Anda di halaman 1dari 86

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven

O HERDEIRO DO AMOR
HIS WEDDING-NIGHT HEIR

Sara Craven

A bela e virgem Cally Maitland se acostumou a viver fugindo desde que conseguiu escapar do casamento com o aristocrata ingls Nicholas Tempest. Mas Nicholas no vai deix-la partir enquanto eles no tiverem uma noite de npcias e um herdeiro!

Digitalizao: Ana Cris

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven Reviso: Ana Ribeiro

Sobremesa? ele perguntou, ao notar que ela havia terminado. Apenas caf preto. O mesmo para mim Nick sorriu brevemente para a garonete, que deixou cair os talheres sobre a grama. Coitada comentou Cally. Voc parece ter um efeito devastador sobre as mulheres. Nem sempre retrucou Nick. E certamente no sobre voc. Ah, mas isso no verdade, pensou Cally. Ou como me convenceu to facilmente a me casar com voc, contra meu bom senso? Voc est chamando muita ateno tambm acrescentou Nick. Cally ficou vermelha e desviou os olhos. Por favor... no fale coisas assim. No posso nem fazer um elogio? No no nosso tipo de acordo ela respondeu. Querida leitora, O que pode ter acontecido para que a pura e bela Cally Maitland se casasse com um aristocrata ingls e depois escapasse do compromisso? S que ele no vai deix-la desaparecer sem antes terem uma noite de npcias e um herdeiro! Agora leitora voc vai acompanhar essa apaixonante perseguio com um final surpreendente!

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven

CAPTULO I

Ela corria. Atirava-se por uma avenida, onde rvores criavam sombras grotescas sua frente. Sua respirao rasgava seus pulmes e suas pernas doam, mas no podia parar. Nem ousar olhar para trs. Tinha que correr. Tinha que... Cally Maitland sentou-se, ofegante, com o corpo molhado de suor, quando o repentino som do despertador invadiu seu subconsciente e a trouxe de forma chocante para a realidade de um novo dia. Meu Deus, pensou. O que fora aquilo? Mas j sabia a resposta. J tivera o mesmo sonho antes. Vrias vezes. O sol invadia o quarto por uma nesga da cortina surrada. Era um lindo dia de maio. Mas Cally sentiu um frio no ar e envolveu o corpo com os braos. Definitivamente hora de partir. Ela se levantou da cama, passando os dedos pelos desgrenhados cabelos castanho-claros cortados na altura do ombro. Olhou-se rapidamente no espelho e percebeu que estava com olheiras. Sentia-se como uma estranha em sua prpria pele, o que a atordoava. Um ser totalmente diferente da menina mimada e protegida que era dezoito meses antes. Aquela menina sumira para sempre. Mas no havia tempo para ter pena de si mesma, pensou, ajeitando os ombros. Kit ligara na noite anterior para marcar uma reunio de emergncia no Centro Infantil e no podia se atrasar. Ela pegou seu uniforme de trabalho e se dirigiu ao pequeno e mido banheiro improvisado num canto do sto no qual morava. Consider-lo um apartamento seria um senhor elogio, pensou Cally, enquanto achava graa de sua toalha ainda estar mida, desde a vspera. No era o tipo de aposento que sonhara para si. Mas era barato, alm de ser o ltimo lugar na Terra em que algum a procuraria. Esse era o grande e nico atrativo do local para ela. Mesmo assim, poderia virar as costas para o quarto a qualquer momento, sem se arrepender. Apesar de estranhamente no poder dizer o mesmo sobre Wellingford. Ela escolhera a cidade pela mesma razo que o apartamento. Era uma pequena e

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


desinteressante cidade comercial s margens de um rio sem graa. Um cenrio neutro no qual poderia desaparecer. No esperava gostar de l, claro, pensava Cally. Tambm no previra que seria feliz, mas de alguma forma, contra todas as expectativas, conseguiu um pouco de ambas as coisas. Algumas vezes quase conseguia esquecer as razes para estar ali. Quase, mas no totalmente. E chegara a hora de partir, dizia a si mesma. J ficara um ms alm e no podia arriscar ficar mais. Caso contrrio, comearia a se sentir em casa, o que seria perigoso. Precisava continuar se mudando. Para cobrir as pistas. Apesar de no haver prova real de que tudo aquilo fosse necessrio, ela lembrava a si mesma. No havia evidncias de qualquer tentativa de encontr-la, conforme temia. Mas um instinto gutural, um senso de autopreservao, pareciam avis-la novamente. Seno, qual a razo do sonho? De qualquer forma, havia razes prticas e vlidas para deixar Wellingford. Por um lado, o trabalho do qual gostava tanto j no existia mais, e receberia o pagamento da famlia Hartley no fim da semana. Ela suspirou enquanto escovava os dentes. Ainda no conseguia acreditar que Genevieve Hartley tinha morrido. Parecia indomvel, eterna. "Espero que os mortos no possam ver os vivos", ela pensou. "Espero que a Sra. Hartley no saiba o que seus horrendos filhos e suas esposas fizeram com seu sonho do Gunners Wharf antes mesmo de ela ser enterrada. Todos os moradores tendo de repente que procurar outra residncia." No deveria ser daquele modo. As intenes da Sra. Hartley eram muito diferentes. Pretendia que o projeto de Gunners Wharf sobrevivesse e triunfasse mesmo quando no estivesse mais ali para supervision-lo. Pretendia encontrar os advogados e informar os ajustes necessrios ao seu testamento, mas sofreu um infarto repentino antes de assin-lo. Ainda assim, todos os moradores esperavam que seu desejo fosse respeitado. Ela os deixou bem claros at para os ressentidos filhos. Eles compareceram ao velrio e foram ao enterro para demonstrar afeio e respeito pela mulher que os incentivou, mas foram totalmente ignorados pela famlia. Em duas semanas, todos os inquilinos receberam uma solicitao para sarem e Gunners Wharf foi vendida para revitalizao. Naturalmente os moradores protestaram, mas legalmente no havia nada que pudessem fazer. Cally sentiu a acidez das lgrimas na garganta. Gostava muito de Genevieve Hartley e sua morte fora um golpe pessoal, sem contar as outras conseqncias. Por outro lado, o abandono do projeto de moradias de Gunners Wharf aliviaria Cally. Ela lembrou que seu tempo ali era limitado. Mas pensou que seria a primeira a

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


sair.

Mais uma vez, algum que amava fora tirado dela de forma trgica e repentina. Genieve Hartley fora praticamente a primeira pessoa que Cally encontrou quando chegou em Wellingford. Estava tomando caf enquanto olhava os classificados de um jornal, em busca de emprego e residncia quando viu o anncio: 'Precisa-se de assistente administrativa para projeto de habitao com o Centro Infantil.' Menos de uma hora depois, estava sendo entrevistada pela Sra. Hartley, uma senhora elegante e de maneiras autocrticas. Sim, tinha referncias, mas principalmente ligadas aos trabalhos de garonete e vendedora. E ainda tinha uma lacuna de um ano, pensou, que passara viajando e trabalhando com qualquer emprego que lhe oferecessem. Mas voc trabalhou com computadores? Preciso de algum que possa supervisionar o esquema de revitalizao. Alm disso, tambm ter que agir como ligao entre os construtores, os locatrios e a prefeitura. Meus locatrios de Gunners Wharf tiveram um comeo de vida difcil, o que os tornou desconfiados. Procuro algum que possa aparar as arestas, antes que elas se tornem dificuldades reais. Tive aulas de informtica no meu ltimo ano de faculdade. mesmo? falou. Ento sugiro um perodo de experincia de duas semanas. Voc pode achar alguns dos locatrios meio problemticos. Ficar sem comer seria bem mais problemtico, pensou Cally. Alm do trabalho administrativo, voc dever trabalhar na cafeteria do Centro Infantil ela sorriu para Cally. Sua experincia pode ser til, querida. O salrio oferecido era razovel, mas no generoso. Permitia que Cally vivesse, mas com os ps no cho. Era exatamente do que precisava. No momento oportuno, quando se livrasse totalmente de sua vida anterior, encontraria uma casa e uma carreira. At l, continuaria a ser nmade, pois era mais seguro. Naquela noite, pensou, pegaria seu Atlas e decidiria para onde ir. Gunners Wharf precisava de uma revitalizao em vrios sentidos, admitia Cally, enquanto caminhava para o centro, onde ficava o escritrio administrativo. Mas por que tinha que acontecer s custas do despejo dos moradores? Ali, na rua que passava nos fundos do cais, muito trabalho havia sido feito pelos prprios locatrios como ato de f, um investimento em um futuro que lhes foi tomado. A Sra. Hartley arcava com os custos do Centro Infantil. No era segredo que tinha custado uma pequena fortuna e talvez fosse disso que seus filhos se ressentissem. Bem, certamente eles teriam dinheiro agora. A venda ocorreu muito rapidamente. Provavelmente havia uma srie de compradores potenciais interessados. Cally! A voz de unia menina interrompeu seus pensamentos, e ela virou para ver Tracy se aproximando. Qual ser o assunto dessa reunio? Voc sabe? Kit

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


contou alguma coisa? Cally segurou um suspiro. Nada ela respondeu. Kit Matlock era diretor do centro e o homem com quem trabalhava mais prximo. Os dois eram solteiros, ento todos faziam suposies. Antes daquela recente bomba, Kit deixara claro que queria tornar a relao dos dois mais pessoal, o que tambm era uma excelente razo para ela ir embora. No que no gostasse dele. Era atraente, agradvel e com um adorvel pavio curto. Mas Cally deu desculpas e mais desculpas para recusar seus convites. Oh Tracy sussurrou, desapontada. Pensei que ele tivesse achado uma brecha na lei ou algo assim. E obviamente contaria antes a voc. Est falando com a pessoa errada, Tracy, honestamente. Kit um rapaz adorvel, mas logo vou me mudar. Recebi outra proposta, em Londres ela acrescentou. Voc vai embora? Preciso. Estou desempregada, preciso de trabalho rapidamente. Tracy gemeu. Tudo est ruindo ela falou, desanimada. Cally sentiu muita pena dela. Desculpem-me por t-los trazido aqui to cedo. Solicitei esta reunio porque, graas a Leila, sabemos quem comprou Gunners Wharf. Houve um murmrio de surpresa. Como conseguiram descobrir? algum perguntou. Leila olhou para todos com complacncia. Meu vizinho trabalha na prefeitura. O nome da empresa Eastern Crest Developments, e eles viro aqui depois de amanh fazer uma apresentao na prefeitura. a nossa chance. De qu? perguntou Cally. De mostrar que no podem simplesmente passar por cima de ns informou Leila triunfante. Sugiro uma abordagem menos ofensiva falou Kit. Por que alguns de ns no comparecem apresentao e conversam com os novos donos? Para ver se h uma chance de o esquema deles incluir o Gunners Terrace. Ele poderia ser o lado humano do negcio. Essa reunio na prefeitura no ser apenas para convidados? perguntou uma pessoa. Bem, Roy pode conseguir alguns convites afirmou Leila. E vale a pena tentar acrescentou Tracy. Kit sorriu. Certamente. Talvez voc possa ser um dos representantes, juntamente comigo e com Cally. S trs? perguntou Leila.

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Acho que um grupo pequeno ser melhor, diante das circunstncias respondeu Kit. claro que contamos com voc para entrarmos. Sem problemas ela respondeu. muito importante que eu v? perguntou Cally, quando ficou sozinha com Kit. Se conseguirmos conversar com os diretores da Eastern Crest, ser til tomarmos nota do que for dito. Tracy pode fazer isso. Ele sacudiu a cabea. Tracy fica aturdida e est muito envolvida com o objetivo. Alm disso, est indo para atrair simpatia ele acrescentou, sorrindo ligeiramente. Uma me solteira loura e bonita, cujo beb era doente. Pode tocar os coraes deles. Uma boa relaes-pblicas, se for ligeiramente calejada. Qual sua opinio sobre nossas chances? De eles nos ouvirem? Muito boas, especialmente sem Leila ameaando-os. No geral? No tenho esperanas. Empresas como essa so capitalistas e no se preocupam com o social. Sim afirmou Cally. Eles no so famosos por seu lado humanitrio. Portanto prosseguiu Kit , precisamos apresentar o caso de forma articulada. Ele pausou. Depois da reunio, poderamos jantar. O que acha? Tudo bem concordou Cally. Mas melhor falar com Tracy para conseguir uma bab acrescentou de forma engenhosa. Kit desanimou um pouco, mas sabia que era melhor no discutir. Quando ficou sozinha novamente, Cally imaginou se aquele seria um bom momento para contar que estava partindo, caso ele ainda no tivesse descoberto. Afinal de contas, ele tambm devia ter recebido aviso prvio dos Hartleys, apesar de eles terem concordado relutantemente em deixar o Centro Infantil aberto por ora. Crianas sem lar chorando desesperadas no noticirio no faria bem aos negcios deles. J os pais das crianas, obviamente, eram outra histria. Nem todos tinham a mesma preocupao com adultos desfavorecidos como Genevieve Hartley. Eles contavam com isso. E os moradores do Gunners Terrace, depois que viraram sem-teto, seriam qualificados ao programa de abrigos da prefeitura, de qualquer forma. Esse seria o argumento, ento quantas pessoas se preocupariam se uma pequena comunidade se sentisse desassistida? Mas Cally sabia que o verdadeiro orgulho, o real esprito, era produzido naquela pequena parte da cidade, onde tais qualidades estiveram ausentes por muito tempo. E isso fazia diferena. Mas logo desapareceria quando as famlias se dispersassem, como parecia inevitvel. Eles mereciam sobreviver, ela dizia a si mesma, com uma paixo repentina. No precisavam de outra derrota. Se ao menos pudesse fazer algo...

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Mas uma voz em sua cabea lembrou o que ela poderia fazer. Se ela tivesse escolhido outro tipo de vida. Se no tivesse fugido. Ela poderia fazer toda diferena. Por um momento Cally ficou imvel, com o olhar no vazio, cheio de dor. Mas fiz o certo, era a nica alternativa. Sei disso. Ela no tinha roupas da moda, ento optou por seu uniforme de trabalho para a visita prefeitura. Havia muitas pessoas presentes na apresentao, a maioria ao redor da mesa onde estava a maquete. Cally, Kit e Tracy analisavam quem deveriam abordar. Mas no fim, a situao se resolveu sozinha, quando eles foram pegos por um movimento tenaz de Gordon Hartley e seu irmo mais novo, espumando de raiva. No sabia que tinha sido convidado. Gordon se dirigiu a Kit, ignorando completamente as moas. Gostaria que sasse agora! Kit mostrou os trs convites. Algum pensa bem diferente ele retrucou, calmamente. Achei que devssemos ver contra o qu estamos lidando. Vocs no esto lidando contra nada concordou Neville. J perderam. Ento por que vir aqui fazer papel de bobos? Gostaramos de ver a proposta de revitalizao e conversar com o lder da Eastern Crest. Ento voc est sem sorte. Gordon falou novamente em um tom curto e grosso. Porque o prprio diretor que est fazendo a apresentao. V embora agora, antes que se torne motivo de chacota ou que ele mesmo o expulse. O tom alto das vozes dos irmos comeou a chamar a ateno, notou Cally. Olhares curiosos eram lanados de todos os cantos, at mesmo dos que estavam olhando a maquete. "No devamos estar aqui", pensou. "Podemos ter convites, mas deve haver uma lista oficial de convidados, somos penetras." Ela tocou Kit. Oua Cally comeou. Talvez devamos... Mas a frase no foi concluda. Porque se fez silncio. Algum cruzava a sala na direo deles, abrindo caminho entre as pessoas. Um homem alto, Cally viu, com um rosto bronzeado sob cabelos escuros despenteados de maneira fashion. Um rosto marcado por mas salientes, um queixo e um nariz quase arrogantes em sua fora, uma boca rgida e sria. E totalmente inesquecvel. A masculinidade de seus ombros largos e de seus quadris enxutos era enfatizada pela elegncia de seu terno, enquanto ele explodia na direo deles com uma graa determinada e poderosa, com seu objetivo estampado em todas as feies. Ela o conhecia, percebeu Cally, com o ar preso na garganta. E era algum por

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


quem passou quase um ano com pavor de encontrar. E que agora estava ali, quase distncia de um toque, sem que houvesse tempo para correr. Tudo o que podia fazer era manter-se firme e rezar. Mas quando os olhos dele, cinza e profundos, encontraram os dela, Cally sentiu seu olhar no mago de seu ser e viu que sua fuga no passara de uma iluso aquele tempo todo. Boa noite. A voz clara e ntida era como gelo na pele dela. Algum problema? Um jogo, pensou Cally friamente. Ele estava jogando. Mas ningum sabia, somente ela. Alguns desordeiros entraram, Sr. Nicholas falou Neville Hartley. Mas estamos cuidando deles. Ento, se preferir voltar para seus convidados... Em um instante falou o recm-chegado, calmamente. Ele olhou para Kit. Posso saber quem ? Sou Christopher Matlock e dirijo o Centro Infantil e a Associao de Moradores de Gunners Wharf. Estamos enfrentando despejo por causa de sua revitalizao, mas ainda tenho esperana de que possamos chegar a um acordo, se o senhor puder dedicar algum tempo para discutirmos o assunto. Ah, sim o outro homem balanou a cabea. Falaram-me sobre o assunto. Ele virou para Tracy, cujo rosto estava vermelho de nervoso desde que eles chegaram. E esta ? Seu sorriso deu um certo charme ao rosto rgido. Tracy. Tracy Andrews afirmou Kit rapidamente, vendo que ela estava sem fala. Uma das moradoras. Ele virou para Cally. E essa minha assistente administrativa. Ah, mas dispensamos apresentaes retrucou o rapaz, ironicamente. No verdade, Caroline, meu amor? Antes que ela pudesse se mexer, ele caminhou na direo de Cally e segurou seu queixo com seus longos dedos. Ele inclinou a cabea e, por um breve segundo, Cally sentiu a boca dele tocar seus lbios. Cally? Kit olhava para ela, boquiaberto, em choque. Voc conhece esse homem? Sim. Ela se forou a falar. Seu nome Nicholas Tempest. Sou diretor da Eastern Crest seu sorriso no correspondia ao seu olhar, o que prendia os olhos dela com uma expresso desafiadora e de advertncia. Agora conte o resto, querida. E de uma distncia terrvel, ela se ouviu falar: Ele meu marido.

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven

CAPTULO II

Houve um momento em que ela pensou que fosse desmaiar. Em vez disso, ouviu Nick: Algum poderia buscar uma cadeira para minha esposa? Ela parece chocada. Era exatamente o desafio de que precisava. No vou me despedaar, falou a si mesma, com o corpo retesado. Pelo menos no naquele instante. Obrigada, mas estou perfeitamente bem e ela virou para Kit, que parecia petrificado, enquanto Tracy estava boquiaberta e de olhos arregalados. Mas, por favor, traga uma bebida para Tracy acrescentou. Ela realmente precisa. Ela respirou fundo acho que ser melhor me retirar. Ainda no, querida. A voz de Nick era macia, mas seus dedos se fechavam no pulso dela com; fora. Afinal, voc se meteu na encrenca de me procurar hoje noite. Ento por que no diz o que veio dizer? Cally bateu no lbio. Ele prendia sua mo esquerda. A mo que por uma vez, por algumas horas, usou a aliana dele e ali estava desnuda. Ela queria se libertar, mas temia uma luta indigna que perderia. Kit nosso representante. Talvez ele possa marcar uma reunio com voc amanh. Infelizmente partirei depois do caf da manh. Ele fez uma pausa. Mas posso dedicar um tempo a vocs mais tarde, quando a apresentao terminar. Mas vamos sair para jantar a taa de champanhe parecia ter afrouxado a lngua de Tracy. Comida italiana. Ento por que no vamos todos juntos? sugeriu Nick. Vocs podem me contar sobre Gunners Terrace. Foi uma idia de nossa falecida me contou Gordon Hartley. Infelizmente, ela morreu enquanto o projeto ainda estava no comeo, ento a maioria das casas est intocada. Elas so perigosas e sem saneamento e por isso devem ser demolidas. Apesar de seu turbilho mental e emocional, Cally conseguiu lanar um olhar direto para ele. No verdade e voc sabe! Metade da obra foi concluda, e os trabalhos de reforma das demais j foram iniciados. No falemos sobre isso agora interrompeu Nick. Ele soltou o pulso de Cally. Ainda tenho assuntos a resolver, ento vamos adiar a discusso. No h nada a discutir, sr. Nicholas resmungou Neville Hartley. Acho

10

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


que j esclarecemos tudo. Um dos lados, certamente concordou Nick. Qual o nome do restaurante em que iro? O Toscana Kit murmurou. Na High Street. Encontro vocs l em uma hora. Ele pausou. Todos vocs acrescentou, olhando brevemente para Cally. Espero ter sido entendido. Outro sorriso duro e ele se retirou. Houve um silncio momentneo e Cally podia ver a troca de olhares dos irmos Hartley. Podia entender o problema deles, ela pensou. A sra. Tempest, mulher do diretor da Eastern Crest, teria sido convidada de honra. A esposa separada de Nick era um fato intrigante e no sabiam como lidar com ela. Pelo menos os moradores tinham uma carta na manga e os Hartley no tinham nenhuma estratgia para lidar com a situao. Por fim, Neville Hartley falou grosseiramente: Isto ainda no terminou. E saiu furiosamente com o resto da famlia. Cally sentiu-se menos tensa. Kit a olhava como se ela fosse uma estranha. No posso acreditar ele afirmou. Voc casada... com ele? No pode ser verdade. totalmente verdade. Mas no por muito tempo, eu garanto. Como estou separada dele h um ano o divrcio no ser difcil. assim que ele v isso? perguntou Kit. O que quer dizer? Voc foi a nica a ficar surpresa aqui ele falou. Na minha opinio, seu marido sabia que estaria aqui hoje noite. J tive muitas surpresas para um dia s, estou indo para casa. Mas no pode falou Kit, desanimado. Voc ouviu. Ele quer escutar o que temos a dizer e nem sonhvamos com isso. Mas temos que estar todos presentes, ou no haver conversa. Cally, no pode fugir, no quando temos uma chance real de virar a histria! Acho que eu traria mais prejuzo do que vantagens causa. Devia ter prestado ateno ao sonho da outra noite, ela pensou. Mas fora muito complacente. Imaginara que ele tinha parado de persegui-la, ou se tinha ao menos comeado. A menos, claro, que tudo aquilo fosse uma terrvel coincidncia. Mas provavelmente no era. Se no vier conosco no ganharemos a causa declarou Kit. No pode desistir agora. Alm disso, por que no ir ao jantar, se ele saber onde est? Era lgico, era aceitvel, mas no facilitava o entendimento da situao. No posso... encontr-lo socialmente. Muita coisa aconteceu.

