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MANA 4(2):67-83, 1998

DA INVENO DO DESEMPREGO SUA DESCONSTRUO*


Jerme Gauti

Introduo
A economia , sem dvida, a disciplina das cincias sociais que est mais ligada interveno do Estado, e isto desde as suas origens. Com efeito, se se remonta ao sculo XVII, a economia poltica forneceu o quadro contbil (com a aritmtica poltica, predecessora da Contabilidade Nacional) e intelectual (com o mercantilismo e depois com a fisiocracia) que permitiu fundar o poder do Estado. Em seguida, a cincia econmica se esforar para constituir em corpus rigoroso, mtodos e teorias, permitindo dar ao poder os instrumentos de uma boa interveno pblica (que, para alguns, deve ser mnima), podendo esta se exercer em trs domnios, que constituem campos de estudo da disciplina: a alocao dos recursos na economia (que remete destinao dos fatores o trabalho e o capital com vistas a produzir riquezas); a redistribuio das riquezas produzidas (o que remete, notadamente, ao papel do fisco); e a regulao da atividade econmica no mbito global, em outros termos, a poltica econmica. Foi, sobretudo, aps o trmino da Segunda Guerra Mundial que a interveno do Estado na economia cresceu consideravelmente. Ao longo desse perodo, a cincia econmica ofereceu, com o keynesianismo, a um s tempo a teoria e os instrumentos de tal interveno. A epistemologia instrumentalista da cincia econmica, dominante ento, e inspirada em Popper atravs da leitura que dele faz o prmio Nobel de economia Milton Friedman (1953), deve ser diretamente relacionada com o papel eminentemente poltico dessa disciplina. A posio segundo a qual pouco importa o realismo das hipteses, contanto que se possa confrontar com a realidade as conseqncias que se tira dos modelos que elas permitem construir, implica o fato de que a eficcia da interveno que importa e no a compreenso profunda da realidade estudada. O forma-

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lismo matemtico, to fortemente criticado pelas outras cincias sociais, no fornece o quadro rigoroso de uma descrio da realidade, mas coloca em relao variveis, das quais algumas podero ser utilizadas como instrumentos para agir sobre outras, que so as variveis objetivos da interveno. A varivel objetivo da interveno pblica mais importante desde a Segunda Guerra nos pases da Organizao para a Cooperao e o Desenvolvimento Econmico (OCDE) o desemprego. O ps-guerra presencia o reino das polticas de pleno emprego. Estas devem supostamente resolver a questo social, cuja formulao contempornea o desemprego, depois da pobreza (at o fim do sculo XVIII) e o pauperismo (no sculo XIX). A categoria de desemprego , com efeito, uma construo histrica (do que, com freqncia, esquecem os economistas, que tendem a considerar as categorias e as leis econmicas como gerais no espao e no tempo) que decorre de um processo cujos momentos principais foram o fim do sculo XIX/incio do XX e os anos 30. Hoje, porm, essa categoria est em crise: parece que assistimos a um processo de desconstruo da mesma, segundo um processo em alguns aspectos inverso ao que desembocou em sua inveno. Tal questionamento do desemprego abala, por sua vez, a prpria cincia econmica como cincia de referncia da interveno pblica. Depois de retraar as etapas da gnese da categoria de desemprego, notadamente na linha dos trabalhos histricos recentes de socilogos e economistas franceses (Salais, Baverez e Reynaud 1986; Topalov 1994, Desrosires 1993; Castel 1995), tentarei mostrar algumas evidncias do seu questionamento como categoria indissocivel de representao e ao da interveno pblica, e suas conseqncias para a cincia econmica.

Pr-histria do desemprego
O desemprego um aspecto da questo social tal como ela foi formulada em determinada poca nos pases industrializados ocidentais. O termo questo social que, de maneira sintomtica, voltou moda por intermdio de obras recentes (cf. Castel 1995; Rosanvallon 1995) , surgiu, no fim do sculo XIX, para apontar as disfunes sociais vinculadas sociedade industrial. Pode-se ampliar seu uso no espao e no tempo para designar, de maneira ampla, o problema de se colocar em perigo a coeso social de uma dada sociedade: assim, segundo a frmula de Castel, a questo social uma aporia fundamental sobre a qual uma sociedade

