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CELSO FURTADO E O SUBDESENVOLVIMENTO (A PROPSITO DA 10 EDIO DE TEORIA E POLTICA DO DESENVOLVIMENTO ECONMICO) Clvis Cavalcanti

Resumo Uma releitura do que Celso Furtado escreveu sobre o subdesenvolvimento (anos 60) mostra claramente sua atualidade. Utilizando o raciocnio estruturalista e o mtodo histrico, Furtado chega a concluses do tipo: o subdesenvolvimento ... um processo histrico autnomo, no constituindo uma etapa necessria ... de formao das economias capitalistas; a nica tendncia visvel para que os pases subdesenvolvidos continuem a s-lo; o desenvolvimento do sculo XX vem provocando uma concentrao crescente da renda mundial, com uma ampliao progressiva do fosso entre as regies ricas e os pases subdesenvolvidos; o subdesenvolvimento a manifestao de complexas relaes de dominao-dependncia entre povos, [tendendo] a autoperpetuar-se sob formas cambiantes; tudo isso requerendo a tomada de conscincia da dimenso poltica da situao de subdesenvolvimento, com a formao de centros nacionais de deciso vlidos.

Abstract A new reading of what Celso Furtado wrote on underdevelopment (in the sixties) shows clearly his present relevance. Employing the structuralist approach and the historical method, Furtado arrives at such conclusions as: underdevelopment is ... an autonomous historical process, therefore it does not constitute a necessary stage in the formation ... of the capitalist economies; the only visible tendency is for the underdeveloped countries to remain so; twentieth-century development has provoked a growing concentration of world income, with a progressive amplification of the gulf between the rich regions and the underdeveloped countries; underdevelopment is the manifestation of complex relations of domination-dependence among peoples, and tends to self-perpetuate under changing forms; all this requires that one takes conscience of the political dimension of the situation of underdevelopment with the formation of national centers for valid decisions.

Economista ecolgico, pesquisador social e Superintendente do Instituto de Pesquisas Sociais INPSO da Fundao Joaquim Nabuco. Conselheiro Editorial do OBSERVANORDESTE. E-mail: <clovati@fundaj.gov.br>.

*** Falar de Celso Furtado e o subdesenvolvimento um tema que, a propsito, sempre me interessou desde meu tempo de estudante remete necessariamente a dois dos livros fundamentais desse economista nordestino para a compreenso do problema. Livros irmos, de fato, um continuado no outro: Desenvolvimento e Subdesenvolvimento (Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1961) e Teoria e Poltica do Desenvolvimento Econmico (So Paulo: Paz e Terra, 2000. 10 edio, revista pelo autor), este ltimo publicado pela primeira vez em 1967 pela Companhia Editora Nacional, de So Paulo, de que foram ainda as oito seguintes edies. Na verdade, toda a importante contribuio de Furtado como analista dos problemas de nossa poca, em sua vasta obra, seja nos livros, seja nos artigos, seja nas conferncias, seja at nas memrias, seja enfim em tudo que tem produzido, constitui uma reflexo profunda sobre os problemas do chamado desenvolvimento econmico. Isto est dito, inclusive, na introduo de Desenvolvimento e Subdesenvolvimento (p. 11), quando Furtado salienta que todo seu trabalho intelectual de 1951 a 1961 perseguiu o objetivo de encontrar caminhos de acesso inteligncia dos problemas especficos do subdesenvolvimento econmico. conveniente ressaltar que o contexto em que a cincia econmica evolua ento s aos poucos estava se encaminhando para a questo da mudana econmica nos pases atrasados, dominada que fora at essa poca pelo modelo microeconmico da anlise da formao dos preos e do equilbrio dos mercados, com uma recente tendncia, ps-Grande Depresso, de anlise macroeconmica. Esta ltima, no rescaldo dos anos 30, tinha como foco o combate ao desemprego ou a busca do pleno emprego. Sua perspectiva era de curto prazo a perspectiva da poltica anticclica, da poltica compensatria das oscilaes na conjuntura (ou dos ciclos econmicos). Quer na microeconomia, de inspirao marshalliana 1, quer na teoria macroeconmica, formulada a partir de John Maynard Keynes, o centro de interesse do estudo era a explicao da realizao de um equilbrio de natureza esttica, no qual a varivel tempo se riscava do mapa. A novidade do pensamento que estimulava Furtado nos meados dos sculo XX era uma preocupao com a dinmica de longo prazo, com as transformaes de natureza macro que se estavam operando nos sistemas sociais ao longo do tempo e que empurravam a economia para longe do equilbrio. A anlise macroeconmica de curto prazo, com efeito, raciocina para a consecuo do pleno emprego com uma situao em que no existe formao lquida de capital. Na teoria do desenvolvimento, vai-se buscar explicao precisamente para os mecanismos que levam ao aumento contnuo do capital fixo, dando origem a incrementos persistentes da renda ou produto, global e per capita. Esse era um campo novo, especialmente para o estudioso que se debruasse sobre o assunto, como acontecia com Furtado, da

