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EL DESARROLLO COGNOSCITIVO: LAS APORTACIONES DE PIAGET Y LA ESCUELA DE GINEBRA. Dr. Marcelo Salles M.

JEAN PIAGET
(1896 1980), Psiclogo y pedagogo suizo, conocido por sus trabajos pioneros sobre el desarrollo de la inteligencia en los nios. Sus estudios tuvieron un gran impacto en el campo de la psicologa infantil y la psicologa de la educacin. Piaget empez a investigar como se forma la mente y se concreto en el estudio del desarrollo cognitivo. Pretenda explicar el origen del conocimiento. Formulando las siguientes preguntas: Qu saben los nios al nacer?, Cundo empiezan a pensar?, Cmo adquieren los conceptos de espacio, tiempo, casualidad y conservacin del material? Explica el proceso de aprendizaje en trminos de adquisicin de conocimientos, establece una marcada diferencia entre la maduracin y el aprendizaje. Todo aquel proceso de adquisicin de conocimientos en funcin de la experiencia y sin la participacin de factores innatos o hereditarios es explicado en trminos de aprendizaje El aprendizaje no es una manifestacin espontnea cuyas formas ya estn dadas, sino una unidad indivisible, formada por los procesos de asimilacin y acomodacin: y el equilibrio existente entre ellas permite la adaptacin del individuo al medio cognoscente que lo rodea.

El conocimiento es, creacin continua y asimilacin transformada. La accin: Es constitutiva de todo conocimiento. El conocimiento es dependiente de la accin y la accin es productora del conocimiento. Por medio de ella, los objetos son incorporados por el sujeto, asimilados a los esquemas de accin

El esquema: Conjunto estructurado de las caractersticas generalizables de la accin, es decir de aquellas que permiten repetir la misma accin o aplicarla a nuevos contenidos. La asimilacin: Accin del organismo sobre los objetos que lo rodean; accin que depende de las conductas anteriores referidas a los mismos objetos o anlogos, modificndolos e imponindoles cierta estructura propia. Asimilacin es el proceso de actuacin sobre el medio con el fin de construir internamente un modelo mismo Adaptacin: Equilibrio entre las acciones del organismo sobre los objetos que lo rodean, en tanto que esta accin depende de las conductas anteriores, referidas a los mismos objetos en otros anlogos. En efecto toda relacin entre ser viviente y su medio presenta ese carcter especifico de que de que el primero, en lugar de someterse pasivamente al segundo lo modifica imponindole cierta estructura propia. Podemos definir la adaptacin como un equilibrio entre la asimilacin y la acomodacin. Acomodacin: El sujeto acta sobre el medio y el medio acta sobre el organismo, pudiendo designarse a esta accin inversa de acuerdo con el lenguaje de los bilogos, acomodacin, entendindose que el ser viviente no sufre impasiblemente la reaccin de los cuerpos que lo rodean, sino que esta reaccin modifica el ciclo asimilador acomodndolo a ellos. Psicolgicamente, encuntrese de nuevo el mismo proceso en el sentido de que la presin de las cosas concluye siempre, no en una modificacin pasiva, sino en una modificacin de la accin que se refiere a ella. Estructura: Piaget, en una primera aproximacin, define la estructura como sistema de transformacin que entraa unas leyes en tanto que sistema (por oposicin a las propiedades de los elementos) y que se conserva o que se enriquece en el mismo juego de sus transformaciones, sin que stos lleguen a un resultado fuera de sus fronteras o reclame unos elementos exteriores. En una palabra la estructura comprende as los tres caracteres de totalidad, de transformacin y de autorregulacin. Piaget propuso que el desarrollo cognitivo, sucede en forma semejante al desenvolvimiento de un argumento lgico: paso por paso, en una secuencia de etapas y sub-etapas. Para las estructuras cognitivas del nio son como un juego de premisas lgicas.