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experimenta o enigma de sua coeso e tenta conjurar o risco de sua fratura (1995:18). Para compreender a gnese da categoria de desemprego, convm retomar as formulaes da questo social que a precederam, e que, alis, em certos aspectos, parecem prximas das formulaes atuais, como veremos na segunda parte deste artigo. At onde remontar nessa pr-histria do desemprego? A misria e a pobreza existiram e existem em praticamente todas as sociedades (se excluirmos as sociedades ditas primitivas). Entretanto, a questo social no se reduz existncia da pobreza: ela surge quando os problemas sociais so representados como tais, ou seja, quando so concebidos como remetendo sociedade em seu conjunto, porque so causados pelo sistema social e/ou porque colocam em perigo esse sistema. As formulaes da questo social aludem, portanto, de maneira indissocivel, a representaes e modalidades de ao da sociedade sobre si mesma. Assim, de maneira bem esquemtica, pode-se distinguir, nas sociedades ocidentais europias, a sucesso de duas problematizaes da questo social que precedem a inveno do desemprego. A primeira, que se estende, grosso modo, do sculo XIV ao fim do sculo XVIII, a da pobreza nas sociedades pr-industriais. A segunda, que domina o sculo XIX, a do pauperismo associado industrializao. Foi para tentar responder ao desafio que este ltimo lana ordem social que foi inventado o desemprego na virada do sculo.

O lugar do pobre na sociedade pr-industrial


A questo social remete, a partir do fim da Idade Mdia, ao lugar do pobre na sociedade, tanto em termos de posicionamento no sistema social quanto de localizao geogrfica. A ordem social organiza-se, na poca, em torno da casa senhorial e da parquia, e tem, portanto, uma inscrio no espao muito forte. A integrao social faz-se segundo uma dimenso vertical a sociedade das ordens, sendo cada uma delas hierarquizada e horizontal a comunidade local dos paroquianos. A figura central do pobre na sociedade feudal o vagabundo, o desafiliado (segundo a expresso de Castel) por excelncia, j que no se inscreve, no seio do Terceiro Estado, em profisso alguma (no sentido das corporaes), e no tem nenhum vnculo geogrfico estvel. A vagabundagem sempre existiu de maneira residual, mas depois das desordens importantes causadas pela grande Peste Negra do incio do sculo XIV, ela ganhar uma amplitude at ento sem igual, e comea a ser percebida como uma ameaa

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ordem social tradicional. ento que se pode falar da emergncia de uma questo social no sentido aqui definido. Esta ltima encontrar uma formulao atravs das polticas preconizadas a respeito dos pobres. Seria exagero afirmar que nenhuma mudana ocorreu nessas polticas entre o incio do sculo XIV e o fim do sculo XVIII. Pode-se, entretanto, salientar, ao preo de uma importante simplificao, que tais polticas constituram variaes sucessivas em torno de trs temas recorrentes: a atitude diante dos pobres se inscreve, durante esse perodo, em uma dialtica entre assistncia e represso, sobre um fundo produtivista claramente marcado a partir do sculo XVII, com a esperana, sempre frustrada, de tornar os pobres rentveis. A assistncia remete caridade crist, que tem uma tripla funo na sociedade tradicional. Como salienta Sassier (1990), a esmola permite ganhar a salvao pessoal, mas ela tambm concebida como estando no fundamento do vnculo social; enfim, a justificativa do rico que, segundo Calvino, se se comporta bem, um verdadeiro funcionrio de Deus. A dimenso local da caridade um aspecto primordial: o prximo , antes de tudo, o prximo geograficamente, e a esmola desempenha como que um servio social local (Castel 1995:53). Ao mesmo tempo, a caridade animada pela preocupao de dar ao bom pobre, donde se constituir uma atividade classificatria que est no fundamento da representao e do tratamento da pobreza, e que, como veremos, desempenha tambm um papel importante na inveno do desemprego. A figura do pobre merecedor remete ao invlido, criana e ao velho, que so incapazes de trabalhar, enquanto o pobre vlido, e portanto o vagabundo em primeira linha, constitui, ao contrrio, a figura infame, que depende no mais da assistncia e sim da represso. Esta constitui, portanto, o complemento da assistncia a partir do momento em que se estigmatizam os maus pobres em uma sociedade onde domina o imperativo do trabalho. A dupla assistncia/represso, que est no fundamento de todas as polticas sociais at nossos dias, particularmente instvel: em certos perodos, a assistncia prioritria, depois vem a suspeita de ineficcia de uma poltica que apenas mantm, ou mesmo encoraja, o fenmeno contra o qual supostamente deve lutar; finalmente, a inclinao para uma atitude mais repressiva a evoluo da poltica a respeito dos pobres nos Estados Unidos desde o ps-guerra uma boa ilustrao desses fenmenos de oscilao que remontam sociedade tradicional, onde a atitude diante do pobre sempre navegou entre a forca e a piedade, segundo a bela metfora de Geremek (1987). Com o advento da idade clssica, o plo repressivo parece ter levado a

