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ARTIGOS

Da biodiversidade biotecnologia: a nova fronteira da informao*


INTRODUO A informao ocupa um lugar cada vez mais proeminente nas sociedades contemporneas. A emergncia de uma sociedade da informao associa-se a um espectro amplo e diverso de transformaes, dentre as quais se destacam aquelas que caracterizam a configurao de um novo paradigma tcnico-econmico, baseado no desenvolvimento de um conjunto de tecnologias genricas e na adoo de novos formatos organizacionais. As chamadas novas tecnologias compreendem um conjunto de aplicaes de descobertas cientficas, cujo ncleo central consiste no desenvolvimento de uma capacidade cada vez maior de tratamento da informao, bem como de sua aplicao direta no processo produtivo: seja de informao simblica, por meio da comunicao inteligente entre mquinas ou por mquinas, como na microeletrnica e na informtica; seja ainda da informao da matria viva, por intermdio da engenharia gentica, base das biotecnologias avanadas. No caso das biotecnologias, a diversidade biolgica e gentica matria-prima bsica para os avanos que se observam nessa rea, sendo transformada de mero recurso natural em recurso informacional. Verifica-se, por outro lado, desigual distribuio espacial de recursos biogenticos e de recursos cientfico-tecnolgicos. Enquanto a biodiversidade encontra-se majoritariamente situada em pases em desenvolvimento (localizados nos trpicos, ao Sul), os conhecimentos que fundamentam as modernas biotecnologias esto amplamente concentrados em pases de economia avanada (do Norte). O controle de informaes estratgicas, bem como das "tecno-cincias" que permitem agregar valor a essas informaes ao agregarem valor aos novos produtos e processos a partir da gerados , passa ento a ocupar um dos centros de disputa e de conflito no jogo de foras polticas e econmicas internacionais. Tal controle pode ser exercido tanto com o domnio do acesso aos recursos da biodiversidade, quanto por intermdio de instrumentos de proteo de direitos propriedade intelectual, seja sobre as modernas biotecnologias, seja sobre os conhecimentos tradicionais de populaes locais. Partindo dessas consideraes, este artigo explora dois conjuntos de argumentos: 1) o de que a questo da biodiversidade deixa hoje de ser uma questo apenas ecolgica, ou cientfico-tecnolgica, para assumir tambm uma dimenso geopoltica; 2) o de que a "informacionalizao" e a privatizao da vida constituem duas facetas desse mesmo processo.

Sarita Albagli

Resumo
Discute-se a emergncia recente da problemtica da biodiversidade, de modo associado com a passagem de um paradigma tecno-econmico intensivo em energia fssil e recursos naturais para um outro baseado em informao e no uso crescente de cincia e tecnologia no processo produtivo. Nesse contexto, por intermdio das biotecnologias avanadas que se busca agregar valor biodiversidade no mercado globalizado, valorizando-se no os organismos vivos em si, mas a informao gentica neles contidas. Palavras-chave Biodiversidade; Informao; Cincia; Tecnologia; Biotecnologia.

* Artigo elaborado a partir da tese de doutorado Dimenso Geopoltica da Biodiversidade , desenvolvida com o apoio financeiro do WWF Fundo Mundial para a Natureza e aprovada sem novembro de 1997, no Programa de PsGraduao em Geografia da UFRJ. Um resumo do mesmo foi apresentado durante o III Enacib, realizado em setembro de 1997, no Rio de Janeiro.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 7-10, jan./abr. 1998

