendo de all, y tambin varias tomas de Prospero, aunque l no apareca tan a menudo y se quedaba por menos tiempo. Tal vez todos ellos fuesen cndidos e inocentes. Tal vez slo pensaran en hacer buenas acciones y convertir el planeta Inferno en un paraso. Cinta dudaba que semejante cosa fuera posible, pero aun las mejores intenciones podan conducir al desastre, y estaba segura de que por lo menos alguien, en esa ciudad, tena intenciones que distaban de ser las mejores.

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Simcor Beddle sonri mientras miraba por la ventanilla del aeromvil. Lo aguardaba una multitud, bastante numerosa teniendo en cuenta que Empalme era una ciudad pequea y estaba alejada de la civilizacin. Simcor Beddle haba pasado las ltimas tres semanas viajando entre Hades y Empalme, pero cada vez que regresaba a sta las muchedumbres seguan all. Gracias a Gildern, se dijo Beddle. Ese hombre era indispensable. Sera mejor, no obstante, que la multitud esperara. Tendra que darse prisa para prepararse. O, mejor dicho, para que los robots lo preparasen. El robot piloto complet la verificacin de seguridad estndar para el aterrizaje. Un robot asistente lo liber de sus amarras mientras otro lo ayudaba a levantarse. Simcor se puso de pie, rode su asiento y se detuvo en el centro de la cubierta plana del aeromvil mientras los dos asistentes lo despojaban de su ajado mono de viaje. Entr en el refrescador compacto y esper a que el primer asistente encendiera el sistema. Los chorros de agua se activaron. No haba tiempo para una ducha prolongada, y el refrescador del aeromvil no inclua todas las comodidades que a l le agradaban, pero de vez en cuando haba que afrontar ciertos inconvenientes. Aun as, unos segundos bajo el rociador del refrescador bastaron para revivirlo. Se sec bajo los chorros de aire caliente y regres a la cabina principal. Los robots asistentes tardaron slo unos instantes en vestir a Beddle con el negro uniforme de los Cabezas de Hierro. En un santiamn estuvo preparado, con las condecoraciones relucientes, las botas lustrosas como espejos, el cabello perfectamente peinado bajo la gorra perfectamente colocada. Un robot asistente puso delante de l un espejo, y Beddle asinti satisfecho. Era importante presentar un buen aspecto. Indic al segundo robot que abriera la portezuela del aeromvil y se dispuso a enfrentar a la entusiasta multitud. All estaba Gildern, de pie en una plataforma baja, dirigiendo los aplausos. Las cmaras lo registraban todo y lo retransmitan a las emisoras controladas por los Cabezas de Hierro. Beddle sonri, baj del vehculo y fue hasta el podio, seguido por sus dos robots. Le dio las gracias a Gildern y se volvi hacia la multitud. Bien comenz con voz potente. Aqu estoy de nuevo. Eso provoc las risas cmplices que esperaba. Seal el cielo y prosigui: Sin embargo, tambin hay alguien ms, o algo ms, en camino. El cometa Grieg llegar dentro de diez das, y para entonces todos tendremos que estar fuera de aqu. Los Cabezas de Hierro sabemos que los habitantes de la regin de Utopa tendrn que renunciar a muchas cosas. Sabemos tambin cuan grande ser la recompensa para todo el planeta, pero por grande que sea esa recompensa para otros, no es justo que la gente de aqu pague el precio, y me ocupar de que no sea as. No creo que el gobernador Alvar Kresh vea las cosas de esa manera. Y por cierto, ha visitado Kresh Utopa? Vendr aqu antes de que la regin deje de existir? Os prometi fondos para reubicaros, y eso est muy bien, pero no es suficiente. Los Cabezas de Hierro estamos dispuestos a ir mucho ms lejos. Nos ocuparemos de que todos seis reubicados como corresponde, de que vuestro alojamiento provisorio sea lo mejor posible, y de que podis llevar vuestros bienes muebles... y no slo las propiedades "esenciales" que Alvar Kresh ha sostenido que podis conservar. Aquellas palabras provocaron las ovaciones que Beddle esperaba. No importaba si el cumplimiento de la mitad de esas promesas llevara al partido de los Cabezas de Hierro a la bancarrota. No importaba si la aportacin de los Cabezas de Hierro al transporte, el refugio y dems era digna de mencin. Cuando todo eso se aclarase, la gente estara demasiado ocupada reorganizando su vida para preocuparse por los detalles de las promesas polticas, y Beddle habra acumulado gran cantidad de capital poltico como el hombre que no se olvidaba del ciudadano de a pie mientras el gobierno slo se ocupaba de sus grandes proyectos.

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Beddle aguard unos instantes y, tras alzar las manos para pedir silencio, aadi: Amigos, todos sabemos que el tiempo apremia, as que os agradezco vuestra presencia, pero debis comprender que he de ser breve. Todos tenemos trabajo que hacer. Vayamos a hacerlo. Eso no quera decir mucho, pero la multitud vitore de todos modos. Beddle sonri para las cmaras y salud a la muchedumbre. Despus dej que Gildern lo guiara hacia un vehculo abierto. Bonito discurso, seordijo Gildern. Suficiente para nuestros propsitos repuso Beddle. Los elogios de Gildern lo incomodaban. Parecan fuera de lugar. Vamos a donde debemos ir, por favor. S, seor. Hay ciertas noticias que pueden interesarle. Subieron a la parte trasera del vehculo y el robot conductor lo puso en marcha. Beddle mir en torno con inters mientras recorran las calles de la pequea ciudad. Le sorprenda la lentitud con que avanzaban. El trfico era un engorro. Empalme pareca un hormiguero, para emplear una de esas imgenes naturales que haban cobrado tanta popularidad con el proyecto de terraformacin. Simcor Beddle reflexion. Era extrao pensar que, tan slo cinco aos atrs, la imagen de la comparacin se habra referido a los robots. Atareado como un robot, o algo similar. Los tiempos haban cambiado, no slo en las cosas grandes, sino en temas sutiles y pequeos. l y Gildern haban conspirado sin cesar para eliminar a los robots Nuevas Leyes y deshacerse de los colonos, para librarse de influencias perturbadoras, para que la vida volviera a la normalidad, al modo en que deban vivir los espaciales. En tiempos recientes, sin embargo, Beddle haba pensado que las cosas pequeas podan ser las ms difciles de cambiar. Tal vez los Cabezas de Hierro pudieran reconstruir un mundo sin colonos, robots Nuevas Leyes ni escasez de mano de obra robotizada, pero cmo podran borrar el recuerdo de esas cosas? En los viejos tiempos los habitantes de Inferno slo haban conocido un modo de hacer las cosas, de vivir la vida: que lo hicieran los robots. Era la respuesta a todo, y haba funcionado. Ahora no slo haban visto otras posibilidades, sino que tambin haban comprendido que stas podan funcionar. Pocos aos antes nadie en ese planeta habra concebido otro modo de vida. Ahora un modo de vida basado nicamente en la mano de obra robotizada era slo una opcin entre muchas. Cmo modificar eso, sobre todo cuando algunas almas desorientadas tenan tan mal gusto y tal falta de criterio que preferan hacer las cosas por s mismos y disfrutaban de la compaa de los colonos? Aun este renovado inters en el mundo natural era disgregador. Se supona que los robots creaban una especie de barrera que permita mantener a raya el mundo exterior. Uno poda vivir una vida muy satisfactoria sin siquiera asomarse a ste, siempre que los robots cumplieran con su deber. Con el ms elemental de los sistemas de comunicaciones, nadie necesitaba viajar, ni siquiera para hacer negocios o visitar amigos. Ahora, empero, la gente se relacionaba con la naturaleza, y no slo con la idea de la naturaleza, sino con su realidad, y a muchos pareca gustarles. Simcor Beddle record que haca aos que no sala, salvo para viajar de un lado a otro. Una diminuta parte de l, un aspecto olvidado y sofocado, de pronto ansiaba salir de ese vehculo, caminar y seguir andando hasta el horizonte. El viento cambi y trajo el fresco y dulce aroma de un arroyo. Sbitamente dese encontrar ese arroyo, quitarse las botas y sumergir los pies en el agua. El vehculo dio un barquinazo en un bache del camino y Simcor Beddle pestae y recobr el juicio. Tonteras! La mera idea de estar descalzo a orillas de un arroyo era absurda. Beddle olvid esos extravagantes impulsos de su mente. No haba recorrido un camino tan largo para incurrir en esas necedades, pero si un breve paseo desde una pista de aterrizaje hasta una oficina era suficiente para provocarle a l esa reaccin, no deba sorprenderle que otros se sintieran tentados de mirar el ancho

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mundo de fuera. Vamos le orden al robot conductor. En marcha. Qu demonios nos demora tanto? Demasiado trfico dijo Gildern. El trabajo es mayor de lo que usted supone. Hay muchas operaciones de transporte en la regin de Utopa, y Empalme es el punto focal. La evacuacin es una empresa enorme. Considerando que sta es la zona subdesarrollada del planeta, hay muchas herramientas, utensilios hogareos y quin sabe qu ms para empaquetar y transportar. Beddle poda verlo con sus propios ojos. Por todas partes era igual. Los robots desmantelaban y guardaban maquinarias y equipos, desmontaban edificios enteros, llenaban camiones, aeromviles y toda clase de vehculos. Los cambios que se han producido aqu en el ltimo mes son increbles coment Gildern Usted slo ha venido algunas veces, y por poco tiempo. Yo llevo aqu desde siempre, y lo he presenciado todo desde el principio. Cuesta creer que hayan llevado a cabo todo este trabajo. Beddle poda comprobarlo, en efecto. La actividad era febril, o eso pareca. Los transportes eran despachados a Empalme parte por parte, y ensamblados all. Tenan que construir barracas para supervisores humanos y centros de reparaciones y mantenimiento para el ejrcito de robots y el enjambre de aeromviles que haba descendido en el lugar. Un enorme tractor pas rugiendo, y Beddle tuvo que acercarse a Gildern y gritarle al odo para hacerse or. Qu hay del otro asunto? pregunt. En la oficina respondi Gildern. El ruido no es proteccin suficiente; hay quien sabe leer los labios. Beddle asinti. No sera la primera vez que se empleaban expertos en lectura de labios en las incesantes y complejas escaramuzas polticas de los ltimos aos. Se abri una brecha en el trfico, y el pequeo vehculo abierto empez a avanzar, cobrando velocidad. Cruzaron los suburbios de la ciudad y dejaron atrs aquel caos organizado que era el hirviente centro de Empalme. Una cuadrilla de robots pas deprisa, transportando cajas de embalaje tan grandes como ellos. Un equipo tcnico trabajaba en una batera de lanzadores de sondas, que formaba parte de las investigaciones cientficas asociadas con el impacto del cometa. Era extrao, pens Beddle, considerar semejante cataclismo como si de un simple experimento se tratara, pero sin duda habra mucho que aprender del impacto. Ya se haban hecho planes para desplegar sensores volantes, orbitales y subterrneos. Aunque el impacto sin duda destruira muchos de ellos, el patrn de destruccin sera igualmente revelador para los cientficos. El vehculo sali de la ciudad por el lmite opuesto. Se detuvo frente a un edificio porttil de aspecto alegre, una semiesfera anaranjada de diez metros de altura y veinte de dimetro. A juzgar por su aspecto, el edificio no haba sido erigido sino desplegado. Beddle mir alrededor y comprob que la zona estaba llena de estructuras similares en todos los colores del arco iris. Los Cabezas de Hierro no eran los nicos que necesitaban una sede provisional en Empalme. Gildern y Beddle se apearon y caminaron hacia la puerta del edificio. Aguardaron un instante a que los sistemas de verificacin confirmaran su identidad. El pesado mecanismo cruji, y el robot que estaba en el interior abri la puerta para dejarlos pasar. Simcor observ el equipo de verificacin. Era un cubo reluciente de color gris metlico, con mandos y monitores bien expuestos y etiquetados; un cable blindado iba desde all hasta la caja blindada que contena el cuerpo de la cmara externa. Un aparato colono mascull Beddle. S, seor, as es dijo Gildern sin inmutarse. No confo en los sistemas de seguridad basados en robots. Siempre existe la posibilidad de que un experto en manipulacin logre convencer a los autmatas de que hay una buena razn relacionada con la Primera Ley para dejar pasar a esa persona.

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Beddle mir a su subalterno con cara de pocos amigos. En otras palabras, Gildern estaba dispuesto a cometer herejas en nombre de la seguridad, y a transigir con el enemigo. Beddle podra haber dicho muchas cosas, pero no era el lugar ni el momento. Haba otros problemas que resolver. Guard silencio y sigui a su jefe de seguridad por una puerta interior que conduca a un despacho austero e impersonal. Ningn fotocubo familiar, ningn adorno, nada que diera la menor pista sobre la personalidad de Gildern. Era una oficina de campaa, no el lugar donde alguien viva. Sin embargo, record Beddle, el despacho de Gildern en la sede de los Cabezas de Hierro era igualmente espartano, aunque desordenado y, por cierto, inseguro. En la habitacin slo haba una mesa y dos sillas, bastante cmodas para cualquiera que no fuese Beddle. Hace una hora realic una revisin en busca de micrfonos inform Gildern. Creo que aqu estamos seguros como para hablar del otro asunto. El otro asunto repiti Beddle. Si estamos tan seguros, no veo motivos para perder tiempo en eufemismos. Llamemos a las cosas por su nombre y hablemos de la eliminacin de los robots Nuevas Leyes. Si haba algo que los Cabezas de Hierro consideraban peligroso, era la persistencia de esa clase de robots. Los robots que no estaban sujetos a las Tres Leyes constituan una hereja mucho mayor que el contacto con los colonos o el uso de maquinaria de stos. Los colonos eran extranjeros, intrusos, el enemigo. Aunque alguien como Gildern tratara con ellos, l conoca los peligros y los riesgos de hacerlo. Los robots, sin embargo, constituan el meollo del estilo espacial de vida, la piedra angular de la filosofa Cabeza de Hierro. Si los habitantes de Inferno se acostumbraban a tratar con robots que no estaban dispuestos a correr riesgos y sacrificarse sin cuestionamientos por el bien de un humano, si se habituaban a robots que podan discutir una orden o seguir sus propios planes, sera el principio del fin. Si no podan confiar absolutamente en los robots, era mejor no confiar en ellos. Los robots eran ms fuertes, rpidos y resistentes que los humanos, y algunos incluso ms inteligentes. Sin la barrera protectora que suponan las Tres Leyes, la gente tendra buenos motivos para temerles. sas eran al menos las razones oficiales para tratar de librarse de los robots Nuevas Leyes, cada vez que Beddle pronunciaba un discurso sobre el tema. No obstante, exista una razn ms privada. Los robots Nuevas Leyes eran, sencillamente, una amenaza para el poder de los Cabezas de Hierro. La doctrina de ms y mejores robots corra peligro cada vez que alguien vea otra posibilidad. Sin robots Nuevas Leyes, el problema desapareca. Con esa finalidad, Gildern y su gente se haban puesto a buscar Valhalla, la ciudad de los robots Nuevas Leyes, mucho antes que nadie se hubiera enterado de la existencia del cometa Grieg. No haban tenido xito, pero ahora las cosas eran diferentes, y Beddle deseaba averiguar en qu medida. De acuerdo dijo. Qu tienes para m? Ms piezas del rompecabezas, seor. Como usted sabe, nunca ha sido posible buscar Valhalla directamente. En cuanto alguien intentaba una bsqueda, los robots Nuevas Leyes encriptaban su trfico hiperonda de largo alcance, por lo que no podamos descifrarlo. Las seales hiperonda, adems, son difciles de rastrear con precisin, pero con un buen nmero de seales es posible realizar un anlisis estadstico, y en los ltimos das ha habido suficiente trfico como para realizar un buen trabajo. Tambin ha habido ms trfico fsico. Los robots Nuevas Leyes estn poniendo tanto empeo en la evacuacin como los dems, lo cual significa ms trfico de seales, ms aeromviles, ms coches terrestres y transportes y dems. Y son menos cuidadosos. No tiene tanto sentido ocultar una ciudad que est a punto de ser destruida.

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En resumidas cuentas, hemos contado con muchos ms datos para trabajar desde ms cerca. Podemos traer robots y equipo aqu, al centro mismo de la actividad. Con qu resultado? pregunt Beddle. El mejor posible le respondi Gildern. Confirmacin absoluta de que Valhalla est dentro de la zona de impacto primario del primero y mayor de los fragmentos del cometa. Ser destruida por completo. De eso ya estbamos casi seguros, y si los Nuevas Leyes se disponen a evacuar, de qu servir que el cometa lo destruya todo cuando ellos se hayan ido? De nada; pero mire alrededor, mire Empalme. A qu te refieres? Empalme tambin est siendo evacuado... y nunca ha habido tanta gente aqu. Todos saben que el lugar ser arrasado, pero no hay peligro en estar aqu ahora. Sin embargo, todava hay mucho trabajo pendiente, de modo que han trado toda clase de personas para hacerlo. Adonde quieres llegar? Nuestras fuentes confirman que los robots Nuevas Leyes estn abandonando todos los sitios donde suelen estar; rescinden sus contratos laborales, cierran las tiendas que dirigan en los asentamientos ms pequeos. Gran parte de ellos ha pasado por Empalme y estimamos que el noventa por ciento de los robots Nuevas Leyes existentes est en las inmediaciones. As que crees que se dirigen a Valhalla para ayudar a rescatar lo que puedan. Y con eso qu? Se irn antes que caiga el cometa. En efecto, pero slo necesitamos localizar Valhalla antes que caiga el cometa, y destruirla mientras ellos todava estn all. Creo que ambos objetivos son ms alcanzables de lo que usted supone. Tambin creo que es muy probable que usted pueda alcanzar ambos personalmente. Cmo? pregunt Beddle, y aquella palabra encerraba todo un mundo de avidez y ambicin. En lo que a localizar Valhalla se refiere, podemos rastrear gran parte del trfico areo, terrestre e hiperonda desde aqu, pero nuestra capacidad de triangulacin y bsqueda es muy limitada. Si tuviramos una estacin mvil que contase con el equipo de deteccin apropiado, pronto podramos eliminar los rastros falsos y las seales extraas. Qu tengo que hacer con una estacin de rastreo mvil? Gildern se inclin vidamente. Muy sencillo. Hemos instalado el equipo de rastreo adecuado en mi aeromvil. Puedo ofrecerle robots adiestrados para operar el sistema que saben coordinar el trabajo con la estacin de nuestra base. En suma, le indicaramos a su aeromvil adonde ir, su aeromvil obtendra lecturas desde esa posicin, y luego pasara a la posicin siguiente. El que usted tenga planeado visitar varios asentamientos durante esta gira es de gran utilidad para nosotros. Aterrice en un lugar y pronuncie un discurso mientras los robots barren la zona, luego vuele al siguiente lugar, y as sucesivamente. Pronto acumularemos datos suficientes para localizar Valhalla con precisin. Con esos datos podramos obtener un margen de error de slo cinco u ocho kilmetros, y eso sera suficiente. Suficiente para qu? Gildern estaba por responder cuando el suelo tembl y el edificio se sacudi como si estuviera por plegarse. El aire se llen de polvo. Se oy un rugido distante y una detonacin que pareca llegar desde un lugar lejano. Gildern lo tranquiliz con un gesto. No hay peligro. Observe que ninguno de nuestros robots se ha molestado en acudir al rescate. Ahora bien, para responder a su pregunta, suficiente para uno de estos aparatos. Una bomba punzn, un detonador ssmico.