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melhor, e se assiste a uma mudana da viso da pobreza, passando de uma experincia religiosa que a santifica a uma concepo moral que a condena (Foucault). De fato, na Inglaterra, o aspecto repressivo aparece bem cedo, com um primeiro dito real de 1349 visando limitar a vagabundagem, depois as poor laws, a partir de 1601, que obrigam as parquias a dar assistncia aos indigentes, mas que, ao mesmo tempo, incita a colocar para trabalhar os aptos, o que acarretar o desenvolvimento progressivo das workhouses. Na Frana, a segunda metade do sculo XVII marca o incio do grande enclausuramento, segundo a expresso de Foucault, que v todos os marginais relegados a hospitais de caridade, ou muitos levados ao trabalho forado. Essa insistncia sobre o trabalho remete a um terceiro aspecto da poltica a respeito dos pobres, indissocivel dos dois primeiros: a preocupao produtivista, que insiste sobre a necessidade de utilizar os inteis (Sassier 1990). Assim, como salientou Foucault, os hospitais de caridade so verdadeiras manufaturas-prises, imagem das workhouses inglesas, cuja emergncia deve ser associada, segundo ele, ao aparecimento da ordem mercantil, a disciplina do corpo tendo por objetivo a integrao na ordem capitalista. tambm interessante observar que tal ideologia produtivista aplicada aos pobres est muito presente nos economistas da poca, em primeiro lugar nos mercantilistas, como por exemplo Montchrtien, na Frana. Entretanto, essa concepo mantm uma dimenso moral bem marcada. preciso esperar o aparecimento da economia clssica, com Smith, para que o econmico se emancipe.

A virada liberal
No fim do sculo XVIII e incio do XIX assiste-se a uma oscilao na concepo da pobreza, cujos sinais anunciadores podem ser percebidos desde o fim do sculo XVII, mas que ser precipitada nessa poca por dois acontecimentos maiores: a Revoluo Francesa, no campo poltico, e a Revoluo Industrial, no campo econmico. Esse perodo o da virada liberal nos dois campos, com o desmantelamento rpido, como na Frana, ou mais progressivo, como na Inglaterra, das regulaes tradicionais. Isso desembocar na criao de um verdadeiro mercado de trabalho, indissocivel de uma nova concepo do prprio trabalho, que se afirmar, notadamente, na obra dos economistas desse perodo. A atitude da Revoluo Francesa a respeito dos pobres ser afirmada nos trabalhos do comit para a extino da mendicncia, da Assem-

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blia Constituinte, que enunciar uma nova formulao da questo social, em relao com os direitos do homem. Com efeito, segundo os membros do comit, onde existe uma classe de homem sem subsistncia, existe uma violao dos direitos da humanidade, o equilbrio social rompido (apud Castel 1995:185); trata-se, portanto, de fazer valer o direito do homem pobre sobre a sociedade, ao mesmo tempo que o direito da sociedade sobre este ltimo. Esse direito do homem pobre deve desembocar em um auxlio pelo trabalho. Assim, e este ponto marca o inacabamento do programa revolucionrio, o direito ao trabalho no afirmado: a interveno do Estado deve permanecer indireta, a idia fundamental a de que o livre acesso ao mercado de trabalho que deve permitir resolver o problema da falta de emprego. nesse quadro que se deve compreender a lei Le Chapelier, que suprime as corporaes. Mas j que a liberdade do trabalho era tida como a condio necessria e suficiente para a resoluo do problema da pobreza involuntria, a mendicncia voluntria torna-se um delito social, e reencontramos assim o aspecto repressivo. Do outro lado do Canal da Mancha, o incio do sculo XIX marcado pelo questionamento das leis sobre os pobres, segundo um processo que se estender por uns quarenta anos, e no qual os economistas vo desempenhar um papel essencial. O ano de 1795 havia marcado um momento de passagem na histria das leis sobre os pobres, com a lei de Speenhamland instaurando um sistema de renda mnima, repousando sobre uma ajuda em funo da estrutura da famlia e do preo do trigo, complementar s eventuais rendas do trabalho. Se a lei foi muito popular no incio, seus efeitos perversos apareceram pouco a pouco, de modo que, segundo Polanyi (1944), o resultado da Speenhamland, que se propunha impedir a proletarizao do povo, foi simplesmente a pauperizao das massas, que no caminho perderam quase toda forma humana. Tais efeitos negativos foram continuamente denunciados pelos economistas da poca. De fato, o fim do sculo XVIII e o incio do XIX marcam um perodo de passagem na histria do pensamento econmico, com a emergncia da economia clssica, que funda o paradigma de referncia da cincia econmica hoje dominante. Esse pensamento repousa sobre uma nova concepo da riqueza, ela prpria fundada sobre uma nova concepo do trabalho: passa-se, ento, de uma concepo com predominncia moral, a uma concepo mais propriamente econmica. Como nota Arendt em seu livro Condio do Homem Moderno, Adam Smith (1776) marca, assim, o segundo momento de reabilitao do trabalho na histria

