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Como Nascer de Novo

Como Nascer de Novo

NDICE Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 I. O PROBLEMA DO HOMEM 1. Por que me Sinto To Vazio? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 2. Algum Pode Dizer-me Onde Encontro Deus?. . . . . . . . 21 3. Deus Realmente Fala Conosco? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 4. Mas, Eu No Tenho Religio! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 5. O que Isso que Chamam Pecado? . . . . . . . . . . . . . . . . 59 6. Deus Tem a Soluo Para os Males do Esprito? . . . . . . . 71 II. A SOLUO DE DEUS 7. O Homem que Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88 8. O que Aconteceu na Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 9. No Tribunal do Rei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 10. Jesus Cristo Est Vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 III. A REAO DO HOMEM 11. O Novo Nascimento para Hoje . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 12. O Novo Nascimento No Apenas um Sentimento . . . . 146 13. Vivo e Desenvolvendo-se! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162

Como Nascer de Novo

PREFCIO
Hoje em dia, "nascer de novo" manchete. A revista Time publicou um artigo especial sobre o assunto, intitulado "A f dos nascidos de novo". Candidatos a cargos polticos dedicam questo ateno igual que do s ltimas estatsticas econmicas e crise de energia. Um antigo lder do grupo "Pantera Negra", um agitador radical da dcada de 60, retorna do exlio e declara: "Minha vida deu uma guinada de 180 graus. Eu nasci de novo." Um homem que esteve envolvido em um dos mais divulgados escndalos polticos de nosso tempo escreve um livro no qual expe a transformao por que passou sua vida como conseqncia de haver ele nascido de novo. Uma pesquisa popular do Instituto Gallup apresenta a espantosa revelao de que nos Estados Unidos "mais de um tero da populao em idade de votar passou pela experincia religiosa do novo nascimento". O novo nascimento. Ser isso possvel? Uma vida pode ser transformada? De que se trata, afinal? O que significa isso? Ser que genuno? Ser duradouro? Como uma pessoa nasce de novo? A expresso "nascer de novo" no simplesmente um termo novo, cunhado por jornalistas :modernos para descrever as mais recentes tendncias religiosas. O termo "nascer de novo" tem quase dois mil anos. Numa norte escura, na velha cidade de Jerusalm, Jesus volta-se para um dos mais conhecidos intelectuais de seu tempo, e lhe diz: "Deixe-me dizer-lhe urna coisa, a menos que uma pessoa nasa de novo, ela no pode ver o reino de Deus." (Joo 3:3) Com estas palavras, Jesus nos informa acerca da possibilidade e da necessidade de um novo nascimento de uma transformao espiritual. De l para c, incontveis milhes de homens, no decorrer dos sculos, tm dado testemunho da

Como Nascer de Novo 4 realidade do poder de Deus em sua vida, atravs da experincia de um novo nascimento. Um jovem oficial do corpo de fuzileiros, veterano da guerra do Vietn, descreveu publicamente uma batalha noturna, na qual ele e sua tropa haviam estado sob ataque inimigo. Poucos deles escaparam com vida, em helicpteros de socorro. Ele fora submetido a dezesseis cirurgias, que lhe haviam restaurado a capacidade fsica, mas experimentara, tambm, um renascimento espiritual, depois que regressara ptria. Ele disse: "Ns juramos lealdade bandeira de nosso pas, mas a menos que tenhamos um novo nascimento pela f em Cristo, toda a religio que professarmos no vale nada." Esse tenente nascera de novo. Estou-me lembrando dessa notvel crist holandesa que Corrie ten Boom, agora com mais de oitenta anos. O relato de sua coragem em meio perseguio nazista tem inspirado a milhes de pessoas. Ela fala de uma experincia acorrida quando ela contava cinco anos de idade, e disse me: "Quero Jesus em meu corao." E ela relata como sua me segurou sua mozinha, e orou com ela. "Foi muito simples, mas Jesus Cristo diz que todos ns devemos ir a ele como criancinhas, no importa a idade que tenhamos, ou qual seja nossa formao social ou intelectual." Corrie ten Boom, com a idade de cinco anos, nasceu de novo. J ouvi de inmeras pessoas, pessoalmente ou por carta, o relato de como nasceram de novo e tiveram sua vida completamente transformada. Um homem de Milwaukee escreveu-me: "Hoje eu e minha esposa estivemos a ponto de acabar com nosso casamento. Sentamos que no podamos mais continuar juntos, nas condies em que estvamos vivendo. Ambos reconhecemos que cramos no mais amar um ao outro. Eu no apreciava mais a companhia dela, nem minha vida no lar. Ns nos dirigamos palavras amargas. No conseguamos mais fazer concesses, nem chegvamos a um ponto conciliatrio para ver como poderamos melhorar nossa convivncia, mesmo que quisssemos tentar.

Como Nascer de Novo 5 "Creio que foi pela orientao de Deus que liguei a televiso, e escutei sua mensagem acerca do renascimento espiritual. Minha esposa assistia ao programa comigo, e durante o mesmo, comeamos a examinar nosso corao e sentimos uma nova vida em nosso interior. Orei a Deus para que penetrasse em meu corao e realmente me tornasse um homem novo, e me ajudasse a iniciar uma nova vida. Nossas dificuldades agora parecem bastante insignificantes." Tanto aquele homem como sua esposa nasceram de novo. O que significa nascer de nova? No se trata de uma obra de autoaperfeioamento que, de alguma forma, aplicamos a ns mesmos. Hoje em dia ouvimos falar multo em reciclagem, reconstruo, remodelao. Reformamos casas, acrescentando-lhes novas cmodos. Demolimos construes velhas para construirmos novas, e chamamos a isso renovao urbana. Milhes e milhes de dlares so gastos anualmente em centros de esttica, institutos de beleza, e cosmticos exticos por pessoas que desejam remodelar o rosto ou renovar o corpo. Da mesma forma, os homens experimentam, freneticamente, todos os tipos de mezinhas que aparecem, prometendo uma renovao interior. Alguns procuram isso num consultrio psiquitrico. Outros buscam essa renovao atravs de uma incurso pelas religies orientais, ou em processos de meditao transcendental. Outros, ainda, procuram a paz interior e a renovao nas drogas e no lcool. Mas qualquer que seja o caminho experimentado, eventualmente, todos chegam a um beco sem sada". Por qu? Simplesmente porque o homem no pode renovar a si mesmo. Foi Deus quem nos criou e somente Deus pode recriar-nos. Somente Deus pode dar-nos novo nascimento que desejamos e de que precisamos to desesperadamente. Creio que esta questo uma das mais importantes de todo o mundo. Governantes podem ser eleitos, mas podem ser derrubados. Mquinas militares podem avanar, mas podem recuar tambm. Os homens exploram o espao e as profundezas do oceano. Todos esses eventos so facetas de um grande plano para a humanidade deste planeta.

Como Nascer de Novo 6 Mas o tema central do universo o propsito para a vida, o objetivo de cada indivduo. Todos os homens so importantes aos olhos de Deus. por isso que ele no pode ficar de braos cruzados (por assim dizer), e simplesmente ver a raa humana espojar-se na infelicidade e destruio. A maior verdade de todo o universo essa de que podemos nascer de novo. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Joo 3:16) Este novo nascimento ocorre de vrias maneiras. s vezes, ele parece que se desenrola durante certo perodo de tempo, s vezes, acorre num momento. O caminho que as pessoas seguem para chegar a este ponto pode ser direto, ou dar muitas voltas. Mas qualquer que seja este caminho sempre encontramos Cristo no fim dele para nos receber. E esse encontro com Cristo, este novo nascimento, o incio de outro caminho em nossa vida, um caminho inteiramente novo, sob o controle dele. E vidas podem ser transformadas de forma notvel, relacionamentos conjugais podem ser melhorados, sociedades podem ser influenciadas para o bem pela simples mas irresistvel influncia de indivduos que aprenderam o que nascer de novo. bem possvel que, no fundo do seu corao, exista uma carncia desconhecida que voc no sabe descrever. Talvez tenha passado toda a sua vida buscando preencher um vazio que existe em seu corao, a fim de encontrar um propsito para a vida. Talvez externamente voc esteja levando uma vida de muito sucesso, mas isso no lhe tenha trazido nem paz, nem a verdadeira felicidade. Talvez sua vida seja uma interminvel cadeia de mgoas e sonhos desfeitos. Ou talvez voc seja apenas curioso. Qualquer que seja sua formao anterior, peo a Deus que use este livro para dar-lhe esperanas para mostrar-lhe que voc tambm pode nascer de novo. Como Nascer de Novo no foi escrito para telogos ou filsofos. J existem muitas obras profundas de teologia que examinam o significado do novo nascimento (ou regenerao, como o denominam os

Como Nascer de Novo 7 telogos). Sei que existem, entre os telogos, diversos enfoques com relao a este assunto. Alguns do maior importncia ao que Deus faz para conduzir-nos f. Outros focalizam mais a busca da f empreendida pelo homem. Alguns falam do novo nascimento como um evento nico na vida das pessoas; outros usam o termo para descrever tudo que Deus quer realizar em ns. Na verdade, existe um mistrio com relao ao novo nascimento; no podemos compreender tudo que ele encerra, pois nossa mente finita. Todavia, apesar de toda a divergncia dos telogos a respeito de certos detalhes doutrinrios, a verdade central acerca do novo nascimento clara: sem Deus, o homem est espiritualmente morto. Precisa nascer de novo. E isto s pode acontecer pela graa de Deus, atravs da f em Cristo. Minha principal preocupao tem sido fazer um livro de cunho prtico. Embora no seja possvel ao homem esgotar este assunto, eu quis expor tudo que necessrio para que as pessoas que realmente desejam conhecer a Deus, possam conhec-lo. Quero ajud-las a passar por esta experincia transformadora. Quero que elas que voc tenham um novo nascimento. Creio que Deus quer que voc nasa de novo. J havamos iniciado este livro quando o termo "nascer de novo" virou manchete. Tenho sentido a bno de Deus enquanto o escrevia, e senti tambm que pode ter sido Deus quem nos induziu a produzir esta obra justamente numa ocasio em que milhes de pessoas indagam o que vem a ser este novo nascimento. O manuscrito original foi entregue a uma amiga nossa, Carole Carlson cuja ajuda foi solicitada. Depois, com o auxlio adicional de minha esposa, Millie Denert, e de Cliff Barrows e sua esposa Billie, terminamos o livro em um pequeno apartamento no Mxico, onde eu me restabelecia de uma enfermidade. Portanto, quero deixar aqui minha palavra de agradecimento ao casal Bill e Vivian Mead, de Dallas, Texas, e aos nossos maravilhosos amigos da famlia Servitje, do Mxico, que possibilitaram nosso trabalho

Como Nascer de Novo 8 e esse perodo de restabelecimento; minha secretria, Stephanie Wills, que datilografou e redatilografou o manuscrito; minha esposa Ruth, pelo seu maravilhoso incentivo e apoio; ao meu colega, Dr. John Akers, pelos seus comentrios; mas principalmente a Carole Carlson, pelo magnfico trabalho que realizou ao simplificar um texto que poderia ter sido por demais profundo e teolgico para as pessoas do mundo inteiro, que, espero e oro, lero esta obra, e experimentaro o novo nascimento. Billy Graham

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POR QUE ME SINTO TO VAZIO?


Quando o satlite Viking aterrissou em Marte, o mundo exclamou: "Inacreditvel! Maravilhoso!" O misterioso planeta vermelho fora devassado. Um rob engenhosamente projetado e que custara bilhes de dlares, e sara das mentes inquisitivas de centenas de cientistas, realizara uma tarefa com que o homem sonhava havia muitas geraes. Explorar os grandes mistrios do universo, tentar prever as variaes sbitas da natureza, ou as tendncias da sociedade ou da poltica tudo isso so interesses do homem moderno. No mundo dos negcios, por exemplo, os homens procuram meios de melhorar sua eficincia. Em paredes de escritrios ou quadros de aviso de companhias de vendas, vemos cartazes com slogans assim: "Planeje com antecedncia!" ou "Planeje seu trabalho, e depois 'trabalhe' em seu plano!" Algumas empresas contratam firmas administrativas, pagando-lhes somas fabulosas, para que descubram como essas empresas podem melhorar seu planejamento. Os negcios, a poltica mundial e a economia so coisas que mudam to bruscamente, que em questo de dias o destino de todo o pas pode modificar-se. Companhias denominadas "Fbricas de pensamento" projetam o pensamento para da a uma dcada ou mais, a fim de se manterem em dia com as variaes dos tempos. Em nossa vida, procuramos manter uma agenda, onde anotamos nossos compromissos e programamos nossas atividades. Se no houvesse este planejamento, as crianas nunca iriam ao dentista, as mulheres nunca conseguiriam chegar s suas reunies comunitrias, e os sindicatos e federaes fracassariam. Estamos sempre procurando maneiras de facilitar a vida e simplificar nosso viver dirio.

Como Nascer de Novo 10 Mas, e quanto s questes maiores da vida e da morte? Ns as planejamos? Ser que precisamos entender as profundas questes morais e espirituais para que nossa vida transcorra mais em ordem? O homem sempre pensou que sim, e por isso que existem filsofos, psiclogos, telogos. Hoje em dia, porm, grande parte da busca que o mundo empreende em direo ao saber e felicidade, ignora a pessoa de Deus. Conheci um brilhante jovem advogado que parecera no enxergar a sua necessidade de Deus durante os anos em que se concentrara nos estudos. Mais tarde, comeou a escrever um livro a respeito de um homem famoso. Enquanto trabalhava em sua obra, tivemos uma conversa atravs da qual pude perceber que ele vivia um perodo de indagao espiritual. Esperava encontrar, em algum aspecto da vida de seu biografado, uma realizao espiritual que ele prprio desejava. Ele sabia que essa pessoa cria em Deus e aceitara a Cristo em seu corao. Parecia tambm estar seguro de que aquele indivduo acerca de quem escrevia, vez por outra, tinha dvidas. Aquele jovem que havia tanto tempo empreendia sua busca pessoal, agora tomava interesse pelas coisas espirituais. Em meus primeiros contatos com ele, pensei que fosse agnstico, interessado apenas em obter conhecimentos na universidade, e depois na faculdade de direito. Agora creio que durante sua adolescncia e juventude ele sempre esteve buscando a Deus, sem o saber. O Homem Independente Somos instrudos a nos tornarmos independentes. possvel que olhemos para um indivduo e pensemos: "Ah, ali est uma pessoa que venceu na vida." Ns o admiramos e respeitamos sua habilidade de "vencer sozinho". Ns at j vimos um comercial de televiso que dizia: "Por favor, me, prefiro fazer isso sozinho." Creio que fui criado para fazer algo

Como Nascer de Novo 11 melhor; deve haver coisa melhor nessa vida. "Por que me sinto to vazio?" Tais sentimentos, que muitas vezes so subconscientes, levam-nos a lutar para atingir um alvo desconhecido. Podemos at tentar fugir a esta realidade, podemos nos desviar para um mundo de fantasia, ou at regredir para uma existncia nos nveis inferiores, procurando uma evaso. Podemos arrancar os cabelos em desespero, e dizer: "De que adianta tudo isso? Se eu estiver trabalhando e me mantendo longe dos problemas, ento tudo est bem." Mas, bem no fundo de nosso ser, existe um impulso que sempre nos leva a empreender esta busca novamente. Esta uma das razes por que a nao se deixou fascinar pelo livro Roots (Razes), que resultou de uma busca de dez anos pela prpria identidade, empreendida pelo autor, Alex Haley. Outro escritor, Rod MacKuen, sentiu-se desenraizado e com um estranho vcuo no corao, ao encetar a procura de seu pai verdadeiro. O mais antigo livro que possui a rapa humana o livro de J, e J certa vez exclamou: "Ah! se eu soubesse onde o poderia achar!" (J 23.23.) Esta busca no limitada por raa, idade, situao econmica, sexo ou grau de instruo. Ou o homem comeou do nada e procura um lugar para onde se dirigir, ou partiu de algum ponto, e perdeu seu rumo. Em nenhum destes casos, est realmente na busca. Nenhum de ns jamais encontrar a "satisfao plena" enquanto no descobrirmos que nossas razes encontram-se na eternidade. Um famoso cientista de uma Universidade oriental pediu-me para v-lo certa vez. Um pouco surpreso, encontrei-me com ele numa sala tranqila do centro estudantil. E de repente, aquele homem inteligente, admirado por muitos, respeitado como um dos principais de seu campo cientfico, descontrolou-se e rompeu em choro. Quando conseguiu se acalmar, confessou:
"Estou a ponto de acabar com a vida... Meu lar est destrudo; eu sou alcolatra, embora ningum o saiba; meus filhos no me respeitam; nunca tive um princpio orientador em minha vida, a no ser a idia de tornar-me

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reconhecido no campo da fsica. Cheguei concluso de que realmente no conheo os verdadeiros valores da vida. J o vi pela televiso, e embora no compreenda tudo que o senhor procura ensinar, estou certo de que sabe qual o verdadeiro propsito da vida."

A esta altura ele hesitou antes de prosseguir, e estou certo de que o que aquele homem famoso, que venceu sozinho, disse, foi-lhe muito penoso. Ele falou: "Vim procur-lo para pedir-lhe ajuda." Era um grito de desespero. Em todas as culturas, em todos os pases desde os analfabetos at os ganhadores de Prmio Nobel ocorre esse fenmeno secular, o mistrio do antropos ("aquele que olha para o alto"), aquele que busca, que procura o propsito mais profundo, e muitas vezes oculto, da vida. Nos aeroportos, avies, em sagues de hotis, de todo o mundo, pessoas tm me abordado com problemas srios, acerca de famlias desfeitas, enfermidades, ou desastres financeiros. Mas muitas vezes, elas revelam almas vazias. Viajando de avio certa vez, um homem abriu-me o corao e contou-me sua histria. Era uma longa saga de sonhos desfeitos, esperanas frustradas, e vazio interior. Antes de nos separarnos ele disse "Sim" a Cristo. E uma expresso de imenso alvio espelhou-se em seu resto, quando sussurrou-me: "Obrigado!" Ao desembarcarmos, vi-o abraar a esposa e conversar animadamente com ela. No sei qual era o teor de sua palestra, mas pelas suas feies, calculei que estava a falar-lhe de seu novo relacionamento com o Senhor. Posso imaginar como a mulher deve ter ficado surpresa com a transformao dele, pois ele me dissera que por causa de seu temperamento difcil e de suas infidelidades, seu casamento estava para ser desfeito. No ser se o casamento deles foi acertado, porque nunca mais o vi, mas a verdade que a direo de sua vida mudou completamente durante aquela viagem de avio. Fama e Fortuna

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Unia de nossas mais conhecidas personalidades da TV convidoume, aps um programa seu no qual eu me apresentara, para ir ao seu camarim por uns instantes. Pediu-me que me aproximasse dele, e disse: "Eu fao as pessoas rirem... mas interiormente vivo num inferno. J me casei duas vezes, e os dois casamentos foram desfeitos. A maior parte da culpa cabe a mim, acho, mas no creio que me arrisque a um terceiro casamento a no ser que encontre a realizao pessoal que no sei como conquistar." Fez uma pausa e fitou-me: "Voc cr que aquilo que estou procurando realmente pode ser resumido na palavra Deus?" Nem toda a fama e dinheiro que ganhara haviam satisfeito o anseio do seu corao. Uma pessoa que iria ter grande influncia na vida de Charles Colson que esteve ligado ao "caso Watergate" foi Tom Phillips. Em seu livro Born Again (Nascido de Novo), Colson escreve que Tom Phillips lhe disse o seguinte: "Pode ser difcil de entender... mas eu no parecia ter nada de realmente importante. Tudo era superficial. Todas as coisas materiais da vida so totalmente sem sentido, se a pessoa no descobre o que h por trs delas... "Certo dia, eu estava em Nova York a negcios e vim a saber que Billy Graham realizava uma cruzada no Madison Square Garden", continuou Tom. "Fui por curiosidade, creio - esperando talvez aprender alguma corsa. E o que Billy Graham disse naquela noite, colocou todas as coisas em sua perspectiva correta para mim. Vi o que me faltava um relacionamento pessoal com Jesus Cristo, e compreendi que eu nunca o convidara para entrar em minha vida, e nem a dedicara a ele. Ento, eu o fiz naquela mesma noite, na Cruzada." Mais uma vez, uma pessoa era induzida a examinar sua alma. "Certa vez, eu me encontrava em um pas estrangeiro, e fui convidado a almoar com um homem que, materialmente falando, possua tudo o que o mundo pode oferecer. E alis, ele me falou que

Como Nascer de Novo 14 poderia comprar qualquer coisa que desejasse. Ele viajara bastante a negcios, e tudo que tocava parecia transformar-se em ouro. Ele era proeminente em seu grupo social, e, entretanto, disse-me textualmente: "Sou um velho infeliz, fadado a morrer. E se existe mesmo um inferno, para l que me destino." Contemplei, atravs de belssimas janelas, a neve que caa l fora, mansamente, sobre o gramado bem cuidado. Pensei em muitos outros que haviam expressado idias semelhantes acerca do vazio de uma vida sem Deus a ausncia de um objetivo para a vida em um homem que tinha tudo, mas nada por que viver. Minha ateno voltou-se para ele com um sobressalto, ao ouvi-lo dizer: "Pedi-lhe que viesse aqui hoje para ler a Bblia para mim, e falar-me acerca de Deus. Ser que j tarde demais? Meu pai e minha me eram crentes em Deus e muitas vezes oravam por mim." Passou-me pela mente o verso de Mateus 4.4: "No s de po viver o homem." E o texto de Lucas 12.15 diz: "Porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui." Todos os dias estamos ouvindo falar de pessoas ricas, famosas e talentosas que esto desiludidas. Multas delas esto recorrendo ao ocultismo ou meditao transcendental, ou s religies orientais. Outras se voltam para o crime. Mas as perguntas que elas pensaram que iriam ser respondidas continuam ressoando: O que o homem? De onde veio ele? Qual o propsito de sua presena neste planeta? Para onde vai ele? Existe um Deus que nos ama? E se existe um Deus, revelou-se ele ao homem? Os Intelectuais Esto Procurando? Os homens e mulheres que so considerados parte da elite intelectual, esto procura do mesmo sentido para a vida, do mesmo senso de realizao, mas muitos deles so detidos nessa busca pelo

Como Nascer de Novo 15 orgulho pessoal. Eles gostariam de salvar-se a si mesmos, pois o orgulho alimenta a auto-estima, levando-nos a crer que podemos passar sem Deus. O famoso escritor e filsofo ingls, Bertrand Russell, produziu, com abundncia, obras acerca da tica, moral e da sociedade humana, tentando provar o que ele acreditava serem os erros da Bblia. A respeito desse orgulho intelectual, Russell escreveu o seguinte: "Todos os homens gostariam de ser Deus, se lhes fosse possvel; e alguns tm dificuldade em reconhecer esta impossibilidade." Desde o comeo dos tempos, o homem tem dito como Lcifer: "Serei semelhante ao Altssimo" (Isa. 14:14). E a busca continua. O corao precisa ser satisfeito, e a maioria dos intelectuais chega a um ponto de sua existncia quando a vida acadmica, a comunidade cientfica, as atividades polticas ou econmicas no satisfazem mais. Um excelente crtico do cenrio cultural escreveu: "O homem, apesar de ser humano, procura sempre e sempre escapar lgica de sua prpria realidade, e deseja encontrar seu verdadeiro eu, seu humanismo, sua liberdade, mesmo que somente possa faz-lo atravs de uma total irracionalidade ou de um misticismo completamente infundado." Estamos presenciando as conseqncias de o homem buscar seu verdadeiro eu em experincias msticas e novos cultos, e naquilo que denominam "nova conscincia". "O homem hoje deseja experimentar a Deus. Nem f, nem conhecimento so a palavra-chave, mas experincia." E medida que se intensifica este anseio pela experincia, as falsas filosofias e os falsos deuses se tornam aceitveis. Um intelectual europeu afirmou:
"H sculos que empreendemos a busca daquele ideal que os gregos denominaram ataraxia, a idia de uma calma tranqila, de profunda satisfao interior, que transcende as inquietaes, frustraes e tenses do viver dirio. Muitos a procuraram atravs da filosofia e religio, mas sempre tem havido uma busca paralela de atalhos."

Como Nascer de Novo 16 Certo escritor americano afirma: " medida que aumenta de intensidade a busca do homem por novas experincias, novos lderes, novas esperanas, existe tambm aquele anseio contnuo de encontrar-se outra alternativa para um futuro que parece ser to negro." Os homens esto desesperadamente desejosos de paz, mas a paz de Deus no a ausncia de tenses e tumultos, mas, sim, uma paz, que, mesmo em meio a tenses e tumultos, continua a existir. Em Calcut, na ndia, desejei visitar uma grande serva de Deus que conhecida no mundo como Me Teresa. Eu chegara bem cedo, e as irms no queriam perturbar Me Teresa, pois trs pessoas haviam morrido em seus braos naquele dia, e ela acabara de recolher-se a seu quarto para descansar um pouco. No entanto, o oficial que me levara at l enviou um recado a ela, e da a alguns instantes ela apareceu. Imediatamente, aquela santa mulher deu-me a impresso de uma pessoa que goza de paz interior em meio tormenta. a paz que ultrapassa todo entendimento, e todos os desentendimentos tambm. Como precisamos deste tipo de paz, nesta gerao que est senda despedaada por inquietude interior e desespero! Os jornais dirios so exemplos clssicos de um quadro negativo. Terrorismo, bombardeios, suicdios, divrcios e um pessimismo geral so as doenas do dia atual, pois o homem, em seu orgulho, recusa-se a voltar-se para Deus. Entretanto, o intelectual sincero, aquele que cultiva uma mente aberta juntamente com a busca do corao, faz uma descoberta maravilhosa. Diz o Dr. Rookmaaker:
"No podemos entender a Deus perfeitamente, nem conhecer sua obra completamente. Mas ele no nos pede que o aceitemos com uma f cega. Pelo contrrio, ele nos pede que olhemos ao redor, e reconheamos que as coisas que ele nos ensina atravs de seu Filho, seus profetas, e seus apstolos so verdadeiras, so reais e so relativas a este mundo, o cosmo que ele criou. Portanto, nossa f nunca pode ser considerada como irracional, nem como algo pr-fabricado. A f no significa o holocausto do intelecto para quem cr na verso bblica da Histria."

Como Nascer de Novo Quem Precisa de Socorro?

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Na epidemia de filmes sobre catstrofes que grassou nos meados dessa dcada de 70, houve um que se chamou Terremoto. Quando o devastador tremor de terra ocorre, duas das personagens principais do filme procuram abrigo sob um carro forte, para esconderem-se dos destroos que caam, e do terror da natureza desenfreada. Naquele momento, eles no pararam para raciocinar sobre o que estava acontecendo, e nem procuraram analisar o que iriam fazer; s sabiam que precisavam de socorro, e correram a abrigar-se. A pessoa que se encontra nas mais precrias circunstncias da vida deseja socorro imediato. Ela no precisa analisar o socorro, nem examinar a forma sob a qual ele lhe chega; ela s sabe que precisa ser salva. Quando nos referimos ao desastre de nossos terremotos interiores, alguns intelectuais desejam saber qual a fonte de auxlio e conhecer todos os detalhes que se relacionam com esta fonte. O intelectual tem um cerro conjunto de crenas auto-suficientes, e acredita que seu sistema est completo. Outros intelectuais aceitam cegamente as falsificaes que lhes so apresentadas em linguagem e linha de pensamento to complexas, que quem quiser negar suas premissas correr o risco de parecer ignorante. Para algumas pessoas muito difcil dizer: "Isto no faz muito sentido; eu no entendo o que quer dizer." Contudo, vrios intelectuais abriram o corao e a mente para a verdade das boas-novas, e encontraram uma nova vida. Uma jovem hindu que fazia um curso de ps-graduao em medicina nuclear na Universidade de Los Angeles, iniciava seu segundo ano de estudos, quando assistiu a uma de nossas cruzadas. Ao trmino do culto, ela aceitou Jesus como seu Salvador, e nasceu de novo. Um brilhante cirurgio que assistiu a uma cruzada ouviu-me afirmar que, se para chegar aos cus cada pessoa dependesse de boas

Como Nascer de Novo 18 obras, eu no tinha esperanas de chegar l. Ele dedicara sua vida a socorrer a humanidade, mas naquele momento compreendeu que seus estudos e todos aqueles anos de dedicao e esforo, suas noites de viglia com os pacientes, e seu amor pela profisso no lhe conquistariam um lugar junto a Deus. E esse homem, que vira muitos nascimentos nessa vida, aprendeu o que significava nascer de novo. Muitas pessoas pensam que Cristo s conversava com pessoas desclassificadas ou com crianas. Mas um de seus grandes encontros, durante seu ministrio, foi com um intelectual. Esse homem, cujo nome era Nicodemos, tinha uma ideologia e filosofia teolgica muito rgida, e que alis era excelente, pois tinha Deus como centro. Entretanto, esse intelectual estruturara seu sistema religioso-filosfico sem o nova nascimento, que somente encontrado em Jesus Cristo. E o que foi que Jesus, um carpinteiro de Nazar, disse quele homem culto? Ele disse mais ou menos o seguinte: Sinto muito, Nicodemos, mas no posso explicar-lhe isso. Voc est diante de um fato que o perturba, porque no se ajusta ao sen sistema. Voc reconhece que no sou um homem comum, e que eu opero no poder de Deus. Isto no faz muito sentido para voc, mas no posso explicar-lhe, porque suas suposies no me concedem um ponto de partida. Nicodemos, para voc isto ilgico. No h nada em suas idias que o aceite. Mas voc no ter viso espiritual, enquanto no nascer espiritualmente. Voc ter que nascer de novo." Nicodemos estava confuso. "E como que um homem que j est envelhecendo pode nascer de novo?" indagou ele. "Como pode ele retornar ao ventre de sua me e nascer pela segunda vez?" Os intelectuais perguntam: "Como que um homem pode nascer duas veles? " Quem quiser encontrar respostas para suas indagaes tem que se dispor a rejeitar muita coisa de seu antigo sistema de pensamento e mergulhar no novo. Ento enxergar a possibilidade de algo que pensou ser impossvel.

Como Nascer de Novo 19 " por isso que somente esta f singularmente 'impossvel' em um Deus que existe, em uma encarnao que terrena e histrica, em uma salvao que vai de encontro natureza humana, em uma ressurreio que aniquila o carter decisivo da morte capaz de oferecer uma alternativa para o vacilante p da terra, e, atravs de um novo nascimento, abrir-lhe caminho para uma nova vida." Nas montanhas prximas ao lugar onde moramos, certa vez, um pequeno avio se perdeu com quatro pessoas a bordo. Mais ou menos por essa mesma poca, uma jovem de quinze anos perdeu-se na mesma rea. Foi uma ocasio de muita tristeza para nossa comunidade, pois as quatro pessoas morreram e a jovem nunca foi encontrada. Certo dia, quando minha esposa comentava com um senhor que trabalha para ns acerca dos trgicos acontecimentos que sucederam quelas pessoas, ele contou-lhe um fato de sua prpria experincia. Ele nascera e se criara nessas montanhas, disse-lhe, e pensou que nunca iria perder-se nelas. Quando criana, aquela regio fora rea de lazer, e depois de adulto, era ali que ele caava. Em certa ocasio, porm, ele ficou a vaguear pelo mato, subindo penhascos, terrivelmente confuso. Ele ia de um lado para outro, at que, de repente, para seu alvio, chegou a um barraco onde morava um velho. E ele disse a Ruth que nunca esqueceria o conselho que o homem lhe deu: "Quando voc se perder nestas montanhas, nunca desa procure sempre subir. Do alto do morro, voc avista o lugar e fica sabendo onde est, e pode orientar-se de novo." possvel que venhamos a perder-nos nas montanhas da vida. Temos duas escolhas: ou podemos descer e nos deixar dominar por drogas, depresses, vazio e confuso de mente, ou podemos continuar a subir. A direo que seguirmos determinar se encontraremos a ns mesmos ou no. Nessa poca de indagaes e buscas, a mais importante delas a nossa busca de um conhecimento acerca da vida, e acerca de Deus. Esta

Como Nascer de Novo 20 busca nos lanar na nica direo certa, no nico caminho certo, e ento estaremos encetando aquela jornada, quando nascemos de novo.

ALGUM PODE DIZER-ME ONDE ENCONTRO DEUS?


Um bbado estava procurando alguma coisa na rua certa noite, debaixo de um poste de luz. Andava de um lado para outro, tateando a calada de concreto, vez por outra agarrando-se ao poste para equilibrarse. Um passante indagou-lhe o que procurava. "Perdi minha carteira", respondeu o bbado. O outro ofereceu-se para ajud-lo, mas sem sucesso. "Tem certeza de que a perdeu aqui?" perguntou ele ao bbado. " claro que no", respondeu. "Foi l atrs; no meio da quadra." "Ento, porque no est procurando l?" "Porque", respondeu o outro, com uma lgica contundente, "l est escuro." Procurar importante, mas no adianta nada, se no procurarmos no lugar certo. O governador de certo Estado recebeu-nos em sua casa, e, aps o jantar, pediu para falar comigo em particular. Fomos para o seu escritrio, e ali percebi que ele estava lutando contra a emoo. Por fim, ele disse: "Estou chegando ao fim de minha resistncia. Preciso de Deus. Pode dizer-me como encontr-lo?" Um jovem militar, endurecido pelo rigoroso treinamento do grupo "Boinas Verdes", e que era to forte que suas mos haviam sido postas no seguro, por serem consideradas armas mortais, caiu ao cho de seu quarto, certa noite, chorando como uma criancinha, e dizendo: "Deus! Deus! Onde ests?"