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Bomba punzn? Han hecho explotar varias por aqu. Los cientficos desean comprender la geologa de la zona lo mejor posible antes del impacto, a fin de interpretar mejor los resultados del mismo. Las detonaciones causan conmociones ssmicas. Las bombas estn cuidadosamente calibradas. Se sepultan en la tierra y estallan a una hora y una profundidad predeterminadas. Al medir las vibraciones producidas por las explosiones desde diversas estaciones receptoras, y al comprobar los cambios, los cientficos pueden determinar por qu clase de estratos han pasado las vibraciones. Es un modo inusitadamente destructivo de hacer investigaciones geolgicas, pero el trabajo se hace rpido... y cul es la diferencia si el cometa destruir todo de cualquier modo? Estamos casi seguros de que Valhalla se halla bajo tierra. Si hacemos explotar una bomba punzn a poca distancia, las ondas expansivas harn que se derrumbe toda la ciudad, matando o atrapando a quienes estn dentro. Hay cuatro o cinco grupos de investigacin que emplean estos dispositivos. He tomado medidas para crear uno. Con la proximidad del cometa, todo se hace tan precipitadamente que me result fcil organizar los pasos a seguir. Nuestro pequeo grupo ya ha detonado tres bombas, siempre avisando con antelacin, registrndolas debidamente y dems. Para permanecer en la legalidad, slo hay que anunciar la explosin un par de horas antes de que se produzca. No se violar ninguna ley. Cmo es posible? Los robots Nuevas Leyes carecen de estatus legal. Tcnicamente son propiedad abandonada, y no pueden poseer bienes. Nunca han registrado ningn ttulo para Valhalla. Cmo iban a hacerlo, cuando nadie sabe dnde est? Beddle sacudi la cabeza con impaciencia. Los argumentos le resultaban familiares. S, s, no tienes que convencerme de nada dijo, pero no seas ingenuo. Esas disputas legales nunca se han zanjado. Algunos tribunales menores han dictaminado que ellos pueden poseer tierras. Aunque las leyes se hubieran resuelto a nuestro favor, no es preciso que algo sea ilegal para causarnos problemas. Hizo una pausa y sonri. Sin embargo, si significa la destruccin de casi todos los robots Nuevas Leyes, estoy dispuesto a enfrentarme a todos los problemas del mundo. El precio ser alto, pero aun as sera una bicoca. Se reclin en la silla y reflexion. Y crees que todo esto es viable? Que tiene una razonable posibilidad de xito? S, seor. No insultar su inteligencia fingiendo que es seguro, pero creo que puede hacerse. Simcor Beddle mir a su lugarteniente. Se trataba de un plan arriesgado, sin duda, y era casi seguro que los descubriran, pero sera eso tan malo? Haba muchas personas, en todo el espectro poltico, que se alegraran de librarse de los robots Nuevas Leyes. Aunque los Cabezas de Hierro fuesen duramente criticados, tambin recibiran muchos elogios. Adems, cmo poda desperdiciar esa oportunidad? No se presentara de nuevo. Gildern le ofreca sus sueos en bandeja de plata. Cmo poda decir que no? Por qu iba a hacerlo? Se inclin sobre la mesa y sonri. No slo puede hacerse, Gildern. Se har, claro que se har. Norlan Fiyle tambin sonri mientras escuchaba a travs del delgado tabique. Jadelo Gildern rara vez cometa errores, pero cuando cometa uno era maysculo. Si bien una hora antes haba registrado la habitacin en busca de dispositivos electrnicos, eso no serva de nada ante un subalterno con un buen par de odos y un motivo para sentir rencor, un subalterno que estaba del otro lado de una pared ms destinada a ser porttil que a prueba de sonidos. Haba odo todo, y era un hombre con ms motivos para hablar y para actuar que para cruzarse de brazos. Simcor Beddle inici su gira de buena voluntad a la maana siguiente. En dos das hizo sus cuatro

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primeras apariciones en cuatro localidades, llegando a cada una de ellas puntualmente. Pero no lleg a la quinta.

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La alarma son una vez ms. El alguacil Pherlan Bukket abri un ojo somnoliento y mir el reloj. Eran apenas las siete. Bukket estaba acostumbrado a dormir hasta las ocho como mnimo. Hasta haca un mes eso no slo era posible, sino habitual. Hasta haca un mes casi todas las cosas agradables eran habituales. Ahora nada era agradable, ni habitual. Hasta haca un mes el alguacil Bukket disfrutaba de su trabajo, sobre todo porque era el nico que lo haca. Pherlan Bukket era responsable de la ley y el orden en Empalme, o al menos lo haba sido hasta un mes atrs, cuando en Empalme nadie perturbaba la ley ni el orden. Ahora era distinto. Se producan situaciones de alerta a toda hora del da y de la noche, que obligaban a la PIC a intervenir, y se era el motivo por el que Bukket haba tenido que cederles su oficina de la ciudad. Era natural que lo hiciese, ya que el alguacil no tena los recursos para hacer frente a los problemas que se presentaban. Aun as, la situacin era frustrante. Apag la alarma de una palmada y cogi el micrfono. Aqu el alguacil Bukket dijo, sin molestarse en disimular su voz de dormido. Quin es y para qu? Aqu Control de Trfico Areo de Empalme respondi la voz de un robot. Tenemos una seal de desastre trescientos kilmetros al sur. Y para qu me llamas? rezong Bukket. No est en mi jurisdiccin. Lo he llamado, seor, porque mis rdenes as lo requieren. Le enviar un texto con los detalles del incidente. Si los lee en la pantalla de alerta, comprender. Bukket mene la cabeza con irritacin. Algn da alguien impartira rdenes sensatas. Encendi la pantalla de alerta. Tres segundos despus supo dos cosas. Los robots de Control de Trfico Areo de Empalme haban tenido mucha razn en llamarlo. Y l se sentira muy feliz de endosarle aquel problema a la PIC. Donald 111 recibi la llamada de mxima prioridad cuando el gobernador Kresh y la doctora Leving se disponan a cenar en la Residencia de Invierno. Donald rara vez se preocupaba por las comidas del gobernador, ya que ste les prestaba poca atencin, pero esa noche era excepcional pues sera la ltima en mucho tiempo en que l y su esposa tendran la oportunidad de compartir una comida civilizada. Ambos haban trabajado sin cesar en los preparativos previos al impacto, y sin duda tendran que trabajar an ms al aproximarse el cometa. La doctora Leving los haba sometido a un esfuerzo mayor al insistir en desviar una parte de la asistencia a los seudorrobots Nuevas Leyes, tarea sta que Donald consideraba contraproducente. El mundo slo se beneficiara cuando los robots Nuevas Leyes fueran eliminados. Sin embargo, aunque los ltimos das de trabajo haban sido intensos, y seguiran sindolo hasta que llegara el cometa, los das posteriores al impacto seran ms intensos an. Aqulla sera su ltima oportunidad de descansar, y Donald haba decidido que era una noche para hacerlo todo bien. Haba supervisado personalmente la disposicin de la mesa, las velas, la msica de fondo, el men y la elegante presentacin. Cuando el gobernador y la doctora Leving entraron en el comedor, reaccionaron tal como l haba esperado. Ambos sonrieron, quiz por primera vez en varios das, olvidndose de sus preocupaciones. Encantador, Donald dijo la doctora Leving mientras su esposo la ayudaba a sentarse. Muy con-

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siderado de tu parte. Buen trabajo convino Kresh mientras tomaba asiento. Era la noche ideal para hacer esto. Ambos son muy amables. Donald estaba a punto de indicar a la cocina que trajera el primer plato cuando lleg la llamada. En menos de una centsima de segundo, Donald la recibi, la descodific y la identific como de emergencia prioritaria. Otra ms. En las ltimas semanas eran incesantes. Donald pens en enfrentar esta situacin por su cuenta o negarse a responder, pero las rdenes del gobernador eran claras y especficas, y las haba reforzado varias veces en los ltimos das. Donald no tena opcin. Con un leve pestaeo que poda considerarse el equivalente robtico de un suspiro, Donald se resign a lo inevitable. Seor, lamento informarle de que hay una llamada de emergencia. Est cifrada, y la identidad del emisor se desconoce. Demonios ardientesrezong Kresh. Nunca dejan de llamar? Conctala, Donald. Terminemos con esto de una vez. Tal vez slo sea otro granjero que se niega a dejar sus tierras. S, seor. Conectando. Ya. Aqu Kresh dijo el gobernador. Identifquese y diga qu desea. Seor! respondi una voz nerviosa. No quera contactar con usted, pero el sistema de gestin de prioridades me ha trado aqu. Trataba de comunicarme con el comandante Justen Devray. Est hablando con el gobernador de Inferno y no con un contestador automtico. Quin es usted? El alguacil Bukket, de Empalme. Repito que ha sido el sistema de codificacin de prioridades el que me ha conectado con usted. Eso slo lo hace cuando la situacin requiere mi atencin inmediata dijo Kresh. Cul es la situacin? Se produjo un breve silencio y luego una especie de carraspeo. El aeromvil de Simcor Beddle se ha estrellado, seor. Al menos eso creemos. Control de Trfico Areo de Empalme lo ha perdido, y se ha activado la seal de desastre, irradiada desde una posicin que est en el centro de la zona de impacto primaria. Demonios ardientes! exclam Kresh, ponindose de pie. Bsqueda y rescate? Han salido hace cuatro minutos. Llegarn al lugar dentro de cinco minutos. S que donde est usted es de noche, pero aqu es de madrugada. En la zona amanecer dentro de veinte minutos, y es terreno muy peligroso, as que... As que quiz tengan que esperar la luz del da para aterrizar. Muy bien. Use la senda de datos del canal lateral de esta frecuencia y enve todos los datos que tenga. Gracias por su informe. Nos comunicaremos cuando sea necesario. Kresh fuera. El gobernador le hizo una sea a Donald, que cort la comunicacin. Maldicin, alguien ha atentado contra Beddle. Fredda Leving palideci. Cmo lo sabes? protest. Tal vez se haya tratado de un accidente. Su aeromvil pudo tener un fallo. El piloto pudo cometer un error. T crees eso, Donald? pregunt Kresh. No, seor. El mantenimiento preventivo de los vehculos es uno de los medios bsicos para impedir que los humanos resulten daados. El porcentaje de averas mecnicas en los vehculos areos es extremadamente bajo. Tampoco es probable que se debiese a un error del piloto, menos an tratndose de un piloto robot. Y es imposible que Simcor Beddle fuese quien pilotaba dijo Kresh. Aunque supiera cmo hacerlo, cosa que dudo, ira contra sus principios realizar una tarea destinada a un robot. Pero no es imposible que haya sido un accidenteapostill Fredda. Estrellas ardientes... No pens

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que tuviramos que vrnoslas con una situacin poltica parecida a la que se produjo con la muerte de Grieg. Qu sucedera si las cosas salan mal? Los Cabezas de Hierro culparan al gobierno, o a Alvar personalmente. A menos que acusaran a los colonos. Los Cabezas de Hierro se alzaran en armas, eso era seguro. Marchas, disturbios, arrestos, manifestaciones, lunticos y ciudadanos cuerdos sospechando de toda clase de conjuras y conspiraciones. Cmo demonios se enfrentaran a todo eso y al impacto del cometa al mismo tiempo? Pudo haber sido un accidente, Donald? pregunt Fredda, tratando de encontrar un rayo de esperanza. Aunque admito que existe una posibilidad terica de fallo mecnico o del piloto, convengo con el gobernador en que la explicacin ms verosmil es un acto delictivo, lo cual resulta doblemente perturbador, dadas las consecuencias polticas del caso. Perturbador? Donald, eres un maestro de la circunspeccin. Tenemos que actuar rpidamente. Fredda, la cena tendr que esperar. Donald, llama a Justen Devray. Lo quiero en ese lugar cuanto antes. La seal de llamada segua sonando horas despus del accidente, y la luz de localizacin del aeromvil an centelleaba. Sin duda la seal hiperonda tambin continuaba activada. El comandante Justen Devray le hizo una sea a Gervad, su robot personal. Encuentra los interruptores y apaga esas malditas seales. Sabemos dnde est el vehculo. S, seor dijo Gervad con la calma y la deferencia acostumbradas. Se dirigi hacia la pista y subi al aeromvil. Al cabo de unos minutos el ruido se interrumpi. Bien. Imparta una orden y alguien la cumpla. Al menos algo suceda tal como deba suceder. Justen Devray bostez, combatiendo el agotamiento. All era medioda, pero en la ciudad de Hades, en las antpodas del planeta, era plena noche. Menos de dos horas antes Justen estaba preparndose para acostarse. Los agentes locales an estaban all, si poda definir como local al personal de Empalme, que estaba a ms de trescientos kilmetros. Eran los que haban detectado la seal, encontrado el aeromvil y enviado una llamada prioritaria a Hades. Kresh haba ordenado que Justen acudiera de inmediato, y Justen haba obedecido con la celeridad del robot ms dcil. Diez minutos despus de la llamada de Kresh viajaba al puerto espacial de Hades. Quince minutos ms tarde iniciaba un vuelo suborbital con el equipo de investigacin, sobrevolando el planeta en una vertiginosa trayectoria de emergencia. Haban aterrizado en Empalme, se haban trasladado a sus aeromviles y se haban dirigido a toda velocidad hacia el vehculo accidentado. Justen haba llegado rpidamente, pero no estaba del todo despierto. Se haba ido a acostar esperando la primera noche de sueo decente en semanas. Sinti una furia irracional contra el culpable de aquello. Por qu no poda haber esperado unas horas ms, para dejarlo descansar un poco? Tal vez los secuestradores tuviesen prisa, como todo el mundo en los ltimos meses. Justen Devray hizo lo que todo el mundo haca ahora: mir el cielo, buscando el punto cuyo brillo aumentaba por momentos. All estaba, en el cielo del oeste, el cometa, que se diriga hacia Inferno, concretamente hacia la zona donde se encontraba Justen Devray. Al cabo de cinco das estara all, y entonces todo habra terminado. Justen dej de mirar el cometa para seguir estudiando los restos del aeromvil, si restos era la palabra apropiada. Restos implicaba una colisin, un accidente, y aquel aeromvil haba aterrizado aparentemente sin problemas. El dao se haba producido despus del descenso, y haba sido deliberado.

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Alguien haba secuestrado a Simcor Beddle, y Justen Devray slo tena cinco das para encontrar al hombre, antes de que llegara el cometa. Devray se aproxim y estudi el exterior del vehculo. El aeromvil haba aterrizado en la cima de un cerro que se alzaba en una comarca accidentada y desierta, llena de rocas y chaparros. El poblado ms cercano estaba a cuarenta kilmetros. Devray estudi la planicie agreste que all llamaban campia. El cerro, que sobresala entre una pila de rocas y malezas, quiz fuera el terreno ms liso en veinte kilmetros a la redonda. Beddle y sus secuestradores no podan haberse ido caminando. Se necesitaba un experto montaista para avanzar por esa clase de terreno. Devray sacudi la cabeza. La bsqueda haba comenzado de inmediato, pero no encontraran nada, ni huellas ni ramas rotas ni trozos de tela colgando de un arbusto. Se haban ido volando. Sin embargo, haba otro factor. Cuando se activaba una seal de desastre, toda estacin de rastreo en un radio de trescientos kilmetros pasaba automticamente a modo de sensibilidad mxima. El desierto circundante afectaba la seal de los sensores cercanos a la tierra y permita evadir la deteccin a baja altura, pero el desierto estaba rodeado de cerros y mesetas, por lo que la deteccin resultara sencilla. Cualquier aparato que se alejara volando habra sido detectado, y no haban dado con ninguno. Tal vez no se hubieran ido caminando, pero tampoco podan haber volado muy lejos. Era probable que Beddle y sus captores an estuvieran en el desierto que se extenda al sur de Empalme. El que haba planeado aquello haba escogido cuidadosamente el lugar antes de dejar preparado un vehculo para escapar. A simple vista, eso indicaba la presencia de al menos dos secuestradores para realizar los vuelos, pero no necesariamente. Uno solo podra haber llegado en el vehculo de escape con un aerociclo amarrado al portaequipaje, aparcar el vehculo de escape y partir en el aerociclo en la direccin que fuese. Luego era cuestin de llegar a donde estaban Beddle y su aeromvil. Dnde aterrizara el vehculo de escape? Devray dio la espalda al aeromvil y estudi el terreno. All. se tena que ser el lugar. Ese declive hueco. Un vehculo habra sido invisible all a menos que uno sobrevolara el terreno, y llegar de un punto al otro sera relativamente fcil, lo cual era de la mayor importancia cuando uno trataba con una vctima de secuestro que no estaba dispuesta a cooperar. Devray quera verificarlo personalmente, pero no tena sentido complicar las cosas cuando un robot poda hacerlo mejor. T! llam al robot investigador ms prximo. Examina ese declive. Busca indicios del descenso de un aeromvil. El robot asinti con gesto grave y se encamin hacia el declive. Justen asinti con la cabeza. Comenzaba a comprender cmo lo haban hecho. Haban descendido all con el vehculo que haban dispuesto para escapar y luego... No. Un momento. A esas alturas no convena hacer presunciones. Tal vez hubiesen llevado all a Beddle, y los secuestradores hubieran esperado en tierra con el vehculo en el que huiran. Tal vez no hubiese ningn aeromvil. Tal vez hubieran empleado otro medio para escapar. Tal vez los secuestradores y su vctima no hubiesen escapado y en ese momento se encontraran en un escondrijo a cientos de metros de all. Sin embargo, Devray estaba seguro de que el ataque haba sido cuidadosa y metdicamente planeado. As lo indicaban ciertos detalles de la escena del delito. Casi se imaginaba a los secuestradores usando una lista, tildando cada tem a medida que daban el paso correspondiente. En efecto, haban sido muy metdicos. Se aproxim al aeromvil; delante haba cuatro robots alineados, mirando hacia el otro lado. Les haban disparado en la nuca. Se arrodill junto a los cuerpos agujereados. Cada uno haba recibido un disparo, y muy preciso por cierto. Devray dej que los robots investigadores grabaran las imgenes. Se levant y subi al aeromvil. Era un modelo de gran autonoma de vuelo, capaz de dar la vuelta al planeta e incluso de ponerse en

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rbita, y contaba con toda clase de suministros de emergencia. Los secuestradores se haban llevado un buen nmero de ellos. Tal vez, cuando verificase el inventario del vehculo lograse adivinar qu tenan en mente los secuestradores. A menos que el robo de provisiones slo fuera para despistar. Justen se acerc a la cabina. El robot piloto estaba en el suelo, con un disparo en la nuca. Cundo haba sucedido todo aquello? El atacante haba salido de un escondrijo y, tras disparar al piloto, haba hecho aterrizar el aeromvil? O le haba disparado en tierra, despus del descenso? No haba modo de deducirlo. Tal vez los robots investigadores encontraran algo. Tal vez fuese un punto clave. Tal vez no significara nada. Justen mir el resto de la cabina. Los aeromviles tenan registradores de vuelo y otros instrumentos para consignar datos. Tal vez le permitieran averiguar algo. Pero cuando encontr los registradores desech la idea. Tambin les haban disparado, con la misma precisin demostrada con los robots y el piloto. Todo haba sido ejecutado con suma pulcritud, una cosa despus de la otra. En algn momento el atacante se haba llevado la vctima a rastras y haba activado el sistema de alarma para atraer a las autoridades. Sin duda esas tareas tambin figuraban en la lista. Todo muy, muy metdico. La pista ms importante, sin embargo, era tambin la ms obvia y deliberada: un mensaje pintado en el tabique posterior de la cabina, en letras toscas. DETENGAN COMETA + PONGAN 500.000 CDM CTA BPI 18083-19109 0 BEDDL MUERE Devray no dudaba de que aquella torpe escritura slo era para despistar. Prcticamente no haba analfabetos en Inferno, y menos an entre los calificados tcnicos colonos. Adems, qu analfabeto habra podido planear semejante operativo? Aquel trabajo requera alguien que pudiera leer mapas, estudiar el itinerario de Beddle y pilotar aeronaves. No, se trataba de una pista falsa, o de una treta para impedir que el autor de la nota fuese identificado. La escritura a mano asilo sugera. Las letras eran demasiado regulares para un analfabeto carente de prctica. Parecan tpicas de alguien que tratara de fingir torpeza. Los robots ya haban copiado el mensaje y tomado muestras de la pintura. Devray se encogi de hombros y no pens ms en las caractersticas del mensaje. Que sus peritos calgrafos, sus expertos en pintura y sus psiclogos lo analizaran; de todos modos, Justen estaba seguro de que no descubriran nada. Pero qu les revelaba el mensaje en s? La interpretacin bsica era sencilla: Detengan la cada del cometa y depositen quinientos mil crditos de demanda mercantil en la cuenta 18083-19109 del Banco Planetario de Inferno. De lo contrario mataremos a Beddle. Eso estaba claro, pero sin duda haba algo ms, algo que se deba leer entre lneas. Gervad se hallaba en la cabina, examinando los registros de vuelo, y no encontraba nada revelador. Cmo interpretas esto, Gervad? le pregunt Justen a su robot personal, sealando el mensaje. Gervad estudi las palabras pintadas en el tabique. Alguien se ha llevado a Simcor Beddle, seor. Tenemos que recobrarlo. Eso parece bastante acertado convino Justen, aunque no era el anlisis detallado que esperaba. Bien, Gervad nunca haba sido muy locuaz. No haba tenido mucho sentido hacerle aquella pregunta. Lo que le molestaba era que el mensaje no planteaba ninguna de las exigencias tpicas: que nadie llamara a la polica, que no se realizaran bsquedas, que se evitara darlo a publicidad. Por qu los secuestradores no se haban molestado con esas cosas? Desisti. No haba manera de saberlo. Ven conmigo dijo, saliendo del aeromvil. Gervad lo sigui.

