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JOHN LOCKE, ENSAYO SOBRE EL GOBIERNO CIVIL

EL PODER POLTICO El poder poltico consiste en el derecho de hacer leyes, con penas de muerte, y por ende todas las penas menores, para la regulacin y preservacin de la propiedad; y de emplear la fuerza del comn en la ejecucin de tales leyes, y en la defensa de la nacin contra el agravio extranjero Para entender rectamente el poder poltico, y derivarlo de su origen, debemos considerar en qu estado se hallan naturalmente los hombres todos, que no es otro que el de perfecta libertad para ordenar sus acciones, y disponer de sus personas y bienes como lo tuvieren a bien, dentro de los lmites de la ley natural, sin pedir permiso o depender de la voluntad de otro hombre alguno. DEL ESTADO DE NATURALEZA Todo poder y jurisdiccin es recproco, sin que al uno competa ms que al otro, no habiendo nada ms evidente que el hecho de que criaturas de la misma especie y rango, revueltamente nacidas a todas e idnticas ventajas de la Naturaleza, y al liso de las mismas facultades, deberan asimismo ser iguales cada una entre todas las dems, sin subordinacin o sujecin, a menos que el seor y dueo de ellos todos estableciere, por cualquier manifiesta declaracin de su voluntad, al uno sobre el otro, y le confiriere, por nombramiento claro y evidente, derecho indudable al dominio y soberana. Esta igualdad de los hombres segn la naturaleza, que es para l fundamento de esa obligacin al amor mutuo entre los hombres en que sustenta los deberes recprocos y de donde deduce las grandes mximas de la justicia y caridad. DE LA PROPIEDAD El trabajo empez dando ttulo de propiedad sobre as cosas comunes de la naturaleza, y cmo la inversin para nuestro uso lo limit; de modo que no pudo haber motivo de contienda sobre los ttulos, ni duda alguna sobre la extensin del bien que conferan. Derecho y conveniencia iban estrechamente unidos. Porque el hombre tena derecho a cuanto pudiere atender con su trabajo, de modo que se hallaba a cubierto de la tentacin de trabajar para conseguir ms de lo que pudiera valerle. Eso no dejaba lugar a controversia sobre el ttulo ni a intrusin en el derecho ajeno. Fcil era de ver qu porcin tomaba cada cual para s; y hubiera sido intil, a la, par que fraudulento, tomar demasiado o simplemente ms de lo fijado por la necesidad. DE LA ESCLAVITUD La libertad natural del hombre debe hallarse inmune de todo poder superior en la tierra, y no supeditada a la voluntad o autoridad legislativa del hombre, sino slo tener la ley de naturaleza por su norma. La libertad del hombre en sociedad consiste en no hallarse bajo ms poder legislativo que el establecido en la nacin por consentimiento, ni bajo el dominio de ninguna voluntad o restriccin de ninguna ley, salvo las promulgadas por aqul segn la confianza en l depositada. DEL PODER PATERNO La edad o la virtud pueden conferir a los hombres justa preferencia. Dotes y mrito preclaros acaso levanten a otros sobre el nivel comn. Unos por nacimiento, otros por alianzas o beneficios, pueden verse sometidos a determinadas observancias ante aquellos a quienes la naturaleza, la gratitud u otros respectos

hagan acreedores a ellas; y sin embargo todo lo apuntado es compatible con la igualdad en que todos los hombres se encuentran relativamente a la jurisdiccin o dominio de uno sobre otro, que tal es la igualdad de que all hable como adecuada para el menester de que se trataba, derecho igual que cada uno tiene a su natural libertad, sin sujetarse a la voluntad o autoridad de otro hombre alguno DE LA SOCIEDAD POLITICA O CIVIL La primera sociedad fue entre hombre y mujer, y dio principio a la de padres e hijos; y a sta, con el tiempo, se aadi la de amo y servidor. Y aunque todas las tales pudieran hallarse juntas, como hicieron comnmente, y no constituir ms que una familia, en que el dueo o duea de ellas estableca una especie de gobierno adecuado para dicho grupo, cada cual o todas juntas, ni con mucho llegaban al viso de "sociedad poltica", como veremos si consideramos los diferentes fines, lazos y lmites de cada una. DE LOS FINES DE LA SOCIEDAD Y GOBIERNOS POLTICOS La humanidad, pues, a pesar de todos los privilegios del estado de naturaleza, como no subsiste en l sino malamente, es por modo expedito inducida al orden social. Por ello es tan raro que hallemos a cierto nmero de hombres viviendo algn tiempo juntos en ese estado. Los inconvenientes a que en l se hallan expuestos por el incierto, irregular ejercicio del poder que a cada cual asiste para el castigo de las transgresiones ajenas, les hace cobrar refugio bajo las leyes consolidadas de un gobierno, y buscar all la preservacin de su propiedad. Eso es lo que les mueve a abandonar uno tras otro su poder individual de castigo para que lo ejerza uno solo, entre ellos nombrado, y mediante las reglas que la comunidad, o los por ella autorizados para tal objeto, convinieren. Y en esto hallamos el primer derecho y comienzos del poder legislativo y ejecutivo, como tambin de los gobiernos y sociedades mismas. LOS PODERES LEGISLATIVO, EJECUTIVO Y FEDERATIVO DE LA REPUBLICA Al poder legislativo incumbe dirigir el empleo de la fuerza de la repblica para la preservacin de ella y de sus miembros. Y pudiendo las leyes que habrn de ser de continuo ejecutadas y cuya fuerza deber incesantemente proseguir, ser despachadas en breve tiempo, no ser menester que el poder legislativo sea ininterrumpido, pues holgarn a las veces los asuntos; y tambin porque podra ser sobrada tentacin para la humana fragilidad, capaz de usurpar el poder, que las mismas personas a quienes asiste la facultad de legislar, a ella unieran la de la ejecucin para su particular ventaja, cobrando as un inters distinto del que al resto de la comunidad competiera, lance contrario al fin de la sociedad y gobierno. Los poderes, ejecutivo y federativo, aun siendo realmente distintos en s mismos porque el uno comprende la ejecucin de las leyes interiores de la sociedad sobre sus partes, y el otro el manejo de la seguridad de intereses pblicos en el exterior, con la consideracin de cuanto pudiere favorecerles o perjudicarles, se hallan, sin embargo, casi siempre unidos. El poder que cada individuo cedi a la sociedad al entrar en ella, jams podr revertir a los individuos mientras la sociedad durare, mas permanecer en la comunidad perennemente, porque sin ello no habra comunidad ni repblica, lo que fuera contrario al convenio original; as pues cuando la sociedad hubiere situado el legislativo en cualquier asamblea de varones, para que en ellos y sus sucesores prosiguiera, con .direccin y autoridad para el modo de determinacin de tales sucesores, el legislativo jams podr revertir al pueblo mientras tal gobierno durare, pues habiendo establecido el legislativo con poder para continuar indefinidamente, abandonronle su poder poltico y no est en sus manos recobrarle