Como Nascer de Novo 21 Desde um barraco de favela at a mais rica manso; de uma autoridade municipal at um prisioneiro aguardando a morte, todos os homens indagam se existe Deus. E se existe, como ele? Um fato digno de nota para todos os que buscam a Deus que a crena em algum deus praticamente universal. Qualquer que seja o perodo da Histria que estudarmos, qualquer que seja a cultura que examinarmos, se analisarmos o passado histrico da humanidade, veremos que todos os povos, primitivos ou modernos, reconhecem a existncia de algum tipo de deidade. Nos ltimos dois sculos, as escavaes arqueolgicas tm revelado as runas de muitas civilizaes antigas, mas nenhuma delas encontrou ainda uma cultura que no desse alguma evidncia de adorao a um deus. O homem adorou o sol, e fez, para si imagens. O homem adora um cdigo de leis, adora animais, e at outros homens. Alguns parecem adorar a si mesmos. O homem faz deuses criados por sua imaginao, embora ele creia que Deus exista uma crena meio confusa e indistinta. Algumas pessoas, frustradas, desistem desta busca de Deus e passam a considerar-se "ateus" ou "agnsticos", professando no ter religio. Mas eles tm necessidade de preencher aquele vcuo que existe em seu interior com algum outro tipo de deidade. E portanto, o homem cria seu prprio deus dinheiro, trabalho, sucesso, fama, sexo, lcool, ou at comidas. Na atualidade muitos fazem de sua ptria seu objeto de adorao, esposando o evangelho do nacionalismo. Erroneamente, tentam substituir o Deus vivo e verdadeiro pela religio do nacionalismo. Outros transformam em deus a causa que defendem. Embora muitos grupos radicais neguem f em Deus, milhares de seus seguidores, de bom grado, entregam sua vida e sofrem privaes e pobreza por sua crena na "causa" ou na "revoluo". No conseguindo encontrar o verdadeiro Deus, milhes de pessoas consagram sua lealdade a uma causa menor ou a um deus menor. Contudo, tais pessoas no encontram nem satisfao nem respostas para suas indagaes supremas. Assim como Ado foi criado para manter

Como Nascer de Novo 22 comunho com Deus, assim o so todos os homens. Jesus fez o seguinte comentrio acerca do primeiro mandamento: "Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento, e de toda tua fora." (Mar. 12:30) Ele deu a entender que o homem, diferentemente de um mineral ou de um animal irracional, tem a capacidade de amar a Deus. Uma Dupla Busca Como j vimos, uma pessoa sbia busca a Deus, mas ela no tem a capacidade intelectual necessria para encontrar, atravs de raciocnios, seu caminho para Deus. Ento ela deve fazer uma pergunta sria: "Ser que h alguma esperana de eu ser bem sucedida nesta busca? Ser que realmente posso conhecer a Deus?" Certa vez, quando eu estava sendo entrevistado por Ludovic Kennedy, da BBC de Londres, ele indagou: "Quem criou a Deus?" A resposta foi simples: "Ningum." Deus tem existncia prpria. "No princpio, Deus" so as palavras que formam a pedra fundamental de toda a nossa existncia. Sem Deus, no existiria comeo nem continuao. Deus foi a energia criadora, e a fora coesiva que tirou o universo do nada. Com o divino haja, ele criou a forma, do nada; da desordem, criou a ordem e das trevas, criou a luz. Os cientistas no conseguem ver a Deus em um tubo de ensaio, nem num telescpio. Deus Deus, e a mente do homem por demais pequena. Blaise Pascal, o clebre fsico francs do sculo XVII, disse certa vez: "Se acrescentarmos uma unidade ao infinito, ela no lhe acrescenta nada, do mesmo modo que ele no cresceria se lhe acrescentssemos a medida de um p. O finito engolfado pelo infinito, e se torna zero absoluto. Assim nossa mente diante de Deus." O fato de no compreendermos a Deus completamente no deveria espantar-nos. Afinal, vivemos cercados de mistrios que no

Como Nascer de Novo 23 conseguimos entender e mistrios muito mais simples. Quem saberia explicar por que todos os objetos so sempre atrados para o centro da terra? Newton descobriu a lei da gravidade, mas ele no sabia explic-la. Quem pode explicar o mistrio da reproduo? H anos que os cientistas tentam reproduzir uma clula viva e desvendar o mistrio da procriao. Eles crem que esto-se aproximando do segredo, mas ainda no obtiveram a vitria. J nos acostumamos a aceitar muitos mistrios que no sabemos explicar. Fico admirado ao ver minha esposa misturar fub de milho, com leo, ovos, fermento e leite, e depois ver aquela massa espessa crescer lentamente dentro do formo, e depois ser retirada de l leve e macia, com uma crosta corada. No entendo isso, mas aceito os resultados. Deus muito mais complexo do que alguns dos fenmenos terrenos que no compreendemos. E, apesar de tudo, poderamos apresentar, perante um jri ctico, muitos argumentos em favor da tese da existncia de Deus. No plano cientfico, sabemos que qualquer objeto em movimento movido por uma fora externa, j que o movimento resultado de matria mais energia. Entretanto, no mundo da matria no pode existir energia sem vida, e vida pressupe a existncia de um ser que produz a energia que move coisas tais como as ondas do mar e os planetas. Outro argumento que nada pode ser a sua prpria causa. Se alguma coisa causasse a prpria existncia ela seria anterior a si mesma, e isto absurdo. Consideremos a lei da vida. Vemos objetos que no possuem intelecto, assim como estrelas e planetas, que se movem seguindo sempre um plano definido, em perfeita harmonia uns com os outros. evidente que sua movimentao no produto do acaso, mas de um cuidadoso planejamento. Aquilo que no possui inteligncia no pode mover-se inteligentemente. O que d direo e planejamento a esses objetos

Como Nascer de Novo 24 inanimados? Deus. Ele a fora motivadora da vida, que est por trs de tudo. Existem muitas evidncias e argumentaes que atestam a existncia de Deus, mas a verdade que ela no provada apenas com argumentos. Se a mente humana pudesse provar a Deus plenamente, ele no seria maior que a mente que o prova. A suprema aproximao do homem para Deus pela f. A f o elo que nos liga a ele. As Escrituras dizem que temos que crer que ele existe. O termo "f" aparece inmeras vezes na Bblia, e Deus toma a si o incentivo desta f. Deus continua a buscar o homem, assim como o homem est buscando por ele. A despeito das repetidas rebelies do homem, Deus o ama com amor eterno. Alguns pais terrenos desistem de seus filhos quando estes se entregam a hbitos desprezveis e a companhias indesejveis. H pais que expulsam um filho ou filha de casa, e lhe dizem para nunca mais voltar. Por outro lado, h pais que negam os filhos antes mesmo de nascerem. Conhecemos jovens e at adultos cuja vida est marcada por causa dessa rejeio paterna. O nico modo de essas pessoas serem restauradas aceitar o fato, e pedir ao Senhor para preencher essa lacuna de sua vida. A Bblia diz: "Porque se meu pai e minha me me desampararem, o Senhor me acolher." (Sal. 27:10.) Deus nunca abandona o homem. A mais dramtica busca de todos os sculos a procura terna e paciente de Deus pelo homem. Quando o homem, no jardim do den, resolveu desobedecer a Lei de Deus, e interrompeu a linha de comunicao entre ele e o Senhor, a comunho entre eles deixou de existir. A luz e as trevas no podiam coexistir lado a lado. Por que foi que surgiu esta barreira entre Deus e sua criatura? O que causou isto foi uma caracterstica divina que a mdia das pessoas no compreende. Deus "santidade" absoluta. No passado Deus disse a Israel: "Eu, o Senhor vosso Deus, sou santo" (Lev. 19:2).

Como Nascer de Novo 25 No livro de Apocalipse, o clamor que ressoa nos cus dia e noite o seguinte: "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele que era, que e que h de vir." (Ap. 4:8.) Um Deus santo retrai-se nossa pecaminosidade; ele no pode contemplar o pecado, pois este terrvel e revoltante para ele. E como o homem se manchou com o pecado, Deus no pde mais manter comunho com ele. Entretanto, Deus nos ama apesar de tudo. Deus tinha um plano para restaurar o homem, apesar do seu pecado. E se Deus no tivesse um plano, ningum mais poderia ter. Logo no incio, ele disse a Ado: "Certamente morrers" (Gn. 2:17). Num dos captulos posteriores, iremos discutir as trs dimenses da morte. O homem teria que morrer, ou Deus teria que voltar atrs em sua palavra, e ele no pode mentir, pois nesse caso no seria mais Deus. Vemos que, como o homem ainda peca, ainda desafia a autoridade e ainda age independentemente de Deus, existe uma grande separao entre ele e o Senhor. Os homens e mulheres do sculo XX no so diferentes de Ado e Eva. verdade que atingimos uma tecnologia sofisticada, construmos alguns arranha-cus, e escrevemos milhes de livros, mas ainda permanece um abismo entre o homem pecaminoso e o Deus santo. Contudo, Deus apela e suplica ao homem, atravs deste abismo escuro e estril, a que se reconcilie com ele. Deus nos ama. O apstolo Joo disse: "Deus amor" (1 Joo 4:8). O profeta Jeremias repete as palavras divinas: "Com amor eterno eu te amei, por isso com benignidade te atra." (Jer. 31:3.) Outro profeta, Malaquias, disse: "Eu vos tenho amado, diz o Senhor" (Mal. 1:2). Todos os romances e peas teatrais precisam apresentar um tipo de conflito. Mas nem mesmo Shakespeare poderia ter criado uma trama mais forte que a do dilema divino. Sabemos que o homem pecador e est separado de Deus. E como Deus santo, ele no pode perdoar nem ignorar automaticamente a rebelio do homem. Mas como Deus amor, ele no pode atir-lo para um lado, tampouco. A est o conflito. Como

Como Nascer de Novo 26 pode Deus ser justo e justificador? A pergunta que J props a Deus foi: "Como pode o homem ser justo para com Deus?" (9:2.) Deus Fala Quando eu era garoto o rdio estava comeando a aparecer. Lembro-me de que nos reunamos em torno de um tosco aparelho, de fabricao caseira, e girvamos os trs botes de sintonia, num esforo de estabelecer contato com a estao transmissora. Muitas vezes, o nico som que partia do amplificador eram os estalidos e chiados da esttica. No era muito agradvel escutar todos aqueles rudos confusos, mas continuvamos a tentar, com muita expectativa. Sabamos que, em algum lugar, havia uma estao transmissora, que no vamos, mas se consegussemos estabelecer contato com ela, se o dial fosse ajustado adequadamente, poderamos ouvir uma voz falando em alto e bom som. Aps um longo tempo de esforos laboriosos, o som distante de uma msica ou uma voz, repentinamente, se fazia ouvir, e um sorriso de triunfo iluminava o rosto de cada uma das pessoas no aposento. Por fim conseguramos sintonizar com a estao.
Talvez voc esteja surpreso de os profetas haverem dito que Deus lhes falava. Ele fala conosco? Ele nos diz onde est como podemos encontr-lo e como podemos acertar as coisas com ele? Na segunda parte deste livro estudaremos como Deus respondeu a estas perguntas, e veremos que tipo de pessoa era Jesus Cristo e a obra que realizou. Deus resolveu o problema; ele nos falou de si mesmo e de seu terno interesse por ns. O segredo de tudo uma linha de comunicao que se chama "revelao". Revelar significa "tornar conhecido, desvendar". Mas uma revelao pressupe um elemento "revelador", que neste caso Deus. Tambm pressupe "ouvintes" os profetas e apstolos escolhidos por Deus, e que registraram na Bblia aquilo que ele lhes falou. A revelao uma linha de comunicao na qual Deus se encontra em uma das pontas e o homem na outra.

Na revelao que Deus estabeleceu entre ele e o homem, encontramos uma nova dimenso de vida, mas temos que "sintonizar".

Como Nascer de Novo 27 Existem nveis de vida que nunca atingimos e que nos aguardam. Paz, satisfao e gozo que nunca experimentamos esto nossa disposio. Deus est tentando chegar at ns. Os cus esto chamando e Deus estnos falando. Voc j ouviu a voz de Deus? Na mesma hora em que voc est buscando a Deus, ele est-lhe falando.

DEUS REALMENTE FALA CONOSCO?


Deus tem nos falado desde o incio. Ado ouviu a voz do Senhor no jardim do den. Deus tambm falou a Eva, e ela sabia quem estava falando, e deve ter tremido pois reconheceu que o desobedecera. Duas pessoas um homem e uma mulher resolveram desobedecer a Deus e mergulharem num mundo onde a espiritualidade era negra e morta um mundo fisicamente improdutivo, a no ser custa de muito esforo e sofrimento. O mundo estava sob a condenao divina. A Bblia ensina que o homem se encontra num perodo de trevas espirituais. "O deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos." (2 Co. 4:4.) Isaas, o grande profeta hebreu, disse: "Apalpamos as paredes como cegos, sim, como os que no tm olhos andamos apalpando; tropeamos ao meio-dia como nas trevas, e entre os robustos somos como mortos." (Is. 59:10.) Ele estava fazendo uma descrio vvida da cegueira espiritual, que, na realidade, a escurido espiritual. Encontrar-se em meio s trevas uma experincia terrvel. Quando estive na Inglaterra, logo aps a segunda grande guerra, certo dia o nevoeiro era to denso que um de ns tinha que caminhar na frente do carro para evitar que batesse na guia da calada. Foi uma experincia que nunca tnhamos vivido antes, uma espcie de black-out ligeiramente aterrador.

Como Nascer de Novo 28 Infinitamente pior ser cair em trevas espirituais eternas. Existem pessoas cegas que "enxergam" melhor que outras que possuem tima viso. Conhecemos uma belssima jovem coreana, que tem uma voz maravilhosa, que j foi descrita como "eltrica" e que tambm toca piano de forma esplendorosa. Essa jovem, Kim, cega, mas "enxerga" melhor que muita gente com viso total, e no considera sua cegueira como deficincia, mas, sim, como um dom de Deus. Descobri que ela possui uma grande acuidade mental, psicolgica e espiritual, absolutamente admirvel. O homem tambm espiritualmente surdo. Outro grande profeta disse que o povo "tem ouvidos para ouvir, mas no ouve" (Ez. 12:22). Jesus disse o mesmo, ainda com maior nfase: "Se no ouvem a Moiss e aos profetas, to pouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos." (Lc. 16:31.) A diferena entre a surdez fsica e a espiritual multo bem ilustrada em nossas campanhas. Sempre temos uma seo do auditrio reservada para os surdos-mudos, e muitas vezes passo ali para apertar a mo daquelas pessoas. Em certa cruzada, cerca de doze surdos vieram ver-me em meu gabinete, e conversei com eles atravs de um intrprete. A luz de Cristo brilhava claramente na fisionomia de alguns deles. O mundo dos surdos muito difcil de ser entendido por aqueles que desfrutam de uma boa audio. Mas, todos os dias caminhamos num mundo de pessoas surdas espiritualmente. Espiritualmente falando, muitos homens esto mais que surdos e cegos esto mortos. "Estando vs mortos nos vossos delitos e pecados." (Ef. 2:1.) Para os que esto mortos espiritualmente no existe possibilidade de comunho com Deus. Milhes de pessoas anseiam por um mundo de felicidade, luz, harmonia e paz, mas, em vez disso, achamse envolvidas por um mundo de pessimismo, trevas, discrdias e tumultos. Elas procuram a felicidade, mas esta parece fugir delas, assim

Como Nascer de Novo 29 como um raio de sol ou um facho de luz ilude a criancinha que tenta agarr-lo. Muitos desistem e entregam-se ao pessimismo. Muitas vezes esta atitude de desespero os conduz a um crculo de festas ou bares, onde tentam apagar a realidade de seu mundo, com a irrealidade do lcool. s vezes, tais pessoas so levadas s drogas ou a dedicar-se desesperadamente a um passatempo ou esporte. Todos estes so sintomas da grande enfermidade que o escapismo, e so causados por uma infeco terrvel chamada pecado. Muitas pessoas gostariam de poder dissecar a Deus em seus microscpios. Estabelecem seu prprio mtodo de anlise e depois no chegam a nenhuma concluso. Deus continua sendo, para elas, o grande silncio csmico, desconhecido e invisvel. E, no entanto, ele se comunica com aqueles que se mostram dispostos a umedec-lo. Ele penetra no silncio escuro com revelaes francas e vivificantes, atravs da natureza, da conscincia humana, das Escrituras e da pessoa de Jesus Cristo. Deus Fala Pela Natureza Eu assisti ao nascimento de meu filho mais novo. Tambm meus trs genros e meu filho mais velho assistiram ao nascimento de seus filhos. Todos sentimos que havamos presenciado um milagre. Como disse um dos mdicos: "Quem pode negar a existncia de Deus, depois de assistir a um parto?" Em sua linguagem peculiar, a natureza nos fala da existncia de Deus, seja no choro de uma criancinha, ou no canto de uma cotovia. a linguagem da ordem, da beleza, da perfeio e da inteligncia. A complexidade de detalhes de uma flor obra das mos de Deus; os instintos das aves foram designados por ele. Deus fala ao homem pela regularidade das estaes do ano; pelos movimentos do sol, da lua e das estrelas; pelo equilbrio dos elementos que nos permite respirar. "Os cus

Como Nascer de Novo 30 proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite." (Sl. 19:1,2.) As prprias dimenses do universo sempre se constituram num ponto incompreensvel para o homem, mas, com as exploraes do sculo XX que lanaram o homem no espao, nossa mente ficou ainda mais intimidada. Os cientistas que no crem em Deus devem estar completamente confusos ao constatarem como o homem pequeno nesta terra que parte de um grupo de galxias estimadas em 100 bilhes, cada uma delas com 100 bilhes de estrelas e planetas. Juntamente com a explorao do universo, esta gerao est examinando tambm o outro lado da escala. O microscpio eletrnico e as pesquisas bioqumicas capacitaram os pesquisadores a estudar clulas que so ampliadas at 200.000 vezes o seu tamanho natural. Existem tantas molculas em uma gota de gua que se elas fossem transformadas em gros de areia, seriam em quantidade suficiente para pavimentar uma estrada de Los Angeles a Nova York. O apstolo Paulo disse: "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram criadas." (Rm. 1:20.) Deus disse que poderamos aprender muita coisa a respeito dele simplesmente pela observao da natureza. E como ele se revela atravs do universo que criou, os homens no tm desculpas para no crerem nele. por esta razo que o salmista afirma: "Diz o insensato no seu corao: No h Deus" (Sl. 14:1). Deus nos fala atravs da natureza, mas no podemos conhec-lo simplesmente sentando-nos debaixo de uma rvore e contemplando o cu. Ele tem outro meio de revelar-se a ns, que, por vezes, denominado "um cicio tranqilo e suave". Deus Fala Pela Nossa Conscincia

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O que a conscincia? Um dicionrio define-a assim: " o senso de certo e errado; idias e sentimentos que dizem a uma pessoa quando est agindo certo, e a advertem acerca do que errado." "Faa aquilo que a conscincia lhe ditar", por vezes um conselho sbio, mas nem sempre. Deus se revela em nossa conscincia. Por vezes, ela nos ensina com mansido, inclinando-nos para a direo certa, como um introdutor, num teatro s escuras, nos conduz para nossa poltrona. Outras vezes, a conscincia nosso pior inimigo, torturando-nos dia e noite, com uma inquietao agonizante. Paulo descreve a operao da conscincia nos seguintes termos: "Quando, pois, os gentios que no tm lei, procedem por natureza de conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si mesmos. Estes mostram a norma da lei, gravada nos seus coraes, testemunhando-lhes tambm a conscincia, os seus pensamentos, mutuamente acusando-se ou defendendo-se." (Rm 2:14,15.) "A conscincia humana como o farol do Senhor, revelando todas as suas intenes secretas." (Pv. 20:27 - Salmos e Provrbios Vivos.) Quando compreendemos que Deus pega uma possante lanterna e ilumina com ela os recessos escuros de nossa mente, examinando no apenas nossas aes, mas tambm os intentos que geram tais aes, vemos claramente que ele realmente nos fala atravs da conscincia. At mesmo as pessoas que no so crentes percebem a existncia de uma fora orientadora em seu interior. Thomas Jefferson escreveu o seguinte, h quase duzentos anos: "O senso moral ou conscincia uma parte to real do homem como um brao ou uma perna. Ela dada a todos os seres humanos, em graus mais fracos ou mais fortes, assim como seus membros so mais fracos ou mais fortes." Algumas pessoas, mesmo no tendo Deus, possuem um senso de conscincia mais forte do que outras. Mas aquele que tem uma conscincia morta ou cauterizada, como um avio sem piloto, ou um

Como Nascer de Novo 32 barco sem leme, e navega em rota de coliso com as circunstncias. Por causa do pecado, a conscincia pode tornar-se entorpecida e at morrer. Deus Fala Pelas Escrituras A Bblia o livro de texto da revelao. Na grande escola de Deus, contamos com trs livros de texto um chama-se natureza, outro conscincia, e o outro, as Escrituras. As leis de Deus, reveladas na natureza, nunca mudam. No livro de texto da revelao, o que est escrito a Bblia Deus nos fala com palavras. A Bblia o nico livro que revela o Criador sua criatura. Nenhum outro livro, produzido pelo homem, pode fazer tal declarao, e apoi-la com fatos. A Bblia singular em suas afirmaes e ensinos, e na maneira como tem sido preservada atravs dos sculos. Hoje em dia, muitas pessoas esto examinando livros que dizem contar as solues para as grandes indagaes da vida e da morte; muitos desses livros so produto das religies orientais ou da filosofia humanista. Em seu livro Evidence that Demands a Verdict (Evidncias que exigem um veredito), Josh McDowell cita um antigo professor de snscrito que passou quarenta e dois anos estudando a literatura oriental, e disse, comparando-a com a Bblia: "Coloque-os, se desejar, no lado esquerdo de sua escrivaninha; mas coloque a Bblia Sagrada direita, sozinha, somente ela e com uma boa separao entre os dois. Pois... existe uma profunda diferena entre ela e os chamados livros sacros do Oriente, um abismo que a separa dos outros de forma cabal e inconcilivel, para sempre... um verdadeiro vcuo que no pode ser ligado por nenhuma cincia de pensamento religioso." Os cticos atacam a Bblia, mas depois recuam, perplexos. Os agnsticos zombam de seus ensinos, mas no conseguem formular uma refutao intelectual genuna. Os ateus negam sua validade, mas so obrigados a render-se, ao verificarem que ela acurada historicamente, e provada pela arqueologia.

Como Nascer de Novo 33 Peguei, certa vez, uma renomada revista noticiosa, e li uma declarao de certo chefe de Estado, a respeito das atuais tendncias econmicas. At a nada de espantoso. Todos ns temos ouvido ou lido declaraes feitas por homens e mulheres todos os dias. E quando as ouvimos de vrias fontes, sentimo-nos inclinados a crer nelas, e pass-las a outras pessoas. Se encontrarmos um livro que afirma em centenas de situaes diversas, que, por exemplo, a rainha da Inglaterra disse certas coisas, acreditaremos que ela realmente fez tais declaraes. No h dvida nenhuma. Os escritores bblicos falaram de muitos modos para indicar que fora Deus quem lhes dera as informaes que possuam. Somente no Velho Testamento, eles afirmam 3000 vezes que Deus falou alguma coisa. Apenas nos cinco primeiros livros da Bblia encontramos vrias frases assim:
"E chamou o Senhor Deus ao homem." "E disse o Senhor Deus mulher." "E disse o Senhor a No." "E Deus falou a Israel." "Disse Deus." "E falou o Senhor dizendo." "E ordenou o Senhor." "Ouvi a palavra do Senhor." "Diz o Senhor."

Ser que Deus falou a estes homens da forma como descreveram? Se no o fez, eles so os mais consumados mentirosos que o mundo j conheceu, ou ento eram mentalmente perturbados. Mas ser que um grande nmero de pessoas, residindo em regies diversas, muitas das quais no se conheciam poderiam dizer mais de trs mil mentiras com relao a um assunto apenas? E se eles se enganaram nesta questo, por que deveramos acreditar em quaisquer das outras coisas que disseram? E se no acreditarmos que Deus falou a estes autores bblicos, ento no

Como Nascer de Novo 34 podemos crer que as profecias destes grandes homens se cumpriram mas elas se cumpriram! Se uma pessoa mente para ns uma ou duas vezes, comeamos a desconfiar dela. Comeamos a achar difcil, quando no impossvel, crer em qualquer coisa que ela diz. Jesus citava o Velho Testamento freqentemente. Ele o conhecia bem, e nunca duvidou das Escrituras. Ele disse: "A Escritura no pode falhar." (Jo. 10:35.) Os apstolos tambm citavam textos do Velho Testamento muitas vezes. Paulo disse: "Toda Escritura inspirada por Deus" (2 Tm 3:16). E o apstolo Pedro declarou: "Porque nunca jamais qualquer profecia foi dada por vontade humana, entretanto homens falaram da parte de Deus movidos pelo Esprito Santo." (2 Pe 1:21.) Muitas pessoas passam a crer na Bblia, por intermdio de uma fonte de segunda mo. Um conhecimento superficial, colhido de filmes picos sobre a Bblia, filmes de TV, coisas que se ouvem dizer, e cursos de religies comparadas, fornecem-nos apenas uma viso humana das Escrituras. Hoje, no ginsio e nas faculdades, os jovens tm aulas sobre "A Bblia como literatura". Muitas vezes, estes cursos tm a finalidade de solapar a f dos jovens, a no ser nos casos em que o professor compreende a Bblia e tem uma f robusta em Deus. Conheo jovens que estudaram assuntos tais como: "Os mitos e discrepncias da Bblia". Informaes de segunda mo no servem. Um verso ou um relato bblico pode falar a um corao de uma forma que outra pessoa nunca imaginaria. Foi uma fonte de primeira mo, numa livraria de segunda mo, que transformou a vida de toda uma famlia. Minha esposa tem uma fraqueza por livros principalmente livros antigos, velhos clssicos evanglicos, que j saram de publicao. Algum tempo atrs, a livraria Foyles, de Londres, mantinha um grande departamento de livros religiosos de segunda mo. Certo dia, durante a

Como Nascer de Novo 35 cruzada que realizamos ali em 1954, ela estava examinando alguns livros na loja, quando um nervoso balconista apareceu, surgindo de trs de uma pilha de livros, e perguntou-lhe se ela era a Sra. Graham. Depois que ela respondeu que sim, comeou a narrar-lhe uma histria de confuses, desespero e frustrao. Seu casamento estava indo mal, seu lar estava desajustado, e seus problemas econmicos estavam aumentando. Explicou que j lanara mo de todos os meios de ajuda que encontrara, e, como ltimo recurso, tencionava assistir ao culto da campanha, naquela noite. Ruth disse-lhe que oraria por ele. E ela o fez. Isso foi em 1954. Em 55, retornamos a Londres. E novamente minha esposa foi ao departamento de livros de segunda mo de Foyles. E dessa vez o mesmo balconista apareceu de trs das pilhas de livros, mas o rosto iluminado por um sorriso. Depois de expressar seu contentamento em v-la de novo, ele contou-lhe que fora ao culto, naquela norte, no ano anterior, como dissera que faria. Ele encontrara o Salvador, e os problemas de sua vida haviam sido solucionados. Depois, ele indagou de Ruth se ela estaria interessada em saber qual fora o versculo que tocara o corao dele. Ela estava. Ele desapareceu por uns instantes, e depois voltou com uma Bblia bem gasta. Abriu-a no Salmo 102, que eu lera na noite em que ele fora cruzada. Indicou o verso 6: "Sou como pelicano em o deserto, como a coruja das runas." Esta palavra descrevera para ele as condies de sua alma com tanta exatido que, pela primeira vez, ele compreendeu bem como Deus o amava e o entendia. Em conseqncia disso, ele experimentou uma converso genuna ao Senhor Jesus Cristo. E posteriormente toda a sua famlia foi salva tambm. Em 1972, minha esposa esteve em Londres, participando de uma reunio em Harringay. Ao trmino da cerimnia, um cavalheiro aproximou-se dela, e no foi preciso que ele se apresentasse. Ela reconheceu aquele balconista da Foyles. Ele estava radiante de felicidade e apresentou-lhe sua famlia, todos crentes, e relatou-lhe que agora todos

Como Nascer de Novo 36 trabalhavam na obra do Senhor tudo porque Deus lhe falara, quando ele era "uma coruja das runas". Faa uso deste instrumento de comunicao pelo qual Deus nos fala isto , a Bblia. Leia-a. Estude-a. Memorize-a. Ela modificar sua vida inteiramente. Ela no um livro qualquer. um livro "vivo", que opera em seu corao, mente e alma.

Falando em Lugares Escuros Nos lugares onde existe fcil acesso Bblia, ela pode at ficar empoeirada numa prateleira. Entretanto nos pases onde considerada literatura subversiva, ela fala de maneiras as mais incomuns. Um famoso violinista foi convidado alguns anos atrs, por ChouEn-Lai para lecionar em uma das mais proeminentes universidades da Repblica Popular da China. Disseram-lhe que quando quisesse deixar o pas poderia faz-lo imediatamente. Sete anos depois, esse violinista achou-se completamente desiludido. Quando se dirigiu ao departamento para obter um visto de sada, este lhe foi negado. Mas ele continuava indo ali todos os dias, e numa dessas vezes, algum colocou um pedao de papel em seu bolso. Chegando em casa, sentiu-o no bolso, tirou, e verificou tratar-se de uma pgina da Bblia. Leu-a com muito interesse, e sentiu que ela lhe falava ao corao de maneira estranha. Numa das outras vezes que foi ao departamento, um homem aproximou-se dele, e indagou se ele desejaria outra pgina da Bblia. Respondeu que sim. E, a cada vez que ele voltava repartio recebia outra folha da Bblia: E ali, na Repblica Popular da China, ele foi convertido a Cristo. Afinal, ele conseguiu o visto de sada, e foi para Hong-Kong. Atualmente, ele leciona em outro pas. Quando Corrie ten Boom se encontrava no campo de prisioneiros de Ravensbruck, foi o fato de ela estudar e ensinar a Palavra de Deus que

Como Nascer de Novo 37 conservou sua mente lcida, de modo que, quando foi libertada, encontrava-se mentalmente saudvel. Muitos daqueles presos, quando foram soltos, no passavam de pobres doentes, que requeriam cuidados especiais, at que recuperassem, em parte, as condies normais. Uma experincia semelhante contada por uma missionria que estivera presa na China, pelos japoneses. Em certo campo de concentrao, a penalidade para quem possusse sequer uma poro das Escrituras era a morte. Todavia, um pequeno Evangelho de Joo chegoulhe s mos, dentro de um casaco de frio. noite, quando ia deitar-se, ela se cobria bem, e, com uma lanterninha, lia um verso das Escrituras, depois ia dormir, memorizando aquele verso. Desse modo, depois de algum tempo, ela decorara todo o Evangelho de Joo. Todas as vezes que ia ao lavatrio, tirava uma pgina do livrinho, dissolvia-a em gua e sabo, atirava-a no vaso e dava descarga. "E foi dessa maneira", explicou ela, "que me desfiz daquele livro de Joo." Esta missionria foi entrevistada por um reprter do Time pouco antes de os prisioneiros serem libertados. E depois, quando todos j saam, por acaso, esse reprter encontrava-se junto aos portes. Em sua maioria, eles iam andando aglomerados, olhos fixos no cho, quase como autmatos. Ento surgiu a missionariazinha, tranqila e feliz. Um dos jornalistas presentes indagou: "Ser que conseguiram aplicar-lhe lavagem cerebral?" O reprter do Time, ouvindo aquilo, observou: "Deus aplicou-lhe lavagem cerebral." A Palavra de Deus, escondida no corao de qualquer pessoa uma voz teimosa demais para ser abafada. Ruth teve outra experincia em Londres com nfase no mesmo fato. Durante a campanha que realizamos em Earl's Court, em 1966, ela travou amizade com uma jovem hippie, de Cockney. Todas as noites quando ali chegvamos, a jovem estava esperando por Ruth. Era uma moa adorvel, mas irreprimivelmente rebelde. Durante os primeiros dias da cruzada, muitas vezes, ela se assentou junto a Ruth, e algumas vezes ela apenas acompanhava minha

Como Nascer de Novo 38 esposa at seu lugar. E foi assim que nasceu uma amizade incomum, mas duradoura. Ruth veio a saber que antes de sua converso, a jovem fora viciada em drogas, e instruiu-a para que decorasse vrios versos das Escrituras, que ela cria poderiam ser de grande importncia para ela, como Joo 3:16, 1 Joo 1:8, e os ltimos dois versos de Judas. Numa daquelas noites, Ruth advertiu-a de que, por causa de seu passado, quando enfrentasse uma adversidade, ela se acharia diante de dois caminhos: um Seria recorrer s drogas, e o outro seguir em frente, firme em Jesus. Certo dia, durante o culto, um dos introdutores entregou minha esposa um bilhete onde se lia: "Estou dopada; preciso de sua ajuda. Por favor, ajude-me." Estava assinado o nome da jovem amiga. Ruth saiu quietamente da reunio, e encontrou-a a esper-la rosto plido, olhos encovados, visivelmente drogada. Tendo tido pouca experincia com viciados, Ruth pensou que devia trat-la como se trata um bbedo, e levou-a a um stand de cal do estdio, e deu-lhe um pouco da bebida. Ela no sabia que essa era a ltima coisa que deveria ter feito. No caminho perguntou jovem por que fizera aquilo e recebeu a seguinte resposta: "Minha melhor amiga morreu hoje de uma dose excessiva." Ruth queria que ela ouvisse o sermo, e elas se assentaram numa escada, no muito distante de um alto-falante. Mas a moa no estava em condies de escutar. Percebendo que sua jovem amiga estava rapidamente perdendo a noo das coisas, Ruth escreveu em um cartozinho que retirara do fundo de uma caixa de leno de papel, as seguintes palavras: "Deus me ama. Jesus morreu por mim. No importa o que eu faa, ele me perdoar, se eu me arrepender, e pedir-lhe perdo." No ano seguinte, 1967, voltamos a Londres e realizamos outra srie de conferncias no Earl's Court. Certa tarde, Ruth estava tomando ch com sua jovem amiga hippie. A jovem enfiou a mo em sua bolsasacola, e tirou de l um cartozinho amarfanhado, o mesmo no qual Ruth escrevera aquelas palavras no ano anterior. Indagou de minha esposa

Como Nascer de Novo 39 quando ela escrevera aquilo. Ela respondeu-lhe, mas a moa no se lembrava de nada do que se passara na ocasio. Depois ela repetiu de cor os versos que Ruth lhe recomendara que decorasse, e perguntou-lhe quando os memorizara. Ruth explicou-lhe, mas ela no se recordava. interessante notar que as drogas haviam-lhe causado uma amnsia apenas parcial, pois no tinham apagado de sua mente a Palavra de Deus que ela escondera no corao. Uma situao semelhante ocorreu quando Ruth sofreu um acidente, certa vez. Quando tentava armar um balano para nossos netos, ela caiu de uma rvore. Sofreu uma concusso bem sria e ficou inconsciente por quase uma semana. Logo que recobrou a conscincia, o que mais a preocupou foi o fato de que no se recordava de muitas coisas. Mas sua maior perda foi a dos versculos bblicos que decorara no decorrer dos anos. Em seu caderninho de anotaes, ela registrou o que lhe acontecera certa noite, quando estava orando acerca do fato. Como que brotando do nada, ocorreram-lhe as palavras: "Com amor eterno eu te amei, por isso com benignidade te atra." No se lembrava absolutamente de quando memorizara aquele verso, pois sua mente ainda estava meio nebulosa. Mas o certo que o verso fora fixado ali. Deus Fala Atravs de Jesus Cristo Deus nos fala com a maior clareza na pessoa de seu Filho, Jesus Cristo. "Deus... nestes ltimos dias nos falou, em um que seu Filho." (Hb. 1:1,2.) Em todos estes sculos, muitas pessoas tm acreditado que Deus apenas um esprito que se encontra no interior de todos ns. Tolstoi, o grande escritor russo, disse: "Todos os homens reconhecem existir dentro de si mesmos um esprito livre e racional, independente de seu corpo. Este esprito o que chamamos de Deus." Os filsofos encontram Deus em todas as coisas. No primeiro sculo, o filsofo romano, Sneca, estabeleceu um princpio para a

Como Nascer de Novo 40 crena atravs dos sculos, ao escrever: "Chamem-no de natureza, destino, fortuna: todos estes nomes so designaes de um mesmo e nico Deus." Sneca estava errado, naturalmente. E, como ele, milhares e milhares de pessoas tm estado igualmente erradas. Em algumas religies do mundo, encontramos referncias crena de que Deus visitaria a terra. J houve muitos homens que se declararam ser Deus. Um certo homem da Coria, mesmo em nossos dias, tem atrado a si muitos seguidores, alegando ser o "Senhor da segunda vinda". Todavia, foi somente na "plenitude dos tempos", quando todas as condies eram perfeitas e todas as profecias foram cumpridas, que "Deus enviou seu Filho, nascido de mulher" (Gl. 4:4). Numa pequenina cidade do Oriente Mdio, h quase dois mil anos, cumpriu-se a profecia de Miquias 5.2, e Deus "foi manifestado na carne'' (1 Tm. 3:16). Esta manifestao veio na pessoa de Cristo. As Escrituras dizem de Cristo que "nele habita corporalmente toda a plenitude da Divindade" (Cl. 2:9). Esta a forma de revelao mais completa que Deus fez ao mundo. Voc deseja saber como Deus ? Tudo que tem a fazer olhar para Jesus Cristo. A natureza tem perfeio e beleza; no mundo material que nos cerca, vemos ordem, fora e majestade. E todos estes adjetivos aplicamse a Jesus Cristo. No trabalho de nossa conscincia e na magnificncia da Palavra escrita encontramos justia, misericrdia, graa e amor. Todas estas coisas so atributos de Jesus Cristo. "E o Verbo (logos) se fez carne, e habitou entre ns." (Jo. 1:14.) Jesus disse o seguinte aos seus discpulos e a todos ns que vivemos no sculo XX: "Credes em Deus, crede tambm em mim" (Jo. 14:1). Esta seqncia de f inevitvel. Se cremos no que Deus fez e no que Deus disse, devemos crer tambm naquele que ele enviou.