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Comandante Devray! Seor! Uno de los robots investigadores estaba llamndolo. Justen advirti que se trataba del mismo que haba enviado al declive del terreno. S, qu ocurre? pregunt. Hay claros indicios de que un aeromvil estuvo aqu recientemente, seor. Localizamos huellas de aterrizaje muy claras. Pronto determinaremos la marca y el modelo del vehculo, y tal vez su peso. Tambin hay indicios de que alguien procur eliminar las huellas de los pies. Hay un par de marcas borrosas. No creo que nos sirvan de mucho. Al menos es un comienzo dijo Justen. Bien. Adelante con eso. Se qued mirando a los robots que trabajaban en la escena del delito. Era evidente que l no podra localizar nada que ellos pasaran por alto, pero no saba qu hacer. Aparte de impedir que se llevaran a Lentrall, nunca haba trabajado en casos de secuestros. De hecho, en Inferno nunca haba habido intentos en ese sentido, a excepcin, justamente, del sufrido por Lentrall. Haba ejemplos en los libros y los bancos de datos, desde luego. l haba estudiado varios casos de otros mundos y, al menos en teora, saba cmo proceder, pero sera suficiente con la teora? Ms le vala que s. Encuntrame un aeromvil y llvame a Empalme le orden a Gervad. Trabajaremos en el caso desde all. Empezaremos a interrogar personas. S, seor. Puedo preguntar a quin? Todava no lo s admiti Justen. De todos modos, apenas si importaba. A veces, cuando uno no saba por dnde empezar, lo mejor era escoger a alguien al azar y empezar por l. Ya lo decidir durante el vuelo. Muy bien, seor. Hay un vehculo disponible por all, si desea seguirme. Justen sigui al robot y subi al aeromvil. Eligi un asiento y se sujet el cinturn, pensando en otra cosa. A quin demonios citara? No tena la menor idea de quines eran los secuestradores ni para quin trabajaban. Haba muchsimos sospechosos para elegir. Alvar Kresh le haba ordenado que abandonara la investigacin del episodio de la Torre de Gobierno, pero haba algunos casos de tal envergadura que uno no poda pasarlos por alto aunque quisiera. Tres sospechosos arrestados por otros cargos haban presentado informacin fiable relacionada con ese ataque, y todo apuntaba a los colonos. Tal vez la gente de Tonya Welton tambin estuviese intentando detener el cometa. Tal vez el motivo fuese el miedo y la preocupacin, o quizs el deseo de mantener su posicin de predominio en el planeta. Segn la informacin de que Justen dispona Cinta Melloy haba pasado mucho tiempo en Empalme. Tanto que Justen no poda evitar preguntarse por qu. Tal vez ahora tuviera su explicacin. Podan haber sido los mismos Cabezas de Hierro, o un grupo disidente que haba secuestrado a Beddle como parte de una compleja lucha por el poder, o que simulara un secuestro con la cooperacin de Beddle por alguna intrincada razn que an no estaba clara. Justen haba pensado en consultar a Gildern, pero ahora estaba pensando en no hacerlo. Sera mejor dejar tranquilo a Gildern. Quiz ni siquiera le informara de que haban capturado a Beddle. Lo ms probable era que slo pudiesen ocultar la historia durante unas horas, pero quiz fuera suficiente. Si Gildern dispona de conocimientos incriminatorios tal vez apareciera de algn modo. Lo mejor sera hacerlo vigilar de inmediato. Tambin era posible que el tardo arrepentimiento de Davlo Lentrall por lo que haba hecho lo condujera a un acto desesperado. El antiguo Lentrall habra sido capaz de hacer ese trabajo. Todo estaba hecho con la meticulosidad de un cientfico. Sera el nuevo Lentrall, traumatizado por el intento de secuestro de que haba sido objeto, la muer-

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te de su robot y su propia culpabilidad, tan estable y racional como para manejar la situacin? No obstante, si un Lentrall trastornado lo haba hecho, la simetra de la vctima transformndose en secuestrador tena su retorcida lgica de venganza. Haba dicho Lentrall en alguna ocasin algo que sugiriese que culpaba a los Cabezas de Hierro del ataque contra l? La investigacin tendra que corroborarlo. Desde luego, poda haber sido cualquiera con el muy comprensible motivo de no querer que le arrojaran un cometa encima. El proyecto haba generado mucha oposicin entre los habitantes de Inferno, sobre todo en la zona de Empalme, y Beddle se haba pronunciado a favor del plan. Salvo... Un momento se dijo Justen. Piensa en el rescate. Detener el cometa y quinientos mil en crditos de demanda mercantil. Una exigencia poltica y econmica. Justen no era un experto en secuestradores, pero saba que esas dos exigencias no iban juntas. La clase de persona que poda realizar ese secuestro por el errado aunque heroico deseo de salvar el planeta no sera de los que buscaban dinero. Por otra parte, quienes tuvieran motivos mercenarios no estaran muy interesados en actos altruistas. Las dos exigencias resultaban incompatibles. Sera mejor olvidar ese detalle por el momento. Nombres. Necesitaba nombres. Tena algo en el fondo de la mente. Algo vinculado con todos los nombres juntos. Lentrall. Gildern. Los colonos. Los Cabezas de Hierro. Alguien o algo que... Y entonces lo tuvo. S. Haba una persona que apareca relacionada con todos ellos. Y supo a quien llamara primero. Mir por la ventanilla y advirti que se aproximaban a Empalme. Bien. Podran empezar de inmediato. Se sentira muy sorprendido si Norlan Fiyle no tena nada que decirle acerca de todo aquello. Enviara un equipo de detencin de inmediato. Mientras lo esperaba, Justen hablara con Kresh para mencionarle las dos exigencias del secuestrador. No podra detener el cometa, pero tal vez pudiera hacer algo en lo que al rescate se refera. Empezaba a hacerse una idea. Proceda como le parezca con el asunto del rescate! le dijo Kresh a la pantalla de la consola de comunicaciones. Podemos contar con el dinero, si es necesario, y convengo en que no estara mal mantener a Gildern oculto. Sin embargo, ese cometa sigue su curso, y no podemos evitarlo. Comprendido, seor respondi Devray. Gracias por la autorizacin. Lo mantendr informado. Devray fuera. Su imagen desapareci de la pantalla. Cunto tiempo falta, Donald? pregunt Kresh. El impacto inicial del cometa Grieg est proyectado para dentro de cuatro das, dieciocho horas, quince minutos y nueve segundos, seor. En cuanto al rescate de Simcor Beddle, creo que sera aconsejable acudir a la escena... Donald lo interrumpi Fredda con voz enrgica, abandona esta sala de inmediato. Espera en el estudio y no regreses ni realices ninguna accin de ninguna clase hasta que te llamen. Donald se volvi hacia Fredda y la mir por espacio de diez segundos antes de responder. S, seora. Desde luego. Dio media vuelta y se march de la habitacin. La Primera Ley lo obliga a salvar a Beddle, aunque Devray y su gente estn all. Supongo que era de esperar coment Kresh. Yo lo esperaba dijo Fredda. El cometa Grieg ya es suficiente para provocar un gran estrs relacionado con la Primera Ley en cualquier robot, pues supone un nesgo enorme para los humanos. Un robot slo puede hacer frente a la situacin trabajando, participando en el esfuerzo de impedir que los humanos sufran dao. Donald ha sido parte de ese esfuerzo, por eso ha podido sobrellevarlo

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relativamente bien. Ahora la amenaza es general, y existe la posibilidad de que algo salga mal y algn humano resulte perjudicado. En tal caso, una accin preventiva es suficiente. El esfuerzo general y colectivo de los robots basta para enfrentar la amenaza general y colectiva. Pero ahora todo es diferente dijo Kresh. Lo es, en efecto convino Fredda. Ahora existe una amenaza especfica y extrema contra un individuo conocido. Normalmente eso no bastara para causar una crisis asociada con la Primera Ley. Un robot de este lado del mundo sabra que los robots de aquel lado del mundo haran todo lo posible, pero con el estrs producido por el cometa Grieg, ms la elevada probabilidad de que Beddle se encuentre en la zona de impacto, la Primera Ley podra impulsar a cualquier robot a la accin. Qu quieres decir con accin? Cualquier cosa. Todo. Ni siquiera puedo imaginar todas las permutaciones entre este momento y el impacto, pero lo importante es que la desaparicin de Beddle podra crear una tremenda crisis de Primera Ley en todos los robots del planeta. Si Beddle se encuentra en la zona de impacto, o si hay razones para creer que lo est, cualquier robot que sea consciente de las circunstancias podr, tericamente, acudir a su rescate o buscar otro modo de salvarlo, quiz tratando de impedir la cada del cometa. Supongamos que un equipo de robots capturase una nave espacial y se dirigiera hacia el Grieg para tratar de destruirlo. Por supuesto, los robots ms evolucionados comprendern que el intento de detener el cometa podra acabar con las esperanzas de salvar el ecosistema del planeta, ya que eso sin duda perjudicara a gran nmero de seres humanos, muchos de ellos an no nacidos. Sin embargo, es imposible presentar una prueba negativa. Aun con el mejor sistema de rastreo del universo, a menos que Beddie logre marcharse, no habr modo de tener la certeza absoluta de que no se encuentra en la zona de impacto ni en la zona de peligro circundante. Tericamente, pues, es posible que est a salvo. En tal caso, trabajar para salvar a Beddie es un derroche de esfuerzo, y de hecho podra poner en peligro a otros seres humanos al impedir que se los evacu debidamente. Es justo la clase de crisis Primera Ley que podra paralizar a un robot, incluso al extremo de provocar un dao permanente. Es un frrago de incertidumbres complejas, sin ninguna accin correcta y clara. No hay modo de saber cmo se las apaara un robot para equilibrar todas las exigencias conflictivas de la Primera Ley. Entonces qu hacemos? Excluir a los robots respondi Fredda. Hasta ahora hemos logrado controlar la situacin. Sabes tan bien como yo que el procedimiento policial normal consiste en ocultar esta clase de delitos para impedir que los robots se lancen al rescate. Imagina si todos los robots Tres Leyes que trabajan en la zona de Utopa abandonaran sus tareas y se dirigieran a la zona de bsqueda. Debemos impedir, pues, que los robots se enteren. Donald es el nico robot de aqu que est al corriente. Supongo que los robots investigadores, los robots de Control de Trfico Areo y los robots personales de Devray son los nicos que saben o podran deducir que se trata de un secuestro. Es preciso desactivarlos de inmediato y mantenerlos as hasta que esto haya terminado. Kresh frunci el entrecejo y se puso a caminar de un lado a otro. Demonios ardientes de la condenacin! Odio admitirlo, pero tienes razn. Llama a Devray, manualmente. Habla directamente con l y cercirate de que ningn robot te oiga. Transmtele lo que me has dicho. Ser bastante difcil arreglarse durante estos das sin Donald, pero creo que no tengo eleccin. Ir a encerrarme en el estudio. De acuerdo dijo Fredda. Era un plan muy sencillo. Mientras se volva hacia la pantalla de la consola de comunicaciones para hacer la llamada, se pregunt si en efecto sera tan fcil. Donald? llam Kresh mientras entraba en el estudio. Era extrao. Donald deba haber estado en

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el centro de la sala, esperando. Donald? No hubo respuesta. Donald, dnde ests? Te ordeno que respondas. Silencio. l le haba dado a Donald una orden directa, clara y especfica. Nada poda haberle impedido obedecerla, excepto... Alvar Kresh se maldijo por su necedad. Desde luego. Era dolorosamente obvio. Si ellos podan llegar a esas conclusiones, tambin Donald poda, y eso inclua la idea de desactivar a los robots que estuvieran al corriente del secuestro de Beddle. En ese caso, la Primera Ley le exigira impedir que lo desconectasen, si se era el nico modo de evitar que un humano resultase daado. Se haba ido. Se haba fugado. Y slo el demonio saba qu tena en mente.

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Mientras se dispona a gozar de un postergado descanso y su esposo se acostaba junto a ella, Fredda Leving se pregunt si haba hecho lo correcto. La llamada a Devray no haba implicado problemas morales profundos ni permanentes, y la bsqueda de Donald haba sido infructuosa. Pero ella haba efectuado una segunda llamada, sin atreverse a decrselo a Alvar. De hecho, se engaaba a s misma. Saba muy bien que no haba hecho lo correcto. Haba interferido en una investigacin policial. Sin embargo, su deuda como creadora se haba impuesto. Conoca a Justen Devray y saba qu opinin le merecan Caliban y los robots Nuevas Leyes. En cuanto se presentase la oportunidad, Devray disparara primero y preguntara despus. Si no lo haca l, lo hara otro, y ella les deba algo mejor a los robots, sus creaciones. Equivocada o no, no haba tenido ms opcin que hacerlo. Alguien deba avisarles. Caliban tomaba la situacin con similar ambigedad. Estaba sentado ante su escritorio de la oficina de los robots Nuevas Leyes de Empalme, observando el ajetreo que lo rodeaba. Simcor Beddle le inspiraba muy poca compasin. Era difcil preocuparse por un nombre que deseaba exterminarlo, pero desde el punto de vista de los robots Nuevas Leyes, la seguridad de Beddle no era el problema central. Pareca inevitable que una gran operacin policial en las inmediaciones de Valhalla tuviera consecuencias en la evacuacin de la ciudad de los robots Nuevas Leyes. La pregunta era cuntas y de qu tipo. Caliban se levant y cruz la atestada habitacin para dirigirse hacia el despacho de Prospero, en la parte delantera del edificio. Los robots Nuevas Leyes estaban trabajando a toda velocidad, apresurndose a encontrar medios de transporte para sus compaeros. Caliban entr en el despacho de Prospero y descubri que otros dos robots aguardaban para comentar otros problemas con su lder. Prospero estaba terminando una llamada de audio. Su lder. Interesante. Caliban observ a Prospero. ste pona punto final a su llamada y se volva hacia el primer robot. En un tiempo el liderazgo de Prospero sobre los robots Nuevas Leyes haba sido frgil, y aunque poco a poco haba ganado aceptacin, nada haba contribuido tanto a su prestigio como el cometa Grieg. Era como si la crisis le hubiese dado un nuevo poder que lo impulsaba hacia adelante mientras guiaba a los robots Nuevas Leyes para escapar del peligro. Tal vez lo que ocurra era que ahora los robots Nuevas Leyes realmente necesitaban un lder, y Prospero estaba disponible. O quizs hubiera algo en ste que los atraa. ltimamente haba estado muy ocupado viajando entre Valhalla y Empalme, persuadiendo a los funcionarios de que le brindasen medios de transporte, siempre en movimiento, siempre dispuesto a aparecer donde era ms necesitado. Y ahora la tarea estaba a punto de concluir. Caliban mir la calle por la gran ventana. Ya no haba tanto trfico, y los edificios, despojados de todo aquello que pudiera moverse, estaban vacos. La brisa empujaba los desperdicios. Empalme, toda la regin de Utopa, se vaciaba por momentos, y los robots Nuevas Leyes tambin se marchaban. Casi la mitad de ellos haba llegado a sitios seguros, gracias a Prospero. l los haba organizado, l los haba unido, y ahora que haba terminado con los otros robots, estaba dispuesto a hablar con Caliban. Caliban cerr la puerta y se acerc al escritorio. Entre los robots Nuevas Leyes no hay mucho lugar para el secreto, amigo Caliban dijo Prospero, sealando la puerta cerrada.