11

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ento encare como uma reunio de negcios implorou Kit. Voc realmente pensa que ele far concesses? Por que no? Ele no precisava concordar em conversar conosco. Podia ter insistido em v-la sozinho. um sinal de esperana, no? Nick gosta de manipular as pessoas ela afirmou. sua especialidade. Mesmo assim ele retrucou vale a pena tentar. Ele pausou e alterou o tom de voz. Cally... algum dia voc ia me contar que era casada? Ela fitou-o diretamente. No planejei ficar aqui tempo suficiente para isso. De qualquer forma, no algo de que me orgulhe. Apenas sou grata porque vai acabar logo. Foi amor primeira vista? perguntou Tracy. Quando voc o conheceu? Quero dizer, voc obviamente gostou dele o suficiente para se casar. Na verdade afirmou Cally em alto e bom tom foi apenas um acordo comercial. S que decidi que no conseguiria ir adiante no dia do casamento. E preferiria no falar mais sobre o assunto. S que no teria alternativa, pensou, pois estava diante do confronto que daria tudo para evitar. Seu olhar tentava encontrar Nick naquele salo cheio, para ver se estava sozinho. Ela lutava para no imaginar o que ele estaria pensando, ou o que teria a dizer a ela mais tarde. Provavelmente haveria um ajuste de contas. Mesmo se ele concordasse que um divrcio rpido e discreto fosse a melhor sada para a situao e at onde Cally sabia, tal alternativa no existia , ela provavelmente no escaparia ilesa. "Eu o deixei sem nenhuma explicao", pensou. "Fiz com que fizesse papel de bobo, o que ele no esqueceria ou perdoaria." E agora teria que fornecer uma boa explicao para sua fuga. No a verdade, claro, pois esta estava guardada bem dentro dela. Mas algo, qualquer coisa, com o mnimo de convico. Ela pediu licena e foi ao toalete. Precisava parecer bem, calma e controlada, dizia a si mesma, enquanto molhava os pulsos. Tinha que manter as emoes sob controle, independentemente do quanto pudesse ser difcil depois, pois no poderia demonstrar nenhum sinal de fraqueza. E se eles conseguissem conduzir o eventual divrcio de uma forma racional e equilibrada, j seria vantajoso. Ela supunha que o divrcio era a soluo. No podia imaginar Nick aceitando a anulao, que representava o verdadeiro status deles. No seria bom para sua imagem de macho poderoso. Ela tinha pouco a oferecer. Ainda era muito magra, admitia, e muito plida. Ela era o que se podia chamar de indefinida, e os cabelos brilhantes e espessos caindo sobre os ombros eram seu ponto forte de beleza. Mas eles eram castanhos. A imagem,

12

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


no geral, era sem graa. As testemunhas de seu casamento deviam pensar que estavam observando o encontro de um pavo macho com uma patinha feia. Mas Nick no se casou com ela por seu charme. Ele tinha suas prprias razes... como ela finalmente descobrira, pensou, sentindo-se tensa com as lembranas ocultas. No que fosse importante, dizia a si mesma veementemente. Era passado e ficara para trs, e logo seria uma questo jurdica. A nica coisa que queria dele era a liberdade. Certamente no era pedir demais. E mesmo que o processo demorasse e fosse doloroso, aprenderia a esquecer que por algumas horas foi a esposa de Nick Tempest. Voc ainda est aqui Tracy entrou no banheiro. Kit me pediu para procur-la. Acho que ele ficou com medo que desaparecesse. No. Kit acha que devemos tomar uma bebida antes para planejarmos nossa ttica. Voc acha que teremos problema? No sei. Ele poderia simplesmente ter se recusado a falar conosco. Ele seu marido, ento devia saber. E no se trata de "conosco", certo? E voc, no ? Seu olhar encontrou o de Cally com uma pergunta que ela era incapaz de responder. Quando eles chegaram no restaurante, Cally estava totalmente tensa. A discusso preliminar no pub no foi muito adiante, pois Kit estava claramente chateado com o casamento dela. Ela esperava ansiosamente que Nick casse nas adulaes dos Hartleys e no comparecesse. "Voc deve lutar pelo Gunners Terrace", ela repreendeu-se silenciosamente. "E o preo a pagar cerca de uma hora na companhia de seu ex-marido." Mas Nick chegou antes deles e ocupava uma mesa de canto. A melhor da casa, naturalmente. Estava acompanhado por Matthew Hendrick, o arquiteto do projeto. Enquanto escolhiam o que comeriam, ela no pde deixar de sentir os olhos de Nick a avaliarem friamente, o que ele no fez questo de esconder. Ela tentava se concentrar na conversa de Kit e Matthew Hendrick, enquanto Nick ouvia e observava. Era a nica coisa importante para ela, pensou. A situao difcil dos moradores. Ela devia participar, contribuir, como Tracy estava fazendo. Mas estava muito ciente do homem em frente a ela, com o rosto frio e contido. Muito consciente sobre os pensamentos apreensivos dela, sem lhe dar paz. Ela recusou caf e sobremesa, rezando para que a noitada no prosseguisse e finalmente pudesse ir embora. Mas era uma esperana v. Boa noite, srta. Andrews, sr. Matlock. Nick se levantou e estendeu a mo. Matthew, encontro voc no seu escritrio amanh. Minha esposa e eu ficaremos para

13

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


aproveitar o encontro. Temos muita| coisa para resolver, no temos, querida? Cally ia protestar, mas despencou na cadeira. Suai intuio dizia que qualquer resistncia faria com que| parecesse uma tola. Seria melhor no contrariar, pensou, mas deixar ele pensar que poderia ficar sozinha com ele, sob total indiferena dela. S no tinha idia de como conseguiria. Os outros saram e ela viu Kim olhando-a preocupado. Teve vontade de chamlo e pedir para que ficasse, mas no seria justo. E Nick explicitara seu desejo de forma fria e brutal. Eles conversariam. Quando ele se sentou novamente, ela falou, com uma voz baixa e frgil: Sinto como se algum devesse ler meus direitos. J conheo os meus ele falou brevemente. Tive bastante tempo para pensar sobre eles. Ele sinalizou para o garom trazer mais caf. No quero mais nada ela declinou. Ento converse comigo enquanto tomo um caf. Nick ela falou, decidindo ir direto ao assunto. Realmente temos que fazer isso? No podemos simplesmente aceitar que nosso casamento foi uma pssima idia e dizer que estamos quites? Quero ir para casa. Excelente idia ele falou, afavelmente. Por que no fazemos isso? Infelizmente, minha casa o Hotel Majestic. Ele sorriu friamente. Podemos ir? Ela sentiu a batida acelerada de seu corao. Ouviu o grito silencioso de "No" em sua garganta seca. Ele no queria dizer isso. No podia... No vou a lugar nenhum com voc. Parece que no percebeu que o abandonei. Oh, no, querida ele respondeu, com uma leveza corrosiva. Lembro incrivelmente bem. No dia de nosso casamento, certo? Ela retrucou, tensa: Suponho que merea uma explicao. Sim ele concordou. Certamente mereo. E talvez desculpas por ter sido feito de idiota. Seria um bom comeo. Sim, claro. Sinto... muito sobre isso. E nada mais? Cally levantou o queixo. Era algo que eu precisava fazer. Senti que no tinha alternativa. Ela hesitou. O que voc falou para as pessoas? No consegui falar a verdade ele disse. Porque eu no sabia qual era. No havia sequer um bilhete de despedida. Ento simplesmente expliquei que seus sentimentos mudaram, apesar de tarde, e concordamos em nos separar. Ele parou de falar. No comeo, querida, no percebi o que tinha acontecido. Voc havia pego o

14

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


carro, ento primeiro pensei em um acidente. Perdi um enorme tempo ligando para hospitais e at mesmo para a polcia, que encontrou seu carro com uns rapazes. Eles o haviam roubado em um estacionamento perto da estao. O rapaz que vendia bilhetes reconheceu sua foto e disse que voc tinha comprado uma passagem para Londres. S de ida. O que, claro, dava outra perspectiva situao. Ento voc foi atrs de mim? No ele falou. No inicialmente. Estava furioso. Ento pensei, "que se dane". Devia ter deixado assim. Ah, mas meus sentimentos mudaram. Houve um grande silncio, ento ela perguntou: Como descobriu onde me encontrar? Exceto por aquelas primeiras semanas, sempre soube onde encontr-la. Ela sentiu um frio na espinha e fechou os olhos lentamente. E pensei que conseguiria apagar meus rastros. Que se continuasse me mudando, ficaria fora de vista. Encontrar voc foi a parte fcil ele declarou, ironicamente. Decidir o que fazer que foi difcil. Houve um tempo em que pensei que fosse voltar. Que acharia que viver comigo era prefervel do que trabalhar como escrava. Mas voc nunca voltou. No ela falou. Porque pensei que estivesse livre. Houve um silncio, ento ele perguntou: O que fez com que viesse para c? Ela deu de ombros. Nenhuma razo especial. E parecia... annimo. Nem tanto assim. O lugar tem andado nas manchetes de negcios. Trata-se de revitalizar algo. Decidiu-se que a cidade tem possibilidades de baldeao do trem. Por isso Gunners Wharf. E por isso voc est aqui. Parecia uma oportunidade boa demais para desperdiar ele falou lentamente, e ela sabia que ele no estava falando de desenvolvimento. Pelo menos no somente. Sentiu seu corao vacilar, em pnico. Ela rapidamente perguntou: A Eastern Crest... uma nova aquisio? No reconheci o nome. Bem, querida ele debochou , faz tempo que voc no aparece. E sem voc para me distrair, tive mais tempo para me dedicar a aquisies e fuses. Ele parou. E se tivesse reconhecido o nome, teria feito o qu? Mais uma vez ficaram em silncio e ela respondeu, secamente: No sei. Correr e tentar me esconder se mostrou claramente intil. E creio que teramos que nos encontrar eventualmente para discutirmos o divrcio. Mas por que agora?

15

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Soube que est saindo com uma pessoa declarou Nick. Ento me pareceu um momento oportuno para intervir. Seu colega, o sr. Matlock, pareceu chateado de ouvir que voc era casada. Espero que no tenha feito promessas que no ser capaz de cumprir. No estou saindo com ningum Cally respondeu entre dentes. E Kit no tem razo para se sentir irritado. Mas, como voc falou, precisvamos nos encontrar... para falarmos do futuro. Ento chegou o momento. E o local. Seu sorriso foi breve e frio. E apesar da provocao implcita de sua voz e de sua linguagem corporal, voc quase no mudou, meu amor. Talvez a provocao sempre estivesse presente ela falou. Mas voc no percebia. Percebia bastante ele retrucou. E estava preparado para fazer concesses. S que voc nunca me deu a chance. Preferiu fugir como se eu fosse um assassino psicopata. No ela falou. Nada to dramtico. Simplesmente no queria viver de acordo com seus termos. Impus alguma condio? No me lembro. Voc me fez casar com voc ela desabafou. Isso envolve... obrigaes. Ah ele falou suavemente. Falando claramente, no queria dormir comigo. Ele observou-a, pensativo. Admito que no tivemos um namoro convencional, mas voc no deixou transparecer que eu fosse repulsivo. Bem, agora voc sabe. Na verdade Nick prosseguiu, como se ele no tivesse falado em alguns momentos as indicaes mostravam o oposto. Ou eu imaginei? No, pensou Cally, sentindo o rosto enrubescer: No imaginou isso, seu... maldito. Ela falou, bruscamente: Naturalmente prefere pensar assim, ento, claro. Voc no gostaria de ter um arranho em sua imagem irresistvel. Se eu fosse vaidoso o suficiente para alimentar tal idia ele retrucou, acidamente voc a teria| arruinado quando fugiu. Mas certamente voc teve consolo ela debochou, e podia ter mordido a lngua. No queria ter dito isso. Por que, querida... O tom de Nick passou para ironia voc realmente esperava que eu acalmasse meus sentimentos feridos sozinho? E voc espera que eu me importe? Desde que no estivesse l para ver... O pensamento apareceu de relance e foi instantaneamente sufocado. Na verdade, no poderia suportar muito aquilo tudo...

16

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela respirou fundo: Nick... vamos parar por aqui, ou diremos coisas das quais nos arrependeremos. Por que simplesmente no... deixamos nossos advogados cuidarem disso? Porque voc est supondo que tenho mesmo desejo de divrcio. Voc no est falando srio. No pode desejar ficar casado com algum que... no quer viver com voc. Claro que no ele parecia quase animado. Naturalmente, quero uma mulher com quem compartilhe minha casa e minha cama. Ele sorriu para ela, seus olhos quase a tocavam, despindo-a. O corao dela disparou em pnico. Na realidade, quero voc, minha querida ele acrescentou suavemente. Volte para mim e, em troca sua carinhosa e desejosa companhia, falarei para Matthew Hendrick salvar seu precioso projeto. Se virar as costas para mim, a equipe de demolio chegar semana que vem. Esta minha palavra final. Ele fez uma pausa. O futuro de Gunners Terrace est totalmente em suas mos, querida. No pode fazer isso! protestou Cally. Voc est me tornando responsvel pelas vidas de outras pessoas! Isso chantagem emocional. Meu ponto de vista totalmente diferente ele declarou. Porque voc fez certos votos ao meu lado na igreja. Lembro perfeitamente. Quero que esses votos sejam cumpridos e j esperei demais. At mesmo voc deve concordar que nossa noite de npcias foi adiada por muito tempo. Voc quer dizer... que me foraria a... No tenho a menor inteno de usar fora ele respondeu. J mais do que hora para esse seu delicioso corpo descobrir seus muitos usos. E, se me lembro bem, na ltima vez em que esteve em meus braos pensou isso tambm. Sua sugesto obscena. Inaceitvel. No concordo nem um pouco com ela. Voc veio aqui hoje noite porque quis, querendo um favor. Agora estou falando o preo. sua escolha pag-lo ou no. Depende do quanto queira que Gunners Terrace sobreviva, para essas pessoas de quem diz gostar tanto. Pensa que os salvarei ao preo de minha prpria vida? No totalmente ele falou. Apenas o ano que roubou de mim quando fugiu. Viu, ainda tenho utilidade para voc, e assim voc ter tempo bastante para me pagar o que deve, alm de me dar o que quero. No entendo. Est dizendo que quer que eu volte por um tempo limitado? Apenas o tempo necessrio para me dar um filho. Decida-se logo, pois o restaurante vai fechar. Ela olhou para ele, atnita e incrdula. Os garons estavam conversando entre si, prontos para encerrar as atividades. Finalmente falou, dominando a voz:

17

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Quer que eu tenha um filho seu? No pode falar srio. um absurdo. Totalmente impossvel. Ah, mas falo totalmente srio. uma questo de herana, Cally. Quero um herdeiro, algum que venha depois de mim. Filho ou filha. No interessa ele acrescentou. E essa razo suficiente...? Eu herdei Wylstone Hall porque era o nico primo de Ranald Tempest ele explicou. Mas quase no nos conhecamos. O que quer que eu deixe vai para o sangue do meu sangue. E no para um parente distante, para algum que mal conhea. Ele fez uma pausa. Consiga isso para mim, Cally, e liberto voc das bodas. No brigarei no divrcio. Na realidade, facilitarei tudo. E voc me considerar generoso. Dinheiro, ela pensou. Ele falava de dinheiro. Provavelmente no teria que trabalhar de novo, a menos que quisesse. E depois? ela perguntou. Se eu tiver um filho, o que ocorrer depois? Ser uma negociao aberta ele respondeu. Mas sugiro que inicialmente optemos pela guarda , compartilhada. Ela olhou de volta para ele. Voc deve ser... louco. Por qu? Porque quero que minha esposa engravide? Parece-me o curso natural das coisas. Mas no temos um casamento normal. Talvez no agora ele concordou. Mas isso pode mudar. Ela retrucou, em voz baixa: Foi por isso... que se casou comigo? Porque pensou que eu era nova e forte, e poderia me inseminar? Todos temos nossas prioridades. Mas fique tranqila, pois tambm a considero... altamente desejvel. Mas certamente h outras mulheres... Ela fez uma pausa, tentando apagar imagens proibidas de sua mente. Quero dizer... voc poderia se separar de mim rapidamente e conhecer outra pessoa. Algum que o faria feliz. Que queira lhe dar uma famlia. Tive tempo de pensar durante a nossa... separao... e descobri que no sirvo para marido. Uma investida infeliz no matrimnio foi o suficiente e no tenho planos de substitu-la. O sorriso dele era diablico. No dizem que melhor o diabo que j se conhea? Sim ela respondeu. s vezes, sim. Mas no necessariamente verdade. Alm disso, voc claramente no pode esperar para livrar-se de mim ele acrescentou. Ento no h ameaa de querer ficar permanentemente. Ela retrucou:

18

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Atrapalhando seu estilo de vida? Precisamente, querida. Como voc me conhece bem. Ento, pense em outra possibilidade pressionou Cally, com um toque de desespero. Essas coisas no so certas. Gravidez e todo o resto. Por tudo que sabemos, eu posso no... um de ns pode no poder ter filhos. Nick deu de ombros. um risco para o qual estou preparado. Est tomando plula? Ela balanou a cabea, muda. Uma vida celibatria no requeria proteo. Ento preciso que garanta que continuar sem tomarele falou. Mas a deciso final totalmente sua. Ou voc coopera e volta para mim como minha esposa ou no. Uma escolha simples. Simples? Realmente acreditava que fosse simples? vingana, no ? A voz dela estava enfurecida. Quer me punir, me humilhar. hora de dar troco. Se for, voc est devendo, querida ele respondeu. Mas explique-me um detalhe, Cally, por, que aceitou casar comigo antes, se era to ruim para voc? Acho que estava agradecida. Estava tudo pssimo e voc nos salvou. Apesar de no ter nenhuma razo para faz-lo. E se nunca disse antes, direi agora. Obrigada por tudo que fez pelo meu av e por mim. O olhar dele era cnico. Quero mais que palavras, Cally. A voz dela era trmula. Mas no tenho nada mais para dar. Poderia tentar pagar de outras formas, mas no vou... fazer o que quer. Voc deve ver... no posso... Ele a analisou por um momento, sobrancelhas erguidas, e ento pegou um celular no bolso da jaqueta. O que vai fazer? Ligar para Matt para dizer que a reunio no escritrio dele est cancelada. Pode dizer aos moradores que no haver acordo. Tem o resto da noite para planejar sua explicao. Sugiro que tenha uma boa sada, porque de acordo com seu namorado, vrias vidas sero arruinadas. Detestaria que eles a culpassem, mas suspeito que possam faz-lo. No estava difcil respirar. Espere. Bem? o telefone ainda estava na mo. Gunners Terrace vale muito para mim ela afirmou. Talvez mais do que jamais tenha percebido. Assim como minha eventual liberdade. Ela parou. Presumo que esteja preparado para me garantir tudo que disse... por escrito. Se for preciso... Nick guardou o telefone. Ela levantou a cabea e o encarou diretamente. Ento farei o que quer. Mas precisa me dar um tempo e espao para me ajustar.

19

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


E por qu? Ele parecia casualmente interessado. Porque no quero que meu prprio filho seja concebido... com dio. E no creio que tambm queira isso. Realmente cr que me odeia? Havia um tom de divertimento na voz dele. Sei disso. Ento qual a sua sugesto? Pensei em um tipo de... compromisso. Afinal de contas, voc disse que estava preparado para fazer concesses. Fui um tolo. Ele ficou em silncio por um momento. Muito bem. Tive um ano para praticar o comedimento, ento creio que posso ser paciente por um tempo. Ele pediu a conta e virou para ela. Mas esteja avisada, querida. No brinque com a sorte. No tenho inteno de esperar para sempre. Fui claro? Como cristal. Ela se pegou levantando da mesa e seguindo com ele pela noite.

CAPTULO III

O carro dele era novo. Tudo era persuasivo e sedutoramente confortvel. Ela estava quase calma na aceitao... Para onde estamos indo? perguntou. Para o hotel ele respondeu. Onde mais? Prefiro voltar para meu apartamento. Pelo que sei, l s tem uma cama de solteiro Nick retrucou. Estaremos muito mais confortveis no Majestic. Cally soltou um rpido e furioso suspiro. Mas voc prometeu... Ah Deus, deveria saber que no poderia confiar em voc. Sinto o mesmo com relao a voc, querida. Realmente pensa que eu a deixaria fora do meu alcance? No, Cally. Vai passar a noite comigo. E no por luxria, mas por precauo. Tenho que ir ao apartamento protestou Cally Preciso pegar algumas roupas. Se as roupas tiverem qualquer semelhana com o que est vestindo agora, sugiro deix-las l. Voc j teve um enxoval, lembra? Tambm j teve uma aliana de casamento. Ela ainda existe? Ela olhou fixamente para a noite atravs do pra-brisa. Joguei fora. Que dramtico ele falou. Seria mais esperto t-la vendido. Voc deve

20

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


ter precisado de dinheiro. Ela no estava me sentindo nada confortvel. Apenas enganada, confusa e furiosa. As palavras ecoavam em sua cabea, mas ela no disse nada. Tenho que comprar outra ele afirmou. realmente necessrio, por to pouco tempo? tradio. Achei que no estivesse interessado em convenes ela retrucou. Alm do mais, jogarei fora outra vez assim que cumprir minha obrigao e recuperar minha liberdade. Mas enquanto estiver vivendo como minha mulher usar a aliana. E dormir em minha cama. Quem sabe voc goste? No conte com isso Cally respondeu com os dentes trincados. Como pretende explicar o meu retorno repentino? No pretendo Nick retrucou. Isso diz respeito apenas a ns dois. Suponho que tenha avisado Adele, se que ela ainda vive na manso falou com a voz tensa. Ela no est mais l. Dei um jeito de mand-la para Dower House h alguns meses. Cally levantou as sobrancelhas. Ela no deve ter gostado. Nick estacionou o carro no hotel. Enquanto caminhavam para a entrada dos fundos, ela percebeu as mos dele em seu cotovelo. Assim que chegaram ao primeiro andar ela tentou pensar em alguma coisa que pudesse dizer ou fazer para se livrar daquela situao, pelo menos naquela noite. Estudou o marido. Seu rosto estava inexpressivo. A sute nupcial tinha uma grande cama de casal coberta por uma colcha de cetim acolchoada e um corao cor-de-rosa no centro. Sua valise est logo ali. O banheiro atrs daquela porta. Estarei na sala de estar examinando a correspondncia. Devo levar uns vinte minutos. Precisa de alguma coisa? No. Estava com a boca seca. Vinte minutos. Obrigada. A porta fechou-se atrs dele e Cally ficou sozinha. Pelo menos por ora. Dirigiu-se para a cama, sentou-se na colcha e olhou ao redor. Uma pessoa engenhosa conseguiria escapar daquela situao, pensou. Talvez fazendo uma corda com os lenis e descendo pela janela. Quem sabe o barulho do arcondicionado ligado fizesse pensar que as janelas estivessem trancadas. Ela estava indo longe demais com aquela maluquice. Seu corao batia como um pssaro ferido e as pernas estavam trmulas. Mas ela no poderia continuar naquela situao com os minutos passando. As chances de Nick concordar em passar a noite no sof ou permitir que ela o

21

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


fizesse eram mnimas. Por mais que relutasse, teria que dividir a cama com ele. A mente estava perdida nas preocupaes futuras. Pelo menos ela finalmente sabia ao certo por que ele a pediu em casamento no primeiro momento. No porque a desejasse na realidade, mas porque era jovem e provavelmente frtil. Ele precisava dela para ter um filho. Coisa que a mulher que ele realmente amava no poderia proporcionar. Ela estremeceu com toda aquela dor e raiva invadindo-a outra vez. Podia ter sido ingnua e crdula antes, mas no cairia na mesma armadilha de novo. Ela aceitou os termos dele e teria que cumpri-los. No haveria mais a tolice de imaginar-se apaixonada ou usar Nick Tempest como alvo de suas patticas fantasias romnticas. Ele era um homem de negcios e estava oferecendo a ela um acordo. Ela tinha um dbito e ele esperava ser recompensado. Era simples. Enquanto estivesse com ele, deveria aprender a fechar os olhos para suas indiscries extraconjugais. E, acima de tudo, nunca, jamais segui-lo outra vez. Eram questes de prioridade e no deveria ter iluses ridculas sobre amor, casamento e felicidade. Ela levantou-se e abriu a valise. A camisola requintada, que comprara com tmidas esperanas h um ano, estava dobrada logo em cima das outras peas. Pegou-a e sacudiu, sentindo as dobras macias da seda branca escorrerem pelos dedos trmulos. Tudo na valise era novo em homenagem ao seu novo futuro. Pegou as coisas junto com a camisola e dirigiu-se para o banheiro. Finalmente, vestiu a camisola. H um ano, a seda teria realado as curvas de seu corpo esbelto, tornando-a sedutora. Agora, tudo aquilo lhe caa mal. Ela pde perceber ao dar uma olhada no espelho antes de se virar. Por que se queixar? Afinal de contas, tudo que ela no queria era que Nick a achasse atraente. Ele gostava de mulheres bonitas, nunca negara. Mas por um instante, sob os cuidados dele, ela quase se sentira atraente. Aquela garota no existia mais, muito pelo contrrio. Ele fazia com que ela se sentisse um trapo. Provavelmente aquele sedutor no gostaria daquilo. Voltou para o quarto e retirou algumas roupas para o dia seguinte. Roupas ntimas novas e um vestido de linho amarelo-claro. As dobras nas roupas indicavam que a valise tinha estado fechada e intocada nos ltimos doze meses, o que ela achava bem provvel. Ou ela esperava que tudo aquilo tivesse sido levado para a casa de caridade mais prxima? Isso apagaria todas as lembranas materiais dela na vida de Nick. Ele realmente achava que ela voltaria para ele, pensou. Seu tempo estava se esgotando. Deu outra olhada para a sala de estar e subiu na enorme cama de casal. Ficou rgida em seu lado da cama, fechou os olhos com fora