LAS ETAPAS DE PIAGET


En sus trabajos, Piaget distingui cuatro estadios del desarrollo cognitivo del nio, que estn relacionados con actividades del conocimiento como pensar, reconocer, percibir, recordar y otras. En el estadio sensoriomotor, desde el nacimiento hasta los 2 aos, en el nio se produce la adquisicin del control motor y el conocimiento de los objetos fsicos que le rodean, en el periodo preoperacional, de los 2 a los 7 aos, adquiere habilidades verbales y empieza a elaborar smbolos de los objetos que ya puede nombrar, pero en sus razonamientos ignora el rigor de las operaciones lgicas. Ser despus, en el estadio que se caracteriza por un pensamiento lgico; el nio trabajar con eficacia siguiendo las operaciones lgicas, siempre utilizando smbolos referidos a objetos concretos y no abstractos, con los que an tendr dificultades. Por ltimo, de los 12 a los 15 aos (edades que se pueden adelantar por la influencia de la escolarizacin), se desarrolla el periodo operacional formal, en el que se opera lgica y sistemticamente con smbolos abstractos, sin una correlacin directa con los objetos del mundo fsico. Etapa sensoriomotora (0 a 2 aos) Durante los primeros 24 meses de vida, los bebs ordenan sus experiencias por medio de la vista, el gusto, el olfato y la manipulacin; es decir, dependen de los sistemas sensorial y motor y se dividen en 6 sub-etapas. 1 Sub-etapa: (0-1 mes) El nio aprovecha de su experiencia y activa sus reflejos y aprende a reconocer el pezn de la madre y a buscarlo. 2 Sub-etapa: (1-4 meses) El nio empieza a desarrollar la coordinacin motora necesaria para poder acercarse la mano a la boca. a) Comienza a imitar: Repiten las conductas de los modelos (rer, etc.) b) Comienza coordinar el mirar objetos y empieza a comprender lo externo y es cuando manipula los objetos como una cobija o un juguete. 3 Sub-etapa: (4-10 meses) El nio consigue un contacto con lo externo 4 Sub-etapa: (10-12 meses) La conducta del nio se hace ms organizada, aprende algo sobre las relaciones de los objetos, por ejemplo, el nio va gateando queriendo llegar a su mam y en el camino hay un juguete, entonces el nio lo quita y llega a su destino. a) Comienza a imitar nuevas acciones del modelo: el caminar 5 Sub-etapa: (12-18 meses) El nio muestra inters en mostrar nuevas conductas. 6 Sub-etapa: (18-24 meses) Es capaz de utilizar smbolos mentales y palabras para referirse a objetos ausentes (perro = guagua). Etapa preoperacional (2 a 7 aos) En ella los nios an dependen de sus percepciones de la realidad. Puede resolver problemas mientras pueda percibir los objetos, ms no podr hacerlo de manera abstracta an. Por ejemplo, el nio puede

sealar cul de las tres cajas es la de mayor tamao, si las tiene enfrente. El logro mayor de esta etapa, es la manipulacin del ambiente o entorno por medio de smbolos (incluyendo palabras) que lo representan. En esta etapa el pequeo hace uso del lenguaje, adems comienza a formular conceptos simples como negro, firulis, fido y Negro, Firulis y Fido son perros Se ocupa en juegos imaginativos, usa una escoba para montar a caballo o una mueca para representar un beb. Adems hace dibujos que representan la realidad. En esta etapa el nio puede clasificar objetos, ms no puede comprender que un objeto pertenezca a dos categoras de animales. Su perspectiva del mundo es egocntrica, se creen el centro de todos los sucesos, que todas las cosas giren en torno a l. Ven la realidad desde su propia perspectiva.

