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PINTURAS Y BARNICES

Ligantes, pigmentos y disolventes De las pinturas grasas a las pinturas en polvo Fabricacin de pinturas y proceso normal de pintado
Se denomina barniz el producto constituido solamente por ligantes (resinas o aceites) y disolventes, mientras que la pintura consta de ligantes, pigmentos y disolventes. El trmino esmaltes se puede aplicar a las pinturas de acabado (es decir, la ltima capa o estrato visible), que poseen una pigmentacin fina y un color determinado, al objeto de conferir un aspecto decorativo, de sealizacin, ete. (se tiende a que la pigmentacin sea lo ms fina posible, al objeto de dotar al acabado de un aspecto liso y brillante). Por tanto, las consideraciones siguientes, sobre ligantes y disolventes, se aplican a los barnices; pero conviene recordar que para que un barniz se convierta en pintura slo es necesario aadirle un pigmento. Segn las normas ASTM (designacin D 16-47) la pintura es una composicin lquida pigmentada, que se convierte en pelcula slida y opaca despus de su aplicacin en capa fina. En realidad, debe hablarse con ms exactitud de pelculas relativamente opacas, ya que normalmente stas son algo translcidas. Las pinturas son substancias naturales o artificiales, generalmente orgnicas, adecuadas para formar sobre la superficie de un objeto una pelcula continua y adherente, que le confiera poder protector, decorativo, aislante, filtrante a determinadas radiaciones, ete. En la industria automovilstica, el empleo de las pinturas ha tenido como objetivo principal dotar a las carroceras y dems elementos de cierta proteccin, adems del aspecto decorativo. En relacin con los componentes fundamentales de una pintura hay que indicar que el ligante es el elemento no voltil, constituido por una resina y aceites naturales o sintticos, mientras que el pigmento es la materia pulverulenta insoluble (dispersa en el ligante) que confiere color, poder cubriente y de relleno, y los disolventes y diluyentes (orgnicos y voltiles) constituyen el vehculo que facilita la aplicacin y formacin de la pelcula de pintura. El ligante y los pigmentos representan la parte seca y constituyen la pelcula definitiva (que permanece despus de la evaporacin de los disolventes y diluyentes) y, por tanto, la parte activa y til de las pinturas. El ligante protege los pigmentos de los ataques de los agentes externos, mientras que stos detienen la penetracin de la luz e impiden su accin perjudicial sobre el estrato superficial. Los disolventes y diluyentes tienen la funcin transitoria de hacer ms fluida la pintura, para poder aplicarla convenientemente; no obstante, en algunos casos, como en las pinturas al aceite (donde ste realiza a la vez las funciones de diluyente y ligante) no son necesarios. Las pinturas en polvo, ms modernas, constituyen un caso similar. Aunque en el lenguaje prctico industrial se agrupan todos los productos mencionados bajo la denominacin genrica de pinturas, stas pueden distinguirse, segn su funcin especfica, en 3 categoras: antioxidantes, de fondo o imprimacin, y de acabado o esmaltes. La funcin de las pinturas antioxidantes consiste en dotar al objeto pintado de un poder anticorrosivo adecuado, por la presencia de productos inhibidores (cromato de zinc, xidos de hierro, etc.) o

por formacin de pelculas impermeables, como las que se consiguen utilizando resinas epoxdicas. Las pinturas de fondo tienen por objetivo dotar la superficie del objeto pintado de una pelcula lo ms lisa posible, al objeto de lograr el mximo rendimiento del esmalte que se aplique posteriormente; muchas veces realizan tambin funcin anticorrosiva. El paso de la pintura al estado definitivo de pelcula adherente y continua (filmacin) puede realizarse mediante procesos fsicos o qumicos. En el primer caso, la pintura aplicada sobre el objeto se endurece por simple evaporacin de los disolventes y diluyentes, sin que el ligante sufra modificaciones de carcter qumico. En el segundo, el endurecimiento es debido a reacciones qumicas, favorecidas por el calor o por catalizadores. En este tipo de reacciones puede intervenir tambin el oxgeno contenido en el aire: es el caso de las pinturas grasas o al aceite, que contienen como ligante un aceite secante, el cual reacciona con el oxgeno y resulta endurecido. Cuando no intervienen agentes externos y las diversas partes del ligante reaccionan entre s, se produce