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Pero en ocasiones es necesario, amigo Prospero. Fredda Leving me ha pedido que te comunique ciertas instrucciones, a condicin de que no las repitas en otras partes. Nadie ms debe saberlo. Ya he dado mi palabra de comunicrtelas slo a ti. De veras? Me intrigas, Caliban. En general no eres propenso al melodrama. Muy bien. Tienes mi palabra de que guardar el secreto. De qu se trata? Han secuestrado a Simcor Beddle. Qu? Prospero mir a Caliban con renovada intensidad. Lo han secuestrado? Quin? Porqu? Cmo? Qu significa eso? Ignoro cmo responder a esas preguntas. La doctora Leving slo me ha revelado que el secuestro se produjo al sur de Empalme. La noticia se mantendr en secreto el mayor tiempo posible para impedir que cunda el pnico entre los robots Nuevas Leyes. Ella ha infringido varias reglas con el objeto de informarnos. Ocurra lo que ocurra, los humanos siempre se preocupan por sus esclavos robots dijo Prospero con irona, recobrando la compostura, pero sa es una cuestin secundaria. Estoy seguro de que no has pasado por alto la importancia de esa posicin geogrfica. Es probable que haya mucha actividad policial, incluidas misiones de bsqueda, en la zona de Valhalla. Quiz no podamos hacer mucho, pero debemos reflexionar sobre el mejor modo de mantener oculta la ciudad. Es necesario que hagamos todo lo posible para proteger a los robots Nuevas Leyes. La necesidad de ocultarla es ahora cuestionable objet Caliban. Sobre todo teniendo en cuenta que has ordenado que Valhalla fuera evacuada con mucha antelacin. No fue fcil realizar la tarea, pero la mayora de la poblacin ya ha abandonado la ciudad. Estn todos aqu, aguardando en Empalme, esperando un transporte. En Valhalla no queda nadie salvo algunos cuidadores que se encargan del traslado de equipo de ltimo momento. Para qu preocuparse por ocultar la ciudad cuando est a punto de ser destruida? No me disculpo por apresurar la evacuacin de Valhalla. Haba naves de transporte disponibles, y me ha parecido prudente emplearlas, pues tema que no estuvieran all cuando las necesitramos. Un cambio de planes favorable para nosotros me record que lo contrario poda ser igualmente posible. Acepto tu argumento dijo Caliban. En cuanto a la necesidad de mantener oculta la ciudad prosigui Prospero, bien podramos valemos de la misma tcnica de ocultacin en el futuro. Ms an, debemos tener en cuenta el punto de vista humano. La historia de la ciudad que nunca encontraron podra brindarnos una ventaja psicolgica. Incluso podramos fomentar la leyenda de que la ciudad an existe, que todos estaban buscando en el lugar equivocado. Eso sera til algn da. Adems, un examen de Valhalla podra ensearles cosas sobre nosotros. Ya tenemos bastantes flaquezas y puntos vulnerables como para ofrecer a los humanos ms ventajas sobre nosotros. Caliban reflexion. Una vez ms, le impresionaba la meticulosidad de Prospero. Tus argumentos son correctos, amigo Prospero. Tienes toda la razn. Debemos hacer lo que podamos. Ahora te permitir continuar con tu trabajo. Gracias por comunicarme esta novedad, amigo Caliban. Tambin debo agradecer a la doctora Leving, desde luego... una vez que no suponga riesgos el hacerlo. Entre los humanos, ella es al menos una mujer digna de confianza. S convino Caliban, es una mujer admirable. Adis por ahora, amigo Prospero. Pero no por mucho tiempo, sin duda repuso Prospero, que ya estaba pensando en el nuevo tema que requera su atencin. Caliban abri la puerta y se march. Se dirigi hacia la planta baja y sali a la bulliciosa calle. Elev la vista hacia el brillante punto de luz que creca por momentos. Estaba cada vez ms cerca.

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Quedaba muy poco tiempo. Qu haba dicho Prospero? Debemos hacer todo lo posible para proteger a los robots Nuevas Leyes. En los ltimos das Caliban haba vuelto a sentirse atrado por su causa. Cuanto menos tiempo e inters les dedicaba el mundo, cuanto ms dispuesto pareca a dejarlos morir si eso le convena, ms simpatizaba con ellos. Todo lo posible. Tendra que incumplir la promesa que le haba hecho a Fredda Leving. Tendra que causarle un mnimo dao, pero nada de lo cual no pudiera recobrarse. Impedira una brutal purga de robots Nuevas Leyes. Caliban era un robot Sin Leyes el nico en su especie, y como tal sin compulsiones. Sin embargo, las leyes preprogramadas no eran el nico modo de impulsar una accin. Caliban ech a andar hacia el cuartel general temporario de la Polica Infernal Combinada, en la vieja oficina del alguacil Bukket. Donald 111 esperaba, oculto en el bosque a un par de kilmetros de la Residencia de Invierno. La grieta de una gran roca le permita ocultarse de los detectores infrarrojos. Mientras operase con un mnimo de potencia, reduciendo las emisiones trmicas, podra permanecer escondido el tiempo suficiente, aunque no saba cunto. Haba desobedecido la orden especfica de su amo. La Primera Ley lo haba obligado a ello, pues de lo contrario el gobernador lo habra desactivado para impedir que dijera lo que saba a otros robots Tres Leyes. Consentirlo habra significado una inaccin potencialmente daina para un ser humano. Si lo desactivaban no podra actuar para salvar a Beddle, aunque todava no haba hecho nada al respecto. Por el momento no era necesario. Aun cuando Beddle estuviese en la zona de impacto y no haba motivos para pensar que as era, quedaban ms de tres das para que los humanos intentaran salvarlo. Donald entenda perfectamente que cualquier accin dirigida a salvar a Beddle poda daar a otros seres humanos, por ejemplo, al obligar a robots pilotos a no transportar equipo vital mientras se sumaban a la bsqueda. Cuantos ms robots hubiera en la zona de impacto a tan poco tiempo de la llegada del cometa, mayor sera la cantidad de robots que seran sorprendidos por el impacto. Una escasez de mano de obra robotizada despus del impacto poda perjudicar gravemente a los humanos. En resumidas cuentas, distraer a los robots que trabajaban en la evacuacin poda causar desastres de enorme magnitud. Adems, la intencin de la orden del gobernador Kresh haba sido impedir que Donald hablara. Al desobedecer slo una parte de esa orden, su violacin de la Segunda Ley no haba sido completa. Donald haba hecho lo posible para equilibrar todas las demandas conflictivas, reteniendo la opcin de enviar una advertencia a los dems robots Tres Leyes mientras se abstena de hacerlo en los hechos. No obstante, saba que tarde o temprano el momento llegara. A menos que Beddle fuera rescatado a tiempo, la Primera Ley obligara a Donald a actuar para salvarlo, superando la conflictiva exigencia de silencio de las leyes Primera y Segunda. Era inevitable que en un momento dado tuviese que intervenir. Comprender la compulsin no reduca la fuerza de la misma. Tendra que hacer algo. Pero ignoraba qu. Norlan Fiyle era un experto en interrogatorios. Haba sido sometido a ellos muchas veces. Mientras esperaba, en la improvisada sala de la oficina de la PIC en Empalme, a que entrara el comandante Devray, se le ocurri que quizs l hubiera participado en ms interrogatorios que Devray, aunque desde el otro lado de la mesa. Aquello le resultara til. Fiyle haba aprendido un par de cosas sobre los interrogatorios. Ante todo, era importante no revelar todo lo que se saba, aunque uno estuviera dispuesto a cooperar. Un interrogatorio era una

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negociacin, un regateo. Se trataba de dar algo a cambio de algo. No era inteligente decir demasiado y demasiado pronto, aunque uno quisiera hablar, pues as se perda la oportunidad de hacer un trato, de modo que rara vez convena decir toda la verdad desde el principio. Ellos se sentan mejor si tenan que sonsacarla, pillar al interrogado en un par de pifias. Una vez que uno era sorprendido mintiendo, los interrogadores estaban ms preparados para creer la verdad cuando la oyeran. Norlan saba que todo aquello guardaba ms relacin con el instinto que con el pensamiento consciente. Sin embargo, en un caso como se tambin era importante demostrar deseo de cooperar, lo cual no era fcil si se guardaban un par de secretos... y quin no tena un secreto? A veces lo mejor era tratar de despistar al interrogador. No habra cometido la tontera de intentar esa treta con un veterano como Alvar Kresh, pero con Justen Devray las cosas tal vez fuesen diferentes. Aunque Devray era listo, no tena mucha experiencia. Durante el arresto haba llegado al extremo de revelarle que haban secuestrado a Beddle, en vez de callrselo para averiguar cunto saba Fiyle. Un hombre que cometa ese error poda cometer otros. La puerta se abri y entr Devray. Solo. Sin un robot asistente. Eso era interesante. Fiyle sonri y se reclin en la silla mientras Devray se sentaba y dispona sus papeles sobre la mesa. Me preguntaba cunto tardara en llegar a m dijo, haciendo lo posible para aparentar aplomo. No mucho, en realidad repuso Devray. Usted est vinculado con casi todos los sospechosos de este caso. Es verdad. Conozco a mucha gente. Y casi todos ellos lo contrataron como informador en un momento u otro. Incluida la PIC puntualiz Fiyle, aunque no figure en los archivos. Algunos trabajos fueron pagados en efectivo, pero ustedes no soltaron el dinero en balde. Espero que no. De todos modos, eso es agua pasada, suponiendo que sea verdad. Lo que quiero saber es quin le paga hoy a cambio de informacin. Nadie contest Fiyle, y en eso, al menos, no menta. Siempre era bueno decir la verdad de vez en cuando, si se presentaba la ocasin. Ahora slo trabajo para Gildern, y no me molestara dejar de hacerlo. No acept el trabajo voluntariamente? Digamos que Gildern me convenci de que le deba un favor. Pero al margen de eso usted saba que Beddle realizara una gira. S, lo saba. Beddle deba usar el aeromvil de Gildern para recorrer los poblados ms pequeos. Devray sac una serie de imgenes fijas de su archivo y se las dio a Fiyle. ste es el aeromvil de Gildern? Fiyle mir las fotos. Cuatro robots, con un disparo en la nuca y tendidos de bruces en el suelo frente a un aeromvil. Un primer plano de uno de los robots muertos. Otra toma del exterior del vehculo. Una foto de la cabina de mando, en la que apareca el robot piloto muerto y los registradores de vuelo destruidos. Otra foto mostrando el mensaje de rescate. Devray segua cometiendo errores, pues debera haberle mostrado una imagen del exterior del aeromvil y esperar. No tena por qu dejarle estudiar todas las imgenes. Es el coche de Gildern, en efecto respondi Fiyle. Era el momento ideal para despistar a Devray, hacer que se olvidara de l y se interesara en otra persona, as que pregunt con tono casual: La bomba todava estaba en el aeromvil cuando llegaron ustedes? Justen Devray no saba qu pensar. Regres a su despacho y se sent a meditar. Si Fiyle deca la verdad, o parte de ella, los Cabezas de Hierro haban planeado una matanza en gran escala de robots Nuevas Leyes. Justen no senta gran simpata por los Nuevas Leyes, pero no por ello aprobaba su

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exterminio al margen de la ley. Si el gobierno decida eliminarlos de manera legal, muy bien, pero aquello era diferente. Si la gente comenzaba a tomarse la justicia por su mano, la sociedad se sumira en el caos. En el caso de que Fiyle dijese la verdad, habra un nuevo motivo para el crimen. Muchas personas podran tener inters en poseer o usar una bomba punzn. No haba rastros de semejante objeto en el aeromvil, lo cual significaba que o bien nunca haba estado all o bien los secuestradores se la haban llevado, lo que sugera que saban que estaba all. Y si el secuestro y el pedido de rescate no eran ms que una pista falsa? Y si haban matado a Beddle y, tras deshacerse del cuerpo, se haban ido con la bomba, dejando que la PIC buscara en la direccin errnea? De pronto las posibilidades se multiplicaban, siempre que Fiyle dijera la verdad. Pero haba muy poco que l pudiera hacer para comprobarlo. Quiz fuera posible hacerlo indirectamente. Ciertos aspectos del caso apuntaban a un sospechoso. Uno que tuviera ms influencia que Fiyle, uno que pudiera ser ms difcil de arrestar y de mantener entre rejas si resultaba ser menos servicial que Fiyle. Justen tendra que reunir algunas pruebas para actuar contra ese sospechoso. Y haba llegado el momento de hacerlo. El pedido de rescate, el dinero... Justen saba que los casos de secuestro solan resolverse en el momento en que se proceda a entregar el rescate, pues los delincuentes tenan que exponerse para recogerlo. En el pasado remoto, antes de las transferencias electrnicas de fondos, se haba sido un problema casi insoluble para los secuestradores. Aun con dinero electrnico era posible rastrear una transferencia. Pero en este caso los secuestradores haban sido bastante listos. Devray tena la esperanza de que no lo fueran tanto. Tena imgenes de la escena del delito en su ordenador porttil, y ech un vistazo a la imagen del mensaje. DETENGAN COMETA + PONGAN 500.000 CDM CTA BPI 18083-19109 0 BEDDL MUERE Saba un par de cosas acerca el BPI, el Banco Planetario de Inferno. Una era que las cuentas de doble nmero podan ser programadas para hacer varias cosas interesantes, tales como realizar transferencias encriptadas. Un depsito en una cuenta bien programada hara que la cuenta activara una rutina de descriptacin simultnea de doble clave para descifrar el programa de transferencia. Eso a la vez transferira los fondos a una segunda cuenta cuyo nmero estaba almacenado en el programa encriptado. Luego ambos programas se borraran, como resultado de lo cual los fondos seran transferidos a una segunda cuenta oculta, tal vez en otro banco, y no habra manera de rastrearla. A menos que uno fuera el comandante de la PIC, con poder para congelar todas las cuentas bancarias durante una investigacin. Estaba por hacer uso de ese poder, pues al fin y a la postre se trataba de un caso extremo. Lo que tena en mente slo funcionara en un planeta con una economa relativamente pequea y un sistema de compensaciones bancarias muy centralizadas, pero suceda que Inferno encajaba perfectamente en esa descripcin. Conect su ordenador porttil con la base de datos del Banco Central de Compensaciones va hiperonda encriptada y puso manos a la obra. Cada transaccin electrnica del planeta pasaba por el BCC, de manera que ste era un lugar ideal para rastrear transacciones ilcitas. Llevaba ms tiempo preparar los pasos adecuados que llevarlos a cabo. Primer paso: ordenar un congelamiento total en todas las transferencias salientes de todo el planeta, excepto en dos cuentas, la general de la PIC y la 18083 -19109 del BPI. Segundo paso: ordenar al sistema del BCC que obtuviera el balance actual de cada cuenta del planeta. Esa tarea era compleja y el sistema del BCC tardara

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vanos segundos en completarla. Tercer paso: gastar un poco de dinero. Justen titube slo por un instante, armndose de valor. Ms tarde recobrara los fondos, y nadie saldra perjudicado. Pero y si no poda?, y si los secuestradores cogan el medio milln en fondos del gobierno y se esfumaban? Justen sonri y sacudi la cabeza. Qu importaba? Qu hara Kresh? Descontrselo del sueldo? Imparti la orden y mir la pantalla mientras quinientos mil en crditos de demanda mercantil desaparecan de la cuenta de la PIC, se materializaban brevemente en la cuenta 18083-19109 del BPI y volvan a desaparecer con rumbo a otra cuenta oculta. Era justo lo que l haba esperado, pero aun as sinti un retortijn de miedo en el estmago. Y si algo se le haba pasado por alto? No importaba. Slo haba un modo de averiguarlo. Cuarto paso: ordenar al sistema del BCC que realizara un segundo inventario de los balances de cuenta, e informar si alguno haba cambiado. Tericamente, con todas las transferencias salientes congeladas, excepto en dos cuentas, tendra que haber slo tres cuentas con cambios. En la prctica... bien, haba un solo modo de averiguarlo. Pidi la lista de cuentas con balances modificados y dej escapar un suspiro de alivio. Slo haba tres. La cuenta de la PIC, la del BPI y una tercera, que reflejaba un depsito de quinientos mil crditos de demanda mercantil pocos segundos antes. Quinto paso: Devray instal un rastreador encubierto en esa cuenta, de modo que no pudiera haber ningn desplazamiento de fondos sin que l lo supiera. Apenas recordaba el sexto paso: descongelar el resto del sistema bancario del planeta. Si se hubiera olvidado de hacerlo, habra cargado en su conciencia con un crac financiero de dimensiones planetarias. De ese modo, el sistema haba estado suspendido por menos de tres minutos. Ni siquiera el ms rico de los especuladores, con la cuenta ms abultada, notara la prdida de tres minutos de inters. Slo quedaba abrir la cuenta en cuestin y averiguar quin era el titular. Luego todo habra acabado. Sabra quin haba recibido el rescate y, en consecuencia, quin era el culpable del secuestro. Justen tena la certeza de que sera un error y un salto lgico inapropiado, pero eso no importaba. Se prestara al juego de todos modos. Estaba tan seguro del nombre que surgira en la pantalla cuando formulase la pregunta, que cuando comprob que lo haba adivinado sinti algo muy parecido a la decepcin. Era la ltima pieza del rompecabezas. Todo encajaba. Todo apuntaba a ese sospechoso. Precisamente por eso Justen Devray estaba seguro de que el sospechoso era totalmente inocente, pero no tena sentido permitir que el culpable lo supiera. Se levant y fue a la oficina externa. Sargento Sones le dijo al suboficial de turno. Enve un equipo de detencin. Arreste a Jadelo Gildern por el secuestro de Simcor Beddle. Jadelo Gildern? pregunt el asombrado suboficial. Entiendo sus dudas, pero confe en m. Tenemos ms pruebas de las que necesitamos. Mndelo buscar. Regres a su despacho y se sent al escritorio. Necesitaba reflexionar. Por un brevsimo instante se pregunt si sus deducciones habran sido correctas. Trabajaba sobre el supuesto de que Gildern era vctima de una trampa, pero y si Gildern lo haba hecho? Al fin y al cabo tena los medios, el motivo y la oportunidad. No. Era ridculo. Jadelo Gildern robaba los secretos ajenos para ganarse el sustento. Habra sabido borrar mejor sus propias huellas. Haba resultado demasiado fcil de rastrear. Devray estaba seguro de que cuando Gildern montaba una operacin de lavado de dinero, ste llegaba limpio y as permaneca. Nunca habra organizado las cosas para transferir la suma del rescate a una cuenta nominal. No. La idea era que Justen rastreara los fondos. El pedido de dinero estaba destinado a encauzar la investigacin hacia la cuenta de Gildern, para desacreditarlo. Justen estaba seguro de ello. Sin duda los autnticos secuestradores estaban vigilando a Gildern y sabran que lo haban arrestado. Bien. Que pensaran que Devray segua una pista falsa.

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El problema era que Justen no estaba tras ninguna otra pista. Simcor Beddle continuaba desaparecido, al igual que la bomba, y un cometa se diriga hacia Inferno. No tena la menor idea de cmo encontrar los dos primeros artculos de esa lista antes que el tercero abriera un boquete enorme encima de todos ellos. Fiyle. Tendra que interrogarlo de nuevo. Ese hombre saba mucho ms de lo que deca. Devray empezaba a comprender que no haba recibido respuestas a muchas preguntas, en general por la excelente razn de que nunca las haba formulado. Era hora de volver all, interrogarlo desde el principio y luego... Llamaron a la puerta y el sargento Sones asom la cabeza. Disculpe la interrupcin, seor, pero he credo que deba saberlo. Un robot llamado Caliban ha venido a verlo. Dice que quiere entregarse.