Etapa de las operaciones concretas (7 a 11 aos) Las operaciones concretas se refieren a la capacidad mental que adquieren los nios en esta etapa para resolver problemas mentalmente. Compite con su compaero de forma amigable. Cuando los nios utilizan el razonamiento para resolver problemas, se expande su capacidad para clasificar y categorizar objetos. En esta etapa ya no requieren de la realidad sensorial frente a ellos para entender y resolver problemas. Sin embargo todava no son capaces de manejar ideas abstractas. Etapa de las operaciones formales (11 a 15 aos) En esta etapa en que los adolescentes pueden comprender la lgica abstracta y utilizarla para resolver problemas, ya no se limitan al aqu y ahora. El adolescente desarrolla la capacidad para imaginar las posibilidades ante una situacin. Pueden manejar varias cosas al mismo tiempo en su mente, por lo que pueden generar varias alternativas para resolver alguna necesidad. En esta etapa los individuos tratan de encontrarle sentido a la vida, se interesan por la justicia social, por la religin, el significado de los derechos, etc. Al final de esta etapa tienen el mismo aparato mental que los adultos.

Importancia. Jean Piaget ha sido uno de los grandes investigadores del mundo contemporneo en el terreno de la Psicologa y especficamente en la lnea de la inteligencia y del desarrollo cognoscitivo. Su influencia en la educacin en general se remonta a la segunda y tercera dcadas

del presente siglo al grado tal que en 1935, sus conocimientos formaban ya parte de la enciclopedia francesa dedicada a la educacin. Sus estudios sobre el lenguaje y el pensar del nio en formacin, han sido fuente inagotable de apoyo y entendimiento tanto para el educador como para el psiclogo, quienes, armados con sus conocimientos, encuentran un camino ms accesible al terreno prctico de la educacin.

Terminologa y Conceptos Bsicos. Una de las grandes dificultades en el estudio de los escritos de Piaget y de la llamada Escuela de Ginebra que se origin, como su nombre lo indica, en la ciudad de Ginebra, Suiza, es la complicada terminologa que utiliza, la cual no es siempre constante en la definicin de sus conceptos, ya que a veces, stos son cambiantes. Si bien su estudio se puede ver entorpecido por lo anterior; una vez superado dicho problema, las ganancias en el terreno prctico de la clnica o de la educacin son muy grandes. Intentaremos primero la descripcin de algunos de los trminos y conceptos de la teora Piagetiana, con la idea de que pavimenten el camino en el entendimiento de la misma. Piaget, concepta al desarrollo como un proceso temporal por excelencia. El piensa que el tiempo es el ingrediente fundamental del ciclo vital, que todo desarrollo, supone una duracin y, por lo tanto, la infancia durar tanto ms cuanto superior es la especie. De este modo, la infancia del hombre es prolongada si la comparamos con la de algunos animales, porque el nio tiene mucho ms que aprender. Piaget distingue dos aspectos en el desarrollo de la inteligencia: por un lado, tenemos lo que se puede llamar lo psicosocial, que se compone de lo que el nio recibe desde afuera, aprende por transmisin familiar, escolar o educativa, en general. Por otro lado, lo que se puede llamar el desarrollo espontneo, o psicolgico, que es el desarrollo de la inteligencia propiamente dicha, que constituye lo que el nio aprende o piensa, aquello que no se le ha enseado pero que debe descubrir por s solo y que toma tiempo. Para ejemplificarlo que es el desarrollo y algunas de las nociones bsicas del mismo, Piaget, nos relata en el siguiente experimento: Se presentan al nio 2 bolitas de plastilina de 3 4 cms. De dimetro. El nio verifica que son iguales en peso, forma, volumen. Luego, se pide al nio que transforme una de las bolitas en una salchicha, o que la aplaste como una galleta. A continuacin se le hacen tres preguntas: Primera: acaso ha quedado la misma cantidad de materia?