22

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


e manteve-se assim, tentado respirar profundamente como se estivesse dormindo. Parecia que uma eternidade tinha se passado at que a porta se abriu silenciosamente e ela percebeu que no estava mais sozinha. Ela percebia tudo, os movimentos suaves de Nick, o barulho da porta do banheiro se abrindo e depois o som da gua do chuveiro. Cally tentou relaxar e afundou-se no colcho, dando a impresso que estava morta para o mundo. No era fcil, ainda mais com aquela tenso que crescia dentro dela. Pela primeira vez na vida passaria a noite na cama com um homem e, a despeito da afirmao dele, ela estava apavorada. De repente, ela percebeu que ele voltara para o quarto e se encaminhava para a cama em silncio. Ouviu um suave rudo de tecido, como se ele estivesse tirando o roupo. Depois percebeu o movimento do colcho no momento em que ele se juntou a ela. O quarto ficou totalmente escuro. Ele no se aproximou de Cally, cumprindo o prometido. Mesmo assim, ela tinha total conscincia da presena dele. Sua pele exalava o cheiro refrescante do sabonete e seu instinto feminino lhe dizia que ele estava nu. Pelo amor de Deus, relaxe falou Nick com a voz irritada. No farei nada fora. "No esta noite", Cally pensou, mas no ousou falar. Ser que voc no entende o quanto isto difcil para mim? ela reclamou. Tambm no fcil para mim Nick retrucou com frieza. Mas temos que comear nosso casamento em algum lugar e, como sugere a tradio, a cama o melhor lugar. Para os amantes, talvez. Sua resposta foi mais spera do que pretendia. Fez-se um silncio. Ento ele perguntou gentilmente: Isto um desafio? No murmurou. Melhor ele disse. Alm do mais, cama no s para sexo, Cally. Tambm pode ser um lugar tranqilo e reservado para se conversar. Voc quer dizer que temos algo para discutir? Achei que voc poderia me dar mais detalhes sobre os motivos que a levaram a fugir. Os olhos de Cally se abriram e ela curvou os ombros. Pareceu uma boa idia naquela poca. sua ltima palavra sobre o assunto? Ele parecia mais curioso do que furioso. Naquela poca. Minha prioridade o futuro, no o passado respondeu. Verdade? ele perguntou. E eu que pensei que o aqui e o agora que

23

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


estivessem empurrando-a para o outro lado da cama. Estava difcil at para respirar. Cally sentia a garganta apertar. Voc esperava voltar para minha vida e encontrar as coisas como h um ano? ela perguntou energicamente. E como eram as coisas, Cally? Refresque minha memria. Ah, Deus. Ela tocou naquele assunto, pensou. Talvez eu acreditasse que o nosso casamento pudesse dar certo. E ainda assim voc se foi? ele perguntou calmamente. Sem nenhuma discusso? Por qu? Quero um motivo. Era essa pergunta que ela mais temia. Era preciso uma resposta direta que no poderia dar. "Porque descobri que estava cega e louca o suficiente para lhe dar a oportunidade de me deixar aos pedaos. De deixar meu corao to ferido que jamais se recuperaria." "Porque s percebi o quanto o amava quando o vi com outra mulher no dia do nosso casamento. E que aquilo me mataria se tivesse que viver uma vida pela metade, dividindo-o com outra mulher. Que era quem voc realmente desejava. Nosso casamento era apenas uma convenincia." "Sabia que qualquer felicidade que eu tivesse seria falsa e desleal." "E que a nica maneira de recuperar minha sanidade e meu auto-respeito seria me afastando de voc totalmente e para sempre." Falar tudo isso em voz alta seria uma traio fatal. Ela estaria admitindo que a corte dele tinha sido um sucesso. E que, se tivesse permanecido ao lado dele, ela o estaria amando com desconfiana, mas com ardor passional. Deix-lo saber o quanto fora pattica, tola e ingnua era mais do que ela poderia agentar. Ela no suportaria tanta humilhao. Seria melhor agentar a compaixo do que a ira de Nick. Ela no tinha a menor idia se Vanessa Layton ainda fazia parte da vida dele. Se ainda estava instalada em Southwood Cottage ou tinha sido substituda por outra. No tinha dvidas de que descobriria em breve. Tremia de pensar. Mas nunca daria a Nick o menor sinal de que se importava. A falta de cuidado dele com a fidelidade atingiu-a de tal modo que v-lo com Vanessa a deixara ferida e sangrando. Fugir como um animal ferido em busca de um santurio parecera a nica possibilidade vivel. Como ele mesmo admitia, nunca seria um homem caseiro. Precisava de algum para administrar a casa e, agora, lhe dar um filho. Com Nick, tudo era premeditado. E ela estava convenientemente disponvel, pensou. Pronta para acreditar nos encantos ou em qualquer mentira sedutora que ele contasse. Sem falar nos mritos que ganhara ao salvar a vizinha pobre e rf. Por que ser que ela no percebera que ele a estava levando no lugar do

24

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


dinheiro que seu av lhe devia? Essa poderia ser a justificativa para dar continuidade ao romance com Vanessa. Ele estava apenas equilibrando o livro de contas. Ela soltou um sofrido suspiro. Estou esperando uma resposta ele falou. Devagar e com relutncia, ela se virou para ele. Eu j lhe disse. Cometi um grande erro e agora no sei como repar-lo. Tomei o caminho da covardia e fugi. Isso tudo? Sim. Pelo menos era o que podia admitir. Voc nem pensou em falar comigo? Talvez pudssemos escolher uma sada. Fiquei com medo de que me persuadisse a ficar. Pelo menos isto era verdade. reconfortante saber que eu poderia faz-lo. O tom da voz dele estava esquisito. Posso lhe assegurar que no penso mais assim ela se defendeu. Isso parece mais convincente ele retrucou. Se isso quer dizer que vou precisar lutar, pense bem. No pretendo uma luta justa. Tomarei como um aviso ela respondeu. Por outro lado ele falou, depois de uma pausa no precisa ser assim. Desde que eu faa o que disser? Jogue de aor- | do com as suas regras? reclamou Cally. Tenho certeza. Estava pensando naquele dia no rio Nick disse. E por favor, no finja que esqueceu. Antes de negar, ela desistiu e ficou tensa. O que tem isso? Poderia ser bom, se pudssemos esquecer o resto e resgatar aquele momento e aquele lugar respondeu Nick. Ao mover-se lentamente para ajeitar-se na cama, ela sentiu-o tocar seu ombro, os dedos frios contra sua pele nua. Sentiu um relutante e doloroso aperto no peito e se flagrou relembrando... Reviveu com nitidez os detalhes, o barulho da gua correndo, o cheiro de grama e o calor do sol. A boca de Nick na sua abrindo delicadamente os lbios e fazendo-a tremer ao opor sua lngua contra a dela. Os carinhos dos dedos dele em seu corpo. Enquanto isso, l no fundo, ela sentia um desconcertante e atormentado desejo, dominador e irresistvel. Sentiu tudo to claramente como se tivesse sido ontem. Poderia ser agora... Agora! A palavra atormentou sua cabea trazendo-a de volta para a sanidade. No que estava pensando?

25

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Chocada, afastou-se dele. No, no me toque. Eu no suportaria. Houve um silncio que ele cortou com a voz calma e debochada. O que voc espera, querida? Ofender-me profundamente, para que eu a mande de volta, rastejando e ferida, para o seu bom samaritano em Gunners Wharf? Ter que tentar mais. Est na hora de esclarecer algumas idias sobre os termos do nosso acordo Nick falou com um tom cruel. Porque nestas circunstncias, alguns toques sero inevitveis. Ainda no, no to cedo, por favor... Um prazer adiado Nick falou com deboche. Ele virou-se para o lado. Ela permaneceu paralisada pelo silncio e pela sua proximidade. No se atrevia a mover-se. Cally no conseguiu relaxar, mesmo depois que ele ficou quieto e ela percebeu, pela respirao, que j estava dormindo. Como ele podia ser to negligente e calculista enquanto se comportava de maneira abominvel, perguntou-se. Ele pretendia fazer tudo o que falou. Ela sentiu o medo apertar-lhe a garganta. Eles tinham um trato e, cedo ou tarde, ela teria que cumprir sua parte. Quantas mulheres ele pretendia ter na vida? Que tipo de homem daria ateno sua amante s vsperas de partir em lua-de-mel com a noiva? Aquele cinismo a aterrorizava. Mesmo que ela o confrontasse, acusasse e dissesse o motivo de sua partida, mesmo assim no conseguiria viver com ele como sua mulher. Que diferena faria? Ele simplesmente desconsideraria sem o menor remorso ou culpa. Ou pior ainda, ele poderia considerar uma confisso de fraqueza. Um sinal de que ela se importava mais do que admitia. No poderia arriscar. No sob aquelas circunstncias. Seu sumio deixara Nick desconcertado e certamente ele ficaria furioso se ela sumisse uma segunda vez. Mas Nick no sofreria. No como ela sofrer um ano atrs. Ou como os moradores de Gunners Wharf sofreriam quando ele retirasse o apoio do projeto de habitao. Como ele seguramente o faria. Ela teria que suportar a culpa por isso, sabendo que poderia ter evitado tudo se tivesse se submetido s necessidades dele. O que ele estava pedindo havia cado sobre ela como uma pedra. Um beb. Um ser humano gerado e carregado em seu ventre. Trazido ao mundo para ser amado e alimentado por ela. Ou, o que seria mais provvel, um prmio disputado por dois estranhos. Cally tremeu. No era o que queria. Como seria? Eleja havia dado o alarme emocional. Custdia compartilhada, falou. Inicialmente. Aquela palavra reverberava na sua cabea. Inicialmente" . E depois? Chegaria

26

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


uma hora em que ela abriria mo dos direitos de me? Entregaria seu filho para ser adotado por um homem rico o suficiente para realizar os mais insignificantes desejos, e poderoso o bastante para enfrentar qualquer um que se interpusesse em seu caminho? Ser que Nick seria capaz de tanta frieza e crueldade? Ou simplesmente acreditaria que os meios justificam os fins? Ah, querido Deus, no deixe que isso acontea. Sempre pensara em ser me um dia. Afinal de contas, era a conseqncia natural de ser esposa. Mas, como vrias outras coisas, ela e Nick nunca discutiram a possibilidade. Certamente, ela nunca imaginou que ele a considerasse uma gua reprodutora. Sua gravidez deveria ser um momento de coroao do amor. O problema era que tal amor nunca tinha existido. E, uma das supremas alegrias na vida de uma mulher estava sendo transformada em obrigao. Apesar de ter passado o ltimo ano sozinha, via que estava fadada a descobrir a verdadeira natureza da solido nos prximos meses. Como suportaria aquilo? Finalmente Cally conseguiu dormir, esgotada pelos pensamentos sofridos. Quando acordou, ficou desorientada por alguns minutos imaginando onde estaria. Logo se lembrou e foi virando devagar para o outro lado da cama. O travesseiro amarrotado e a colcha embolada indicavam que algum havia dormido ali. No silncio, Nick surgiu do banheiro. Bom dia. O tom era animado. O banheiro todo seu e o caf da manh chegar em quinze minutos. melhor apressar-se. Temos coisas para fazer e pretendo estar de volta em Wylstone no incio da tarde. Pretende voltar ainda hoje e me levar junto? Cally estava estarrecida. Naturalmente ele respondeu. Assim que terminar os negcios de Gunners Terrace. Mas voc tem que me dar alguma liberdade de movimento. No pode esperar que eu abandone tudo e saia. Foi assim que voc fez em nosso casamento, querida ele retrucou friamente. Mas voc conseguiu mesmo assim. Teve um ano para se esconder e aperfeioar a sua tcnica. Agora, vista-se. A no ser que queira alguma ajuda. No, posso me virar sozinha. Ela vestiu o vestido amarelo, passou uma escova nos cabelos e foi juntar-se a ele na outra sala. O caf j estava servido. Nick levantou-se. Voc no parece descansada. Quase no dormi Cally respondeu laconicamente. No estou acostumada a dividir a cama, principalmente com um homem.

27

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Mais uma das novas experincias que a aguardam, querida. Rezei para que quando acordasse tudo no passasse de um pesadelo. Nick, diga que no verdade. Que no pretende botar em prtica tudo que disse ontem noite. Acho que j fui punida o suficiente. tudo verdade ele ratificou, enquanto servia o caf. Pretendo cumprir cada palavra. Se voc me der um filho eu lhe dou o divrcio. Qual parte voc no entendeu? Como voc consegue fazer isso comigo? uma barbrie! Seu comportamento, claro, foi to civilizado debochou Nick. As palavras estavam na ponta da lngua de Cally, mas, envergonhada, resolveu calar-se e aceitar o caf. Para sua surpresa, ele estava timo, forte. Encheu-se de coragem para dizer: Quando chegarmos a Wylstone, gostaria de passar primeiro no apartamento. Sinto muito, mas no ser possvel: Nick respondeu. Teria que expulsar os Thurstons. Os Thurstons? O casal que trabalha para mim. O que aconteceu com a sra. Bridges? Ela estava pasma. A governanta do sr. Ranald estava l h anos, praticamente desde a construo do prdio. Ela preferiu seguir Adele no exlio. Mas os Thurstons so um grande achado. Duvido. Pelo menos tente disfarar o seu desgosto ele disse. Vai comer mais alguma coisa? No tenho o hbito de tomar caf. melhor comear a mudar seus hbitos, querida. Afinal, voc precisa se manter forte. Suponho que esteja forte o suficiente para os seus propsitos. Cally levantou o queixo. Oh Deus, ele estava to satisfeito consigo, deleitando-se com o seu triunfo. Se no pode ser o apartamento, talvez algum outro lugar. Por enquanto. Um lugar s para mim, um espao. Pode ser um quarto. Voc ter a casa toda respondeu ele. Durante o dia, pelo menos. noite, claro, ser outro assunto. Agora vamos. Voc no pretende fazer nenhuma concesso? J lhe dei a noite passada. Hoje nosso casamento comea. Ele fez uma pausa. Por isso, devemos ir para Gunners Wharf com as novidades. Deixarei voc contar, querida. Afinal, o mrito todo seu. O olhar turbulento dela encontrou a indiferena dele. V para o inferno, Nick Tempest. Com a cabea erguida, encaminhou-se para pegar a bolsa.

28

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven

CAPTULO IV

Voc est to diferente falou Kit. Nunca a vi vestindo cores que no fossem neutras. Agora est de amarelo. Est... linda. Mas sinto como se no a conhecesse. No pretendia que me conhecesse falou Cally. Pois no planejava ficar. E vim apenas limpar minha mesa acrescentou. E no desconfiava que seu nome fosse Caroline at Tempest falar ele prosseguiu. Por que disse que se chamava Cally? Quando aprendi a falar, era assim que pronunciava Caroline. E ficou. claro que eu nunca teria chances. Ele um cara rico, no ? Havia um tom de autopiedade na voz dele que a irritava. E voc se deixou vender. Ser? Pensou Cally. Se me deixei vender, por que estou pagando o preo? Kit, no vamos dramatizar a situao. Vou voltar para meu marido, tudo. Aconteceria cedo ou tarde. Ela fez uma pausa. E lembre-se de que nunca ofereci nada a voc. Provavelmente isso no esquecerei. Alm disso, voc parece no ter percebido que Gunners Terrace est indo bem ela falou. Acabamos de vencer e todos esto pulando de felicidade. Voc devia estar no paraso agora, unindo-se a eles na comemorao. Talvez eu no esteja a fim de comemorar ele retrucou, justo quando Nick apareceu perto da porta, observando a raiva de Kit e o recolhimento de Cally. Terminou, querida? ele perguntou. hora de partirmos. Ele entrelaou o brao no corpo dela, descansando a mo na curva de seus macios quadris, num gesto de completa possesso. Cally virou, mal-humorada. Sim falou. Estou... pronta. Um a um, seus tnues laos com aquele lugar iam sendo rompidos. Agora, no havia nada alm do futuro com Nick, que seria apenas temporrio. Toda sua vida de repente virava um tiro no escuro. Ela se despediu calmamente. Adeus, Kit. Espero que todo o projeto corra bem. Obrigado. Ele no olhou para ela. Por um momento, ela quis gritar com ele. Tem idia do que fiz? Do sacrifcio que fiz?

29

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Mas isso implicaria que a atitude dele era justificvel, que devia explicaes. Mas ela sabia que no devia, e o melhor seria ignorar. Quando eles saram, ela perguntou: Por que no me d uma coleira para usar, escrita Mulher de Nick"? Pensei que tivesse dado. Na igreja, doze meses atrs. Cally estremeceu, mas no respondeu. Todos esperavam fora do centro para v-los partirem e a euforia era quase tangvel. Tracy veio correndo e a abraou. Vamos, querida. Nick a aproximou dele novamente, entrelaando seus dedos aos dela para demonstrar intimidade. Foi quase um alivio entrar no carro e ir embora. Devia ter feito aquilo h muito tempo. Em vez de ir ficando, esperando inofensivamente at ser encontrada. Agora era tarde demais... Logo eles pegaram a estrada e Cally era transportada para sua nova vida e tudo que era implicado. Ela sentiu a msica, um suave blues, mas no estava ouvindo. No podia. A cada quilmetro se aproximava de Wylstone e das associaes de humilhao e tristeza que a propriedade trazia. Lembranas que seria forada a encarar pensou. Ela tentou usar os ltimos doze meses para apag-las da memria e esquec-las para sempre. Pensou que tivesse conseguido. Que tinha se curado do vrus de Nick Tempest. Mas foi s ela o encontrar novamente que elas voltavam, chamando sua ateno. Dizendo que tudo o que fizera tinha sido usar uma mscara para esconder uma ferida mortal. "Como isso pode ter acontecido comigo?", ela se perguntava. Ser que no havia nada que pudesse ter feito? Mas j conhecia a resposta. O caminho de sua vida a levara diretamente a ele. At mesmo o impulso que a fez ir para Londres por proteo fora cancelado pelos problemas de sade do av, que a chamaram de volta to arbitrariamente. "Eu era tudo que meu av tinha," pensou. "Ento que alternativa tive?" E ento, com uma rapidez assustadora, sua vida comeou a ruir. Inexoravelmente, Nick estava l, com sua teia de proteo, oferecendo a ela e ao av uma casa e segurana. Fora oportunidade perfeita para ele. Tudo conspirou para unir os dois, e ele a ps sob uma obrigao que teria apenas um fim. Ela devia ter imaginado que teria que dar alguma recompensa. Como no tinha dinheiro, outra forma de recompensa. Devia ter notado que Nick a escolhera para sua noiva, pois era jovem e frtil. E ela, lamentavelmente, interpretou mal todas as intenes dele. Bem, pelo menos ela o forou a pensar novamente. A aceitar que ela no era a

30

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


ingnua pela qual barganhara inicialmente, pronta para sacrificar suas emoes, seu auto-respeito e sua confiana em troca de um teto e do dinheiro dele. S que no fora o dinheiro que a atrara. E o reconhecimento disso foi a base para a tragdia particular em que ela comeava a se afundar. Suponho que sabe estar invadindo uma propriedade privada". Essas foram as primeiras palavras que Nick falou para ela e ela nunca as esqueceria. De certa forma, era uma advertncia dissimulada de que ele era territrio proibido e que ela passara dos limites por conta prpria. E ela aceitara, mesmo que inconscientemente. No teria sido esse o motivo para aceitar o emprego em Londres, para estabelecer uma distncia entre os dois e se recuperar da ameaa ao seu equilbrio emocional? Mas ela reconhecia que Nick sempre atiava seus instintos. Da os sonhos no ltimo ano, sinalizando que a teia dele havia sido espalhada para captur-la. Ela percebeu que eles estavam saindo da rodovia, atravessando um retorno perto de uma estrada menor. Aonde vamos? Rumo a um belo restaurante, no muito longe ele respondeu. Voc precisa de comida. Ou vai me dizer que tambm no almoa? Como quiser. Se fosse assim to simples ele murmurou. Eles dirigiram at uma pousada beira do rio. Ela observou quando ele saiu para fazer os pedidos e viu quantas mulheres lanaram olhares para ele. Duas belas meninas da mesa ao lado ficaram esperando ele voltar. E valia a pena esperar. At ela tinha que reconhecer. Em uma multido, ela teria sido capaz de notar aquelas passadas longas e macias. De sentir aquela masculinidade interessante e no-declarada, bem como a inoportuna agitao de seus sentidos em resposta. Para seu constrangimento, ele notou que ela o observava e sorriu. Ela desviou o olhar enquanto ele sentava. Nick, ainda h tempo. No precisamos fazer isso. Quer trocar o pedido? Ou ir a outro lugar? Pensei que gostaria daqui. Voc sabe que no estou falando disso. Bem... talvez ele concedeu secamente. Ento do que est falando? Que se voc anunciar que est em busca de uma me para seu filho, vai se formar uma fila. isso o que quer, no ? No... precisa me envolver. Oh, sim, preciso, querida ele afirmou calmamente. Voc se casou comigo, Cally, querendo ou no. E agora, um pouco tarde, vai aprender a ser minha mulher. Voc... realmente quer seu pedao de carne, no ?

31

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Quero tudo de voc, Caroline. Sem protestos ou recuos. E nada menos. Acho... que perdi o apetite. Que pena. Ento ter que me observar comendo. Ele fez uma pausa. Diga-me, Cally, a idia de sexo que a repele, ou s a idia de sexo comigo? Eu fugi de voc ela falou. Pensei que tivesse deixado minhas emoes claras. No, querida ele respondeu. Agora, como sempre, suas emoes so um enigma. Ele levantou o copo de cerveja, debochado. Ao casamento. Apesar do repdio inicial, Cally achou a refeio irresistvel. Afinal, no conseguiria nada se recusando a comer. Sobremesa? ele perguntou quando ela terminou. Apenas caf bem preto. O mesmo para mim. Nick sorriu brevemente para a garonete, que deixou cair os talheres. Coitada comentou Cally. Voc parece ter um efeito devastador sobre as mulheres. Nem sempre retrucou Nick. Certamente no sobre voc. Ah, mas no era verdade, pensou Cally. Ou como a convenceria to facilmente a se casar com ele, contra todo o bom-senso? No era prova de seu sorriso tambm, ou da forma que ele a olhava. Ou dos beijos e carcias que sempre a deixavam com nsia de mais. Voc est chamando muita ateno tambm acrescentou Nick. No me surpreende. Nesse vestido, voc parece parte da luz do sol. Cally ficou vermelha e desviou os olhos. Por favor... no fale assim. No posso nem ao menos fazer um elogio? No no nosso acordo. Mas pura verdade reforou Nick. Se no acredita em mim, olhe ao redor. Se as pessoas esto olhando, apenas para especular o que algum como eu est fazendo com uma pessoa como voc, e ambos sabemos disso. No sei de nada. Por que sempre se deprecia, Cally? Tenho conscincia das minhas limitaes retrucou. Aprendi isso cedo na vida. Com seu av, creio ele afirmou. No pode culp-lo. Ela deu de ombros. Afinal, ele no teve o neto com que sempre sonhou. H muito tempo que sinto... que as expectativas dele no foram cumpridas. Meu Deus! compreensvel. Ela respirou fundo. Minha me e meu pai se adoravam.