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do Ocidente moderno. Depois de Locke, que faz dele o fundamento da propriedade, Smith abandona a concepo, ainda bem presente, do trabalho como sinal da maldio bblica e conseqncia da excluso da esfera da riqueza (na ordem tradicional, os ricos no trabalham), para fazer dele, ao contrrio, o fundamento da riqueza com a teoria do valor trabalho. Para que ele possa se desenvolver plenamente, o trabalho deve ser submetido s leis do mercado. Ora, como salientam, quarenta anos depois de Smith, Malthus e Ricardo as duas figuras de proa da economia clssica no incio do sculo XIX a lei de Speenhamland obstrui o livre funcionamento do mercado de trabalho, e contribui assim para manter e at mesmo agravar a pobreza que ela deve supostamente combater. Sob injrias, a lei abolida em 1834.

A idade do pauperismo
Depois da virada liberal, passa-se, progressivamente, para outra problemtica. Com efeito, o desenvolvimento da industrializao decepcionar as esperanas otimistas quanto resoluo do problema da pobreza: a misria, longe de diminuir, parece, ao contrrio, aumentar. pobreza clssica, resduo composto dos desafiliados da ordem tradicional, vai suceder uma misria macia, rapidamente percebida como a conseqncia direta do funcionamento do novo sistema econmico: a fbrica produzindo dois artigos, conforme uma boutade inglesa, algodo e pobres. Mas o que importa que ao lado do miservel desprovido de trabalho, aparece o trabalhador miservel, cujo salrio baixo demais no permite levar uma existncia decente. O pauperismo est duplamente no cerne da nova questo social, j que resulta da nova ordem econmica e social e, em revanche, ameaa tal ordem. , evidentemente, Marx quem salienta com mais nfase tal contradio, diagnosticando o crescimento do exrcito industrial de reserva e a pauperizao das classes trabalhadoras. O sculo XIX (que v o nascimento da economia poltica e da sociologia modernas) o perodo no qual as esferas econmica, social e poltica se diferenciam, devido principalmente s duas revolues (industrial e poltica) evocadas acima. Essa diferenciao marcada, na verdade, por conflitos; de modo bem simplificado, durante esse perodo a economia trabalha contra a sociedade o desenvolvimento industrial acarretando a misria que ameaa a ordem social e a poltica ter como objetivo resolver essa contradio fundamental, seja pela revoluo social (o que remete s diferentes formas de socialismo), seja de modo mais pragmti-

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co, a Questo Social (o termo aparece nessa poca) estando no cerne das preocupaes tanto dos reformadores quanto dos conservadores. Tal tenso entre a via revolucionria e a via mais pragmtica bem ilustrada pela Revoluo de 1848, na Frana. Esta desemboca, com efeito, em importantes debates sobre o direito ao trabalho (decente), soluo da questo social para os eleitos radicais da nova Assemblia (Donzelot 1984, Rosanvallon 1995). Para estes ltimos, o direito ao trabalho decorre diretamente dos direitos do homem, e marca, portanto, a realizao do programa da Revoluo Francesa. Para os liberal-conservadores, ao contrrio, cujas grandes figuras na Assemblia so Thiers e Tocqueville, o direito ao trabalho no pode ter nenhum estatuto jurdico. Ele remete a um direito social, um direito crdito em face da sociedade, que distingue os indivduos segundo suas caractersticas socioeconmicas, quando o nico direito existente o direito civil, um direito autorizao, que se aplica a todos sem distino. Alm disso, como bem assinalou Tocqueville, atrs do direito ao trabalho se projeta a sombra do socialismo, o que ser tambm fortemente salientado por Marx em A Luta de Classes na Frana. Tais debates terminaro, na verdade, com a vitria dos liberal-conservadores, sancionada pelo advento do Segundo Imprio. At o fim do sculo , pois, uma poltica social sem o Estado que dominar (Castel 1995: 217), marcada pela assistncia personalizada aos indigentes e a patronagem sobre a classe operria, das quais Le Play foi um dos grandes promotores franceses na poca. preciso, ento, esperar a virada do sculo para que apaream novos paradigmas de representao e de ao.