Por referncia a Alfred Marshall, cujo livro Principles of Economics (de 1890) o fundamento da anlise microeconmica ainda hoje.

perspectiva dos pases subdesenvolvidos2. Pouca gente, at ento, se aventurara nessa busca de compreenso para um problema que passava a assumir grandes propores, na medida em que, depois da Segunda Guerra, os horizontes de conhecimento se ampliavam e tornava-se insuportvel o hiato que separava como, infelizmente, acontece ainda hoje, e at em propores mais chocantes que h cinqenta anos as naes ricas das pobres. Um livro, publicado em 1958, The Economics of Underdevelopment, organizado pelos indianos A. N. Agarwala e P. S. Singh (Oxford: Oxford University Press), constitui uma das novidades no campo em formao, reunindo trabalhos de economistas que, nesse momento, se destacavam pela abertura de novos caminhos para o entendimento do problema. A obra um clssico da literatura do desenvolvimento, incluindo autores como W. Arthur Lewis, que depois recebeu o Prmio Nobel de Economia, Paul RosensteinRodan, Simon Kuznets, outro ganhador do Nobel, etc., alm do jovem Celso Furtado. Mas o volume, compreendendo 21 captulos, dominado por autores originrios de pases desenvolvidos, com cinco apenas dos subdesenvolvidos. Respaldado por seu conhecimento da economia clssica, que impunha a disciplina metodolgica, sem a qual logo se descamba para o dogmatismo3, do marxismo que utilizava em vrios de seus raciocnios e da obra de Keynes, ento em plena utilizao nos meios acadmicos menos ortodoxos e mesmo nos ortodoxos, Furtado pde ainda se valer dos ensinamentos de Ral Prebish, com suas idias das relaes centro-periferia, e do grupo de que participara e que aquele liderava na Comisso Econmica para a Amrica Latina (Cepal) a chamada escola estruturalista, um dos movimentos mais criativos do pensamento econmico perifrico4 , com seu enfoque estrutural dos problemas econmicos. Para chegar at esse patamar de sua reflexo, Furtado procurou aproximar originalidade sua a anlise econmica do mtodo histrico, numa tentativa de compreenso de problemas similares enfrentados por economias atrasadas em contextos histricos e nacionais diversos, mas com especificaes prprias de cada estrutura. Essa perspectiva constitua, alm da novidade que trazia, uma forma de procurar sadas para os desafios do desenvolvimento nos pases perifricos, pases colonizados ou simplesmente de baixos nveis de renda per capita, desafio esse que Furtado sintetizava na necessidade de explicar, numa perspectiva macroeconmica, as causas e o mecanismo do aumento persistente da produtividade do fator trabalho e suas repercusses na organizao da produo e na forma como se distribui e utiliza o produto social5. O ncleo da tese de Furtado, nesse marco, o da ntida dimenso histrica do fenmeno do desenvolvimento econmico, junto com a necessidade de uma teoria sobre tal
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Em Desenvolvimento e Subdesenvolvimento (abreviadamente DS), ressalva Furtado, explicitamente, adotar um ponto de vista de economista de pas subdesenvolvido (p. 14), uma tica do Sul, no jargo atual. 3 Idem, p. 13. 4 Ver o Prefcio de FURTADO, Celso, O Mito do Desenvolvimento Econmico (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1974), p. 13. 5 DS, p. 19; Teoria e Poltica do Desenvolvimento Econmico (2000) (abreviadamente, TPDE), p. 15. J em 1952, Furtado, no trabalho Formao de Capital e Desenvolvimento Econmico, publicado depois como Capital Formation and Economic Development, in AGARWALA, A. N. e SINGH, S. P. (orgs.), The Economics of Underdevelopment, Oxford, Oxford University Press, 1958, pp. 309-337, caracterizava o desenvolvimento econmico como o aumento contnuo da produtividade do trabalho (p. 316).