Como Nascer de Novo 41 Como podemos crer? O meio pelo qual entendemos as realidades da salvao a f. Deus no nos pede que entendamos tudo, mas ele nos diz para crermos. "Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome." (Jo. 20:31.) A necessidade que temos de conhecer a Deus, nossa esperana de vida eterna, o desejo de uma nova ordem social tudo isso tem que estar associado nica pessoa que pode obter estes objetivos Jesus Cristo. Quando vamos a Jesus, o desconhecido se torna conhecido, e experimentamos o prprio Deus. Quando nossa vida, escura e trpega, encontra-se com a luz da presena eterna de Deus, somos capacitados a enxergar naquele outro mundo que se estende alm da confuso e frustrao do mundo em que vivemos. Uma criancinha, que ainda no havia atingido a idade escolar, entrou em um labirinto de certo parque de diverses. Quando o pai percebeu que ela se afastara dele, procurou-a e encontrou-a ali, tentando achar a sada, e j comeando a chorar de medo. Ela estava cada vez mais confusa pelos inmeros caminhos que via, mas, por fim, ouviu a voz do pai gritar-lhe: "No chore, querida. Estenda os braos e procure tatear. Voc encontrar a porta. Siga a direo de minha voz." E enquanto ele assim falava, a garotinha acalmou-se e, pouco depois, encontrava a sada e corria para os braos do pai, estendidos para ela. Deus revelou-se raa humana, que est neste planeta pequeno, atravs da natureza, da Bblia, da conscincia e, de modo completo, na pessoa de Jesus Cristo.

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MAS, EU NO TENHO RELIGIO!


Muitas vezes, ouvimos a seguinte pergunta: "E as outras religies do mundo? Uma religio no to boa quanto a outra?" Poucos vocbulos da linguagem humana tm sido to deturpados e incompreendidos como este "religio". O filsofo alemo do sculo XVIII, Emmanuel Kant, descreveu a religio como sendo a "moralidade ou ao moral". Hegel, outro filsofo, que alis influenciou o pensamento de Hitler, disse que a religio era "um tipo de conhecimento". Para muitas pessoas a religio tem vrios significados. Pode ser o simbolismo sdico do "grupo Manson", cujas adeptos riscavam na testa um X, com faca; pode ser os rituais da meditao transcendental, ou cnticos de vrios cultos; ou pode sugerir uma meditao silenciosa entre as reconfortantes paredes de um templo. Muitas pessoas dizem, no sem certo orgulho: "Eu no sou muito religioso", mas a despeito das objees do homem, ele um ser essencialmente religioso. Tanto a Bblia como a antropologia, a sociologia e outras cincias ensinam que as pessoas anseiam por uma experincia religiosa de qualquer tipo. Na faculdade, eu me graduei em antropologia, que o dicionrio define como sendo a cincia que estuda o homem, suas raas, costumes e crenas. Tive tambm o privilgio de viajar bastante em todos os continentes. E j descobri, por experincia prpria, que tudo aquilo que

Como Nascer de Novo 43 aprendi no estudo da antropologia verdade. O homem revela mesmo uma tendncia natural para religio e no somente ele tem essa tendncia, como tambm a grande maioria das raas pratica ou professa alguma forma de religio. Podemos descrever a religio como tendo dois plos magnticos o bblico e o naturalista. O plo bblico descrito nos ensinos da Bblia. O naturalista explicado nas religies criadas pelos homens. Nos sistemas humansticos existem certos elementos de verdade. Muitas de suas crenas foram retiradas da filosofia judaico-crist; muitas utilizam pores delas e introduzem suas prprias fbulas. Outras religies ou crenas possuem, em carter fragmentado, o que o cristianismo possui como um todo. O apstolo Paulo falou desse plo naturalista, quando disse: "E mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem do homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes, e rpteis." (Rm. 1:23.) Todas as falsas religies seccionam partes da revelao de Deus, acrescentam suas prprias idias, e aparecem com vrios pontos de vista que diferem da revelao de Deus, encontrada na Bblia. A religio natural no procede de Deus, mas do mundo natural que ele criou e que, em seu orgulho, afasta-se dele. Uma religio falsa como uma imitao, no mundo da alta moda. Li em algum lugar que, logo aps um desfile de modelos originais exclusivos em uma das casas de modas de Paris, aparecem cpias dos modelos em lojas de venda em massa, com etiquetas diferentes. A prpria existncia destas falsificaes atesta a existncia do original. Se no houvesse o produto genuno no haveria imitaes. O plano original de Deus tem sido sempre imitado e falsificado. O Nascimento da Religio

Como Nascer de Novo 44 Como foi que comearam todas as religies do mundo? Um grande conquistador militar do passado fez uma declarao verdadeira, sem perceber que chegara bem perto da Verdade. Napoleo Bonaparte disse: "Eu creria ruma religio que tivesse existido desde o incio dos tempos; mas quando penso em Scrates, Plato e Maom, no creio mais. Todas as religies foram criadas pelo prprio homem." Joo Bunyan disse certa vez: "A religio a melhor armadura que um homem pode ter; mas, como manto, seria o pior." Quando foi que o homem inventou esta confuso de religies? Tudo comeo com duas pessoas bem conhecidas. Deveramos pensar que, quando Ado e Eva tivessem filhos, eles teriam capacidade de instilar neles a importncia de termos um relacionamento correto com Deus. No entanto, Caim quis fazer tudo sua maneira. Ele aproximou-se do altar, pela primeira vez, com uma oferta do "fruto da terra", tentando reaver o "Paraso", rejeitando o plano de Deus para a redeno. Caim trouxe a Deus algo que ele havia cultivado, elementos distintivos de sua prpria cultura. Hoje interpretamos a oferta de Caim como uma tentativa sua de obter a salvao pelas obras. Mas Deus nunca disse que poderamos chegar ao cu atravs de nosso prprio esforo. Seu irmo Abel obedeceu a Deus, e humildemente ofereceu as primcias de seu rebanho, em um sacrifcio de sangue. Abel aceitou a determinao divina de que o pecado merecia a monte, e s poderia ser compensado diante de Deus pela morte expiatria de um animal sem culpa. Caim rejeitou este plano deliberadamente. Deus requeria um sacrifcio de sangue. Os autores bblicos sabiam que o sangue era essencial vida. Qualquer pessoa ou animal pode passar bem sem uma perna ou sem um olho, mas nem o animal nem o homem podem viver sem sangue. por isso que o Velho Testamento diz: "Porque a vida da carne est no sangue" (Lv. 17:11).

Como Nascer de Novo 45 Assim, a Bblia ensina que a expiao pelo pecado s possvel com derramamento de sangue: "Com efeito, quase todas as cousas, segundo a lei, se purificam com sangue; e sem derramamento de sangue no h remisso." (Hb 9.22.) Quando falamos do sangue de Cristo, portanto, estamos dizendo que ele morreu por ns. O sacrifcio de sangue acentuou para ns a gravidade do pecado. O pecado uma questo de vida ou de morte. Somente o derramamento de sangue poderia fazer expiao pelo pecado. A morte de Cristo tambm emprestou maior nfase ao princpio da substituio vicria. No Velho Testamento, um animal era visto como um substituto; um animal inocente tomava o lugar de um culpado. Do mesmo modo, Cristo morreu em nosso lugar. Ele era inocente, mas, de livre vontade, verteu seu sangue por nos, e tomou nosso lugar. Nos merecamos a morte por causa de nossos pecados, mas ele morreu em nosso lugar. E como Cristo morreu por ns, podemos experimentar sua vida agora e eternamente. "Sabendo que no foi mediante cousas corruptveis... que fostes resgatados... mas pelo precioso sangue... de Cristo." (Hb. 1:18,19.) Quando Caim deliberou seguir seus prprios intentos, e no a determinao de Deus que exigia o derramamento de sangue, entrou amargura em seu corao. Ele comeou a odiar seu irmo Abel. Da mesma forma que o verdadeiro crente muitas vezes no bem aceito por aqueles que seguem uma religio criada pelo homem, Abel no era mais aceito por Caim, e este dio se acirrou cada vez mais at ao ponto de Caim matar o irmo. Orgulho, cime e dio so sentimentos que sempre se encontram no corao dos homens, de todas as pocas e de todas as culturas. Muitos anos atrs, quando eu estudava numa escola da Flrida, um rapaz matou seu irmo num acesso de cimes. O pai e a me haviam morrido num acidente automobilstico, e quando foi lido o testamento, viram que eles haviam deixado dois teros da propriedade um imenso laranjal para o

Como Nascer de Novo 46 filho mais velho, deixando apenas um tero para o mais moo. O rapaz ficou deprimido e emocionalmente instvel, sentindo raiva dos pas j falecidos, e com intenso cime do irmo. O rapaz mais velho desapareceu, e cerca de um ms e meio depois seu corpo foi encontrado num rio, amarrado com arame a um tronco de cipreste. Os tempos no mudaram. Milhes de pessoas desejam a salvao, mas sua maneira; querem estabelecer sua prpria rota nesta vida e inventar diversos tipos de caminhos para alcanar a Deus. Quando o cristianismo verdadeiro, ele no uma religio. A religio um esforo do homem para chegar a Deus. Um dicionrio define religio do seguinte modo: "Crena em Deus ou deuses... adorao a Deus ou deuses." Qualquer coisa pode ser religio. Mas o verdadeiro cristianismo um relacionamento pessoal entre Deus e o homem. O atual interesse pelo ocultismo e pelas religies orientais uma prova da eterna busca do homem para Deus. No podemos fugir ao fato de que o homem instintivamente religioso, mas Deus escolheu revelarse a ns pela natureza, pela conscincia, pelas Escrituras e atravs de Jesus Cristo. As Escrituras dizem que no existem desculpas para quem no conhece a Deus. Em Nome da "Religio" No de se admirar que as pessoas digam com certa satisfao: "No tenho religio", pois grandes injustias e atos de extrema crueldade tm sido praticados em nome da religio. Na China, onde minha esposa viveu quando criana, muitas vezes as criancinhas que morriam antes da dentio, eram atiradas aos ces para serem devoradas. As pessoas temiam que, se os espritos maus percebessem que elas amavam seus filhos, viriam, e lhes tirariam os outros. E dessa maneira rude, tentavam provar sua indiferena para com

Como Nascer de Novo 47 os filhos. A idia que Ruth formou de "religio" foi de algo sombrio, sem alegria por vezes, cruel. Certa vez, vi um homem na ndia deitado sobre um leito de pregos. Ele j estava ali havia muitos dias, sem comer, e bebendo pouca gua. Com isto tentava fazer expiao pelos seus pecados. Em outra ocasio, na frica, vi um homem caminhar sobre carvo em brasa. Ao que se pensava, se ele sasse dali ileso teria sido aceito por Deus; se se queimasse, seria considerado pecador, necessitado de arrependimento. Certa missionria na ndia, ao passar pelas margens do rio Ganges notou uma mulher sentada ali com dois de seus filhos. No colo, estava uma belssima criancinha, e choramingando ao seu lado, uma criana bastante retardada, de cerca de trs anos. Ao retornar para casa mais tarde, a missionria viu a jovem mulher ainda sentada no mesmo lugar, tentando consolar o filho retardado, mas o beb no estava mais ali. Horrorizada pelo pensamento que lhe ocorreu e que poderia ser verdadeiro, ela hesitou um momento, mas dirigiu-se mulher e perguntou-lhe o que acontecera. Com lgrimas escorrendo pelo rosto, a mulher ergueu os olhos e disse: "No sei do seu deus, mas o deus da minha terra exige o melhor." Ela dera o beb perfeito ao deus do Ganges. As pessoas sempre f'azem sacrifcios humanos em nome da religio. Adoram toda espcie de dolos desde macacos at rvores. Ento fazem oferendas s rvores, e crem que se alguma coisa ferir a rvore, algum infortnio sobrevir aldeia. Temem que se a rvore for cortada, o povoado e todos os seus habitantes perecero. Em nome da religio, reis, imperadores e lderes de naes e tribos tm sido adorados como deuses. Certo erudito ingls escreveu: "Num certo estgio da sociedade primitiva, o rei ou sacerdote muitas vezes considerado como sendo investido de poderes sobrenaturais, ou como sendo uma reencarnao de uma divindade; ele responsabilizado pelo mau tempo, pelo fracasso nas colheitas, e outras calamidades semelhantes." Um exemplo de monarca adorado como deidade era o caso do Mikado, o imperador espiritual do Japo. Ele recebia, em ato oficial, o

Como Nascer de Novo 48 ttulo de "Manifestaro ou encarnao da divindade". Um relato antigo dizia o seguinte acerca do Mikado: "Era considerado para ele um ato vergonhoso e degradante tocar com os ps no cho... Nada era retirado de seu corpo; nem seu cabelo, nem sua barba e nem suas unhas eram cortadas." Muitas pessoas desprezam a religio, e concordam com certo professor de filosofia de uma famosa universidade americana, que escreveu: "O termo 'religio' foi posto em uso para identificar, ao mesmo tempo, seitas como judasmo, cristianismo, maometismo, budismo, hindusmo, taosmo e confucionismo, bem assim como muitas outras ideologias irms, das quais algumas tm nomenclatura prpria e outras no, mas todas suficientemente semelhantes s sete primeiras para serem agrupadas com elas." Ser que realmente podemos incluir o cristianismo junto com as outras religies do mundo? Indesculpveis Desde os primrdios da criao, a "religio" natural foi introduzida na vivncia humana como um substituto para o plano divino. O apstolo Paulo descreve esse fenmeno em sua carta aos romanos, fazendo referncias a imagens parecidas com pssaros, animais e serpentes, para ilustrar a religio criada pelo homem. Mas isso no descreve todas as formas dela. Hoje existem novas e inmeras expresses religiosas mais sofisticadas principalmente em certas universidades americanas mas todas elas brotam da mesma raiz: o homem buscando a Deus, consciente ou inconscientemente. Paulo descreve do seguinte modo a corrupo que o homem faz da revelao divina: "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram criadas. Tais homens so por isso indesculpveis.

Como Nascer de Novo 49 Porquanto, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas, antes se tornaram nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato. Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos... pois eles mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm." (Rm 1.20-25.) O apstolo est dizendo simplesmente que todos os homens possuem pelo menos um conhecimento primitivo de Deus. Algumas pessoas encaram esta questo com certo cinismo, que provoca uma pergunta inevitvel: "E os pagos que nunca ouviram falar de Jesus?" E os "pagos" dos Estados Unidos, ou da Universidade de Oxford ou da Sorbonne? Deus criou a todos nos sua imagem e semelhana; cada um ter que prestar contas a Deus de acordo com os esclarecimentos que recebeu. Como que um Deus justo condenar pessoas que nunca tiveram a oportunidade de ouvir o evangelho? A resposta encontra-se em Gnesis 18.25: "No far justia o Juiz de toda a terra?" A natureza criada por Deus dar testemunho de um poder ou pessoa divina, ao qual todos correspondero. Por outro lado, a justia de Deus se manifestar contra aqueles que no vivem de acordo com os esclarecimentos que Deus lhes tem dado. Em minha vida, tenho sabido de muitos exemplos de pessoas que receberam revelaes acerca do "poder eterno e da natureza divina" de Deus, sem a ajuda de uma Bblia ou de uma campanha evangelstica. Nos meados da dcada de 50, realizamos uma grande campanha em Madras, na ndia. Certo homem caminhou mais de 180 quilmetros para assistir quelas reunies. Disseram-me que ele era de um povoado onde nunca estivera um missionrio, e onde, ao que se sabia, o evangelho de Cristo era completamente desconhecido. E, no entanto, esse homem desejara de todo o corao conhecer o Deus vivo e verdadeiro. Ele ouvira dizer que um "guru" dos Estados Unidos estava ali e iria falar acerca de Deus. Seu anseio de conhecer o Senhor era to intenso que ele

Como Nascer de Novo 50 veio cruzada e encontrou-se com Cristo. Oito meses depois, quando o Bispo Newbigin, da Igreja do Sul da ndia (que foi quem me relatou o fato) visitou o povoado, descobriu que toda a comunidade se tornara uma igreja. Todas as pessoas dali haviam sido levadas a Cristo por meio desse homem. Quando pregvamos no nordeste da ndia em 1972, soubemos de pessoas que caminharam at dez dias, carregando nos ombros todos os seus pertences, trazendo a famlia inteira, provenientes de lugares tais como Nepal, Sikkim e Birmnia. Informaram-me de que muitas daquelas pessoas nunca haviam ouvido falar do nome de Jesus Cristo. Apenas haviam sabido que uma reunio religiosa estava-se realizando, e elas quiseram vir ver de que se tratava. Muitos ficaram e encontraram a Cristo. Estou convencido de que, quando uma pessoa busca a Deus de todo o corao, Deus se revela a ela de alguma maneira. Deus usa qualquer coisa para alcanar aquele que o busca: uma pessoa, a Bblia, um contato com outros crentes, etc. Um famoso conhecedor da Bblia, o Dr. Donald Barnhouse, falou acerca de uma viagem fluvial que teve de realizar, pelo centro da frica. Logo que entrou no barco, viu uma galinha, e pensou tratar-se do almoo deles. Cerca de duas ou trs horas depois, ouviu um rumor distante e percebeu que se aproximavam de corredeiras. Os homens naturais do lugar, que remavam a embarcao, dirigiram-na para a margem do rio, pegaram a galinha, e foram para a mata. Fizeram um altar tosco. Antes de oferecerem a ave no altar, deceparam-lhe a cabea e espargiram o sangue na parte anterior do bote. O Dr. Barnhouse disse que percebeu uma vez mais que, mesmo sem terem ouvido um missionrio e sem a Palavra de Deus, aqueles homens sabiam que havia necessidade de um sacrifcio. Ento o apstolo Paulo diz que Deus tomou previdncias para que todos os homens, em todo lugar, possuam um conhecimento bsico acerca dele, de seus atributos, de seu poder, de sua natureza divina.

Como Nascer de Novo 51 Atravs da observao, e da prpria conscincia, eles podem responder a ele, se assim o desejarem. Mas a humanidade afastou-se dele. A mente humana no amou a verdade o suficiente para ficar; a vontade dos homens no desejou obedec-lo; suas emoes no vibram com a idia de agradar-lhe. O que aconteceu? O que ainda acontece? O homem reprime a verdade; mistura-a ao erro e cria as religies do mundo. As religies humanistas muitas vezes se escandalizam com a f bblica, que a crena que aceita a Bblia como a fonte de informao bsica com relao a questes como o pecado, e como a justificao do pecador que Deus declara "justo" pela monte expiatria de Cristo. A religio natural contm verdade suficiente apenas para torn-la mais ilusria. possvel que contenha aspectos da verdade, ou elevados padres de tica. Alguns de seus adeptos, por vezes, usam termos que podem parecer expresses da linguagem bblica. O escritor ingls, C. S. Lewis, disse que todas as religies so, na realidade, ou uma "prestria" do cristianismo ou uma perverso dele. A religio do homem pode ter um sonido muito agradvel. Thomas Paine escreveu o seguinte: "O mundo minha ptria; toda a humanidade minha irm, e fazer o bem minha religio." Embora a moralidade ou "fazer o bem" possa conquistar a aprovao dos homens, no aceitvel para Deus, nem reflete plenamente a obedincia a seus requisitos morais. Na verdade, alguns dos atos da mais crua imoralidade da Histria humana, tm recebido a aprovao da religio natural. Existe um grande enganador que se adapta a todas as culturas, chegando at mesmo a iludir, por vezes, os verdadeiros crentes. E ele no se apresenta no palco, vestido com um manto vermelho, e usando uma mscara horrenda, mas abre seu caminho de maneira sutil, como "anjo de luz". assim que Satans opera. Milhares de pessoas tm entrado em igrejas sem nunca conhecerem uma experincia vital com Jesus Cristo. Elas recebem substitutos para essa experincia, sob a forma de ritos religiosos, boas obras, trabalho comunitrio, ou reforma social,

Como Nascer de Novo 52 os quais so todos elogiveis em si mesmos, mas nenhum deles conquista para o homem o direito de um relacionamento com Deus. Muitas pessoas costumam dizer: "Acho que sou cristo", ou "Tento viver como um cristo". Mas no existe a possibilidade de "achar" ou "tentar", na vida crist. Nem mesmo alguns de nossos intelectuais conseguiram entender esta verdade: a simplicidade do evangelho est ao alcance tanto dos retardados mentais como dos gnios. Os Contemporizadores Onde existe verdade e erro sempre existe a possibilidade da contemporizao. Em algumas igrejas, h um movimento no sentido de se reformular a mensagem de Cristo, a fim de torn-la mais aceitvel para o homem moderno. H quem defenda a tese de que as "igrejas crists tm sido, e ainda so, a maior fonte do anti-intelectualismo e da oposio ao pensamento crtico". Escrevem-se livros e pregam-se sermes com a finalidade de depreciar a Bblia e as crenas bsicas da f crist. Existe um volume grosso, intitulado Bible Myths (Mitos bblicos), que tem um captulo cujo ttulo "Os Milagres de Cristo", e que se inicia da seguinte maneira: "A legendria histria de Jesus Cristo, contida nos livros do Novo Testamento, est cheia de prodgios e milagres. Estes chamados prodgios, e a f que o povo parecia depositar em tal teia de falsidades, indicam a prevalente disposio do ser humano para crer em tudo, e foi entre tal classe que o cristianismo se propagou." A revista Time, num longo artigo sobre a Bblia, disse o seguinte: "Indagaes acerca da Bblia no so novidade; elas surgiram desde os seus primeiros dias." Conheci um professor de arqueologia no Wheaton College, que fazia um curso na Universidade de Chicago. Muitas vezes, um professor seu da universidade apresentava argumentos para abalar a veracidade das Escrituras. E em cada uma dessas vezes, este professor de arqueologia

Como Nascer de Novo 53 respondia com uma descoberta arqueolgica, que provava a autenticidade das Escrituras. A certa altura, aquele professor da Universidade de Chicago exasperou-se e exclamou: "Esse o problema de vocs, arquelogos evanglicos. Esto sempre escavando alguma coisa para provar que estamos errados e a Bblia est certa." A arqueologia nunca descobriu nada que desaprovasse as Escrituras. Entre os contemporizadores esto alguns telogos que no conseguem concordar entre si acerca de que partes do Novo Testamento devem aceitar e quais as que devem rejeitar. Alguns deles parecem estar de acordo em que alguns dos milagres eram somente mitos. Consideram a ressurreio de Jesus como uma experincia subjetiva dos discpulos, e no um fato acontecido. Questionam o fato de Jesus Cristo haver sido sobrenatural, e rejeitam qualquer explicao que diga que parte de seu mrito residiu no fato de que ele era Deus, e ao mesmo tempo homem. C. S. Lewis ficava sempre perplexo com os crticos bblicos que escolhiam certos eventos sobrenaturais para aceitar. Ele se espantava com a mentalidade seletiva de certos cristos exegetas que "depois de engolir camelos tais como a ressurreio, coavam mosquitos tais como o milagre da multiplicao dos pes". Os Enganadores Da contemporizao ao engano, a distncia pequena. Por toda a Bblia h textos advertindo-nos acerca dos falsos profetas e mestres. Jesus disse: "Acautelai-vos dos falsos profetas que se vos apresentam disfarados em ovelhas, mas por dentro so lobos roubadores... Assim, pois, pelos seus frutos os conhecereis." (Mt. 7:15,20.) s vezes, estes "disfarces de ovelhas" so mantos clericais. Pode tratar-se de um liberal ou de um fundamentalista. O liberal como os saduceus do passado, negando a verdade bblica. Os fundamentalistas extremos, como os antigos fariseus, aceitam a teologia pura, mas

Como Nascer de Novo 54 acrescentam a ela muitas idias no bblicas. Outras vezes, este "disfarce" usado por uma pessoa com muitos diplomas, falando palavras de aparncia lgica. s vezes, bem difcil para um crente saber se certa pessoa um falso mestre ou no, j que, em alguns aspectos, ela lembra um mestre verdadeiro. Jesus mencionou os falsos profetas que estaro "operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos" (Mt. 24:24). Mas a pessoa que inspira o grande engano o prprio Satans. Ele ardiloso e inteligente, e opera com meios to sutis e secretos, que nenhum crente deve vangloriar-se, dizendo que se encontra a salvo de seus ataques. O apstolo Paulo advertiu-nos de que: "Mas os homens perversos e impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados." (2 Tim. 3:13.) Tambm avisou a Igreja de feso, dizendo: "Ningum vos engane com palavras vs" (Ef. 6.5); e tambm "Para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro. " (Ef. 4:14.) Uma senhora que atualmente dirige uma classe bblica na Califrnia com centenas de participantes, disse que durante muitos anos seu pseudo-intelectualismo fez com que ela aceitasse qualquer "pensamento religioso" que lhe era apresentado. Mas depois de aceitar a Jesus Cristo como seu Salvador e passar pela experincia do novo nascimento espiritual, ela disse: "No sou mais criana... levada por todo vento de doutrina." Estamos numa poca em que aparecero mais falsos profetas. Vivemos num perodo da Histria que pode representar o final desta era. O apstolo Pedro disse: "Assim como no meio do povo surgiram falsos profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro dissimuladamente heresias destruidoras, at ao ponto de renegarem o soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos

Como Nascer de Novo 55 repentina destruio. E muitos seguiro as suas prticas libertinas, e, por causa deles, ser infamado o caminho da verdade; tambm, movidos por avareza, faro comrcio de vs, com palavras fictcias; para eles o juzo lavrado h longo tempo no tarda, e sua destruio no dorme." (2 Pe. 2:1-3.) Quando entendermos que as heresias e enganos so introduzidos secretamente, nos tornaremos mais alertas quanto a esses perigos. A escola dominical, a classe bblica, o plpito, a sala de aula e os meios de comunicao em massa esto sendo totalmente invadidos. Alguns dos termos da linguagem crist so at usados por eles, como por exemplo: paz, amor, nascer de novo. Fiquemos atentos, porm, a algumas palavras que esto semeadas pela literatura secular, mas com significado inteiramente diverso do cristo: messias, um cristo, redeno, regenerar, gnesis, converso, misericrdia, salvao, apstolo, profeta, libertador, salvador, lder espiritual. At mesmo alguns termos de sentido essencialmente teolgico esto perdendo seu significado original, termos tais como: evanglico, Bblia infalvel, etc. Milhares de cristos indoutrinados esto sendo enganados hoje em dia, bem como milhes de pessoas que rejeitam ou ignoram o verdadeiro Cristo. Enganadores que apresentam argumentos intelectuais que mais parecem compndios escolares esto enganando a muitos. Paulo no tem complacncia com os falsos mestres. Ele diz: "Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de demnios, pela hipocrisia dos que falam mentiras." (1 Tm. 1:2.) A Bblia muito clara ao dizer que muitos apostataro da f por darem ouvidos s mentiras de Satans, e resolverem deliberadamente aceitar doutrinas de demnios, em vez das verdades de Deus. Voltando s Doutrinas Bsicas Tanto as pessoas que so membros de igrejas como algumas que no so membros, mas possuem sede espiritual, tm estado ansiosas por

Como Nascer de Novo 56 uma experincia pessoal e vital com o Senhor Jesus Cristo. E muitas recorrem a outras formas de adorao, alm do culto da igreja. Em 1965, escrevi em meu livro Mundo em Chamas que "a menos que a igreja retorne prontamente mensagem bblica correta, presenciaremos o espetculo de milhes de cristos deixando a igreja instituda, para buscar alimento espiritual em outras fontes". E exatamente o que est sucedendo. Temos uma estimativa de que existem mais de dois milhes de grupos de orao e estudo bblico, reunindo-se em lares e igrejas, nos Estados Unidos, e que no existiam h dez anos. Uma das grandes esperanas que divisamos a de que a liderana denominacional esteja principiando a conscientizar-se disso, e a promover estudos bblicos orientados para a classe leiga, com ensino adequado. Nos ltimos anos, os trabalhos preparatrios de nossas cruzadas tm revelado um aumento bem significativo no nmero de grupos de orao nos lares. Em nossas campanhas mais recentes, temos procurado abrir um centro de orao em cada bairro da cidade. O resultado que milhares de grupos esto sendo acrescentados aos grupos normais da cruzada em alguns lugares chegam a ser em nmero de 5.000. Sabendo-se que quase cinqenta milhes de americanos adultos professam haver experimentado a converso religiosa do novo nascimento, creio ser importante compreendermos de que se trata. Um Velho Chavo Nenhum erro to grosseiro quanto o do velho chavo que diz: "Qualquer religio serve, desde que se seja sincero." E se a mesma linha de pensamento fosse aplicada alimentao de uma criancinha? A me poderia dizer: "Como no tenho outro leite, mas quero alimentar meu filhinho, vou colocar na mamadeira Coca-cola ou um pouco de vinho. Afinal, tudo lquido." Tal raciocnio simplesmente ridculo, mas nada mais nada menos que essa questo da "sinceridade".

Como Nascer de Novo 57 Quem inventou a religio? Voltemos queles dois irmos. As duas chamas daqueles altares que foram por eles erguidos, do lado de fora do den, ilustram bem a diferena entre a verdadeira e a falsa religio. Uma pertencia a Abel, que apresentou ao Senhor uma oferta das primcias do seu rebanho. O ato de Abel foi praticado em amor, adorao, humildade, reverncia e obedincia. E a Bblia diz que o Senhor olhou para Abel e sua oferta com muita considerao. Seu irmo mais velho, Caim, trouxe ao altar uma oferta sem sangue, uma oferta barata, e a Bblia diz que "ao passo que de Caim e de sua oferta no se agradou" (Gn. 4:5). Ser que Deus estava sendo injusto? Em ltima anlise, no fora inteno de Caim agradar a Deus? No estava ele sendo sincero? Essa histria foi registrada na Bblia com a finalidade de ensinar-nos que existe uma forma certa e uma forma errada de entrar em contato com Deus. Abel trouxe sacrifcio de sangue, como Deus orientara; Caim ofereceu um sacrifcio de vegetais, uma oferta egosta e superficial, desobedecendo a Deus e aproximando-se dele sem f. E como Deus no abenoasse sua oferta ele matou o irmo. O culto de Caim era uma religiosidade estril, vazia, como de resto toda a sua vida havia-se tornado. Ele deixou sua famlia, e passou a vagar sobre a terra, um homem amargurado, que clamava a Deus dizendo: " tamanho o meu castigo, que j no posso suport-lo." (Gn. 4:13.) Caim era sincero, mas errou. A religio humanista brota bem vista dos grandes homens de Deus. Enquanto Moiss se encontrava no monte Sinai, recebendo as placas de pedra "escritas pelo dedo de Deus", uma religio falsa estava surgindo no acampamento de Israel. O povo disse a Aro: "Levanta-te, faze-nos deuses que vo adiante de ns." Aro deixou-se empolgar pela idia de uma nova religio e disse: "Tirai as argolas de ouro das orelhas de vossas mulheres, vossos filhos e vossas filhas, e trazei-as." Desse ouro, ele fabricou dois bezerros fundidos, e eles disseram: "So estes, Israel, os teus deuses, que te tiraram da terra do Egito." (x. 32:1-4.)

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Atravs dos tempos, outras crenas idlatras tm minado os fundamentos da verdade. Sejam antigas ou modernas, todas elas tm proposto alternativas para o mtodo bblico da aproximao do homem a Deus. O homem pode engenhar planos para satisfazer seus anseios interiores, mas, em meio a todas as "religies" do mundo, o mtodo divino est na Bblia, ao alcance de todos os que quiserem chegar-se ao Senhor, nos termos dele. Para a pessoa que busca, a soluo est ao alcance.

O QUE ISSO QUE CHAMAM PECADO?