Slo hasta la edad de ocho aos esta nocin de la conservacin de la materia es resuelta en un 75% de los nios. Segunda pregunta: el peso seguir siendo el mismo? Presentndole al nio, al mismo tiempo una balanza. Esta nocin de peso es adquirida tambin por el 75% de los nios, pero a los 10 aos de edad. Tercera pregunta: l volumen sigue siendo el mismo? Lo que se acompaa, mostrndole al nio el desplazamiento del lquido de ambas partes de la plastilina, al meterlas en un vaso con agua. En esta ocasin, esta nocin es adquirida por el 75% de los nios hasta los 12 aos de edad. El autor observ que dichas nociones se adquieren una despus de otra y siempre en orden secuencial. Estos conceptos muestran, de manera sencilla, que hay dos aspectos del tiempo importantes: la duracin por una parte, y el orden de sucesin de los eventos, por la otra. La duracin corresponde a los intervalos entre las rdenes de sucesin. Lo que hace concluir al autor que el orden de sucesin muestra que, para construir un nuevo instrumento lgico, son necesarios siempre instrumentos lgicos pre-existentes: es decir, que la construccin de una nueva nocin supondr siempre la existencia de sustratos o sub-estructuras anteriores. En base a estas nociones Piaget plantea que el desarrollo se efecta por estadios sucesivos o etapas, que pasaremos a revisar posteriormente. Piaget piensa que hay cuatro factores generales que explican el desarrollo en general. El primero es la herencia y la maduracin interna. Este factor, an cuando es importante, es insuficiente porque no juega en estado puro o aislado y la maduracin es indisociable de los efectos del aprendizaje y de la experiencia. El segundo lo constituye la experiencia fsica, factor tambin esencial pero insuficiente, y tiene que ver con la accin de los objetos. La lgica del nio no se extrae de la experiencia de los objetos, proviene ms bien de las acciones que se ejercen sobre los objetos: la parte de actividad del sujeto es fundamental. El tercer factor est dado por la transmisin social, como elemento educativo en el sentido ms amplio. Este factor es tambin insuficiente por s mismo, por ejemplo, el nio puede no asimilar lo que se le esta enseando.

Un cuarto factor sera el del equilibrio, factor fundamental del desarrollo para Piaget, que est dado por la necesidad de equilibrar los tres factores anteriores, y por la urgencia de compensar, por una reaccin del sujeto, las perturbaciones exteriores y, as, el desarrollo se podr acelerar o no. Sin embargo, demasiada aceleracin puede romper el equilibrio. Dice Piaget que el ideal de la educacin no es el aprender lo mximo, ni maximizar los resultados, sino aprender a aprender: aprender a desarrollar. Para Piaget, las acciones ejecutadas por el nio o praxias, no slo son simples movimientos; al contrario, su estudio detallado muestra que forman todo un sistema de movimientos coordinados, que estn en funcin de lograr un resultado o una intencin. Por oposicin a los movimientos primarios, aquellos que se originan como resultado de un acto reflejo, las praxias son adquiridas. Esta adquisicin puede provenir de la experiencia del sujeto, de la educacin, o ser el resultado del proceso interno de equilibracin. De este modo, y a partir de un movimiento o, mejor dicho, de una serie de movimientos reflejos se avanza hacia la adquisicin de las praxias, que al considerarse internamente formarn una estructura. A esta estructura se le denomina esquema y si tomamos como ejemplo a los reflejos de succin, stos daran lugar a la formacin de un esquema particular, que en su estructura general contiene a los movimientos de dicha accin, los cuales se conservan en el curso de repetirse, se consolidan por el ejercicio y pueden variar en funcin de las modificaciones del medio: como sucede con todos los esquemas. En base a lo anterior, se puede decir que toda la adquisicin nueva consiste en asimilar un objeto o una situacin a un esquema anterior, ampliando de esta forma al propio esquema. Piaget nos dice tambin que el motor de toda asimilacin es de ndole afectiva y tiene que ver con el deseo y con la satisfaccin del mismo. La asimilacin es, pues, una fuente de esquemas, un proceso de integracin cuya resultante es el esquema. Un esquema de asimilacin est sometido incesantemente a las presiones de las circunstancias y se diferencian en funcin de los objetos a los cuales se aplica. A esta diferenciacin Piaget la llama acomodacin, la cual se da en respuesta a la accin de los objetos sobre los esquemas, sincronizando con la asimilacin los objetos a los esquemas mismos. La conducta ms o menos pura de acomodacin constituye lo que conocemos como imitacin. Uno de los puntos en los que se aprecia la influencia psicoanaltica, es el manejo que hace Piaget, del inconsciente al aplicarlo a lo cognoscitivo. Nos dice Piaget: El inconsciente cognoscitivo consiste, por ende, en un conjunto de estructuras y de funcionamientos ignorados por el sujeto salvo en sus resultados, o sea, que tiene conciencia de los resultados que obtiene, pero no de los mecanismos que van transformado su