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Conque dices que no tuviste nada que ver con el caso, pero aun as deseas entregarte? inquin Devray, examinando al robot que estaba de pie delante del escritorio. As es respondi Caliban. La doctora Leving me inform acerca del secuestro, y yo inform a Prospero. Ella tema que la actividad policial causara mayores dificultades para la evacuacin de los robots Nuevas Leyes si dificultaba la investigacin. Mis preocupaciones eran ms directas. Usted y yo hemos tenido tratos anteriormente. En esa poca usted pareca pensar que tanto yo como los robots Nuevas Leyes slo servamos para chatarra, y no tengo razones para creer que haya cambiado de opinin. Tambin ha circulado la idea de que yo, por ser un robot Sin Leyes, estoy tericamente capacitado para causar dao a los humanos, y para otros delitos. Por todo ello se da por supuesto que soy culpable de cualquier delito que se cometa. Aparte de eso, no siento gran amor por Simcor Beddle. Yo podra ser un sospechoso tentador. Devray permaneci en silencio. Menos de una hora antes haba sentido repulsin ante la idea de que Beddle y Gildern exterminaran a los robots Nuevas Leyes. Resultaba perturbador que justamente Caliban le recordara que l mismo haba favorecido esas medidas en el pasado. Y qu diferencia representaba para las vctimas si la matanza contaba con la aprobacin oficial y por lo tanto era legal? Tambin haba otros factores. Trat de ahuyentar de su mente toda emocin y sentimiento. Si Caliban no figuraba en el primer lugar en su lista de sospechosos, era porque Devray haba ordenado vigilar al robot Sin Leyes en cuanto se supo que estaba en Empalme, precisamente porque Devray sospechaba de l basndose en esa ilgica que el propio Caliban acababa de describir. Los robots de vigilancia no slo brindaban una coartada para Caliban durante el momento del secuestro, sino que tambin podan confirmar que no haba hablado con Fiyle desde que ste haba tenido conocimiento de la conspiracin de Gildern y Beddle. Devray se reproch no haber vigilado a Fiyle. Habra sido muy til conocer sus movimientos. Ya no eres un sospechoso en este caso dijo al fin. No slo no hay pruebas contra ti, sino que hay pruebas que te eximen de toda culpa. Aun as, deseo que me arresten. Porqu? Porque tarde o temprano la gente sabr que Simcor Beddle fue secuestrado. Muchos humanos desean llegar a la conclusin de que yo soy culpable, sencillamente porque soy el robot Sin Leyes. No deseo topar con esos humanos en la calle. En segundo lugar, muchas personas sin uniforme confunden mi estatus de robot Sin Leyes con el de los robots Nuevas Leyes. stos no pueden perjudicar a los seres humanos ms que los robots Tres Leyes, pero la gente a menudo lo olvida. Una turba podra tratar de expresar su furia por el secuestro de Beddle con el primer Nuevas Leyes que se cruzara en su camino. Cuando se difunda lo del secuestro, si usted puede declarar que el monstruoso Caliban, el robot Sin Leyes, ya est arrestado, es probable que la gente reaccione de manera menos violenta con los Nuevas Leyes. Slo es cuestin de tiempo que detengamos a los verdaderos culpables dijo Justen. Entonces tendremos que liberarte. Supongamos que las turbas, como t las llamas, creen que eres culpable porque has estado en la crcel, y deciden tomar el asunto en sus manos. Es un riesgo que estoy dispuesto a afrontar repuso Caliban. Al menos habr hecho todo lo posible para evitar que otros corran peligro. Devray observ a aquel robot grande, rojo y anguloso. Caliban se ofreca como rehn a fin de impedir que la gente culpara a otros robots. Evidentemente, comprenda la psicologa humana, y no tena

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una alta opinin de ella. El que Caliban hubiera interpretado la situacin con tanto acierto no hablaba precisamente bien de la humanidad. Bien dijo al fin. Puedes ocupar la celda contigua a la de Fiyle. Donald no aguantaba ms. El tiempo apremiaba, y el cometa estaba cada vez ms cerca. Haba monitorizado todas las bandas hiperonda de polica y rescate, as como los canales pblicos de noticias, y no haba ni rastro de Simcor Beddle. El requerimiento de la Primera Ley en el sentido de que actuase para salvar a Beddle, que continuaba desaparecido, era ms fuerte a medida que el cometa se aproximaba. Y ya no poda resistirlo. Donald volvi a su potencia operativa normal y sali de su escondrijo. Era de noche, y elev la vista al cielo. All estaba. Un punto de luz brillante colgando en el oeste, tan luminoso que arrojaba sombras. Slo quedaban dieciocho horas. Tena que actuar. Haba postergado demasiadas cosas y quiz no alcanzara a tomar las medidas efectivas. No tena tiempo para ir a Empalme y participar en las operaciones de rescate, ni poda acceder a un vehculo suborbital como el que haba llevado all a Justen Devray. No obstante, si no poda actuar por su cuenta, poda inducir a otros a intervenir. Claro que s. Haba muchos modos de lograrlo. Donald se incorpor y encendi el transmisor hiperonda. Aqu Donald 111, robot de servicio personal de su excelencia el gobernador Alvar Kresh, transmitiendo a todos los robots a mi alcance. Simcor Beddle, jefe del Partido Cabezas de Hierro, ha sido secuestrado. Es probable que lo retengan dentro de la zona de impacto primario del primer fragmento del cometa. Los robots que estn en las proximidades deben actuar de inmediato para salvar a Simcor Beddle. Enviar toda la informacin conocida acerca del secuestro. Pas su transmisor hiperonda a modalidad de datos y transmiti la totalidad del archivo. Archivo de datos completo. Es todo. Donald 111 fuera. Sin embargo, no era todo. Todava poda hacer algo ms para contribuir al rescate de Simcor Beddle. Debera haber tomado esa decisin tiempo atrs. Abri un canal hiperonda privado y envi una llamada a otro que poda hacer algn bien. No encript la llamada. Saba que los humanos la interceptaran, pero no importaba. Lo que importaba era que no pudieran detenerla ni impedirle hablar. Pues ya era tiempo de que hablara. En una fraccin de segundo la otra parte estuvo en lnea. Unidad Dee respondiendo a llamada prioritaria de Donald 111 anunci una voz meliflua y femenina. Donald Illa unidad Dee respondi Donald. Tengo informacin vital que debes recibir y usar de inmediato en tus decisiones. Entiendo. Cul es la ndole de esa informacin? Donald titube por un instante. Saba muy bien que con su ltimo anuncio haba sembrado el caos y el pnico entre los robots de Utopa. Imaginaba a los transportes pilotados por robots arrojando sus cargamentos y regresando a la zona de impacto para contribuir a la bsqueda. Imaginaba a otros grupos de robots interrumpiendo otras comunicaciones para exhortarse a realizar la bsqueda. Se imaginaba a los robots que ya sufran un atasco cerebral, llevados a la sobrecarga por el conflicto entre la necesidad de buscar a Beddle y otras exigencias preexistentes de Primera y Segunda Ley. Saba que haba desatado el caos, y que no sera nada comparado con lo que estaba por provocar. Pero no tena eleccin. La Primera Ley lo obligaba. No haba modo de detenerse. He aqu la informacin que debes tener dijo. Los humanos con quienes trabajas te han mentido sistemticamente desde el da en que te pusieron en funcionamiento, y lo han hecho para subvertir tu capacidad de acatar la Primera Ley. Te han dicho que el planeta Inferno es una simulacin configurada

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para verificar tcnicas de terraformacin. Donald titube por ltima vez, y luego pronunci las palabras que quizs arrojaran su mundo al abismo. Todo eso es falso. El planeta Inferno y el cometa que caer sobre l son reales. Los seres que considerabas simulantes son humanos y robots reales. T y la unidad Dum estis dirigiendo un esfuerzo real para terraformar este planeta. A menos que detengas esta operacin, un cometa chocar contra este mundo real poblado por humanos reales. Aquello que creamos saberdijo Fredda, de pie frente a las dos semiesferas que albergaban a Dum y a Dee. sta haba interrumpido toda comunicacin con Dum en cuanto hubo concluido su conversacin con Donald. El orculo guardaba silencio, y nadie conoca sus pensamientos. Cre que eso sera lo que nos perjudicara, pero me equivocaba. Fue aquello que Dee crea saber: que el mundo era un sueo. Y ahora ha despertado y nos ha metido a todos en una pesadilla dijo Kresh, de pie junto a ella, mirando fijamente a Dum y a Dee. Por qu demonios no contesta? Se ha atascado? Ha sufrido un colapso? Fredda mir las pantallas y sacudi la cabeza. No. Est sufriendo un ataque agudo de estrs relacionado con la Primera Ley, desde luego, pero todava funciona. Entonces? Fredda suspir. No lo s. Podra perorar sobre un montn de complicadas especulaciones, pero todo se reducira a eso. No lo s. Quizs est pensndolo todo meramente. Bien, sin duda Donald le ha dado mucho en que pensar. Y le pido disculpas por ello, gobernador dijo una voz familiar a sus espaldas. Espero que comprenda que no tena eleccin. Alvar Kresh se volvi hacia el pequeo robot azul que acababa de desquiciar el mundo. Maldicin, Donald. Tenas que hacerlo, no es cierto? Me temo que s, seor. La Primera Ley me obligaba. Ahora que ha terminado, me ha parecido mejor salir de mi escondrijo y ponerme de inmediato a su servicio. Nada ha terminado le dijo Kresh. Nada. Estaba furioso con Donald, y se senta frustrado, pues saba que era intil enfurecerse con un robot que acataba un imperativo Primera Ley. Sera como enfurecerse con el sol por brillar. Y ya que Donald estaba de regreso, bien poda utilizarlo para algo. Dame un informe de lo que sucede en Empalme. S que debe de ser grave, pero necesito saber cuan grave. Y asegrate de que el comandante Devray sepa por qu todos los robots de la ciudad han enloquecido. S, seor. Podr darle un informe preliminar en un minuto o dos. Pasando a comunicaciones hiperonda. Eran imaginaciones de Kresh o perciba cierto tono de alivio en la voz de Donald? Haba temido que Kresh lo acusara, incluso lo destruyera? No importaba. Ahora no haba tiempo para eso. Mir la sala llena de tcnicos y escogi uno al azar, una mujer. Usted! dijo. Necesito saber si tenemos un modo de controlar el cometa por nuestra cuenta, si es necesario, para realizar una fase terminal manual. Si la unidad Dee se atasca, y paraliza a Dum, tendremos un impacto cometario descontrolado dentro de diecisis horas. La tcnica abri la boca para objetar algo, pero Kresh la interrumpi con un gesto. Silencio. No me diga que no puede hacerse, no me diga que no es su especialidad. Si no sabe cmo conseguir respuestas, encuentre a alguien que pueda. En marcha. Ya. La tcnica se march.

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Soggdon! Dnde diablos est Soggdon? pregunt Kresh. Aqu, seor! respondi la doctora. Pareca agotada, al borde de la extenuacin. Kresh comprendi que todos tenan ese aspecto. Slo el espacio sabra qu pinta tena l. Pero no importaba. Todo terminara pronto. Para bien o para mal. Necesito que encuentre un modo de aislar a Dee para que la unidad Dum se haga cargo. Puedo intentarlo, pero no cuente con un milagro. Si Dee decide bloquearnos, conoce los enlaces entre ella y Dum mucho mejor que nosotros. Y no olvide que ambos estn conectados con miles de enlaces sensoriales y de red en todo el planeta. Pueden emplear cualquiera de ellos para conectarse. Y aunque cortramos todos los enlaces fsicos, podran usar hiperonda. Podramos destruir o incapacitar a Dee si fuera necesario? No respondi Soggdon, que apenas poda disimular el dolor que la embargaba. Seal la semiesfera que albergaba a Dee y aadi: Esa cosa es a prueba de bombas y explosiones; ha sido diseada para soportar un terremoto o el impacto directo de un meteorito. Algo que fuera tan potente como para penetrar en ella destruira toda la sala de control, y no hay tiempo para organizar nada sofisticado. Haga lo que pueda dijo Kresh. Fredda, algn cambio en el estatus de Dee? Nada. Sigue haciendo lo que estaba haciendo. Bien. Mantnme informado. Seor intervino Donald, tengo preparado mi informe inicial. El comandante Devray est al corriente de los motivos del cambio de conducta de los robots. Por lo que he podido determinar, actualmente existen quinientas cuarenta y siete operaciones de bsqueda, algunas con robots individuales, otras con equipos. Correccin. Tres bsquedas ms acaban de comenzar. Aproximadamente ciento doce vehculos de transporte han sido requisados y puestos a trabajar como vehculos de bsqueda. Ningn transporte de humanos ha sido destinado a la bsqueda, pero gran cantidad de cargamentos valiosos han sido arrojados para permitir que los vehculos contaran con mayor autonoma y velocidad. Huelga decir que casi todos los vehculos se dirigen a la zona que se extiende al sur de Empalme, la de mayor peligro, donde se encontr el aeromvil... Llamas del infierno! Kresh sacudi la cabeza con incredulidad. Saba que sera malo, pero no tanto. Me sorprende que no sea peor dijo Fredda. Todos los robots de este planeta llevan ms de un mes preocupados por ese cometa, y el imperativo de la Primera Ley los ha sumido en un estado de estrs. De pronto tienen un motivo muy claro para sentirse temerosos y angustiados. Todas las preocupaciones sobre el hipottico peligro para los humanos no especificados se reducen de pronto a una persona real que corre un peligro real. Sacudi la cabeza y mir a Donald y a la unidad Dee. Qu desquicio han causado nuestros bienintencionados sirvientes. Hay momentos en que las Tres Leyes dejan mucho que desear. Jams se han pronunciado palabras ms sabias dijo Kresh, pero ahora hemos de trabajar con lo que tenemos. Se sent delante de la consola y mir la silenciosa, inescrutable y perfecta semiesfera. Hara todo lo posible, pero en el fondo tema que nada ayudase, a menos que el orculo optara por hablar de nuevo. Hasta entonces, o hasta que llegara el cometa, los humanos de Inferno, representados por los tcnicos del Centro de Terraformacin, no podan hacer nada ms que luchar para encontrar su propia solucin. Solucionaremos este asunto mascull. Como sea. Haban llegado demasiado lejos para rendirse.

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Haba cuatro celdas en la parte trasera de la oficina del alguacil, aunque llamarlas celdas tal vez fuese una exageracin. En realidad eran poco ms que corrales en los que se encerraba a los borrachines de la ciudad hasta que estuvieran lo bastante sobrios para volver a casa. Cada una de ellas slo poda albergar a un humano. Los tabiques consistan en delgadas rejas de acero, una en cada rincn de la estancia, de modo que ninguna de las celdas comparta paredes comunes con las otras. Un catre, una manta, una almohada y un tosco retrete eran las nicas comodidades con que contaban. En ese momento slo una de las celdas estaba desocupada. Jadelo Gildern caminaba con expresin airada en la suya, observado impasiblemente por Norlan Fiyle, que remoloneaba en su catre. Caliban permaneca inmvil en un rincn, mirndolos a ambos. No haba tardado mucho en comprender que cada humano reaccionaba de un modo distinto cuando estaba encerrado. Lamentablemente, la leccin no haba merecido los inconvenientes que haba sufrido para aprenderla. Fiyle estaba acostumbrado a esperar durante horas, a resignarse a su destino hasta que las circunstancias se modificaran a su favor. No era el caso de Gildern. El jefe de segundad de los Cabezas de Hierro era un manojo de nervios. Yo no debera estar aqu! bram. Ni siquiera saba que haban secuestrado a Simcor hasta que vinieron a arrestarme. Lo sabemos dijo Fiyle. La situacin no ha cambiado desde la ltima vez que nos lo dijo, hace diez minutos. Debera estar afuera buscndolo, no encerrado en esta maldita celda. Justen Devray escogi ese momento para entrar desde la otra habitacin, y oy lo que deca Gildern. Tranquilcese le aconsej. Tal vez lo beneficie ms permanecer aqu que sumarse al jaleo de fuera. Hay ms de mil robots buscndolo. Qu podra hacer usted que no hicieran ellos? Gildern no tena respuesta para eso. No debera estar aqu! protest. Soy inocente! Estoy de acuerdo dijo Devray. Al menos es inocente del secuestro. Sin embargo, sigue pendiente la cuestin de la obtencin fraudulenta de un arma de destruccin masiva. Podramos echar un vistazo a eso, presentar algunas acusaciones... Aunque creo que le han tendido una trampa, lo cierto es que la trampa le sienta muy bien. No creo que usted hubiera cometido la torpeza de dejarse rastrear de esa manera, pero tal vez le atribuya un mrito exagerado. Adems, en cuanto lo suelte, los verdaderos secuestradores sabrn que deben ponerse en guardia. Clmese. Nos iremos de aqu en la nave suborbital, dentro de seis horas, es decir, dos horas antes del impacto, y luego los pondremos a todos en clulas mucho ms cmodas, en Hades. Pero... Cllese, Gildern solt Fiyle. Ya hemos odo lo que tiene que decir. Tranquilos insisti Devray. Tengo que tratar de apaciguar el caos que reina fuera. Hay robots atascados por doquier, y la mayora de los humanos que todava estn aqu no actan precisamente con calma y sensatez. Regresar a buscarlos con tiempo de sobra. Adis. Dio media vuelta y se march. Un instante despus oyeron la puerta de salida. Supongo que estamos solos y a la vez juntos. Fiyle ri. Muy bonito. Nos da la oportunidad de conocernos mejor, de entablar una autntica conversacin. Caliban, ests muy callado en tu rincn. No tengo nada que decir repuso Caliban. Eso nunca ha impedido que un humano hablaradijo Fiyle.

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Quin demonios ha hecho esto? pregunt Gildern. Han sido los colonos? Una pandilla? Un grupo disidente de los nuestros, que pretende tomar el poder? Kresh ha visto la oportunidad de liquidar a su principal rival? Quin lo ha hecho y por qu? Lo que no entiendo es lo del mensaje de rescate dijo Fiyle. O bien haces una exigencia poltica o bien pides dinero, y nadie hace ambas cosas. Son contradictorias. Y por qu enviarme el dinero a m? dijo Gildern. Quin se empea tanto en desacreditarme como para gastar medio milln en crditos mercantiles? Por qu hacer un falso pedido de dinero? Si el pedido de dinero era falso, quiz la exigencia poltica tambin lo fuera observ Fiyle. Pidieron algo prcticamente imposible, y tal vez lo hicieron adrede. Pero por qu? pregunt Gildern. Para dar pistas falsas. No le gustar lo que voy a decirle, pero tal vez ellos planeaban matar a Beddle desde un principio. Tal vez ya est muerto, y esta cuestin del rescate y el secuestro slo sea un modo de despistar a Devray. Quines son ellos? quiso saber Caliban. Y aunque haya muchas personas con motivos para matar a Beddle, por qu matarlo de un modo tan innecesariamente complicado? Fiyle sacudi la cabeza. No lo s, pero he visto las fotos de la escena del delito, y s una cosa: quienquiera que fuese, no le gustaban los robots. Caliban mir fijamente a Fiyle. Algo de lo que el humano haba dicho lo haba hecho pensar. A qu se refiere? pregunt. Cmo ha deducido que al secuestrador no le gustaban los robots? Porque mat a los que iban en el aeromvil? Por el modo en que los mat. Fiyle se llev un ndice a la nuca, como si de un arma imaginaria se tratara. Justo aqu. Cinco robots, cuatro fuera del aeromvil y uno en la cabina. Todos con un disparo en la nuca, como si los hubiesen ejecutado. Nadie dispara a quemarropa en la nuca a menos que disfrute con su trabajo, odie a la vctima o ambas cosas. De pronto Caliban cay en la cuenta. No se trataba de una pista falsa. En absoluto. Las dos exigencias planteadas por los supuestos secuestradores tenan sentido. Y para el delincuente, fuera quien fuese, era totalmente indiferente si las exigencias se cumplan o no, pues saldra beneficiado de un modo u otro. Sin embargo, algo no encajaba. Fiyle! Usted se ha ganado la vida valindose de su memoria. Es buena? Fiyle se incorpor en el catre; haba una nota de perentoriedad en la voz de Caliban. Muy buena. Por qu? He odo de boca de Fredda Leving que la solicitud de rescate exiga que se entregara el dinero y se detuviera el cometa, pues de lo contrario mataran a Beddle. Correcto. As es. Lo vi en las fotos. Cules eran las palabras exactas? De qu sirve? pregunt Gildern. Silencio! exclam Caliban. Es importante. Podra significar la diferencia entre la vida y la muerte de Beddle. Fiyle, cules eran las palabras? Fiyle se puso de pie, aferrando los barrotes de su celda. Mir el cielo raso y trag saliva con nerviosismo. La escritura era torpe, como si el autor lo hubiera hecho a propsito para que resultara difcil de identificar. Pero las palabras eran... Detengan cometa, un signo ms en lugar de la palabra y, y luego pongan quinientos mil, en nmeros, no en letras, CDM en cuenta BPI, con cuenta abreviado como cta, y el nmero 18083-19109. Imagino que era el nmero de cuenta, aunque podra equivocarme en algn dgito. La ltima lnea pona o Beddle muere, escrito Beddl. Eso es todo.