la polimerizacin del ligante, en general favorecida por un suministro de energa calorfica u otra. Si interviene el calor, como en las pinturas sintticas en general, la temperatura es de 90-200' C. Pero existen otras fuentes de energa, como son las radiaciones infrarrojas, ultravioletas, beta, etc. De todo lo anterior, se deduce que el ligante es el componente ms importante de las pinturas, por lo que seguidamente se analizarn stas segn las resinas o componentes que contienen. Pinturas grasas y celulsicas Los componentes de las pinturas grasas (al aceite) son aceites secantes (de linaza, coco, ricino, soja, etc.), casi todos de origen vegetal, que, cuando se extienden en capas delgadas expuestas al aire, forman pelculas secas, sin prdida de substancias voltiles. Esto se debe a reacciones de oxidacin por efecto del oxgeno del aire y sucesivas polimerizaciones del aceite que, como consecuencia, se endurece. Para facilitar y acelerar el endurecimiento, los aceites se someten a tratamientos preliminares, con calentamiento en reactores, lo que les confere cierta reactividad; se obtienen as aceites cocidos, soplados, estandoils, etc. El aceite puro solo (o la mezcla de aceites) nunca da una pelcula suficientemente dura y resistente, por lo que suele mezclarse con resinas naturales que confieren dureza, brillo y adherencia. Un defecto de este tipo de pinturas lo constituye la poca resistencia al envejecimiento, debido al amarilleo producido por la luz, y la fragilidad que presentan las pelculas de dicha pintura con el transcurso del tiempo. Como, adems, los ligantes de este tipo requieren tiempos de secado muy largos para completar la pelcula continua, el empleo de pinturas grasas fue abandonado para las aplicaciones industriales. Por lo que se refiere a las pinturas celulsicas, que hasta 1950 predominaban en las grandes industrias, hay que decir que el ligante estaba constituido en su mayor parte por nitrato de celulosa, el cual (puesto que daba una pelcula rgida y frgil) se mezclaba con resinas que le conferan plasticidad. Al principio se emplearon resinas naturales, pero pronto fueron reemplazadas por plastificantes adecuados, obteniendo pinturas celulsicas ms perfeccionadas. Las pinturas celulsicas aportaron notables ventajas de aplicacin industrial. Respecto a las pinturas al aceite son de destacar la notable resistencia al agua, a la humedad, a los aceites lubricantes y a la gasolina, as como su dureza y resistencia a la abrasin, y una mayor posibilidad de pulido y abrillantado. Pero tambin presentan defectos; as: como la formacin de la pelcula seca es de naturaleza fsica, con evaporacin de los disolventes mientras el ligante permanece inmutable, tratando ste nuevamente con su disolvente, se redisuelve para originar la pintura original; adems, la pelcula celulsica tiende a absorber agua, lo que causa una defectuosa adherencia al soporte, y puede descomponerse por efecto

de los rayos ultravioletas (que forman parte de la luz solar). Otros inconvenientes dependen de su aplicacin, pues los esmaltes de acabado celulsico no dan directamente pelculas brillantes (decorativas), sino que requieren un pulido final, lo cual incrementa los costes; asimismo, las pinturas celulsicas, por su naturaleza, requieren una considerable proporcin de disolventes (voltiles) para adecuarlos a su aplicacin; por tanto, para obtener una pelcula seca de espesor deseado sern necesarias varias capas de pintura (cetonas, etc.), costosas y cuya recuperacin no podra compensar los gastos de la instalacin necesaria. Las pinturas sintticas y su evolucin En trminos comerciales, se denominan pinturas sintticas aquellas cuyo ligante est constituido por resinas no naturales, como vinlicas, ureicas, epoxdicas, acrlicas y. melamnicas, por citar las ms conocidas, que confieren sus propiedades caractersticas al producto, As, mientras que las resinas vinlicas, fenlicas y epoxdicas se emplean generalmente como pinturas protectoras, las acrlicas se aplican para esmaltes de acabado. Las resinas ureicas y melamnicas se utilizan indistintamente para la fabricacin de pinturas de fondo y de acabado. La superioridad cualitativa y la capacidad de aplicacin de las pinturas sintticas respecto a las pinturas al aceite y a las celulsicas determin su adopcin en los procesos de pintura industrial, sobre todo en el sector automovilstico. Las ventajas principales son: resistencia notable y prolongada a las