fenmeno justificada pelo conhecimento da realidade e no por uma formulao abstrata geral e pela capacidade de se atuar sobre essa realidade. Dentro de tal perspectiva situa-se sua afirmao de que [o] subdesenvolvimento ... um processo histrico autnomo, e no uma etapa pela qual tenham, necessariamente, passado as economias que j alcanaram grau superior de desenvolvimento6 afirmao de 1961 endossada integralmente no ano 2000 e que, em ambas as datas, se apresenta ainda sob a verso de que o subdesenvolvimento no constitui uma etapa necessria do processo de formao das economias capitalistas7. Partindo de um confronto dos dois plos da dicotomia do ttulo de Desenvolvimento e Subdesenvolvimento essncia do livro, na verdade , Furtado elabora seu objeto de estudo para, na edio de 2000 de Teoria e Poltica do Desenvolvimento Econmico, como nas anteriores, entrar mais a fundo nos termos dessa dicotomia. Assim, TPDE se divide em cinco partes. A primeira delas trata da teoria do desenvolvimento na cincia econmica, abordando de forma breve mas que procura entrar de modo crtico no fundamental de cada um desde o pensamento dos economistas clssicos (com nfase em Adam Smith, David Ricardo e John Stuart Mill) at Karl Marx, os neoclssicos A. Marshall, G. Cassel e N. Senior, Joseph Schumpeter e os keynesianos Alvin Hansen, R. F. Harrod, Evsey Domar e Nicholas Kaldor. No h referncia no livro, porm, aos neoclssicos mais recentes, com seus modelos de perfeita substituibilidade de fatores e de primazia do progresso tcnico, tais como Robert Solow, James Mead, Trevor Swan, James Tobin, Edmund S. Phelps e outros, aparentemente porque esses modelos seriam de crescimento e teriam pouca validade explicativa para o caso dos pases subdesenvolvidos e sua dualidade estrutural. Valioso apndice metodolgico, sobre estruturas e modelos na anlise econmica, acompanha a primeira parte de TPDE, incluindo uma abordagem do pensamento estruturalista latino-americano e sua diferenciao da escola estruturalista francesa. Trata-se de uma demonstrao da importncia dos aspectos no-econmicos no estudo do desenvolvimento econmico, sobretudo no que toca aos processos histricos, s realidades sociais e ao aprofundamento na compreenso do comportamento dos agentes econmicos a partir de contextos perfeitamente definidos (p. 98), tica que constitui o toque original da contribuio dos estruturalistas teoria do desenvolvimento. Na segunda parte de TPDE, que trata do enfoque analtico do processo de desenvolvimento, Furtado elaborando seu raciocnio de economista crtico comea mostrando de que forma se transformam o que chama de conjuntos econmicos complexos (as economias nacionais, v.g., cuja complexidade estrutural se manifesta numa diversidade de formas sociais e econmicas). Estaria aqui, nesta transformao, que implica tambm crescimento, o sentido do desenvolvimento econmico. Desenvolver, portanto, na viso de Furtado, aparece como crescimento acompanhado de mudanas estruturais8, que so alteraes
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DS, p. 180; TPDE, p. 197. DS, p. 191; TPDE, p. 203. 8 Segundo Celso Furtado, o conceito de desenvolvimento compreende a idia de crescimento, superando-a (TPDE, p. 102).