Da biodiversidade biotecnologia: a nova fronteira da informao

DA BIODIVERSIDADE BIOTECNOLOGIA A questo da biodiversidade desponta dentre os temas ambientais planetrios nos anos 80, juntamente com outras questes ambientais de alcance transfronteira, tais como a destruio da camada de oznio, a mudana climtica global associada ao efeito estufa, a poluio dos ambientes martimos e a devastao das florestas1. O conceito de biodiversidade inclui todos os produtos da evoluo orgnica, ou seja, toda a vida biolgica no planeta, em seus diferentes nveis de gens at espcies e ecossistemas completos , bem como sua capacidade de reproduo. Corresponde "variabilidade viva", ao prprio grau de complexidade da vida, abrangendo a diversidade entre e no mbito das espcies e de seus hbitats2. A diversidade da vida elemento essencial para o equilbrio ambiental planetrio, capacitando os ecossistemas a reagirem melhor s alteraes sobre o meio ambiente causadas por fatores naturais e sociais, considerando que, sob a perspectiva ecolgica, quanto maior a simplificao de um ecossistema, maior a sua fragilidade. A biodiversidade oferece tambm condies para que a prpria humanidade adapte-se s mudanas operadas em seus meios fsico e social e disponha de recursos que atendam a suas novas demandas e necessidades. Historicamente, as reas de aproveitamento de recursos genticos e biolgicos tm sido inmeras, destacando-se a alimentao, a agricultura e a medicina, dentre outras aplicaes. Em linhas gerais, duas grandes motivaes contriburam para a emergncia recente da problemtica da perda de biodiversidade na cena internacional e para determinar o seu carter estratgico. Uma delas relaciona-se ao aumento da percepo, pelos cientistas e por crescentes segmentos da sociedade em geral, a respeito da urgncia e da importncia de se tomarem medidas de maior alcance visando a resguardar a existncia das diferentes formas de vida na Terra.

A outra motivao, e talvez a mais fundamental, deve ser compreendida no contexto da passagem de um paradigma tecno-econmico intensivo em recursos naturais para um outro baseado em informao e no uso crescente de cincia e tecnologia no processo produtivo. Nesse contexto, a motivao determinante para o recente alarde em torno da questo da biodiversidade vem sendo a possibilidade, atravs do avano da fronteira cientfico-tecnolgica, de manipulao da vida ao nvel gentico, potencializando largamente seus usos e aplicaes e ampliando o interesse de importantes segmentos econmicos e industriais na biodiversidade como capital natural de realizao futura. Dessa perspectiva, principalmente como matria-prima das biotecnologias avanadas que a biodiversidade assume hoje um carter estratgico, valorizando-se nem tanto a vida em si, mas a informao gentica nela contida. A biodiversidade investe-se assim de um duplo significado: enquanto elemento essencial de suporte vida e enquanto reserva de valor futuro. A INFORMACIONALIZAO DA VIDA De modo geral, o conceito de biotecnologia pode incluir "qualquer tcnica que utilize organismos vivos (ou partes de organismos), com algum dos seguintes objetivos: produo ou modificao de produtos; aperfeioamento de plantas ou animais e descoberta de microrganismos para usos especficos"3. No incio da dcada de 70, a partir do desenvolvimento da tcnica do ADN* recombinante, permitindo a transferncia de material gentico entre organismos vivos atravs de meios bioqumicos, passaram a existir dois conceitos de biotecnologia: a biotecnologia tradicional e a biotecnologia moderna. Esta ltima est associada possibilidade de obteno de produtos e substncias atravs das novas tcnicas genticas, e no s do cruzamento de espcies j existentes na natureza.

H cada vez maiores indcios de que boa parte das doenas possuem forte componente gentico. Os avanos cientficos nesses campos motivam grandes esperanas de que possam contribuir para prevenir ou combater doenas e disfunes at ento causadoras de grandes males humanidade e para multiplicar a oferta de alimentos de modo geral, do mesmo modo que prometem elevados ganhos econmicos com os novos produtos da gerados. A partir da convergncia das cincias da biologia molecular, qumica e gentica, abre-se a possibilidade de no s desvendar os mistrios da herana gentica, como tambm de manipul-la, o que faz com que o sculo XXI seja desde j considerado a era do gen ou do paradigma biotecnocientfico4. O Projeto Genoma Humano, iniciado em 1990, envolvendo equipes cientficas de vrios pases, com o objetivo de mapear e analisar todo o cdigo gentico humano, o mais ambicioso nesse sentido. S para se ter uma idia dos interesses a envolvidos, o Projeto Genoma custou, at agora, mais de 2 bilhes de libras, prometendo gerar, ao final da primeira dcada do prximo sculo, mais de 60 bilhes de dlares em vendas de medicamentos, o que representa metade de todas as vendas da indstria farmacutica em 1992. Em 1991, porm, quando os Institutos Nacionais de Sade dos Estados Unidos registraram a patente de mais de 300 gens com funes ainda desconhecidas da cincia, as reaes negativas a essa medida, em outros pases, prenunciavam um verdadeiro conflito internacional sobre direitos comerciais sobre o ADN humano, ameaando todo o esforo de colaborao cientfica internacional nessa. E, dada a complexidade e os elevados custos hoje envolvidos na atividade cientfica de ponta, apenas os grandes agentes econmicos possuem condies para desenvolv-la, garantindo-lhes assim o direito de apropriao de seus resultados.