A inveno do desemprego e a idade de ouro da economia


a inveno do desemprego que marcar esse aparecimento. na virada do sculo que se elabora, progressivamente, uma nova categoria de representao, mas preciso esperar os anos 30 para que ela se torne plenamente operatria no quadro de um novo paradigma da cincia econmica. Como bem salientam vrios autores, o aparecimento do desemprego resulta de uma inveno e no de uma simples tomada de conscincia de uma nova realidade. Com efeito, o desemprego bem mais do que o novo nome de uma realidade muito antiga, a falta de trabalho, que teria adquirido dimenses particularmente importantes com a industrializao. Ele remete, antes, a uma categoria de ao, elaborada pelos reformadores sociais, e com isso se coloca inteiramente na perspectiva da interveno pblica.

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As transformaes da relao salarial e a racionalizao do mercado de trabalho


Pode-se, claro, vincular a emergncia da categoria de desemprego evoluo dos contextos econmico e social da poca. O fim do sculo XIX foi marcado por uma transformao progressiva da relao salarial. Esta, tanto na Inglaterra quanto na Frana, embora segundo modalidades diferentes (urbanas no primeiro pas, rurais no segundo), bem pouco estabilizada. As empresas defrontam-se especialmente com uma rotatividade bastante expressiva, que as coloca sob a ameaa de penria de mo-de-obra em certo perodo, notadamente na Frana onde a pluriatividade (muitos operrios so tambm agricultores) ainda muito difundida (Noiriel 1984). Simetricamente, essa fraca ligao com a empresa se traduz para os operrios em uma forte precariedade que os deixa merc da menor desacelerao conjuntural. A relativa estabilizao do assalariado ser efetuada, primeiramente, por uma construo jurdica, refletindo em parte uma nova realidade que a das grandes empresas. concepo do direito civil, que faz do contrato de trabalho um simples contrato de troca entre dois indivduos (que a economia clssica repete ao fazer do trabalho um bem e servio que se troca em qualquer mercado), suceder a do direito do trabalho, que inscreve a relao de trabalho no tempo, e faz dele um vnculo de subordinao entre um indivduo e uma entidade coletiva, a empresa. Aparece, ento, o emprego como inscrio social e jurdica da participao dos indivduos na produo das riquezas, sendo que o desemprego poder ser definido como seu negativo. A inveno do desemprego nesse contexto resulta tambm de uma vontade de racionalizar o funcionamento do mercado de trabalho, nos quadros do interesse na convergncia das preocupaes sociais (o problema da pobreza) e produtivistas (assegurar uma mo-de-obra estvel e atuante para a indstria). Isso se traduzir, notadamente na Inglaterra, pela instalao de escritrios de emprego cujo papel , antes de tudo, fazer a triagem entre os bons e os maus sem emprego. Os primeiros so os trabalhadores aptos desprovidos temporariamente de emprego devido m conjuntura econmica. Estes devem ser ajudados. Os segundos no so empregveis ou so preguiosos, e dependem, por isso, da assistncia ou da represso. Continua-se fazendo ainda classificaes de indivduos, mas reconhece-se que a situao de alguns deles remete no a suas caractersticas prprias (defeitos ou atitudes), mas ao funcionamento do conjunto do sistema.

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O desemprego como categoria econmica e estatstica


A obra de Marshall, o grande economista ingls do perodo, bastante envolvido nos debates sociais de sua poca, desempenha, desse ponto de vista, um papel importante (Mansfield, Salais e Whiteside 1994). Ele se esfora para mostrar, apoiado em estatsticas, que contrariamente opinio dos socialistas e de numerosos reformadores, o salrio por cabea teria crescido ao longo do sculo XIX, de modo que o empobrecimento das classes trabalhadoras como resultante necessria do desenvolvimento do capitalismo industrial uma idia falsa. Quanto aos indivduos desprovidos de emprego, o conceito de produtividade marginal, central no paradigma da economia neoclssica que ele contribui para fundar, permite distinguir os empregveis e os no empregveis. Estes ltimos so aqueles cuja produtividade fraca demais para que possam ser empregados com salrio corrente, mesmo de subsistncia, e que dependem, portanto, da assistncia, para as desvantagens que no podem ser modificadas, ou, para a maioria, da poltica de formao, destinada a aumentar seu capital humano. Os prprios empregveis podem se encontrar sem emprego, devido a reviravoltas conjunturais. Beveridge (1909) quem completar a elaborao da categoria de desemprego, ao distinguir as suas diferentes causas (sazonal, conjuntural cclica ou estrutural de inadequao). Passa-se, ento, de uma coleo de indivduos os pobres, os indigentes ou os desempregados para um fenmeno macrossocial, o desemprego. O todo no igual soma das partes: no por acaso se, na Frana na mesma poca, um durkheimiano, Lazard, quem define o desemprego como um fato social irredutvel aos indivduos que o compem (Topalov 1994). O desemprego ser objeto de mensuraes estatsticas, a princpio no quadro dos censos (o de 1896 o primeiro onde aparecem os desempregados na Frana), depois, a partir dos anos 30, nos Estados Unidos, por sondagens, graas ao desenvolvimento desta tcnica. o trabalho estatstico que permitir dar realidade a esse conceito, e conferir a ele, ao mesmo tempo, um carter operatrio. O desemprego, ento, tornar-se- uma categoria de referncia dos diferentes atores, servindo-lhes para ajustar suas interaes. Como salienta Desrosires,
A realidade aparece como o produto de uma srie de operaes materiais de inscries [que constituem] o objeto de investimentos [...]. Esses investimentos s ganham sentido em uma lgica de ao que engloba a lgica aparentemente cognitiva da medida [estatstica]. Se uma coisa medida vista