32

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


De certa forma, foi bom o acidente ter levado os dois, pois no sobreviveriam sozinhos. Eles no ficariam sozinhos. Tinham voc. Eu fiquei com vov. No fim, estvamos os dois feridos, mas no conseguamos nos confortar um com o outro. Mesmo assim, acho que ele conseguiu me amar... da forma dele. Ela parou de falar. E queria que algum cuidasse de mim quando partisse. Para que tivesse a segurana financeira que ele no foi capaz de prover no fim de sua vida. E foi a que eu entrei. Nick comentou ironicamente. O grande ato final do vov. Ela forou um sorriso. Organizar meu futuro. Chegou at a me convencer por um tempo que eu tambm queria isso. E ento a Cinderela experimentou o sapatinho e descobriu que no cabia ele constatou suavemente. Pobre Cally. O que importa? ela perguntou. No vou calar por muito tempo. Ento no precisa ter compaixo. Ela virou para encher as xcaras de caf e perguntou: Sua me est bem? Esbanjando sade respondeu Nick secamente. Planeja visitar-nos. Pensei que estivesse na Guatemala. Est voltando. Quer conhecer a nora. Sei respondeu Cally. Voc contou que estvamos separados? No. Se contasse que fiquei solteiro novamente, ela viria investigar, ento achei melhor no a incomodar. Claro. E agora no h necessidade de fornecer explicaes constrangedoras, pois estou de volta. Presumo que deva representar a esposa dedicada e amorosa? Espero que sim ele respondeu. Mas ela no vem agora, ento ter tempo para ensaiar. Certamente j pensou em tudo. Se tivesse planejado, no teria passado minha noite de npcias sozinho. Isso o que voc diz disparou Cally de volta, estarrecida com a prpria indiscrio. Lembrou tarde demais que tinha se proibido de citar a infidelidade de Nick com Vanessa Layton. Oh, Deus, agora ele perguntaria o que ela queria dizer e no sabia o que responder. Como encontrar uma explicao que no a fizesse soar to pattica? Est louca? Estava totalmente concentrado em procurar voc, no em escolher uma substituta. por isso que espero uma boa compensao por todo o desapontamento que me causou ele acrescentou. Eu... no preciso ser lembrada disso. Podemos ir? Enquanto ele se levantava, ela disse: E no vamos fingir que eu tive alternativa. Cally pensou, "Se voc soubesse,

33

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


se ao menos soubesse... E quase chorou. Eles viajaram em silncio. Cally admirava a paisagem. O carro era sua gaiola. A estrada, o caminho para seu inferno pessoal. E no podia fazer nada. Nick a comprara e agora esperava que retribusse o investimento. Ela se recostou, fechando os olhos, ouvindo 0 barulho suave do motor, imagens do passado embaando sua conscincia: Suponho que sabe estar invadindo propriedade particular. Ela respondeu na defensiva, quando olhou de cima do cavalo para o rapaz que a desafiava no caminho. Estava apenas pegando um atalho. O sr. Ranald nunca foi contra. Infelizmente o sr. Ranald no est mais aqui. Mas eu estou e vim caar pombos. Ele mostrou a arma. E se eu a atingisse acidentalmente? Futuramente tome o caminho mais longo. Os extraordinrios olhos cinza a fizeram estremecer, enquanto ele acrescentava calmamente. Ser mais seguro. E com outro olhar longo, ele virou to abruptamente quanto apareceu, fazendo com que Cally reclinasse no pescoo de Baz e engasgasse como se estivesse em um galope, em vez de estar meramente trotando nas terras de algum, como fizera tantas vezes antes. Mas nunca mais, ela jurou. No futuro, faria o caminho mais longo. E realmente queria dizer aquilo. Dali em diante, evitou qualquer diverso nas sombras de Home Wood. E ento foi fazer compras um dia e viu seu av conversando com um visitante. Venha c, querida saudou Robert Naylor. Tempest, acho que no conheceu minha neta, Caroline. Cally, este o primo do velho Ranald, sr. Nicholas Tempest. Planeja morar em Wylstone. No fomos apresentados formalmente. Nicholas Tempest estendeu a mo a ela solenemente, mas os olhos cinza vibravam em diverso. Convidei seu av para jantar comigo semana que vem ele prosseguiu. Espero que o acompanhe. Claro que ir respondeu Robert. Precisa encontrar vida aqui, em vez de passar seu tempo com um velho como eu. Nicholas Tempest levantou a sobrancelha. Ento temos que achar formas de diverti-la A afirmou suavemente. Cally se esquivou e se retirou. Mas mesmo mantendo-se ocupada, flagrou-se lembrando do toque da mo dele. E assustada com aquilo tambm, de uma forma totalmente nova e indesejvel. E foi assim, pensou, que tudo comeou. Encontrando com ele socialmente em jantares e festas locais e quando ele passou a visitar seu av por razes que ela nunca descobriu. Aquela tinha sido a nica vez que se encontraram sozinhos. As conversas

34

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


sempre foram genricas, e Cally foi esperta o bastante para manter distncia, tanto fsica quanto emocional. Mesmo porque ele no fez nenhuma meno de toc-la novamente. Mas ela se flagrava procurando por ele, esperando v-lo. Descobriu-se preocupada quando ele teve que se retirar por causa dos negcios. E ligeiramente contente ao saber de seu retorno. Ela nunca achou as visitas a Wysltom Hall muito interessantes, particularmente porque a viva de sr. Ranald, Adele, ainda morava l, fazendo s vezes de anfitri de Nick. Cally sentia-se mal ao perceber o olhar insolente da sra. Tempest mais de uma vez e detestava aquelas ocasies desconfortveis. Dizem que ela no quer ser conhecida como viva fofocou Robert Naylor. Mas Nicholas devia mand-la para Dower House e se livrar disso, antes que comece a fofoca. Eu no ficaria surpreso se ela quisesse se tornar a sra. Tempest pela segunda vez. Quer dizer que o sr. Nicholas pode se casar com ela? Cally indagou. Bem, ela tem uma bela silhueta. respondeu seu av. Posso garantir. E ningum pode culp-la por tentar. A proximidade pode ser perigosa. Sim concordou Cally, meio entorpecida. Acho que sim. Deitada na cama naquela noite, pensou em Adele, com seu corpo voluptuoso em um vestido que fazia do luto uma experincia sexual. "Eis uma mulher que no vai dormir sozinha por muito tempo", Cally ouviu comentarem na cidade. E talvez Adele j no estivesse sozinha, pensou, atormentada por sua imaginao. Olhando para trs agora, parecia ridculo ter sentido cimes de Adele. Mas tivera, pensou. E, atenta a Adele, no notara o real perigo. Sua meditao infeliz foi interrompida quando ela percebeu que Nick saa novamente da estrada. Estamos no retorno? No, quero parar em Clayminster antes. Ele estacionou perto da catedral e olhou para ela. Quer vir comigo? No, obrigada, prefiro ficar aqui. Certo. Ela observou quando ele tirou a chave de ignio e guardou no bolso. No vou demorar. Por favor, no faa nenhuma estupidez, ou posso me irritar. Deus me livre. Sozinha, Cally analisou e descartou relutantemente a idia de fugir novamente. As estaes de trem e nibus ficavam do outro lado da cidade. Ele a alcanaria na metade do caminho. Alm disso, apesar de sua bravura, no queria irritar Nick, admitiu. As prximas horas j seriam suficientemente difceis. E o sexo como punio era uma possibilidade aterrorizante, que poderia destru-la, pensou.

35

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela saiu do carro para se esticar um pouco. Voltando para dentro, se apoiou contra a porta e suspirou. As lembranas estavam retornando desordenadas, trazendo de volta coisas de que tinha se esquecido ou tratado como anormalidade temporria. Ela tinha apenas 18 anos, pensou. Uma criana tentando no se apaixonar por um homem. E falhando terrivelmente. Ela engolia as lgrimas. Nick dissera que no demoraria e no queria que a visse chorando. Demorou dez minutos at ele voltar. Ela tinha conseguido se controlar e estava sentada dentro do carro novamente, esperando com um semblante de calma. Desculpe ele falou. Demorei mais do que supunha. No tem importncia. Ah Nick respondeu. Acho que . Ele pegou uma caixa de jia no bolso e a abriu. Ela arregalou os olhos. Esperava uma aliana, mas a caixa continha duas. Por que duas? Para o caso de eu jogar uma fora? No ele respondeu. A outra para mim. Para voc? muita hipocrisia. uma afirmao. Para deixar claro que nosso casamento est valendo novamente e real. D-me sua mo. Eu mesma posso botar. No ele disse. Faremos do meu jeito. Ele pegou a mo esquerda dela, segurando firmemente. Eu, Nicholas James Tempest, aceito voc, Caroline Maria Maitland, como minha esposa. Agora sua vez. Isso ridculo... Cally. Ela obedeceu, com a voz baixa tremendo um pouco enquanto pegava a aliana e a punha no dedo dele. Satisfeito? ela desafiou. Presumo que no queira acrescentar a parte de at que a morte os separe. Vamos apenas dizer para o tempo que for necessrio. Podemos? Ele ligou o carro. Agora, querida esposa, vou lev-la para nossa casa.

CAPTULO V

36

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven

Quanto mais eles se aproximavam da cidade, mais Cally se sentia tensa, Ela at se flagrou brincando com a aliana. J fizera aquilo antes, pensou, um ano atrs, quando caminhou pela casa vazia, ouvindo o eco dos prprios passos, uma figura ridcula, uma noiva deixada sozinha do casamento. E de repente, descobrindo a razo. Dizia a si mesma que no podia ser verdade. Que as palavras de Adele, queimando em sua mente, eram malcia e despeito. Nada mais. No podia lev-las a srio. Mas sabia que seria impossvel no fazer nada. Viu-se diante da brutal necessidade de descobrir se seu casamento era uma farsa, se os votos trocados com Nick algumas horas antes no tinham sido da boca para fora. Ela pigarreou e percebeu que Nick a olhou. Voc est bem? Sim ela mentiu. Estava apenas pensando... imaginando... Ela parou e respirou fundo. Se podemos ir rapidamente at o chal. Ele ficou em silncio por um momento e respondeu: Se o que quer. E fez o retorno. Ele estacionou e Cally desceu, tentando no olhar para o local onde um dia fora pastagem de Baz. O choque do infarto do av, que fez com que voltasse correndo de Londres, onde trabalhava, j tinha sido muito estressante. A partida de Baz foi outra agonia bem diferente. Seu estbulo era perto do chal. Ele j tinha sido demolido e sua madeira virado lenha. O local fora comprado por um vizinho que plantaria tabaco. Ela parar ali, apoiada na cerca, chorando, quando Nick se aproximou. Cally. Ele tocou seus ombros gentilmente. O que foi? Seu av piorou? No. Os mdicos disseram que ele vai se recuperar totalmente o rosto dela estava cheio de lgrimas. Mas... ele vendeu Baz enquanto eu estava fora, sem me avisar. Disse que estava sem dinheiro e que tnhamos que economizar. Ele fez silncio por um momento e falou: Se quiser cavalgar, pode usar um de meus cavalos. No isso. Tive Baz por toda minha vida e ele simplesmente... se foi. No acredito. Ele no falaria mais nada, ela lembrou. Foi a primeira vez que ele a tomou nos braos e ela ensopou a camisa dele. Era mais uma criana querendo consolo do que a mulher que queria ser. De repente pensou se Nick se lembrava da cena tambm, mas estava sendo ridcula. Estava apenas interessado em sua vingana. Alm disso, fora h muito tempo.

37

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela cruzou a pista e abriu um dos portes. O caminho para a casa mal era visvel por causa do mato que crescia. E quando ela conseguiu atravess-lo, no tinha muito para ver. Apenas a triste pilha de pedras acinzentadas pelo fogo do qual ela e o av escaparam apenas com suas vidas. Ela virou abruptamente para ir embora, e se deparou com Nick, que a seguia calmamente. J viu o bastante? Ele ps as mos sobre os ombros dela. Ainda uma runa. Eu... pensei que o local teria sido limpo. sua runa, Cally. Pertence a voc, e voc deve dizer o que fazer. Ele ficou em silncio. Pensei que gostaria de reconstruir. Fazer um local para voc no futuro, quando nosso casamento acabar. No, obrigada ela retrucou. Pretendo ir para longe. Tenho muitas lembranas tristes aqui. Eu tambm ele falou abruptamente, olhando para ela. Ainda bem que estava dirigindo por aqui naquela noite e vi o que estava acontecendo. Voc se arriscou muito. A voz dela tremeu ligeiramente. Mas eu nunca teria conseguido salvar meu av sem voc. O que a acordou? ele perguntou. Voc lembra? Ela olhou para uma laje destruda. No estava dormindo. Estava sentada perto da janela do meu quarto, pensando em Nick. Lembrando o quanto seu av ficara irritado quando o viu pela janela, confortando-a por causa de Baz. Tal pai, tal filho. Ele soava to amargo. Qualquer coisa por um rabo-desaia. Saia desse caminho, Cally, ouviu? Ele no bom para voc. Sim, se o que quer ela respondera porque sabia que aquela raiva era ruim para ele. Tudo parecia completamente surreal, ela pensara, enquanto observava os bombeiros apagarem o fogo. Era como se olhasse para uma pintura medieval do inferno. Ainda no acreditava como o fogo devorara tudo to rapidamente. Quando o telhado caiu, o barulho foi horrvel e Nick a tomou em seus braos, pressionando o rosto dela contra seus ombros para que ela no visse a devastao. A ambulncia est saindo com seu av ele sussurrou. No h nada que possamos fazer aqui. Deixe-me lev-la para o hospital. Naquele momento ela estava muito agradecida para perguntar o que ele fazia ali naquela hora da noite. Como ocorrera de ele estar dirigindo por ali. Somente bem mais tarde ela se lembraria que o chal de Vanessa Layton ficava na mesma regio. Da prxima vez, um detector de fumaa pode ser mais confivel do que um anjo da guarda o tom de voz de Nick forou Cally a voltar para o presente. Voc tem razo. Ela balanou a cabea. Acho que sempre soube que a fiao era antiga e precisava ser trocada, mas no sabia que estvamos sob uma bomba. Ou que no tnhamos seguro. Foi um verdadeiro choque saber que estvamos

38

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


sem dinheiro e sem teto. Seu av estava envelhecendo. fcil no dar importncia a essas coisas. Mas o que era mais importante? Apesar de seu estresse com relao a Baz, viu por que seu av teve que vend-lo, e a terra, para conseguir dinheiro e saldar algumas dvidas. Se o chal no tivesse sido devastado pelo fogo, eles o perderiam de qualquer forma. O horror do incndio fez com que ela percebesse que estavam falidos. No que seu av desejasse discutir a situao, mas ela devia ter percebido os sinais, que pioravam a cada dia. De repente, ela falou: J vi o bastante, obrigada. Foi... um erro ter vindo aqui. Era estranho entrar na cidade novamente. Parecia que tinha ficado fora por milhares de anos, apesar de nada ter mudado. Cally pde perceber que trabalharam muito em Wylstone Hall. A manso era um local mais imponente do que bonito, combinando vrios estilos arquitetnicos. Uma moa foi cumpriment-los no jardim. Estamos em casa, Margaret. Nick fez as apresentaes. Querida essa a sra. Thurston, que a ajudar no que for preciso. Ser um prazer, senhor, e bem-vindo de volta. Como vai, senhora? Seu sorriso era ansioso. H algo que devo contar... Mais tarde falou Nick. E diga a Frank para esperar um pouco para levar as malas. Ele olhou para Cally e falou, suavemente: Tenho que reparar uma omisso. Quebrei a tradio na primeira vez e no carreguei minha noiva no colo atravs dos umbrais. Antes de Cally protestar, ele a pegou nos braos e caminhou na direo da casa. Cally notou que ele a levava para a base da escadaria. Nick... ponha-me no cho. Quando que eu quiser. Havia um tom de diverso na voz dele, e algo infinitamente mais perigoso. J est garantindo seus direitos matrimoniais, querido? Era a voz de uma mulher, desagradavelmente familiar. E ainda estamos na hora do ch. Por isso que a pobre criana est atnita. Fez-se um silncio congelante e ento, lentamente, Nick ps Cally no cho. Adele ele falou. Que prazer inesperado. Pensei que estivesse em Paris. Adele Tempest ficou parada onde estava, perto da sala de estar. Oh, mas estava falou. Ento um passarinho me contou que voc estava voltando com sua noiva e pensei que pelo menos uma pessoa poderia dar as boas-vindas a ela. Ela olhou para Cally, alargando o sorriso. O poder de persuaso de Nick deve ser surpreendente, querida. Ou novamente no conseguiu resistir ao seu dinheiro? Afinal, voc viveu com dificuldades no ltimo ano e um destino pior do que a morte

39

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


pode ser melhor do que nenhum destino. Cally manteve a voz firme. E bom rev-la tambm, Adele. E bom saber que no mudou. Oh, Nick que gosta de mudanas. Voc no reconhecer o local. Ele transformou aquela sute gtica horrorosa que Ranald tanto gostava em um ninho de amor. Claro, eu no tinha idia de que fosse para voc. Bem, a vida cheia de surpresas falou Cally. Ela virou para a governanta. Talvez possa me mostrar essa incrvel transformao, sra. Thurston? Gostaria de me recompor. Ento todos tomaremos ch. Ela sorriu para Nick. Por favor, cuide de nossa hspede por mim, querido. No vou demorar. Sem pressa, ela subiu as escadas, seguindo a governanta. Aqui a sute, sra. Tempest. Espero que fique confortvel. Cally forou um sorriso. ... adorvel. Se precisar de alguma coisa, basta chamar. Certamente no esqueceu nada. A outra moa hesitou. Posso contar uma coisa, senhora? Eu... sinto muito pelo que aconteceu l embaixo. Sei que o sr. Nicholas no gostaria de nenhum intruso hoje, mas eu no sabia que a sra. Tempest estava em casa. Ela sacudiu a cabea. Estava um dia to lindo que abri as portas da sala de estar. Acho que ela entrou pelo jardim. No acreditei no que vi quando entrei e a vi sentada no sof. A sra. Thurston fez uma pausa. E ela morou aqui... O que torna difcil mand-la sair Cally concluiu, secamente. No se preocupe, sra. Thurston. Certamente meu marido cuidar disso. A sra. Thurston sorriu, mas ainda sentia-se preocupada quando deixou o quarto. "E por que no estaria?" Cally perguntou a si mesma. Eu estou preocupada. As coisas j estavam bem ruins sem Adele lanando seu veneno. Ela entrou no luxuoso banheiro e viu que a banheira e o enorme box haviam sido projetados para duas pessoas. E se Nick insistisse nesse tipo de intimidade? O que poderia fazer? A sute tinha outro quarto com cama de casal, um ambiente mais simples, totalmente masculino. Era ali que Nick dormia, quando em casa. E talvez pretendesse passar mais algumas noites ali. E no sozinho Ela pareceu sentir o cheiro da colnia que ele usava, tornando sua presena formidavelmente real, e correu para o quarto principal. Enquanto estava no banheiro, as bagagens foram trazidas, e ela viu a camisola que vestira na noite anterior jogada sobre todas as coisas. Ela pensou se a vestiria ou no naquela noite, para fazer exatamente que Nick esperava.

40

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Em termos fsicos, sabia o que antecipar, claro, apesar de tudo no passar de teoria. E apesar de se ressentir da idia do corpo dele entrando no dela, no era to assustador assim. O que a incomodava era a dimenso emocional, fazendo com que amaldioasse sua inexperincia. Ele no tinha como exigir paixo. Mas certamente gostaria... de aquiescncia, no mnimo, e no havia certeza se ela conseguiria. Cally hesitou no corredor que levava s escadas. Toda aquela parte da manso era nova para ela. O quarto que ocupou depois do incndio, enquanto o av permanecia no hospital, era na outra extremidade. No tinha certeza se conseguiria encontr-lo novamente. Ou se queria faz-lo... Mas no podia impedir os prazeres implacveis de suas memrias. Na noite do incndio, Adele a recebeu com doura, mas seu olhar era sombrio. E a governanta tambm no era muito acolhedora. No era culpa dela, Cally desejara falar para as duas. Ela estava saindo do hospital quando percebera que no tinha mais casa nem pertences. Nick a pegara pelo brao. Voc vem comigo declarou. Ele devia ter telefonado antes, pois o quarto estava arrumado para ela e havia sopa quente aguardando-a para jantar. Ela estava acabando de jantar quando Adele apareceu. Trouxe um pente e escova de dente. E suponho que precise de uma camisola. Ela trouxe uma preta e jogou na cama. Obrigada agradeceu Cally. Desculpe por causar problemas. Agora a casa de Nick. Ele d as ordens. E no ter casa deve ser horrvel. Ela fez uma pausa. Suponho que amanh procurar algum lugar para alugar, enquanto organizam a papelada. Sim, creio que sim. Mas no queria pensar em tal assunto naquele momento. Sentia-se atormentada, e inconscientemente colocou a mo na testa. Dor de cabea, docinho? O tom Adele era malicioso. uma desculpa antiga. Mas creio que v cortar o gelo com seu heri. Desculpe, acho que no entendi. No? Adele riu. Acho que vai ficar claro logo. Por enquanto, recomendo uma aspirina. Ela saiu caminhando com graa e deixou Cally sozinha. No devia perder tempo se preocupando com o que Adele dizia, pensava enquanto procurava as aspirinas. Ela era uma cretina. S lamentava ter que dividir um teto com ela, mesmo que por uma noite. Depois de tomar o remdio, entrou na banheira de gua quente. Sentindo-se uma mulher novamente, secou-se e envolveu os cabelos com a toalha.

41

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela voltou para o quarto e se surpreendeu, pois Nick estava ali, perto da cama, olhando para a camisola de Adele com uma expresso sarcstica. Sua escolha? ele perguntou, pegando a camisola e fazendo com que visse o quanto era transparente. Ah, no. Ela gaguejou ligeiramente e ajeitou a toalha. No visto esse tipo de coisa. Acho... que a sra. Tempest quis ser gentil. No necessariamente com voc falou Nick suavemente. O que quer dizer? No seja ingnua, querida ele prosseguiu. Creio que ela pensou que voc a vestiria para mim. Mas no se preocupe ele acrescentou. Devolverei para ela e encontrarei algo mais apropriado. Amanh poder fazer compras. Ele fez uma pausa. Mas o que vim mesmo dizer que o incndio foi apagado, e os bombeiros conseguiram salvar um grande continer de metal que havia na sala de jantar. Oh, a caixa-forte do vov! ... maravilhoso! Tem todos os nossos documentos. Ele ficar to aliviado. Agora tente repousar. Tudo ficar melhor de manh. Nick ela falou. No sei como agradecer... Posso pensar em vrias formas ele falou, em deboche, mostrando a camisola. Talvez deva pedir para voc usar isso para mim, afinal de contas. S que h muita coisa na sua cabea agora e prefiro ter sua total ateno. Ele viu quando ela corou de raiva e se retirou, sorrindo. Sozinha, Cally penteou o cabelo com violncia. Adele podia ser uma vil, pensou, mas Nick no ficava atrs. Em um momento podia ser to gentil, quase carinhoso. No outro, era detestvel e debochado, constrangendo-a. Mas talvez fosse mais seguro assim, disse a si mesma. No fora por isso que tentou se mudar para Londres, porque se deixou imaginar que ele gostava dela e no queria ser feita de boba? Mas quando ouviu baterem na porta uns dez minutos depois, ela congelou, pensando que ele pudesse ter parado de brincar e tivesse voltado. Caso fosse verdade, como lidaria com ele da melhor forma? Entre... Mas era a sra. Bridges. O sr. Nicholas mandou isso. Ela segurava uma camisa branca dobrada. Pediu para dizer que nunca foi usada. Oh exclamou Cally. Agradea a ele, por favor. Quando a governanta saiu, ela vestiu a camisa. Enrolou as mangas e se olhou no espelho. Via uma menina com rosto plido e despenteada. Cujas pernas longas nuas sob a camisa criavam uma imagem estranhamente ertica.

42

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Por um momento, desejou que a camisa no fosse nova, mas sim uma pea usada por Nick. Algo que ainda pudesse ter a marca de seu corpo, ou que trouxesse o cheiro de sua pele, para que pudesse fingir que dormia em seus braos naquela noite. Mas essa seria a maior das tolices, pensou. Suspirando, apagou a luz e caiu na cama, deitada em uma escurido que assustava. Sra. Tempest? A voz calma da sra. Thurston trouxe Cally de volta ao presente. Estava to perdida em suas lembranas que nem ouviu quando ela se aproximou. Desculpe se a assustei, mas o ch est servido. Sim... claro. Cally limpou os pensamentos e sorriu. Ao entrar na sala, ela encontrou Adele sozinha. Onde est Nick? No quis ficar. Foi para o escritrio e no voltou. Adele era direta. Parece chateado, Caroline, querida. Talvez esteja incomodado com essa sua virgindade persistente. No se deixe irritar, pensou Cally. Tudo estava muito diferente na sala. A decorao era mais suave e moderna. Era como se tivesse ocorrido uma exploso de luz. Contando as mudanas? perguntou Adele. Vai demorar. A sala parece ter o dobro do tamanho. Bem, na Dower House sinto-me morando em uma caixa de sapatos falou Adele. E tive que fazer muita coisa para tornar o local habitvel. Esta uma das razes para eu ter vindo, para pedir que Nick envie um carpinteiro. Falarei com ele. E qual a outra razo? Mera curiosidade, docinho. No acreditei que engoliu seu orgulho e voltou para os braos de Nick. Prova de que dinheiro conta muito. Voc parece aflita ela prosseguiu. Creio que a consumao atrasada est marcada para hoje noite. Ela ria maliciosamente. Mas no me preocuparia tanto. Seu marido um homem de negcios muito bem-sucedido, querida. Certamente tem as mesmas habilidades com mulheres, especialmente com novatas nervosas. o tipo de desafio de que ele gostar, por um tempo. Recomendo que aproveite acrescentou. Por que Cally deu uma risada me parece tanto que quer Nick para voc? Mas ela no perdeu a pose. Teria sido conveniente. Deus sabe como Ranald no me deixou quase nada. Ela deu de ombros. Mas simplesmente no estava preparada para arruinar minha imagem dando a Nicholas o herdeiro e a amante que ele claramente desejava. Ento ele teve que olhar ao redor, e a encontrou. Sim falou Cally lentamente. Ele me encontrou.

43

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Voc nem pode culp-lo depois de tudo que gastou para pagar os credores de seu av. Ele deixou claro quais eram os seus deveres. Quer um retorno de investimento, e logo. Eu faria o que ele quer. Porque ele pode ser muito rude quando assim o deseja. Ela tomou o resto do ch e colocou a xcara na mesa. E no vou mais me intrometer nesse interldio romntico. Adele se levantou e se dirigiu porta. Alis, o outro interesse de Nick saiu por umas duas semanas. Muito diplomtico se retirar durante a reconciliao, no acha? Mas no espere muito, pois ela voltar. S ter que aprender a parecer cega, querida. Porque fugir realmente no funcionou. E com um ltimo sorriso, Adele saiu.