alteraciones producidas por los agentes atmosfricos; resistencia mecnica e insolubilidad de la pelcula seca (esto ltimo con excepciones, como las resinas acrlicas termoplsticas); obtencin de pinturas de acabado (esmaltes a base de ligante acrlico, melamnico, ureico o acrilomelamnico) que dan espontneamente pelculas brillantes que no requieren un ulterior pulido; necesidad de una proporcin de diluyentes y disolventes mucho ms baja que las pinturas nitrocelulsicas, por lo que dan un estrato seco de espesor suficiente para garantizar una buena proteccin y acabado con menor nmero de aplicaciones. En contraposicin, las pinturas de este tipo requieren generalmente un secado en horno para la formacin de la pelcula definitiva, por cuanto el endurecimiento se realiza por polimerizacin o policondensacin, precedida en ocasiones de una oxidacin al aire (alqudica modificada). En los prrafos siguientes se describen algunos de los tipos ms importantes de resinas sintticas empleadas en el cielo de pinturas para carroceras de automviles. Las resinas alqudicas modificadas son las ms utilizadas en la fabricacin de pinturas de acabados. Prcticamente, su difusin data de principios de los arios cincuenta. Constituyen el ligante de la mayor parte de las pinturas de fondo y de los esmaltes de horno mezclados, por sistemas fsicos o qumicos, con pequeos porcentajes de resinas melamnicas o ureicas con objeto de mejorar algunas caractersticas. Se puede definir como resina alqudica modricada, el producto de la reaccin de policondensacin de un polialcohol con un policido y un cido graso (agente modificador). El tipo ms empleado es a base de una resina gliceroftlica, obtenida a partir de la condensacin de la glicerina con el cido ftlico y un cido graso generalmente insaturado derivado de un aceite natural secante (ricino, linaza, etc.). El cido facilita la solubilidad de la resina obtenida, con objeto de lograr pinturas ms fluidas para su aplicacin. Las resinas gliceroftlicas puras dan en fase de preparacin macromolculas tridimensionales bastante ramificadas y, por tanto, poco accesibles a los disolventes; en una resina en la que se ha realizado una esterificacin de la funcin alcohlica de la glicerina de un cido graso, se interrumpe la cadena macromolecular dando molculas ms pequeas, dispersables en el disolvente.

El endurecimiento de las pinturas alqudicas modificadas, una vez aplicadas, se produce por un proceso qumico, mediante la formacin de macromolculas de estructura modificada, producto de la condensacin de las funciones alcohlicas y cidas que han permanecido libres al trmino de la preparacin de la resina, y que permite la unin de cada molcula de los dobles enlaces del cido graso en el caso de que sean insaturados (como en los aceites secantes). Mientras que las uniones del oxgeno del aire con las molculas empiezan a formarse durante el presecado posterior a la pintura aplicada a la temperatura ambiente, la policondensacin entre las funciones cidas libres del cido ftlico y la funcin alcohlica de la glicerina tiene lugar generalmente a temperaturas ms altas, por lo normal en un horno. Naturalmente, si el cido graso empleado fuese saturado, el endurecimiento se producira slo por condensacin. Las otras resinas que suelen acompaar en pequea proporcin al ligante gliceroftlico de una pintura de secado al horno (melamnica, ureica, etc.) se endurecen tambin por reacciones de polimerizacin y policondensacin autnomas, o bien con los grupos reactivos residuales de las resinas alqudicas, confiriendo a la pelcula seca diversas caractersticas, como brillo, dureza, elasticidad, resistencia, etc. En la industria automovilstica, las pinturas con ligante de naturaleza alqudica suelen secarse a unos 130 C. El empleo de las resinas aerz7icas como ligantes de pinturas es relativamente moderno; se inici cuando los procesos de sntesis permitieron obtenerlas a un costo competitivo, partiendo de primeras materias econmicas, como etileno, propileno, acetileno y cido cianhdrico. Qumicamente, las resinas acrlicas puras son polmeros de los steres resultantes de la reaccin de los cidos acrlico y metacrlico con alcoholes (metano, butanol y otros ms complejos). El ligante de las pinturas termoplsticas est constituido por una resina acrlica pura, la cual se polimeriza dando macromolculas lineales solubles en sus disolventes habituales. Por tanto, la formacin de la pelcula de estos tipos de pintura es