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como relativa a uma tal lgica, ela , a um s tempo, real, j que essa ao se pode apoiar sobre ela (o que um bom critrio de realidade) e construda, no quadro dessa lgica (1993:21).

Desemprego e interveno pblica


No plano da interveno pblica, a inveno do desemprego dar lugar, antes de tudo, indenizao, criada pouco antes da Primeira Guerra Mundial na Inglaterra. A assimilao do desemprego a um risco social deve ser vinculada sua concepo estatstica e macrossocial. Ela deve ser situada no quadro do novo paradigma que surge no fim do sculo e nasce, no contexto francs, da aliana de uma ideologia muito marcada pelo durkheimianismo, o solidarismo, e uma tcnica, o seguro (Ewald 1986). O solidarismo, teorizado por Lon Bourgeois, insiste no fato de que o homem , desde o seu nascimento, um devedor da associao humana. O seguro social, por seu lado, permitir conferir uma realidade a essa solidariedade sem cair no socialismo, resolvendo assim a equao poltica do sculo XIX. Como nota Ewald, o seguro permite a cada um beneficiar-se das vantagens do todo, deixando-o livre para existir como indivduo. Ele parece reconciliar esses dois termos antagnicos que so sociedade e liberdade individual (1986:177). Os anos 30 permitiro o acabamento da construo do desemprego como categoria operatria, fazendo dele um alvo prioritrio da poltica econmica. A obra do economista Keynes (1936) central desse ponto de vista, j que funda um novo paradigma em cujo quadro se justifica a interveno pblica, ao mesmo tempo que so definidas suas modalidades de ao. A grande fora do keynesianismo de, simultaneamente, reconciliar o econmico e o social, que o sculo XIX pensava contraditrios. Como resume Rosanvallon (1995:159), a partir dos anos 30, a idia de direito ao trabalho ia progressivamente se dissolver na perspectiva keynesiana das polticas pblicas de estmulo da atividade econmica. Beveridge (1944) quem reintegra essa dimenso econmica no programa mais global do Estado providncia, que se torna o quadro de referncia de todos os pases ocidentais aps a Segunda Guerra. Os Trinta Gloriosos (expresso criada por Jean Fourasti, referindo-se aos anos de expanso econmica entre 1945 e 1975) marcam, assim, o reino das polticas de pleno emprego, ao mesmo tempo que a idade de ouro da cincia econmica, que pensa ter encontrado as receitas que permitem obter um crescimento estvel e infinito.

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Desconstruo da categoria de desemprego e abalo da cincia econmica


Vrios indcios levam a pensar que se assiste hoje a um processo em muitos aspectos inverso ao que acaba de ser descrito, e ao ressurgimento de problemticas que lembram as da idade da pobreza e do pauperismo. Essa desconstruo do desemprego pode ser delimitada nos contextos americano e europeu. Ela contribui para o questionamento da posio dominante da economia entre as cincias sociais, e, notadamente, como quadro de referncia da ao pblica.

Algumas lies da experincia americana


A clara diferena entre os nveis de desemprego na Europa e nos Estados Unidos poderia fazer pensar que este ltimo no tem problemas com o mercado de trabalho. Entretanto, numerosos estudos indicam que o desemprego global, tal como medido, no pode ser um bom indicador da realidade que ele supostamente representa. Deve-se recordar aqui que, segundo a definio estatstica do Bureau International du Travail (BIT), aceita pelo conjunto dos pases, preciso, para ser classificado como desempregado, no ter trabalhado uma nica hora no curso da semana da pesquisa, procurar ativamente um emprego e estar imediatamente disponvel. Pode-se criticar o arbitrrio inevitvel de tal definio, da qual alguns critrios so notadamente frouxos (o que significa procurar ativamente um emprego ou estar imediatamente disponvel?). Mas o problema se coloca mais particularmente quando numerosos sem emprego no so contabilizados entre os desempregados: , especialmente, o caso dos desempregados desencorajados, que desistiram de procurar ativamente, sem esperanas de encontrar um emprego decente, e que, conseqentemente, recorrem a outros meios de subsistncia. No nvel dos menos qualificados, a queda da populao ativa foi notvel ao longo das dcadas, e Freeman (1995) salienta que seria preciso levar em conta at mesmo a populao carcerria, muito importante nos Estados Unidos, quando se comparam as performances americana e europia no mercado de trabalho. Simetricamente, algumas pessoas so contabilizadas como tendo um emprego, mesmo quando sofrem presso para alterar o nmero de horas que querem trabalhar. Como tais fenmenos se ampliam, o Ministrio americano do trabalho definiu uma srie de indicadores complementares simples taxa de desemprego padro, para

