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CIUDADES PERDIDAS

EN EL MITO
Y EN LA HISTORIA

DE TAMOANCHAN
A LAS SIETE CIUDADES
a) Tamoanchan representado en el Cdice Telleriano-Remensis, f. 13r.

n la vasta geografa del cemanhuac la tierra en el anillo del agua, que ms tarde se nombr Nueva Espaa, hubo asentamientos de pueblos y ciudades de cuya existencia hablan relatos que son mitos o historia o ambas cosas a la vez. La textura del mito la tejen palabras primordiales; la de la historia, segn se dice, palabras resultado de indagacin. Etimolgicamente, mito mythos significa palabra; historiar del verbo historein es inquirir. Mitos e historia son expresiones irreductibles? O son dos modos distintos de evocar un pasado? Son dos formas de construir significacin en el discurrir temporal de los seres humanos? Desde la perspectiva de sus consecuencias, qu ha calado ms hondo en sus vidas, los relatos mticos o los que llamamos histricos? Los relatos sagrados los que dan cimiento a las creencias religiosas son mticos o histricos o una y otra cosa? Teniendo como trasfondo estas preguntas, traer aqu a la memoria varios relatos que algunos han tenido como mitos y otros como historia, e insistir, en ocasiones, como ambas cosas a la vez. Son relatos que hablan de asentamientos humanos, situados en la que se ha considerado unas veces geografa fantstica de Mxico y otras geografa de realidades primordiales, de difcil o imposible ubicacin. Sin embargo, tales fantasas o realidades primordiales son las que a veces vuelven comprensibles aconteceres clave en el devenir histrico. Los relatos en que me fijar provienen, unos de los tiempos prehispnicos y otros del periodo novohispano. Al atender a ellos, busco un poco de luz para percibir algunas de las semejanzas y las diferencias que hay entre el mito y la historia. RELATOS ACERCA DE LOS ORGENES: TEOTIHUACAN Y TAMOANCHAN Lugares de enorme significacin en Mesoamrica son Teotihuacan y Tamoanchan. En tanto que parece fcil sealar la ubicacin de Teotihuacan, en cambio, respecto de Tamoanchan mucho se ha especulado. Y, sin em-

Tamoanchan, lugar que combina historia y mito y que significa se desciende a su hogar, es un lugar de origen y creacin de dioses y seres humanos. Tambin es sitio primordial donde pecaron los dioses y se quebr el rbol florido, como se represent en diversos cdices. a) Cdice Telleriano-Remensis, f. 13r. b) Cdice Borgia, p. 60. c) Cdice Boturini. d) Cdice Fejrvry-Mayer, p. 28.
REPROGRAFAS. A, B, D) MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. C) CARLOS BLANCO / RACES

MIGUEL LEN-PORTILLA

Es importante ponderar algunas de las semejanzas y diferencias entre el mito y la historia para poder acercarnos a varios relatos sobre los lugares o ciudades sagradas, originales o primordiales, ya fueran stas reales o fantsticas y de difcil o imposible ubicacin.
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Teotihuacan, al igual que Tamoanchan, es un lugar de enorme significacin en Mesoamrica. Se trata de otro de los sitios de origen, del Sol de Movimiento, de los nuevos seres humanos y de su sustento, el maz. a) Pirmide del Sol, en Teotihuacan. b) Pirmides del Sol y la Luna, en Teotihuacan; arriba se ve el Sol. Cdice de Huamantla, lm. I. c) Mural del Tlalocan, Tepantitla, Teotihuacan. MNA.
A, B) FOTO Y REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. C) FOTO: AGUSTN UZRRAGA / RACES

Chicomztoc, lugar de las siete cuevas, es otro de los lugares que nos remiten a los orgenes. Su smbolo se represent en diversos cdices. a) Cdice Mexicano, lm. XXII. b) Fray Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa, cap. II. c) Cdice Vaticano A, f. 66v. d) Historia Tolteca-Chichimeca, f. 16r.
REPROGRAFAS: A) MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. B, C, D) CARLOS BLANCO / RACES