pensamiento. Entre muchos de los ejemplos que muestra Piaget en este aspecto, mencionamos el de la bola de ping-pong: cuando el nio, ya sea por s mismo o por imitacin, llega a proyectar una bola con uno o dos de los dedos sobre un plano horizontal, de manera que vuelve inmediatamente hacia atrs: y no quiere ver que la ha hecho girar hacia atrs desde su partida y cree comprobar que gira hacia adelante en el comienzo y que ella misma cambia de direccin. Los ms jvenes pretenden que la han lanzado a las 6 hrs., y que la bola ha partido en lnea recta de las 6 a las 12 hrs. (dimetro del crculo de rotacin) y de las 12 hrs., a la caja. Alrededor de los 7 u, 8 aos, el sujeto afirma que la a soltado a las 12 hrs.; es decir, frente a la caja. Aproximadamente a los 9 10 aos, se observan a menudo compromisos: la bola parti a las 10:30 o a las 11 hrs.: y slo a los 11 12 aos el nio responde inmediatamente que la ha lanzado a las 9 hrs.: es decir, que la bola parti tangencialmente y no frente al blanco. Dicho de otra manera: el nio sabe ejecutar la accin que da en el blanco, a veces tempranamente, pero le faltan muchos aos para que tome conciencia de ello, como si un factor se opusiera y mantuviera en el inconsciente algunos movimientos e incluso ciertas partes intencionales de la conducta que ha sido, sin embargo, coronada por el xito. Piaget nos seala que en estos casos El nio ha comprendido los esencial pero mediante la accin y no por el pensamiento, es decir, por el esquema sensorio-motriz y no por el esquema representativo. En otras palabras, la toma de conciencia constituye una reconstruccin sobre el plano superior de lo que ya esta organizado, pero en otra forma, en el plano inferior. El inconsciente cognoscitivo consiste entonces, en un conjunto de estructuras y de funcionamientos ignorados por el sujeto, salvo en sus resultados, de tal modo que el pensamiento del sujeto est dirigido por estructuras cuya existencia ignora y que determinan no solamente lo que l es capaz de hacer, sino tambin lo que l esta obligado a hacer. A toda accin que es interiorizada y se le da una representaci6n simblica. Piaget la denomina una operacin. Cuando una misma operacin es aplicada a contenidos diferentes, pero en un mismo perodo se le denomina como desfase horizontal y desfase vertical, es la reconstruccin de una misma estructura por medio de otras operaciones (por ejemplo: el ir y venir del nio pequeo en su cuarto). Aos ms tarde se puede representar esos mismos desplazamientos en forma de operacin interiorizndolos). Para Piaget el desarrollo, como hemos dicho, se efecta a travs de estadios, pero para poder llamar los as es necesario que tengan las siguientes caractersticas: 1) Que el orden de la sucesin de las nociones sea constante.

2) Que tenga carcter integrativo, de tal modo que las estructuras construidas a una edad, se convierten en parte integrante de las de la edad siguiente. 3) Que formen una estructura de conjunto. 4) Que tengan un nivel de preparacin y otro de culminacin 5) Que se distingan los procesos de formacin o de gnesis de las formas de equilibrio final. Periodos del Desarrollo Con el material preliminar, ya revisado, podemos pasar entonces a describir las etapas del desarrollo segn Piaget. El autor distingue 4 perodos en el desarrollo cognoscitivo y de la inteligencia, a saber: 1) El perodo de la inteligencia sensorio2) El perodo de la representacin preoperatorio 3) El perodo de las operaciones concretas, 4) El perodo de las proposiciones formales . Cada uno de estos perodos se subdivide, a su vez, en distintos sub-perodos.