nas relaes e propores internas do sistema econmico (p. 103), desatadas pelo processo de acumulao de capital e pelas inovaes tecnolgicas. Atualmente, discute-se bastante a questo dos limites do crescimento ou das taxas sustentveis de crescimento (por um tempo determinado, pois ad infinitum no faz sentido falar de expanso)9. Em TPDE, Furtado no trata da questo. O assunto, porm, no lhe estranho, haja vista que em O Mito do Desenvolvimento Econmico (p. 19), obra de 1974, e no da dcada de noventa, Celso Furtado mostra que o sistema econmico entraria necessariamente em colapso, se o desenvolvimento econmico chegasse efetivamente a universalizar-se. E a razo para isso residiria no fato, por ele salientado nesse mesmo livro (p. 20) e que os economistas ainda hoje teimam em menosprezar, de que a criao de valor econmico tem como contra-partida processos irreversveis no mundo fsico, cujas conseqncias tratamos de ignorar. Como sua anlise em TPDE do mecanismo desse processo, o mestre e acadmico paraibano no trata a do assunto dos limites, preferindo antes identificar a natureza do mecanismo, que tenta desvendar. Assim, ainda na segunda parte do livro, aborda aspectos quantitativos do desenvolvimento econmico, examina a interao entre decises e estruturas (com nfase em contribuies como as de Albert Hirschman e Franois Perroux ao assunto) e expe didaticamente o esquema macroeconmico do desenvolvimento, com espao aqui para explicao da formao do poder econmico. Este ltimo seria a capacidade de alguns grupos, que ganham com o processo (empresrios inovadores, por exemplo, ou trabalhadores com alta demanda de seus servios), de modificar a conduta previsvel de outros agentes, ou de alterar relaes estruturais de forma a frustrar as expectativas de outros agentes (p. 141). Um tratamento em perspectiva histrica do processo de desenvolvimento no que consiste a terceira parte do livro. Furtado faz aqui muito bem o que lhe parece satisfazer como mtodo de anlise, ou seja, combinar o enfoque econmico com fatores histricos, na busca de padres e relaes que mostrem de que maneira evolui no tempo a realidade dos conjuntos econmicos complexos. Sua perquirio comea com o exame de concepes base de fases ou concepes faseolgicas do desenvolvimento, das quais as mais famosas so a de Marx e a do historiador econmico americano W. W. Rostow. Furtado refere-se de incio a F. List e sua viso, de 1844, da evoluo do estgio da escravido ao do pastoreio, agricultura, s manufaturas e ao comrcio. Vai da a Marx e sua sucesso de fases desde o comunismo primitivo ao capitalismo, atravessando a escravido e o feudalismo, a que a anlise marxista agrega um esforo explicativo do que seria a passagem necessria de uma forma outra. Aps referncia breve ao economista e grande elaborador de estatsticas Colin Clark, Furtado chega concepo de Rostow das etapas do crescimento, que iriam da sociedade tradicional, estagnada, a uma fase de transio ou de preparao para o arranco , decolagem para o crescimento auto-sustentado (o famoso take-off), marcha para a maturidade e etapa do consumo em massa. Sem ser propriamente uma concepo faseolgica, a do grande economista
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Cf., por exemplo, DALY, Herman, Beyond Growth: The Economics of Sustainable Development, Boston, Beacon Press, 1996.