bargo, en ambos casos el mito y la historia se entreveran, difunden luz y misterio. Sencilla respuesta es decir que Teotihuacan se halla donde se yerguen las dos grandes pirmides, al norte de la actual ciudad de Mxico. Pero, es all donde se restaur el mundo y comenz a existir Ollin Tonatiuh, el Sol de Movimiento? Fue en ese lugar donde se sacrificaron los dioses para que los astros se movieran y pudieran existir los seres humanos? O, ms bien, como lo evoca otro relato, estuvo all el escenario en el que se establecieron hombres sabios procedentes de Tamoanchan y, tras erigir su seoro, edificaron los grandes adoratorios al Sol y la Luna? En tiempos de los mexicas, algunos acudan a Teotihuacan y, segn lo manifestaron, encontraron agujeros de donde sacaron las piedras con que hicieron las pirmides y as las hicieron muy grandes. Crean ellos, adems,
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que quienes moran en Teotihuacan se transformaban en dioses (Cdice Matritense, f. 195r). Se dice que anterior a Teotihuacan fue Tamoanchan. Segn los nahuas, ese nombre significa Nosotros buscamos nuestra casa. Sabemos hoy que Tamoanchan es vocablo que, escrito de varias formas en textos nahuas como Cantares mexicanos y otros, tiene un significado que no ha podido esclarecerse en definitiva. Adopto aqu la hiptesis propuesta por Alfredo Lpez Austin: se desciende a su hogar, en el sentido de que es en Tamoanchan donde se halla el hogar primordial de dioses y seres humanos (Lpez Austin, 1994, p. 87). Los informantes de Bernardino de Sahagn refieren que los sabios que se establecieron en Teotihuacan procedan de Tamoanchan. Era ese un lugar de vida y abundancia. A l haba llegado Quetzalcatl despus de rescatar los huesos preciosos de antiguas generaciones para formar

con ellos nuevos seres humanos. Con la sangre de su pene y la penitencia de otros dioses, iban a nacer los macehuales, merecidos por el sacrifico divino. Tamoanchan tiene otros varios nombres: Xochitlalpan, Tierra florida; Xochinquahuitl onicac, Donde se yergue el rbol con flores... Es tambin all a donde Quetzalcatl llev el maz rescatado del monte Tonacatpetl para que los dioses lo mascaran y lo pusieran en las bocas de los humanos. Y fue asimismo all donde segn tradicin recogida por fray Jernimo de Mendieta en una cueva, en tierra de Cuernavaca, los dioses dieron forma al calendario. Lugares de orgenes primordiales, Tamoanchan y Teotihuacan son clave en el pensamiento prehispnico y hasta hoy continan siendo atraccin y misterio. Pero tambin en Tamoanchan pecaron los dioses y se quebr el rbol florido. De esto dan cuenta el Cdice Telleriano-Re-

mensis y, asimismo, el Borgia, el Fejrvry-Mayer, el Vaticano B y otros. La relacin de Tamoanchan con la tierra de Cuernavaca no qued en el olvido. Ha habido estudiosos que, saltando del mito a la geografa y a la historia, han ubicado a Tamoanchan en el actual estado de Morelos. El obispo Francisco Plancarte lo hizo y, tratando de precisar ms, Romn Pia Chn, la identific con Xochicalco. El relato del mito primordial acerca de Tamoanchan complementa al que existe acerca de Teotihuacan. Ambos son lugares de origen: del Sol de movimiento, de los nuevos seres humanos, del maz y, en el caso de Tamoanchan, tambin del calendario y la transgresin. Entre otras cosas, haba morado all Xochiqutzal la diosa de los enamorados que dicen fue mujer de Tlloc pero que se la hurt Tezcatlipoca (Muoz Camargo, f. 152v).
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Hoy es posible visitar Teotihuacan; Tamoanchan es evocada en cdices y textos. A travs de ellos podemos tambin visitarla. Relatos, mito e historia, asociados a los orgenes csmicos, divinos y humanos, se entretejen y mantienen perdurable fascinacin. Son verdad en el pensamiento nahua. Pueden serlo tambin en el nuestro? Hablar de relatos acerca de los orgenes podra llevarnos tambin a Aztlan y Chicomztoc. A ambos se refieren varios libros de pinturas y caracteres; tambin los describen crnicas en nhuatl y castellano. Y hay quienes se esfuerzan por encontrar su ubicacin en la geografa del norte de Mxico. RUINA DE TULA Y GRANDEZA DE TENOCHTITLAN