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levar em conta os desempregados desencorajados, as pessoas em tempo parcial no escolhido, como tambm a parte dos desempregados de longa durao. Tal declnio em vrias taxas de desemprego marca uma primeira forma de desconstruo da categoria de desemprego, aqui como categoria estatstica. Alm disso, o que mais fundamental, o desemprego no est mais no cerne da questo social nos Estados Unidos. Basta salientar a coexistncia ali do que considerado como pleno emprego (uma taxa de desemprego inferior, no incio de 1997, a 5%) e problemas sociais importantes. Isto resulta do fato que, simetricamente, o emprego no , ou no mais, condio suficiente da integrao social, como se pensava no paradigma beveridgiano. Desde o incio dos anos 80 as desigualdades aumentaram consideravelmente devido queda, no apenas em termos relativos, da renda dos menos qualificados. No total, nesse pas, desemprego e pobreza coincidem cada vez menos: no incio dos anos 90, 20% dos trabalhadores tinham um nvel de renda que os colocava abaixo do limiar de pobreza (formando a categoria dos working poors), enquanto, simetricamente, um grande nmero de beneficirios da ajuda social (os welfare recipients), no entanto aptos, no esto qualificados como desempregados. Essas duas categorias remetem a paradigmas que lembram, em muitos aspectos, as representaes que precederam a inveno do desemprego. Assim, com o working poor, reencontra-se a conjuno do trabalho e da misria que est no fundamento do pauperismo. Do mesmo modo, com os programas do Workfare, por oposio ao Welfare, que condicionam a assistncia social a uma contrapartida em trabalho, reencontra-se a velha dialtica tradicional assistncia-represso no tratamento da pobreza, de tal modo que o pastor Jesse Jackson pde dizer que a guerra contra a pobreza, surgida nos anos 60, deu lugar hoje a uma guerra contra os pobres.

Algumas lies da experincia europia


Dada a persistncia de uma taxa de desemprego muito elevada, a situao europia mostra-se, em muitos aspectos, bem diferente da dos Estados Unidos. Mais do que nunca, o desemprego parece estar no cerne da questo social nos pases da Europa continental. No entanto, a permanncia da categoria desemprego oculta evolues muito importantes das representaes e das modalidades de ao, indissociavelmente ligadas. No mbito das modalidades de intervenes, assistiu-se a uma pas-

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sagem em dois tempos. Passou-se da poltica de regulao macroeconmica de pleno emprego s polticas especficas do emprego que reagrupam as intervenes diretas no mercado de trabalho visando reduzir seus desequilbrios , e depois, cada vez mais, s polticas de insero, que ultrapassam a simples dimenso profissional da integrao social. Essas passagens se traduzem, no plano das categorias de representao e de ao, pela passagem do desemprego, tomado em sua globalidade, aos pblicos especficos de desempregados (os jovens, os desempregados de longa data principalmente), e depois aos excludos. V-se que esse processo o inverso daquele que desembocou na inveno do desemprego. Esta, como salientamos, consistiu, notadamente, em superar a tipologia dos indivduos em funo de suas caractersticas prprias, para passar a um outro plano de anlise, e a uma entidade abstrata macrossocial. O recurso aos grupos-alvo da interveno pblica no mbito central, e ainda mais, a prpria desconstruo desses grupos considerados como heterogneos demais no plano local os agentes locais do emprego recorrendo a seus prprios critrios de classificao para identificar e orientar os desempregados (cf. Demazire 1995) , marcam o retorno da localizao e da individualizao da interveno pblica. Esta desemboca em uma concepo em que so, antes de tudo, as caractersticas dos indivduos que explicam sua dificuldade de insero, e no uma disfuno do sistema econmico e social. O forte retorno do conceito de empregabilidade como referncia da interveno pblica (Gazier 1990) bastante sintomtico desse ponto de vista. interessante notar que esse conceito tinha uma conotao predominantemente mdica nos Estados Unidos ao longo dos anos 60.