fsica y muy parecida a la de las pinturas celulsicas. El secado en horno, que generalmente se necesita, tiene solamente la finalidad de evaporar completamente el disolvente retenido en la pelcula, y aumentar su adherencia y cohesin mediante el reblandecimiento termoplstico. El ligante de las pinturas termoendurecibles contiene, como copolmeros de la resina acrlica, resinas melamnicas o alqudicas. Su endurecimiento por policondensacin, si bien puede ser provocado por catalizadores a temperaturas prximas a la del ambiente, generalmente se realiza en horno a 120-140 C durante 30-40 mn. Las caractersticas de los esmaltes acrlicos de acabado son muy notables. Presentan excelente dureza y elasticidad, resistencia a los agentes externos, y al amarilleo producido por los rayos ultravioleta, superior al de las alqudicas. En particular, los metalizados, que requieren una garanta frente a los agentes atmosfricos, se fabrican con ligantes acrlicos. Si bien en principio las pinturas de naturaleza acrlica presentaban el inconveniente de dar un residuo seco diluido bajo (lo cual obligaba a dar en su aplicacin varias pasadas para obtener el espesor deseado) y era necesario un pulido final para obtener brillo, modernamente ya se consiguen pinturas fabricadas con resinas acrlicas termoendurecibles de brillo directo y con residuos semejantes a los de las pinturas alqudicas. En relacin con las pinturas protectoras hidrosolubles hay que mencionar que el conocimiento de las resinas fenlicas, que en su primera fase de fabricacin resultan ser solubles en agua, condujo a Herbert Hnel a pensar en la adopcin de estos principios de solubilidad para las resinas alqudicas secadas al horno. La idea de utilizar agua en lugar de disolventes orgnicos (txicos, inflamables y caros) pareca irrealizable. Los ligantes hidrosolubles se obtuvieron de la combinacin de una resina alqudica plastificante (con

numerosos grupos carboxlicos) con un resol fenlico y condensando el producto mediante la accin del calor. Inicialmente, estas pinturas se desarrollaron para la proteccin anticorrosiva y acabados monocapa, siendo la industria automovilstica la que ms contribuy a su perfeccionamiento y difusin. Al principio, la formacin de la pelcula definitiva requera temperaturas superiores a 150C. En los aos setenta, la preocupacin por combatir la contaminacin, mejorar la seguridad en el manejo de las pinturas y ahorrar energa ha impulsado a la investigacin en el desarrollo de nuevas resinas, extendiendo los campos de aplicacin a los esmaltes de acabados y productos de secado a ms baja temperatura. De hecho, funcionan ya lneas de pintado de automviles con el sistema completo de pinturas hidrosolubles. Los principios que permiten la obtencin de resinas sintticas solubles en agua son: formacin de sales de grupos carbo2dlicos en medio alcalino, introduccin en la molcula del ligante de grupos hidrfilos fuertes y formacin de resinas cannicas en medio cido. Sin embargo, solamente las resinas del primer grupo han alcanzado importancia en el sector de las pinturas. La neutralizacin de los carboxilos, que deben ser numerosos para lograr la solubilidad, es fundamental, y el camino para la sntesis vara segn la materia prima de partida. As, se distinguen: -Polisteres con carboxilos libres, a base de resinas alqudicas modificadas con aceites, de acidez elevada, cuya neutralizacin total o parcial proporciona resinas solubles en agua o en una mezcla de disolventes orgnicos y agua. Se emplean casi exclusivamente en pinturas para decoracin aplicadas a pistola. - Aductos de cidos dicarboxlicos insaturados y compuestos insaturados. El grupo ms importante de ligantes solubles en agua, especialmente para imprimaciones, lo constituyen productos basados en la unin de cidos dicarboxlicos insaturados, con compuestos con dobles enlaces, aislados o conjugados; este tipo de combinacin es especialmente interesante por la irreversibilidad de sus uniones. -Copolmeros acrlicos, que se pueden utilizar como componentes plastificantes o como ligantes nicos, en sistemas solubles en agua. Debido a sus propiedades especiales (brillo y no amarilleo), se emplean principalmente en acabados y en decoracin. Los copolmeros deben ser compatibles con el endurecedor, tanto en solucin como en la pelcula ya estufada. Los compuestos empleados en el endurecimiento de estos ligantes con grupos carboxlicos son resinas fenlicas o amnicas solubles en