tino: Ahora padecer trabajos el tolteca. Se perdieron todos los frutos de la tierra; el calor sec todos los rboles, nopales y magueyes. Despus de cuatro aos de sequa y hambre, se aparecieron los tlaloques en Chapultepec... Uno de ellos se acerc a un tolteca, le entreg muchas buenas mazorcas de maz y le dijo: Lleva esto a Humac... Ya se acabar el tolteca y se asentar el mexica. La profeca se cumpli. Tula, que antes haba sido abandonada por Quetzalcatl, sucumbi en definitiva con el fin de Humac. que se ahorc en Chapultepec. Respecto de Tenochtitlan se pronunci otra profeca. Esta vez habl Cuauhtlequetzqui, el sacerdote guila erguida, que se hallaba asimismo en Chapultepec. Tras vencer al hechicero Cpil, as se dirigi al tambin sacerdote Tenochtli, cuyo nombre evoca al tunal:
Si ya por largo tiempo [en Chapultepec] hemos estado, ahora t irs a ver all, entre los tulares, entre los caaverales, donde t fuiste a sembrar el corazn del hechicero Cpil, como hubo de hacerse la ofrenda [...]. Y t, t irs, t, Tenochtli, irs a ver all cmo ha germinado el tunal, el tenochtli, del corazn de Cpil. All, encima de l, se ha erguido el guila, est destrozando, est desgarrando a la serpiente, la devora. Y el tunal, el tenochtli, sers t, t, Tenochtli. Y el guila que t vers, ser yo. sta ser nuestra fama: en tanto que dure el mundo, no acabar el renombre, la gloria, de Mxico-Tenochtitlan (Chimalpain, Memorial Breve de Culhuacn, f. 58v).

En la segunda mitad del siglo XX algunos investigadores equipararon ciudades mticas con sitios arqueolgicos reales. se fue el caso de la mtica Tollan, identificada unas veces con: Tula, Hidalgo (a), y otras con Xochicalco, Morelos (b), y Teotihuacan, estado de Mxico (c).
FOTOS: A) IGNACIO GUEVARA / RACES. B, C) CARLOS BLANCO / RACES

Lmites de espacio me mueven a considerar slo otros gneros de relato, mitos e historia. Enuncian ellos los destinos de uno o varios pueblos. Ciclo de Quetzacatl llam ngel Mara Garibay a los relatos nahuas acerca del sabio seor que gobern en Tula, el hombre-dios, gua de los toltecas. Tal grandeza alcanz esa metrpoli que los antiguos textos la presentan como paradigma y fuente del saber y de lo que hoy llamamos todas las artes. Son esos relatos, contrastados con lo que se ha descubierto en la Tula Xicocotitlan, la situada en el actual estado de Hidalgo, los que han hecho dudar a algunos estudiosos de que se refieran a ella y no a la otra Tula primordial que fue Teotihuacan. Apartndome ahora de tales disquisiciones, me fijar en las antiguas palabras que hablan del destino de Tula contrapuesto al de Tenochtitlan. La palabra del mito recuerda el juego de pelota que sostuvo Humac, seor de Tula, con los tlaloques, servidores del dios de la lluvia. Fueron stos vencidos por Humac y ste exigi entonces que se le entregaran los jades, objeto de la apuesta. Los tlaloques queran darle, en cambio, mazorcas de maz. Al rechazarlas Humac, los servidores de Tlloc enunciaron un des-

La profeca se ha cumplido. Ni hambrunas, ni guerras, ni terremotos han puesto fin a Mxico-Tenochtitlan. Cuando en 1985 reuni el presidente de la Repblica a gobernadores, senadores, diputados, intelectuales y otros muchos en el recinto del Museo Nacional de Antropologa, en Chapultepec, se me invit a hablar y volv a pronunciar all la profeca sobre el destino de la ciudad: la antigua palabra fue rayo de luz que renov la fe en su destino.

Segn el mito, la ciudad de Aztlan es el lugar de origen de siete pueblos de filiacin nahua, entre ellos los mexicas. Este lugar primordial, al igual que otros, ha sido representado en diversos cdices. a) Cdice Boturini. b, c) Cdice Azcatitlan, lm. II. d) Mapa Sigenza. e) Cdice Mexicano, lm. XVII.
A, B, E) REPROGRAFAS: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. C) DIGITALIZACIN: RACES. D) FOTO: BNAH / INAH

Chapultepec es el sitio que simboliza profecas tanto del fin de Tula como de la fundacin de Mxico-Tenochtitlan. Cdice Azcatitlan, lm. X.
REPROGRAFA: DOLORES DAHLHAUS / RACES

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En diferentes documentos pictogrficos hay representaciones alusivas a la fundacin de Mxico-Tenochtitlan en las que se destaca el guila en el tunal, como se aprecia en dos de las imgenes. a) Fray Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa, cap. V. b) Cdice Mendocino, lm. I. c) Mapa Sigenza.
REPROGRAFAS: A, B) CARLOS BLANCO/ RACES. C) FOTO: BNAH / INAH