Existe uma anedota acerca de um jato que estaria fazendo o percurso Chicago - Los Angeles. Logo que a gigantesca aeronave atingiu 40.000 ps de altitude, os passageiros ouviram uma voz falando-lhes pelo alto-falante: "Isto uma gravao. Voc est tendo o privilgio de participar do primeiro vo em um jato totalmente dirigido por processos eletrnicos. Este avio decolou eletronicamente, e est agora voando a uma altitude de 40.000 ps, tambm dirigido eletronicamente. Aterrissar em Los Angeles, eletronicamente. "Esta nave no tem piloto, nem co-piloto, nem navegador. Mas no se preocupem. Nada poder dar errado... errado... errado... errado... errado..." Alguma coisa saiu errada com nossa era do jato. Diz-se que cientificamente sofisticada e moralmente emancipada. Mas no . O que foi que saiu errado? Em todas as grandes cidades dos Estados Unidos e da Europa o crime est aumentando. Parece que uma onda de crimes est assolando o mundo inteiro, com a fora de um furaco. Uma revista noticiosa relatou que nos Estados Unidos, nos ltimos quatorze anos, o ndice de roubos subiu em 255%; o de estupro, em 143%; o de assaltos, em 153% e de assassinatos, em 106%. A estatstica, geralmente, apenas uma cifra fria, enquanto no nos atinge. Disseram-me que numa universidade particular, em pequena

Como Nascer de Novo 59 cidade do oeste americano, as moas no saem de seus aposentos noite por temerem assaltos ou estupros. O homem que me contou isto, disseme que enviara sua filha para essa escola, a fim de v-la a salvo das reas perigosas das grandes cidades. Mas a situao ali era pior. No existe mais zona de segurana em nenhuma cidade. Uma mulher pode levar uma pancada de revlver, enquanto estaciona o carro numa garagem subterrnea, ou um homem pode ser agredido ao encaminhar-se para seu escritrio. Os criminosos no respeitam idade, e muitos cidados mais idosos vivem, em muitos lugares, num verdadeiro pesadelo de terror. Na cidade de Nova York, a polcia acusou uma "gang" de seis jovens um dos quais contava apenas treze anos de haver assassinado por asfixia trs velhos sem dinheiro. Um deles, um judeu, morreu com seu manto de oraes enfiado na garganta. O homem uma contradio. De um lado vemos dio, depravao e pecado; do outro, bondade, compaixo e amor: Por um lado o homem um miservel pecador; por outro, tem faculdades que lhe possibilitam um relacionamento com Deus. No admira que Paulo tenha considerado essa molstia que afeta o homem como "o mistrio da iniqidade". Algumas pessoas no gostam da palavra pecado. Crem que isso para os outros, mas no para elas. Porm, todos reconhecemos que a raa humana est enferma, e qualquer que seja a enfermidade, ela afetou toda a existncia. O que isto que chamamos ? A confisso de Westminster define-o como "Qualquer falha de uma conformao do homem lei de Deus, ou a transgresso da mesma." Pecado qualquer atitude contrria vontade de Deus. O Comeo do Pecado Como foi que o pecado comeou, e por que Deus o permitiu? A Bblia d uma indicao da resposta a essa pergunta ao ensinar que o pecado no se originou com o homem, mas com um anjo, que

Como Nascer de Novo 60 conhecemos como Satans. E ele no era um simples anjo, mas a mais magnfica das criaturas. O profeta Ezequiel descreve este ser nobre com as seguintes palavras: "Tu eras querubim da guarda, ungido, e te estabeleci; permanecias no monte santo de Deus... Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se achou iniqidade em ti." (Ez. 28:14,15.) Eis aqui uma indicao de como tudo comeou. Num passado desconhecido, o pecado brotou no corao desta magnfica criatura celeste . O profeta Isaas d-nos outra explicao sobre a origem do mal: "Como caste do cu, estrela da manh, (Lcifer) filha da alva! Como foste lanado por terra, tu que debilitavas as naes! Tu dizias no teu corao: Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono, e no monte da congregao me assentarei, nas extremidades do Norte; subirei acima das mais altas nuvens, e serei semelhante ao Altssimo. Contudo sers precipitado para o reino dos mortos, no mais profundo do abismo." (Is. 14:12-15.) Este o quadro geral. O pecado de Lcifer se resume nestas cinco afirmativas: subirei, exaltarei, assentarei, subirei e serei. Ele caiu, e tornou-se Satans, por causa de sua ambio desmedida. Ele queria ser igual a Deus. Isto uma manifestao do orgulho em sua forma mxima. O Novo Testamento nos d uma descrio do pecado do orgulho, quando fala de uma pessoa que pode ensoberbecer "e incorra na condenao do diabo" (1 Tm. 3:6). De Satans aos Pecadores O pecado comeou com a revolta de Lcifer, e continuou com a rebelio do homem contra Deus. Em lugar de "viver para Deus", o pecado faz-nos "viver para o eu". A Bblia ensina claramente como o pecado entrou na raa humana. Naquele maravilhoso jardim do den, havia muitas rvores. Uma delas simbolizava o conhecimento do bem e do mal, e Deus, em sua sabedoria,

Como Nascer de Novo 61 disse: "Dele no comereis". E Ado e Eva, com uma ou duas mordidas, desobedeceram a vontade de Deus, que eles bem conheciam. (Ver Rm. 5:12-19; Gn. 3:1-9; 1 Tm. 2:13,14.) Deus poderia ter-nos criado como robs humanos, que obedeceriam automaticamente a sua orientao. Obviamente, isso seria uma obedincia sobre a qual o homem no teria o mnimo controle. Mas em vez disso, Deus criou-nos sua imagem, e deseja que a criatura adore seu Criador em uma atitude responsiva de amor. Mas isso s pode acontecer se exercitarmos o livre arbtrio. O amor e a obedincia que resultam de uma compulso, no satisfazem. Deus queria filhos, no mquinas. Um pastor amigo que jantava conosco certa noite, contou-nos acerca de seu filho que estava estudando numa universidade estadual, e se tornando "muito sbio". "Papai", disse ele certo dia, "no estou muito certo de que, quando sair da escola, eu possa acompanh-lo em sua simples f crist." Nosso amigo fitou o filho bem nos olhos e respondeu: "Filho, este um privilgio seu; um terrvel privilgio." E fui isso que Deus deu a Ado e Eva e que ele nos d um terrvel privilgio. Deus concedeu humanidade o dom da liberdade. Nossos primeiros pas tinham o direito de escolha: poderiam amar a Deus ou rebelar-se, e construir seu mundo sem ele. A rvore do conhecimento do bem e do mal foi uma prova para eles e eles fracassaram. O Pecado Rebelio Por que Ado e Eva, tendo todo o Paraso sua disposio decidiram rebelar-se? A causa desta rebelio foi "a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida" (1 Jo. 2:16). E foi a este pecado de concupiscncia que Eva se rendeu. "Vendo a mulher que a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos, e rvore

Como Nascer de Novo 62 desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e comeu, e deu tambm ao marido, e ele comeu." (Gn. 3:6.) Sculos depois, Cristo enfrentou os mesmos trs tipos de tentao no deserto. Ele venceu a todos eles, e ao faz-lo mostrou-nos que possvel resistir s tentaes de Satans. (Mt. 4:1-11.) Os Dez Mandamentos ordenam que no cobicemos e no desejemos nada. Contudo, toda a lei moral no apenas um teste; seu objetivo nosso beneficio. Toda lei que Deus nos deu para nosso bem. Se uma pessoa a transgride, ela est no somente rebelando-se contra Deus, mas tambm prejudicando a si mesma, de alguma forma. Deus nos deu a "lei", porque ele ama os homens. O desgnio supremo da lei o beneficio do homem. Os mandamentos de Deus foram dados ao homem com a finalidade de promover sua felicidade, e no de restringi-la. Deus quer o melhor para ns. Pedir a Deus para modificar seus mandamentos ser o mesmo que pedir a ele para deixar de amar o homem. O filho muitas vezes acusa os pas de "no o compreenderem" ou de serem demasiadamente exigentes. Quando um pai diz a um filho adolescente: "Esteja em casa at s 11:00, e diga-me sempre aonde vai", ele no est punindo, mas protegendo-o. Deus um pai amoroso. Quando Ado e Eva transgrediram o mandamento de Deus, morreram espiritualmente, e passaram a encarar a morte eterna. As conseqncias daquele ato foram imediatas e terrveis. O pecado tornouse e ainda o mais presente elemento da vida. Em nosso universo vivemos sob a lei de Deus. No plano fsico, os planetas se movimentam com uma preciso de frao de segundos. Nas galxias, no existem experimentos. Vemos na natureza que tudo segue um plano harmonioso, ordenado e preciso. Ser que o Deus que criou o universo material poderia ser menos exato numa questo to importante como a do aspecto moral e espiritual do ser humano? Deus nos ama com amor infinito, e no pode aprovar uma desordem, nem ir faz-lo. Conseqentemente, ele estabeleceu leis espirituais, que, se obedecidas,

Como Nascer de Novo 63 produzem harmonia e felicidade; mas a desobedincia a elas resulta em desarmonia e desordem. Quais foram os resultados do pecado de Ado e Eva? Quando Satans, bem como Ado e Eva contestaram a lei de Deus, eles no a destruram, mas trouxeram destruio sobre si mesmos. A vida de beleza, liberdade e comunho com Deus, que Ado conhecera, acabara-se; seu pecado deu como resultado a morte em vida. A natureza ficou amaldioada, e o veneno do pecado afetou toda a famlia humana. Toda a criao foi lanada em confuso, e a Terra agora era um planeta em rebelio. Errando o Alvo Um dos vocbulos usadas para a palavra pecado no Novo Testamento significa "errar o alvo". Pecar no viver de acorde com os princpios de Deus. Todos ns erramos este alvo; no existe uma s pessoa que seja capaz de cumprir todas as leis de Deus, em todos os tempos. E para alguns, at mesmo os padres do mundo so difceis de serem observados. Um dos espetculos mais eletrizantes que podemos assistir o dos Jogos Olmpicos Mundiais. Alguns atletas preparam-se durante anos e anos, disciplinando o corpo e a mente a fim de superar recordes cada vez mais elevados, e muitas vezes no alcanam seu objetivo. Certa patinadora no gelo disse que temia que uma queda um dia viesse a prejudicar seu desempenho. Disse ela: "Pense s no volume de tempo que eu tenho investido nisso, e no que outras pessoas tambm investiram para ajudar-me. Um s erro basta para destruir tudo." Na vida espiritual, estamos constantemente errando. No existe possibilidade de apresentarmos um desempenho perfeito. O Rei Davi disse: "Todos se extraviaram e juntamente se corromperam; no h quem faa o bem, no h nem um sequer." (Sl. 14:3.) O profeta Isaas confessa: "Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho." (Is. 53:6.)

Como Nascer de Novo 64 Ns todos fomos afetados pelo pecado de Ado. Davi disse: "Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me." (Sl. 51:6.) Isto no significa que ele nascera de uma unio ilegal, mas que ele herdara de seus pas a tendncia para pecar. "Por que temos que ser castigados por algo que Ado fez?" Pense nisso. Ser que voc teria agido diferentemente de Ado? Estou certo de que eu no teria. Ns todos somos pecadores por escolha prpria. Quando atingimos a idade da razo, e nos defrontamos com a escolha entre o bem e o mal, todos falhamos. Deliberamos ficar com raiva, ou mentir, ou praticar atos egosticos. Passamos adiante mexericos ou denegrimos o carter de algum. Nenhum de ns pode realmente confiar no prprio corao, assim como ningum pode confiar em um leo. Em certa reserva florestal da frica Oriental, os lees podem vaguear vontade, como se estivessem em seu prprio habitat. Os visitantes tm permisso para atravessar a rea de carro ou de jipe, para ver os animais, mas so advertidos a que nunca se aproximem deles. Uma senhora, porm, arriou a vidraa do veculo para ver melhor e, inesperadamente, um leo a atacou, ferindo-a gravemente. Aquele animal parecera to manso, to dcil, mas em questo de instantes tornou-se feroz. A Bblia aplica este princpio da seguinte maneira: "Eis que o pecado jaz porta" (Gn. 4:7.) Quando as circunstncias favorecem, a maioria das pessoas capaz de qualquer coisa. Davi foi um exemplo clssico. Premido pelas circunstncias do desejo carnal, ele possuiu a mulher de outro homem; depois, tomou previdncias para que o marido dela fosse eliminado, enviando-o para a linha de frente da batalha. Mas algum pode estar dizendo: "O senhor faz todo mundo parecer to podre que isso no pode realmente ser verdade." Naturalmente, que no . Mas possvel um indivduo possuir moral ilibada e, no entanto, no ter amor por Deus, que o requisito fundamental da lei.

Como Nascer de Novo 65 E quando deixamos de preencher os requisitos de Deus, somos culpados e estamos sob condenao. O fato de sermos culpados implica em que merecemos castigo. A prpria santidade de Deus reage contra o pecado: "A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens..." (Rm. 1:18.) Culpados de Qu? A Bblia diz que pecar estar destitudo da glria de Deus. Muitas pessoas no esto cientes da natureza desse alvo, e, por isso, quando so informadas de que erraram o alvo, no entendem esse conceito. Imaginemos que algum coloque uma venda em nossos olhos, ajustada de tal maneira que fiquemos completamente s escuras. Depois a pessoa nos diz que h um alvo no outro canto do aposento, e que devemos atirar um dardo nele. Atiramos o dardo na direo indicada, mas quando a venda removida, percebemos que o dardo est encravado num abajur, distante do alvo cerca de um metro. Ao atirar, havamos feito mira na direo certa, mas erramos o alvo. assim que est o mundo hoje: errando o alvo. isso que Salomo quer dizer quando fala: "H caminho que ao homem parece direito, mas ao cabo d em caminhos de monte." (Pv. 14:12.) Quando Deus remove a venda de nossos olhos, e um pouco de luz penetra em nossa vida, a ento principiamos a enxergar pelo menos o contorno do alvo. Vemos, por exemplo, como Deus comeou a dar um senso de direo a uma jovem que nos escreveu o seguinte: "No me encontro em dificuldades, ou coisas assim, mas sinto que preciso do auxlio de Jesus Cristo. Essa minha primeira tentativa de buscar a ele. Tenho dezessete anos, mas desejo sinceramente considerar-me uma crente. Estou buscando... por favor, no me decepcione." Sua carta demonstra que ela sente algo de errado em sua vida atual. Ainda no capaz de definir o que est errado nela, e o que est certo em Cristo, mas sua vida sem Cristo carrega uma espcie de odor de morte,

Como Nascer de Novo 66 que ela deseja substituir pelo "perfume" de Cristo. Quando ela menciona que no se encontra em dificuldades, est querendo dizer que no est presa, nem desmoralizada de algum outro modo perante a sociedade. Mas, apesar disso, ela sente desassossego no corao. Deus nos d a lei para levar-nos a reconhecer que existe algo de terrivelmente errado em nossa vida, e que a morte morte espiritual a conseqncia fatal disso. Essa lei um conjunto de princpios que ir aguar nosso julgamento moral, para que possamos identificar o pecado. Os Dez Mandamentos constituem a essncia bsica da lei. Eles so como um grande aparelho de Raios-X, que revelam a estrutura ssea de nossa pecaminosidade. As primeiras quatro chapas dizem respeito ao nosso relacionamento com Deus. As outras seis abordam nosso relacionamento com os homens. Estudando as Chapas "No ters outros deuses diante de mim" (x. 20:3). Essa expresso "outros deuses" no se refere necessariamente a um buda de bronze ou a uma representao totmica. Qualquer coisa que receber nosso interesse mximo nosso deus. Os esportes podem ser o deus de algum tambm o trabalho ou o dinheiro. O sexo pode ser o deus de algumas pessoas, enquanto as viagens podem ser o de outras. Mas nosso interesse mximo deveria concentrar-se em Deus. Somente ele digno de nossa adorao. Jesus disse que o grande mandamento era amar a Deus de todo o corao, alma, mente e foras. Se conseguirmos fazer isso, estaremos demonstrando que no temos outro deus alm do Senhor. "No fars para ti imagem de esculturas" (x. 20:4). O primeiro mandamento diz respeito ao Ser a quem adoramos. Este segundo referese forma como adoramos. Somos instrudos a ador-lo sinceramente, com o corao totalmente dedicado a Deus. "O homem v o exterior, porm o Senhor, o corao." (1 Sm 16:7.) Quando nos assentamos na

Como Nascer de Novo 67 igreja, cheios de religiosidade, mas ignorando a Deus, fazemos daquele templo um dolo. "No tomars o nome do Senhor ten Deus em vo" (x. 20:7). Isto no diz respeito apenas ao uso de imprecaes, mas tambm a meno do nome da deidade, como Deus e Senhor, sem pensar no prprio Deus. Se cantamos as palavras de um hino maquinalmente, ou nos dizemos cristos sem conhecermos a Cristo pessoalmente, estamos tomando o nome de Deus em vo. Conta-se que Alexandre, o Grande, encontrou certa vez um indivduo de carter reprovvel cujo nome era Alexandre. Ento o general disse-lhe: "Ou transforme sua vida, ou mude de nome." "Lembra- te do dia do sbado para o santificar." (x. 20:8.) De cada sete dias, um designado pelas Escrituras para adorao especial e descanso. Jesus disse: "O sbado foi estabelecido por causa do homem, e no o homem por causa do sbado." (Mc. 2:27.) Isto quer dizer me precisamos deste dia especial. Deus, em sua sabedoria, afirma que nosso corpo precisa desse dia para observar um tempo de descanso, assim como nosso esprito precisa dele para o culto. O costume de algumas pessoas de utilizar os fins de semana para prolongados perodos de lazer e entretenimento excluindo a adorao a Deus, implica em que perdem tanto os benefcios do lazer como os do culto. Sabemos que uma nao ou indivduo que trabalha sete dias por semana sofre danos fsicos, psicolgicos e espirituais. Todo tipo de maquinaria precisa de uma cessao ocasional. "Honra a ten pai e tua me." (x. 20:12.) Este texto no coloca limite de idade para esta honra. Tampouco diz que os pas devem ser pessoas honradas, para merecerem honra. Isso no significa, porm, que temos que "obedecer" pais que talvez sejam desonrosos. No somente durante a nossa infncia, mas enquanto nossos pas viverem, temos que honr-los, se que queremos obedecer a Deus. Essa honra tem muitos aspectos: afeio, apoio moral, ajuda financeira, respeito. No entanto, em nossos lares, ouvem-se mais palavras speras que qualquer outra coisa.

Como Nascer de Novo 68 Dizemos a nossos pas coisas que nunca dizemos a amigos, no trabalho ou na igreja. "No matars." (x. 20:13.) O ato do assassinato propriamente dito a culminncia de muitas emoes. Por trs dele, acham-se atitudes de irritao, inveja e dio. Disse Jesus: "Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que todo aquele que se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo est sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno do fogo." (Mt. 5:21,22.) Ser que algum capaz de dizer que nunca se irritou contra algum? Todos ns somos culpados da transgresso desta lei mesmo que nunca tenhamos tirado a vida de ningum. "No adulterars." (x. 20:14.) Cerro filsofo disse: "Um dos fatos mais extraordinrios com relao s religies no crists que muitas vezes a imoralidade e a obscenidade florescem sob o manto protetor da prpria religio. J se tem dito, e com verdade, que a castidade foi a virtude completamente nova que o cristianismo introduziu no mundo. Embora isto seja verdade, o fato que este mandamento no se aplica apenas castidade. Ele no implica apenas em desonrar a prpria esposa ou o prprio marido, mantendo relaes sexuais com outra pessoa; diz respeito tambm mentalidade que est sempre preocupada com o sexo. Diz respeito ao ato de olhar para um homem ou uma mulher com inteno ou desejo lascivo. Para Deus, a pureza , primeiramente, uma atitude do corao, depois ento um ato. Com as coisas nestes termos, possvel que o leitor diga: "Isto ridculo. Ningum consegue obedecer este mandamento fielmente." E estar com toda razo. "No dirs falso testemunho contra o ten prximo." (x. 20:16.) Pensamos sempre que testemunha uma pessoa que comparece a um tribunal para prestar declaraes. Se na cadeira de testemunhas mentirmos dizendo: "Mas, meritssimo, esse homem provocou meu

Como Nascer de Novo 69 cachorro, e por isso ele o mordeu. Ele bateu em meu cachorro com uma vara, e ento o animal o atacou em autodefesa", quando, na realidade, o co abocanhara a perna do vizinho sem qualquer provocao, ento estaremos mentindo. Mas, e se se trata de um mexerico "inocente"? O mandamento foi transgredido do mesmo modo. "No cobiars." (x. 20:17.) Quando tomamos algo que no nos pertence, isso roubo. Roubar um ato; cobiar uma atitude. Quando desejamos algo que pertence a outrem, isto cobia. Quantos casamentos tm terminado em divrcio, simplesmente porque um homem comeou a pensar mais nos atributos da mulher do prximo, do que na sua? Este mandamento diz que no podemos cobiar nada, e isto inclui o carro, o aparelho de TV do prximo e at sua tenda de camping. O Diagnstico do Raio-X
Ser que algum, pode ler e entender os mandamentos sem sentir-se incriminado por eles? Eles revelam a situao do nosso corao. O apstolo Tiago comentou que at mesmo um s mandamento transgredido suficiente para destru-nos. Se estivermos suspensos sobre um abismo, seguros por uma corrente de dez elos, quantos deles precisam romper-se para que caiamos no abismo? "Pois, qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos." (Tg. 2:10.) A Bblia e nossa conscincia nos dizem que erramos o alvo seriamente, e que somos pecadores. O que um Deus santo faz? Como Deus age com relao a nossos pecados? Temos uma resposta a respeito disso nas palavras de um jovem que se tornou dolorosamente cnscio do mandamento: "No furtars." Disse ele: "Minha vida no era propriamente um mar de rosas. Antes de completar treze anos, eu j era ladro, tanto no corao como em palavras e aes. Fui preso muitas vezes. Cumpri termo num reformatrio, e, depois que sa, em menos de uma semana, estava roubando de novo." Disse que sua famlia

Como Nascer de Novo 70 desistiu dele completamente, e que achava que seu futuro estava destrudo. Certa noite, ele ouviu a pregao do evangelho pela televiso, arranjou uma Bblia e comeou a l-la. Em seguida, ele pediu a Cristo que o perdoasse por seu passado pecaminoso. Atualmente ele est esperando em Cristo, para que assente novas bases para sua vida e lhe d um novo futuro . Como Deus pode perdoar-nos? O que acontece quando o pecado se torna uma constante em nossa vida? E se somos arrastados pela sndrome do pecado? Existe alguma esperana para ns? Se no houvesse esperana, eu no estaria escrevendo este livro. Se no houvesse possibilidade de uma soluo, voc no o estaria lendo!

DEUS TEM A SOLUO PARA OS MALES DO ESPRITO?


Um mdico australiano relatou-me uma conversa que se passou entre um homem e o barbeiro. Enquanto trabalhava com a tesoura, o barbeiro observou: "Humm estou vendo que est com uma ferida nos lbios." "", replicou o cliente, " o cigarro que causa isso." "Bem", disse o outro, "no parece estar-se cicatrizando." "Ah, mas vai sarar; vil sarar", respondeu o homem confiantemente. Um ms depois esse homem voltou barbearia. A ferida de seu lbio estava bem maior e apresentava um feio aspecto... "No se preocupe", disse ele ao barbeiro; "agora estou usando uma piteira. Deve sarar logo." Mas o barbeiro no pde deixar de preocupar-se com aquele cliente e arranjou algumas fotos de casos de cncer dos lbios. Mostrou-as ao amigo, instando com ele a que comparasse as figuras com seu prprio lbio. "; realmente so parecidos", admitiu ele. "Mas no me preocupo." No ms seguinte o homem no apareceu para o costumeiro corte de cabelo. Telefonou para a casa dele, para indagar a seu respeito, e recebeu

Como Nascer de Novo 71 a seguinte resposta: "Ah, voc no sabia? Ele morreu de cncer h dois dias." O pecado como o cncer: destri pouco a pouco. Lentamente, sem que nos apercebamos de sua insidiosa presena, ele vai-se alastrando, at que por fim o diagnstico final pronunciado: "Doente, morte." Certo homem estava descrevendo sua vida para ns, como fora criado em um lar cristo, na Europa, depois viera para os Estados Unidos, quando jovem, para tentar a sorte. Convertera-se a Cristo, mas depois se desviara. Cedendo a uma tentao, e depois a outra e mais outra, ele encontrou-se, finalmente, numa situao que considerava irremedivel. Nunca me esquecerei do modo como ele descreveu sua condio. "Era como se estivesse nadando no mar, quando ocorre uma forte corrente submarina", explicou ele. "A gente no percebe que est-se afastando demais da praia, enquanto no sente, de repente, que est sem p, tentando nadar desesperadamente, mas incapaz de resistir fora da mar vazante." Mas, se no conhecermos alguns dos sinais de perigo, como iremos procurar socorro? Podemos obter o auxlio que a Bblia nos apresenta, quando sabemos quais so as partes de nossa personalidade que o pecado ataca e corrompe. Ataque Mente possvel que uma pessoa seja excepcional em certos aspectos, mas completamente despreparada quanto s realidades espirituais. A Bblia ensina que existe um vu que encobre nossa mente, e que precisa ser removido para que possamos conhecer a Cristo. Sem este desvendamento espiritual no podemos chegar a Deus. s vezes ouvimos pessoas dizerem: "Como um homem inteligente pode crer na Bblia, com todos aqueles mitos e contradies?" (Querendo dizer com isso que o evangelho de Jesus Cristo antiintelectual.) Esta inferncia falsa. A compreenso exige o esforo da

Como Nascer de Novo 72 mente, mas quando a mente est afetada pelo pecado, ela nebulosa e confusa. Joel Quinones era um exemplo tpico de pessoa cuja mente estava sob os efeitos deste ataque. Eu o conheci em San Diego, ande fiquei a par de sua extraordinria histria. Joel fora preso pela primeira vez com a idade de oito anos, por haver tentado matar um homem sdico que batera nele, e o queimara com pontas de cigarro. Quando Joel foi solto, saiu da cadeia transformado num "poo" de dio, e da por diante, fez tudo para demonstrar seu desprezo pela sociedade. Em conseqncia disso, aos dezenove anos, achou-se na priso de San Quentin, e ali passou doze anos. Entregue aos psiquiatras da instituio, estes o examinaram, deram-lhe tratamento de choque eltrico, e depois, declararam-no "louco criminoso". Joel foi colocado entre os incorrigveis. Na hora das refeies, o alimento lhes era entregue numa espcie de p de cabo longo, introduzida pelo vo que havia sob a porta dupla. "Nem mesmo um tigre precisa ser alimentado dessa forma", disse-nos Joel, "mas era assim que nos tratavam ali." Depois de ele haver passado todos aqueles anos em San Quentin, o governo decidiu livrar-se de todos os estrangeiros indesejveis, e Joel, juntamente com outros mexicanos, foi levado para o outro lado da fronteira, e ali solto. Sua me era uma pessoa crente, que trabalhava como cozinheira numa escola bblica, e estivera presente ao primeiro julgamento em que ele fora condenado. Ento ela lhe dissera: "Joel, isto no o fim. Jesus tem uma obra para voc." E quando ele foi solto no Mxico, ela estava ali para receb-lo. Abraando-o, ela disse: "Joel, voc precisa do Senhor Jesus; precisa pedir-lhe perdo dos pecados, pedir-lhe que lhe d um novo corao e uma nova vida." Joel tentou resistir, mas o Senhor comeou a operar em seu corao, e depois de algum tempo, j era outra pessoa. Foi para uma escola bblica; casou-se com uma das alunas, e hoje capelo de uma priso no

Como Nascer de Novo 73 Mxico. J ganhou tantos prisioneiros para Cristo, que agora est tentando construir um lar para a reabilitao de detentos, antes que estes se reintegrem na sociedade a "Cidade de Refgio". O pecado afetara a vida de Joel, mas o poder transformador de Cristo o dotou com novas qualidades. Enquanto escrevo, tenho diante de mim uma faca de cabo de osso, cuja lmina tem mais de doze centmetros de comprimento, arma esta que pertenceu a um homem de nome Joe Medina. A histria de Joe uma das mais incrveis, cmicas e espantosas demonstraes do poder de Deus numa vida que poderia ser considerada por alguns como a mais irrecupervel que j se conheceu. Falamos de mente atacada pelo pecado? Joe simplesmente no conseguia raciocinar em termos de certo e errado. Ele fora criado em um gueto do Bronx, em Nova York. Sua me e as duas avs eram mdiuns espritas. As ruas de Nova York haviam sido o seu lar, desde a mais tenra infncia, e as batalhas de gangues, as lutas de faca, roubos e mentiras haviam sido seu modo de vida. Ele foi um dos jovens rebeldes e desesperados da dcada de 60 viciado em drogas, e ladro habilidoso. Aconteceu, porm, que Joe foi a uma reunio em que pregava Akbar Hacq, um de nossos evangelistas. Antes que a norte terminasse, ele entregou o corao a Jesus Cristo. No dia seguinte ao da sua converso, um de seus amigos tentou convenc-lo a ir com ele obter algumas drogas, mas Joe no queria ser incomodado. O amigo puxou de uma faca e tentou feri-lo. Foi uni grande erro. Joe era de compleio franzina, mas, numa briga de faca era rpido como um corisco, e antes que se desse conta do que acontecera, enterrara a arma (a que agora se acha em minha escrivaninha) no companheiro. O rapaz que ele feriu ficou no hospital durante duas semanas. Como Joe no tivesse uma base crist em que se apoiar, passou por muitos altos e baixos na vida espiritual. Matriculou-se em uma pequena escola evanglica em nossa regio, mas abandonou-a antes de concluir o

Como Nascer de Novo 74 primeiro ano. Ainda no estou muito certo quanto aos motivos que o levaram a tal deciso, mas creio que foi uma vaga noo de que devia voltar ao Bronx e testemunhar de sua f aos companheiros. Minha esposa tentou conversar com Joe antes de ele sair, e insistiu com ele para que assistisse cruzada que realizaramos no Madison Square Garden. Soube depois que numa das noites de conferncia, Joe reuniu alguns de seus amigos valentes e foi com eles ao ginsio. Mas quando l chegaram, o recinto estava lotado e as portas fechadas. O policial de guarda no deixou que entrassem. Eu havia recebido uma amaa contra a minha vida naquela noite, e a polcia estava encarando com muita seriedade qualquer indivduo de aparncia suspeita. E Joe e seus amigos se enquadravam perfeitamente nessa descrio. Eles conversaram entre si por um momento, e por fim decidiram avanar contra o policial. Conseguiram chegar galeria mais elevada do ginsio, mas de repente encontraram-se frente f'rente com uma muralha de policiais paisana, que avanava em sua direo. Virando-se para escapar, viram-se diante de outra linha de policiais. Foram atirados para fora do recinto sem mais explicaes. Quando ouvi falar disso depois, pensei: "Ah, no! Justamente as pessoas que queremos ganhar." Apesar disso, Joe no se modificou e na noite seguinte trouxe seu irmo e irm para a reunio. Ambos foram frente, recebendo a Cristo. Mas, durante algum tempo, Joe teve muitas dificuldades, enquanto corrigia seu senso de valores. Certa vez telefonou para Ruth e disse que queria falar-lhe. Logo que chegou, ela percebeu que havia qualquer coisa errada com ele. "Que foi que voc fez, Joe?" perguntou ela. "Ruth, eu assaltei um posto de gasolina." "Ah, Joe; por que voc fez isso?" "Bem, foi o seguinte: eu tenho um amigo, voc sabe. Ele precisava de dinheiro e nunca havia assaltado um posto antes. Puxa, Ruth, achei que era meu dever de cristo ajud-lo." Ruth perguntou-lhe quanto haviam roubado, e depois indagou se seu amigo era crente. No era, respondeu Joe. Ruth explicou-lhe ento

Como Nascer de Novo 75 que ele teria que responsabilizar-se em devolver a quantia toda. Joe pareceu haver levado um soco na boca do estmago. Depois ela lhe perguntou, queima-roupa, se tinha mais alguma coisa em seu poder que fora roubada. Ele fitou-a espantado, e respondeu-lhe, como se aquela fosse a pergunta mais idiota que algum j lhe fizera: "Tudo que possuo!" Joe devolveu tudo que roubara. Depois de mais alguns avanos e recuos na caminhada crist, coisas que no me interesso em relatar, ele foi finalmente admitido na escola evanglica Columbia Bible College. No ltimo ano foi eleito vice-presidente do corpo docente, e hoje faz um curso de ps-graduao, possuindo um admirvel conhecimento bblico, e grande amor pela Palavra de Deus. Recentemente, ele veio passar um fim de semana conosco e o pastor da igreja presbiteriana de nossa localidade pediu-lhe que desse seu testemunho, e falasse um pouco acerca de seu ministrio. Joe contou como se identificara com os toxicmanos, rebeldes e marginais. Seu relato foi to cheio de sabor, de humor e compaixo, que os ouvintes saram dali com a certeza de que "ningum irrecupervel". Somente aqueles que conhecem Joe desde o comeo, podem avaliar plenamente as maravilhas do novo nascimento na vida deste jovem. Sua mente fora to atacada pelo pecado, que foi preciso um longo tempo para que o processo curativo se completasse. Quando nascemos de novo, somos todos bebs, e no crentes maduros; e os bebs precisam de muito amor e pacincia. A Bblia ensina que o pecado afeta a mente do homem, quer esta mente seja de uma inteligncia superior, ou apenas regular. Uma pessoa pode ser intelectualmente brilhante, mas espiritualmente ignorante. "Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus... e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente." (1 Co. 2:14.) Uma mente intelectual pode ser transformada, quando Cristo entra no corao.

Como Nascer de Novo 76 Gerhard Dirks, um dos homens mais inteligentes do mundo, que segundo consta, tem um QI de 208, possui mais de cento e quarenta patentes junto companhia IBM, e j tentou, teoricamente, reproduzir o crebro humano. Mas ele ficou completamente perplexo e aturdido ao constatar a total impossibilidade desse feito. No sabia o que fazer ou a que recorrer. Ele s podia chegar a duas concluses: ou o crebro humano resultava de um fantstico acaso, ou de um planejamento altamente inteligente. Encarando as duas possibilidades, reconheceu que tinha apenas uma escolha, e tornou-se um crente, por uma revelao de Jesus Cristo, cuja inteligncia ele nunca poderia superar. O Dr. Boris Botsenko um brilhante fisico-matemtico de origem russa, estava assistindo a uma conferncia de cientistas em Edmonton, e, no hotel pegou uma Bblia gideonita. Leu-a e atravs dela recebeu a Jesus Cristo, e nasceu de novo. Agora ele trabalha no departamento de pesquisas da Universidade de Toronto. O Ataque Vontade Mas o pecado ataca tambm outra faceta de nosso ser a vontade. Disse Jesus: ''Todo o que comete pecado escravo do pecado." (Jo. 8:34.) Mesmo nos pases onde h liberdade poltica, existem milhes de pessoas que vivem sob a tirania do orgulho, do cime ou do preconceito. Outras so escravas do lcool, dos barbitricos ou dos txicos. Estas pessoas possuem caractersticas que detestam, ou so consumidas por desejos que desprezam, mas sentem-se impotentes contra eles. Tais pessoas desejam libertar-se, e algumas buscam essa libertao atravs dos meios oferecidos pelo homem. Mas Cristo disse: "E conhecereis a verdade e a verdade vos libertar." (Jo. 8.32.) E Cristo essa verdade. J conheci muitas pessoas que conseguiram libertar-se do cativeiro da vontade e do desejo. Em maio de 1972, certo pastor fez um apelo evangelstico, e um homem de nome Johnny Cash levantou-se, desceu pelo corredor central,

Como Nascer de Novo 77 e foi at o altar, onde se ajoelhou. Johnny conta que entregou sua vida a Jesus Cristo naquele dia. Este um homem cuja existncia havia sido profundamente malbaratada pelas drogas e pela priso, e que se tornara uma espcie de heri no mundo da msica "caipira" dos Estados Unidos. Atualmente, ele uma fora para o bem, no mundo, e est sendo muito usado na causa de Cristo. Tenho em meu poder um cachimbo de haxixe, como recordao de um jovem que fora escravo das drogas. Ele quase destrura a prpria vida, bem como a da jovem que amava. Em conseqncia disso tudo, certo dia, dirigiu-se de carro para um lugar deserto e solitrio, e ali cortou os pulsos. Evidentemente, no fez um corte muito profundo, pois o sangue estava escorrendo muito lentamente, e ele pensou que naquele ritmo iria levar muito tempo para morrer. Ento deitou-se sob o carro, com o motor ligado, cobriu-se com um cobertor, e comeou a aspirar os gases. Relatou depois que, quando comeou a ficar sonolento por causa dos vapores, fez uma orao a Deus, pedindo-lhe que o perdoasse pelo que estava fazendo. De repente, sobreveio-lhe uma horrvel sensao de trevas, e reconheceu que o que estava para fazer no agradava a Deus. Fraco, com os pulsos sangrando e a sua mente entorpecida, dirigiu o carro para a casa de um pastor. Este levou-o para um hospital. Depois que o jovem foi socorrido, o pastor explicou-lhe que somente Cristo pode fazer expiao pelos nossos pecados, e libertar-nos da culpa do pecado, e conceder-nos o gozo de um corao perdoado. Este jovem hoje bem casado, e se constitu numa influncia positiva para a vida de muitos. O dio acumulado no corao de uma pessoa tambm uma espcie de tirania que faz de qualquer um escravo do pecado, que ataca sua vontade. Alguns anos atrs, o Dr. William P. Wilson, professor de psiquiatria do centro mdico da Universidade Duke sistematicamente afastava a Bblia de seus pacientes do centro. Mas depois ele experimentou o poder de Jesus Cristo, que transformou sua vida, e sua prtica da medicina. Hoje ele aplica os conhecimentos que obteve no

Como Nascer de Novo 78 evangelho, no tratamento de seus pacientes. Ele dispe sempre de alguns exemplares da Bblia em seu consultrio para distribuir. Diz o Dr. Wilson: "Uma das maiores causas da doena mental o senso de culpa acumulado. Sentimentos de vergonha, inadequao, fracasso, deficincia total, so algumas das origens dos sentimentos de culpa. A soluo do problema da culpa a aplicao da graa divina, e o novo nascimento conduz ao perdo dos pecados." Para muitas pessoas, o perdo difcil de ser acreditado. O Dr. Warren Wiersbe, de Chicago, chama o perdo de " maior milagre da Bblia". Tenho em meu poder uma carta de uni jovem que disse: "Em 1971, abandonei a Universidade Northwestern e me tornei traficante de drogas. Durante sua cruzada em Chicago, atendi ao apelo e fui frente. Pedi ao Senhor Jesus Cristo que me salvasse, embora eu pessoalmente no estivesse muito sentido pelas minhas prticas erradas. Pedi-lhe tambm que perdoasse meus pecados (eu tinha um conceito intelectual deles, mas, pessoalmente, no os sentia), e que se revelasse a mim de uma forma pessoal. "Estava esperando um relmpago celeste que viesse derrubar-me, ou ento esperava que Deus me fizesse passar por um colapso mental, para acertar minha mente e us-la para sua glria. Desnecessrio dizer que ele no fez nada disso. Comecei a ficar decepcionado, e tambm um pouco assustado, e pensei que todo aquele negcio de Deus, afinal, poderia vir a revelar-se como sendo uma tremenda fraude. Naquele instante, um conselheiro, um senhor de meia idade, cabelo aparado, trajando um terno, com uma Bblia na mo, aproximou-se de mim, pregou em minha camisa um desses dsticos acerca de Jesus, e apertoume a mo: "Que Deus o abenoe, meu jovem!" disse ele. Imagine s! Um "careta" desses apertando minha mo eu, um estranho hippie. O amor de Deus revelado atravs dele, mostrou-me que Jesus me amava, independentemente de como eu me vestia, e de meu desprezo pela sociedade. Aquele ato simples atingiu-me em cheio, e, de repente,

Como Nascer de Novo 79 compreendi a simplicidade da salvao de Deus. Ele no queria submeter-me ao sofrimento de um colapso mental tudo que queria que eu fizesse era que recebesse seu Filho, como eu acabara de fazer." Quando a Conscincia Falha O pecado no somente afeta a mente e a vontade, mas tambm a conscincia. Comeamos a ficar muito lentos para perceber a aproximao do pecado. como contar uma mentira. Na primeira vez que passamos adiante uma inverdade, aquilo realmente nos aborrece; mas com a repetio do fato, a conscincia deixa de ser nosso guia, e, pouco depois, o hbito j est to arraigado, que passamos a pensar que a mentira verdade. Perdemos a sensibilidade s coisas que sabemos serem erradas. Certa vez, Joe Medina, o jovem a quem j me referi anteriormente, ligou para minha esposa de um telefone pblico, e disse-lhe: "Ruth, no estou bbedo, mas queria dizer-lhe uma coisa." Ruth perguntou-lhe por que estava chamando de uma cabine. Ele explicou que estivera passeando de carro com um amigo que trazia consigo uma dose de usque num vidro, e que seu amigo no tinha carteira de motorista do Estado de Carolina do Norte, e, portanto, no podia estar dirigindo ali, e muito menos bebendo ao volante. Ento, Joe, com seu raciocnio tpico, explicou: "Senti que era meu dever de crente beber aquela dose de usque para ele." Nunca deixo de admirar-me da pacincia de minha esposa. Ela lhe disse: "Joe, voc bebeu esse usque porque queria beber." Houve uma longa pausa. Depois, "Ruth, voc tem toda a razo", disse ele. Joe acostumara-se a chamar o mal de "bem". Ele sabia mentir, trapacear e racionalizar todo tipo de situao a fim de safar-se dela. Se no fosse pela graa de Deus, ele ainda seria assim at hoje. Os resultados desse mal no conhecer a diferena entre o certo e o errado esto manifestos em vrias partes da Bblia. Quando Davi fitou

Como Nascer de Novo 80 Bate-Seba pela primeira vez, deu incio a uma cadeia de erros, que foi de adultrio, para mentira, e at o assassinato. Davi foi perdoado pelos seus pecados, mas teve que sofrer as conseqncias naturais dele. Colheu o fruto amargo que plantara, e seu reinado foi anuviado por constantes dificuldades. Em vista da maneira como permitimos que nossa conscincia fique amortecida, admirvel observar-se a pacincia de Deus. A Bblia diz: "No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada; pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento." (2 Pe. 3:9.) Mas no importam as dimenses da pacincia de Deus, ele sempre justo. Quando o homem endurece o corao, Deus continua a falar-lhe, mas o homem no pode ouvir. O texto de Gnesis 6:3 diz: "O meu Esprito no agir para sempre no homem". E se eventualmente Deus percebe que certa pessoa no se arrepender, diz a Bblia que "H pecado para morte" (1 Jo 5:16). Isto se refere blasfmia contra o Esprito Santo, que a rejeio absoluta do plano divino para nossa salvao, que tambm descrito em Hebreus 6:4-6.
" impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram iluminados e provaram o dom celestial e se tornaram participantes do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro, e caram, sim, impossvel outra vez renov-los para arrependimento, visto que de novo esto crucificando para si mesmos o Filho de Deus, e expondo-o ignomnia."