Crise do desemprego e crise da cincia econmica


comum observar que o grande aumento do desemprego na Europa marca um certo fracasso dos economistas, incapazes de dar explicaes inteiramente convincentes e unnimes para esse fenmeno. De fato, , na minha opinio, o prprio abalo da categoria de desemprego que torna frgil a posio dominante da economia, e mais precisamente, da macroeconomia. Como no sculo XIX, parece que se vive hoje um perodo em que as foras econmicas ameaam a coeso social. Tanto a mundializao como o progresso tcnico parecem exercer uma presso muito forte no sentido de um crescimento das desigualdades no seio dos pases industrializa-

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dos. As esferas econmica e social parecem entrar novamente em contradio. Ora, a cincia econmica, se permite (mais-ou-menos) descrever as foras atuantes, no , no momento, capaz de fornecer solues para limitar os efeitos perversos desse processo, e muito menos para revertlo. Alm disso, a sua prpria autonomia que por vezes tomou o aspecto de hegemonia sectria que questionada. Para se compreender o desemprego de longa durao e a excluso, no se pode dissociar as dimenses econmicas das outras dimenses sociais. Somente a economia no bastaria para dar as chaves da resoluo da nova questo social. Se olharmos mais de perto, pareceria que a crise do desemprego no abala apenas a economia, mas tambm uma certa sociologia. Com efeito, para alm do desemprego, o conjunto das categorias macrossociais seria questionado pelas mutaes sociais em ao. Assim, segundo Rosanvallon (1995), o fenmeno da excluso, dada a grande heterogeneidade dos indivduos que ele afeta, ilustra o fato de que, no so mais identidades coletivas que preciso descrever, e sim percursos individuais (1995:209). O autor acrescenta, ainda, que a observao estatstica clssica inadequada para a compreenso dos fenmenos de exluso (1995:202). Generalizada para o conjunto dos fenmenos sociais, essa posio desemboca no questionamento da sociologia que repousa sobre a utilizao de categorias notadamente estatsticas macrossociais (em primeiro plano, as categorias socioprofissionais), ou seja, os procedimentos tanto de inspirao durkheimiana quanto marxista. Assim como para a macroeconomia, percebe-se, porm, os perigos polticos do questionamento da macrossociologia: a anlise dos problemas sociais remetida das caractersticas e comportamentos individuais, e a prpria noo de questo social, no sentido em que definimos aqui, que perde grande parte de sua pertinncia.

Traduo: Eloisa Arajo Ribeiro Reviso tcnica: Marcio Goldman e Silvia Nogueira

Recebido em 25 de novembro de 1997 Aprovado em 21 de maio de 1998

Jerme Gauti professor-adjunto de economia na cole Normale Suprieure de Paris (Ulm) e pesquisador-associado do Centre de tude de lEmploi. Publicou Les Politiques de lEmploi (1993) e Cot du Travail et Emploi (1998). E-mail: jgautie@elias.ens.fr

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Notas

* Este texto foi originalmente apresentado no seminrio Cincias Sociais, Estado e Sociedade, realizado em setembro de 1997, e organizado pela cole Normale Suprieure e o PPGAS/MN/UFRJ.

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Resumo

Abstract

A categoria de desemprego fruto de uma construo social, estatstica e jurdica que se pode fazer recuar, na Europa, ao fim do sculo XIX e incio do XX. Nasceu de uma reformulao da questo social que se articulava em torno da noo de pobreza, at o fim do sculo XVIII, e de pauperismo, no sculo XIX. A noo macrossocial de desemprego encontra-se no cerne de um novo paradigma de representao e de ao, que tem seu acabamento no programa de Beveridge de busca do pleno emprego nas sociedades democrticas do ps-guerra. A partir dos anos 60, assiste-se a um processo de desconstruo progressiva da noo de desemprego, em alguns aspectos simtrico ao que deu lugar inveno do desemprego. Esse processo fragiliza o discurso econmico, que fundara sua legitimidade, ao longo do ps-guerra, sobre o sucesso das polticas de pleno emprego.

The category of unemployment is the product of a social, statistical and juridical construction which can be traced to a period between late 19th and early 20th century Europe. It emerged from a reformulation of the social question which turned until the end of the 18th century on the notion of poverty, and in the 19th century on one of pauperism. The macro-social notion of unemployment is subsequently found at the core of a new paradigm of representation and action, one which culminates in Beveridges program for full employment in post-war democratic societies. From the 1960s, we witness a progressive deconstruction of the notion of unemployment, a process in some aspects symmetrical to that which led to the invention of unemployment. This process undermines an economic discourse which has based its post-war legitimacy on the success of full employment policies.