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Despus de la conquista, los mitos indgenas siguieron siendo reinterpretados por cosmgrafos europeos del siglo XVI, quienes plasmaron geogrficamente lugares fantsticos como las siete ciudades. a) Globo de Martin Behaim, elaborado en 1492, en Nuremberg. Museo de Nuremberg. b) Muestra de las vacas corcovadas de Cbola (un bfalo). Francisco Lpez de Gmara, Historia de las Indias, 1552. c) Las siete ciudades en un mapa de Joan Martines.
TOMADOS DE LEN PORTILLA, 2001. A, C) REPROGRAFAS: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. B) DIGITALIZACIN: RACES

OTROS RELATOS: MITO E HISTORIA En tierras de lo que hoy es Mxico se han pronunciado muchas otras palabras primordiales y se han puesto por escrito no pocos textos histricos. Posturas cientificistas han sonredo con burla a quienes toman en serio los mitos. Esto ha ocurrido muchas veces y ahora mismo se repite. Mticos fueron los presagios funestos acerca de la llegada de los hombres de Castilla? Y, mtica fue la enorme desgracia que a ellos sigui? Slo mitos hubo en los relatos acerca de Cihuatn, el lugar de las mujeres, ubicado cerca de la mar inmensa que llamamos Ocano Pacfico? De dnde provino entonces la atraccin que ejerci el relato incluido en el libro de caballeras Las Sergas de Esplandin, de Garci Ordez de Montalvo, que habla de una isla, situada a la mano diestra de las Indias, poblada toda ella de mujeres, rica en perlas y llamada California?
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Fue por obra del mito que Hernn Corts se embarc en busca de ella y descubri realmente California? Y, para no alargarme sin fin, qu decir de las famosas Siete Ciudades? sas de las que dio noticia el franciscano Marcos de Niza, sosteniendo que eran en extremo ricas? Lo que manifest son a evocacin de una antigua leyenda medieval. Hablaba ella de siete ciudades, fundadas por un obispo de Oporto y sus acompaantes que huan de la invasin rabe. Haban cruzado el ocano y haban establecido siete ciudades, en tierras lejanas por el rumbo del poniente. Y no olvidemos que, por su parte, los indgenas de varios lugares de Mxico afirmaban que procedan de Chicomztoc, el lugar de las siete cuevas Haban convergido en el pensamiento de fray Marcos la leyenda medieval y la tradicin indgena? Dio l crdito al negro Estebanico que deca haber contemplado tales ciudades en su recorrido por el norte de la Nueva Espaa en compaa de Alvar Nez Cabeza de Vaca.

Imn y acicate fue la palabra del mito medieval-espaol e indgena para el virrey Antonio de Mendoza. Envi l una expedicin por mar y otra por tierra al norte de la Nueva Espaa. Al frente salieron el marino Hernando de Alarcn y el capitn Francisco Vzquez de Coronado. El primero lleg a la confluencia de los ros Colorado y Gila. El segundo envi a uno de sus hombres en busca de Alarcn. En su marcha penetr ste en el extremo norte de la Baja California. Vzquez de Coronado contempl algunas de las supuestamente maravillosas siete ciudades, Cbola, Quivira..., pero sigui adelante. Cruz las grandes llanuras de Texas y alcanz tierra de la actual Oklahoma. Mtica fue tambin su expedicin. Ensanch la geografa de la Nueva Espaa, aunque por entonces se obtuvo muy poco: ni oro ni plata! (Len-Portilla, 2001). No cerr esto el ciclo de los relatos mticos en torno a asentamientos humanos en la Nueva Espaa. Todava a fines del siglo XVIII, despus de la expulsin de los misio-

neros jesuitas, hubo quienes sostuvieron que, antes de partir, haban escondido ellos tesoros fabulosos en una misin que decan se llamaba de Santa Isabel. Hasta hoy nadie ha descubierto tal establecimiento misional. Ha concluido para Mxico el gran ciclo de sus mitos? Estamos en el mbito puro de la historia? Qu decir de nuestra madre de Guadalupe y de su vidente Juan Diego? Ha habido en Mxico algn poltico, intelectual o artista... con mayor capacidad de convocatoria que la Virgen de Guadalupe? Y, qu decir de las esperanzas que muchos abrigan en Mxico cuando se inicia un sexenio de gobierno?, inconsciente anhelo, tal vez parecido al que sentan los ancestros al renovarse el fuego nuevo.
__________________________ Miguel Len-Portilla. Doctor en filosofa por la UNAM. Miembro de las academias mexicanas de la Historia y de la Lengua, del Colegio Nacional y de la National Academy of Sciences, E.U.A. Autor de numerosas publicaciones y profesor de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. DE TAMOANCHAN A LAS SIETE CIUDADES / 31