agua. Las principales resinas hidrosolubles de aplicacin industrial son las fenlicas, alqudicas, acrlicas termoendurecibles, amnicas y epoxdicas. Es importante distinguir de las resinas al agua las emulsiones. stas (dispersiones acuosas) estn constituidas por partculas de polmeros de peso molecular elevado dispersas, pudiendo ser termoendurecibles o termoplsticas. Las partculas o micelas, de 0,2-5 , son insolubles en agua, por lo que se requiere un tensoactivo para dispersarlas y un coloide protector para mantenerlas estables. Los slidos o productos no voltiles contenidos en estas emulsiones representan un 40-60%; su aspecto es blanco y opaco. Las resinas hidrosolubles son complejos muy polares, debidos a, la formacin de sales orgnicas, resultantes de la reaccin

de los grupos carboxlicos de las resinas con aminas o amonaco. Estos complejos son solubles en agua o en mezclas de agua y disolventes orgnicos (alcoholes y glicoles) y forman soluciones homogneas y transparentes. La parte no voltil es del orden del 50-80 %. Su viscosidad es funcin del peso molecular y del grado de solubilidad de la resina. Finalmente, hay que mencionar las llamadas dispersiones coloidales, productos intermedios entre las soluciones y las emulsiones, cuyas partculas son parcialmente solubles en el agua, y cuya fase insoluble es fcilmente emulsionable. Estas dispersiones son las que atraen la mxima atencin de los investigadores modernos, dadas sus caractersticas favorables para evitar la contaminacin. En relacin con la sensibilidad al agua, en general puede afirmarse que cuanto mayor es la solubilidad en ella, menor es la resistencia a la misma despus del secado. Por esto se emplean resinas que precisan cierta proporcin de alcoholes. La resistencia al agua en los esmaltes de acabado puede mejorarse con aditivos de silicona. Respecto al secado hay que decir que empleando resinas melamnicas solubles en agua y de mayor reactividad, puede conseguirse incluso a 100 C, pero las propiedades mecnicas resultan entonces deficientes. En general, con un secado de 30 mn a 140 C ya pueden conseguirse buenas propiedades mecnicas. Las ventajas de las pinturas hidrosolubles son cada da mayores, pues existen las mismas causas que impulsaron en un principio el desarrollo de stas y, adems, las surgidas por los problemas ecolgicos. Los tcnicos e industriales que trabajan en el campo de la fabricacin y aplicacin de las pinturas son responsables no slo de los problemas de contaminacin, sino tambin de las repercusiones econmicas y sociales derivadas de las leyes que han de regular el empleo de los disolventes. Las pinturas en polvo han significado un nuevo concepto en el amplio sector de la aplicacin de las substancias pigmentadas. El producto, en forma de polvo, puede depositarse sobre los objetos mediante sistemas electrostticos, y por accin del calor se logra fluidificar aqul, obtenindose a continuacin una reticulacin que da origen a una pelcula continua adherente y dura. Los diversos procesos se describirn en los apartados del proceso de pintado. En realidad, la pintura est compuesta por un ligante (poliuretano epoxdico, poliamnico, etc.) y la parte correspondiente de pigmento. La funcin de ajustar la fluidez de la pintura para su aplicacin, que tradicionalmente se encomendaba a los diluyentes y disolventes, o, en el caso de las pinturas al aceite, al mismo ligante, en este caso lo realiza tambin el propio ligante, pero tras una accin que ejerce la energa calorfica. Este tipo de pinturas posee la ventaja de un aprovechamiento integral del producto, ya que el polvo que no se deposita en el objeto durante su aplicacin es recuperado por un cicln Y puede volverse a utilizar. En la industria automovilstica, dadas las excelentes propiedades que ofrecen los revestimientos obtenidos con este tipo de pintura, as como la facilidad de obtener en una sola mano capas de espesor notable (40-50 ), se ha dedicado gran atencin a este mtodo, y piezas como llantas, filtros de aire, barras de direccin y similares se pintan desde hace tiempo con poliuretanos y resinas epoxdicas. Asimismo, a los muelles y ballestas se han aplicado productos a base de resinas poliamdicas, y varias empresas europeas han iniciado ya el pintado de carroceras utilizando el polvo como mano de fondo. Disolventes, diluyentes y pigmentos