Factores del desarrollo Intelectual. En un intento aproximativo de comprender el mecanismo causal que opera sobre el desarrollo y su direccin integradora. Piaget seala cuatro factores que influyen en el desarrollo intelectual, afirmando que considera que la comprensin del mecanismo causal es todava insuficiente, ya que an no se cuenta con una teora explicativa que integre armoniosamente las interpretaciones de la embriognesis, el crecimiento orgnico y el desarrollo cognoscitivo. A. Factor de crecimiento orgnico y maduracin de los sistemas nervioso y endocrino. La maduracin del sistema nervioso no est acabada al nacimiento, prosigue hasta los 15 16 aos, lo que permite establecer un cierto paralelismo con el desarrollo de las funciones intelectuales, que en esa etapa alcanzan su forma de equilibrio final. Sin embargo, es importante destacar que no se trata de suponer que el desarrollo intelectual est dispuesto de antemano en el sistema nervioso, ni que todo est en funcin a la maduracin del sistema nervioso, sino que las posibilidades que abren la herencia y la maduracin se conjugan con la actividad del sujeto en una estrecha relacin con el medio fsico y social. En un proceso de equilibracin progresiva. La forma de equilibrio alcanzada en la maduracin fsica es ms estable, esttica y rgida que la equilibracin de la actividad intelectual que es mvil e inestable y permite un progreso y enriquecimiento continuos. El crecimiento y maduracin del sistema

nervioso y endcrino son un factor necesario para el desarrollo intelectual, pero no un factor suficiente para explicar todo su desarrollo. B. Factores del ejercicio y de la experiencia adquirida en la accin efectuada sobre los objetos (medio fsico). Este es un factor esencial en la construccin lgico-matemtica. Aunque es complejo e importante, tampoco es suficiente para explicar todo el desarrollo intelectual. El medio fsico es todo un mundo de objetos y situaciones que se impone al individuo como un medio por conocer y sobre el cual debe experimentar activamente. La reflexin lgico-matemtica (a la que ya nos referimos antes), consiste en actuar sobre los objetos abstrayendo el conocimiento de las acciones y no precisamente de las propiedades de los objetos como tales. De la actuacin sobre el objeto se abstraen sus propiedades fundamentales. C. Factor de la Interaccin y transmisiones sociales (medio social) Al explicarnos el desarrollo intelectual no podemos excluir la interaccin social, que es un factor importante. El individuo se mueve en un mundo que est formado no slo por objetos sino tambin por individuos en continua interaccin con aquellos. Este tambin es un factor esencial pero no suficiente por s mismo para explicar el desarrollo intelectual. En la interaccin social el individuo se manifiesta en intercambios, colaboracin, oposiciones, etc., que le permiten ir logrando las cooperaciones que son posibles en su medio social. D. Factor de equilibracin progresiva. La formacin de las estructuras se logra progresivamente, hacia un equilibrio cada vez ms mvil y estable. Se observa un doble fenmeno: la formacin de estructuras que pueden construirse paso a paso desde los primeros esbozos y, por otra parte, el logro de formas de equilibrio que le son propias. La inteligencia y la afectividad no pueden ser consideradas independientes, ya que ambas son modos de adaptacin que tiene el sujeto frente a s mismo, a las cosas, y a las personas. Dicho de otra manera, la dialctica del objeto es un proceso de adaptacin sin fin.

Referencia. Salles. M. (2000). El desarrollo cognoscitivo: Las aportaciones de Piaget y la escuela de Ginebra. Psicologa. 3-8 Otras fuentes de consulta http://www.tareasya.com/noticia.asp?noticia_id=3488 http://www.vc.ehu.es/campus/centros/e.g.b./deptose/deppe/zona1/apuntes/psieducacion/piaget1.htm http://www.bibliodgsca.unam.mx/tesis/tes15marg/sec_1.htm