Quando a conscincia de um homem est acabada, ele emprega toda espcie de desculpa para justificar suas aes. Ele inculpa sua famlia, seus scios na firma, seus azares. Ele trapaceia no imposto de renda, porque as leis so injustas. infiel esposa (ou a esposa ao marido) porque ela fria ou ele egosta. O bem e o mal j no existem mais, e a vida toda vivida nas faixas de tons neutros. Em Atenas, descobriu-se que a eroso das esttuas e colunas do Partenon, ultimamente, tem atingido um ndice acelerado. E no foi o tempo nem as intempries que causaram a iminente destruio destes

Como Nascer de Novo 81 inestimveis exemplares da arte antiga, mas a poluio dos resduos de nossa sociedade moderna. Do mesmo modo, no so as grandes tempestades da vida que nos abalam, mas a gradual e insidiosa poluio do pecado, que termina por efetivar nossa destruio. Doente, Morte Assim como o crime exige uma punio, o pecado tem seu castigo. Embora este seja um assunto que as pessoas preferem ignorar, a verdade que esse fato inevitvel. No somente cada um de ns sofre nesta vida como resultado do pecado, mas cada um ter que enfrentar o julgamento. "Porque o salrio do pecado a morte." (Rm. 6:23.) Primeiro, a morte fsica. A Bblia nos diz que: "Aos homens est ordenado morrerem uma s vez" (Hb. 9:27). Incidentalmente, isto derrota completamente a idia da possibilidade de uma reencarnao. A morte inevitvel, e, em muitos casos, imprevisvel. E para cada um de ns haver um dia, uma hora, um minuto quando, fisicamente, no seremos mais terrenos. Se Deus no houvesse decretado o castigo da morte, a Terra logo se tornaria um lugar inabitvel, pois os homens viveriam para sempre em seus pecados. Mas como a vida breve, a Bblia nos ensina assim: "Prepara-te... para te encontrares com o teu Deus." (Am. 4:12.) No decurso de minha vida tenho conhecido inmeras pessoas que esto plenamente preparadas para se encontrarem com Deus. Existe uma diferena espantosa entre estas e as pessoas que levam uma vida sem Deus. Nunca me esquecerei de certa poca em 1973. Foi o ano em que um dos maiores cristos que j conheci entrou no reino dos cus. Era meu sogro, o Dr. L. Nelson Bell. O Dr. Bell serviu a Cristo durante muitos anos na China, como mdico missionrio. Em 1972, ele fora moderador da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, a mais elevada honra que essa denominao poderia prestar a algum. Na noite anterior ao seu

Como Nascer de Novo 82 falecimento, ele falou na Conferncia de Misses Mundiais, em um grande auditrio em Montreal. Ao fim de sua palestra, ele disse: "Antes de orar, quero dizer algumas palavras. Depois de ouvir o cntico desse hino, ningum pode negar que nossa Igreja Presbiteriana est-se despertando. Agora, neste lugar, h dois tipos de pessoas. H aqueles que so salvos e amam o Senhor Jesus Cristo, e h aqueles que ainda no conhecem a Cristo. Minha esperana que antes de deixarem este recinto essas pessoas venham a conhec-lo como seu Salvador e Senhor. O Senhor disse: "Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo." Foram as ltimas palavras que o Dr. Bell pronunciou em pblico. Naquela noite, ele foi dormir, e quando acordou encontrava-se na presena de seu Senhor. Sua vida completara seu crculo. O hino predileto do Dr. Bell era: "Pelo caminho que o Salvador me conduzir", e quando o vi naquela manh, foi um grande conforto para mim contemplar um rosto to tranqilo. Ele estava preparado para encontrar-se com Deus. Lembro-me de ter ouvido as ltimas palavras de Pearl Goode, uma extraordinria mulher que durante muitos anos foi um de nossos principais sustentculos em orao, muitas vezes buscando voluntariamente o isolamento para orar dia e noite por nossa equipe da associao, onde quer que se encontrasse. Ela gozava de uma comunho to ntima com Deus que, quando chegou seu momento de partir, sentouse na cama e disse: "Bem, l est ele. L est Jesus." Ela estava preparada para encontrar-se com Deus. Em julho de 1976, houve uma inundao repentina no Colorado, que ceifou a vida de muitas pessoas. Entre as vtimas contavam-se algumas jovens crentes que estavam ali num retiro, nas montanhas. Os homens encarregados de recolher os corpos daqueles que haviam sido mortos, relataram mais tarde, que a maioria dos cadveres estampavam no rosto uma expresso de pavor; mas eles ficaram assombrados ao

Como Nascer de Novo 83 perceber que cada uma das moas parecia estar em perfeita paz. Elas estavam preparadas para se encontrarem com Deus. A vida to curta. A Bblia diz que temos que estar preparados, em todos os momentos, para encontrar Deus. Nunca sabemos o que nos aguarda, quando entramos em nosso carro, ou samos pela porta da rua, ou simplesmente quando abrimos os olhos para um novo dia. "Visto que os seus dias esto contados, contigo est o nmero dos seus meses; tu ao homem puseste limites, alm dos quais no passar." (J 14:5.) A segunda dimenso da morte a morte espiritual. Milhes de pessoas na Terra esto fisicamente vivas, mas espiritualmente mortas. Quando nossos olhos e ouvidos se abrem para os clamores do prximo, ouvimos aqueles que dizem ter uma vida vazia e estarem perdidos. Tais pessoas esto desvinculadas da fonte da vida, como um abajur desligado da tomada so sombrios e sem vida. O abajur pode at ser muito valioso, possuir um belo quebra-luz, que atrai a ateno de todos, mas se no estiver ligado energia, no tem luminosidade. Jesus disse: "Eu sou a vida." Jornais e revistas de todo o mundo noticiaram o suicdio de Freddie Prinze. Aos vinte e dois anos de idade ele atingira uma das posies mais elevadas no mundo artstico. Era muito querido do pblico feminino da televiso americana, e acabara de realizar um show de gala perante o presidente, em sua posse, em Washington. Contudo, havia alguma coisa errada na vida daquele talentoso artista. Um amigo chegado, o comediante David Brenner, explicou o seguinte revista Time: "Na vida de Freddie no houve aquela transio gradual. O sucesso para ele foi como uma exploso. terrvel para uma pessoa de dezenove anos, um dia estar viajando de metr, e no dia seguinte saltar de um Rolls Royce." O produtor James Komack, tambm seu amigo e confidente, disse: "Freddie no via nada em sua vida que o satisfizesse. s vezes, ele me perguntava: " isso, a fama? s isso?" E Komack explicou: "Seu verdadeiro desespero, quer ele pudesse express-lo ou no, girava em torno de questes tais como: Onde me enquadro nessa vida? Onde est a

Como Nascer de Novo 84 felicidade? E eu lhe respondia: "Por Deus, Freddie, sua felicidade est bem a. Voc um grande astro." E ele dizia: "No. Isso j no significa felicidade para mim." E, como comenta a revista Time ao encerrar o artigo: "Num dos mais singulares casos de fuga na histria do gueto, a fuga no foi suficiente." Podemos estar fisicamente vivos, mas espiritualmente mortos, como a mulher que Paulo descreve em 1 Timteo 5.6: "Mesmo viva, est monta." A terceira dimenso da morte a morte eterna. Isso pode ser um assunto que muitas pessoas tentam evitar. Ouvimos falar bastante de "inferno na Terra", mas existe outro inferno que mais real e fatal o inferno da morte eterna. O prprio Jesus falou muitas vezes acerca do inferno. Ele nos adverte do inferno que haver. As Escrituras ensinam que estaremos sozinhos ali, e sofreremos sozinhos as nossas dores. No inferno no existe nenhum tipo de confraternizao, a no ser com as trevas. J ouvi pessoas dizerem: "Se eu achasse que meu pai estava no inferno (ou qualquer outro ente querido) seria para l que eu quereria ir." Que iluso! O inferno o lugar mais solitrio que se pode imaginar. Jesus advertiu os homens nos seguintes termos: "E iro estes para o castigo eterno." (Mt. 25:46.) E disse tambm: "Mandar o Filho do homem os seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os que praticam a iniqidade, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e ranger de dentes." (Mt. 13:41,42.) A necessidade de se falar sobre a eternidade nunca mais premente do que quando somos confrontados com a monte fsica. Uma conhecida nossa contou-me que no dia seguinte ao falecimento de seu filho num acidente de avio, ela estava com a casa cheia de pessoas que haviam ido at l levar-lhe consolo e amor, e a caldeira do aquecimento comeou a apresentar problemas. Um bombeiro foi chamado para repar-la. Aps ter examinado o aquecedor, ele disse: "Minha senhora, se houvessem demorado um pouco mais a chamar-me, a caldeira poderia ter explodido." E, apesar de todo o sofrimento, ela

Como Nascer de Novo 85 parou, fitou aquele homem diretamente nos olhos e disse: "Mas h somente uma coisa que realmente importa neste momento. Se a caldeira houvesse explodido enquanto o senhor trabalhava nela, sabe com certeza onde passaria a eternidade?" E antes de deixar aquela casa, ele aprendera como poderia obter certeza de seu destino eterno. As Duas Faces do Homem O homem tem duas faces. Uma revela sua engenhosidade, sua capacidade de criar, de ser bondoso, de reverenciar a verdade. A outra mostra o homem utilizando sua engenhosidade para o mal. Vemo-lo praticar atos de bondade de uma forma ardilosa, a fim de conseguir um intento seu. Vemos uma faceta dele apreciando um belo pr de sol, mas ao mesmo tempo empenhando-se em projetos que enchem a atmosfera de resduos que vo obscurecer aquele mesmo pr de sol. Sua busca da verdade, muitas vezes, acaba numa competio no sentido de se realizar uma descoberta cientfica com o fim de obter o crdito para tal feito. O homem , ao mesmo tempo, honrado e degradado. A necessidade de um renascimento espiritual est evidente at para o mais desinteressado observador da natureza humana. O homem est cado e perdido, e alienado de Deus. Desde o incio, todas as tentativas feitas para recuper-lo de seu estado de perdio revelaram uma das duas condies seguintes. Plano A e Plano B Lembram-se de Caim e Abel? Os filhos de Ado e Eva representam o plano A e o plano B da salvao. Um deles, Caim, escolheu seu prprio mtodo para aproximar-se de Deus. O outro, Abel, foi obediente e utilizou o mtodo proposto por Deus, o plano B.

Como Nascer de Novo 86 Caim agiu como um materialista auto-suficiente e humanista religioso. Trouxe ao altar a expresso de seu prprio esforo; tornou-se o prottipo de todos os que se atrevem a aproximar-se de Deus, sem o derramamento de sangue. Mas o mtodo de Caim no deu certo para ele. Nunca deu para ningum, e no dar certo hoje tampouco. Somente Deus pode fazer um diagnstico adequado de nossa enfermidade, e providenciar o remdio para sua cura. Deus escolheu o sangue como meio de redeno. O apstolo Joo escreveu que Jesus Cristo "pelo seu sangue nos libertou dos nossos pecados". (Ap. 1:5.) Quando Jesus Cristo, o perfeito Deus-homem, derramou seu sangue na cruz, ele entregou morte sua vida pura e imaculada, em sacrifcio eterno pelos pecados do homem. Sem o sangue de Cristo, o pecado uma doena para morte. Cada um de ns ter que escolher entre os dois mtodos o mtodo humano e o mtodo divino. Qual ser?

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O HOMEM QUE DEUS


Escrevo este captulo pouco depois do Natal. Os cartes de boasfestas ainda esto chegando, atravancando a caixa do correio, e encantando a vista. Muitos deles contm figuras de Jesus, alguns como um bebezinho num bero tosco, outros, como um pastor de ovelhas, cercado de crianas. O mundo est sempre impressionado com a possvel aparncia dele. Desde as magnficas catedrais da Europa, at as menores classes de escola dominical dos Estados Unidos, vemos quadros que apresentam uma concepo artstica acerca de Jesus. Certa vez, estive na frica poucos dias antes do Natal, e vi Jesus representado como um beb negro. No ano passado, estivemos no Oriente durante as festas natalinas, e o vimos representado como um oriental. Qual a imagem que o mundo tem de Jesus Cristo? Alguns o visualizam como um homem claro, de olhos azuis, com um sorriso brando, cabea encimada por um etreo halo de luz. Nos Estados Unidos, o novo e popular Jesus um tipo simptico e viril, com um charme robusto, e muito atraente. provvel que Jesus se parecesse com um homem do Oriente Mdio, de pele queimada na verdade, no

Como Nascer de Novo 88 sabemos. E est certo que no saibamos como eram seus traos fsicos pois hoje ele pertence ao mundo. No importa a imagem fsica que fazemos dele, Jesus Cristo no tem um retrato mais forte que o da Bblia. o retrato de um homem que Deus. O fato de que Jesus Cristo Deus constitu o ponto central de toda a crena. o fundamento do cristianismo. E como o modo mais prtico de se derrubar qualquer edifcio destruir ou enfraquecer suas bases, os homens tm sempre tentado contestar, ignorar ou zombar das alegaes de Cristo quanto sua divindade. Entretanto, nossa esperana de sermos redimidos do pecado, depende da divindade de Cristo. Quem ele? Jesus Singular Sob Todos os Aspectos Sabemos que Jesus existiu. Ele foi uma pessoa que ficou na Histria. mas tambm um homem que pertence a todos os tempos e pocas. Tcito, talvez o maior historiador romano nascido no primeiro sculo, faz referncia a Jesus. Josefo, historiador judeu nascido em 37 A.D., relata sua crucificao. Um telogo contemporneo diz que "a ltima edio da Enciclopdia Britnica emprega vinte mil palavras para descrever esta pessoa: Jesus. A descrio dele ocupou mais espao que o dedicado a Aristteles, Ccero, Alexandre, Jlio Csar, Buda, Confcio, Maom, ou Napoleo Bonaparte." Rousseau disse o seguinte: "Inventar uma vida como a de Cristo teria sido um milagre bem maior que a prpria vida dele em si." Jesus viveu, ensinou e morreu na Terra, numa pequena regio do Oriente Mdio, cuja maior parte hoje se encontra em territrio de Israel. Isto um fato histrico confirmado. Seu Intelecto

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Muitos homens tm sido admirados pela capacidade intelectual que demonstram e muitos tm recebido honrarias pela mesma razo, mas nenhum deles possuiu um intelecto to incisivo como o de Jesus. Sob as mais diversas circunstncias seja cansado de uma longa jornada, ou acossado pelos seus inimigos Jesus sempre conseguia confundir as maiores mentes de seu tempo. Ele teve, durante trs anos, vrios confrontos intelectuais com os lderes religiosos de seus dias. Muitas vezes, aqueles homens tentaram coloc-lo em dificuldades, apresentando-lhe perguntas de difcil resposta. Certa ocasio, quando ele ensinava no templo, os principais dos ancios e sacerdotes interrogaram-no hostilmente. Perguntaram-lhe: "Com que autoridade fazes estas cousas? e quem te deu essa autoridade?" (Mt. 21:23.) Ali estavam homens que tinham o controle de todo o ensino religioso, e esse Jesus, um carpinteiro de Nazar, que no era pupilo deles, estava ensinando em seu territrio. Imaginemos o que aconteceria em um de nossos mais eminentes seminrios, se o zelador subisse plataforma, e passasse a instruir os alunos. Jesus respondeu pergunta das autoridades religiosas, fazendo-lhes outra pergunta. "Tambm quero fazer-lhes uma pergunta, e se me responderem, eu lhes direi com que autoridade fao estas coisas. O batismo de Joo era de que origem, do cu ou dos homens?" Ora, Joo Batista tambm no fora ordenado por eles, e instrura seus seguidores a que obedecessem a Jesus. Os lderes religiosos acharam-se num impasse. Sabiam que se dissessem: "Do cu", Jesus poderia retrucar: "Ento, por que vocs no creram nele?" Por outro lado, se respondessem: "Dos homens" temiam que o povo se irasse, pois todos criam que Joo fora um grande profeta. Ento, eles simplesmente responderam: "No sabemos." E Jesus respondeu: "Nem eu vos digo com que autoridade fao estas cousas." (Mt. 21:27.) Jesus possua uma agilidade mental que tem assombrado os telogos nestes dois mil anos.

Como Nascer de Novo Sua Franqueza

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No importavam quais fossem as conseqncias, Jesus era sempre franco e sincero. Os membros da religio instituda de seu tempo eram extremamente meticulosos na observao de certos ritos para a lavagem dos utenslios que usavam para comer diariamente. Baseado nesta prtica, Jesus fez uma ilustrao de sua condio espiritual: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque limpais o exterior do copo e do prato, mas estes por dentro esto cheios de rapina e intemperana. Fariseu cego; limpa primeiro o interior do copo, para que tambm o seu exterior fique limpo." (Mt. 23:25,26.) A acusao que Jesus lhes fez ainda aplicvel hoje, como era naqueles dias. A verdadeira f em Deus uma realidade interior, e se traduz por uma atitude pessoal, por uma entrega, e no pela observao de certos ritos e leis. A maioria das pessoas teria certa relutncia em falar assim com os lderes religiosos de nossa era. Jesus, porm, era um homem franco, corajoso e sincero, em toda e qualquer situao. Sua Acessibilidade Jesus possua a faculdade de compreender todas as pessoas independentemente de sua posio na sociedade. Certa ocasio, ele jantava com um proeminente lder religioso de nome Simo. Enquanto jantava, uma prostituta regenerada entrou no salo onde se processava o banquete, e passou a lavar os ps de Jesus com suas lgrimas, e a enxug-los com seus cabelos. O lder religioso ficou chocado e comeou a olhar para Jesus com certas dvidas. Ele pensou: "Se este homem fosse profeta, ele saberia quem esta mulher que o est tocando, que tipo de pessoa ela ..." Jesus captou a atitude dele, e contou-lhe a seguinte histria: "Certo credor tinha dois devedores. Um deles lhe devia quinhentos denrios (um denrio era equivalente ao salrio de um dia de trabalho), e o outro

Como Nascer de Novo 91 cinqenta. Vendo que nenhum dos dois poderia pagar-lhe, ele, magnanimamente, perdoou a ambos. Qual dos dois voc cr que o amar mais?" Simo deve ter ponderado consigo mesmo qual seria o objetivo daquela histria. Provavelmente, deu de ombros ao responder: "Creio que foi aquele a quem ele perdoou a soma maior." Jesus disse-lhe que a resposta estava correta. Ento ele relembrou a Simo que quando ele entrara em sua casa, Simo ignorara todas as cortesias normais daqueles dias. "Voc no me deu gua para lavar os ps, mas ela molhou-os com suas lgrimas e enxugou-os com os cabelos. Voc no me deu o beijo de saudao, mas ela, desde que entrou, no cessa de beijar-me os ps." A seguir, Jesus voltou-se para a mulher e assegurou-a de que seus pecados haviam sido perdoados. Os outros convidados sentiam-se assombrados e indagavam: "Quem este que at perdoa pecados?" Sabemos que Jesus muitas vezes jantava com pessoas da elite social, mas tambm defendia os desajustados sociais. Seu Esprito de Perdo Seus adversrios eram fortes e persistentes. Zombavam dele; caluniavam contra ele, e por fim, manobraram o povo para que este apoiasse sua morte por crucificao. Quando Jesus estava pendurado na cruz, vertendo seu sangue, sofrendo dores e exposto ao sol quente, muitos zombaram dele, dizendo: "Salva-te a ti mesmo descendo da cruz." (Mc. 15:30.) Apesar de encontrar-se em circunstncias to adversas, Jesus revelou uma caracterstica que est acima de nossa compreenso. Ele dirigiu-se a Deus, o Pai, e disse: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." (Lc. 23.34.) Quantos homens poderiam perdoar seus algozes numa situao to horrenda?

Como Nascer de Novo Sua Autoridade Moral

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Os quadros de Jesus que o retratam como um homem de trapos vagos e indistintos, no se encaixam na verdadeira descrio de sua fora e autoridade moral. Ao fim de sua vida, os grupos dominantes, tanto religiosos como polticos, uniram-se para pr fim sua obra, e mandaram oficiais prende-lo. E aqueles rudes valentes aproximaram-se de Jesus, mas detiveram-se a escut-lo. Voltaram a seus superiores sem ele. "Por que no o trouxeram?" indagaram eles. E os oficiais responderam, espantados: "Jamais algum falou como este homem." (Jo. 7:45,46.) Estavam descobrindo, por experincia prpria, algo que as multides de pessoas comuns j sabiam. "Estavam as multides maravilhadas da sua doutrina" relata Mateus; "porque ele as ensinava como quem tem autoridade, e no como os escribas." (Mt. 7:28,29.) Jesus Cristo vivia a vida que pregava. Existem muitos homens, que conhecemos, que so nobres, inteligentes e accessveis, que falam com toda autoridade. Mas somente em Jesus vemos as caractersticas humanas que esperaramos encontrar em Deus, quando ele se tornasse homem. A afirmao que Jesus faz de sua divindade plenamente comprovada pelo seu carter. Ele foi uma pessoa singular, na Histria. Mais que Simplesmente Homem Se isso fosse tudo que podemos dizer acerca de Jesus Cristo, ele teria a oferecer pouco mais que outros grandes homens da Histria. Contudo, a singularidade de Cristo reside justamente no fato de que, em sua vida na Terra, ele revelou possuir todos os atributos e caractersticas da divindade. O que um atributo? Certo telogo deu a seguinte definio: "Os atributos de Deus so aquelas caractersticas distintivas da natureza

Como Nascer de Novo 93 divina, que so inseparveis da idia de deidade, e que constituem a base e o fundamento de suas vrias manifestaes s suas criaturas." Jesus Cristo foi a manifestao suprema de Deus. "Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo." Ele no foi um homem comum. Centenas de anos antes de ele nascer, o profeta Isaas disse o seguinte: "Eis que a virgem conceber e dar luz um filho." (Is. 7:14.) Nenhum outro homem, em toda a Histria, pode dizer que nasceu de uma virgem. As Escrituras ensinam que ele no teve pai humano; se tivesse tido, teria herdado os pecados e enfermidades que todos os homens tm, j que "o que nascido da carne carne" (Jo. 3:6). Mas, como ele no foi concebido por meios naturais, e, sim, pelo Esprito Santo, ele se destaca como o nico homem que sara puro das mos de Deus. Ele podia levantar-se perante seus contemporneos e dizer: "Quem de vocs pode verdadeiramente acusar-me dum pecado?" (Jo. 8:46 NTV.) Ele foi o nico homem, desde Ado, que poderia dizer: "Eu sou puro." Se sondarmos nossa mente, teremos que reconhecer que existem mistrios acerca da encarnao de Cristo que nenhum de ns jamais poder entender. Alis, Paulo fala de Deus manifesto na carne como um "mistrio" (1 Tm. 3:16). O apstolo Paulo deu explicaes acerca do homem-Deus em outra epstola. "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens." (Fp. 2:5-7.) Primeiramente, Deus santo. Esta uma caracterstica divina que Jesus Cristo possua, e que se constitui o centro de toda a f crist. O que significa santidade? Este termo usado com relao a pessoas, lugares, e s vezes at a circunstncias. Entretanto, esta palavra to comum, que muitas vezes mal aplicada e mal compreendida, significa "pureza autoafirmativa". Nenhum ser humano, agora e nunca, poderia possuir a santidade pura e a perfeio moral.

Como Nascer de Novo 94 No Velho Testamento h uma descrio de Deus que diz que ele "benigno em todas as suas obras" (Sl 145.17). O profeta Isaas, ao ter uma viso do Senhor, exclama: "Santo, Santo, Santo o Senhor dos Exrcitos." (Is. 6:3.) No Novo Testamento, este atributo singular aplicado a Jesus Cristo, a criana santa, o homem imaculado. Portanto, Jesus Cristo possui essa caracterstica que somente Deus poderia possuir. Em segundo lugar, Deus tambm justo. A fim de preservar sua santidade, ele precisa exercer a justia. Como o pecado uma ofensa a Deus, o princpio da justia de Deus de vital importncia ao equilbrio do universo, assim como toda nao deve ter certas leis e regulamentaes para sobreviver. Mas, diversamente do governo humano, que aplica a justia apenas de maneiras que interessam aos governantes e chefes de governo, a justia de Deus pura e ele nunca comete erros. Jesus Cristo era justo. Durante sua existncia terrena Jesus revelou possuir esta caracterstica quando expulsou os arruaceiros do templo, com um chicote. Dele tambm se diz que fiel e justo para nos perdoar os pecados. Quando ele morreu por nossos pecados, era o "justo" morrendo pelos pecadores. Em terceiro lugar, Deus misericordioso. Esta caracterstica de Deus foi vista em Jesus durante toda a sua vida. Quando a mulher adltera foi trazida perante as autoridades e condenada ao apedrejamento, Jesus defendeu-a, dizendo: "Aquele que dentre vs estiver sem pecado, seja o primeiro que lhe atire pedra." Seus acusadores retiraram-se envergonhados. Jesus Cristo, exercendo a misericrdia divina, disse-lhe que fosse embora e no pecasse mais. O amor, a misericrdia e a compaixo de Jesus so revelados vrias e vrias vezes durante seu ministrio pblico. No primeiro sermo que Jesus entregou em sua cidade, Nazar, ele citou o profeta Isaas: "O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres; envioume para proclamar libertao aos cativos e restaurao da vista aos

Como Nascer de Novo 95 cegos, para pr em liberdade os oprimidos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor." (Lc. 4:18,19.) Em quarto lugar, Deus amor. Os primeiros cnticos que as crianas aprendem, quando so ainda bem pequenas e nem conseguem entoar melodias, falam acerca do amor de Deus. Uma criana pode entender o amor de Deus, mas a profundidade dele to infinita que nem os adultos podem fazer uma idia dela. O amor de Deus resultante de sua santidade, justia e misericrdia. Sendo um Deus santo, ele odeia o pecado e no pode ter comunho com o pecado. E como a Bblia nos diz que a alma que pecar deve morrer, vemos que nossa separao de Deus conseqncia do pecado. Entretanto, como Deus tambm misericordioso, ele anseia salvar o pecador culpado, e precisa ento prover um substituto que satisfaa sua justia divina. E ele nos oferece esse substituto na pessoa de Jesus Cristo. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.) Deus e Jesus Cristo So o Mesmo Em quinto lugar, Jesus Cristo possua os trs "oni" de Deus. Esse prefixo significa "todo" ou "completamente", e quando empregado no vocbulo onipotente, por exemplo, refere-se a uma pessoa que tem todo o poder. O dicionrio tem uma palavra para descrever o Onipotente, e esta palavra Deus. Quando Jesus Cristo estava na Terra, em forma humana, ele realizou muitos milagres. Ressuscitou mortos; pegou alguns pes e peixes e multiplicou-os para alimentar milhares de pessoas; curou enfermos com doenas crnicas, e restaurou aleijados. Mas, por que deveria isto surpreender-nos? Disse Jesus: "Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra" (Mt 18.18). Isto seria uma declarao espantosa

Como Nascer de Novo 96 se tivesse sido feita por qualquer homem comum. Somente Deus pode fazer uma afirmao destas. Jesus Cristo era onisciente. Isto significa que ele sabia todas as coisas, e ainda sabe. As Escrituras dizem: "Jesus, porm, conhecendolhes os pensamentos..." "Mas o prprio Jesus... conhecia a todos... ele mesmo sabia o que era a natureza humana." (Jo. 2:24,25.) "Cristo, em que todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto ocultos." (Cl. 2:3.) Voc sabe de algum, entre seus conhecidos ou qualquer outra pessoa da Histria que tenha conhecimento pleno? J ouviu falar de algum que conhecia, sem enganar-se, a mente dos homens? Somente um Deus todo-poderoso sabe tudo, e Jesus Cristo era onisciente. Provavelmente, nenhuma outra idia apresenta maior dificuldade ao entendimento humano que o conceito de onipresena. Como Deus pode estar em todos os lugares ao mesmo tempo? Do nosso ponto-de-vista, estamos cerceados por tempo e espao. Somos criaturas, fsicas que somente podem estar em um lugar de cada vez. Muitas vezes nos queixamos: "No posso estar em toda parte ao mesmo tempo!" Deus transcende tempo e espao, como tambm Jesus Cristo. Ele existia antes do incio dos tempos. "Antes que Abrao existisse, eu sou." (Jo. 8:58.) "Ele antes de todas as causas." (Cl. 1:17.) Jesus no est jungido Terra. Ele disse: "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Ele pode encontrar-se numa reunio de crentes numa cabana primitiva da Nova Guin, ou num almoo de homens de negcio em Dallas. Ele pode estar mesa de jantar com uma famlia ou na sala de banquete de uma famlia real. Jesus Cristo onipresente. Jesus Cristo declarou ser Deus. Ele disse: "Eu e o Pai somos um." (Jo. 10:30.) E tambm: "E quem me v a mim, v aquele que me enviou." (Jo. 12:45.) Quando ele falou aos lderes religiosos de seu tempo, deixou bem claro quem ele era. "Eu testifico de mim mesmo, e o Pai, que me enviou, tambm testifica de mim." (Jo. 8:18.) Alguns

Como Nascer de Novo 97 membros da hierarquia da igreja local lhe indagaram: "Onde est teu Pai?" Ao que Jesus respondeu: "No me conheceis a mim nem a meu Pai; se conhecsseis a mim, tambm conhecereis a meu Pai." (Jo. 8:19.) Cristo apresenta-se como tendo sido "enviado por Deus", e como no "sendo deste mundo''. Ele se declara ser a luz do mundo, "o caminho, a verdade e a vida", e "a ressurreio e a vida". Ele promete vida eterna a todos os que nele crerem como Senhor e Salvador. Diante de todas estas declaraes de Jesus Cristo, voc agora est diante de uma deciso vital: O que Far de Jesus? A pergunta : Quem voc pensa que Jesus Cristo seja? Se ele no quem se declara ser, ou um enganador ou um eglatra. No podemos nos contentar com uma resposta contemporizante, e dizer que ele era um "homem bom", ou aplicarmos a ele uma forma de bajulao: "Superastro". Ele prprio elimina a possibilidade de uma resposta neutra. Ou temos que acreditar que ele era um luntico e mentiroso, ou ento temos que declarar que ele Deus e Senhor. luz das evidncias escritursticas e do fato da ressurreio, a nica concluso lgica possvel a de que ele Deus, digno de nossa adorao e confiana. Quando resolvo tornar-me cristo, estou tomando uma deciso a respeito da identidade de Cristo. Confiar nele significa ser crente nele, e resulta em estar verdadeiramente vivo. Saindo de um Deserto Particular Ouvimos contar de um jovem casal que ficou separado durante a Segunda Grande Guerra. Enquanto o marido estava no campo de batalha, a esposa deu luz uma filhinha. Os meses se passaram e a esposa conservava sempre um grande retrato do marido sobre a escrivaninha,

Como Nascer de Novo 98 para que a menina pudesse saber como era seu pai, enquanto crescia. Ela aprendeu a dizer: "Papai", associando a palavra ao retrato. Finalmente, chegou o dia em que o pai regressou da guerra. Toda a famlia se reuniu para ver qual seria a reao da garota quando visse o pai pela primeira vez. Imagine-se o desapontamento de todos quando ela revelou no se interessar absolutamente por ele. Em vez disso, ela correu fotografia sobre a mesa, e disse: "Este meu pai." E a cada dia aquelas pessoas tinham que limpar as lgrimas ao ver o jovem pai colocar-se de joelhos e procurar comunicar-se com a filhinha, explicando-lhe, da forma mais simples possvel, que ele era seu pai. Mas, todas as vezes, ela abanava a cabea, corria para o retrato e dizia: "Meu pai este aqui." Esta situao durou algum tempo, mas certo dia, alguma coisa aconteceu, e a menina ficou a olhar a fotografia, e depois ia ao pai, examinando seu rosto atentamente. Voltava fotografia, olhava-a e olhava o pai. Os familiares retiveram o flego, na expectativa. Afinal, aps vrias idas e vindas, o rostinho dela iluminou-se, e a criana exclamou animadamente: "Os dois so o mesmo papai!" C. S. Lewis descreveu assim sua experincia: "Voc ter que imaginar-me sozinho, naquele quarto em Magdalene, noite aps noite, sentindo, sempre que meu pensamento se desviava do trabalho por um instante, a incansvel aproximao dAquele que eu desejava evitar. Aquilo que eu tanto temia, afinal, me vencia. E, no domingo da Trindade, de 1929, cedi, e reconheci que Deus era Deus; ajoelhei-me e orei. Naquela noite, talvez eu fosse o mais desalentado e relutante converso de toda a Inglaterra. Naquela ocasio ainda no entendia bem algo que hoje percebo ser a mais clara o bvia das realidades a da humildade divina, que aceita os homens mesmo nestes termos. O filho prdigo pelo menos voltou para casa por seus prprios ps. Mas quem saber adorar suficientemente um amor que abre seus santos portes a um prdigo que arrastado para dentro, lutando e esperneando, ainda ressentido, correndo os olhos de um lado para outro, procurando um meio de escapulir? As palavras compelle intrare (fora-os a entrar) tm

Como Nascer de Novo 99 sido to mal aplicadas por homens mpios, que chegamos a estremecer diante da misericrdia divina. A dureza de Deus mais suave que a bondade dos homens e sua compulso nossa libertao." Certo professor disse que em mais de quarenta anos de ensino em uma escola ningum nunca lhe perguntara: "O senhor crente?" Quando estudante, ele lera livros que apresentavam explicaes para os milagres de Cristo; ele se considerava bem informado sobre o assunto, e assumira uma atitude sofisticada em relao a ele. Como conseqncia disso, desacreditava da divindade de Cristo, ao mesmo tempo que abrigava uma crena vaga em Deus. Entretanto, na prtica, disse ele: "Preferi ignor-lo durante os meus primeiros anos depois de formado. Isso deu incio trilha que iria conduzir-me ao meu prprio deserto particular. Eu tentava satisfazer minhas carncias interiores, lendo e estudando literatura e cincia. Esses estudos, muitas vezes, confirmavam minha opinio de que podia deixar Cristo fora de minha vida, pois ele era apenas mais um profeta." Certo dia, um estudante penetrou no "deserto particular" desse professor, e convidou-o a assistir a uma palestra sobre a divindade de Cristo. O professor, mais tarde, iria relatar o seguinte: "Tive que encarar o lado positivo da divindade de Cristo pela primeira vez, depois de adulto. Eu no pensava que minha descrena na divindade dele pudesse se alterar. "Devo admitir que, naquela noite, enquanto escutava o conferencista, entre ctico e esperanoso, comecei a desejar que me convencessem. E o orador ainda no chegara metade de seus argumentos, e eu j estava convencido da divindade de Cristo. A noo que eu aceitara durante toda a vida, de que Jesus fora apenas um Mestre de grande inteligncia, foi completamente destruda. A mudana que se operou em minhas convices foi simples." Tenho que concordar com este professor. muito simples. Jesus Deus. Nossa vida terrena e destino eterno dependem de nossa crena nesse fato.