Se puede definir como disolvente toda substancia mediante la cual un slido puede ser llevado al estado lquido. En el caso especfico de las pinturas, el disolvente es un lquido de viscosidad baja y que posee una tensin de vapor relativamente alta que sirve para llevar el ligante al estado lquido. En cambio, el diluyente es un lquido que, si bien no posee una capacidad de disolucin notable, confiere a la pintura lquida el grado de disolucin necesario para su puesta a punto de aplicacin. Si a una solucin nitrocelulsica se aade gradualmente un diluyente, se llega a una dilucin en la cual la nitrocelulosa empieza a separarse como precipitado o como gel. La solucin tolera la adicin de cierta proporcin de diluyente en determinadas condiciones (temperatura, concentracin de soluto, etc.), y esta tolerancia o porcentaje se considera como una medida del poder disolvente de un lquido. Ciertos lquidos actan como disolventes para algunas resinas y como diluyentes para otras. El diluyente y el disolvente constituyen la parte voltil de las mezclas de productos que comnmente se denominan pinturas. Las caractersticas ms importantes de un disolvente son: poder disolvente, volatilidad, estabilidad, toxicidad, inflamabilidad y color. En realidad, nunca se usa un disolvente, sino una mezcla de disolventes y diluyentes. Para el aplicador, la caracterstica ms importante de esta mezcla es la curva de destilacin. Para las pinturas sintticas que deban formar pelcula en el horno, los productos voltiles no han de hervir durante el proceso de reticulacin de la pintura, ya que en caso contrario provocaran crteres en aqulla. Las pinturas en general, cuando llegan de la fbrica, contienen slo la parte de disolvente necesaria para mantener el ligante. En el taller de aplicacin se aaden los disolventes y diluyentes que confieren a la pintura la viscosidad necesaria para su utilizacin, as como la velocidad de evaporacin de los disolventes adecuada a la instalacin de que se disponga. En general, esta velocidad debe ser lo ms alta posible, pero no hasta el punto de que el enfriamiento produzca condensacin hmeda sobre la pelcula en formacin. Adems, la mezcla de diluyente y disolvente ha de mantener un equilibrio tal, que en ningn momento de la evaporacin el diluyente permanezca sin disolvente sobre la pelcula en formacin, ya que esto provocara la coagulacin del ligante. Se define como pigmento un polvo finamente dividido, de coloracin caracterstica, insoluble en agua y que, suspendido en un portador adecuado, se usa como pintura. Las principales funciones de un pigmento respecto de su pintura son: 1) dar color, 2) conferir poder cubriente y llenante, y 3) incrementar la eficacia de proteccin. En las pinturas anticorrosivas prevalece esta ltima funcin, en las de fondo la citada en segundo lugar, y en los esmaltes de acabado las funciones de los apartados primero y segundo. Entre las propiedades de los pigmentos cabe destacar: el tamao del grano, del que depende el poder cubriente de la pintura; la facilidad de humectacin por el ligante, y la estabilidad a la luz y a los agentes atmosfricos. Qumicamente, los pigmentos se pueden clasificar en minerales (xidos, carbonatos, sulfuros, silicatos, etc.), metlicos (cine, aluminio, etc.) y orgnicos (azoicos, quinacridonas, dioxiazinas, ftalocianinas, indantrenos, etc.). Fabricacin de pinturas En este apartado se resumen unas consideraciones generales respecto al proceso de fabricacin de pinturas que, en lneas generales, consiste en la premezcla del pigmento con

una parte del vehculo o portador, en la dispersin o molienda de esta mezcla, completando la misma con los restantes componentes de la frmula y, finalmente, en el ajuste de color y viscosidad que requieran los ltimos controles del proceso. Como operacin final se realiza un filtrado. Conviene advertir que, aunque este filtrado se puede realizar con rapidez por succin a travs de cartuchos de malla normalizada, existe la tendencia a utilizar los sistemas de filtrado por gravedad, ya que stos ofrecen mayores garantas. Algo anlogo podra decirse de los sistemas de molienda, pues si bien los molinos de arena y perlas son mucho ms rpidos que los de bolas, el uso de los primeros sin un estudio previo y de una manera indiscriminada puede conducir a errores de fabricacin. Un factor de gran importancia lo constituye la relacin entre pigmento y ligante, o pvc (pigment-volume-concentration), que representa la concentracin de pigmento en el volumen en relacin con la. materia no voltil. Las propiedades