CAPTULO VI

Cally ficou sentada imvel, olhando para o nada. No entendia como tinha conseguido se livrar das garras de Adele. Mas j tinha passado por aquilo antes, ento como podia estar mesmo remotamente chateada com as observaes dela? Ela balanou a cabea. Ser que estava torcendo, em um cantinho de sua mente, para que Nick tivesse terminado seu caso enquanto estivera ausente? E que Vanessa Layton tivesse partido para no mais a perturbar novamente? No, pensou. Seria muito esperar por isso. E enquanto Vanessa existisse, sempre seria prioridade para Nick, como Cally aprendera no dia de seu casamento. Um ano atrs ela fugira, pois no conseguira suportar, pensou. Sabia que a nica forma de sobreviver era viver longe dele. Mas agora no tinha mais alternativa. Ela ficou tensa quando a porta da sala foi aberta. No acredito, voc conseguiu se livrar da Viva Negra comentou Nick. Que diabos ela queria, afinal? Um carpinteiro respondeu Cally. Claro. Com Adele sempre h alguma coisa. Foi s isso? O que mais poderia ser? perguntou Cally. Quer ch? Eu tinha outros planos ele falou. Mas eles podem esperar. Adele s queria isso mesmo? Ela foi to ofensiva quando chegamos, estou surpreso por no ter ido adiante. Cally bebeu ch. O que poderia dizer para que ele acreditasse, sem mencionar

44

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Vanessa? Ela falou sobre as dvidas de meu av. Falou que voc me trouxe de volta para que eu honrasse minha parte. Mal pude negar. Ela tambm soube que vim para fornecer a prxima gerao. Tambm no pude discutir. Sinto muito falou Nick. Por qu? J devia estar acostumada com ela. Sinto muito porque devia ter me assegurado de que ela sairia da casa bem antes do nosso casamento. Mas no foi fcil mand-la embora. Falou que teria transformado este lugar h anos se Ranald tivesse dinheiro e tinha planos de fazer a reforma. Tive que deixar claro que eu sabia exatamente o que queria e a mandei para a Dower House. Quer dizer que fez tudo sozinho? Tive ajuda. Ele hesitou. Uma amiga que era designer de interiores. Uma amiga? Um detalhe esquecido da histria que Adele contou de repente surgiu na memria de Cally, revelando a identidade dessa amiga. "Meu quarto", ela pensou. Oh, Deus, aquele lindo quarto. Ser que Vanessa Layton sugerira a decorao? Se fosse, seria de um cinismo absurdo preparar um quarto para o amante dormir com a esposa. O problema com Adele que mal posso evit-la. Ela percebeu que Nick estava falando. Como viva de Ranald, ela provavelmente teria direito de morar na Dower House por quanto tempo quisesse. Pensei que saindo da casa principal, ela fosse ficar cansada e se mudar. Mas no tive sorte. Ela gosta de dinheiro. Sempre gostou. Talvez deva fazer uma oferta irresistvel. Por que no? Funcionou comigo respondeu Cally. No exero a mesma influncia sobre Adele. Ele terminou o ch e estava totalmente relaxado, enquanto ela sofria miseravelmente. Quando voc partiu, imaginei se ela no poderia ter tido parte no assunto. Se no fizera ou dissera algo para incomod-la. Afinal de contas, vocs no se adoravam. E eu sabia o quanto era vulnervel... Oh, me poupe, por favor explodiu Cally. A morte de vov foi muito inesperada. Cally, eu sei que no devia t-la deixado sozinha logo depois do casamento, mas foi uma emergncia. A sra. Bridges deveria ter falado para voc, explicado que tive que sair. No tive alternativa. "No minta para mim", ela implorava em silncio. " tarde demais. Porque sei onde estava. Fui l. Ouvi voc. Deus, eu o vi. Com ela." Cally. Nick se inclinou para frente, com o rosto srio. Voc est completamente distante. Por favor, oua-me, h algo que devo contar. Eu... devo uma explicao.

45

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


No. A palavra explodiu de dentro dela e ela viu o choque no rosto dele. Quero dizer, no h necessidade de falar nada. Est tudo bem, realmente! Na verdade, foi uma beno. Como eu disse, tive a chance de reconsiderar o que fiz. Ela riu ligeiramente. Em vez de ter sido condenada. Voc me fez um favor. S que agora as algemas foram recolocadas. isso que pretende dizer? Voc que est dizendo. E realmente no quer ouvir o que tenho a dizer? Se eu me importasse, teria esperado voc voltar. Oh, Deus ele falou, furioso. Cally, podemos parar com isso e nos comportar de forma racional? Nossa situao no racional. Ento vamos torn-la racional ele solicitou. _ Vamos limpar o passado, como se no tivesse existido. Estamos aqui, juntos, casados. Isso no pode ser o mais importante? ele fez uma pausa. Alm disso, tenho um presente de casamento para voc. Um presente de casamento? Corro o risco de ser grosseira, mas dispenso. tradio o noivo presentear a noiva. Sua generosidade geralmente vem com uma etiqueta de preo, sr. Nicholas. Ele ficou em silncio por um momento e falou calmamente: No quer nem saber o que ? Nem deseja ver? No. Ela respirou fundo. No v que no quero nada de voc? No percebe que a nica coisa de valor que pode me dar minha liberdade e a certeza absoluta de que nunca mais terei que v-lo? Mas duvido que haja tal oferta. Agora no. A voz dele era dura. Entretanto, posso fazer um acordo para nos encontramos apenas na cama. Talvez fique mais fcil para voc suportar sua pena. Mas teremos que compartilhar as refeies, de vez em quando. Comeando com o jantar de que est marcado para as oito e meia. E voc, querida esposa, se sentar mesa para apreciar o que Margaret est preparando. E para entrar no clima, ir vestir o vestido de casamento que a espera no quarto. E isto no uma solicitao ele acrescentou. uma ordem. A voz dele tinha um tom corrosivo que assustava Gally. E agora respeitarei seus desejos e a deixarei em paz. Tenho que trabalhar. Afinal de contas, agora tenho uma mulher para manter e planos de ter um filho. Nick ela falou, com a voz trmula. Nick, por favor. Perto da porta, ele virou. Est arrependida, querida? Seu tom era frio. Guarde o arrependimento para a cama. Pode precisar. Sozinha, Cally sentou-se por um momento interminvel. Ainda podia sentir a raiva dele, quase tangvel.

46

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela se levantou e saiu para o jardim, com dificuldades de respirar. Como ousava trat-la assim, falar com ela daquela forma?, perguntou silenciosamente. Ela fugira dele num impulso nascido do choque e da raiva, pois sua vida de repente tornou-se insuportvel, mas havia sido a causa. E ainda que ela tivesse ficado, o resultado teria sido o mesmo. Ser que ele acreditava que poderia manter a amante em segredo? Mesmo que Adele no tivesse falado, haveria fofocas. E quanto mais longo o casamento, mais ela perceberia. Quando faziam amor, ele falava as mesmas coisas que falaria a ela? Eram perguntas que ela se faria repetidamente, se torturando por jamais encontrar uma resposta confortante. Talvez ele pensasse que na poca ela estava to atrada por ele, to satisfeita com sexo e dinheiro, que nunca fosse desistir. Que estivesse preparada para compartilh-lo. Ela tambm poderia ter carregado um filho dele, o que reduziria ainda mais suas opes. Mas agora essa situao no era mais hipottica e teria que achar uma forma de lidar com ela. De resistir... "Preciso contar uma coisa", ele dissera. "No enquanto eu respirar", pensou Cally."A confisso pode ser boa para a alma, mas no quando meu corao vai sofrer as conseqncias. No preciso dessa honestidade." O presente da noiva para o noivo. Perdo. Era o que Nick esperava? Ou ele notou que seria impossvel manter sua relao secreta por mais tempo? E ser que ele seria louco ou cruel o suficiente para pensar que a revelao tornaria as coisas mais fceis? O nome dela Vanessa Layton. A imagem do sorriso lento de Adele naquela noite um ano atrs ressurgiu em sua mente, trazendo as recordaes de volta. Era uma decoradora de interiores de Londres. Nick a contratou para reformar o apartamento e foi a que tudo comeou. Deve ter sido um trrido caso para ela ter abandonado tudo e se mudado para Southwood Cottage. Eles no suportam ficar separados. E ela no paga aluguel. Alm disso, Nick paga todas as suas contas. Cally recuperou a fala. Como sabe disso? Os papis esto todos na mesa dele. Vi h alguns meses. Se tudo to maravilhoso, por que ele no se casou com ela? Porque parece que ela casada. Talvez o divrcio no seja uma opo. Mas Nick precisa de uma mulher, por vrias razes. E a que voc entra, docinho. Voc uma cretina. Estou tentando ser sua amiga. Afinal, ela ser apenas a primeira de muitas.

47

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Prepare-se. O pai de Nick era assim mesmo. Tal pai, tal filho. Seu av dissera isso. Ser que ele sabia que Nick estava envolvido com uma mulher casada? Por isso quis que ela pulasse fora? Alm disso prosseguiu Adele tenho pena de voc, esperando que Nick venha dar cabo de sua virgindade. Especialmente porque agora ele est consolando a outra. Assegurando que apenas um casamento por convenincia, um negcio. Ela se dirigiu aos aposentos que, at aquele dia, haviam sido sua casa. Pegou as chaves do carro e no tinha idia de onde estava indo ou o que faria quando chegasse. Pensou que tinha que saber o que estava acontecendo. Enquanto dirigia, rezava para que aquilo no fosse verdade. Mas o carro de Nick estava na Southwood Cottage. No havia enganos. Cally entrou lentamente. Ouviu vozes. Odiando a si mesma, se posicionou atrs de um arbusto e viu o que temia. Nick estava l, no jardim, com Vanessa nos braos. Ela se apoiava nele e chorava, e ele a acariciava. Vai ficar tudo bem. Ele dizia calmamente. Querida, pode contar sempre comigo. Cally no conseguia ouvir o que ela respondia, mas viu Nick olhar para o relgio e balanar a cabea. Os dois entraram na casa e fecharam a porta. Cally congelou quando viu Nick em uma janela do andar de cima que parecia ser a do quarto. No queria ser vista. No queria ser humilhada, caso ele a encontrasse espionando. Ento ela percebeu que ele estava fechando as cortinas. E sua preocupao foi embora, pois ficou claro que a nica preocupao dele era com a mulher que estava em seus braos. De repente, ela sentiu uma dor forte e profunda, como se tivessem batido nela. Sua ferida era profunda e mortal, mas no choraria. No ali. Sabia que sua vida era vazia, fria e que no havia nada para ela ali. Que a traio dele fora cruel e incompleta. "No posso enfrent-lo", ela pensou. "No posso deixar que veja o que fez comigo. Nunca. Isso vai acabar comigo." De alguma forma, tinha que evitar ser to tola. E isso significava se afastar de Nick o quanto antes. Ela se esconderia em algum lugar o tempo suficiente para que o casamento fosse considerado legalmente encerrado. "E fiz isso", pensou Cally. "Fugi. Primeiro para Londres, para raspar minha conta corrente. E depois, para onde o acaso me levasse." Ela tinha certeza de que ele queria se livrar dela o mais rapidamente possvel, e que por isso, quando se encontrassem, concordaria com o que ela quisesse. Mas tudo correu ao contrrio do que esperava. Porque l estava ela em Wylstone, de acordo com os termos dele, no dela.

48

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Morando com ele, dividindo uma cama e finalmente dando a ele um filho. Teria que preencher todos esses requisitos. E precisaria de cada gota de indiferena que pudesse obter para sobreviver. Porque apesar de tudo o que Nick fez e todas as razes que deu para que o detestasse, Cally no tinha certeza se poderia confiar em si mesma. No momento em que se encontraram, ela notou a forte excitao que a percorria profundamente. Sempre que ele a olhava, sorria ou falava, era como se ela se afundasse em uma profunda confuso, que era muito inexperiente para compreender. E a terrvel verdade era que nada mudara. Fora naquele dia no rio que conhecera o forte poder que ele tinha sobre ela. No era a primeira vez que percebia, mas sua conscincia submergiu de vez com todas as mudanas repentinas e surpreendentes que a acometeram. J tinha sido difcil lidar com a morte do av. Depois se pegou envolvida com os problemas financeiros que ele deixou. Estava arrasada quando Nick a pediu em casamento. S que as palavras contidas dele foram mais uma declarao de inteno do que uma necessidade de paixo e ela percebeu que no precisaria nunca mais se preocupar com nada. Ela mal podia esperar para se atirar nos braos dele, para que ele a protegesse contra o mundo. Logo quando tudo parecia perdido, todos os sonhos que nunca tivera se tornavam realidade. No conseguira enxergar mais adiante. Deixou que ele assumisse o controle e concordou em uma cerimnia matinal ntima, com apenas o vigrio e sua esposa como testemunhas. Sem Adele, ela pensou. Apenas os dois. Nick queria uma lua-de-mel tradicional e teve que trabalhar muito para conseguir alguns dias de folga. Eles quase no se viram nas noites anteriores ao casamento e ela se surpreendeu quando ele passou em seus aposentos para lev-la a um piquenique. Ela percebeu que seria a primeira vez que ficariam sozinhos desde que ele pedira sua mo e sentiu-se feliz. Eles estenderam almofadas e uma toalha sob uma rvore, perto do rio. Nick se deitou ao lado dela, relaxado, e eles conversavam sobre tudo e nada. Acho que devemos fazer um brinde ele falou. A ns. Futuros marido e mulher. Ela pretendia levantar a taa com a mesma elegncia, mas de repente a conscincia do que seria o casamento a atingiu e ela derramou vinho em sua blusa. Oh, Deus, sou to desastrada. Ela pegou um guardanapo, mas ele pegou seu pulso. Ela viu os olhos cinza incandescerem e, quando olhou para baixo, viu o que eles fitavam. A blusa molhada marcava a delicada elevao de um de seus seios, realando o bico, mostrando-a como se estivesse nua. Cally. Ele sussurrou seu nome com a voz rouca, tirou a taa da mo dela e

49

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


tomou-a em seus braos. Roou a boca na dela e explorou seus lbios com a ponta da lngua, provando calmamente, enquanto seus longos dedos apalpavam os seios dela com um objetivo sensual que atiava uma trmula resposta dentro dela. Ela sentiu o mamilo enrijecer diante do toque dele e sua cabea caiu contra o brao que a segurava, permitindo que os lbios dele passeassem pela linha de sua garganta at a abertura de sua camisa. Ele hesitou ali por algum tempo, acariciando com a ardorosa lngua a fenda entre os seios de Cally, como se tomasse o vinho derramado da pele dela. Ento ele se afastou para unir a boca dela, partindo seus lbios com uma prazerosa maestria. Seu beijo era profundo e sensual, e o corpo dela arqueava contra a resposta involuntria dele, enquanto seus seios eram empurrados avidamente contra a sutil manobra dos dedos dele. Ainda beijando-a, ele deslizou a mo para a perna dela, acariciando seu joelho e subindo com dolorosa lentido por sua coxa at a beira de seu short, onde Parou. Ela sentiu o ar preso na garganta naquele interminvel momento. Seu corpo retesou, em uma necessidade que nunca sentira antes. Querida ele a fitou. Havia algo em sua voz que nunca ouvira antes. Um brilho em seus olhos que era novo e a enfraquecia, derretia. Minha linda... Ele se inclinou para beij-la novamente e ento ficou tenso, virando a cabea abruptamente e ouvindo. E Cally ouviu tambm, distante, mas se aproximando, o latido de um co. Nick se sentou e levantou Cally, apoiando suas costas no tronco de uma rvore. E lhe devolveu a taa. Parece que temos visita ele falou. O cachorro veio correndo na direo deles, parou alguns metros adiante e se sentou. Cally ouviu vozes e algum assobiou, mas o cachorro permaneceu ali. Ento quer uma recompensa para ir embora? Nick parecia se divertir. Ele jogou um pedao de frango e falou: Agora d o fora. O silncio voltou, mas era uma quietude diferente. O tronco da rvore parecia spero para Cally, que tentava recuperar a respirao recostada nele. E tentava controlar o desapontamento. Porque o momento passara, deixando-a desolada. Para confirmar, Nick tocou suas bochechas e falou: Acho que hora de lev-la para casa. Sim. Ela forou um sorriso. Est ficando tarde. Quando chegaram na manso, Nick a acompanhou at a porta de seus aposentos, e ela se sentiu tensa, imaginando se deveria cham-lo para entrar. Mas logo se desiludiu. Direi au revoir ele falou abruptamente. Vou para Londres hoje noite. Ele pegou sua mo, deu um suave beijo e at mesmo este gesto parecia afastado.

50

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Vejo... voc na igreja. Ela sorriu e balanou a cabea, fechando a porta. Ainda tremia por dentro, sentindo seu corpo ainda desejoso. Cally se recostou contra a porta e fechou os olhos. Dois dias sussurrou. Apenas dois dias... Oh, Deus, pensou Cally agora, violentamente. Quantas vezes mais iria lembrar? Nick, quase seu amante. E essas breves horas eram a lembrana mais vivida que tinha. Cada detalhe era fresco em sua mente como se tivesse acontecido minutos atrs. E precisava lembrar de tudo, pensou. Precisava lembrar o quo rapidamente cara em seu feitio e como ele a seduzira depressa. Algo em que Nick certamente pensara tambm. E dessa vez ele asseguraria que no seriam interrompidos. Arrepiada, Cally desceu para o jardim. Sempre se perguntava por que ele se importava. Eleja tinha se envolvido com uma mulher linda, ento sua inocncia no devia excit-lo. Mas talvez ele tivesse planejado todo o incidente para testar a capacidade de excitao dela, pensou. Para descobrir o quanto poderia esperar de prazer de suas noites foradas com a nova esposa. Naquela noite no rio, ela teria se entregue a ele completamente. E ele sabia disso. "Devia t-la tomado quando tive a chance", haviam sido as palavras cnicas dele. E logo ele descobriria o quanto estava certo. Ela tinha que fazer planos. Faz-lo entender que no era mais a mesma pessoa e que ele no era mais um heri. E em algum lugar, de alguma forma, ainda escondia todos os traos do forte desejo que sentira por ele e que ainda ardia dentro dela. Mesmo que a usasse, tal desejo era algo que Nick Tempest nunca saberia. E ela se arrepiou diante da possibilidade de todas as longas noites que teria com ele.

CAPTULO VII

Apesar de sua crise interna, Cally no pde deixar de admirar a paz que o local trazia. Enquanto caminhava pela propriedade, viu um senhor que a reconheceu.

51

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Que bom v-la, srta. Caroline. Perdo, sra. Tempest. Cally sorriu para ele. Srta. Caroline est bem, sr. Robins. No sabia que trabalhava aqui. As coisas mudam. Muitas pessoas com quem trabalhei, como seu av, no esto mais aqui. Vim em busca de segurana. E o sr. Nicholas um excelente patro. Est indo para os estbulos? Oh... sim afirmou Cally. Um excelente patro... Talvez esta fosse a chave para sobreviver aos meses que viriam, pensou. Pensar que fosse uma funcionria. Talvez, se ela conseguisse controlar os sonhos fteis. Ela se despediu e foi para os estbulos. No planejava aquela visita, mas seria melhor do que voltar Para casa. No estava pronta. Havia trs cavalos pastando, dois juntos e um deles sozinho. Cally olhou para o cavalo solitrio. Havia algo nele ligeiramente familiar. Como se reconhecesse os pensamentos dela, ele levantou a cabea e comeou a andar pelo pasto, se aproximando. E ento ela teve certeza. E tudo ficou confuso. Baz ela sussurrou. Baz, meu rapaz lindo! Ao subir na cerca para toc-lo, o vestido rasgou, mas ela no se importou. Ficou na frente dele, abraou seu pescoo, acariciou-o e ele retribuiu, como se no fizesse tanto tempo desde que tinham se separado. No tenho nada comigo. Ela ria entre as lgrimas. No tenho cenoura, nem ma. Porque no sabia... "Tenho um presente de casamento para voc..." Um presente que Nick sabia que ela no recusaria. Deus, ele foi esperto, ela pensou. Sra. Tempest? Sou Lona Barton, a cavalaria. Desculpe, eu deveria estar aqui, mas pensei que no viesse e fui tomar um ch. Bem, no foi planejado. Como v, nem estou vestida para montar. Ele um senhor, no? O pobre Baz estava sendo muito explorado, no sei o que teria acontecido se o Sr. Nicholas no o tivesse encontrado. Cally hesitou. O que aconteceu exatamente? Ele passou maus bocados em Yorkshire. Serei cuidadosa. Vejo vocs amanh. E agora, pensou, com um n na garganta, tinha que encontrar Nick para agradecer. No podia fazer mais nada. Cally bateu na porta do escritrio e esperou ele autorizar sua entrada. Nick estava sentado escrivaninha concentrado e vontade. Ele no virou para falar com ela e sua voz era impaciente. Sim? Acabei de receber meu presente de casamento. Ele levantou a cabea

52

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


rapidamente. Seu olhar acinzentado a analisou, viu as bochechas coradas, o brilho de felicidade em seus olhos, se prolongando na blusa. Depois de uma pausa, ele falou: Voc disse que no estava interessada. Nunca sonhei... A voz dela era trmula e ela engoliu. Foi to maravilhoso ver Baz novamente... e Lorna falou que voc praticamente salvou a vida dele. Como... o encontrou? Encontrei a nota de venda nos documentos de seu av. E no me falou nada? No, mas lembrei o quanto estava triste e queria fazer uma surpresa, para alegr-la. Mas como sabe, a surpresa veio para mim. Ela pensou no dia em que ele a abraou no campo vazio, de como confortou-a e sentiu sua pele calorosa. Sim... bem. No... sei como agradecer. Nick se levantou. A voz dele comeou a ficar macia. Posso pensar em vrias maneiras. Venha aqui. Ela devia ter pensado que aquilo podia acontecer, mas estupidamente no pensara. Sentiu o nervosismo na boca do estmago e falou rapidamente: Voc parece ocupado. Eu... no devia ter interrompido. Tudo pode esperar ele esperou tambm e depois suspirou. Cally, no me faa agarr-la. Relutantemente, ela atravessou a sala e ficou diante dele. Nick pegou a mo que ela no estendeu e depois a outra, puxando-a em sua direo, entre suas pernas, at seus corpos se encontrarem. Ela ficou quieta, em silncio, imvel, presa na rgida extenso das coxas dele, ciente do calor que atravessava seu vestido fino, ainda incapaz de encar-lo. Ela podia sentir o corao disparar como um pssaro se debatendo em uma gaiola. Ele falou suavemente: Querida, olhe para mim. Ela conseguiu obedecer. Nick, por favor sussurrou. Aqui no... no assim. Que diabos pensa que quero? Eu... no sei. Voc fala de gratido, mas no demonstra falou suavemente. muito um marido pedir um beijo esposa? Ele soltou as mos dela, tocando seus ombros. Deixando que os dedos deslizassem pelas costas dela, at os quadris. No nosso casamento, voc me beijou ele falou. Todos estes meses eu no pude esquecer a suavidade de seus lbios. Beije-me de novo, Cally, como fez naquela manh. E no finja que esqueceu.