argentino Ral Prebish, da coexistncia de um centro, que comanda o desenvolvimento tecnolgico, e uma vasta e heterognea periferia (TPDE, p. 152), marginal ao sistema, considerada pelo que propicia para identificao de relaes que estariam na base da concentrao de renda em escala mundial. Esta viso de Prebish, de fases coetneas, permitiria compreender, segundo Furtado, por que no existe tendncia inevitvel passagem de um estgio qualquer de progresso para outro supostamente superior. Furtado conclui (p. 153) com a afirmativa de que a nica tendncia visvel para que os pases subdesenvolvidos continuem a s-lo. O autor examina ainda as formas histricas assumidas pelo desenvolvimento, salientando a questo do excedente econmico, de sua criao, apropriao e utilizao como elementos bsicos de constituio do processo. Outros pontos inquiridos na terceira parte do livro so o advento da burguesia europia, a nova economia urbana e o laisser-faire e o corporativismo (ou o sistema de regulao estrita que imperava na economia das cidades). Furtado se detm igualmente na transformao do capitalismo comercial em industrial e no que isso significou no somente para a economia, mas tambm para um novo horizonte de cultura. Esta parte do livro finaliza com um exame de dados quantitativos de longo prazo especialmente com respeito aos pases industrializados , contendo consideraes sobre o ritmo de evoluo da economia europia pr-industrial desde a Idade Mdia. O arremate de Furtado a afirmativa de que a experincia mostra que o desenvolvimento do sculo XX vem provocando uma concentrao crescente da renda mundial (p. 191). Na quarta parte de TPDE, intitulada O Subdesenvolvimento, est, a meu ver, a maior contribuio de Celso Furtado no apenas ao livro, mas ao prprio estudo do desenvolvimento. aqui que se revela, de fato, com mais vigor, o enfoque estruturalista empregado pelo autor, que procura esmiuar a questo da formao histrica do subdesenvolvimento, mostrando de que maneira espalhouse heterogeneamente o dinamismo europeu ocidental para o resto do mundo, de que resultou, nas regies j ocupadas, a criao de estruturas scio-econmicas dualistas10, diferentemente do que ocorreria nas regies vazias (como Austrlia e Nova Zelndia). dessa tica que decorre a verificao do fenmeno do subdesenvolvimento, segundo Furtado, como um processo histrico autnomo (p. 197), como um processo estrutural associado ao desenvolvimento e responsvel por um capitalismo bastardo (pp. 198 et seqs.). O prprio subdesenvolvimento heterogneo do ponto de vista estrutural, apresentando-se sob formas vrias e em diferentes estgios (p. 203), com uma fase superior, em que aparece um ncleo industrial diversificado. Dessa discusso, Furtado passa apreciao das caractersticas estruturais do subdesenvolvimento, fornecendo uma descrio esquemtica do fenmeno e mostrando as contribuies de W. Arthur Lewis e Ragnar Nurkse (com a tese das poupanas ocultas) a sua compreenso. A idia do dualismo trabalhada, ficando claro que o que [o] caracteriza exatamente a interdependncia dos dois modos de produo, responsvel pela tendncia perpetuao dos elementos pr-capitalistas do
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Estruturas em q um ncleo capitalista passava a coexistir, pacificamente, com uma estrutura prue capitalista (TPDE, p. 199). No seu caso extremo, inexiste o mnimo de articulao necessria para que se configure um sistema econmico (id, p. 198).

sistema (p. 219). Furtado refere-se aos amplos debates quanto significao do conceito entre os estudiosos do desenvolvimento, mostrando ainda sua relao com o sistema de relaes internacionais que engendra o fenmeno da dependncia (p. 219). Este ltimo objeto de uma inspeo mais detida, no livro, em termos das relaes centro-periferia e das fases do desenvolvimento dependente. Tratando ainda dos problemas suscitados pela agricultura e do papel do comrcio exterior e da industrializao na transformao das estruturas dualistas, Furtado conclui por mostrar que o subdesenvolvimento a manifestao de complexas relaes de dominao-dependncia entre povos, e que tende a auto-perpetuar-se sob formas cambiantes (p. 265), requerendo, para sua superao, a formao de centros nacionais de deciso vlidos, ou seja, a tomada de conscincia da dimenso poltica da situao de subdesenvolvimento (id.). Um apndice contendo uma abordagem das teorias marxistas do capitalismo imperialista (Rosa Luxemburgo, R. Hilferding e V. I. Lnin) acrescido quarta parte do livro. Finalmente, na quinta e ltima parte de TPDE surge a discusso sobre poltica do ttulo da obra. No se espere encontrar aqui uma receita, um elenco de medidas preconizadas ou mesmo uma resposta constatao, no final da parte anterior do livro, da tomada de conscincia poltica que est contida no enfoque estruturalista do problema. O que Celso Furtado faz dar referncias, mapear coordenadas, desenvolver raciocnios que podem auxiliar na concepo de uma poltica ou de polticas de desenvolvimento. Assim, ele comea falando da questo da coordenao das decises econmicas, considerando tanto a forma descentralizada do mercado quanto a da coordenao centralizada, que seria a essncia do que se chama poltica econmica. Para isso fica ressaltada a importncia de modelos como instrumentos de racionalidade no condicionamento da evoluo das variveis econmicas e como forma de se estabelecer certo grau de coerncia na formulao da poltica. A questo da mudana das estruturas examinada, fazendo-se referncia aqui estratgia do desenvolvimento equilibrado, de Rosenstein-Rodan (que lhe deu o nome de ig push ou grande empurro) e b Nurkse, admitida tambm por Prebish, em que transformaes so contempladas atravs da industrializao e do investimento simultneo em vrios outros setores da economia, num ataque macio. Furtado considera que a estratgia dos plos de crescimento, de Perroux, to discutida nos anos sessenta, possui o mesmo significado da proposta de Rosenstein-Rodan, abrindo espao para as consideraes de Albert Hirschman, da dificuldade concreta de operacionalizar-se um grande empurro. Dois problemas que aparecem na adoo de polticas de desenvolvimento, sobretudo na experincia da Amrica Latina, o da tendncia estagnao e o da tendncia ao desequilbrio externo, so tratados atravs do enfoque das causas estruturais de Furtado, que se refere, neste particular, insuficincia da doutrina do FMI para a superao do desequilbrio externo bem como s limitaes da poltica econmica de carter monetarista. Dois pontos derradeiros tratados, no mbito da poltica de desenvolvimento e com respeito a um contexto mais global do processo, so o da integrao regional para aproveitamento de economias de escala e o do dualismo estrutural em escala planetria. O ltimo ponto, em sintonia com outras passagens do livro e a viso do autor, diz respeito polarizao desenvolvimento-subdesenvolvimento, que se