* O ADN, cido desoxirribonucleico, ou DNA em ingls, a substncia responsvel pela informao hereditria contida nos gens; ou seja, o mensageiro molecular da herana, onde esto quimicamente inscritas as informaes genticas dos seres vivos.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 7-10, jan./abr. 1998

Da biodiversidade biotecnologia: a nova fronteira da informao

Esse avano da fronteira cientficotecnolgica tem, portanto, implicaes de toda ordem e, como assinalado por Tom Wilkie5, referindo-se ao Projeto Genoma, "a primeira questo a considerar a do manejo desse conhecimento: quem tem direito de possuir informao sobre o ADN humano e quem deve ter acesso a ela?". A PRIVATIZAO DA VIDA Conforme lembrado por Santos6, "a matria viva pode ser submetida propriedade corprea, pblica ou privada [por exemplo, atravs da propriedade sobre o resultado de uma colheita], e propriedade intelectual.", sendo esta ltima exercida por um prazo determinado e de acordo com a legislao estabelecida em dado territrio, a qual obedece princpios gerais internacionalmente definidos. Desse modo, "patentes vm sendo concedidas para inovaes tecnolgicasrelacionadas com o todo ou parte de seres vivos, sejam estes microrganismos, plantas ou animais (transformados pela engenharia gentica ou no), assim como para genes ou parte destes"7, abrangendo produtos, seus usos e processos de obteno. Os direitos de propriedade intelectual sobre seres vivos ou material biolgico dizem respeito informao contida nos gens do organismo e no ao organismo em si, diferenciando-se da propriedade fsica ou corprea de uma dada espcie de planta ou animal. Apesar dessa diferena, a propriedade intelectual sobre um ser vivo ou matria biolgica pode afetar o acesso ao mesmo (ou a alguma de suas partes), bem como o uso que dele se faz, j que possibilita ao pseudo-inventor o exerccio de direitos de monoplio, ainda que temporrio, sobre sua reproduo e comercializao, ou a cesso desse direito em troca da cobrana de royalties. Em 1871, pela primeira vez outorgou-se uma patente para um organismo vivo uma levedura livre de germes patognicos, aperfeioando o processo de fabricao da cerveja , a Louis Pasteur, na Frana. Alguns consideram que o marco jurdico internacional da concesso de patentes para organismos vivos, excluindo o homem, ocorreu quando da deciso da Suprema Corte Norte-Americana, em 1980, estabelecendo a patenteabilidade de microrga-

nismos engenheirados per se como fabricao ou composio da matria" (no caso, o patenteamento da bactria Pseudomonas, baseando-se no fato de que a bactria patenteada fora produzida em laboratrio, tendo como aplicao a degradao do leo cru)8. A partir da, houve crescimento vertiginoso dos pedidos de patente na rea de engenharia gentica ao nvel mundial, seguindo alis uma tendncia geral de endurecimento e padronizao dos mecanismos de proteo de direitos sobre a propriedade intelectual. O recente acordo Trade Related Intellectual Property Rights (TRIPs), firmado no mbito da Organizao Mundial do Comrcio (OMC), altamente abrangente no que se refere ao reconhecimento de direitos de propriedade intelectual nas reas biolgica e biotecnolgica. Utilizam-se hoje diferentes formas de proteo legal propriedade intelectual relativamente matria viva, tais como patentes de seqncias de DNA, patentes de microrganismos, patentes de cultivares e de animais transgnicos, alm de proteo de cultivares e de direitos do melhorista9. Patentes de seqncias de DNA permitem o patenteamento de cada caracterstica de um dado ser vivo de maneira independente, fazendo com que o mesmo possa ser objeto de diferentes patentes. Apesar das resistncias ao patenteamento de seqncias gnicas do ser humano, j ganha espao a possibilidade de patenteamento de gens humanos a partir de seu uso em pesquisas com fins teraputicos. Patentes de microrganismos, de origem animal ou vegetal, podem ser concedidas sua seqncia de DNA ou ao microrganismo per se, geralmente mas nem sempre de modo associado a um processo de gerao de um produto determinado. Patentes de cultivares no so concedidas a caractersticas isoladas, mas nova variedade viva como um todo, obedecendo a todos os requisitos da concesso de patentes de modo geral. Essa tendncia ao estabelecimento de mecanismos de proteo propriedade intelectual sobre seres vivos ou seus componentes vem gerando, no entanto, fortes controvrsias.