53

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Esquecer? Ela queria gritar de agonia. Como poderia ter esquecido quando todos os detalhes daquele dia a atormentavam, assustando-a? Especialmente o momento em que os lbios deles se encontraram para selar os votos. Sua inocncia, ela pensou, oferecida livremente para a paixo dele. Uma menina que confiara que a alquimia perfeita do amor a transformaria em mulher. Mas apenas por algumas horas, e ento o sonho fora desfeito. Ela falou: Lembramos das coisas de formas diferentes, talvez para mim no tenha sido nada de mais, talvez tenha sido quando percebi que gratido nunca seria suficiente e por isso decidi fugir. Ento terei que tomar o que quero. A boca dele foi firme e repentina na direo dela, impondo uma sensualidade fria que a pegou totalmente despreparada. Ela tentou lutar, mas no havia como fugir da maestria com que ele abria seus lbios, com a lngua estremecendo como uma chama contra a dela. Ele a virou ligeiramente, para que ela ficasse apoiada apenas em seu brao, enquanto a outra mo apalpava a protuberncia de seu seio e seus dedos brincavam com o mamilo como uma experincia quase casual e, apesar das barreiras das roupas e do recolhimento dela, trouxeram-no irresistivelmente vida. Ela tentou protestar, mas as palavras ficaram presas na garganta, presas contra a presso dos lbios dele. O beijo dele se aprofundou, explorando os contornos mais internos da boca de Cally com a intensidade de um especialista. Tonta e esgotada, ela mal respirava. No conseguia pensar ou esboar qualquer tipo de defesa emocional contra os lbios dele ou contra o passeio lento daquelas mos por todo seu corpo. E ela percebeu que em algum canto de sua mente, ele sabia disso muito bem. Que a batalha tinha terminado e ele vencera... No fim, ele levantou a cabea e olhou para ela enquanto ela estava inclinada e palpitando contra ele. Os olhos cinza eram quase prata, pesados de desejo, enquanto, sem pressa, seus dedos penetraram na fenda de sua saia. Enquanto eles acariciavam a pele macia de suas coxas, ele suavemente os conduziu at a borda da calcinha dela. Cally prendeu o grito na garganta quando sentiu a inequvoca resposta de seu corpo. A necessidade incalculvel que jamais pensou ter superado. Dentro dela, sentia o primeiro jorro de paixo, ordenando que o apetite que ele despertou fosse apaziguado. E logo. Ela tentou falar o nome dele e sua mo tentou alcanar a frente da camisa dele, para pux-lo contra ela, para sua boca trmula e ansiosa, para o calor intenso de sua primeira rendio. Mas em vez disso, o estmulo dele foi deliberadamente interrompido e depois recolhido. E Cally se pegou sento levantada e cuidadosamente equilibrada enquanto

54

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Nick olhava para seu rosto enrubescido e sacudia a cabea lentamente. Por mais que lamente, querida, devo deix-la ir. Ela pensou que ele no parecia lamentar. Na realidade, sua voz era serena, quase contendo um tom de prazer. Ela olhou para ele descrente, enquanto uma pequena onda de agonia comeava a crescer dentro dela, misturada com raiva, o feitio que a escravizara lentamente se dispersando. Oh, Deus", pensou horrorizada. O que fiz? No podia ter cedido to fcil." Ele agora tinha certeza sobre ela... e sobre ele... Mas ela devia ter impedido, empurrado, no devia esperar que ele agisse. Estava pensando em qu? Na realidade, no estava pensando. Sua reao fora totalmente fsica, nascida dos meses de abstinncia que passou. Ela notou que Nick olhava para o relgio. Em dez minutos tenho um encontro com um dos locatrios, Ted Radstock ele prosseguiu, quase casualmente. E certamente voc no gostaria que ele entrasse e nos pegasse juntos. Sabendo disso... estou surpresa por... ter optado por me deter. No sei se foi uma escolha ele falou. Beijos podem ser perigosos, Cally. Com sua boca na minha... eu quase esqueo de tudo. De qualquer forma ela prosseguiu eu no teria permitido que as coisas avanassem. Mais um momento e eu teria... sado daqui. No foi a impresso que passou. Voc acha que eu iria adiante, permitindo que passasse a mo em mim, me degradando? Ela riu em escrnio. Voc me pegou de surpresa, foi isso. Melhor do que no pegar a voz dele era perigosamente macia. Quando Cally tentou sair, ele segurou seu pulso com fora. Que diabos est fazendo? ela tentou se libertar. No vai fugir novamente. Ele pegou o telefone e discou um nmero. Estou impedindo. Grande erro meu. Devia ter continuado correndo enquanto podia. Provavelmente. Ele se concentrou no telefonema Sra. Radstock? Nick Tempest. Podemos adiar a reunio ou Ted j saiu? Estou com um problema urgente. Ele ouviu, sorrindo. Certo. Eu ligo depois, Ele soltou o telefone e olhou para ela, o sorriso charmoso desaparecendo, substitudo por um objetivo que assustava Cally, que comeou a se debater. Largue-me ela falou, com a voz alta e sem respirao. Est... me machucando. Solte-me, droga. Quando eu quiser respondeu Nick. E s quando voc me der o que desejo. Depende de voc o quanto vai doer.

55

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ele a pegou, puxando-a pelo brao na direo da porta. No! Agora Cally estava desesperada, se debatendo enquanto ele a levava para as escadas. Nick, por favor, est me assustando! A expresso dele era severa. Por qu? A quantidade de virgens morrendo durante o sexo estatisticamente insignificante. Eles chegaram no quarto e ele praticamente a jogou na cama. Cally ficou observando-o estarrecida enquanto ele retirava os sapatos, as meias e a camisa, partindo para o cinto. A voz dele era doce e suave. Tire sua roupa tambm, querida. A menos que queira que eu o faa por voc. No, ela pensou, em algum canto paralisado de sua mente. Assim, no. Ela levou a mo garganta para sufocar o grito que surgia. Ele foi para a cama e ela arregalou os olhos com pavor. Cally ouviu quando ele suspirou e sentou ao seu lado, mantendo uma distncia cuidadosa entre eles, e disse calmamente: Por Deus, no me olhe assim. Juro que no foi o que planejei. Mas voc me atinge como nenhuma outra mulher, Cally. Ele tirou gentilmente a mo dela da boca. Relaxe, querida. Deite e deixe-me abra-la. Prometo que no irei machucla. Nada farei que no queira. Ser que ele no enxergava que ela j estava machucada, arruinada por causa do cime? No percebia que toda aquela gentileza era mais difcil de suportar do que qualquer outra coisa? Por favor, no. Ela se afastou. No entende? No posso... suportar isso. As palavras eram dela, mas no reconhecia sua voz severa. Eles ficaram em silncio. Como pode fazer isso? Como pode ir da rendio a essa neurtica resistncia em alguns instantes? E por que aceitar o desafio se no capaz de arcar com as conseqncias? Ela no olhou para ele. Eu... pensei que pudesse. E sabia que deveria tentar, pelo bem de Gunners Wharf. Porque tive medo que cancelasse o acordo. Eles fizeram um silncio mais profundo. Ento Nick disse suavemente. Ah, Deus. Cally notou que ele se levantou e pegou as roupas. Quando ele falou novamente, seu tom era aborrecido. Entenda, Cally: minha esposa e ainda tenho a inteno de deixar voc partir aps cumprirmos os termos de nosso acordo. Mas tambm no quero transformar minha cama em territrio de batalha. Quando quiser paz, procure-me.

56

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


E se isso nunca acontecer? Ah, acontecer ele respondeu. Nem que seja apenas por curiosidade feminina. E ser um bom ponto de partida. Ele se dirigiu ao seu quarto. E Gunners Wharf ainda est a salvo. Tem minha palavra. Vejo-a no jantar. Cally permaneceu imvel. Queria chorar, mas estava alm das lgrimas. Seus olhos e sua garganta ardiam. Seu av estava to certo, ela pensou. Devia ter visto o perigo e evitado a companhia de Nick. Em vez disso, se permitiu distrair por sua ingnua reao. Por que ele se afastou dela, to deliberadamente naquelas semanas em que ela foi pra Londres trabalhar? Sim, ela precisava de emprego, mas um sinal, uma palavra dele e teria ficado. Percebeu que estava desperdiando lgrimas e que devia mudar sua vida. Aceitar que Nick no apenas era inatingvel, mas francamente constrangido pela transparncia dos sentimentos dela por ele. E ento a doena de seu av forou seu retorno prematuro e sua chance de desistir de Nick foi arruinada. Ela pensou no momento em que Nick a pediu em casamento. Estava passando por muita coisa, pensou. E era muito jovem e ingnua para notar que ele nunca falou que a amava. Mas no precisava falar muito. A morte do av dela o deixara com a faca e o queijo na mo. Ela s precisava dizer sim, acreditando que seu amor faria milagres. Que ele era seu heri. At descobrir a realidade do casamento. E corria o risco de sofrer o mesmo tipo de humilhao de novo, se permitisse que Nick soubesse a verdade sobre sua fuga. "Fui porque no suportei ficar," pensou, "no suportei saber que nunca o teria por inteiro." E nada mudara. Porque, independentemente do quanto tinha tentado, nunca conseguira tir-lo do corao. Mas teria anos para tanto. Uma vida inteira para aprender a deixar de am-lo. Quando tudo terminasse... Tudo que Nick queria era o uso de seu corpo, pensou, e em retorno ela tinha que esperar gentileza, nada mais. "Esquea a emoo," dizia a si mesma. "Olhe para isso como apenas uma outra transao comercial. E faa-o que deve ser feito sem discusso." "D a ele o que quer, comeando por vestir o vestido de casamento hoje noite. E depois do jantar, d o que ele quer..." E sacudindo a cabea, Cally enxugou as lgrimas. Cally se vestiu e foi se olhar no espelho. Parecia seu prprio fantasma, pensou. Mas devia ser por causa das lembranas.

57

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Estava tentada a trocar de roupa. Mas no o fez. Por um lado, no podia arcar com as conseqncias de no satisfazer os desejos de Nick. Por outro lado, ele precisava acreditar que aquilo no tinha importncia para ela. Como o vestido, era algo que no significava nada para ela. Precisava guardar foras para as outras batalhas. A menos que conseguisse convencer Nick a ser razovel, devia pensar que estava lutando pelo futuro de seu filho... No pensaria nisso agora. No havia por que se atormentar com algo que ainda no tinha acontecido. Nick... Estava se vestindo tambm. Ela ouviu e sentiu-se tensa. Aquilo tinha que acabar. Ela desceu no ltimo minuto. Nick estava na sala de estar, perto da porta, olhando para a escurido. Quando virou para olh-la, Cally viu que ele se contraiu, como se estivesse chocado. Cally sentiu os plos do pescoo arrepiarem em resposta repentina tenso da sala. Voc est adorvel ele elogiou. Obrigada. O tom de voz dela era contido. Ele estava maravilhoso, ela pensou, de black tie. Na ltima vez que o via to formalmente vestido tinha sido num baile local, quando esperou em vo que ele a chamasse para danar e depois foi para casa chorar. Teremos champanhe ele prosseguiu. Entregou uma taa a ela e levantou a outra, em um brinde. vida ele falou. A vida respondeu Cally nervosamente. O jantar era especial e Frank Thurston ficou para servi-los, o que tornava a conversa limitada a assuntos gerais. Depois do jantar, Cally sentou-se no sof para tomar o caf, observando Nick, que estava no sof oposto. Ela lutou para encontrar as palavras certas, mas resolveu ser direta. Nick... preciso falar uma coisa. Estou ouvindo. Estou pronta para... cumprir os termos do nosso acordo. Ele levantou a sobrancelha. Agora? Havia um tom de incredulidade em sua voz. Hoje noite? Ela balanou a cabea. Outro silncio. Nick se levantou e falou: Cally, h duas horas voc achava que eu fosse o anticristo. Suas reviravoltas esto me enlouquecendo. Desculpe. Comportei-me mal, eu sei. Acho que no queria sentir que estava

58

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


sendo presa novamente. Presa... no casamento comigo? Bem, sim. O que posso dizer? Era jovem e estava assustada, no sabia o que estava fazendo. Agora apenas quero cumprir minha parte do acordo o quanto antes, terminar tudo logo, para que possa me liberar para minha vida. A menos que tenha mudado de idia. No ele falou suavemente. No mudei de idia. Ento... o que acha? Certamente. Por que no? Vamos acabar logo com isso, como disse. Deixe-me apenas terminar meu conhaque para ganhar coragem. Ela ficou estarrecida. Esperava algum tipo de reao, ou que ele viesse at ela para beij-la. Ela ainda trazia na mente a lembrana recente de ter sido carregada no colo pelas escadas por ele, mas ele parecia ter esquecido. No sabia que precisava disso. Ah respondeu Nick. Mas voc no me conhece to bem, no ? Pelo menos ainda no. Mas a noite uma criana. Sim. Ela virou e foi para a direo da porta, ciente de que ele a observava. Cally. A voz dele a fez parar. Ela olhou e sentiu o corao disparar. No mude de idia novamente e acabe trancando a porta. O tom dele era rspido. Porque no vou achar a menor graa. Dei minha palavra. Ela falou diretamente, lutando contra um desapontamento que mal entendia. Ele balanou a cabea e voltou para o conhaque. E Cally subiu as escadas sozinha.

CAPTULO VIII

A espera parecia interminvel. Cally andava de um lado para o outro no quarto. Havia uma camisola de voai e alas de seda sobre a cama. Havia dez minutos que ouvira Nick entrar no quarto dele, ento ele logo

59

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


chegaria. E certamente ela no gostaria de ser flagrada andando em crculos. Sentou-se na penteadeira e comeou a pentear os cabelos para preencher o tempo vazio. No era mais a vida menina de um ano atrs, vivendo em um paraso idiota que prometia amor nos braos do marido. Mas a experincia recente provara cabalmente o que o toque dele podia provocar. E Nick tinha conscincia disso, ento qualquer pretenso de resistncia seria intil agora. Ela retesou-se totalmente. Ele estava li. Entrara no quarto em silncio, descalo, e estava atrs dela, olhando-a no espelho. No est coberta pelos lenis? A voz dele era calma. Como pode ver... Planeja ir para a cama vestida? Eu... no tenho planos. No tinha certeza do que esperava... Pensei que tivssemos concordado em acabar com as discusses ele falou. Comentei apenas porque no pode ficar sentada a a noite toda. Claro que no. Simplesmente pensei que seria melhor esperar... Esperar o qu? Quer que eu tire sua roupa? tudo que quero. No! A voz dela saiu alta e defensiva, pensou. Deus, no... Ento faa-o ele disse suavemente. E observarei. Ele foi para a cama com ares de um homem que ia se divertir. Leve o tempo que for necessrio, claro. Ela se levantou, levando as mos mecanicamente aos botes do vestido, tentando desaboto-los com os dedos trmulos. Ele realmente esperava que ela fosse tirar a roupa na frente dele? No compreendia que ela nunca ficara sequer seminua na frente de ningum? Qual o problema, Cally? ele perguntou em deboche. Perdeu a determinao? Sim. A voz foi quase como uma expirao. Ele suspirou, ligeiramente impaciente e bateu na cama. Venha at aqui. Ela foi devagar, sentando na beira do colcho com o corpo rgido. Nick comeou a desabotoar o vestido com os dedos hbeis e sem paixo, como se estivesse tomando cuidado para no tocar a pele que revelava. Quando terminou, pegou a camisola. Troque-se no banheiro ele falou diretamente. Se demorar mais de cinco minutos, irei a seu encontro. Cally correu com a camisola e a vestiu. O corpete mal cobria seus pequenos seios e a saia era longa e transparente. Ela saiu do banheiro.

60

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Nick estava na cama e seu robe, no cho. Ele a observou cruzar o quarto e se cobrir nervosamente com o lenol. Admiravelmente pontual ele ironizou. Nick, por favor, no zombe de mim. Eu no o planejava. Ele a tocou, puxando-a para perto, abraando-a contra o calor de seu corpo, apoiando a cabea dela em seu ombro. Agora, durma. Eles fizeram uma pausa e Cally falou: Eu... no entendo. Eu mal consigo entender tambm. Mas foi um dia muito difcil, que tendia ao preenchimento da paixo. Mas s para um dos lados ele acrescentou. Ento, pelo menos se acostume com a idia de dormir comigo, Cally. Acostumese com meus braos em volta de voc, pois daqui para a frente ser assim. Ele apagou o abajur e a noite os envolveu. Cally conseguia sentir as fortes batidas de seu corao, a textura de sua pele, e sentiu um longo tremor dentro de seu corpo. De uma certa forma, seu sonho mais forte estava se tornando realidade. De outra, era seu pesadelo mais temvel, pois abraada por ele dessa forma sentia-se segura, e aquela era mais uma iluso a ser descartada. Porque com Nick no haveria segurana. Tudo seria efmero. E perigoso tambm, pois quando terminasse seria bem mais difcil conseguir se desconectar dele. Quando Cally abriu os olhos, estava comeando a amanhecer. Ela se moveu lentamente, se espreguiando. Virou-se e viu Nick deitado ao seu lado. Bom dia ele falou. J dia? Parece cedo. Est amanhecendo. Amanhecendo? Mas nunca acordo to cedo. Pode me culpar por isso. Decidi acord-la... assim. Ele se inclinou na direo dela e gentilmente tocou seus lbios com os dele. Alguma objeo? No Bom. Ele a puxou para si, a mo tocando seus seios quase casualmente, como se ele a tivesse beijado para despertar milhares de vezes antes. o comeo de um novo dia ele sussurrou. Hora perfeita para deixar todo o passado para trs, no acha? Ele encarou os olhos arregalados dela e ento beijou-a novamente, mais profundamente, fazendo com que seus lbios se partissem para ele, permitindo que a lngua dele brincasse com a dela delicadamente e sensualmente. Naquele momento, ela viu que no seria possvel apagar o passado to facilmente. Que ele sempre a assombraria. Sempre teria o poder de feri-la. E o fato de sua relao com Vanessa Layton no ter terminado traria mais sofrimento do que ela poderia suportar.

61

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela devia a si mesma lutar novamente, pensou. Sucumbir sem protestar seria vergonhoso. Ao mesmo tempo, notou que no era contra Nick que devia lutar, mas contra si mesma. Enquanto se rendia a Nick, um suspiro ficou preso em sua garganta e suas mos abraaram os ombros nus dele. Querida. A voz dele era sedosa enquanto ele retirava o cabelo do rosto dela, passava o dedo por sua bochecha e percorria a linha de sua garganta. Ela sentia a pulsao acelerar de forma incontrolvel enquanto ele a acariciava. Sentia uma excitao forte e quente, dentro dela. Ele a beijou novamente enquanto suas mos brincavam e deslizavam sob as alas de seda da camisola, retirando-as por seus ombros. Ela ficou nua at a cintura. Nick levantou a cabea e olhou para ela, enquanto seus olhos brilhavam intensamente. Ele comeou a toc-la novamente, a mexer nos montes delicados que desnudara, brincando com seus bicos rosados com as pontas dos dedos, enrijecendo-os, provocando prazer. Ela se moveu de forma inquieta, sentindo a respirao mudar, quando os lbios dele percorreram o caminho das mos. A boca dele se fechou em seu mamilo, sugando-o gentilmente, provocando uma doce agonia com a ponta de sua lngua. Ela se ouviu gemer suavemente, enquanto seu corpo arqueava demoradamente. Sim, querida ele sussurrou. Sim. Ele a descobriu, jogando o lenol para a beira da cama, tirando totalmente a camisola dela. Ele a levantou, abraando-a, deixando que ela sentisse a abrasiva sensualidade de sua nudez contra a dela, enquanto a beijava novamente com uma paixo forte que pouco considerou a inocncia dela. Era como se ele reconhecesse a necessidade mida dentro dela e soubesse que ela no queria ser poupada. Ela comeou a acariciar os ombros dele, as mos demonstrando urgncia enquanto se movimentavam por suas musculosas costas. Por quanto tempo pensara como seria toc-lo, imaginara como seria seu toque? E agora cada sonho se tornava uma realidade sensual. Cally percebia a mo dele acariciando seus quadris, se movendo para sua barriga lisa e ento para baixo, em uma demanda vagarosa, para a unio de suas coxas. Seu ligeiro gemido foi sufocado pela boca dele, quando gentilmente criou uma passagem para sua intimidade, quando a convenceu, sem palavras, a aceitar a explorao de sua parte mais secreta. Ela se perdeu imediatamente, seu corpo chocado foi transportado para outra dimenso, se contorcendo, quase soluando sob os hbeis dedos que deslizavam de forma to experiente em seu interior mido e quente, tocando o pequeno boto escondido que de alguma forma era o centro de todo o prazer e trazendo-o para uma exploso irresistvel. Ela queria que ele no parasse, que nunca parasse. Ela percebeu que era como

62

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


se o ultimo resqucio de controle que havia dentro dela estivessem sendo lentamente desfeito. E no havia nada que pudesse fazer para evitar. Quando o ltimo fio se partiu, ela sentiu os primeiros tremores de prazer crescendo dentro dela e gemeu em uma espcie de medo. Ento, de repente todo seu corpo estremecia em sensaes interminveis de um xtase quase agonizante. E no havia mais lugar para o medo. Ela podia ouvir os prprios gemidos. Sentia cada pulsao reverberando em cada terminao nervosa, cada gota de sangue que possua. No fim, toda aquela turbulncia comeou a diminuir e quando ela ficou deitada, atordoada, seu corpo totalmente relaxado nos ecos finais do xtase, Nick comeou a penetrar gentilmente dentro dela. Ofegante, ela encarou o rosto dele. Os olhos cinza eram prata. Estou machucando? A voz dele era calma, mas urgente, e ela virou a cabea em uma negao instantnea, ainda encarando-o, atnita por tudo parecer to simples e to certo. Vendo como era ser totalmente possuda. Feliz com a prpria capacidade de receber e absorver tamanha potncia. Algum instinto feminino no conhecido fez com que levantasse as pernas para abra-lo, permitindo que ele se aprofundasse mais, e ela ouviu-o gemer suavemente em resposta quando ele comeou a se movimentar, com o ritmo lento e poderoso, inicialmente, aumentando depois. E Cally se movia com ele, suas mos enterradas nos ombros suados de Nick, refletindo cegamente cada penetrao masculina. Ele falou: Querida... meu doce anjo ela ouviu a repentina mudana na respirao dele e ento o corpo dele estremeceu fortemente contra dela. O silncio que se seguiu foi profundo, interminvel. Ela pensou que ele tivesse adormecido. Mas ei se moveu, saindo de dentro dela. Voc est bem? ele perguntou. Ela balanou a cabea, mas ele no teve certeza. Era sua primeira experincia sexual, e tinha sido sensacional. Mas isso era de se esperar de Nick. Afinal, ele tinha toda uma reputao a preservar. Comeou a sentir-se perdida, e notou que estava prestes a chorar. Porque para ele, fora apenas um meio para um fim e o prazer tinha sido apenas conseqncia. E um dia ela partiria com a nica memria de prazer assombrando-a junto com tantas outras coisas. No tem nada a dizer? O tom de Nick era preguioso. O conquistador, pensou. Analisando outra vitria. Ela se afastou um pouco. Se tiver terminado comigo, vou tomar um banho. Pegarei champanhe ele falou. E vamos beber juntos. E ento veremos se terminei ou no com voc. Ela podia ouvir o sorriso da voz dele e se ressentiu De quantas mulheres precisava implorando seus favores?

63

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Prefiro ficar sozinha. Eles ficaram em silncio. Cally, qual o problema? Ela virou de costas. O que quer ouvir? Que o sexo foi fantstico? Ou prefere aplausos? Oh, acho que a aprovao deve vir de minha parte. Voc tem um talento natural, querida, que pretendo explorar. Pode no ser necessrio ela falou. Afinal posso ter tido sorte e engravidado. possvel ele falou. Ento... teremos que esperar para ver. Sugesto interessante respondeu Nick Mas j esperei demais. Alm disso, no podemos garantir que tenhamos acertado o alvo de primeira e detestaria pensar que tive que passar por todo este Problema para ser desapontado. O que quer dizer? Que voc vai continuar a dormir comigo, com tudo o que tem direito, at que a possibilidade se torne uma certeza. Ele pegou o robe. Agora v tomar banho. Pode se esfregar com cido, ainda assim no vai conseguir se livrar de mim. Ela olhou para ele. Nick, por favor... Eu quero voc, Cally, e pretendo t-la sempre que desejar. Querida, voc ainda tem muito a aprender e terei prazer em ajud-la. Ele saiu, batendo a porta. Cally ficou para trs. Fora longe demais. Preferia no ter dito o que disse. Por que no se rendeu ao desejo inicial e se aninhou nos braos dele para aquecer o desejo mtuo? Em vez disso, resolveu tentar salvar algum vestgio de orgulho. Estava tentada a segui-lo, mas o que poderia dizer sem acabar contando todas as coisas que no podiam ser mencionadas? Coisas como "Eu amo voc", pensou Cally. Parecia que ia chover. Cally pensou que deveria voltar para a manso, pois Baz detestava chuva e ela sara sem casaco. Mas o par de horas que dedicava a ele diariamente eram tambm seu tempo pessoal. Era como se sua vida com Nick fosse dividida em duas linhas paralelas, que nunca se encontravam. Durante o dia ela cuidava da casa, recebia amigos e freqentava eventos sociais. Seguindo instrues de Nick, convidava pessoas para jantar e agia como anfitri com sucesso. Adele ainda ocupava a Dower House e encontrava desculpas para ir diariamente manso perturbar Cally, que geralmente ficava muito irritada depois das visitas. Mas Adele era o menor de seus problemas. Sua relao com Nick era o principal deles e preenchia sua mente e seu corao.