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O QUE ACONTECEU NA CRUZ


As joalherias do mundo inteiro, desde as da Quinta Avenida em Nova York at as do Aeroporto de Roma, exibem sempre uma jia a cruz. Os mantos clericais tm este emblema gravado, na frente e nas costas. As igrejas tambm tm a cruz, seja de madeira, bronze, concreto ou cobre. No ltimo ms do ano, alguns prdios de escritrios deixam acesas as lmpadas de algumas salas; de modo que as janelas, vistas de fora, formem uma cruz que avistada a quilmetros de distncia. Qual o significado da cruz de Jesus? Se parssemos as pessoas na rua e lhes fizssemos esta pergunta, talvez ouvssemos as seguintes respostas: "Ela o smbolo do cristianismo'', ou "Jesus foi um mrtir que morreu pregado numa cruz". Outros talvez dissessem que ela era um mito; um estudioso de Histria talvez explicasse que ela era um tipo de execuo empregado pelos romanos. Outra resposta pergunta "Qual o significado da cruz?" foi dada pelo poeta Thomas Victoria. Ele tentou expressar o que Jesus diria da

Como Nascer de Novo 101 cruz, se lhe perguntssemos. O poeta imaginou-o na cruz, cercado de homens cujo nico propsito era mat-lo. Jesus olha para esses homens e diz:
Ah, como doce o madeiro da cruz, Como so doces seus cravos, J que eu posso morrer por vs.

E foi a essa viso ntima e profundamente pessoal da cruz que Paulo se referiu quando disse: "Entre os homens raro algum dar a vida pelo seu semelhante... embora s vezes haja quem tenha coragem de o fazer. Ainda nos resta a seguinte prova do amor de Deus: que Cristo morreu por ns enquanto ramos ainda pecadores." (Rm. 5:7,8 Cartas s Igrejas Novas.) O ponto central do ministrio de Paulo na grande e comercializada cidade de Corinto foi por ele resumido, quando disse: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado." (1 Co. 2:2.) As pessoas de Corinto, em geral, teriam respondido a esta pergunta acerca do significado da cruz do mesmo modo que qualquer homem da rua, nos Estados Unidos ou em qualquer cidade da Europa, frica ou sia. Os corntios viviam numa cidade conhecida por seu carter moral depravado. Era o tipo de comunidade onde no quereramos criar nossa famlia. Os corntios eram um grupo de pessoas sexualmente dissolutas e sofisticadas, que pensavam que a cruz era algo de muito ridculo, tolo e at idiota. Falando a respeito disso, Paulo escreveu: "Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens." (1 Co. 1:25.) Em Corinto, a mensagem da cruz de Cristo era uma pedra de tropeo para judeus, e uma idiotice para os filsofos gregos. Estes ltimos acreditavam que poderiam deslindar todos os mistrios divinos, pois tinham excesso de confiana em sua capacidade mental. Entretanto, Paulo disse que o homem natural (referindo-se pessoa que no possui o Esprito de Deus habitando nela) no pode entender as coisas de Deus.

Como Nascer de Novo 102 Ele queria dizer que o pecado distorceu nosso entendimento de uma forma tal, que no podemos reconhecer a verdade acerca de Deus. Mas para que o ensino bblico acerca do significado da cruz possa ter algum sentido para ns, preciso que o Esprito de Deus abra nossa mente. As Escrituras ensinam que, como conseqncia de nossa separao de Deus, um vu encobre nossa mente. Para uma pessoa "de fora", a cruz deve parecer um conceito ridculo. Mas para aqueles que j experimentaram seu poder, ela constitui o nico remdio para os males de cada indivduo e do mundo. Apesar de o poder do evangelho de Cristo, que foi crucificado, achar-se ao alcance de todos, ele ainda irrelevante para milhes de pessoas. Tais pessoas refletem um erro que Paulo analisou quando disse: "O que vem a ser ento a sabedoria dos filsofos, dos escritores e dos crticos deste mundo? Acaso Deus a no considera louca e v? J que o mundo na sua sabedoria no quis conhecer a Deus, Deus, na Sua sabedoria, determinou salvar todos que cressem na "simplicidade" da mensagem do Evangelho." (1 Co. 1:20,21 Cartas s Igrejas Novas.) Como podemos tachar a mensagem da cruz de loucura? Ser que somos to bem sucedidos na vida particular, em nossa famlia e na sociedade, que podemos nos julgar plenamente sbios? J est na hora de abandonarmos a pretensiosa noo de seres intelectuais, e reconhecer que mesmo a mente mais capacitada, derrotada pela realidade da vida. Deus consegue transformar o homem com a mensagem que se centraliza na cruz. Sua forma de tratamento reconhece nossa condio de enfermos, e apresenta o remdio certo. Ele oferece sua sabedoria como uma alternativa para nossos fracassos. Na vida diria, desfrutamos de muitas facilidades que no compreendemos plenamente. Vamos pia e abrimos a torneira sem parar para pensar na origem da gua, em como ela conduzida at ns atravs de sistemas de encanamentos. E que dizer de uma receita mdica? No sabemos l-la nem analis-la. Pagamos ao mdico uma soma que

Como Nascer de Novo 103 consideramos exorbitante, mas o fazemos porque confiamos nos conhecimentos dele e em sua autoridade para nos curar. Do mesmo modo, talvez no entendamos bem todo o significado da cruz, mas nos beneficiamos dela, porque a Bblia nos fornece a verdadeira soluo para o problema do pecado. O que Aconteceu na Cruz? A cruz o ponto central da vida e ministrio de Jesus Cristo. Alguns pensam que Deus no queria que Cristo morresse, mas foi forado a modificar seus planos para que a cruz se encaixasse neles. As Escrituras, porm, nos ensinam claramente que a cruz no foi uma soluo de ltima hora para Deus. Cristo foi "entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus" (At. 2:23). Deus determinou que a cruz destrusse Satans, o qual, usando de artifcios, adquirira o direito de posse ao ttulo de propriedade da terra. Quando Satans, com suas promessas ardilosas, conseguiu separar o homem de Deus, no jardim do den, ele no era apenas o enganador de Ado e Eva. De certa maneira, para nos desconhecida, ele comeou a exercer uma espcie de falsa soberania sobre o homem. Em sua presunosa violncia, Satans desencadeou seu mais terrvel ataque contra o ministrio de Cristo, com o fim de det-lo, cuidando para que ele fosse morto. Mas Satans foi frustrado por Deus, e caiu em sua prpria armadilha. Ele no compreendera que Deus amava o mundo to intensamente, que era capaz de deixar seu prprio Filho submeter-se pior coisa que Satans podia fazer. O inimigo errou no clculo. Ele no entendia a grandeza do amor divino, e a inteligncia de seu plano. O poder de Satans foi desbaratado na cruz. "Para isto se manifestou o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo." (1 Jo. 3:8.) Que golpe foi aplicado em Satans! Embora ele ainda seja um pretensioso cheio de artimanha, sua destruio j foi efetuada pela vitria de Cristo na cruz. "Para que, por sua monte, destrusse aquele que tem o

Como Nascer de Novo 104 poder da monte, a saber, o diabo." (Hb. 2:14.) Aquela morte, que parecia a maior derrota da Histria, revelou-se o maior triunfo. Atravs da cruz, Deus no apenas superou a Satans, mas tambm reuniu novamente o homem a si mesmo. Cristo resgatou os escravos que Satans mantivera cativos, e reconciliou-os consigo mesmo. A Bblia descreve este maravilhoso plano divino com as seguintes palavras: "Mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus preordenou desde a eternidade para a nossa glria; sabedoria esta que nenhum dos poderosos deste sculo conheceu; porque, se a tivesse conhecido, jamais teriam crucificado o Senhor da gloria." (1 Co. 2:7,8.) A cruz revelou um segredo eterno. Isso era o "mistrio guardado em silncio nos tempos eternos e que agora se tornou manifesto." (Rm. 16:25,26.) Se foi possvel a um homem, Ado, levar runa a humanidade inteira, por que no seria possvel que outro homem a redimisse? A Bblia diz: "Porque assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos sero vivificados em Cristo." (1 Co. 15:22.) O que a Cruz Custou a Deus? Sendo como somos, seres humanos cheios de mgoas, anseios e emoes, quase impossvel para ns, pelo esforo da mente, entender o que custou a Deus permitir que seu nico Filho morresse na cruz. Se Deus pudesse perdoar nossos pecados por outros meios, se os problemas do mundo pudessem ser solucionados de forma diferente, ele no teria permitido que Jesus morresse. Na noite anterior sua crucificao, Jesus orou da seguinte maneira no jardim do Getsmani: "Meu Pai: Se possvel, passe de mim este clice" (Mt. 26:.39). Em outras palavras, se existe outro mtodo para se redimir a rapa humana, Deus, encontre-o! Mas no existe outra forma, e ento ele diz: "Todavia, no seja como eu quero, e, sim, como tu queres."

Como Nascer de Novo 105 importante lembrarmos que quando Jesus orou dessa maneira, ele no estava considerando apenas o simples fato de morrer. Assim como sua vida foi singular, assim iria ser a sua morte. O que se passou com ele quando morreu, nunca sucedeu a mais ningum no passado, e nunca suceder a ningum no futuro. Para entendermos bem este fato, temos que estudar a revelao divina anterior ao ministrio terreno de Cristo, no Velho Testamento. A religio ortodoxa judaica foi fundada sobre os alicerces da graa de Deus. Deus estabeleceu um relacionamento com Israel baseado em uma aliana, declarando-se ser o seu Deus, e afirmando de uma forma toda especial que eles eram o seu povo. (Dt. 7:6.) Neste tipo de relacionamento, como deveriam eles expressar seu amor pelo Senhor? A resposta : fazendo a vontade dele, que lhes fora apresentada pelas leis do Velho Testamento. Mas o povo no conseguia observar a lei de forma perfeita, e quando eles a transgrediam, pecavam. Pois a Bblia diz: "Porque o pecado a transgresso da lei." (1 Jo 3:.4.) Os sacrifcios do templo foram determinados por Deus como demonstrao de que a culpa de uma pessoa e a penalidade conseqente poderiam ser transferidas dela para outrem. No caso do Velho Testamento, um animal perfeito sofria o castigo simbolicamente, e era imolado. Por que Deus estabeleceu a lei, se sabia que o povo no poderia guard-la? A Bblia ensina que a lei foi dada para servir de espelho para o homem. Quando nos miramos nela, vemos o que a verdadeira retido. Os Dez Mandamentos descrevem a vida que agrada a Deus. Se somos separados de Deus pelo pecado, a lei revela o pecado e nossa verdadeira condio espiritual. A imagem que o espelho revela no muito agradvel. O pecado tinha que ser expiado. Por isso, Deus, no princpio, instituiu o sistema de sacrifcios pelo qual, finalmente poderamos obter um relacionamento com ele. Nos tempos do Velho Testamento aqueles que pecavam levavam a Deus sacrifcios de animais, e os ofereciam a

Como Nascer de Novo 106 ele. Estes sacrifcios eram imagens do grande sacrifcio que ainda deveria ocorrer. Em Levtico 4, Moiss descreve uma situao na qual um lder nacional se apresenta para oferecer holocausto pelo seu pecado. Podemos dividir o texto em sete etapas: 1. "Quando um prncipe pecar... 2. trar por sua oferta um bode 3. (macho) sem defeito, 4. E por a mo sobre a cabea do bode 5. e o imolar... oferta pelo pecado. 6. Ento o sacerdote com o dedo tomar do sangue da oferta pelo pecado e o por sobre os chifres do altar... 7. Assim o sacerdote far expiao por ele no tocante ao seu pecado, e este lhe ser perdoado" (vv. 22-26). Observemos a seqncia dos fatos. O homem pecou e quer o perdo de Deus. Ele dirige-se ao sacerdote levando um animal, um exemplar sem defeito, e coloca a mo sobre a cabea do animal. Simbolicamente, nesse ato, sua culpa e o castigo que ele teria que suportar por causa do pecado, so transferidos para o animal. A seguir ele o imola, como oferta pelo pecado, e o sacerdote coloca uma parte do sangue sobre o altar. Qual o significado disto tudo? a expiao para o homem, com relao ao seu pecado. O relacionamento est interrompido, mas a "expiao" efetuada, e quanto ao pecado, "este lhe ser perdoado" por Deus. Os holocaustos do Velho Testamento eram imagens visuais para ensinar aos pecadores que havia esperana para eles, pois o castigo pelo pecado poderia ser transferido para outrem. Porm, estas coisas eram apenas smbolos, pois " impossvel que sangue de touros e de bodes remova pecados." (Hb. 10:4.) Mas Deus podia perdo-los em face do que ele realizaria, um dia, na cruz. Jesus "tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados, assentou-se destra de Deus." (Hb. 12:10.)

Como Nascer de Novo 107 Deus no introduziu os sacrifcios porque estivesse sedento de sangue, ou porque fosse injusto. Ele queria que ns entendssemos duas coisas: primeiro, o horror do pecado; segundo, a cruz em que o prprio Deus iria satisfazer, para sempre, as exigncias de sua justia. "No por meio de sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu (Jesus) prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno." (Hb. 9:12.) Quando Cristo fez expiao pelo pecado, ele tomou o lugar de homens e mulheres pecadores. Se Deus houvesse perdoado nossos pecados por meio de um decreto, ou emitido uma espcie de documento celestial, isto , sem o emprego da expiao que implicou na vergonha, sofrimento e monte de Cristo, ento talvez pudssemos pensar que Deus era indiferente ao pecado. E conseqentemente todos continuaramos pecando, e a terra se tornaria num terrvel inferno. Pelo sofrimento de Jesus, temos a participao divina no ato da expiao. O pecado traspassou o corao de Deus. Deus sentiu a penetrao de cada prego e a da lana. Ele sentiu o sol ardente. Sentiu a zombaria de seus atormentadores e as pancadas aplicadas em seu corpo. Na cruz est o amor sofredor de Deus, levando a culpa pelos pecados do homem. Somente este amor capaz de quebrantar o corao do pecador, e lev-lo a um arrependimento para a salvao. "quele (Jesus) que no conheceu pecado, ele (Deus, o Pai) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.) A Razo da Ceia
Muitas pessoas no compreendem a Ceia do Senhor. Para tais pessoas, o culto da santa ceia no tem nenhum significado espiritual. E, no entanto, a comunho simplesmente uma representao da cruz. Na Ceia do Senhor, Jesus se compara ao Cordeiro que seria oferecido em sacrifcio ou expiao e diz aos discpulos e a todos aqueles que iriam crer nele: "Isto o meu corpo que partido por vs." um smbolo da obra que ele realizou na cruz. Ao oferecer o clice, ele enfatiza o fato de que seu sangue vertido

Como Nascer de Novo 108 para a remisso dos pecados. Os elementos po e vinho nos transmitem a realidade da expiao e do perdo. Podemos toc-los, prov-los, v-los. Temos um pedao de po na mo, mas temos Cristo no corao. O clice est em nossas mos, mas os benefcios do perdo atravs de seu sangue so aplicados em nosso corao. Um dos mais famosos telogos da Esccia foi John Duncan, de New College, Edimburgo. Certa vez, durante a celebrao de uma Ceia do Senhor em uma igreja da Esccia, quando os elementos foram oferecidos a uma jovem de dezesseis anos, ela virou o rosto subitamente para um lado, e com um gesto indicou ao presbtero que afastasse o clice ela no poderia tom-lo. John Duncan estendeu seu longo brao, tocou-lhe o ombro, e disse ternamente: "Tome-o, mocinha; para pecadores." Como Posso Entender Tudo Isso? Existe um mistrio na morte de Cristo que foge nossa compreenso humana. A profundidade do amor de Deus, ao enviar seu Filho para pagar um preo to terrvel, ultrapassa a capacidade da mente humana. Mas temos que aceit-lo pela f, seno continuaremos a carregar os fardos da culpa. Temos que aceitar a expiao que Cristo realizou para concretizar a nossa prpria expiao, pois isso algo que nunca poderemos fazer. A salvao por intermdio de Cristo somente, pela f somente, e para a glria de Deus somente. Cristo levou o castigo que era nosso. Meu scio e amigo, Cliff Barrows, contou-me o seguinte fato acerca de castigos. Ele se lembrava de uma ocasio em que teve que receber um castigo em lugar de seus filhos, quando estes o desobedeceram. "Eles faziam tudo que eu lhes proibia de fazer. E eu lhes disse que se fizessem aquilo de novo, eu teria que castig-los. Quando regressei do trabalho, e descobri que no haviam obedecido, meu coraro fraquejou. Eu simplesmente no consegui castig-los."

Como Nascer de Novo 109 Qualquer pai amoroso entende o dilema de Cliff. Quase todos j nos encontramos em situao idntica. E ele continuou: "Bobby e Bettie Ruth eram bem pequenos. Levei-os para meu quarto; tirei a camisa e a correia. Ajoelhei-me diante da cama com as costas nuas. Fiz com que cada um deles me batesse com a correia, dez vezes. Voc precisava ter ouvido o choro! O deles quero dizer. No queriam fazer aquilo. Mas eu lhes disse que o castigo tinha que ser aplicado, e assim, entre lgrimas e suspiros eles fizeram o que eu lhes ordenara." Cliff sorriu ao recordar o incidente. "Devo reconhecer que no fui nenhum heri. Aquilo doeu mesmo. E no me ofereci para fazer a mesma coisa de novo. Mas tambm nunca mais foi preciso bater neles. Aprenderam a lio. Quando acabou, eu os beijei e eles me beijaram, e a seguir oramos." Sabemos que, numa dimenso infinita que assombra nosso corao e mente, Cristo pagou a penalidade que nos era devida pelos nossos pecados passados, presentes e futuros. Foi por isso que ele morreu na cruz.

NO TRIBUNAL DO REI
Nos Estados Unidos temos eleies presidenciais de quatro em quatro anos. E geralmente ocorrem mudanas na Casa Branca, no Congresso e em muitos dos palcios estaduais. Sempre que um chefe de Estado est para entregar o governo ao seu sucessor, ele pode conceder anistia a alguns prisioneiros sob sua jurisdio. sempre interessante observar quem sero os beneficiados por estes gestos de despedida. Se eu ou voc estivssemos presos e nos dissessem: "Voc est livre! O presidente concedeu-lhe anistia", com toda a certeza faramos as malas e partiramos bem depressa. Aquele perdo presidencial modificaria toda a nossa vida. No tribunal do Rei dos reis, o perdo tem um significado muito mais amplo. Na cruz, Deus no apenas livrou do castigo o crente em

Como Nascer de Novo 110 Cristo, mas tambm recebeu-o de braos abertos em sua famlia. Ele nos franqueia sua casa. Na cruz, recebemos no apenas a absolvio, mas tambm a justificao (como se nunca houvramos pecado); no somente o perdo, mas tambm a aceitao divina. Vimos no captulo anterior, que o prprio Deus levou o fardo de nossos pecados e sofreu em nosso lugar. Agora, veremos que a cruz nos oferece mais que apenas o perdo. A questo toda no envolve apenas o sangue de Jesus, que nos purifica de todo pecado, mas tambm sua justia. A chave de tudo a palavra "justificado". Somos "justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus." (Rm. 3:24.) Alguns anos atrs, fui entrevistado em minha casa, por um conhecido programa de televiso. Sabendo que o programa iria ser mostrado em todo o pas, minha esposa preocupou-se em que tudo estivesse na mais perfeita ordem, e com a melhor aparncia possvel. Ela passou o aspirador e tirou o p de toda a casa; mas na sala, onde a entrevista iria ser gravada, ela deu uma arrumao detalhada e minuciosa. Quando o pessoal chegou, com suas cmeras e holofotes, ela cria que tudo estava impecvel. Colocamo-nos no canto determinado com o entrevistador, e quando, de repente as luzes foram ligadas, enxergamos teias de aranha e poeira em lugares onde nunca tnhamos visto antes. Como explicou minha esposa: "A sala estava toda engalanada de teias de aranha que simplesmente no eram visveis iluminao normal." Naturalmente, a lio que tiramos disso que no importa o quanto tentemos purificar a nossa vida, no momento que nos examinamos luz da Palavra de Deus, luz da santidade divina, todas as teias de aranha e toda a poeira aparecem. Imaginemos uma sala de tribunal. Deus, o juiz, est sentado em sua cadeira, vestido em todo o seu esplendor. Ns somos arrastados perante ele. Ele nos examina sob o prisma de sua natureza justa, como est expresso na lei moral. Ele se dirige a ns. DEUS: Joo (ou Maria), voc me amou de todo o corao?

Como Nascer de Novo 111 JOO/MARIA: No, meritssimo. DEUS: Voc amou ao seu prximo como a si mesmo? JOO/MARIA: No, meritssimo. DEUS: Acredita que pecador, e que Jesus Cristo morreu pelos seus pecados? JOO/MARIA: Sim, meritssimo. DEUS: Ento, sua penalidade foi paga por Jesus Cristo na cruz, e voc est perdoado. Agora eu fui perdoado, mas ainda h mais. Quando a Bblia diz que uma pessoa que cr em Jesus justificada por um dom gratuito de sua graa (ver Romanos 3.24), isto parece implicar em mais que um simples perdo. E . Se sou um criminoso a quem o presidente concedeu o perdo, todos sabem que eu, apesar do perdo, ainda sou criminoso. Somente no tenho que cumprir a pena. Mas se sou justificado por Deus, como se eu nunca tivesse pecado. Recebemos tanto o perdo como a justificao, quando cremos em Cristo. De um lado, Deus nos perdoa por causa da monte de Cristo. Ele pagou nossa pena. Por outro lado, Deus nos declara justos. DEUS: Como Cristo justo e voc cr em Cristo, eu o declaro, agora, legalmente justo. Mas como Deus pode fazer isto e continuar sendo "justo" sabendo-se que ele vinculou o castigo da morte prtica do pecado? A resposta est na justia de Jesus Cristo. Ele teve uma vida imaculada, perfeita. Seu carter apoiou totalmente sua afirmao de que era Deus, como vimos no captulo sete: "O Homem que Era Deus". fcil entender Deus, o Pai, declarando que Jesus era justo, porque ele o era. Mas como que isso pode beneficiar a mim, um pecador? Paulo d a resposta em 2 Corntios 5:21. Para tornar o texto mais claro vamos usar as palavras Deus e Jesus nos pontos onde aparecem os pronomes ele, o, etc. "A Jesus, que no conheceu pecado, Deus fez (Jesus) pecado por ns; para que em Jesus fssemos feitos justia de Deus."

Como Nascer de Novo 112 Deus colocou meu pecado sobre Cristo, que no tinha nenhum pecado, ele castigou-o em meu lugar, como j vimos. E fez ainda outra coisa. De acordo com este verso, por um ato de Deus. a justia de Cristo foi colocada sobre ns, que cremos, "para que nele fssemos feitos justia de Deus". Deus, o juiz, transferiu a justia de Cristo para nossa conta legal, se cremos em Cristo. Agora, ele nos examina segundo a lei. O que ele v? Todos os nossos atos e pensamentos errados, cometidos no passado? Nossos pecados presentes? No. Ele no v nosso pecado, porque transferiu tudo para Cristo, quando ele o fez pecado. Ele nos olha atentamente e v a justia de Cristo. Mas algum pode dizer: "Escute, ento no sou mais pecador?" A resposta "Sim" e "No". Se voc indaga se ainda se encontra na mesma condio de pecador diante de Deus, a resposta "No". Para ele, legalmente, voc justo. Sua situao perante ele justa, e a questo examinada no tribunal exatamente a "situao". Voc ainda conserva a capacidade de pecar? A resposta "Sim". Naturalmente, voc no perfeito. possvel que algumas vezes voc tenha pensamentos e atos contrrios aos desgnios de Deus. Mas nosso carter no est em jogo aqui. Nossa situao legal que est. E legalmente somos declarados justos. Sou Livre Para Pecar? "Ame a Deus e viva como quiser." Agora estamos livres para pecar sem quaisquer restries? Ser que podemos sair correndo daquele tribunal, perdoados e justificados, e fazer tudo que quisermos? Sim; mas agora voc "nasceu de novo". Voc no querer cometer os erros antigos; seus desejos mudaram. Se voc confiou em Jesus, e viu aquele profundo interesse que ele demonstrou por voc na cruz, pode afirmar como o apstolo Paulo: "Pois o amor de Cristo nos constrange" (2 Co. 5:14). As mudanas interiores

Como Nascer de Novo 113 que Deus comea a operar em nosso carter sero objeto de um captulo posterior. Mas elas se baseiam numa mudana de situao. Ns que antes havamos sido, com toda a justia, condenados, somos agora, com toda a justia declarados justos, quando confiamos em Cristo. Imagine o que um reprter de jornal faria com uma matria dessas. Pecador Perdoado Passa a Morar com o Juiz Foi um instante de grande tenso para Joo e Maria quando, perante o juiz, foi lida a lista de acusaes contra eles. Porm, o juiz transferiu toda a culpa para Jesus Cristo, que morreu na cruz em favor de Joo e Maria. Aps terem recebido o perdo, o juiz convidou Joo e Maria para morarem com ele para sempre. O jornalista que fizer uma reportagem como esta nunca conseguir entender a ironia da cena, a menos que ele tenha sido previamente apresentado ao juiz, e conhea seu carter. O perdo divino e a justia de Cristo nos advm somente quando nos confiamos totalmente a Jesus, como nosso Senhor e Salvador. Quando assim fazemos, Deus nos recebe em sua intimidade. Revestidos da justia de Cristo, podemos desfrutar da comunho divina e chegar-nos "confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna" (Hb. 4:16) . Concluses do Testemunho Se eu fosse advogado, estou certo de que examinaria os eventos dos grandes julgamentos realizados no passado, as evidncias apresentadas, e as concluses a que se haviam chegado, pelas averiguaes feitas. Existem algumas concluses de importncia vital, que podemos tirar da morte de Cristo. Primeiro, na cruz vemos a mais forte prova da culpabilidade do mundo. Ali, o pecado atingiu seu grau mximo, quando

Como Nascer de Novo 114 foi manifestado. O pecado nunca foi mais negro nem mais medonho, que no dia em que Cristo morreu. Algumas pessoas dizem que, de l para c, o homem se aperfeioou bastante, e se Cristo viesse hoje teria uma recepo gloriosa. Mas estou convencido de que se ele voltasse hoje, seria torturado e morto ainda com maior rapidez do que o foi h dois mil anos, embora talvez por mtodos diferentes, mais sofisticados. Mas os pecadores ainda gritariam: "Fora com este homem." A natureza pecaminosa da humanidade no mudou. Quando contemplamos a cruz, vemos uma prova clara de que todos os homens "pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm. 3:23). Este o veredito inevitvel de Deus. O segundo fato que podemos concluir da cruz que Deus odeia o pecado, e ama a justia. Ele nos tem dito muitas vezes que a alma que pecar, morrer, e que ele no pode perdoar nosso pecado a menos que nosso dbito seja pago. As Escrituras afirmam: "Sem derramamento de sangue no h remisso" (Hb. 9:22). Deus no tolerar o pecado. Sendo juiz moral de todo o universo, ele no pode contemporizar, se que deseja continuar sendo justo. Sua santidade e sua justia exigem a execuo da sentena pela transgresso da lei. Existem algumas escolas de pensamento que crem que tal descrio de Deus por demais severa. O pecado, dizem eles, tem bases psicolgicas. Algum tempo atrs, um jovem foi executado por haver assassinado dois rapazes. Os jornais ocuparam-se grandemente dos argumentos legais, dos debates acerca da pena de morte, e dos inmeros adiamentos da data da execuo. Por que ele cometera tal ato? Que eventos ou pessoas, no passado, haviam influenciado sua mente, para que se tornasse to mpia? Muitas pessoas afirmam no serem responsveis por seus atos. Culpam os pas, o ambiente ruim, e at o governo. Mas Deus diz que todos ns somos responsveis. Quando olhamos para a cruz, vemos como drstica a maneira como Deus pune o pecado. A Bblia declara o

Como Nascer de Novo 115 seguinte: "Aquele que no poupou a seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura no nos dar graciosamente com ele todas as cousas?" (Rm. 8:32.) "Aquele (Jesus) que no conheceu pecado, ele (Deus) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.) Se Deus teve que enviar seu nico Filho cruz para pagar a pena do pecado, ento o pecado deve ser terrvel sua vista. Contudo, vemos tambm que Deus ama a justia, e reveste o crente de justia por causa da cruz. admirvel pensar nisso! Somos revestidos, cobertos, protegidos, escudados. Existe um velho e maravilhoso hino que diz: "Jesus, teu sangue e tua justia so minha beleza e minha gloriosa vestimenta." Isto no uma justia prpria, mas "a justia que procede de Deus, baseada na f" (F. 3:9). Deus est operando atravs do Esprito Santo para tornar o crente justo em seu carter interior. Pedro mostra como esta questo est intimamente relacionada com a cruz quando disse de Cristo: "Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia." (1 Pe. 2:24.) Que outras concluses podemos tirar do testemunho da cruz? Vemos nela a maior demonstrao do amor de Deus. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.) Em nossa fraqueza de seres humanos, tendemos a criar graduaes de pecados. Esse aqui um pecado pequeno, em nossa escala de valores; mas aquele l um pecado muito grande. Da, pensarmos que Deus pode perdoar o pecado pequeno, mas nunca poder perdoar e aceitar um terrvel pecador. Lembro-me de um episdio da Segunda Grande Guerra que ilustra bem esta idia. Hitler e seu Terceiro "Reich" tinham sido derrotados pelos aliados. Muitos dos antigos lderes nazistas, que haviam praticado alguns dos mais infames crimes conhecidos pela humanidade, foram levados a julgamento em Nuremberg. O mundo todo voltou sua ateno

Como Nascer de Novo 116 para l, enquanto as sentenas de morte ou priso eram passadas contra aqueles criminosos de guerra. Contudo, em meio aos julgamentos de Nuremberg, divulgou-se a seguinte histria, relatada pelo Capelo Henry Gerecke. Ele fora chamado para dar assistncia espiritual ao alto comando nazista. Ele se considerava um simples pregador, criado numa fazenda do interior, mas foi-lhe confiada esta tarefa extremamente difcil. O capelo narrou a sincera converso f em Jesus Cristo de alguns daqueles homens que haviam cometido crimes desprezveis. Um deles fora anteriormente um dos generais mais chegados a Hitler. A princpio, o capelo adotou uma atitude cautelosa em relao s confisses de f dos presos. Disse que a primeira vez que viu aquele general lendo a Bblia pensou: "Fingimento." Porm, medida que passava mais tempo com ele, veio a reconhecer a verdade, e escreveu: "Quanto mais eu o ouvia, mais sentia que era possvel que estivesse sendo sincero. Ele admitira que no fora bom cristo, e fazia questo de afirmar que se sentia muito feliz de que a prpria nao que talvez o condenasse morte, se preocupasse com seu destino eterno, a ponto de fornecer-lhe orientao espiritual." E com a Bblia na mo, ele dizia: "Sei, por este livro, que Deus pode salvar um pecador como eu." Que amor admirvel Deus nos revelou na cruz! A quarta concluso que podemos tirar do testemunho da cruz, que ela constitui a base para a verdadeira fraternidade universal. Existem muitos grupos por a que esposam a causa da fraternidade universal, e fazem apelos em favor da paz mundial. Somente quando entrarmos na famlia de Deus, atravs da Paternidade divina, que poder existir a verdadeira fraternidade humana. Deus no nosso Pai automaticamente (a no ser pela criao) quando nascemos; preciso que ele seja nosso Pai espiritualmente. A Bblia ensina que, pela cruz, gozamos de uma gloriosa fraternidade, como de um Pai. "Porque ele a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derrubado a parede da separao que estava no

Como Nascer de Novo 117 meio, a inimizade, aboliu na sua carne a lei dos mandamentos na forma de ordenanas, para que dos dois criasse em si mesmo novo homem, fazendo a paz." (Fp. 2:14,15.) Onde no se opera a obra da cruz encontramos amargura, intolerncia, dio, preconceitos, lascvia e ambio. Onde h a poderosa operao da cruz medram o amor, uma nova vida e um novo esprito de fraternidade. A nica esperana para a paz humana repousa sobre a cruz de Cristo, na qual todos os homens, independentemente de sua nacionalidade, raa, podem tornar-se numa nova irmandade. O leitor, provavelmente, conhece a histria de Hansi. Seu livro Hansi descreve vividamente sua dedicao total a Adolfo Hitler e ao movimento nazista, como membro da Juventude Hitlerista, e sua subseqente desiluso e desencanto com a ideologia. Minha esposa recebeu uma carta de Hansi na qual ela narra seu primeiro encontro com Corrie ten Boom, cujo livro O Refgio Secreto um relato das experincias da famlia Boom durante a Segunda Grande Guerra. Essa famlia foi presa e enviada a campos de concentrao dos nazistas, por haver ajudado os judeus a se esconderem das autoridades. O pai e a irm de Corrie faleceram na priso. Cerro dia Hansi e Corrie encontravam-se em uma conveno religiosa, cada qual sentada a uma mesa, no mesmo salo, autografando seus livros. Hansi esperou o mais que pde, mas por fim, dirigiu-se para onde estava Corrie, pois simplesmente tinha que pedir-lhe perdo pelo que fizera. Abriu caminho por entre as pessoas que estavam na fila com o livro para Corrie autografar, e ajoelhou-se diante dela, com lgrimas a escorrer-lhe pelo rosto. "Corrie, eu sou Hansi", disse. A reao de Corrie foi no somente de perdo absoluto, mas de amor e aceitao. Isto s poderia acontecer entre cristos, e ilustra bem a obra da cruz. O Capito Mitsuo Fuchida foi o comandante aeronaval japons que dirigiu o ataque a Pearl Harbor. Ele relata que quando os prisioneiros japoneses retornaram dos Estados Unidos, ele ficou interessado em saber que tipo de tratamento haviam recebido ali. Um ex-prisioneiro, a quem

Como Nascer de Novo 118 ele interrogou, contou-lhe que foi possvel a muitos deles esquecerem o dio e a hostilidade para com os captores, e explicou por qu. Uma jovem americana fora extremamente bondosa com eles, demonstrandolhes tanto amor e ternura, que seus coraes ficaram tocados. Eles se indagavam por que ela era to bondosa para com eles, e ficaram grandemente admirados quando ela lhes explicou a razo. Seus pais haviam sido mortos pelo exrcito japons. Eram missionrios cristos nas Filipinas no incio da guerra, mas quando os japoneses invadiram o pas haviam sido obrigados a refugiar-se nas montanhas. Mais tarde, foram encontrados e executados sob a acusao de serem espies. Mas antes de morrerem, pediram que lhes concedessem trinta minutos para orar, pedido este atendido. A moa estava certa de que os pais haviam passado aqueles trinta minutos orando a Deus para que perdoasse seus algozes. Por causa disso, ela tambm pedia ao Esprito Santo que removesse todo o dio de seu corao e o substitusse por amor. O Cap. Fuchida no compreendia um amor assim. Vrios meses se passaram, e, certo dia, em Tquio, quando saa de uma estao ferroviria, algum lhe deu um folheto. Narrava a histria do sargento americano Jacob DeShazer, que fora capturado pelos japoneses, torturado e mantido prisioneiro por muito tempo. Enquanto ainda se encontrava no campo-priso, ele recebeu a Jesus Cristo, atravs da leitura da Bblia. A Palavra de Deus removeu de seu corao todo o dio amargo que sentia pelos japoneses, substituindo-o por um amor to grande, que ele se sentiu compelido a voltar ao Japo para falar ao povo acerca do maravilhoso amor de Cristo. O Cap. Fuchida comprou uma Bblia e comeou a l-la. Chegou narrativa da crucificao, e foi profundamente tocado pelas palavras de Jesus: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." (Lc. 23:34.) Jesus orara pelos prprios soldados que estavam para enterrar a lana em seu lado. No livro que escreveu From Pearl Harbor to Golgotha (De Pearl Harbor ao Glgota), o capito relata como encontrou a fonte desse amor miraculoso que pode perdoar inimigos, e como ele agora

Como Nascer de Novo 119 compreende a histria da jovem americana cujos pas haviam sido mortos, e a transformao ocorrida na vida de Jacob DeShazer. Perguntas Pessoais que a Cruz Responde "Por que no consigo resolver meus problemas?" Esta pergunta fezme lembrar de uma historieta em quadrinhos da srie Peanuts. Ela mostra Lucy em sua "banca" psiquitrica dando conselhos a Charlie Brown. Charlie acaba de perder mais um jogo, e sente-se deprimido e derrotado. Lucy, a psiquiatra, est-lhe explicando que a vida toda feita de altos e baixos. E Charlie afasta-se dali gritando: "Mas eu detesto os baixos; quero s os altos." Receio que muitas vezes ns, que pregamos a mensagem crist, damos a impresso de que, depois que uma pessoa aceita a Jesus Cristo, ela nunca mais ter problemas. Isso no bem verdade. A realidade que temos Algum que nos ajuda a enfrentar os problemas. Temos uma amiga que est paraltica h trinta anos. Apesar dos problemas que a atormentam, para os quais no h soluo, ela aprendeu no somente a aceitar sua condio, mas, alm disso, uma pessoa radiante e vitoriosa, uma beno para os outros, e uma notvel ganhadora de almas para Cristo. Paul Tournier, um dos maiores psiquiatras suos, afirmou que na vida crist precisamos entender que cada dia nos apresenta novas circunstncias, e sempre teremos que fazer certas acomodaes. Se viajo de carro para outra cidade, no irei dirigir o tempo todo com as mos rgidas no volante, nem rodar sempre mesma velocidade. Terei que parar vez por outra, e dar partida no veculo, fazer ajustamentos. O mesmo se aplica a nosso viver dirio. H sempre um preo a se pagar pelo fato de sermos seres humanos; uma parte desse preo so dores e problemas. Mas temos a promessa de Cristo de que est sempre conosco. No Salmo 34, h trs grandes afirmaes acerca de nossos problemas:

Como Nascer de Novo 120 "Clamou este aflito, e o Senhor o ouviu e o livrou de todas as suas tribulaes." (V. 6.) "Clamam os justos, e o Senhor os escuta e os livra de todas as suas tribulaes." (V. 17.)
"Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra." (v. 19.)