mecnicas y tecnolgicas de la pintura dependen fundamentalmente de esta relacin. Proceso de pintado A principios de siglo, el pintado de los automviles se realizaba a mano con el tradicional pincel, segn los mtodos empleados por los fabricantes de coches de caballos. Cada capa de pintura al aceite se haba de secar al aire, tras lo cual se pula con aceites y abrasivos. Posteriormente se aplicaba la mano de acabado, que, evidentemente, se secaba al aire. Esta sucesin de operaciones requera por lo menos una semana. Cuando Henry Ford introdujo la cadena de montaje, tuvo que hacer frente a los graves problemas del departamento de pintado, que no consegua seguir el nuevo ritmo de produccin, como consecuencia de la realizacin manual de dicha operacin y de su lento secado. Para reducir el tiempo necesario para el pintado, se recurri a diversas soluciones, aplicando capas de pintura ms delgadas con el fin de obtener un secado ms rpido y acelerando los trabajos de acabado, pero se obtuvieron unos resultados desastrosos: al cabo de pocos das la pintura se pelaba y cambiaba de color. Hasta 1923, con la introduccin de las pinturas celulsicas, dicho problema no hall una solucin vlida. Para aprovechar al mximo las caractersticas de esas pinturas (secado casi instantneo y posibilidad de regular su viscosidad) se ide el sistema de pintado por pulverizacin mediante pistolas de aire comprimido. La pintura, en lugar de ser aplicada a mano con el tradicional pincel, se pulverizaba finamente mediante un aergrafo. Estas innovaciones eliminaron los graves inconvenientes de acumulacin al final de la cadena de montaje, sealando as una etapa fundamental en la historia de la fabricacin de automviles en serie. A pesar de los progresos obtenidos, el pintado posee todava un papel importante, que condiciona la calidad de la produccin. Para asegurar una buena proteccin de la carrocera a lo largo del tiempo, es indispensable someter las superficies metlicas a tratamientos protectores, que van desde la preparacin de las superficies (desengrasado y pulimentacin) hasta la aplicacin de las capas de fondo y el pintado propiamente dicho. La primera operacin puede obtenerse con una conversin qumica mediante fosfatacin, a la que sigue una deposicin electroqumica galvanoplstica o por electroforesis. A continuacin se realizan los procesos de pintado propiamente dichos. En cuanto a la fosfatacin hay que indicar que, tras una cuidadosa operacin de pulimentacin y desengrasado de las superficies, se aplica una solucin a base de fosfatos cidos de hierro y cine y sus mezclas respectivas, la cual lleva a cabo una conversin de la masa frrea, dando, a

la superficie tratada una buena proteccin contra la corrosin y una base de fijacin para el posterior pintado; Los revestimientos de fosfatos poseen un grosor de 5-10. El revestimiento galvanoplstico se obtiene, aprovechando el paso de una corriente elctrica, en un bao en el que el electrlito es una disolucin de la sal del metal que se quiere depositar y el ctodo est representado por el metal que se ha de recubrir. En la industria automovilstica encuentra aplicacin sobre todo el niquelado electroltico para el revestimiento (hasta 10 ) de parachoques, manillas y tapacubos, que posteriormente son sometidos a un aromado electroltico (con espesores de cromo de 0,3-1), el cual, adems de hacer que dichos accesorios aparezcan ms brillantes, aumenta considerablemente su resistencia a la corrosin. Hacia la mitad de los aos sesenta, la proteccin antioxidante experiment una gran mejora con la introduccin del pintado por electroforesis, que incremento el empleo de las pinturas con base acuosa. Durante el proceso de electroforesis, las partculas de pintura, que se hallan en suspensin en su disolvente (agua), se mueven bajo la accin de un campo elctrico generado por una corriente continua. El revestimiento comienza por el exterior en las partes salientes, donde la carga elctrica es mayor, y se extiende progresivamente a las dems superficies, obtenindose as una pelcula homognea, compacta e insoluble en agua. La electroforesis se detiene en un determinado punto cuando dicha pelcula alcanza el grosor prefijado (funcin de la densidad de corriente), pero contina su accin all donde el espesor todava es inferior hasta que ste alcanza un grado uniforme. Una vez finalizado el depsito por electroforesis, la carrocera se somete a un lavado con agua desmineralizada, para eliminar