64

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


As palavras duras que trocaram algumas semanas antes foram a ltima conversa que tiveram. Quando ele estava em casa, se encontravam nas refeies, conduzidas silenciosamente ou com conversas formais. Todas as manhs Nick cavalgava antes de sair, mas nunca convidava Cally para acompanh-lo. E ela evitava os caminhos dele, quando cavalgava Baz. Outras vezes ele trabalhava no escritrio e deixava claro que no queria ser interrompido. Ele a tratava como a um funcionrio, pensou. Houvera um tempo em que pensava que essa seria a soluo, mas estava errada. E o padro era seguido nos jantares e eventos sociais em que tinha que acompanhar Nick em Londres. Em pblico, Nick era o marido mais atencioso e charmoso que podia haver. E s Cally conhecia sua frieza quando estavam juntos. Exceto noite... Nick pusera em prtica tudo o que dissera na primeira vez. Eles no passaram nenhuma noite separados desde ento, mesmo quando ele tinha que trabalhar e voltava tarde da noite para casa, muito cansado. Nessas ocasies, simplesmente virava de costas e dormia, enquanto ela ficava ao seu lado, olhando pra a escurido profundamente isolada. Nesses momentos, Cally tinha vontade de se aproximar de Nick para abra-lo e deixar que aliviasse o cansao recostado em seu corpo. Mas nunca ousou tomar a iniciativa. Porm, no podia dizer que era rejeitada. Eram poucas as noites em que no faziam amor. Mas era amor mesmo? Podia assim descrever aquela teia de desejo que ele teceu ao redor dela de forma to habilidosa para mant-la presa? Porque, diferente da primeira vez,, quando ele a tomou com ternura e carinho, tudo parecia curiosidade insensvel. Uma demonstrao de tcnica sexual, em vez de paixo incontrolvel. Uma aula em que ele tratava seu corpo como um instrumento afinado criado para o prazer, e em que a habilidade dela de responder parecia ir ao limite a cada vez. Uma vez tentou resistir para que ele a visse mais como mulher e menos como objeto sexual. S para que Nick a levasse beira do orgasmo repetidamente, deixando-a insaciada at que ela implorasse para que a fizesse gozar. Desde ento, quando ele a queria, ela ia silenciosamente para seus braos, enquanto seu corpo ganhava vida com as carcias de suas mos e boca. Era tudo o que tinha dele. Porque depois no havia nada. Apesar de ela desejar que ele a abraasse at dormir, ele virava de costas sem dizer nada. Mas no podia culp-lo, reconheceu. No fora assim que tinha agido com ele na primeira manh?

65

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Devia ter esquecido o orgulho e se entregue. Ter corrido o risco. Mas era

tarde.

Porque estava grvida. Tinha certeza. S precisava da confirmao mdica. E Nick devia saber, apesar de no ter dito nada, provavelmente esperando que ela falasse antes, que admitisse estar grvida. Ento por que hesitava? Por que no dizia o que deveria? Porque de acordo com os termos do contrato, seria o comeo do fim. Quando admitisse que estava grvida, daria o primeiro passo para terminar o casamento. Sabia que devia contar a Nick para descobrir quais seriam suas intenes a longo prazo. Desde que engravidara, ficava lembrando das palavras dele sobre custdia compartilhada e decises futuras. No havia casamento real entre eles. Eram apenas estranhos que se encontravam na cama noite. No havia amizade ou afeio. Ela tinha feito o que ele queria e ele a liberaria. Deixando o beb para outras pessoas cuidarem, ou at mesmo Vanessa Layton. Cally afastou o pensamento. Ela dissera a Nick que queria ficar sozinha. Que queria seguir com sua vida sem obstculos. Insistira nisso. Ela olhou para o cu ao ouvir um trovo. Hora de ir para casa, amigo disse para Baz Ento ouviu um latido desesperado. 'Mas antes vamos ver o que est acontecendo. Ela cavalgou entre as rvores para encontrar u cachorro preso em um buraco de coelho, latindo e desespero. Cally conseguiu libertar o animal, que retribui imediatamente mordendo sua mo. No teve graa falou Cally. Mas sei com ficar preso, ento o perdo. Enquanto eles saam dali, ela ouviu um assobio e uma voz. Tinker! Um senhor apareceu e viu Cally com o cachorro. Em casa ele no causa problemas, mas sempre que o levo para fora ele apronta. Querida... isso na sua mo... foi ele? Sim admitiu Cally. Mas no nada. Deixe-me limpar a ferida. No precisa. Eu insisto. Alm disso, vamos ficar ensopados. Meu nome Geoffrey Miller ele falou. E eu sou Caroline Maitland. Teria sido um ato falho ter dado o nome de solteira? J conhecia Tinker, ele foi a um piquenique em que eu estava. Est de frias? No. Estou passando alguma semanas com minha filha. Convencendo-a de que

66

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


serei capaz de viver sozinho. Ela se preocupa comigo. E tem tanta coisa mais com que se preocupar. Recentemente, passou a vida entre dois hospitais. Visitava-me pelas manhs e passava as tardes com o marido. Ela muito corajosa e esperanosa, mas creio que no h mais chances. Srio? Est em coma desde de um acidente srio, h cerca de dois anos. Os exames mostraram forte comprometimento cerebral. Mas ela no desiste. Conversa com ele, l para ele, mas ele no responde. Acho que ser apenas questo de tempo. Isso horrvel falou Cally. Estamos chegando ele anunciou. E de repente Cally notou exatamente para onde ia. E por que no poderia continuar. Tentou desesperadamente encontrar uma desculpa. E ali est minha filha, esperando no porto. Ele acenou para ela. Estamos seguros, Vanessa. E tenho uma visita. E com o barulho de um trovo, o mundo caiu.

CAPTULO IX

Cally teria dado tudo para desaparecer galopando montada em Baz. Como consolo, ela viu que Vanessa Layton parecia igualmente aflita. Cally sentiu corar. Prefiro ir para casa. No queria me intrometer. Nesta chuva? Nem pensar. retrucou Geoffrey. Ele se virou para a filha. Tem lugar para o cavalo l atrs, querida? Vanessa saiu de seu estado hipntico Sim... claro. Ela tinha uma voz doce. De perto, seu rosto tinha traos de tristeza que a beleza no conseguia apagar. Mostre a sra. Tempest onde ficam as coisas, pegarei gua. Tempest? ele perguntou. No o nome do proprietrio deste chal, Vanessa? Ele olhou para Cally confuso. Voc falou Maitland. Cally enrubesceu ainda mais. meu nome de solteira. Ainda no me acostumei ao casamento. Vou pegar o curativo para sua mo. Entre Como poderia imaginar uma situao daquelas? Enquanto prendia Baz, Vanessa se aproximou com um guarda-chuva. Cally se desculpou: Desculpe, no foi intencional.

67

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Papai me explicou. Mas acho que nosso encontro seria mesmo inevitvel. A voz dela era fria. Liguei para a manso e avisei que foi pega pela tempestade. Esto enviando um carro. Obrigada, muito gentil. E surreal tambm. No diga isso respondeu Vanessa. Certamente no quer passar mais tempo aqui do que precisa. Tem razo. Mas preciso lhe pedir um favor. Como sabe, papai pensa que Nick e eu temos apenas uma relao comercial. Ele no tem idia de que h uma outra relao e no pode saber. Ento, eu imploro, no fale nada sobre ele. Por qu? Cally no queria se meter em nenhum conluio com a amante de Nick. Sua imagem de filha perfeita seria prejudicada? Ele ficaria arrasado. Elas ficaram em total silncio. Uma voz berrava na cabea de Cally. "E quanto a mim? Tambm fiquei arrasada, ou isso no conta?" Ento ela pensou que Geoffrey Miller acreditava claramente que a filha fosse a esposa devota. Por que sua iluso seria cortada descobrindo que ela tinha um trrido caso com um homem casado? No se preocupe ela falou. Seu segredo est a salvo. Na realidade, no acho importante mencionar. Obrigada. O tom de Vanessa era curto. Podemos entrar agora. Mas cuidado para no escorregar. Certamente no quer arriscar cair agora. Na realidade, provavelmente no deveria nem cavalgar. Cally parou, completamente tensa, com os olhos embaados. Oh, Deus, pensou. No... Ele no apenas sabia como contara para ela. A voz de Cally era trmula. Voc no tem... o direito de se intrometer. Ou comentar. E se eu precisar do seu maldito conselho, pedirei. Vanessa olhou para trs. Voc no se importa de carregar um filho de Nick? Est com cimes, sra. Layton? As palavras horrveis saram sem que ela pudesse controlar. Queria que o filho fosse seu? A dor nos olhos da outra mulher quase a fizeram recuar. Isso jamais seria possvel, sra. Tempest, e tenho certeza de que j sabe. Meu pai est esperando. Apesar de Cally tentar se esquivar, Geoffrey Miller a esperava para fazer o curativo. Vanessa se recolheu. Enquanto Cally tomava o ch, ouviu o barulho do carro. Parece minha carona. Ela levantou, apressada. Obrigada, sr. Miller. Sinto muito por no ter tido oportunidade de conversar mais com Vanessa. Mas haver outras chances.

68

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Cally esperava que Margaret ou Frank tivessem vindo, mas avistou Nick. Entretanto, notou que ele no estava sozinho, para sua ira. De alguma forma, Vanessa no estava mais l em cima e caminhava ao lado dele, falando rapidamente, enquanto ele ouvia. A viso dos dois juntos foi um tormento forte demais para agentar, e Cally sentiu-se enjoada. Minha querida, est passando mal. Geoffrey segurou o brao dela. Ajudem, a sra. Tempest est desmaiando. Ento Nick chegou, segurando com firmeza seu corpo. Deixa que a pego. Precisa ir para casa descansar, s isso. Ela falou: Por favor, estou bem... enquanto tentava se libertar. Voc vem comigo, Cally, agora. Ele a sentou no banco do carona para lev-la para casa, impaciente. Obrigada Cally respirou fundo. Voc deve estar imaginando... Imaginando? interrompeu. Ele estava enfurecido. Vim para casa para ser informado que minha esposa grvida estava cavalgando no campo em uma tempestade no lombo de um cavalo com problemas cardacos. Foi necessrio uma vizinha telefonar para dizer onde estava! Uma vizinha, ela pensou. Nick socou o volante. De agora em diante, voc se exercita sobre suas duas pernas! Entendeu? Eu estava perfeitamente segura ela protestou. Mas Baz velho! Se ele passasse mal e casse, voc se machucaria. No quero que corra o risco. Cally respirou fundo. Por que veio? Devia estar em Londres o dia todo. Adiei as reunies ele falou. Minha me chegou. Mas ela no viria em duas semanas? perguntou. Decidiu antecipar a viagem. Eu liguei para avis-la, mas voc no estava em casa. Que diabos pensa que estava fazendo? Eu... no fui ao chal deliberadamente ela respondeu. Foi uma sucesso de incidentes, mas no fui bisbilhotar. Eu sugeri isso? Nick parou o carro na estrada. Cally, no podemos continuar assim. Precisamos esclarecer umas coisas, especialmente agora. E preciso falar com voc, explicar sobre Vanessa. Devia ter feito isso h muito tempo. No precisa. Doa respirar. Porque j sei de tudo. Ele levantou as sobrancelhas, descrente. Ela contou? No. Eu soube... antes. No acredito. Como podia? Sempre fomos to cuidadosos... Onde ouviu isso?

69

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


De Adele, naturalmente. Quem mais? Ela falou que era fofoca acrescentou. Agora ele perguntaria se essa havia sido a razo de ter fugido. E ela no tinha certeza se estava pronta para sobreviver ao tipo de revelao que estava por vir. Deus, Adele. Isso est passando dos limites. Mas temos que enfrentar. Sobre o que voc e Vanessa conversaram? Nada de mais. Ela me deu uns conselhos que no pedi e me pediu para no mencionar sobre a relao de vocs para o pai dela. E voc concordou? Por que no? No da minha conta. Afinal, provavelmente no encontrarei a sra. Layton novamente. Pensei que pudesse ser um pouco mais compreensiva. Ela est com problemas srios. Foi o que o pai dela disse ela respondeu. De acordo com ele, ela a esposa perfeita. Pensei que fosse respondeu Nick. Mas o acidente da estrada interveio. Agora ela est no purgatrio. "No", pensou Cally com raiva. "Ela tem voc. Eu estou no purgatrio!" Devemos ir. Sua me est esperando. Minha me est descansando. E ainda temos assuntos a resolver, especialmente quando falamos de Vanessa. No me diga respondeu Cally ironicamente. Seria melhor se evitasse falar nela. Ele hesitou. Na realidade, essencial. Quer dizer que sua me ainda tem iluses? Que importa? Pode deixar. Algo mais? Outra coisa falou Nick lentamente. Seu precioso segredo. Quando me diria que teremos um filho? Ou pensou que tudo sumiria e acordaria de manh como se no tivesse passado de um pesadelo? Cally enrubesceu. Antes de falar alguma coisa, queria ter certeza. Que sintomas a teriam convencido? perguntou Nick, rindo. O trabalho de parto? No ria de mim. Acredite ele falou nunca senti menos vontade de rir em toda minha vida. No era to segredo assim, pois voc j sabia. Voc chegou at a contar para sua... sra. Layton. E certamente j falou para sua me, por isso ela veio mais cedo. Ser seu primeiro neto ele disse. Deve estar muito feliz e certamente espera que tambm estejamos. Ento voc ter que aprimorar o desempenho de esposa devotada. No se preocupe falou Cally. Estou me tornando especialista em fazer

70

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


os outros de bobos. verdade. Talvez precise praticar tambm ela falou. Para algum que conseguiu exatamente o que queria, nem parece contente. Claro ele respondeu ironicamente. Quase esqueci. Devemos nos comportar como futuros pais, Cally? Devemos nos abraar e chorar de felicidade? Devemos discutir sobre o sexo e fazer listas de nomes? Ele pegou o queixo dela para que o encarasse, enquanto seus olhos brilhavam como gelo. Devo me assegurar, minha doce esposa, que nem sequer uma brisa a atingir nos prximos sete meses? E de repente ela viu a imagem de Vanessa sorrindo levemente. Uma imagem que a assombraria, ela sabia, por todos os dias que ainda passasse com Nick. Seu estmago comeou a arder novamente de cime, e ela chorou lgrimas pesadas. Sua voz soava fraca e ela afastou a cabea com medo de que ele lesse seus olhos. Ou devemos apenas nos felicitar pelo acordo bem-sucedido? Ela retirou o cinto de segurana e abriu a porta. E agora, se me der licena, vou vomitar. Nick chamou uma mdica para Cally. No precisa ficar usando agasalho, mas seu marido s est pecando por excesso de zelo. A senhora est muito bem, sra. Tempest, apesar de um pouco tensa. Ento aproveite o paparico. Mais uma coisa: nas prximas semanas, evite ter relaes sexuais, s por precauo. Claro Cally respondeu. Mas depois do quarto ms, est liberado. Seu marido estava muito preocupado com a crise de choro que teve mais cedo, mas expliquei que variaes hormonais acontecem. Cally enrubesceu. Acho que foi mais a humilhao de t-lo segurando minha cabea enquanto eu vomitava. Acho que ele agiu muito bem. Afinal, filho dele tambm. Ela estava deitada na cama quando Nick entrou. Estou muito bem para ficar deitada como uma invlida. E com fome tambm. Bom. Ele fez uma pausa. Quer dizer que vai jantar conosco? Acho que sim. Ainda tenho que conhecer sua me. No vou falar sobre a sra. Layton, dei minha palavra. Obrigado. Desculpe incomod-la com isso, mas Vanessa tinha planejado passar a semana que vem fora, quando minha me estivesse aqui. Cally respirou fundo. Ela pura discrio, no? Voc fala como se a culpasse por toda esta confuso. No estou aqui para culpar ningum. Alm disso, realmente no da minha

71

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


conta.

Ento vamos tentar fazer uma refeio agradavelmente. Vejo voc l embaixo em uma hora. Cally desejou que ele a beijasse, mas ele simplesmente levantou e saiu. Ela no ficou apenas descansando, ficou pensando em uma forma de tir-lo de seu corao. E os comentrios da dra. Hanson sobre sexo deram a ela uma idia de fechar a porta de comunicao dos dois quartos da sute. Porque manter a distncia podia ser sua nica forma de sobreviver. O cumprimento da sra. Tempest foi amigvel, mas no efusivo. Era reservada. Acho que era mais fcil engravidar anos atrs ela mencionou. No havia tantas preocupaes e tantos tabus. Mas tambm no havia ultra-sonografias. Vocs vo querer saber o sexo do beb antes? Cally sacudiu a cabea. Acho que... no. Bem, eu quero uma menina. Mas s se ela parecer com a me. Cally corou e notou que a sra. Tempest levantou as sobrancelhas. Nick estava exagerando, pensou, pois no sou nenhum ideal de beleza. Durante o jantar, a sra. Tempest falou que no ficaria o tempo todo com eles. Usaria a manso como base, mas se deslocaria pelo pas. Ela era uma pessoa tima, com excelente conversa, entretendo os dois por todo o jantar. Mas Cally tambm estava ciente de que estava sendo avaliada o tempo todo, o que era desconfortvel. Ela tambm notou que mesmo morando na Guatemala, a sra. Tempest estava bem a par do que acontecia em Wylstone, o que provava que se correspondia com Nick mais freqentemente do que Cally pensava. Espero que a mulher abominvel de Ranald no venha fazer uma visita enquanto estou aqui falou. pouco provvel. Ela foi para a Frana, onde ficar durante algum tempo respondeu Nick. Cally ficou estarrecida. Meu Deus, quem mais ele podia manipular? Primeiro Vanessa desapareceria. Agora era Adele, pois ele precisava cal-la. No foi uma deciso repentina de Adele? perguntou. No exatamente. Ela sempre vai. Mas ela ainda ocupa a Dower House, o que uma pena falou a me dele. No por muito tempo, espero afirmou Nick. Pretendo esclarecer que tenho planos para o local. Por um momento, Cally sentiu o olhar dele sobre ela. Ser que era parte do plano diablico dele? Ela deveria morar na Dower House? Teria acesso ao beb de acordo com os termos dele, vivendo sob sua superviso?

72

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Apesar de assustador, que outras chances teria? Porque seu plano original de ir embora estava fora de cogitao. Logo que engravidou, viu que teoria e prtica eram totalmente diferentes. No serviria apenas de procriadora para Nick. O beb era seu, crescia dentro dela, dependia dela para tudo. E desistir dele para ter uma vida era impensvel. Nunca pensara que pudesse se sentir assim. Que algumas semanas poderiam mudar o que pensara a vida toda. S sabia que no deixaria o beb para que fosse educado por estranhos. Especialmente Vanessa Layton. Ser que Nick seria to cruel? Ela tinha acabado de ver o quanto ele era engenhoso em mexer as peas pelo tabuleiro. Mas logo seria sua vez. Voc parece cansada, Caroline falou a sogra. Nick, por que no leva sua esposa para a cama? Excelente idia. Nick estendeu a mo para Cally, que se levantou relutantemente. Seu corao batia acelerado, protestando contra o confronto que viria em seguida. A menos que Nick decidisse no seguir as regras do prprio acordo. Eles chegaram no quarto em uma situao melhor do que a das semanas anteriores. Mas ela no podia fraquejar agora. Devia se proteger. Nick pegou a camisola sobre a cama e comeou a tirar o palet e a gravata. O que est fazendo? Despindo-me. Fao isso todas as noites, no sei se notou. A dra. Hanson no... falou com voc? Sim. Ela sugeriu abstinncia. Mas acho que um pouco tarde para nos preocuparmos com isso. Mas no vou expor o beb a nenhum perigo, prometo. Ento por que est aqui? Voc minha mulher, Cally. Esta nossa cama. Onde mais deveria estar? Vai ignorar a mdica? Por Deus ele falou. Estou planejando carinho, no uma orgia. E eu contava com paz e calma. Agora que... atingiu seu objetivo, no h mais razo para ficar aqui. Gostaria de... ter minha privacidade de volta. Ento por abstinncia voc entende banimento total? isso? A menos que tenha objeo. Tenho tantas que seria impossvel list-las. Mas no creio que nenhuma delas fosse fazer bem e no vou implorar pelo direito de dormir com voc, Cally. Ele pegou as roupas e foi para a porta de comunicao. Boa noite. A porta foi fechada e Cally desejava no se sentir to s. Era apenas a primeira etapa, falou a si mesma. O movimento inicial na direo da inevitvel separao.

73

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Apenas uma das tantas decises difceis que teria que tomar. E a mais importante era achar uma forma de deixar de am-lo.

CAPTULO X

Cally socou o travesseiro mais uma vez na escurido e ento falou: Isso ridculo. Estava morta de cansao, por que no conseguia dormir? Tinha insnia, e sabia bem a razo. A cama grande parecia um imenso vazio sem Nick. Ela o procurava, encontrando apenas solido. E no era bom dizer a si mesma que teria que se acostumar. "No posso continuar assim", pensou. Pegou uma lanterna para no chamar ateno e foi em direo porta de comunicao. Ela parou na passagem para ouvir, mas no havia som no quarto, portanto parecia seguro entrar no banheiro. Certamente um dos armrios teria algum medicamento para ajud-la. Mas no encontrou nada. Caminhando no escuro, ela. deixou cair uma lata de creme de barbear na pia. No silncio da noite, o barulho parecia uma tempestade. Ela tentou segurar outras coisas que iam cair e a lanterna apagou. Ah, no sussurrou ao se ajoelhar para tatear no escuro. O banheiro foi inundado por luz e Nick falou, atnito: Que diabos...? Ela olhou ao redor defensivamente, como se procurasse o lampio. Desculpe, estava tentando no fazer barulho. Imagine se quisesse fazer! O tom dele era casual. Foi um acidente ela murmurou, se levantando. Estava apenas procurando algo para conseguir dormir. Estava mesmo? perguntou Nick com prazer. Sinto muito, mas no encontrar e, mesmo se achasse, no tomaria nada que no fosse prescrito pela mdica, pois eu no deixaria. Fui claro? Agora v para a cama enquanto limpo esta baguna. Para que ir para a cama? No consigo dormir. protestou Cally. Talvez devesse cortar o caf depois do jantar ele falou. Ser que leite quente ajuda? Quer que eu traga?