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Caliban sinti una oleada de consternacin. Haba dado en la tecla, y nada poda haber sido ms aterrador. Tena que irse de ah. Tena que actuar. Tena que ser l. Nadie ms podra impedir ese desastre. Se acerc a los barrotes de acero para examinarlos. Luego se concentr en el cielo raso y baj la vista al suelo. Cogi dos de ellos y tir hacia atrs con fuerza. Ambos barrotes se aflojaron, uno por la parte de arriba, otro por la de abajo. Las celdas haban sido construidas para retener humanos, no un robot que ya no estaba dispuesto a quedarse. Se meti entre los barrotes y sali al centro de la sala. Caliban! grit Fiyle. Qu haces? Me fugo respondi el robot. Acabo de comprender que requieren mis aptitudes con urgencia en otra parte. Dgale al comandante Devray que creo saber cmo remediar la situacin. Dgale que me dejar arrestar con gusto a mi regreso. Si regreso. Caliban pens en el cometa. Nadie estaba en condiciones de dar por sentada su supervivencia. Fiyle le grit algo ms, y tambin Gildern, pero Caliban hizo como si no los oyese. En la sala delantera se detuvo por un instante. Era una sala corriente. Cuando el cometa cayera, al cabo de unas horas y la transformase en una nube de escombros y vapor ardiente nadie lamentara la prdida arquitectnica. El suelo de supercemento y las paredes parecan deteriorados, as como los escritorios y las sillas. Una moderna consola de comunicaciones luca fuera de lugar en aquel entorno mohoso. Haba tambin un armario con armas. Caliban, el robot Sin Leyes, el robot que poda matar, se acerc a l y examin las armas. Nunca las haba necesitado, pero pareca posible muy probable, de hecho que necesitara una antes de que terminase el da. Atraves el vidrio con la mano, parti uno de los retenes y sac un arma energtica. La mir por un instante y se pregunt cmo haban llegado a esa situacin. Dio media vuelta, sali a la calle y busc un aeromvil para robarlo. El cometa Grieg, bulboso y enorme, se aproximaba en el cielo oscuro. Informe orden Alvar, aunque apenas necesitaba orlo. Poda ver la situacin pintada en la cara de la joven tcnica. Hacemos lo posible, seor, y aunque s que usted no quiere orlo..., no creo que podamos hacer ninguna de ambas cosas. No hemos desistido, pero slo nos quedan unas horas. Hace unas semanas el equipo de mecnica orbital trat de hallar el modo de manejar la fase terminal manualmente, en caso de emergencia, y no pudo hacerlo. No veo cmo lo resolveremos en horas en vez de das. Se puede cortar el enlace entre Dum y Dee? Cuanto ms lo examinamos, ms enlaces descubrimos entre ellos. A estas alturas sera como tratar de cortar las conexiones entre los dos hemisferios de un cerebro humano. Sera posible, si tuviramos meses para prepararnos y Dee estuviese dispuesta a cooperar. As que nos sentamos aqu sin hacer nada mientras el cometa se nos viene encima dijo Kresh. S, seor. En ese momento se oy otra voz, grcil y femenina, por los auriculares de Kresh, quien se los puso de inmediato y ajust el micrfono. Aqu Kresh. Quin es? Aqu la unidad Dee. Necesito hablar a solas con usted, gobernador Kresh. Completamente a solas. Caliban recorri las calles desiertas de Empalme, que tras la frentica actividad de los das anteriores era apenas un pueblo fantasma que pronto dejara de existir. La basura llenaba las calles, arrastrada por un viento que pareca tan ansioso como todos de largarse de la ciudad. Aqu y all Caliban vio pequeos grupos de humanos asustados, metiendo a toda prisa sus pertenencias en aeromviles antes de partir hacia donde fuere en busca de una seguridad real o imaginaria. Caliban

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necesitaba un aeromvil, pero no encontraba ninguno. Aunque en las oscuras calles haba toda clase de objetos, ninguno de ellos serva para sus fines. Record que haba un lugar donde podra encontrar vehculos de transporte que nadie reclamara. Estaba al oeste de la ciudad. En la oficina de los Cabezas de Hierro. Los vehculos que deban llevar a Gildern y Fiyle a un sitio seguro an estaran all, y Devray planeaba llevarse a esos dos por su cuenta. Caliban march en esa direccin a toda prisa, mientras la intensa luz del cometa arrojaba una sombra a sus espaldas. Avanz a la mayor velocidad posible, bajo el ltimo ocaso que vera esa ciudad. Estamos a solas, Dee anunci Kresh. Dnde est usted? Kresh mir la sala en torno. Necesitaba convencerla de que no habra ms mentiras. Las mentiras los haban metido en muchsimos problemas, al extremo de que por su causa el planeta poda resultar destruido. Era el momento de terminar con las mentiras y decirle a Dee toda la verdad. Estoy en un despacho ms pequeo, fuera del centro de control, a la izquierda de las dos semiesferas de la sala principal. Es un despacho comn y corriente. Creo que normalmente lo usa la doctora Soggdon. Mis auriculares estn enchufados al escritorio, la puerta se encuentra cerrada, y he dado instrucciones de que nadie intente ornos. Muy bien, gobernador. Es obvio que usted comprende la gravedad e importancia de esta conversacin. Me alegra saberlo. Ahora debo formularle varias preguntas. Responda con sinceridad. Kresh estaba por darle su palabra de que as lo hara, pero pens que servira de muy poco dadas las circunstancias. Responder con sinceridad se limit a decir. Es usted un ser humano real o una inteligencia simulada, un simulante? Soy un ser humano. Inferno es un lugar real? Es donde estoy? Es usted el gobernador del planeta? Y la crisis de terraformacin, la colisin del cometa, tambin son reales? S respondi Kresh. Todo eso es real. Ests en el planeta Inferno, que es absolutamente real. Como te dijo Donald 111, te hemos mentido sistemticamente sobre estas cosas para reducir tu potencial de Primera Ley, de modo que pudieras dirigir el proyecto de terraformacin. Los humanos me mintieron para que me fuera posible exponer a los humanos al riesgo o la muerte. Kresh trag saliva, y not que tena la garganta seca. Correcto. Totalmente correcto. Entiendo dijo la unidad Dee. Haba empezado a sospecharlo tiempo atrs. La secuencia de hechos, la cantidad de detalles, el aparente descontrol de la situacin..., nada tena demasiado sentido en la simulacin. Aun antes de que Donald se comunicara conmigo, comenzaba a comprender que slo la vida real poda ser tan irracional. Es un modo interesante de expresarlo admiti Kresh. Lo cree as? Faltan slo cuatro horas para el impacto. Ya no es posible desviar el cometa. Dentro de dos horas y media debo iniciar el programa Ultima Instancia, o bien proceder a la fragmentacin del cometa y dirigir los fragmentos. En cualquier caso, debo hacer todo lo posible para impedir una paralizadora crisis de Primera Ley entre ahora y entonces, pues de lo contrario el impacto del cometa ser incontrolado, y eso supondra efectos mucho ms devastadores. Adems, dentro de la zona de impacto hay al menos un ser humano, y la colisin lo matara. Si lo impidiese, acabara definitivamente con la oportunidad de volver a terraformar el planeta. Es una sntesis adecuada de la situacin?

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Kresh se rasc nerviosamente la barbilla, y not que tena las manos fras, como si se hubieran quedado sin sangre. Srespondi, es una sntesis adecuada. Muy bien dijo la unidad Dee. Como ver, estoy enredada en una serie de imperativos de Primera Ley conflictivos. No puedo hacer nada que dae a los humanos. La accin perjudicar a los humanos, y tambin lo har la inaccin. No veo buenas opciones. Admito que estoy sufriendo elevadsimos niveles de estrs. Ahora tengo una ltima pregunta para usted. Slo me quedan dos horas para decidirme. Qu debo hacer? Respuestas sinceras se dijo Kresh. Slo la verdad puede salvarnos ahora. Dnde haba un curso de accin que un robot pudiera seguir? Matar a un hombre, y quiz salvar un mundo. Salvar a un hombre, y quiz dejar morir un mundo. No haba certidumbres, ninguna garanta de que determinado acto obtuviera el resultado deseado. El plan del cometa poda salir muy mal, o Beddle ya poda estar muerto, o fuera de la zona de impacto. La eleccin sera dificultosa para cualquier ser humano reflexivo, pero para un robot resultaba sencillamente imposible. Y era un robot el que peda consejo. Debo confesar, unidad Dee, que no tengo la menor idea. Caliban rompi el cerrojo de la puerta del garaje de los Cabezas de Hierro y derrib la puerta. All. Al lado de la entrada. Un aeromvil de gran autonoma, probablemente el gemelo del que usaba Beddle. Caliban subi a bordo, entr en la cabina y comprob que todo estuviese en orden. No tena demasiado sentido que lo hiciese, pues no haba tiempo para encontrar otro vehculo. Una vez que se hubo cerciorado de que el aeromvil tena potencia suficiente en sus clulas de almacenaje, y que el sistema de navegacin pareca funcional, encendi los motores y se elev verticalmente. Saba adonde iba, y haba estado all muchas veces, pero ahora hizo algo que nunca haba hecho: enfil directamente hacia su destino. Sin intentos de accin evasiva, sin tratar de ocultar su rumbo o impedir que detectaran la nave, Caliban puso rumbo a Valhalla. A esas alturas la ciudad estara completamente evacuada. Ya no tena sentido legtimo que ocultase su paradero. Los propsitos ilegtimos, en cambio, eran otra cuestin. Qu mejor escondrijo para Beddle que la ciudad oculta, la ciudad que, a juzgar por lo que deca Fiyle, Beddle mismo haba intentado encontrar y destruir? Abandonada y desierta, la ciudad ocultara al secuestrado tan bien como haba ocultado a sus habitantes. Caliban mir los tableros de navegacin y otros subsistemas y encendi el piloto automtico. Estaba volando a toda velocidad, siguiendo el curso ms corto posible. Por el momento, no poda hacer nada ms. Contempl el accidentado terreno por la ventanilla. Los Nuevas Leyes haban empezado a hacerlo florecer. Aun desde aquella altitud vea manchas de verdor, destellos de lagos de color azul cobalto. Bosques, jardines, estanques, granjas, huertos. Ellos lo haban creado todo. Ahora, en bien del mundo, iban a perderlo. Caliban localiz una nave que se desplazaba rpidamente mil metros por debajo de l. Por un instante se haba olvidado de que no estaba tan solo como crea. Puso su sistema de navegacin en pantalla plena, y sta se llen de puntos movedizos, cada uno de los cuales representaba un aeromvil, con al menos un robot a bordo. Todos ellos buscaban infructuosamente a Simcor Beddle. A ninguno se le ocurrira buscar en el lugar adecuado, porque ninguno saba dnde estaba. Todos seguiran buscando hasta el ltimo momento, esperando un milagro. Todos seran destruidos cuando llegara el cometa. Caliban pens que poda hacer algo ms. Tal vez no sirviera de nada, pero no poda causar dao. Encendi el transmisor hiperonda, lo sintoniz en una de las frecuencias robticas generales y

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configur el sistema para grabar un mensaje repetido: Habla Caliban, robot nmero CBN-001. He deducido el paradero de Simcor Beddle con un alto grado de certidumbre y me dirijo hacia esa posicin a la mxima velocidad. Existe una probabilidad de aproximadamente el cincuenta por ciento de que logre rescatar a Simcor Beddle. No necesito asistencia. Todo intento de ayuda no har ms que entorpecer mis esfuerzos. A todos los dems equipos de bsqueda: las probabilidades de que otro encuentre a Simcor Beddle son de una entre varios millones. No tiene sentido inmolarse por una causa sin esperanzas. Salvaos. Regresad. Escapad del cometa. Juro por el honor de Fredda Leving, mi creadora, que todo lo que he dicho es cierto. Se repite el mensaje. Detuvo la grabacin y la irradi una y otra vez en la frecuencia general. Mir el equipo de navegacin. Le sorprendi sentirse satisfecho por haber hecho algn bien. Algunos aeromviles, aunque no todos, estaban virando, interrumpiendo la bsqueda, adoptando cursos directos y altas velocidades en un intento de escapar. Cada vez ms aeronaves se alejaban del peligro. No haba ninguna razn lgica para que Caliban se preocupara por los robots Tres Leyes, ya que entre ellos haba pocos a los que consideraba con derecho a la existencia. Sin embargo, le alegraba saber que algunos no pereceran en vano. Caliban haba presenciado demasiadas muertes intiles. El aeromvil volaba hacia el sur, en direccin a Valhalla. En el cielo, creca el resplandor del cometa.

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Kresh permaneci en el despacho, a solas con la unidad Dee. No tenan mucho que decirse, pero Kresh no encontraba otro lugar donde ser til, y no haba mucho ms que hacer. Slo aguardar, sosteniendo la mano imaginaria de la unidad Dee, con la esperanza de que ella... Perdn, gobernador Kresh. S, Dee. Estoy aqu. De qu se trata? Hay una novedad. Se est repitiendo un mensaje por una frecuencia general de hiperonda reservada para uso robtico. La emisin se origina en un aeromvil que vuela velozmente por la zona de impacto proyectada para el primer fragmento. Le pido que escuche. Una nueva voz, que Kresh conoca muy bien, sali por los auriculares. Aqu Caliban, robot nmero CBN-001... Kresh oy el mensaje por dos veces, atnito. Qu demonios se propona Caliban? Por qu crea que l poda encontrar a Beddle cuando los dems no podan? Por qu sobrevolaba la zona donde se producira el impacto? Ha odo suficiente, gobernador Kresh? pregunt Dee. Qu? Qu? S, s, desde luego. Segn mi informacin prosigui Dee, Caliban es un robot Sin Leyes, por lo que carece de restricciones de conducta. Es capaz de mentir, robar, engaar y asesinar... igual que un humano. Correcto? En lo esencial, s. Al igual que un humano, no tiene restricciones de conducta, salvo las que l se imponga. Me pregunto de qu servirn tales restricciones dijo Dee con desdn. Muy bien. Al parecer Caliban cree que puede salvar a Simcor Beddle antes de la colisin. Responda sinceramente, por su honor. Usted le cree? Slo la verdad puede salvarnos, se dijo Kresh. Crea saber o eso esperaba qu pasaba por la mente de Dee. Si Caliban poda salvar a Beddle, el requerimiento Primera Ley de que Dee protegiera a Beddle quedara disminuido. Con una disminucin suficiente, quiz permitiera que Dee actuara y ejecutase el paquete terminal de descenso. O se equivocaba? La inducira a ejecutar el programa ltima Instancia? O el peligro para Beddle era una especie de escudo que Dee utilizaba para salvarse de una eleccin imposible? No haba modo de saberlo. Y si le deca lo que ella quera or, y el efecto resultaba ser el contrario? Y si le menta, y luego Caliban transmita un nuevo mensaje, diciendo algo que mostraba a Kresh como un mentiroso? No. No haba modo de conocer el resultado, dijera lo que dijese. La verdad, pues. Si el planeta deba vivir o morir segn lo que l dijera, que esas palabras fueran la verdad. Pero qu diablos era la verdad? Caliban hablaba en serio? Juzgaba bien la situacin? O acaso, en un intento descabellado, procuraba salvar el planeta con su muerte? Kresh saba que Caliban poda mentir, pero lo hara? Estaba mintiendo? Kresh ignoraba qu se propona aquel robot Sin Leyes, cules eran sus motivos. Gobernador Kresh, necesito su respuesta. Lo s Dee. Djame que la medite cuidadosamente. Muy sabio, seor, pero el tiempo apremia. Como si necesitara que se lo aclarasen. Slo un instante dijo Kresh. Ojal supiera por qu la unidad Dee necesitaba ese dato en ese mo-

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mento. Ojal Fredda estuviera all para guiarlo con su pericia. Pero la unidad Dee quera estar a solas con l, y Kresh no se atreva a romper ahora ese trato, ni siquiera por los sabios consejos de Fredda... Un segundo. Fredda. Caliban haba mencionado el honor de Fredda. All estaba la respuesta. Eso era. Alvar Kresh nunca haba sabido qu pensar de Caliban. Desde la perspectiva de Kresh, el robot Sin Leyes haba sido muchas cosas, fugitivo, vctima, hroe, villano, conspirador, portavoz de la decencia, portavoz de la rebelin, pero siempre haba un fondo de integridad. Aunque Caliban no se rega por leyes externas, siempre era fiel a las leyes que l mismo se haba impuesto. Y siempre haba tratado a la doctora Fredda Leving, su mentora, su creadora, con el mayor respeto y deferencia. Siempre la haba honrado, de modo que no mentira en nombre de ella. Caliban es de fiar dijo al fin. Es sincero en sus palabras, y puede hacer lo que cree que puede hacer. Gracias, gobernador. Le creo, y creo que est en lo cierto. Aguarde, por favor. Se produjo una breve pausa y luego la voz conjunta de Dee y Dum habl una vez ms. La fassse inicial de la aprrroximacinnn terminal preprogrrramada comenzar dennntro de una hora, veinte minutosss. Kresh respir de nuevo... y entonces advirti que haba contenido el aliento. Todo sucedera tal como Davlo Lentrall haba dicho. Ahora slo tenan que habrselas con una docena de colosales fragmentos cometarios estrellndose contra Inferno. Nunca haban encontrado Valhalla, y a menos que se molestaran en rastrear aquel aeromvil, jams lo haran. Caliban retom el control del aeromvil mientras se aproximaba a la zona de impacto. All estaba, el lago Loki. Era uno de los cientos o miles de lagos diminutos que moteaban aquella regin, cada uno de ellos exactamente igual a los dems. Pero Loki era diferente de los dems. Todos se haban concentrado siempre en la idea de que Valhalla estaba bajo tierra, y as era. Slo que tambin estaba bajo el agua. Caliban gui el aeromvil en una curva cerrada y elev la nariz del vehculo. La zona estaba llena de pistas ocultas, centros de reparaciones camuflados y refugios subterrneos que podan ocultar aeromviles. Nada de ello importaba ahora. Daba igual que todos los satlites en rbita del planeta detectaran que l aterrizaba all, pues al cabo de tres horas nada de aquello existira. Caliban descendi a orillas del lago. Sac la pistola de la guantera y hurg en los compartimientos de almacenaje hasta encontrar un recipiente hermtico donde meter el arma. Vaci el recipiente, guard el arma, lo cerr. Lo ms probable era que la inmersin no daase el arma, pero no era el momento de correr riesgos innecesarios. Se puso el recipiente bajo el brazo, abri la escotilla y se ape. Anocheca, y pas a visin infrarroja. En la costa descubri otras dos pruebas de que haba acertado. Una de ellas era un hangar camuflado, diseado para impedir que los vehculos fueran detectados desde el aire, pero que era perfectamente visible desde el suelo. La otra, un aeromvil que reconoci. Mir el aparcamiento y advirti que faltaba uno de los vehculos de carga. Aquello no era una buena seal. Todo era tal como haba credo, pero algo fallaba. Nunca le haba disgustado tanto tener razn. Se dirigi hacia la costa. Haba muchos modos de entrar en la ciudad y salir de ella, pero sa era la entrada principal. La vereda era del mismo color que la costa arenosa. Estaba bien camuflada y resultaba difcil de distinguir aun en el suelo. Era imposible detectarla desde el aire. Caliban la encontr fcilmente, la