A vida crist no uma via de "escape" da existncia, mas um caminho que nos conduz "atravs" dela. A palavra "livrar" nesses versos no fala de uma libertao das dificuldades, mas de uma libertao "em meio" a elas. O telogo ingls, Dr. Arthur Way, colocou-os da seguinte maneira: " uma libertao em meio provao, e no uma libertao dela. Ento, nesse sentido, a idia : "Conduziu-me em segurana durante o conflito", e no "Simplesmente livrou-me de enfrentar o conflito." Outra pergunta : "Sinto tanto senso de culpa como posso encontrar alvio? A culpa um elemento debilitante. Ela pode destruir nossa atitude, nossos relacionamentos pessoais, e nosso trabalho. s vezes, nos sentimos culpados por havermos feito coisas erradas pelas quais temos que aceitar o perdo de Deus. Mdicos tm me dito que uma grande parte dos pacientes de hospitais psiquitricos poderiam ser liberados, se apenas se convencessem plenamente do fato de que foram perdoados. fcil colocar a culpa em outrem. A comediante inglesa, Anna Russell, escreveu um interessante poema a respeito da culpa, intitulado "O Velho Sigmund Freud".
Fui ao psiquiatra para ser analisado E saber por que chutei meu gato e "soquei" o olho de minha esposa. Ele deitou-me em seu div, a ver o que descobria. E eis o que arrancou de meu subconsciente: Quando eu tinha um ano, minha me escondeu meu bonequinho num ba. E, por isso, naturalmente, estou sempre bbedo.

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Quando tinha dois, sofri de ambivalncia com relao a meus irmos E, por isso, naturalmente, enveneno minhas amadas. Agora, estou muito alegre, pois aprendi algo que ele me explicou: Que tudo que fao errado culpa de outra pessoa que errou.

Para alguns, a culpa uma desculpa. No aceitam o perdo que lhes oferecido; to difcil acreditar. Parece bom demais que Deus nos deixe ficar eternamente livres de nossos pecados e, no entanto, esta a mensagem que o evangelho nos traz. Quando nos agarramos nossa culpa, deixamos de honrar a Deus e prejudicamos nossa vida terrivelmente. O perdo a oportunidade que Cristo nos ofereceu na cruz. Quando aceitamos seu perdo, e nos dispomos a perdoar-nos a ns mesmos, ento encontramos alvio. No sistema de esgotos de Londres, depois que, por um processo automtico, aproveitado tudo que se pode aproveitar, os resduos sedimentados no rio Tmisa so levados alguns quilmetros mar a dentro, e ali depositados. Segundo consta, so necessrios apenas alguns segundos para que a gua do mar esteja novamente pura, aps o depsito dos detritos. Isso uma bela ilustrao de como nossos pecados so sepultados no fundo do oceano. Corrie ten Boom narra a histria de uma garotinha que quebrou uma xcara valiosa de sua me. A menina aproximou-se da me em lgrimas. "Ah, mame, perdoe-me; quebrei sua linda xcara." A me respondeu: "Sei que voc est sentida, e a perdo. Agora no chore mais." E recolheu os cacos da xcara quebrada, e atirou-os no lixo. Mas a filha parecia estar gostando daquele sentimento de culpa. Foi lata de lixo, pegou os cacos da xcara, levou-os me, e disse-lhe, em prantos: "Mame, sinto muito haver quebrado sua xcara." Dessa vez a me lhe falou com toda a firmeza: "Pegue estes pedaos, e os coloque no lixo. No seja tola de apanh-los novamente. Eu j disse que a perdoei, e portanto no chore mais e no torne a pegar os cacos da xcara."

Como Nascer de Novo 122 A culpa removida pela confisso e purificao. "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." (1 Jo. 1:9.) Todavia, o relato do pecado de Davi demonstra que o perdo no elimina as conseqncias naturais do pecado. Um assassinato pode ser perdoado, mas no traz o morto de volta vida. Existe uma histria bem conhecida de alguns homens escoceses, que haviam passado o dia todo pescando. noite, eles se encontravam numa pequena estalagem tomando ch. Um dos pescadores, num gesto caracterstico para descrever o tamanho de um dos peixes que haviam escapado, abriu os braos atabalhoado, exatamente no momento em que a garonete se inclinava para depositar a chvena diante dele. Sua mo esbarrou na xcara, atirando o ch na parede caiada. Imediatamente, uma feia mancha marrom comeou a espalhar-se pela parede. O homem que provocara o acidente estava muito constrangido, e desculpou-se repetidas vezes. Outro fregus que ali estava, ergueu-se rpido, dizendo: "No se preocupe." E retirando do bolso uma caneta, comeou a desenhar o contorno da feia mancha. Logo todos puderam distinguir a figura de um magnfico veado real, com seus grandes "galhos". Aquele artista era Sir Edwin Landseer, o melhor desenhista de animais da Inglaterra. Este incidente sempre ilustra para mim o fato de que se confessarmos no somente nossos pecados mas nossos erros para Deus, ele pode fazer deles algo que redunde para nosso bem e sua glria. Por alguma razo, parece mais difcil confiar a Deus nossos erros e tolices do que os pecados. Nossos enganos e mancadas parecem to grosseiros, ao passo que os pecados parecem mais uma frutificao prpria de nossa natureza humana. Mas o texto de Romanos 8:28 afirma que se os confiarmos a Deus, ele pode fazer com que tudo contribua para nosso bem e sua glria. Quando algum faz um bolo, mistura vrios ingredientes como farinha, fermento, chocolate amargo, manteiga, etc., os quais, se provados separadamente, no tm bom sabor, mas reunidos do um

Como Nascer de Novo 123 delicioso bolo. O mesmo se d com nossos erros e pecados embora no sejam um bem em si mesmos, se os entregarmos a Deus, com f simples e sincera, ele os maneja sua prpria maneira e no tempo certo, e faz deles algo que coopera para nosso bem e sua glria. Pergunta: " preciso que eu entenda tudo que diz respeito morte de Cristo?" A profundeza do amor de Deus ao enviar seu Filho para pagar um preo to terrvel est acima da compreenso humana. Temos que aceitar tudo pela f, ou ento continuaremos a carregar o peso da culpa. A salvao vem somente por Cristo, pela f somente, e somente para a glria de Deus. Jesus nunca disse: "Compreenda somente", mas, sim, "Cr somente".

JESUS CRISTO EST VIVO


Em um grande mausolu da Praa Vermelha, em Moscou, jazem os restos mortais de Lenine, embalsamados. O caixo de cristal de seu tmulo tem sido visitado por milhes de pessoas. No esquife est a inscrio: "Para ele que foi o maior lder de todos os povos. Foi o senhor da nova humanidade; ele foi o salvador do mundo." Este tributo a Lenine est todo escrito no pretrito. Que marcante contraste com as palavras de Cristo: "Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver." (Jo. 11:25.) As bases de nossa f em Jesus Cristo esto em sua ressurreio. O grande telogo suo Karl Barth disse que sem a crena na ressurreio corporal de Jesus Cristo no existe salvao.

Como Nascer de Novo 124 Se Cristo estivesse ainda no tmulo, em Jerusalm, onde os milhares de pessoas que visitam Israel todos os anos pudessem passar pelo sepulcro e ador-lo, ento o cristianismo seria uma fbula. O apstolo Paulo disse: "E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao e v a vossa f... E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados." (1l Co. 15:14,17.) Geralmente, o que ouvimos sobre a ressurreio um sermo de Pscoa, mas isso tudo. Porm, quando os primeiros apstolos pregavam, seu tema constante era a cruz e a ressurreio. Sem a ressurreio, a cruz no tem nenhum sentido. O Homem Viver de Novo Algumas pessoas dizem que no passamos de carne, ossos e sangue. Depois que morrermos, nada nos acontece no vamos a nenhum lugar. Ou ento, se vamos, ser para um lugar nebuloso, criado pela imaginao, e que pode representar qualquer coisa. A cincia ajuda? Tenho interrogado cientistas com respeito vida aps a morte, e a maioria deles diz: "No sabemos." A cincia lida com frmulas e tubos de ensaio; o mundo espiritual encontra-se fora de seu campo. Muitos escritores que no crem na vida aps a morte enchem suas obras de tragdias e pessimismo. Gore Vidal, Truman Capote, Dalton Trumbo, e muitos outros, escrevem sempre com um pessimismo constante. Como so diferentes as palavras de Jesus Cristo, que disse: "Porque eu vivo, vos tambm vivereis" (Jo. 14:9). Devemos basear nossa esperana de imortalidade em Cristo somente, e no em anseios, argumentos e sentimentos instintivos de imortalidade. A Bblia fala da ressurreio de Jesus como de algo que podia ser comprovado pelos sentidos fsicos. Os discpulos o viram nas mais diversas situaes, depois que ele ressuscitou. Em certa ocasio, apenas um dos discpulos o viu; em outro momento, quinhentos. Eles o tocaram;

Como Nascer de Novo 125 andaram com ele, conversaram com ele, jantaram com ele, e o examinaram. Isto anula a idia de as aparies do Cristo ressurreto terem sido mera alucinao, pois coloca-as no plano do fato fsico demonstrvel. H fatos histricos que fornecem bases para a crena na ressurreio corprea de Cristo. Existem mais evidncias para apoi-la, que para apoiar quaisquer outros eventos, seculares ou religiosos, daquela mesma poca. E Quanto a Outras Religies? A maioria das religies do mundo baseada em pensamentos filosficos, exceo do judasmo, budismo, islamismo e do cristianismo. Estas quatro baseiam-se em pessoas. Mas destas, somente o cristianismo declara que seu fundador ressuscitou. Abrao, o pai do judasmo, morreu dezenove sculos antes de Cristo. No existe nenhuma evidncia de sua ressurreio. Buda viveu cerca de cinco sculos antes de Cristo, e ensinou alguns princpios acerca do amor fraternal. Acredita-se que ele morreu com a idade de oitenta anos. No existem evidncias de uma possvel ressurreio sua. Maom morreu no ano 632 A.D., e seu tmulo, em Medina, visitado por milhares de devotos maometanos. Seu bero natal, Meca, recebe muitos peregrinos todos os anos. Contudo no h evidncias de que ele haja ressuscitado. Evidncias da Ressurreio de Cristo Existe uma teoria chamada "teoria do desmaio", que afirma que Cristo no morreu realmente, mas apenas desfaleceu. E como no possvel uma ressurreio sem que haja a morte, esta idia nega a sua ressurreio. Contudo, as evidncias de sua morte so fortssimas.

Como Nascer de Novo 126 Os soldados estavam certos de que Jesus estava morto, tanto que no acharam necessrio quebrar-lhe os ossos das pernas, como haviam feito aos dois ladres que o ladeavam. No foram os amigos de Jesus que afianaram sua morte, mas seus inimigos. Alm disso, eles procuraram se certificar disso atravessando seu corao com uma lana. Um dos homens mais ricos do mundo, Howard Hughs, faleceu recentemente. Os eventos e circunstncias que cercaram sua morte esto envoltos em mistrio, e, no entanto, ele tinha um sqito de pessoas ao seu redor, que o guardavam havia vrios anos. Numa cidade do Oriente Mdio, porm, existem mais evidncias histricas da morte de um homem, sozinho numa cruz, entre dois ladres, que qualquer outra morte da Histria. Wilbur Smith, o grande estudioso bblico, disse: "Podemos afirmar simplesmente que conhecemos maior nmero de detalhes acerca da morte de Jesus e das horas que a antecederam, em Jerusalm e suas cercanias, do que da morte de qualquer outro homem no mundo antigo." Jesus foi sepultado. Conhecemos melhor os eventos relativos ao sepultamento de Cristo que os de qualquer outra personalidade da Histria antiga. Seu corpo foi retirado da cruz e envolto em lenis de linho fino e especiarias. Jos de Arimatia, um homem rico que secretamente seguia a Jesus, reuniu toda a sua coragem e pediu a Pilatos o corpo do Mestre. Tendo o seu pedido atendido, diz-nos a Bblia que ele retirou-o da cruz, e enrolou-o em lenis de linho. (Mt. 27:59.) Diz-nos tambm que Nicodemos (o mesmo lder religioso que perguntara a Jesus como que se pode nascer de novo), trouxe uma carssima mistura de mirra e alos, para colocar nos lenis, como era costume, num sepultamento judeu. O corpo de Jesus foi depositado no tmulo de Jos, localizado no jardim. Estas medidas tomadas para o seu sepultamento provam que foi o corpo de Jesus, e no seu esprito, o sepultado. O esprito imaterial, e no pode ser enterrado.

Como Nascer de Novo 127 Aps o sepultamento de Cristo, uma enorme pedra foi colocada na boca do tmulo, e sobre ela um sinete da autoridade. Qualquer pessoa que quisesse remover a pedra da entrada do tmulo teria que romper o selo romano, e enfrentar as conseqncias da severa lei romana. Para garantia de que os discpulos de Jesus no roubariam seu corpo, um destacamento da guarda foi postado diante do tmulo lacrado. Os inimigos de Jesus no queriam arriscar-se a permitir que as profecias acerca de sua ressurreio viessem a cumprir-se. E os guardas romanos? No eram homens covardes. O treinamento militar deles era bastante rgido, tanto que o castigo para quem abandonasse seu posto ou dormisse em servio era a morte. Os historiadores dizem que provavelmente havia quatro guardas de servio junto ao tmulo, todos equipados com pesado armamento e escudos. Eles no se descuidariam de nada, para evitar que o corpo de Jesus fosse removido do sepulcro. O tmulo vazio. Chegou o terceiro dia, o dia em que Jesus dissera que ressuscitaria. Nas imediaes do tmulo, a terra comeou a tremer, e com isso as armaduras dos soldados devem ter sacudido tambm, barulhentamente. Ento, um anjo do Senhor desceu dos cus, e afastou a pedra com toda a facilidade, e sentou-se sobre ela. Ele nem precisou saud-los: "Ol, amigos!" Os guardas o fitaram espantados, e ficaram como mortos. O anjo falou tambm a Maria Madalena e a Maria, pois a Bblia nos diz que elas partiram imediatamente, e correram a contar aos discpulos que ele ressuscitara. Quando Pedro e Joo chegaram ao tmulo correndo, Joo espiou para dentro, e encontrou vazios os lenis que haviam envolvido o corpo de Cristo. Pedro, de acordo com sua personalidade, entrou no tmulo impulsivamente e viu que o corpo de Jesus no estava l. Desaparecera. A ressurreio corporal foi um ato atestado por centenas de testemunhas. Temos registros de quinze aparies de Jesus, sob circunstncias as mais diversas. Seu corpo era semelhante ao que fora

Como Nascer de Novo 128 pregado na cruz, mas diferente sob certos aspectos. Era to semelhante com um corpo humano comum que quando ele apareceu a Maria, esta confundiu-o com o jardineiro do lugar. Ele comia, falava e ocupava um lugar no espao. Entretanto, seu corpo no era um corpo normal. Ele atravessava portas fechadas, ou desaparecia momentaneamente. O corpo de Cristo era fsico e tambm espiritual. Por que isso deveria surpreender-nos? Paulo perguntou ao Rei Agripa: "Por que se julga to incrvel entre vs que Deus ressuscite mortos?" (At. 26:8.) Vrias e vrias vezes a Bblia afirma o fato da ressurreio corprea de Jesus. Lucas diz isso claramente no livro de Atos: "A estes tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias." (1:3.) Falando acerca destas "provas incontestveis" o escritor C. S. Lewis diz: "O primeiro fato da histria da cristandade um grupo de pessoas dizendo que haviam presenciado uma ressurreio. Se essas pessoas tivessem morrido sem conseguir convencer a mais ningum dessa "boanova", os evangelhos nunca teriam sido escritos."

A Ressurreio Essencial Existe uma srie de eventos que so como os elos de uma cadeia que vai de eternidade a eternidade. Alguns desses eventos so: a encarnao de Jesus, sua crucificao, ressurreio, ascenso e segunda vinda. Se faltar um desses elos, a cadeia ser desfeita. O cristianismo todo, como sistema de verdade, desmoronar se a ressurreio for rejeitada. Como disse Paulo: "E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao e a vossa f." (1 Co. 15:14.) Se a ressurreio no fosse essencial, alm de esse fato romper a cadeia dos eventos da redeno, a boa-nova da salvao seria vazia, sem vida e negativa. A ressurreio essencial ao evangelho. Paulo disse:

Como Nascer de Novo 129 "Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei, o qual recebestes e no qual ainda perseverais; por ele tambm sois salvos, se retiverdes a palavra tal como vo-la preguei, a menos que tenhais crido em vo. Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras." (1 Co. 15:1-4.) Em meu livro Mundo em Chamas, relatei um fato acerca do filsofo francs, Augusto Comte e o ensasta escocs Thomas Carlyle. Comte dissera que iria fundar uma religio que suplantaria a religio de Cristo. Ela no teria nenhum mistrio, e seria simples como uma tabuada de multiplicar; seu nome seria Positivismo. "Muito bem, Sr. Comte", replicou Carlyle. "Muito bem. Tudo o que o senhor tem a fazer falar como nenhum outro homem falou; viver como nenhum outro viveu; ser crucificado e ressuscitar no terceiro dia, e fazer o mundo acreditar que o Senhor ainda est vivo. Assim, sua religio ter chances de perdurar." Hoje em dia, esto surgindo muitas "religies novas", brotando como cogumelos aps uma chuva de vero. Pergunto-me quantas delas se enquadrariam nos requisitos que Carlyle apresentou a seu amigo. Ternos enfatizado neste livro a experincia do novo nascimento. A experincia pessoal da salvao est diretamente relacionada com a crena na ressurreio de Cristo. Paulo apresentou a frmula da f salvadora, e mostrou que ela est centralizada nessa crena. "Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao." (Rm. 10:9,10.) As Escrituras no poderiam ser mais claras do que so. Contudo, existem igrejas cujos pastores declaram crer na ressurreio, mas querendo dizer que Jesus ergueu-se da morte para uma vida espiritual com Deus. Tais pessoas afirmam acreditar numa ressurreio "espiritual", mas no "fsica". isto que alguns pregadores modernistas proclamam

Como Nascer de Novo 130 no domingo da Pscoa embora eu deva dizer que o nmero desses pregadores est diminuindo bastante, o que me alegra muito. No admira que existam tantas pessoas em nossas igrejas que vo aos cultos todos os domingos, entra ano sai ano, e nunca ouvem o evangelho completo, e no sabem o que significa "nascer de novo". Ouvem um evangelho mutilado, e que, conseqentemente, no se constitui em "boas-novas". A ressurreio no foi incorprea, mas fsica. Testemunhas oculares declararam: "Vimos a sua glria"; "Ele apareceu"; "Eu vi o Senhor Jesus". Dentro de um curto perodo de trs dias, esses dois eventos. a morte e a ressurreio de Jesus, ocorreram corporalmente, e no simbolicamente, foi uma ocorrncia tangvel e no espiritual, foi testemunhada por pessoas de carne e osso, e no criada por uma espcie de alucinao coletiva. A ressurreio foi tambm a garantia e a promessa de nossa prpria ressurreio. Para compreender bem isto, precisamos entender que na Bblia a morte afeta tanto a personalidade como o corpo. (Lembra-se das trs dimenses da morte?) O corpo, tambm, tem que ser resgatado da condenao. Somente pela ressurreio do corpo, Deus poderia obter uma vitria completa sobre a morte. Ele iniciou o processo pela ressurreio do corpo de Jesus, mas tambm far o mesmo com o corpo daqueles que crerem. Assim como o julgamento da morte foi total, assim a salvao da sua pena tambm total, e se aplica ao fator fsico, espiritual e eterno. Est claro que nosso corpo ressurreto vai ser reconhecvel, mas no poder ser exatamente o mesmo corpo que tivemos aqui. No entanto, dever ser como o corpo ressurreto de Cristo. Ele tinha as marcas dos cravos e o ferimento do lado, mas tambm atravessava portas fechadas. E quando chegou o momento de ir para o cu, ele pde subir.

Como Nascer de Novo 131 Que maravilhosa promessa! "Pois se cremos que Cristo morreu e ressuscitou, assim tambm Deus, mediante Jesus, trar juntamente em sua companhia os que dormem." (1 Ts. 4:14.) Jesus investiu tudo em sua ressurreio dentre os mortos. Pela ressurreio, ele seria conhecido como falso ou verdadeiro. O que a Ressurreio Significa Para Ns Hoje Cristo vive em cada pessoa que deposita sua confiana nele. A ressurreio representa a presena do Cristo vivo. Ele disse: "E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo." (Mt. 28:20.) Quem assim garante o prprio Cristo: a vida assume um novo significado. Aps a crucificao, os discpulos estavam desesperados. Eles disseram: "Ora, ns espervamos que fosse ele quem havia de redimir a Israel." (Lc. 24:21.) Estavam angustiados, porque pensavam que a morte de Cristo fora uma imensa tragdia. A vida perdera todo o significado para eles. Mas quando Jesus ressuscitou de entre os mortos, eles contemplaram o Cristo vivo, e, novamente, sua vida passou a ter um sentido. Ns tambm podemos reivindicar as oraes do Cristo vivo. A Bblia diz: " Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns." (Rm. 8:34.) No precisamos pensar que nossas oraes esto sendo retidas no teto. O Cristo vivo est assentado destra de Deus, o Pai. Deus, o Filho, conserva a mesma "humanidade" que tomou sobre si para salvar-nos, e est atualmente vivendo em um corpo que ainda tem as marcas dos pregos nas mos. Ele nosso grande sumo sacerdote, intercedendo por ns junto a Deus, o Pai. A presena viva de Cristo d-nos poder para viver a vida de cada dia e servi-lo. "Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far tambm as obras que eu fao e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai." (Jo. 14:12.)

Como Nascer de Novo 132 O corpo ressurreto de Jesus o "projeto" do corpo que teremos quando tambm ressuscitarmos de entre os mortos. No importam as aflies, dores, distores de nosso corpo terreno, ns receberemos um novo corpo. Que gloriosas promessas do futuro! "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria, segundo a eficcia do poder que ele tem de at subordinar a si todas as cousas." (Fp. 3:20,21.) Milhares de pessoas hoje em dia esto entusiasmadas com o estudo das profecias. A revelao do que a Bblia ensina acerca dos eventos passados, presentes e futuros tem se tornado o mais importante tpico para livros, sermes e conferncias. A segunda vinda de Cristo est-se tornando uma realidade cada vez mais prxima para ns que estudamos a Bblia, e analisamos o cenrio mundial. A chave de todo o plano para o futuro est na ressurreio de Cristo. Se Cristo no houvesse ressuscitado dentre os mortos, no poderia haver reino nem o Rei que retorna. Quando os discpulos estavam no local da ascenso de Jesus, de onde ele partiu desta terra, os anjos lhes asseguraram que o Cristo ressuscitado era o Cristo que voltaria. "Vares galileus, por que estais olhando para as alturas? Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao cu, assim vir do modo como o vistes subir." (At. 1:11.) A ressurreio um evento que nos prepara e confirma aquele momento futuro, quando ele retornar. Sim, Jesus Cristo est vivo. Obviamente, a ressurreio corprea de Cristo uma parte essencial do plano de Deus para nos salvar. Voc j se entregou a este Cristo vivo? Uma senhora escreveu-nos o seguinte: "Ontem noite, eu estava sozinha em casa, assistindo TV. No tinha a revista com a programao dos canais, mas alguma coisa levou-me a girar o boto de sintonizao para o canal onde estavam pregando o evangelho. E eu vinha lutando com um srio problema. Estava e ainda estou, ante a

Como Nascer de Novo 133 perspectiva da morte. Uma operao talvez me ajude (e talvez no). Eu vinha adiando essa operao por temer estar afastada de Deus. "Mas ento comecei a buscar o Senhor seriamente. A mensagem que ouvi foi o meio que Deus utilizou para falar-me e responder minhas oraes. Agora sinto perfeita paz em minha alma." Se voc confiar no Cristo ressuscitado, como seu Senhor e Salvador, ele estar com voc, quando morrer, e lhe conceder uma vida eterna com ele. Por causa da ressurreio dele, voc pode "nascer de novo".

O NOVO NASCIMENTO PARA HOJE


Geralmente, quando acabamos de ler os jornais da manh, o caf parece amargo e a torrada sem gosto. Outro tumulto no Egito. A frica est dividida por naes rivais. O Oriente Mdio parecia estar tranqilo, at que ocorreu novo incidente na fronteira, e as hostilidades foram reiniciadas. Trs moas foram assassinadas no campus de uma famosa universidade estadual.

Como Nascer de Novo 134 Que pode fazer o homem comum? Ele se sente despreparado, desamparado. Todos os comits polticos, resolues, as mudanas de governo no parecem modificar a sociedade. Estamos crendo que para a humanidade ser salva, alguma medida drstica precisa ser tomada prontamente. As foras que parecem estar-se arregimentando em nosso mundo so to avassaladoras, que homens e mulheres, em toda a parte, comeam a clamar em desespero. Sentem-se como o homem que Joo Bunyan descreve no incio de O Peregrino. "... estava grandemente perturbado de esprito, e clamou, como j fizera antes, gritando: "Que devo fazer para me salvar?" Tanta coisa parece melhorar em nosso mundo, menos o homem. J conseguimos enviar uma nave espacial lua, e fotografar de perto o planeta Marte, mas no podemos andar pelas ruas noite, em segurana. Os sutis pecados do egosmo e indiferena esto por toda a parte. Homens aparentemente honestos admitem acalentar desejos os mais grosseiros. (E quem ainda se choca com tais coisas?) Os vcios humanos andam solta e por toda parte campeiam roubos, trapaas, mentiras, morte e estupros. Uma pessoa ligada indstria cinematogrfica disse que tudo que se tem a fazer comparar os ttulos dos velhos clssicos do cinema com filmes sendo exibidos presentemente, para se constatar a mudana da tica moral, ocorrida nesta ltima gerao. E realmente, bem grande a distncia entre Cano do Deserto e Deep Throat (O fundo da garganta). O homem tem feito muitas tentativas para modificar-se. Temos tentado, sem sucesso, atingir objetivos morais procurando melhorar o meio-ambiente, mas muitos esto desiludidos com os resultados alcanados. Como podemos mudar nossa natureza humana? De Fora Para Dentro

Como Nascer de Novo 135 Os estudos de antropologia, psicologia e sociologia que so desenvolvidos com a finalidade de descobrir os princpios que regem o comportamento humano constituem um setor importante da pesquisa educacional. Contudo, muitas vezes, os pesquisadores ignoram o fator pecado, e vem o homem apenas como um ser resultante de uma combinao de genes e cromossomos, cuja formao depois afetada pelo meio-ambiente em que vive. Numa conveno da Associao Americana de Antropologia um zologo da Universidade de Harvard introduziu urna nova disciplina comunidade acadmica. Denominou-a de "sociobiologia", e definiu-a como sendo "o estudo das bases biolgicas do comportamento social, em todas as espcies; seus associados crem que parte do comportamento humano ou talvez todo ele determinado por fatores genticos". Os sociobilogos do a entender que "uma parcela bem grande da moralidade humana talvez seja baseada em fatores genticos". Mas eles deixam de considerar adequadamente a inclinao inata de cada pessoa para o egosmo, o vcio, a indiferena a Deus, pois muitas de suas concluses so pseudocientficas. Se realmente somos regidos por nossos genes, ou moldados pelo meio-ambiente, ento tudo que temos a fazer descobrir uma forma de alterar as bases genticas dos seres humanos, ou sanear o meio-ambiente, solucionando problemas de habitao, favelas, pobreza, desemprego e descriminao racial. Um escritor bastante conhecido disse: "Hoje em dia, muitos pregadores tm se mostrado moderados em questes tais como o pecado e arrependimento do indivduo, e dirigem seus ataques ao pecado da sociedade numa tentativa de constrange-la ao. Esses ataques vo desde uma branda palestra sobre sociologia at violentas demonstraes contra as injustias sociais. Todavia, as favelas e guetos no desaparecero da sociedade a menos que essas favelas e guetos desapaream do corao dos homens."

Como Nascer de Novo 136 Mas ns, os cristos, precisamos tomar uma atitude com relao s injustias sociais, favelas e guetos. No podemos ficar sentados, dizendo que os problemas so grandes demais ou insolveis. Temos que nos interessar em procurar melhorar a existncia dos menos afortunados, cujo nvel de vida to baixo que se constitui um desafio para nossa imaginao, e a vida dos que se encontram sob fortssimas opresses polticas. Entretanto, a sociedade no pode ser modificada por coero e fora, pois quando tais meios so empregados, o homem perde a liberdade. Ela s pode ser modificada por uma transformao completa do corao humano. O homem tenta modificar-se tambm utilizando processos qumicos. Os cientistas conseguiram descobrir mtodos de controle do comportamento atravs de drogas, que, em alguns casos, tm se revelado valiosos. Muitas pesquisas tm sido feitas nesse sentido, e que podero reverter-se em beneficio dos doentes mentais. O perigo que estas drogas, nas mos de um ditador mundial, poderiam controlar toda uma populao de homens normais. Relatos de prisioneiros de pases oprimidos atestam que os atuais manipuladores de mentes fazem uso de drogas para influenciar as aes de certas pessoas. Um deles escreveu o seguinte: "Eu prprio testemunhei o tratamento aplicado aos prisioneiros polticos em hospitais psiquitricos, quando estes tentavam protestar, recusando alimentos e os "tratamentos" impostos a eles. Eram amarrados, recebiam injees de sulfa paralisante, e alimentados fora... eles inventaram uma poderosa forma de se livrarem daqueles que no pensam como eles. E alm de no hesitarem em confin-los em hospitais-priso, eles agravam ainda mais o seu crime inoculando nos prisioneiros certas substncias qumicas, com a finalidade de destruir sua personalidade e intelecto." Algumas mudanas no equilbrio qumico do organismo podem sernos benficas; outras podem causar danos permanentes. A questo : "Quem ministra a droga, e com que objetivo?"