refletiria em uma ampliao progressiva do fosso entre as regies ricas e os pases subdesenvolvidos (p. 338), que estaria ocorrendo como atributo do processo de desenvolvimento. Para enfrent-la, Furtado d fecho ao volume propondo algumas linhas de um programa de reestruturao da economia global o que no tem nada a ver com a globalizao de hoje. Lido na moldura dos fatos econmicos atuais de uma dinmica nova, especialmente no que tange natureza dos mercados globalizados, velocidade das transaes financeiras (com seus capitais perigosamente volteis), ao uso da tecnologia da informao, aos processos de desregulamentao, s ondas de privatizaes e abertura de mercados , TPDE pode dar a impresso de que um livro datado. Ele tem, com efeito, a aura dos estudos pioneiros do desenvolvimento econmico das dcadas de cinqenta e sessenta. S que a impresso falsa, na medida em que livros como The Wealth of Nations, de Adam Smith, On the Principles of Political Economy and Taxation, de Ricardo, Principles of Political Economy, de Stuart Mill, The Goal of Economic Growth, de Edmund S. Phelps, The Strategy of Economic Development, de Albert Hirschman, ou Problems of Capital Formation in Underdeveloped Countries, de Nurkse, publicados em datas diversas desde o sculo XVIII, jamais perdem atualidade. O livro de Furtado analisa estruturas, identifica relaes, esquematiza processos, vai atrs de traos caractersticos da realidade do subdesenvolvimento, expe enfim um modelo de estudo que privilegia fatores histricos e estruturais para mostrar de que forma certas economias, apesar do esforo que empreendem, no conseguem ingressar em uma trajetria firme de genuno desenvolvimento econmico. O esforo gigantesco, hercleo e produz um resultado que no agride a inteligncia. Muito ao contrrio, provoca-a com um mtodo cartesiano de exposio, prprio de algum que se educou na tradio da racionalidade francesa. A obra que resulta do esforo de Furtado no um tratado definitivo de nada, at porque o autor, no prefcio (p. 11), demonstrando perfeita conscincia disso, afirma que teve em mira ajudar o leitor a obter uma percepo dos processos econmicos observados do ngulo das transformaes no tempo dos ... sistemas econmicos nacionais. Esse propsito plenamente alcanado. A leitura de TPDE instiga a pensar, levando a quem a faz a procurar compreender de que forma o livro pode ajudar nas iniciativas de mudar essa realidade frustrante, de um mundo que no consegue vencer o subdesenvolvimento tendendo, na verdade, a perpetu-lo ou, perversamente, a realizar o que denomino de subdesenvolvimento sustentvel. Neste sentido, mais do que adequada a epgrafe usada por Furtado na abertura de TPDE, do grande poeta espanhol tanto de sua admirao, como tambm o da minha Juan Ramn Jimnez, Prmio Nobel de Literatura de 1948, Pie en la Patria, casual / o elegida; corazn, cabeza, / en el aire del mundo.