74

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


No... sei. Ela hesitou. J causei muito problema. Ele falou diretamente: Voc no sabe da missa a metade. Nick se aproximou e antes que ela pudesse impedir, tomou-a nos braos e a levou para a cama. Meu Deus ele falou. Parece um desastre., Ele a sentou em uma cadeira e comeou a arruma os lenis. Nick a tratava como criana, pensou, quando precisava desesperadamente ser sua mulher. Pronto sra. Tempest. Agora pegarei seu leite. Quando ele saiu, ela foi para a cama, se cobrindo. No que ele se importasse por ela estar vestindo uma camisola transparente, pensou. Mal olhara para ela. Mas antes, ele quis dormir com ela. Nada mais. E ela sabia agora, com toda certeza, que queria tambm. E muito. Precisava sentir seu abrao e sua proteo. Vanessa Layton era uma mulher bonita, mas ela, Cally, tinha suas prprias armas. Era esposa de Nick, por Deus, e carregava seu filho. Ento por que concedera vitria rival to prontamente? Amava Nick desesperadamente, por que no lutava por ele? E persuadir Nick a voltar para a cama parecia um incio bvio, pensou, tirando a camisola e jogando-a no cho, onde ele ficaria surpreso de encontr-la ao retornar. Ele voltou logo, entregando uma xcara a ela. Leite quente falou com mel e um pouco de canela. Ela bebeu o leite, que estava deliciosamente re-confortante. Espero que o leite ajude. Boa noite, Cally. Nick. Ela colocou a xcara vazia na mesa de cabeceira e pegou a manga do robe dele. No v, por favor. E ento se afastou, mostrando os seios. Beije-me, implorava em silncio. Toque-me. Ele de repente ficou sem expresso. H algumas horas voc queria se livrar de mim. Estava me sentindo um pouco insegura. Culpa dos hormnios. Ou talvez do mesmo instinto que a fez fugir de mim ano passado. Ele a encarou diretamente. Talvez estivesse certa, Cally. Era o que seu av precisaria. Meu av? O que quer dizer? Ele moveu a cadeira e se sentou. Eu fui at ele Nick falou calmamente. Falei que queria me casar cora voc e pedi permisso para namor-la, uma coisa antiga. Pensei que ele fosse apreciar. Mas estava errado. Ele deixou bem claro que eu no deveria me aproximar de voc e que ele faria o possvel para garanti-lo. Ele falou isso? Mas por qu? Oh, ele tinha uma lista de razes. Foi muito franco. Eu era muito velho para voc. Ele condenava meu passado, desconfiava de meu futuro e desprezava minha vida

75

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


na poca. E quando sugeri que a unio de dois virgens no era receita de felicidade, ele me chamou de canalha e me expulsou. Ele fez uma pausa. Parece que havia um problema com meu pai. Anos atrs, ele investiu em sua me. No conseguiu nada, mas era um incidente que claramente ainda feria seu av e que me colocava no mesmo nvel. Ele sorriu levemente. Mas acredite voc, era muito querida para ele, Cally, mesmo que nem sempre ele demonstrasse. E provavelmente estava certo. Quando foi isso? No muito depois de termos nos conhecido. Um pouco antes de decidir morar em Londres. Pensei que seu av a tivesse advertido com relao a mim e voc estivesse fazendo as coisas sua maneira. Voc simplesmente desapareceu ela falou, suavemente. Houve um baile e voc nunca me tirou para danar. Eu nem o encontrava nas cavalgadas. Eu precisava provar para seu av e para mim que era capaz de me comportar decentemente ele sacudiu a cabea. Ento ele ficou doente e todos os problemas comearam a surgir. Eu deveria ter me mantido afastado. Mas em vez disso, decidi ajudar. Sabia que seu av ficaria enlouquecido de descobrir que tinha algum tipo de lao comigo, e sinto muito por isso. Como resultado, hoje estamos aqui, cheios de problemas. Ele riu. Minha culpa, claro. Eu deveria ter aceito sua mudana de sentimentos e deixado que partisse. Deveria ter dado o divrcio, em vez de t-la arrastado at aqui e causado todo este problema. Ele se levantou. Precisamos pensar nesse beb que a forcei a ter. Pode no ser apropriado falar disso agora, mas talvez sua insnia se deva preocupao com o futuro. E quero que saiba que no precisa. Tudo o que falei sobre custdia compartilhada, digamos que estivesse com raiva. Eu nunca tiraria o beb de voc, Cally, a menos que desejasse. Eu nunca desejaria isso. A situao estava fugindo do controle dela. Podia sentir. Ela implorou: Nick, oua... Ele se levantou: Deixe-me terminar, por favor. Pode morar onde quiser, ter quanto dinheiro quiser. Tudo ser combinado. Espero que me deixe fazer visitas regulares, para que nosso filho saiba que tem pai. Talvez possamos criar uma relao de trabalho entre ns. Ele foi para a direo da porta. E agora que sua mente est descansada, pode dormir em paz. Cally falou o nome dele novamente, mas o quarto estava vazio. Cally saiu com a sogra para fazer compras. Comprou algumas roupas para a gravidez e pensou que no fim, quando estivesse mais frio, precisaria de uns suteres

76

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


maiores. Se as coisas estivessem bem entre ela e Nick, pediria os dele emprestado. Estava ultrapassando terreno proibido. Ela e Nick eram estranhos bemeducados que dividiam o mesmo teto e ela tinha que aceitar, pois no havia alternativa. Uma relao de trabalho ele dissera. Cally presumia que era assim que ele vinha agindo nas ltimas semanas, pois apesar de ser cordial, no havia intimidade entre eles. Nick nunca vinha para o quarto dela, apesar de ela deixar a porta de comunicao aberta. Sentiu-se tentada vrias vezes a entrar no quarto dele, mas seu medo de rejeio a impedia. A gravidez agora ia bem. O enjo passara, mas ela ainda dormia mal naquela enorme cama vazia. O remdio para curar sua solido, que era o real problema de Cally, ainda no tinha sido inventado. Nick estava muito envolvido com o trabalho recentemente, principalmente com viagens. Estava habituando-a vida sozinha, ela supunha. Cecily Tempest logo partiria para a Guatemala e, como despedida, levou a nora para fazer compras. Cally no queria saber o sexo do beb, mas se pegou curiosa diante de uma loja de roupas para criana. Suspirando, ela virou e estreitou os olhos em choque ao se deparar com Nick caminhando de braos dados com Vanessa Layton. Ele inclinou a cabea e deu um beijo no cabelo da acompanhante. Ela sorriu de volta e tocou sua bochecha com a mo. Ento se despediram, caminhando em direes opostas. Tudo naquela cena foi profundamente gravado dentro de Cally. A linguagem corporal dizia tudo. Ela no tinha direito a nenhum contato fsico com o marido, mas Vanessa podia se aproximar, tocar seu rosto e sorrir dentro de seus olhos, gestos que traduziam uma intimidade familiar que no tinham nada a ver com mera luxria. "Ele a ama", pensou. "Realmente a ama. Para ele, minha nica importncia foi ter me tornado frtil." De repente, ela se viu lutando para respirar. Nick nem deveria estar em Clayminster hoje, pensou. Iria a Wellingford para verificar o andamento de Gunners Wharf. Na realidade, pedira para ir junto, mas ele respondeu que a visita seria rpida. Ser que Vanessa fora junto? Por isso ela no pde ir? Ou a visita era um esquema para eles se encontrarem? Ela se apoiou em uma janela, lutando para recobrar o equilbrio. Podia ter passado sem que aquilo fosse esfregado na minha cara publicamente. Caroline, querida, est bem? Cecily Tempest apareceu ao seu lado, preocupada.

77

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Cally teve vontade de se jogar nos ombros da sogra e despejar toda sua tristeza. Mas isso seria impossvel. Ela prometeu que no falaria nada sobre o assunto e deveria cumprir, mesmo sofrendo. Ela sorriu para Cecily. Est muito quente. Ento vamos para casa. Cally ficou contente por ter entrado no carro em direo a Wylstone. Ento falou Cecily Tempest esta seria uma boa hora para me contar o que est acontecendo? Porque algo est acontecendo, obviamente. No sei o que quer dizer. Cecily suspirou. Cally, por favor, no sou tola. Voc jovem, est apaixonada e tendo seu primeiro filho. A vida deveria estar perfeita. Voc quase me engana me fazendo pensar que est feliz. E Nick, nas poucas ocasies em que se abre, parece estar vivendo um grande pesadelo. Talvez... tenha problemas no escritrio. No respondeu a me dele. Ele est indo muito bem. Podia at ficar sem trabalhar e ainda assim ser rico. Ento por que est se afastando e se enfiando no trabalho, quando poderia relaxar e aproveitar este momento maravilhoso com voc? No sei. No conversamos sobre isso... Pelo que vejo, h mais coisa. Cally, sei que passou o primeiro ano do casamento fugida. Sei que no era para eu saber, mas o padrinho de Nick me contou. Meu filho no me contou, mas como soube que estavam juntos novamente, decidi no tocar no assunto. E no tocaria, s que vocs esto brigando. Nick nunca brigaria comigo Cally sorriu, relutante. Ele muito civilizado. No conte com isso aconselhou a sra. Tempest. Um dia ele pode surpreend-la. Ou voc pode surpreend-lo. Se deixar sua fachada ruir. Mas no vou pression-la mais, querida. S no acredito que Nick no esteja agindo para resolver a situao. Ele ficou consternado quando viu o que aconteceu com meu casamento e jurou para mim que nunca casaria, a menos que tivesse certeza de fazer sua mulher imensamente feliz. E acrescentou secamente: Ele parece ter sido dissuadido dessa idia, mas no consigo ver por qu. Oh, Deus, se ela soubesse. Mas pelo menos ainda tinha iluses quanto a ele, enquanto Cally no tinha nenhuma. Quando eles chegaram na manso, Cally disse que no estava com fome e foi para o quarto supostamente para descansar. Mas no conseguiu. Seus pensamentos estavam longe. Ela decidiu tomar um banho. Desceria e tentaria convencer a sogra de que seu casamento estava apenas

78

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


atravessando uma fase difcil que logo seria resolvida. Era o que ela queria ouvir e iria acreditar. Mas a casa parecia deserta, apesar de os restos do almoo ainda estarem na mesa. Cally se serviu e levou o prato para o terrao. Estava terminando um prato de morangos quando notou que no estava mais sozinha e Adele se dirigia a ela. Ol. Seu tom era casual, mas seu olhar era intenso. Sozinha? Como v respondeu Cally. Vejo que est ganhando peso. Vai ficar do tamanho da casa se no se cuidar. Meu ganho de peso absolutamente normal respondeu Cally. Se o que diz. Mas difcil imaginar por que Nick prefere passar tanto tempo fora. Creio que ele tenha contado que estou partindo? No Cally respondeu. Ento eu mesma contarei. Estou me mudando para um apartamento na Frana. Nick decidiu ser generoso. Ela sorriu. Acho que ele quer a Dower House para fins particulares. Pensei que soubesse. Por que deveria? Bem, sempre foi o local em que os Tempest jogaram as mulheres que no queriam mais. Eu diria que voc forte candidata. o plano dele, no ? No sei respondei Cally. Oh, no acontecer logo continuou Adele. O local no est pronto para morar. Mas acho que Nick vai chamar sua consultora de decorao. Ela se levantou. Bem, tenho coisas para resolver antes de partir. Talvez queira se despedir. Claro respondeu Cally. Tchau. Cally ficou sentada, observando enquanto ela se afastava. Depois entrou em casa. Ela ficou de p por um momento, olhando ao redor, at que viu uma tigela de morangos em uma pequena mesa. Ela a pegou e falou calmamente: Acho que estou satisfeita. E atirou a tigela na lareira.

CAPTULO XI

A mira foi perfeita e ela ficou parada, sobressaltada diante da lareira.

79

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Ela ouviu passos e Nick entrou correndo na sala de estar. Que diabos...? Ele olhou para a esposa, parada com os punhos cerrados e o olhar enfurecido. Outro acidente? Ele perguntou. No ela respondeu. O que faz aqui? Moro aqui ele falou. Mas deveria estar em Wellingford. Aconteceu um imprevisto. Irei amanh. Ele olhou para a lareira. Como isso aconteceu? Fiz de propsito. Cally levantou o queixo tempestuosamente. Porque tive vontade. Srio? E achou que seria teraputico? Talvez eu tambm deva tentar. Ele pegou um pedao da tigela que restou na lareira, se afastou e arremessou. No ele respondeu, depois de uma breve pausa. Infelizmente no funcionou comigo. Mas no quero interromp-la na busca de preenchimento. Talvez enquanto isso eu encontre o que preciso. No momento seguinte, Cally estava no sof com ele diante dela, abrindo o cinto. Ela congelou. Oh, Deus. No... ouse tocar em mim! Por que no? O que tenho a perder? Ela no olhou para ele. Talvez a mulher que deveria amar. A mulher que eu amo. A mulher que devo amar pelo resto da vida, se Deus me ajudar. A dor de ouvir aquilo fez a voz dela tremer. E podemos... machucar o beb. Ah, sim ele falou. Nosso filho. Ele fez uma pausa e ento falou: Estava vindo falar com voc quando ouvi o barulho. Temos que conversar sobre uns assuntos. Deixe-me adivinhar retrucou Cally. Um dele seria Dower House? Sim, mas... como sabe? Adele me visitou. Veio me contar que est partindo. E ainda contou que voc est bancando. Srio? Ento uma vez na vida ela falou a verdade. Quer dizer... que a subornou para que fosse? Comprei um apartamento para ela na Frana e concordei em pagar as despesas de reforma se ela levasse a governanta antiga e elas nunca mais voltassem. Deus... Voc contra? Acho que foi um bom investimento. Claro ela falou. Especialmente para liberar a Dower House. Voc no tem misericrdia, no , Nick? No pode ver como ser para mim morar to perto

80

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


vendo voc o tempo todo? Com ela? A palavra parecia ter explodido. Ela vai se mudar para a manso com voc, como parte da relao de trabalho que mencionou? E esse o plano? Ela sacudiu a cabea. S no pea para que ela faa um projeto de decorao na Dower House. Porque eu no suportaria. De novo, no. Dessa vez eu escolho a decorao. Sua amante no ser envolvida. Pelo canto dos olhos, ela viu um movimento na sala. Era Cecily Tempest, parada diante da porta. Ela viu o rosto dela chocado, e notou que provavelmente ouviu tudo. Minha amante? Cally, do que diabos est falando? perguntou Nick. Oh, esqueci ela retrucou. Eu no deveria deixar o segredo vazar. Desculpe, Cecily. Desculpa por ter quebrado o encanto. Por ter falado na sua presena. Ela respirou fundo e continuou. Mas no consigo mais fingir. No posso deixar as pessoas pensarem que est tudo bem quando estou morrendo por dentro. Cally, querida. A voz da sogra era de pura compaixo. Certamente no est falando de Vanessa Layton? Sim, mas no queria que ouvisse. Esqueci que Nick e eu no estvamos sozinhos em casa. Desculpe. A sra. Tempest virou para o filho. Nick... o que isso? Juro que no fao idia. Ela... no pensaria isso. Cally virou para ele. Como pode dizer isso? Quando o vi com ela no dia de nosso casamento? Adele me falou onde estava, ento fui no chal. Vi quando a abraou, ouvi o que falou, o que prometeu. Tudo. Ela chorava convulsivamente. Ento voc a levou para o quarto e vi voc na janela, fechando as cortinas para que pudesse ficar com ela logo depois de termos nos casado! E foi por isso que fugi! Houve um silncio e Nick falou: Oh, Deus ele estava horrorizado. Adele falou isso? A viva tem muito a explicar falou Cecily. Mas depois de amanh vocs se livraro dela. E quanto a essa adorada menina ela prosseguiu. hora de total honestidade e creio que a verdade deva vir de mim. Querida, Vanessa Layton no nem poderia ser amante de Nick. Mas apesar de meus sentimentos, existe uma relao que ele sempre tentou esconder de mim. Ela respirou fundo. Cally, Vanessa meia-irm de Nick. A filha ilegtima de meu marido com a secretria. Cally a encarou. Irm? Sua voz era praticamente um sussurro.

81

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Nick falou secamente: Cally, tentei contar, mas voc se recusou a ouvir. Disse que j sabia, por Adele. Eu devia ter me tocado que se aquela cretina soubesse a verdade realmente, teria me chantageado. Sim falou a dra. Tempest firmemente. Sempre soube de Vanessa. Mas meu orgulho jamais admitiria. At fiquei contente por voc querer me esconder. Mas diante de tanta tristeza, hora de todos pararmos de fingir. O tom de Nick era contido. Me, no acredito. Como soube? Da forma mais srdida falou a me dele. Usei um detetive particular. O corao de Cally batia forte e ela no conseguia encarar Nick. No se importou quando caiu em prantos. Ela falou: Cecily, por favor... No faa isso. No precisa... Precisa, sim. Deveria ter falado sobre isso h anos, em vez de ter deixado Nick com toda essa culpa. Quando papai estava morrendo, me contou a verdade e me pediu para ser um verdadeiro irmo para ela contou Nick. Mas tudo em segredo. Nem voc nem Geoffrey Miller poderiam saber. Inicialmente tive raiva de voc, mas depois vi que estava tentando agir de forma decente em uma situao impossvel. Ela ficou calada por um momento. E agora, queridos, vocs tm que ser honestos um com o outro. Nick sugiro que leve sua esposa para um lugar calmo e tente acertar as coisas. Cally tinha raiva, remorso e medo, tudo ao mesmo tempo. Ento estava errada, completamente errada sobre Vanessa Layton, mas aquilo no mudava nada. Ainda havia um enorme ponto de interrogao sobre seu casamento. E ficar sozinha com Nick, como a experincia mostrou, no era garantia de que obteria respostas. Poderia arcar com tal tipo de risco? Mas haveria sada? Cally? Nick estava parado diante dela com a mo estendida, resoluto. Na frente de Cecily, no havia muito que fazer. Ento ela o seguiu. Tenho fortes razes para ter pensado o que pensei falou Cally. Hoje falou que iria para Wellingford, mas eu o vi com ela. Vi como agiam um com o outro. Parecia... amor. amor ele respondeu. Temos o mesmo sangue e passamos por muita coisa ruim juntos. Isso aumenta a afeio. Ele fechou a porta do quarto. Conte-me, Cally, por que aceitar cegamente as palavras de uma mulher que nunca gostou de voc? Por que simplesmente no entrou e perguntou o que estava acontecendo, h um ano? Voc teria me contado?

82

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Sim, claro. Apesar de ser injusto com voc dividir tamanho segredo no comeo do casamento. O plano original era Vanessa comparecer ao casamento e explicarmos tudo para voc. Como no apareceu, liguei para ela. Estava na clnica, pssima. Ficou sabendo que havia menos de um por cento de chances de Tony recuperar a conscincia. Ele fez uma pausa e prosseguiu. Ela me ligou pedindo para peg-la, pois estava sem condio de dirigir. Foi a primeira vez que precisou de mim e prometi a mim mesmo que no poderia abandon-la. Calculei que iria l e voltaria sem que voc notasse, afinal tnhamos o resto de nossas vidas pela frente, quando ela no tinha nada. Pensei que fosse entender. Ento liguei para o mdico e pedi que nos encontrasse na casa dela. Eu a convenci a tomar um sedativo e a levei para o quarto. Suponho que foi o momento em que voc chegou e tirou concluses precipitadas. No a culpo, Cally. Mas deveria ter me procurado e me dado chance de explicar. Ele parou, fitou-a e falou, em voz baixa e sria: hora da verdade, Cally. Por que simplesmente... fugiu? Estava realmente convencida de que no poderia viver comigo e usou o fato de ter me visto com Vanessa uma mera desculpa? Eu... tenho que saber. Preciso saber algo tambm, Nick. Por que se casou comigo? Eu era apenas a primeira disponvel? Algum, que seria grata ao generoso Nick Tempest e que no interferiria na sua vida? Ele olhou-a angustiado. Cally, me apaixonei por voc no momento em que a vi, no primeiro dia. Estava seriamente tentado a arranc-la da sela e agarr-la ali mesmo, no pasto. Em vez disso, fui a seu av pedir permisso, como contei. Sim, mas voc nunca falou que me amava. Nenhuma vez. Ele suspirou. Querida, como podia? Voc estava passando por maus momentos e no tinha tempo para se preocupar com paixo, especialmente quando estava de luto pelo seu av. Ele fez outra pausa. Alm disso falou cuidadosamente pensei que tivesse deixado minhas intenes e meus sentimentos bem claros no piquenique. Era a terceira parte do meu plano. Voc tinha um plano? No entendo. Querida respondeu Nick calmamente. Voc era to jovem e quase despedaou meu corao. Ento falei a mim mesmo que devia ir devagar. Primeiro, teria que fazer com que gostasse de mim. Segundo, precisava que confiasse em mim. E ento, por ltimo, queria que apreciasse ir para a cama comigo. Ele riu. Eu devia ter feito dessa a minha prioridade. O resto viria naturalmente depois. Ele deu uma risada antes de prosseguir.

83

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Voc no hesitou em me encarar naquele dia, Cally. Ento por que no conversou comigo sobre Vanessa? A voz dele de repente ficou rude. S posso pensar que no se importava, e se for verdade, no sei como vou suportar isso. Como serei capaz de viver o resto da minha vida sem voc. Ela falou suavemente: No ousei perguntar. Tinha medo de ouvir sua resposta. S queria fugir para o mais longe possvel e morrer, pois voc tinha me magoado. Como v, me apaixonei por voc tambm, Nick, no primeiro dia. Ela sorriu. Que pena que optou por no me agarrar no pasto. Pela primeira vez ele relaxou. Prefiro os lenis, querida, e voc. Minha menina linda e preciosa vestindo nada alm da aliana de casamento. Ela caminhou lentamente na direo dele. E seu plano para as prximas horas? Nick a tomou nos braos e a levou para a cama. Para a vida toda ele sussurrou. Eles deitaram abraados um ao outro e se beijando. Saboreando os lbios um do outro, na brincadeira sensual das lnguas. At que beijar no era mais suficiente. As mos de Nick foram gentis ao desabotoar vestido dela. Cally se curvou na frente dele para que conseguisse retirar tudo e ele comeou a se despi tambm e, quando se virou para ela, Cally estava apenas esperando. Ele olhou para ela demoradamente, enquanto seus dedos brincavam com seu novo corpo arredondado com uma certa reverncia. Oh, querida ele falou. Sabe o quanto linda? Ela no era linda nem nunca fora, mas olhou dentro dos olhos dele e viu como ele a enxergava. E havia lgrimas naqueles olhos cinza, adorando-a com tamanha ternura. Era como se seu sonho de repente virasse realidade e, com um pequeno gesto, ela o puxou para perto, guiando-o para o meio de suas coxas e ento para dentro dela. Estava pronta para ele, desejando-o enormemente. O corpo dela se fechou no dele. Ento se moveu com ele lentamente e suavemente nos primeiros passos da dana do amor. Ele a tratou com infinito carinho, controlando cada movimento de seu imponente corpo. E ela sorriu contra a boca dele, fazendo alguns ajustes delicados calculados para sabotar o autocontrole dele completamente. Contorcia-se para sentir todos os tomos de sensao de seu corpo masculino. Porque ela o queria de volta, seu amante passional e habilidoso, que a ensinara toda a fascinao do desejo durante tantas longas noites juntos. E ela o queria vulnervel, totalmente seu, como talvez no tivesse sido antes. E no fim, quando os dois atingiram o orgasmo como nunca antes, ela ouviu ele falar seu nome enquanto gozava dentro dela e sentiu gloriosas pulsaes de seu prprio alvio em resposta. Depois ela se aninhou nos braos dele, a cabea dele apoiada em seus seios, a

84

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


mo acariciando suavemente sua barriga. E os dois murmuraram juntos palavras de amor e de perdo. De repente ela riu. Imagino como o beb reagiu. Talvez tenha pensado que estava sendo embalado para dormir. Ela ficou calada por um tempo. um alvio saber que no ter mais que fingir... sobre Vanessa? Sim ele admitiu. Ela est passando por momentos difceis e tenho que conseguir apoi-la abertamente, apesar de apenas como amigo, quando o pai dela estiver por perto. Nick, por que a encontrou hoje? Voc no falou. Estava alterando o testamento, porque no anterior deixava tudo para Toni. Fui uma das testemunhas. No foi fcil para ela. Pobre Vanessa ela hesitou. Acha que seremos amigas? Acho que ela no gostou de me conhecer. Vanessa me ajudou a segurar a barra quando voc fugiu, querida. Durante um tempo, tentei me destruir. Ento ela me ajudava porque eu bebia e me ouvia pacientemente quando eu chegava l arrasado, aps ter acordado com mulheres cujos nomes nem lembrava. No me orgulho dessa poca. Minha nica defesa era que estava tentando esquecer voc. Mas quanto mais eu tentava, mais a dor aumentava. Vanessa foi totalmente imparcial, exceto uma nica vez. Ela falou que eu deveria parar de sair com outras mulheres, pois no poderia ter a mulher que amava. Ento me aconselhou a ir atrs de voc. Ele parou para retomar o flego e prosseguiu: Vai demorar um pouco at ela aparecer. Mas ela vai ficar arrasada quando souber o que Adele falou a voc. Mas isso vai explicar muita coisa, ento pode ajudar. S tenho que convenc-la que vim para ficar. Cally fez um cafun em Nick e ento lembrou de algo mais. Nick, por que quer a Dower House, se no for para mim? Foi apenas para se livrar de Adele? Foi realmente um incentivo ele concordou. Mas tenho outra razo, e quero conversar com voc. Minha me est envelhecendo e est ficando cansada de suas viagens. Est mais interessada em se tornar av, ento est considerando um emprego de meio perodo aqui na Inglaterra. E ela gostaria de morar na Dower House, mas somente se voc concordar. No quer atrapalhar. Ela sorria. Adorei a idia. Nossa bab particular. E totalmente acostumada a lidar com meninos ela acrescentou, sonhando. Muito til. O que uma pena Nick falou. Porque teremos uma menina. Ela sacudiu a cabea. Menino primeiro. Seu filho e herdeiro.

85

Jssica 30 O herdeiro do Amor Sara Craven


Uma menina ele falou firmemente. Ou o beb volta para dento. Bem ela falou. No vamos discutir. Afinal, nunca se sabe ela acrescentou. Podem ser gmeos. E em uma manh fria de janeiro, foi exatamente o que aconteceu...

FIM

A FORA DA INOCNCIA Cathy Williams Rafael Loro, um homem de negcios, domina todos sua volta. At que Sophie Frey, uma mulher sem atrativos, porm de gnio forte, designada para trabalhar com ele. Rafael est acostumado com mulheres lindas, sofisticadas e loucas para agrad-lo. Mas o temperamento e a inocncia de Sophie esto levando-o loucura!

INTERESSES DO CORAO Kim Lawrence Kate estava determinada a proteger sua irm de um escndalo iminente e Javier Montero era o nico homem que podia ajud-las a evitar essa confuso! Mas Javier queria algo em troca. Como chefe do imprio empresarial de sua famlia, ele precisava de uma esposa. Kate era perfeita! O perodo de negociao no vai ser nada fcil para Kate...

DORMINDO COM UM ESTRANHO Anne Mather As tranqilas frias de Helen Shaw na ilha de Santoros so arruinadas quando ela desembarca e v o magnata grego Milos Stephanides. Anos antes, eles tiveram um trrido romance. Agora, Helen tem um segredo que tenta desesperadamente esconder dele, mas a forte atrao fica mais irresistvel a cada dia.

86