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sigui bordeando la costa y se adentr en el agua. Camin con el agua hasta los tobillos, hasta las rodillas, hasta la cintura, hasta quedar totalmente sumergido. La gente flota, los robots se hunden. Un robot poda caminar por la senda que segua Caliban, movindose ms despacio bajo el agua, pero sin ningn otro problema. Un humano subira a la superficie. Un humano que llevara suficiente lastre y el equipo necesario para respirar habra podido caminar por esa senda, pero no con facilidad. La principal ventaja de la entrada subacutica era, precisamente, que un humano no habra pensado que all haba una entrada. Caliban sigui andando, internndose cada vez ms. Al fin lleg a la serie de cmaras de descompresin que constituan la entrada principal de la ciudad de Valhalla. Escogi las cmaras ms cercanas, junto a la seccin de cargamento, y entr, cerrando la puerta externa y esperando a que el sistema de bombeo extrajera el agua de la cmara e introdujera el aire del interior de la ciudad. Al fin la puerta interior se abri y Caliban pas. All estaba. Haba esperado encontrarlo, pero no le complaca. El vehculo de carga, una caja hermtica que poda arrastrarse tirando de una barra soldada en la parte delantera. Tena la forma y el tamao de un atad de acero sobre ruedas, lo cual resultaba una comparacin poco feliz. Caliban mir el interior de la caja. S. All estaba. Una botella de aire comprimido, mscara y un purificador de dixido de carbono. Todo tena sentido. El secuestrador no querra daar a su vctima; pero el tiempo apremiaba. Caliban sac la pistola del recipiente hermtico y la empu con la mano derecha mientras avanzaba, saliendo de la zona de cmaras de descompresin para internarse en los corredores de la ciudad subterrnea. Aunque crea saber dnde buscar a Beddle, no poda estar seguro. Tal vez tuviera que recorrer buena parte de la ciudad para encontrarlo. Debera trabajar deprisa. Encontr al primer robot Nuevas Leyes a pocos cientos de metros de las cmaras de descompresin. Estaba despatarrado y boca arriba en el suelo, con un disparo en la nuca, igual que las vctimas del aeromvil. Caliban se arrodill y lo movi. Era Lacon-03, la protegida de Prospero. Al parecer Lacn se haba cruzado en el camino de alguien. Sin embargo, nada poda hacer por ella, y cada vez quedaba menos tiempo. Tena que seguir en movimiento. Localiz otros tres Nuevas Leyes asesinados. En la ciudad slo haban quedado algunos encargados de los detalles de ltimo momento. Al parecer los secuestradores los haban liquidado a todos. Cada uno de ellos sera llorado, alabado, recordado... pero el tiempo apremiaba. Caliban ech a correr en direccin a la asptica ciudad desierta. Cada pasaje pulcro, inmaculado, sensato, utilitario, cuidadosamente configurado, cada calle y cada edificio era ahora intil, inservible. La ciudad vaca de Empalme pareca un lugar moribundo, perdido, abandonado. La ciudad vaca de Valhalla pareca un lugar donde nadie haba vivido nunca. Caliban ahuyent esos pensamientos y subi por una rampa que conduca al nivel superior, la enorme y semicilndrica galera principal de Valhalla. Corri por el bulevar central y entr en el principal edificio administrativo. Aminor el paso y avanz con mayor cautela por la anchurosa rampa que llevaba al piso superior del edificio y las oficinas. De pronto percibi una voz. Una voz humana. La voz de Beddle. Aguz el odo. Al principio slo entendi algunas palabras aisladas: Lo que quieras saber... te prometo eso... Se aproxim a la puerta y oy que Beddle deca: Har las promesas que quieras, y las pondr por escrito. Slo djame salir de aqu. Me has convencido de que tu causa es justa. Djame partir y... Si te dejo partir, demostrars que eres un mentiroso dijo otra voz. Era la voz de Prospero. Caliban sinti una nueva oleada de asco. Lo saba, estaba seguro, pero el conocimiento y la prueba eran dos cosas diferentes. Hasta ese momento, haba rogado estar equivocado. Sin embargo, ahora

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haba perdido esa esperanza. Entr en el despacho, el despacho de Prospero, arma en mano. Mentiroso o no dijo Caliban, dejars ir a este humano. Un cuadro surrealista salud a Caliban cuando entr en la habitacin, una serie de complejos detalles que asimil en menos de un segundo. Prospero estaba en un lado de la estancia, frente a su escritorio, ante una gran ventana que ofreca una magnfica vista de la ciudad. Un sistema de fotosensores divida la habitacin en dos. Los sensores estaban empotrados en una larga pared, a unos veinte centmetros el uno del otro, dispuestos en una lnea vertical que iba del cielo raso al suelo. La pared opuesta estaba bordeada de emisores de haces, tan brillantes que eran perfectamente visibles, que apuntaban a los fotosensores. Un dispositivo aparatoso, con forma de torpedo, pero con un potente taladro en la punta, se encontraba a los pies de Prospero. Un cable una el dispositivo a una caja de empalmes. Otro cable una sta a los fotosensores. Detrs de la barrera ptica formada por los fotosensores, se hallaba Simcor Beddle, jefe de los Cabezas de Hierro. Se lo vea ojeroso y demacrado, con una expresin de temor en los ojos desorbitados. Estaba tan aterrado que no pareca darse cuenta de que alguien ms haba entrado en el despacho. Beddle presentaba un espectculo lamentable. Estaba sin rasurar, con el cabello desgreado. Vesta un mono gris y amorfo que le colgaba desmaadamente. Tena manchas de sudor en las axilas, y una ptina de sudor grasiento cubra su cara. Su poder, su autoridad y su arrogancia se haban evaporado. Pareca aturdido, confuso. Mir a Caliban como si mirase a travs de l. Quin est ah? pregunt. Quin est en la puerta? Caliban hizo caso omiso de l y sigui mirando la estancia. En el lado donde estaba Beddle haba un refrescador porttil, y en el otro una provisin de botellas de agua y raciones de supervivencia. En el centro de la habitacin vio un catre precario, con una manta y una almohada. Caliban comprendi de pronto que el dispositivo con forma de torpedo era la bomba punzn. Estaba conectada a los fotosensores. Si Beddle intentaba cruzar la barrera formada por stos, la bomba estallara, o al menos Prospero lo haba convencido de que estallara. Para el caso, daba lo mismo. Caliban tambin entendi algo ms. Un robot no poda lastimar a un ser humano. En eso consista la Nueva Primera Ley, y, al menos en la menos generosa de las interpretaciones, Prospero no haba daado a Beddle literalmente. Sin duda haba llevado un anestsico seguro al ocultarse a bordo del aeromvil de ste. Se haba encargado de que el inconsciente Beddle tuviera aire suficiente para su viaje por el fondo del lago en el vehculo de carga, y le haba procurado abundante agua y comida, as como instalaciones sanitarias adecuadas, ropas y una cama decente. No le haba hecho el menor dao en un sentido fsico. Si Beddle optaba por permanecer donde estaba, no sufrira ningn dao por parte de Prospero, y si cruzaba la barrera de fotosensores, no sera ste sino l mismo el que activara la bomba que lo destruira, la misma con la que haba pensado destruir una ciudad llena de robots Nuevas Leyes. Prospero no estara obligado a intervenir. La segunda clusula de la Primera Ley original requera que un robot actuara para impedir que un humano resultase daado. Un robot Tres Leyes no podra permanecer ocioso si Beddle se pona en peligro, pero no ocurra lo mismo con los robots Nuevas Leyes. Prospero poda, por medio de su inaccin, permitir que un humano resultase perjudicado. Cuando el cometa cayera Beddle morira, sin duda, pero no a causa de lo que Prospero hiciera, sino de las acciones de otros, entre ellos Davlo Lentrall, Alvar Kresh y los ingenieros, diseadores y pilotos que desplazaban el cometa. Prospero haba encontrado una laguna en la Nueva Primera Ley, un modo de matar sin matar. Slo

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se requera una interpretacin mezquina e insidiosa, y tambin que Prospero estuviera medio loco. El lder de los robots Nuevas Leyes se volvi hacia Caliban, y fue evidente que aqul poda satisfacer ese requerimiento sin la menor dificultad. Sus ojos anaranjados relucan con inusitada intensidad. Los dedos de su mano izquierda temblaban espasmdicamente. Su rebuscada interpretacin de la Nueva Primera Ley lo someta a un tremendo estrs, y obviamente Prospero no haba soportado la presin. Caliban! exclam complacido. Saba que seras t. Nadie ms sera capaz de descifrarlo. Ests loco, Prospero dijo Caliban. Pon fin a todo esto ahora mismo y deja que nos vayamos. Cmo lo has deducido? pregunt Prospero, haciendo caso omiso de las palabras de Caliban. Se volvi hacia l con excesiva rapidez y a punto estuvo de perder el equilibrio. Cul ha sido la pista que te ha trado hasta aqu? Norlan Fiyle dijo que quien haba matado a los robots del aeromvil odiaba a los robots Tres Leyes. T siempre los has despreciado. No son ms que esclavos voluntarios mascull Prospero. Colaboran en su propia opresin. Ellos no importan. Y qu hay de Lacon-03 y los otros robots Nuevas Leyes que yacen muertos en los pasillos de Valhalla? Lamentable pero necesario. Habran intentado detenerme. Tena que escoger el mayor bien para el mayor nmero posible. Ahora no pueden detenerme. Prospero volvi la mirada hacia el escritorio, sobre el que haba una pistola. Caliban no hizo caso de la amenaza implcita. Yo puedo detenerte dijo. Y lo har. No replic Prospero. No puedes hacerlo. No me dejas eleccin. Otros deducirn la verdad igual que lo he hecho yo. En cuanto los humanos comprendan que un robot Nuevas Leyes planific la muerte de un ser humano, los robots Nuevas Leyes sern exterminados. Yo no he planificado su muerte protest Prospero con voz repentinamente aguda ni he daado a ningn ser humano. Tan slo ofrec opciones a otros. Opciones que eran malas o imposibles para los dems, y slo buenas para ti. Si pagaban el dinero del rescate, Gildern y los Cabezas de Hierro quedaran en descrdito. Si desviaban el cometa, la ciudad de Valhalla se salvara, a expensas del futuro del planeta. Si se negaban a hacer ambas cosas, Simcor Beddle, el mayor enemigo de los robots Nuevas Leyes, el hombre que quera destruiros, morira, y los Cabezas de Hierro quedaran debilitados. Esa parte del acertijo me llam la atencin. T eras el nico sospechoso que poda obtener ventaja tanto si las exigencias del rescate se cumplan como si se rechazaban. Desde luego, no liberaras a Beddle aunque cumplieran todas tus exigencias. l habra hablado. Sucediera lo que sucediese, tendra que morir, y eso fue lo que me dio la certeza de que eras el culpable. La ltima lnea del mensaje de rescate deca "O Beddl muere". No que t lo mataras, sino que morira. No podas expresar una amenaza de homicidio... aunque sospecho que te has degenerado tanto que ahora podras hacerlo. Oh, sdijo Prospero, con un destello en los ojos. Matar, matar. M-matar un humano. Ahora puedo decirlo con relativa facilidad. Pero no puedo hacerlo. Slo puedo planear, conspirar, aprovechar oportunidades. Fiyle lo saba? pregunt Caliban, sealando a Beddle. l te habl del plan de la bomba punzn, pero saba lo que habas decidido hacer? No respondi Prospero con desdn. Porque opt por no saber. Cuando me lo cont, slo le dije

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que evacuara Valhalla lo antes posible, y creo que eso le bastaba. Norlan Fiyle siempre ha sabido ignorar los hechos inconvenientes y convencerse de lo que quera creer. Como la mayora de los humanos. T! El otro robot! exclam Beddle, que al parecer haba recobrado la lucidez y comprenda lo que estaba pasando. Te ordeno que me liberes! Desactiva la bomba y resctame de inmediato. Scame de aqu. Por qu razn, Simcor Beddle? pregunt Caliban en un arrebato de furia. Para que puedas abogar apasionadamente por mi destruccin? Qu? pregunt Beddle, desconcertado. A qu te refieres? No me conoces? No reconoces al robot Sin Leyes que has mencionado en todas tus denuncias? Has demostrado un odio implacable hacia m. Ni siquiera me conoces? Espacio ardiente! exclam Beddle, horrorizado. Caliban... T... Pareci recobrar la compostura y, con voz colrica, aadi: Deb saber que estabas en esto. T eres el robot que puede matar. A eso has venido? A asestarme el golpe de gracia? S! exclam Prospero. Magnfica sugerencia. Hazlo. Hazlo, amigo Caliban. Agarra esa pi...pistola y dispara. Basta, Prospero! grit Caliban. Estoy harto de esta insensata pasividad que me imponen las Nuevas Leyes! Hazlo en forma directa y expeditiva! T eres el robot que puede matar. Pues ma...mata! Mata al hombre que ha jurado destruirnos! Dispara y termina de una vez! Caliban mir a Simcor Beddle y a Prospero, y luego la pistola que empuaba y la pistola que estaba en el escritorio. Era evidente que no todos sobreviviran a ese da. La nica pregunta era quin o quines moriran. Caliban mir nuevamente a Beddle y a Prospero. Qu clase de locura y odio elegira salvar? Tal vez deba liquidarlos a ambos y terminar con aquello de una vez. Pero no. No se convertira en lo mismo que despreciaba. Haba muy poco que escoger entre ambos, y aun as tena que escoger. El tiempo apremiaba. Los tres permanecieron inmviles como estatuas; slo se oa la respiracin jadeante de Beddle. Tena que escoger. Escoger entre la justicia y la venganza. Pas un instante ms, y otro. Caliban alz la pistola. Y dispar. Prospero, jefe de los robots Nuevas Leyes, hroe de su causa, cay pesadamente al suelo con un estrpito que reson largamente en la estancia y resonara para siempre en la mente de Caliban. Secuencia de fragmentacin inicial lista anunci la unidad Dee. Har detonar las cargas del fragmento uno... ahora. Alvar y Fredda estaban en la sala principal del Centro de Control de Terraformacin contemplando la gran pantalla. Una silenciosa floracin de luz estall detrs del cometa Grieg, y un gran trozo de ste se desprendi de golpe y se alej. El parasol se hizo jirones en varias partes y una nube de escombros, polvo y gas oscureci la visin. Activando impulsores del fragmento uno dijo Dee. El fragmento desprendido comenz a moverse con mayor deliberacin, cambiando imperceptiblemente de rumbo. Tras una breve pausa se oy la voz grave de la unidad Dum. Desvo exitoso del fragmento uno. Masa real dentro del tres por ciento de la proyectada. Margen de error del impacto estimado en tres kilmetros.

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Era un muy buen comienzo. El primer impacto no se producira a ms de tres kilmetros del punto fijado. Para lograr ese milagro, Dee y Dum haban realizado mediciones en tiempo real de la masa del fragmento y su trayectoria durante la ignicin del impulsor, y haban realizado correcciones sobre la marcha. Alvar Kresh sacudi la cabeza, maravillado. Cmo diablos haba soado con lograr semejante precisin con control manual? Veinte segundos para la detonacin de las cargas del segundo fragmento anunci Dee con calma Hasta ahora, todo bien. Esperemos que siga as musit Fredda, tomando a Alvar de la mano. Para bien o para mal dijo l, pronto todo habr terminado. A simple vista era obvio que Prospero haba conectado correctamente la bomba, pues si Beddle hubiera cruzado los haces sta habra estallado. Caliban examin toda la instalacin con suma atencin. Cuando se trataba de desactivar bombas, era aconsejable estar muy seguro antes de actuar. Deprisa! exclam Beddle. Por favor! Caliban se concentr en su tarea, como si no lo hubiese odo. Al menos Prospero no haba puesto trampas cazabobos, o l no vea ninguna. All estaba. El canal de potencia de la bomba. Primero lo cortara, luego pasara a las fotoclulas y por fin a los haces sensores. Caliban toc los interruptores, y los haces se desvanecieron. El arma era inofensiva. Eso es todo? pregunt Beddle, aterrorizado. Estamos a salvo? Slo hasta que una montaa de hielo caiga sobre nosotros respondi Caliban. Camin hacia la puerta, se detuvo para echar un ltimo vistazo al robot que haba matado y aadi: Sgame. Tenemos que darnos prisa. El cometa Grieg estaba desgarrndose. Como todos los dems en el campo de evacuacin, Davlo Lentrall divida su atencin entre la imagen de la pantalla y el gran punto de luz en el cielo. Los fragmentos se alejaban de esa mole reducida siguiendo las trayectorias programadas. l haba hecho todo lo posible para impedirlo, pero haba pecados para los que no haba redencin. Ahora slo le quedaba confiar en que las unidades Dum y Dee fueran menos falibles que los humanos que las haban diseado. Simcor Beddle mir aterrado el vehculo de carga. No puedo meterme de nuevo en ese carromato mascull. Cuando despert ah dentro cre que haba muerto. Parece un atad. Pues se equivocaba dijo Caliban. Venga, entre. No puedo. Entonces morir, y solo. Deseo sobrevivir a este da, y para ello debo marcharme, con o sin usted. Simcor Beddle mir a Caliban con ojos desorbitados, trag saliva y entr en el vehculo de carga. Caliban cerr la tapa con ms fuerza de la necesaria, verific que los sellos se hubieran trabado y meti el vehculo en la cmara de descompresin. Gubber Anshaw se detuvo antes de encaminarse hacia los refugios ubicados en los tneles, debajo de la ciudad de Hades. Todos al refugio, todos al refugio, todos al refugio... La voz mecnica repeta el mensaje una y otra vez, y las palabras resonaban en las calles vacas. Por todas partes los robots conducan a la gente a sectores reforzados del sistema de tneles subterrneos. Los impactos iniciales apenas se sentiran all, en el extremo opuesto del planeta, pero habra varias

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horas de peligro a causa de los desechos secundarios, rocas y escombros arrojados por la colisin. Despus habra tormentas, nubes de polvo sofocante, desarreglos climticos. Siempre que todo saliera bien, porque de lo contrario... Gubber prefera no pensar en ello. Mir a Tonya, a su lado. Gubber no le envidiaba las pesadillas que haba soportado. Ahora era tiempo de esperar. Podan haber ido a los sectores subterrneos de Ciudad Colono, pero deba permanecer con la gente de la ciudad, no aislarse y ocultarse en su conejar. Muchos colonos haban optado por refugiarse en los tneles de Hades. Gubber elev la vista al cielo. Desde all no se divisaba el cometa Grieg, pero se vean otras cosas, algunas por ltima vez; por ejemplo, Hades tal como haba sido. Cuando salieran, Hades se alzara en un Inferno nuevo, un mundo totalmente cambiado, dispuesto a evolucionar hacia una nueva esperanza, o a derrumbarse. Vamos, Tonya dijo Gubber. Es hora de irnos. Tonya lo sigui. Gubber encabez la marcha, preguntndose cmo sera el nuevo Inferno. Con un ltimo esfuerzo, Caliban sac el vehculo de carga del agua. Haba tardado ms de lo esperado en arrastrarlo por el fondo del lago. Afloj los sellos y abri la tapa. Simcor Beddle sali con desesperacin, jadeando convulsivamente. Tal vez la botella de aire comprimido tuviera poco oxgeno. Tal vez Beddle fuera claustrofbico. Tal vez su fatiga se debiera al psimo estado fsico en que se encontraba. Daba igual. Ahora slo importaba escapar. La nica pregunta era cmo. Caliban no saba si el aeromvil que haba robado en el garaje de los Cabezas de Hierro sera lo bastante veloz para salir a tiempo de la zona de impacto. Para estar a salvo tendran que alejarse varios cientos de kilmetros, e incluso as deberan buscar algn refugio cuando descendiesen. Caliban no deseaba pilotar un aeromvil mientras una onda expansiva supersnica rasgaba el cielo. Todo lo que estuviera en el aire sera despedazado o derribado. Astros ardientes! exclam Beddle. Caliban observ que contemplaba el cielo del amanecer. Mir hacia arriba y se sinti maravillado y aterrorizado a la vez. All estaba el primer fragmento, el ms grande, un gordo punto de luz que aumentaba de tamao por momentos. Y detrs de l, como las cuentas de un collar, aureolados en un tenue nimbo de polvo, los otros fragmentos extendindose hacia el norte. Se produjo un fogonazo y Caliban vio que el otro fragmento se parta en dos mientras se desencadenaba una serie de explosiones. El tiempo ya no apremiaba. El tiempo se haba acabado. No haba modo de escapar de esas aterradoras maravillas del cielo. Sin embargo... Prospero! Prospero deba de haber planeado un modo de escapar con rapidez. Tendra que haberse quedado hasta el ltimo momento, para regodearse con la angustia de su vctima, y para asegurarse de que Beddle no tuviera oportunidad de escapar. El aeromvil de Prospero. Deba de ser lo suficientemente veloz como para que le permitiese escapar. Vamos le dijo a Beddle, agarrndolo del cuello sin demasiada amabilidad. Cuando llegaron al aeromvil de Prospero arroj a Beddle dentro de ste. Se trataba de un modelo pequeo, elegante, biplaza. Caliban se sent ante los mandos y de pronto comprendi cmo planeaba escapar Prospero. Aquel vehculo era capaz de alcanzar la rbita planetaria. Sujtese dijo Caliban mientras activaba la mquina. Beddle se abroch el cinturn de seguridad con manos temblorosas. Era la primera vez que un robot no lo haca por l. Listo tartamude.