los excesos de pintura no depositada, y luego se pasa al horno de secado. Las ventajas de este proceso son: pintado total de la superficie a tratar, incluidas las cavidades interiores; espesor uniforme de la pelcula, incluso en los salientes agudos; ausencia de goterones; utilizacin total de la pintura, y ausencia absoluta de disolventes, ya que se emplean pinturas en emulsin acuosa. Su nica desventaja es la limitacin del proceso a una sola capa, ya que una pelcula de ms de 40 asla la pieza y, por tanto, no permite la electrodeposicin. Por ello, la electroforesis no constituye un acabado, sino una capa de fondo. Para el acabado, en la tcnica automovilstica se utilizan varios mtodos, aplicables tanto a las chapas como para las piezas por separado. La pulverizacin puede realizarse con aire, mediante un aergrafo que aspira la pintura hasta un difusor, donde se nebuliza y se deposita uniformemente sobre la pieza. La presin se regula en relacin con la viscosidad de la pintura. Este sistema, de rendimiento escaso (slo un 60 % de la pintura se emplea de manera til), se aplica para capas de subesmalte, esmalte y retoques. En la pulverizacin sin aire, la nebulizacin se produce por efecto de la gran presin (120 bar) que una bomba mecnica ejerce directamente sobre la pintura. Ello permite el empleo de pinturas viscosas (con poco disolvente), evita las nieblas perjudiciales generadas por el aire en contacto con la pintura y facilita la distribucin uniforme de la misma, mejorando su rendimiento. Un procedimiento anlogo es el empleado para la aplicacin final sobre la carrocera de una capa protectora de cera, antes de que el automvil sea almacenado en los aparcamientos de la fbrica. Para el pintado en serie de elementos que poseen un gran volumen con relacin a la superficie a recubrir, como los bastidores de los asientos, se emplea el mtodo denominado flowcoating, en el que las piezas, arrastradas en cadena, pasan bajo una lluvia de pintura procedente de una serie de toberas que las rocan completamente; la pintura sobrante cae en un recipiente situado debajo y, tras ser filtrada, se vuelve a enviar al circuito por medio de una bomba.

En el mtodo de inmersin, consistente precisamente en sumergir la pieza en un recipiente que contiene pintura, hay que proceder con el mximo cuidado para evitar la formacin de turbulencias y bolsas de aire, que perjudicaran la buena realizacin del revestimiento; debe ponerse la misma atencin al sacar a pieza. A continuacin, sta se seca en un horno o al aire. Las ventajas del sistema son la rapidez de aplicacin de la pintura, el recubrimiento total de las superficies y las reducidas prdidas de producto. En cambio, sus desventajas son la formacin de una pelcula de grosor irregular y de goterones, razones por las que el pintado por inmersin suele quedar reducido a la aplicacin de subfondos. Finalmente, conviene mencionar los modernos mtodos para el pintado con polvo. En el fondo fluido (fluidificacin), la pieza que se va a pintar, previamente calentada a una temperatura prxima al punto de fusin PO 1 se sumerge en un recipiente en el que dicho polvo se halla en suspensin en un flujo de aire seco procedente de un tabique poroso situado en la parte inferior del mismo. En contacto con la pieza caliente, el polvo se deposita por fusin. Una variante de este sistema es el fondo fluido electrosttico, con el que se aprovecha la capacidad que tiene el polvo para cargarse elctricamente. Este proceso se emplea para el pintado de las ruedas y otros accesorios. En la pulverizacin electrosttica, el sistema ms empleado para la aplicacin de las pinturas en polvo, stas, cargadas negativamente a la salida de la boquilla del equipo de pulverizacin (ya sea de pistola o centrfugo), son atradas electrostticamente por la pieza que se ha de revestir (polo positivo), sobre la que se depositan de manera uniforme. Este sistema es aconsejable para el pintado de superficies grandes. Dentro del pintado con polvo puede incluirse asimismo la rilsanizacin, un recubrinento plstico muy empleado en lugar del aromado. El polvo de poliamidas (rilsan) se aplica sobre la pieza metlica previamente tratada, que luego pasa a un horno a 200 'C. Se emplea para revestir parachoques, muelles de las suspensiones y diversos accesorios tales como los marcos de las ventanillas, los espejos retrovisores, etc. Se caracteriza por el color negro que normalmente adoptan las superficies.