Uma primeira dificuldade reside na diferenciao entre um ser vivo natural e um produto biotecnolgico, ou entre uma descoberta e uma inveno, quando se trata de um produto gentico novo. Existe toda uma linha argumentativa segundo a qual as pesquisas biolgicas e da engenharia gentica geram, na verdade, descobertas e no invenes, j que nada mais fazem do que recombinar materiais genticos preexistentes, ou isolar substncias que ocorrem na natureza. Uma segunda dificuldade da aplicao das leis de propriedade intelectual nas reas biolgica e biotecnolgica consiste no atendimento ao requisito de plena descrio do objeto da patente, em particular quando se trata da descrio de todo ou de parte de um ser vivo (este problema menor em relao a processos e produtos biotecnolgicos)*. Fica assim comprometida a possibilidade de reproduo do invento. Um terceiro aspecto problemtico, associado ao anterior, refere-se ao cada vez mais freqente desrespeito ao requisito de aplicao industrial quando da solicitao de uma patente em biotecnologia, o que pode levar ao exerccio de monoplio sobre materiais genticos essenciais ao avano da pesquisa e do conhecimento cientfico nessa rea. Este problema tem sido recorrente no caso da solicitao de patenteamento de seqncias gnicas. O escopo e a delimitao do objeto da patente so tambm um ponto controvertido nesses casos, por exemplo quanto definio de que partes da estrutura fsica do gen devem ser patenteadas e sobre qual a abrangncia da patente concedida (um mesmo processo biotecnolgico poder gerar diferentes produtos, os quais podem ser, por sua vez, incorporados em outros tantos produtos).

* O Tratado de Budapeste (1977) procurou solucionar essa questo, pelo menos no que se refere aos microrganismos, estabelecendo um sistema internacional de depsitos de microrganismos, sob administrao da OMPI. No se cumpre, no entanto, com o requisito da descrio do invento; e ainda que o acesso a esses microrganismos seja restrito a fins de pesquisa, permanece o problema da segurana biolgica.

Ci. Inf., Braslia, v. 27, n. 1, p. 7-10, jan./abr. 1998

Da biodiversidade biotecnologia: a nova fronteira da informao

Alm dessas questes "tcnicas", a concesso de patentes nas reas biolgica e biotecnolgica envolve outros aspectos de ordem moral, poltica e econmica, mobilizando diferentes grupos de interesse e levantando distintos pontos de vista. Dado o carter cada vez mais estratgico que assumem as novas biotecnologias, o fluxo internacional de informaes e conhecimentos nessa rea tende a estar, na opinio de especialistas, sob o controle poltico dos pases de maior desenvolvimento cientfico-tecnolgico, ocorrendo de modo desfavorvel aos pases em desenvolvimento10. CONSIDERAES FINAIS A explorao e a manipulao da natureza e de seus recursos, de incio como simples matria-prima utilizada na construo de uma base material para as sociedades industrializadas, vem tambm hoje servindo como fonte para as experimentaes da cincia e tecnologia avanadas, dando origem fabricao de produtos de alta sofisticao e de elevado valor agregado no mercado mundial, como assim sintetizado por Becker11: "O novo modo de produzir redefine a natureza e as relaes sociedade-natureza. Por um lado, tende a se independentizar da base de recursos naturais utilizando menor volume de matriasprimas e de energia, mas, por outro, valoriza os elementos da natureza em um