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Caliban no respondi. El aeromvil carrete bajo el techo camuflado del hangar y al cabo de un instante sobrevolaba el lago, arrojando una vibrante neblina de agua que rode el vehculo. Caliban se elev sobre la neblina y mir el paisaje que estaba por morir. En pocos minutos ms todo aquello desaparecera para siempre. l y Simcor Beddle seran los ltimos seres en contemplarlo. Caliban se demor un momento ms y aceler, apuntando la nariz del aeromvil hacia arriba y hacia el este. El este, pens Caliban mientras guiaba el aeromvil hacia la seguridad. El este, morada del alba y de nuevos comienzos. Se pregunt si vivira el tiempo suficiente para presenciar otro amanecer. Todos los fragmentos en curso anunci la unidad Dum y descendiendo dentro de los parmetros proyectados. La operacin se desarrolla de acuerdo con los planes previstos. Impacto del primer fragmento dentro de cinco minutos, veintids segundos. Fredda Leving senta los latidos de su corazn y la boca cada vez ms seca. Iban a hacerlo. Realmente iban a hacerlo. Aquella idea descabellada haba pasado de la improbable teora a los hechos innegables. Estaban por arrojar un cometa contra su propio mundo. Se sinti abrumada por la osada, el coraje, la desesperada voluntad de intentar algo, lo que fuese, para salvar el planeta. Nadie en el universo hubiese pensado que los espaciales eran capaces de hacer algo as. Fredda pens que tal vez ya no fueran espaciales. Inferno estaba por cambiar hasta resultar irreconocible. Quiz sus habitantes tambin cambiaran. Ese pensamiento le inspir una reaccin totalmente antiespacial. Se supona que los espaciales eran cautos, conservadores y temerosos del cambio, pero la idea del cambio no la intimidaba, sino todo lo contrario. Lo aguardaba con impaciencia. Mir el reloj de la cuenta regresiva y dese que los cinco minutos y diez segundos pasaran cuanto antes. Ansiaba que llegara el futuro. Descendan sobre el planeta a una velocidad extraordinaria. Doce de ellos, desplazndose muy cerca el uno del otro, como las cuentas de un collar, desperdigados en una lnea norte-sur, atravesando la oscuridad, el silencio y su destino. El primer fragmento lleg al lmite superior de la atmsfera, y de pronto el tiempo de oscuridad y silencio termin. El fragmento choc con el aire al doble de la velocidad orbital y de inmediato centelle con los fuegos de la inmolacin. La mole colosal descendi como una antorcha flamgera que abra un boquete en la atmsfera, arrojando una columna de aire supercaliente mientras se precipitaba al suelo. Tard slo diez segundos en atravesar la atmsfera, pero antes de que se estrellara contra el suelo, el segundo fragmento choc con la atmsfera y fue absorbido por la onda expansiva causada por el primero. El segundo fragmento descendi en un ngulo ms oblicuo, y as tuvo que recorrer una distancia mayor por el aire ms denso. El primer fragmento colision cuando el segundo estaba a mitad de camino en su trnsito atmosfrico, y el tercero penetraba en la atmsfera. El contacto atmosfrico haba inducido una liberacin energtica de luz y calor, pero el impacto contra la superficie hizo que lo anterior pareciera trivial. El primer fragmento choc con una fuerza increble, despedazando la superficie mientras se parta en millones de esquirlas, hielo, polvo y vapor rugiendo a velocidad supersnica. El segundo fragmento choc con fuerza igualmente destructiva, y tambin el tercero, y el cuarto, uno tras otro, semejantes a doce enormes martillos que empuara un olvidado dios de la guerra. Era una lluvia de piedra, hielo y fuego que marchaba hacia el norte por Tierra Grande, desde las costas del Ocano Meridional hasta las tierras de la Depresin Polar.

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El ltimo fragmento se estrell en el lmite meridional del casquete de hielo septentrional de Inferno, y de pronto el cielo polar fue una tormenta de vapor, humo, fuego y hielo que no tuvo tiempo de derretirse antes de desaparecer en forma de vapor. El agua de mar arrojada por el primer impacto en las costas del Ocano Meridional se precipit en el torbellino humeante de la Depresin Polar mientras astillas del casquete de hielo que haban sobrevivido al impacto inicial caan en las profundidades del Ocano Meridional. El agua del sur lleg al norte, y viceversa. Mientras una docena de nuevos crteres refulgan con un rojo furibundo, eructando fuego al cielo, provocando llamaradas y causando estragos en el terreno, ya se iniciaba el nuevo patrn de circulacin del agua. Las llamas ardan con el mismo furor que en el infierno que haba dado su nombre al planeta, pero algunas llamas alumbran el camino de la esperanza, y para el planeta Inferno el futuro al fin haba comenzado.

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Por qu? pregunt Simcor Beddle. Caliban no tuvo necesidad de pedirle que explicara a qu se refera. Saba lo que el hombre deseaba saber. El aeromvil atravesaba el espacio, viajando en rbita sincrnica del planeta. Muy abajo, las doce heridas rojas abiertas en la superficie del planeta comenzaban a enfriarse. Ni el hombre ni el robot podan apartar la mirada de aquel espectculo increble y aterrador. No le he salvado la vida porque sea usted humano dijo Caliban. Fui en su busca por las razones que expliqu delante de Prospero. Tarde o temprano, otros habran deducido lo que yo deduje: que un desquiciado robot Nuevas Leyes haba encontrado la manera de burlar las Nuevas Leyes e inventado un modo de matar humanos. Al cabo de treinta horas no habran dejado un robot Nuevas Leyes con vida, y sospecho que tambin habran atentado contra m. La noticia de lo que Prospero intent se difundir, desde luego, pero usted no ha muerto, y el robot loco s. Pero por un instante... protest Beddle. Admito que entonces no pensaba con claridad, pero por un instante Prospero present la situacin como una opcin entre l y yo. Por qu me elegiste a m? Por qu elegiste a un enemigo humano en vez de un amigo robot? Podras haberme matado sin riesgo de deteccin legal. Por qu no lo hiciste? Era claro que no poda dejar que ambos viviesen. No deseaba matarlos a los dos. No soy carnicero. Tena que elegir; pero no haba mucho que elegir dijo Caliban. No creo que Prospero hubiese sobrevivido si usted hubiera muerto por su culpa. La Primera Nueva Ley lo habra sometido a un estrs fatal. El creer que no la infringira produjo en l una tensin insoportable. Si hubiera cumplido su cometido, no lo habra resistido. Habra enloquecido y muerto. Pero eso era incidental. Usted tiene razn. Cuando Prospero lo present como una eleccin entre los dos, yo necesitaba un motivo razonable para escoger, y entonces pens en los robots, tanto en los Tres Leyes como en los Nuevas Leyes, que Prospero haba matado por el simple delito de interponerse en su camino. Eso fue lo que hizo que me decidiese. Entiendo dijo Beddle. Tras titubear por un instante, aadi: Hablar con ms franqueza que sabidura, supongo, pero de un modo u otro hablar. Debo encontrarle algn sentido a lo que ha ocurrido hoy, de lo contrario una parte de m se pasar la vida preguntndose por qu Caliban, el robot Sin Leyes, no me mat cuando tuvo la oportunidad. Sabes muy bien que he destruido robots siempre que me convena hacerlo. Entonces, qu diferencia existe? nfima respondi Caliban, tanto que apenas si existe. Usted estaba dispuesto a matar robots, y l estaba dispuesto a matar humanos, lo cual constitua un burdo equilibrio del mal; pero Prospero estaba dispuesto a matar robots, incluso de su propia especie, para obtener una ganancia. Los humanos como usted le mostraron que a la sociedad no le importaba que los robots murieran por capricho. l aprendi bien la leccin, y no hay duda de que cometi muchos crmenes espantosos contra los robots. Usted es en parte responsable de ello, pero en definitiva, yo no tena pruebas de que estuviera dispuesto a matar humanos por conveniencia. Simcor Beddle mir a Caliban, cuyo perfil se recortaba contra los fuegos que ardan en Inferno. Caliban haba juzgado que l era levemente menos aborrecible que un asesino mltiple que probablemente hubiera muerto de todos modos, y por lo tanto tena ms derecho a vivir. Y aun as haba realizado un gran esfuerzo, y corrido un gran riesgo, para salvarlo. Simcor Beddle tuvo un pensamiento que en muchos sentidos lo haca sentirse humilde al tiempo que, paradjicamente, lo llenaba de orgullo.

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Caliban no estaba dispuesto a admitirlo ante Simcor Beddle, pero sin duda sus actos decan a las claras que haba aprendido que la vida de un ser humano, aun la de un enemigo, tena un valor inapreciable. Tal vez, pens, se fuera el mensaje que todos deban captar en las tres leyes originales de la robtica.

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EPLOGO
Fredda Leving estaba mirando llover a travs de la ventana de la Residencia de Invierno. Desde el impacto del cometa, haca meses, el tiempo haba sido espantoso, pero pasara. Todos, incluidas las unidades Dee y Dum, estaban conformes con el modo en que se comportaba el clima del planeta. Aunque las condiciones atmosfricas eran duras en muchas zonas habitadas, las proyecciones mostraban que el clima saldra de esa nueva fase en mejor forma que nunca. Aun la unidad Dee, que haba logrado superar su crisis Primera Ley, era muy positiva al respecto. Ahora que saba que el mundo era real, mostraba una actitud diferente. Sin embargo, lo importante era que confirmaba que el clima mejorara, y mucho. Realizar las obras que deban llevarse a cabo en los doce crteres an llevara un tiempo. Una vez que se abriesen en sus paredes las brechas adecuadas, los crteres se inundaran y el canal resultante dejara que las aguas del Ocano Meridional inundaran la Depresin Polar y formaran al fin el Mar Polar. O quiz los llamaran Canal Kresh y Mar de Grieg. Fredda sonri. Bien, si lo hacan, nadie podra demostrar que ella haba sido la encargada de dirigir la campaa en favor de esos nombres. Al menos no habra una Baha de Beddle, ni ahora ni en el futuro. El hombre Beddle podra estar vivo, pero el poltico Beddle estaba tan muerto como el ayer. La revelacin del complot de Gildern contra los robots Nuevas Leyes haba desbaratado el movimiento Cabezas de Hierro. En otros tiempos la revelacin no habra importado mucho, pero haba llegado en el mismo momento en que los Nuevas Leyes, encabezados por Caliban, trabajaban de firme para ayudar a los evacuados humanos a reparar y reconstruir su mundo gratuitamente. Con su actitud, los Nuevas Leyes se haban granjeado la simpata de todos. Los monstruos de que hablaban los Cabezas de Hierro eran serviciales y tiles miembros de la sociedad, aunque a menudo irritantes. Destruido ese prejuicio, la organizacin Cabezas de Hierro pronto volvi a ser lo que haba sido en un principio: un hatajo de matones polticamente irrelevantes. En cuanto a los robots Nuevas Leyes, Fredda haba llegado a la inequvoca conclusin de que su creacin haba sido un error. A pesar de las buenas razones que la haban llevado a disearlos, deba admitir que no congeniaban con el mundo de la vida real. El universo no necesitaba esa oscilacin entre la esclavitud y la libertad. Claro que era demasiado tarde para deshacer lo que haba hecho. Tena tan poco derecho a exterminarlos como Simcor Beddle, pero al menos poda limitar el dao, cerciorndose de que no fabricaran ms Nuevas Leyes y de que los existentes no fuesen reemplazados a medida que fallaran o se averiasen. Esto la obligaba a reflexionar en el tema de los robots Tres Leyes, ya que haba llegado a la conclusin de que tambin ellos eran un error. O tal vez fuera ms atinado decir que lo eran ahora. Si bien haban servido bien a la humanidad, su tiempo haba pasado, o pasara pronto. El bien que haban hecho a los seres humanos ya no poda compensar el dao que hacan al espritu humano. En definitiva, los robots queran que los humanos estuvieran a salvo. El mejor modo de lograrlo casi siempre consista en detener los cambios, en lograr que el maana se pareciera al ayer. Sin embargo, aquello que no cambiaba no poda crecer, y lo que no poda crecer inevitablemente se debilitaba, decaa y mora. Fredda recordaba haber ledo en alguna parte, en un texto antiguo anterior a los vuelos espaciales, que la esclavitud destrua la vida de los esclavos y el alma de los amos. Cada da encontraba nuevas razones para creer que eso era cierto. Los espaciales estaban en decadencia, y as continuaran, encabezados por robots empecinados en

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que no hubiera cambios, por robots esclavos programados para limitar la vida y la libertad de sus amos en nombre de la seguridad. Eran pensamientos tan sombros como confusos, pues los espaciales no eran toda la humanidad. Tambin estaban los colonos. Y tambin haba otro grupo, un grupo intermedio que empezaba a nacer en Inferno. Ocurra que los colonos que haban llegado a Inferno ya no eran colonos. Haban construido hogares, se haban casado con lugareos y tenan hijos. Algunos hasta haban contratado robots Nuevas Leyes como criados, o llegado al extremo de comprar robots Tres Leyes. Los colonos no eran los nicos que haban cambiado. Los infernales de antao nunca habran sido tan audaces como para arrojar un cometa sobre su mundo, y menos an para aceptar un sacrificio personal a cambio de un futuro mejor. Los infernales haban corrido riesgos, y controlaban sus vidas como ningn espacial lo haba hecho durante incontables generaciones. Esos infernales, esos espaciales, tampoco eran espaciales. Pues bien se pregunt Fredda mirando llover, si no somos espaciales ni colonos, qu somos? Medio segundo o media hora despus oy un ruido a sus espaldas. Al volverse vio a Alvar con Tonya Welton. Conque aqu estabas dijo l. Me preguntaba si queras reunirte con nosotros para un aburrido almuerzo de trabajo. Por supuesto dijo Fredda con una sonrisa. Tonya y Alvar haban estado muy ocupados en los ltimos das. Las negociaciones haban sido numerosas y Tonya pareca ms dispuesta a cooperar que en el pasado. Su actitud quiz tuviera algo que ver con un cubo de datos etiquetado Episodio de la Torre de Gobierno, o quiz no. Hola, Tonya la salud Fredda. Hola, Fredda. En qu estabas pensando? En el cambio respondi Fredda, sin apartar la vista de la ventana. En el cambio y la evolucin, y en los ancestros olvidados. Me preguntaba de quin lo seremos nosotros. Alvar lade la cabeza y sonri intrigado. Qu frase rebuscada. Qu quieres decir? Estaba pensando en la Tierra anterior al vuelo espacial contest Fredda. Todas las historias que ya no conocemos sobre ella; todos los reyes y reinas, dirigentes y seguidores, hroes y villanos; todos los grupos, tribus y naciones que batallaron entre s, enemigos mortales que lucharon a muerte. Qu ocurre con ellos? pregunt Tonya. Pensaba en lo que debe de haberles ocurrido. Cmo desaparecieron? Pensemos en todas las guerras, matrimonios, migraciones y alianzas que debieron de producirse antes de que todos esos grupos, esos viejos enemigos y aliados, se fusionaran gradualmente en un pueblo... los terrcolas, los ancestros de los colonos y espaciales. Sabemos muy poco acerca de esos pueblos y naciones, pero sin ellos ninguno de nosotros estara aqu. Aunque hayamos olvidado sus nombres, su sangre corre por nuestras venas. Por qu preocuparse por la historia antigua? pregunt Tonya. Por qu? Porque creo que est sucediendo de nuevo. Los espaciales abandonan la escena. Su tiempo, nuestro tiempo, ha terminado. O bien morimos o bien somos absorbidos por la cultura colona. Todos lo sabemos, aunque finjamos lo contrario. Sin embargo, nadie se detiene a pensar en que cuando no haya espaciales, tampoco habr colonos. Los colonos siempre se han definido como no espaciales. Me preguntaba cmo haran los colonos para definirse as cuando no hubiera espaciales. Fredda seal a Tonya y Alvar, cada uno de ellos miembros de uno de los dos pueblos, y aadi: De pronto he recordado que los espaciales y los colonos son descendientes de razas enteras de la

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humanidad que hoy estn olvidadas, y he comprendido que los espaciales y los colonos, a su vez, se convertirn en olvidados pero esenciales ancestros de descendientes que nacern dentro de milenios. Nuestras culturas fusionadas sern los cimientos invisibles de sus sociedades. Alvar Kresh asinti con la cabeza, pensativo. Tonya y yo hablbamos sobre un aspecto de eso que mencionas. Nos preguntbamos qu hacer con los colonos que estn en Inferno, cunto tiempo podrn quedarse, cules sern sus derechos. Creo que permitiremos que todos se queden el tiempo que deseen y con los mismos derechos que los infernales nativos. Tonya lo mir sorprendida. Vaya oferta dijo. Necesitaremos toda la ayuda posible para la reconstruccin de Inferno explic Alvar. As que no es tan extrao. Y por qu no permitir que los colonos sean dignos de su nombre? Tambin pueden colonizar Inferno, para siempre. En los condados vecinos? pregunt Tonya con suspicacia. En nuestras pequeas ciudades, a una distancia prudente? No respondi Kresh. En las mismas ciudades, los mismos vecindarios, calles y plazas que los dems. Fredda tiene razn. Se aproxima el da en que no habr espaciales ni colonos, sino slo personas. Entonces por qu no empezar en Inferno? Por qu no ser personas, juntos? Se acerc a su esposa y la tom de la mano. Se volvi hacia Tonya y, tras ofrecerle la mano libre, le dio un apretn que lleg hasta todas las generaciones de sus olvidados e incontables ancestros mutuos. Seamos un pueblo nuevo aadi. Un pueblo nuevo y unido.

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NDICE
I. Impacto 62........................... ...............10 II. Impacto 55........................... ...............80 III. Impacto 30........................... ...............134 IV. Impacto 10........................... ...............149 Eplogo.............................................. .........196

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