outro patamar mediante o uso de novas tecnologias, sobretudo a biodiversidade fonte de informao crucial para a biotecnologia e a gua, como possvel matriz energtica. Em outras palavras, valoriza a natureza como capital de realizao atual ou futura." Considerando o fato de que, como parte do atual cenrio globalizado, acentua-se a tendncia apropriao privada de informaes e de conhecimentos, mediante instrumentos legais cada vez mais rigorosos de proteo propriedade intelectual, verifica-se que a natureza e pode-se dizer a prpria vida assim "virtualizada" em fragmentos microscpicos patenteveis, tornando-se passvel de privatizao pelos grandes agentes econmicos. No , portanto, a diversidade da natureza, ou da vida em si, o que vem sendo recentemente revalorizado. So as partculas genticas, ou a informao nelas contida, o que tem valor estratgico para as biotecnologias avanadas. Atravs do mapeamento da informao codificada em gens e das novas tecnologias de clonagem e engenharia gentica, possibilitam-se o desenvolvimento e a fabricao de produtos independentemente de seu territrio de origem. No se pode negar a contribuio que o desenvolvimento das modernas biotecnologias representam para a humanidade. No entanto, a apropriao privada (ainda que indireta) de recursos genticos, promovida pela proteo patentria, pode contribuir para restringir o acesso aos recursos biogenticos e, conseqentemente, aos benefcios advindos de seu uso; bem como para diminuir o fluxo e o intercmbio de material gentico, podendo afetar reas estratgicas, como a de medicamentos e a de segurana alimentar, particularmente quando se trata do patenteamento de plantas. preciso atentar para os possveis, mas ainda imprevisveis, impactos desses recentes desenvolvimentos cientfico-tecnolgicos sobre o meio ambiente e a sade humana e, particularmente, para as implicaes ticas e polticas da reduo da vida e de seus componentes a meras seqncias de informao passveis de apropriao por agentes privados.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. ALBAGLI, Sarita. Dimenso geopoltica da biodiversidade. Rio de Janeiro: UFRJ/Programa de Ps-Graduao em Geografia, 1997 (tese de doutorado).

2. WILSON, Edward O. Biodiversity. Washigton: National Academy Press, 1988. 3. RAMALHO, Yolanda M. Melo. Et alii. Biotecnologia: cenrio internacional e perspectivas para o Brasil. Rio de Janeiro:BNDES/ DEEST/AP, 1990. 204 p. 4. SCHRAMM, Fermin R. Paradigma biotecnocientfico e paradigma biotico. In: ODA, Leila M. (ed.) Biosafety of transgenic organisms in human health products. Rio de Janeiro: FIOCRUZ, 1996.

5. WILKIE, Tom. Projeto Genoma Humano: um conhecimento perigoso. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora, 1994. 6. SANTOS, Mrcio de M. Direitos de propriedade intelectual na rea biolgica: alguns pontos a serem considerados na preparao de legislaes nacionais. Workshop "Biodiversidade: Perspectivas e Oportunidades Tecnolgicas". Campinas, 29 de abril a 01 de maio de 1996. 7. Idem. 8. CRUZ, Murillo F. A norma do novo. Fundamentos do sistema de patentes na modernidade. Filosofia, Histria e Semitica. Rio de Janeiro: M.F.C., 1996. 9. VARELLA, M.D. Propriedade intelectual de setores emergentes: biotecnologia, frmacos e informtica: de acordo com a Lei no. 9.279, de 14-5-1996. So Paulo: Atlas, 1996. 10. BARBOSA, Denis & ARRUDA, Mauro F.M. Sobre a propriedade intelectual. Campinas: UNICAMP, 1990 (Projeto "Desenvolvimento Tecnolgico da Indstria e a Constituio de um Sistema Nacional de Inovao no Brasil"). 11. BECKER, Bertha K. Novos rumos da poltica regional: por um desenvolvimento sustentvel da fronteira amaznica In: BECKER, Bertha K. & MIRANDA, Mariana (orgs.) A geografia poltica do desenvolvimento sustentvel. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1997. Artigo aceito para publicao em 27-4-98.

From biodiversity to biotechnology: a new information frontier Abstract


This article analyses the recent emergence of biodiversity issue in the context of the decline of a techno-economical paradigme intensive in the use of fuel energy and natural resources and the emergence of a techno-economical paradigme based in the use of information, science and technology in the productive system. In such a context, it is through advanced biotechnologies that biodiversity has its value added in the globalized market, which does not valorize living organisms, but the information they contain. Keywords Biodiversity; Information; Science; Tecnhology; Biotechnology.

Sarita Albagli Sociloga. D.Sc. em geografia. Pesquisadora do CNPq/IBICT e professora do Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao (Convnio CNPq/IBICT - UFRJ/ECO). E-mail: albagli@omega.lncc.br

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