Como Nascer de Novo 137 Vrias experincias tm sido efetuadas no intuito de se tentar dar a uma pessoa a capacidade intelectual de outra, levando a efeito o que esses "controladores de mente" chamam de "reencarnao artificial". Num estudo que algum conseguiu enviar para fora da Rssia, relatavase que um dos maiores fsicos do pas experimentara "unir duas mentes, telepaticamente". O cientista explica: "Quando isto for possvel, um professor estar capacitado a instruir seu aluno, ultrapassando seus limites normais, atravessando seus mecanismos de defesa, atingindo os 90% do crebro que normalmente ficam desusados." E ele continua sua explicao dizendo que "reencarnaram um gnio da matemtica europeu em um estudante de matemtica de nvel universitrio". Outra tentativa do homem para resolver os problemas da humanidade diz respeito rea da microbiologia. O crescente sucesso dos transplantes de rgos, no futuro, pode conduzir a cincia a um grande movimento para modificar as pessoas atravs da substituio de certos rgos ligados ao pensamento, conscincia e emoes. Entretanto, o evangelho da microbiologia, ministrado por cientistas que so eles prprios homens pecadores, tendo acesso apenas substncia de um mundo cado, dever fracassar. Muitos escritores de fico cientfica consideram suas especulaes interplanetrias como a nica maneira de resolver os problemas da humanidade. Mas a dificuldade fundamental que o pecado est profundamente enraizado na natureza humana e no pode ser removido por tais influncias. Sempre que Deus ignorado, os prprios solucionadores de problemas participam do problema. As superpotncias, agora, esto-se preparando desesperadamente para uma guerra "espacial". Um editorial de certo jornal declarou o seguinte: "Quem ganhar esta corrida, poder ter nas mos o controle do mundo." Muitas pessoas hoje em dia esto tentando encontrar uma soluo para os problemas do homem, voltando-se para o ocultismo. Buscam conhecimentos e poder em fontes s quais, segundo diz a Bblia, devamos resistir de todo o corao. O apstolo Paulo afirma: "Porque a

Como Nascer de Novo 138 nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes." (Ef. 6:12.) O mundo do ocultismo uma fonte de terror e destruio. Os mtodos que os homens empregam para modificar-se, a partir do exterior para o interior, so realmente variados e s vezes notveis. De Dentro Para Fora Jesus disse que Deus pode transformar o homem de dentro para fora. Foi um desafio um mandamento. Ele no disse: "Seria bom se vocs nascessem de novo", ou "Seria bom para vocs, se nascessem de novo", mas o que ele disse foi: "Importa-vos nascer de novo". (Jo. 3:7.) Eu sempre me espantei com o fato de ele haver dito isso a um devotado lder religioso. Nicodemos, deve ter ficado bastante chocado ao ouvi-lo. Afinal, Nicodemos era um homem bom, de boa moral e religioso. provvel que seus vizinhos dissessem dele: "Ele tima pessoa. Voc pode confiar-lhe sua vida. um grande telogo." Nicodemos jejuava duas vezes por semana; passava duas horas por dia no templo, em orao, e dava os dzimos de toda a sua renda. Era professor de teologia no seminrio local. Se uma igreja estivesse procura de um pastor, interessada no melhor pastor que pudesse achar, ela se voltaria para uma pessoa como Nicodemos. Mas Jesus afirmou que toda a sua religiosidade e bondade no eram suficientes. Ele disse: "Importa-vos nascer de novo." Apesar de todo o seu preparo e posio profissional, Nicodemos viu que havia em Jesus Cristo algo de muito especial algo que ele no compreendia. Viu em Jesus uma nova qualidade de vida. Ele estava sinceramente procurando saber qual era sua dimenso de vida. Quando Jesus lhe falou que a menos que nascesse de novo no poderia ver o reino de Deus, estava-lhe explicando que no precisava melhorar seus padres morais nem aumentar seus ttulos de doutorado,

Como Nascer de Novo 139 mas precisava receber uma nova qualidade de vida a vida eterna que comea neste mundo e continua at o alm. Certa vez, quando regressei para casa de uma viagem, encontrei, em minha escrivaninha, como de costume, uma pilha de cartas. Nessa ocasio a que me refiro, havia duas provenientes de hospitais de doentes mentais, de estados diferentes. Bastou apenas olhar a caligrafia delas e ler rapidamente as cartas para perceber claramente que tais pessoas deviam mesmo estar em instituies para doentes mentais. E, no entanto, ambas falavam do Senhor Jesus e do conforto que ele significava para elas. No pude deixar de pensar na bondade, amor e compaixo de Deus em revelar-se ao homem atravs de algo to simples como a f de uma criana, em vez de faz-lo pelo intelecto. De outra forma, no haveria esperanas para as criancinhas, nem para os retardados ou pessoas com deficincias cerebrais. Porm, tanto um cientista brilhante como o verdadeiro intelectual e o gnio, todos tem que vir a Cristo do mesmo modo. Como Jesus disse em Mateus 18.3: "Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus." John Hunter, o telogo ingls, conta a histria de um jovem que o procurou aps uma pregao em que discorrera acerca de Joo 3. "Como Nicodemos, ele tambm era muito culta, e disse: 'O que o senhor disse tocou-me profundamente; na verdade, se eu conseguisse entender o que o senhor nos contou, eu me tornaria crente.' Ele foi bem sincero ao fazer essa declarao, por isso continuei a interrog-lo e a conversar com ele. Ele se graduara numa universidade, e tinha a mente treinada para o raciocnio e avaliao de fatos. "Perguntei-lhe: 'Se voc realmente pudesse entender o significado completo do evangelho, voc se tornaria cristo?' "Sim', replicou ele.'Eu me tornaria.' "Bem', continuei, 'ento consideremos o seguinte. Tenho um amigo que trabalha como missionrio no Congo, entre os pigmeus, um povo que possui reduzida capacidade de entendimento. Se para nos

Como Nascer de Novo 140 tornarmos cristos, tivssemos de entender a mensagem do evangelho, como poderiam aquelas pessoas to simples receberem esta bno?' "A resposta dele foi bastante franca: 'Sabe de uma coisa? Nunca pensei nisso." "No", respondi. 'Mas Deus pensou. A mensagem do evangelho no precisa ser entendida pela pessoa que a busca, mas apenas recebida em f simples. No a compreenso plena da mensagem do evangelho que me capacita a receber a bno, mas simplesmente a crena nela e sua aceitao.' Nicodemos principiou conhecendo a mensagem, mas depois creu e recebeu." H muitas pessoas hoje, assentadas nos bancos das igrejas, que nunca ouviram esta mensagem do novo nascimento. Algumas igrejas falam de boas obras, mudanas sociais, legislao, e ignoram a nica coisa que realmente poder resolver os problemas de nosso mundo homens e mulheres transformados. O problema bsico do homem primeiramente espiritual; depois, social. Ele precisa de uma transformao completa, de dentro para fora. Algum tempo atrs, assisti a uma histrica conferncia evanglica na frica. Todos os pases do continente, exceo de um, faziam-se representar por seus delegados. Nunca antes houvera tal ajuntamento de cristos ali. Ouvi vrias vezes os lderes africanos expressarem sua apreciao pelo que as misses crists realizaram l, principalmente nos campos evangelstico, mdico e educacional. Um dos oradores disse o seguinte: "Oitenta e cinco por cento do volume educacional levado a efeito ao sul do Saara foram executados por misses crists." Um bispo anglicano da Inglaterra disse-nos: "Todas as agncias de cunho social da Inglaterra, comeando com a Sociedade de Preveno da Crueldade aos Animais, e da para cima, foram fundadas como resultado da converso de uma pessoa a Cristo ou de um despertamento espiritual." Temos que nos acautelar para no colocarmos os carros adiante dos bois.

Como Nascer de Novo 141 A Bblia menciona muitas vezes esta transformao de que Jesus falou. Deus disse o seguinte, atravs do profeta Ezequiel: "Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo" (36:26). No livro de Atos, Pedro denomina o fato "converter" ou "arrepender". Em sua carta aos romanos, Paulo fala dele como "ressurretos dentre os mortos" (6:13). Em Colossenses ele o chama de: "(despir-se) do velho homem com seus feitos e (revestir-se) do novo homem que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (1:9,10). Em Tito, ele o descreve como "lavar regenerador e renovador do Esprito Santo" (3.5). Pedro fala em sermos "co-participantes da natureza divina" (2 Pe 1.4). No catecismo da Igreja da Inglaterra, descrito como "morte para o pecado e novo nascimento para a justia". O contexto de Joo 3 ensina que o novo nascimento algo que somente Deus pode realizar no homem, quando este se dispe a renderse a ele. J vimos que a Bblia ensina que o homem est morto em seus pecados e transgresses, e que sua grande necessidade de vida eterna. No temos em nosso interior a semente da nova vida; ela tem que vir do prprio Deus. Um dos maiores escritores deste sculo, Oswald Chambers, disse: "Nossa funo, como obreiros de Deus, abrir os olhos dos homens para que se transportem das trevas para a luz; mas isso no salvao; isso converso o esforo de um indivduo que foi despertado. Acho que no exagero dizer que a maioria dos crentes nominais deste tipo; seus olhos esto abertos, mas no receberam nada... Quando um homem nasce de novo, ele sabe que nasceu de novo, porque recebeu um dom do Deus todo-poderoso, e no por uma deciso sua." A converso significa "voltar". A Bblia apresenta este conceito inmeras vezes, e Deus apela ao homem a que se volte para ele. O Senhor falou o seguinte atravs do profeta Ezequiel: "Convertei-vos... dai as costas a todas as vossas abominaes." (14:6.) Outro profeta disse: "Olhai para mim, e sede salvos, vs, todos os termos da terra; porque eu sou Deus, e no h outro." (Is. 45:22.)

Como Nascer de Novo 142 O novo nascimento no uma mera reforma; uma transformao completa. As pessoas esto sempre fazendo propsitos de se aperfeioarem, de se modificarem, mas quebram esses propsitos pouco depois de os fazerem. Mas a Bblia ensina que pelo novo nascimento podemos entrar num novo mundo. Os contrastes que a Bblia apresenta para expressar esta transformao que acorre em ns quando nascemos de novo so bem claros; da concupiscncia para a santidade; das trevas para a luz; da morte para a ressurreio; de estranho ao reino de Deus para o status de cidado dele. A Bblia ensina que a pessoa que nasce de novo tem uma ventado transformada, afeies diferentes, outros objetivos de vida, uma nova disposio, novos propsitos. Recebeu uma nova natureza e um corao novo. Torna-se uma nova criatura. Antes e Depois A Bblia cheia de exemplos de pessoas de todas as camadas sociais que foram transformadas aps um encontro com Jesus Cristo. O Senhor teve uma conversa com uma mulher em Samaria, uma prostituta, uma espcie de pria em sua prpria localidade. Para fugir a um encontro com outras mulheres do lugar, ela foi a um poo na hora mais quente do dia, quando sabia que no toparia com outras pessoas da aldeia. Mas ali ela encontrou a Cristo. Imediatamente, transformou-se em entra pessoa. Alis, ela se tornou uma missionrio, pois correu sua prpria cidade, onde era ridicularizada e desprezada, para falar acerca de Jesus Cristo aos outros. E lemos depois que "muitos dos samaritanos daquela cidade creram nele, em virtude do testemunho da mulher, que anunciara: Ele me disse tudo quanto tenho feito" (Jo. 4:39). Andr era um homem comum. No parecia ser uma pessoa de grande personalidade, mas sua aceitao de Cristo foi pronta; na verdade, no momento em que encontrou Jesus, comeou logo a demonstrar seu fervor por ele. A primeira coisa que fez foi procurar seu

Como Nascer de Novo 143 irmo e contar-lhe a novidade acerca do Messias que achara. possvel que ele no tenha sida um ardoroso evangelista, mas todas as ocasies em que mencionado na Bblia vemo-lo produzindo frutos para Deus. Nestes dias de altos impostos, as declaraes anuais de renda no so saudadas com muito entusiasmo. No tempo de Jesus a situao no era multo diferente. Zaqueu era coletor de impostas, e no muito honesto, pois sabia defraudar as pessoas com muita ardileza. Mas quando encontrou Jesus, tudo isso mudou. Ele se arrependeu e logo desejou reparar seus erros. "Senhor, resolvo dar aos pobres a metade dos meus bens; e, se nalguma cousa tenho defraudado algum, restituo quatro vezes mais." (Lc. 19:8.) Um jovem intelectual de nome Saulo viajava na estrada de Damasco, em perseguio aos cristos, quando encontrou Jesus. At hoje falamos em experincias "da estrada de Damasco", pois, daquele dia em diante, Saulo nunca mais foi o mesmo. Ele se tornou o grande apstolo Paulo. E muitas vezes fez referncia quele encontro, relembrando-se do dia e do momento em que conheceu a Cristo. No dia de Pentecostes, uma mudana dramtica sucedeu a trs mil pessoas, que nasceram de novo. De manh, estavam perdidas, incertas quanto ao seu objetivo na vida, e muitas delas eram culpadas da morte de Cristo. Outras estavam com medo ou das autoridades religiosas ou das seculares. Mas, ao fim do dia, cada uma delas j passara da morte para a vida. "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida." (Jo 5.24.) Qualquer pessoa que se dispe a confiar em Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, e seu Senhor pode receber o novo nascimento imediatamente. No se trata de algo que s ser recebido aps a morte ou no momento da morte; para agora. "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao." (2 Cor. 6:2.) O Novo Nascimento Para Agora

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Estes anncios de drogas para emagrecimento ou de cirurgia plstica que apresentam o "Antes" e o "Depois" nunca podero comparar-se ao impacto do testemunho daqueles que nasceram de novo. Desde presidentes de empresas e detentos, estas histrias falam de vidas que foram transformadas e colocadas "de cabea para cima". Uma jovem escreveu-nos nos seguintes termos: "At janeiro passado, eu era uma estranha para Jesus. Era rebelde, ladra, bbeda, toxicmana, adltera, hippie, uma pessoa egocntrica e confusa. Cerca de um ano atrs, fui a um estudo bblico, levada pela curiosidade, pensando em confundir a todos com minhas perguntas. Naquela noite, comecei a interessar-me pela Bblia. Por fim, aps meses de pesquisa e estudo das Escrituras, o texto de Joo 3:16 falou ao meu corao, e entreguei minha vida a Cristo. Nunca pensei que tal felicidade pudesse existir. Deus nos mostra como temos que amar e o que ser amado. Ele aquilo que eu estava procurando desde meus tempos de adolescente. Ele o "bem supremo" que eu procurava e no encontrava. Eu pensara que drogas, bebida, amor livre, e vaguear pelo pas de um lado para outro iriam tornar-me uma pessoa livre, mas todas estas coisas eram como armadilhas. O pecado foi o alapo que me deixou nesse estado de confuso, infelicidade e culpa, e quase me levou ao suicdio. Cristo me libertou. Ser cristo maravilhoso, porque h sempre um novo desafio diante de ns, sempre h muito que aprender. Agora acordo feliz de ver o novo dia. Ele me renovou." O cantor Johnny Cash diz: "Alguns anos atrs, eu estava amarrado s drogas. Sentia pavor de acordar pela manh. No tinha alegria, nem paz, nem felicidade na vida. Ento, certo dia, em meu desespero, entreguei minha vida completamente a Deus. Agora, fico ansioso para despertar de manh, para estudar a Bblia. As palavras da Bblia penetram diretamente em meu corao. Isso no significa que todos os problemas tenham sido solucionados, ou que tenha alcanado um estado

Como Nascer de Novo 145 de perfeio. Contudo, minha vida sofreu uma completa reviravolta. Eu nasci de novo."

O NOVO NASCIMENTO NO APENAS UM SENTIMENTO


Certo homem que havia sido levado a uma reunio evangelstica, recordou os seguintes eventos:

Como Nascer de Novo 146 "Foi ali que,. pela primeira vez, segundo creio, ouvi a mensagem do evangelho de Jesus e suas declaraes apresentadas de forma poderosa, mas simples. "Ao fim da palestra, o pregador convidou a todos os que quisessem saber mais, que fossem frente do salo. Eu fui, e apresentaram-me ao pregador. Conversamos durante algum tempo. Havia outras pessoas ali que desejavam fazer-lhe perguntas. Ento encaminhei-me para a sada, bastante interessado no que ele dissera, mas ainda muito confuso. "Quando j me achava junto porta, para sair, um homem aproximou-se de mim, olhou-me diretamente nos olhos e perguntou: "O senhor cristo?" "Pergunta estranha", pensei, e armando-me de meu melhor sorriso respondi: "Ah, sim; creio que sim." "O senhor cristo?" insistiu ele, com um brilho diferente nos olhos. "Ora essa". pensei. "Vou dar uma resposta educada, e depois procuro um jeito de escapar." "Ento respondi: "Bem, estou tentando ser." "J tentou ser um elefante?" "Sorrindo pelo meu espanto mudo, ele tomou-me pelo brao, e fezme sentar em uma cadeira, e a seguir explicou-me que por mais que eu tentasse nunca me transformaria num cristo (assim como nunca poderia tornar-me um elefante). Depois, passou a expor o que era o cristianismo segundo o Novo Testamento. E disse que Jesus morrera em meu lugar, pagara o castigo que meus pecados requeriam. Do modo como eu estava, achava-me condenado perante um Deus santo; eu precisava de um Salvador. Somente Jesus poderia salvar-me. O perdo pelo passado somente era possvel atravs dele. Alm disso, por sua ressurreio, ele me oferecia poder para viver o tipo de vida que at ento eu considerava desesperadamente inatingvel. ''Que maravilhosa oferta! Se o Deus vivo realmente desejava entrar em minha vida miservel e manchada, para tomar conta de algo que eu

Como Nascer de Novo 147 estava desperdiando e estragando, como eu poderia recusar? Ele prometia: "Eis que estou porta e bato." "Abri a porta de par em par. E ele cumpriu sua palavra." Este homem nasceu de novo. Passou por uma completa reviravolta em sua vida. Ele se julgara cristo antes, mas nunca fizera uma entrega pessoal a Jesus Cristo. O Senhor Jesus realizou uma obra muito simples, mas ns a complicamos demasiadamente. Ele falava ao povo em frases curtas e palavras do vocabulrio cotidiano, ilustrando suas mensagens com parbolas e histrias. Paulo disse ao carcereiro de Filipos o que ele deveria fazer, para ser salvo. "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo." (At. 16:31.) to simples, que muitas vezes passa ignorado. Embora a mensagem do evangelho seja difundida principalmente nos Estados Unidos pelas estaes de rdio e pela televiso, nas ruas, nos plpitos, e exposta em livros e folhetos milhes de pessoas simplesmente ainda a ignoram. Para se nascer de novo, tudo que se tem a fazer arrependerse dos pecados e crer no Senhor Jesus como Salvador e Senhor. No temos que nos purificar, desistir de certas coisas, ou modificar a ns mesmos; temos que ir a Cristo como estamos. por isso que sempre cantamos, em nossas cruzadas, o hino: "Tal qual estou". Palavra-Chave: Arrependimento No Novo Testamento, o apstolo Pedro diz o seguinte: "Arrependei-vos, pois. e convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados." (At. 3:19.) Ningum pode voltar-se para Deus desejando arrepender-se ou crer, sem a ajuda dele. ele quem opera este ato em ns. A Bblia nos diz muitas vezes como homens e mulheres fizeram isso. "Converte-me, e serei convertido, porque tu s o Senhor meu Deus." (Jr. 31:18.)

Como Nascer de Novo 148 Para muitas pessoas a palavra "arrependimento" est fora de moda. Ela no parece ocupar um lugar certo no vocabulrio do sculo XX. Mas o arrependimento um dos dois elementos vitais da converso, e simplesmente significa reconhecer o que somos e ter a disposio de mudar de mente com relao ao pecado, ao ego e a Deus. O arrependimento implica primeiramente num reconhecimento de nosso pecado. Quando nos arrependemos, estamos afirmando que reconhecemos que somos pecadores e que nosso pecado nos coloca em culpa perante Deus. Este tipo de culpa no significa um autodesprezo incriminante, mas significa que enxergamos a ns mesmos como Deus nos enxerga. e dizemos: " Deus, s propcio a mim, pecador." (Lc. 18:13.) No somente a culpa de toda a sociedade que estamos reconhecendo. muito fcil culpar o governo, o sistema de ensino, a igreja, o lar, pelos nossos prprios erros. A Bblia ensina que quando atingimos a idade da razo o que geralmente ocorre entre os dez e os onze anos Deus nos contempla como adultos que podem tomar decises de ordem moral e espiritual, e pelas quais seremos responsveis no dia do julgamento. Cada um de ns tem suas culpas individuais perante Deus. Desde o momento em que somos concebidos, j trazemos a tendncia para o pecado; depois tornamo-nos pecadores por uma escolha pessoal, e finalmente pecadores na prtica. por isso que a Bblia diz que todos pecamos e carecemos da glria de Deus. Todas as pessoas, de todo o mundo, seja qual for a raa, cor, lngua ou cultura. precisa nascer de novo. Somos culpados de "pecado" (singular), que se expressa em "pecados" (plural). Transgredimos a lei de Deus e nos rebelamos contra ele, porque somos pecadores por natureza. E foi esse problema do pecado (singular) que Cristo resolveu na cruz. Temos ouvido falar muito em "razes". As razes do pecado individual e coletivo da humanidade esto no fundo do corao do homem. Somos uma raa humana doente. E essa doena s pode ser tratada pelo sangue de Cristo, assim como no Velho Testamento o

Como Nascer de Novo 149 sangue dos animais era derramado em centenas de altares, na esperana do dia em que Jesus Cristo seria "o cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" (Jo. 1:29). Ele se tornou o bode expiatrio para o mundo inteiro. Todos os nossos pecados foram depositados sobre ele. por esta razo que Deus pode perdoar-nos hoje. por isso que ele pode infundirnos nova vida que chamada regenerao ou novo nascimento. Quando olhamos os atributos de Deus e compreendemos como estamos aqum de sua perfeio, no podemos deixar de reconhecer nossa natureza pecaminosa. O apstolo Pedro havia praticado atos pecaminosos e abrigado pensamentos pecaminosos, mas muito alm de um reconhecimento mental ou fsico de seus erros, ele reconhecia sua natureza pecaminosa. Ele disse: "Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador." (Lc. 5:8.) Notemos que ele no disse "Eu peco", mas "sou pecador". J viu como era corrupto em relao perfeio divina, e exclamou: "Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza." (J 42:5,6.) Ele se comparou com Deus e se arrependeu; reconheceu que se achava diante do Senhor. O arrependimento tambm implica numa genuna tristeza pelo pecado. A tristeza uma emoo, e ns somos criaturas muito instveis quanto ao grau de emoo que experimentamos. Contudo, o arrependimento sem tristeza vazio. O apstolo Paulo disse: "Agora me alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que de nossa parte nenhum dano sofrsseis." (2 Co. 7:9.) Com o arrependimento ocorre tambm uma mudana de objetivos, um abandono espontneo do pecado. Se tivssemos que nos arrepender sem o auxlio de Deus, ento nossa situao seria quase crtica. As Escrituras ensinam que estamos mortos em delitos e pecados. Um homem morto no pode fazer nada; portanto, precisamos da ajuda de Deus at para nos arrependermos. s vezes isto implicar numa

Como Nascer de Novo 150 reparao. Se roubamos, mentimos ou enganamos algum, ou prejudicamos outras pessoas, temos que ir a elas, e acertar as coisas, sempre que possvel. J recebi centenas de cartas de pessoas que me confiaram que haviam recebido dinheiro que lhes fora roubado por pessoas que agora se diziam "nascidas de novo". Muitas pessoas, antes de se converterem, foram ladres de lojas. E muitos delas sentem que devem voltar loja, confessar seu erro ao gerente, e restituir o valor roubado. Na poca em que minha esposa estava aconselhando Joe Medina, depois que ele foi tentado e assaltou um posto de gasolina para ajudar um amigo, ela lhe falou que aquele arrependimento nunca seria genuno, se ele no confessasse seu crime. Ele o fez. Ele trabalhou naquelas frias de vero e ganhou dinheiro, e restituiu toda a quantia roubada. O proprietrio do pasto perdoou-o. Hoje, este jovem j completou quatro anos de seminrio, e agora ministro do evangelho. Quando Jim Vaus, aquele elemento do submundo do crime, conheceu a Cristo em 1949, ele passou vrias semanas procurando pessoas a quem ofendera, prejudicara ou de quem roubara. Devolveu tudo que pde, e pediu perdo a todos aqueles a quem ofendera. Este tipo de reparao muito raro hoje em dia, mas claramente ensinado nas Escrituras. a complementao de nosso arrependimento. Demonstra para aqueles a quem temos ofendido, e para o mundo em geral, que realmente estamos sendo sinceros com Deus. Quando as emoes so contrrias nossa disposio de nos afastarmos do pecado, a hipocrisia entra na vida do crente, e as dvidas comeam a grassar. Existem tantas coisas na Bblia que parecem difceis de crer. Quando nos tornamos uma nova criatura em Cristo, vivemos uma experincia vibrante, alegre e empolgante, que nos mantm, emocionalmente, durante algum tempo. Depois, as dvidas podem entrar em nosso corao, a princpio, quietamente, depois mais audaciosamente, medida que nossas indagaes comeam a expulsar a

Como Nascer de Novo 151 verdade. "Como posso dispor-me a consagrar minha vida a Deus, quando ele talvez me force a fazer algo que no desejo?" Certa senhora, muito rica e bela, que gozava de bastante proeminncia em sua comunidade, converteu-se. Uma das primeiras pessoas a quem ela relatou sua experincia, uma amiga de muitos anos, perguntou-lhe: "Ora, Dorothy, e o que voc vai fazer agora vai para a frica como missionria?" Dorothy lutou com as emoes durante uns momentos, mas respondeu pela sua vontade rendida a Deus: "Se isso o que Deus deseja, irei." Mas, para a maioria das pessoas no fcil demonstrar esta disposio de entregar a direo e ao de sua vida a Deus. Uma senhora extraordinria que escreveu um dos clssicos da literatura crist, conta a histria de um jovem de grande inteligncia, um novo convertido, que enfrentava srias dificuldades em sua experincia crist, com respeito a essa questo da vontade. Ele duvidava muito, e, emocionalmente, nada lhe parecia real. Algum lhe deu o seguinte conselho: "A vontade de um homem realmente o seu ego... o que quer que sua vontade faa, ele faz. Seu papel, ento, apenas colocar sua vontade... ao lado de Deus, tomando a deliberao de que voc crer naquilo que ele disser (na Bblia) simplesmente porque ele o diz, e que voc no dar ateno alguma aos seus sentimentos que tornam tudo to irreal. Deus no deixar de responder, mais cedo ou mais tarde, com sua revelao, a uma f assim." "O jovem meditou por uns instantes, e depois disse solenemente: "Eu compreendo, e farei o que voc diz. No consigo controlar minhas emoes, mas posso controlar minha vontade; e essa nova vida comea a parecer-me possvel, se que apenas minha vontade precisa ser ajustada nessa questo. Posso entregar minha vontade ao Senhor, e o farei." O arrependimento bblico o combustvel que usamos para colocar nossa vida em movimento, sendo que Deus estar na direo. Enquanto no utilizarmos este combustvel, estaremos jungidos Terra, amarrados ao cho pelo nosso ego, nosso orgulho, nossos problemas e culpa. Os

Como Nascer de Novo 152 jovens muitas vezes esto acorrentados em uma priso de falta de objetivo na vida, incertezas, e at mesmo de culpa. E muitas pessoas mais idosas tambm encaram a velhice e a morte com pavor e temor. O verdadeiro arrependimento pode soltar estas cadeias. Portanto, o arrependimento , primeiramente, um fator absolutamente necessrio para quem quer nascer de novo. Ele implica num simples reconhecimento do que somos perante Deus pecadores carentes de sua glria; em segundo lugar, implica em tristeza genuna pelo pecado; terceiro, significa uma disposio de nos afastarmos do pecado. Palavra-Chave: F Considerando a converso, vimos que ela tem uma faceta chamada arrependimento que consiste de "dar as costas ao pecado". Mas ela possui tambm um lado chamado f, que implica em "voltar-se para Deus". A f antes de tudo crena a crena de que Cristo era quem ele disse ser. Segundo, a f a crena de que ele pode fazer aquilo que alegou poder fazer ele pode perdoar-nos, e pode entrar em nossa vida. Em terceiro lugar, a f confiana, um ato de entrega, pelo qual abro a porta do corao para ele. No Novo Testamento, as palavras "f", "crena" e "crer" correspondem, no grego, a palavras sinnimas, e, portanto, intercambiveis. Depositar f em Cristo significa que primeiramente temos que fazer uma escolha. As Escrituras dizem: "Quem nele cr no julgado; o que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito Filho de Deus." (Jo. 3:18.) A pessoa que cr no condenada; a pessoa que no creu est condenada. A fim de no ser condenada cada pessoa tem que tomar uma deciso ela tem que resolver a crer. Vemos ento como importante crer. A Bblia diz que sem f impossvel agradar a Deus. Mas o que significa crer? Significa entregar-

Como Nascer de Novo 153 se totalmente a Cristo, render-se a ele. Crer uma reao positiva de nossa parte para com a oferta divina de misericrdia, amor e perdo. Deus tomou a iniciativa, e fez tudo que lhe era possvel para oferecer-nos salvao. Quando Cristo inclinou a cabea na cruz e disse "Est consumado", ele quis dizer exatamente isso (Jo. 19:30). O plano de Deus para nossa reconciliao e redeno estava completo em seu Filho. Mas, somente crendo em Jesus rendendo-nos a ele, entregando-nos a ele que somos salvos. A crena no um mero sentimento; a certeza da salvao. Talvez nos olhemos ao espelho e digamos: "No me sinto salvo; no me sinto perdoado." Mas no procuremos fundamentar nossa certeza em sentimentos. Cristo prometeu, e ele no pode mentir. A f um ato deliberado, o de entregarmos nosso ser pessoa de Jesus Cristo. No se trata simplesmente de "agarrar-se", por assim dizer, a uma idia vaga. um ato de confiana no Deus-Homem, Jesus Cristo. O Novo Testamento nunca emprega as palavras crena e f no plural. Portanto, a f crist no implica em aceitar uma longa lista de proibies. Ela significa, isso sim, uma entrega individual da mente e do corao a uma pessoa, Jesus Cristo. No implica em crer em toda e qualquer coisa. crer numa pessoa, e essa pessoa o Cristo descrito na Bblia. A f no anti-intelectual. Ela envolve uma premissa muito lgica isto , confiar na capacidade superior de Deus para salvar-nos. Francis Schaeffer, esse brilhante telogo cristo que vive na Sua, explica que no somente a f lgica, mas a falta de f ilgica. Ele escreveu: "O homem foi criado imagem de Deus; portanto, em vista do fato de que Deus um Deus pessoal, o abismo que h no entre Deus e o homem, mas entre o homem e tudo o mais. Mas em vista do fato de que Deus infinito, o homem est to separado de Deus, como o tomo ou qualquer outro objeto finito est do universo. Aqui ento vemos como o homem pode ser finito, mas ainda assim uma pessoa.

Como Nascer de Novo 154 "No se trata de afirmar que esta a melhor explicao da existncia; a nica. por isso que podemos apoiar o cristianismo e manter nossa integridade intelectual. A nica explicao para tudo que existe que ele, o Deus infinito e pessoal, realmente existe." A f em Cristo tambm voluntria. Ningum pode ser forado a crer em Jesus, nem pode ser coagido a isso por propinas, nem ser iludido. Deus no entra em nossa vida pela fora. O Esprito Santo faz todo o possvel para nos importunar, atrair-nos, amar-nos mas, no fim, a deciso nossa. Deus no somente deu seu Filho na cruz, onde o plano da redeno foi consumado, mas ele deu a lei, expressa nos dez mandamentos e o Sermo do Monte para nos mostrar que precisamos de perdo; ele nos deu o Esprito Santo para nos convencer dessa necessidade. Ele nos d o Esprito Santo para atrair-nos para a cruz, mas, apesar de tudo isso, somos ns quem decidimos se aceitaremos o perdo gratuito que Deus nos oferece, ou continuaremos em nossa condio de pecadores. A f, tambm, afeta toda a personalidade. Em seu livro Knowing God (Conhecendo a Deus), J. J. Parker diz o seguinte: "Conhecer a Deus uma questo de envolvimento pessoal, em mente, vontade e emoo. De outro modo, no seria um relacionamento pessoal pleno." Portanto, a f no apenas uma reao emocional, ou um entendimento intelectual, ou uma deciso voluntria; a f abrange tudo isso. Ela envolve o intelecto, a emoo e a vontade. Passos que Conduzem Converso J vimos que a converso ocorre quando nos arrependemos e depositamos f em Cristo. Mas como se passam as coisas quando nos aproximamos do ponto da converso? Quanto tempo demora? Ser ela emocional e dramtica? Minha resposta : no sei. Se todas as pessoas tivessem a mesma reao, poderamos fazer a aplicao de uma frmula qumica com resultados pr-determinados. A palavra-chave aqui variedade.

Como Nascer de Novo 155 Entenderemos isto perfeitamente se pararmos um instante para refletir acerca de Deus. Primeiramente, o ponto a que estamos nos dirigindo um ponto onde o prprio Deus realizar o ato; ele quem nos converte, quando nos arrependemos e cremos em Cristo. "A salvao vem do Senhor." Segundo, a atuao dele se inicia bem antes daquele ponto. Como j vimos, durante o tempo que precede a converso, ele est-nos preparando para a f, mostrando-nos como Cristo grandioso e revelando-nos seu poder de perdoar. Portanto, as questes acerca da durao do processo da converso e da carga emocional que ele conter so muito individuais. Deus olha para cada um de ns de maneira diferente, pois somos diferentes uns dos outros. Ele nos trata como somos. Ele me trata da maneira como sou. Naturalmente, em seu interesse por ns, seu objetivo para cada um o mesmo o novo nascimento. Mas para ajudar-nos a atingir esse fim, ele ter um relacionamento bem pessoal conosco, assim como um pastor, que conhece todas as suas ovelhas pelo nome. Poderamos citar como exemplos experincias de pessoas que conhecemos, ou indicar nossa prpria experincia. Se voc ainda no nasceu de novo, o fato de estar lendo este livro agora pode ser o recurso que Deus est utilizando para lev-lo a uma deciso. Deus conhece as necessidades de nosso corao. Quando examinamos os mtodos que ele empregou com diversas pessoas da Bblia, antes de sua conversao, veremos que ele compreende e respeita a individualidade de cada um. Em Joo 1. Por exemplo, ele conversou com vrios homens que ainda no haviam se convertido. Quando foi procurado por Andr e um amigo, Jesus lhes perguntou: "Que buscais?", e depois convidou-os a passar o dia com ele no lugar onde se hospedava. O que Andr necessitava era de uma conversa tranqila, para que ele se conscientizasse de seus pecados e confiasse em Jesus. Andr levou ao Senhor seu inconstante irmo Simo. Cristo agiu com ele de modo inteiramente diverso. Olhando-o seriamente, Jesus disse: "Tu s Simo, o filho de Joo; tu sers chamado Cefas (que quer

Como Nascer de Novo 156 dizer Pedro)'', palavra que significa "pedra". Jesus manifestou uma centelha de sua majestade ao dizer quele jovem temperamental que, se confiasse nele, seu carter seria transformado, tomando a firmeza da rocha (Jo. 1:42). Para converter-se, Pedro precisava enxergar seu pecado de autoconfiana, que lhe dava uma personalidade to varivel. Ele devia tambm sentir que precisava confiar em Cristo como aquele que tinha o poder de modific-lo e se interessava em faz-lo. No dia seguinte, Jesus encontrou a Felipe e tratou-o de outra forma. Ele simplesmente disse-lhe: "Segue-me." Diferentemente de Andr e Pedro, Filipe precisou de uma ordem direta. Depois, Filipe levou a Cristo Natanael, um homem religioso, homem de orao, que buscava uma experincia com Deus. Jesus mudou seu mtodo para ajust-lo s carncias especiais desse homem, pois disse-lhe em Joo 1:51: "Em verdade, em verdade1-os digo que vereis o cu aberto e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem." Andr, Pedro, Filipe e Natanael eram todos diferentes, e por isso Jesus tratou-ns de maneira diferente. Todos precisavam de um relacionamento com Cristo. Isso, em essncia, o nova nascimento. Para alguns deles, a conscincia do que estava-se passando sobreveio lentamente. Foram necessrios meses de uma doutrinao levada a efeito pelo prprio Jesus. por isso que sempre aconselho aos novos convertidos que dediquem bastante tempo ao estudo da Bblia e orao, antes de subirem a uma plataforma para dar testemunho. As Escrituras nos advertem com relao a "nefitos". Muitas vezes temos cometido esse erro em nossas cruzadas, inconscientemente, levando frente, para testemunhar, jovens convertidos que ainda no cresceram na graa e no conhecimento de Cristo. Depois de longos anos de experincias, tornamo-nos mais cautelosos. Aps sua converso, o apstolo Paulo passou trs anos estudando na Arbia. Deus levou quarenta anos preparando Moiss, num deserto, antes que ele aparecesse publicamente. Em nossos dias, ouvimos contar de pessoas que um dia esto na cadeia, e algumas semanas depois

Como Nascer de Novo 157 acham-se numa plataforma testemunhando de sua converso perante um grande auditrio. s vezes tal ato seguido por uma grande tragdia o chamado converso no era realmente nascido de novo; ele professara conhecer a Cristo, mas no se dispusera a pagar o preo de seguir a Cristo. Conheo um jovem que parecia ter sido gloriosamente convertido em uma de nossas cruzadas, e creio que ele o foi. Passou um longo perodo procurando superar sua dependncia das drogas, e aprofundando o conhecimento das Escrituras. Instamos com ele para que estudasse numa escola bblica, e ele o fez, durante um ano. Seu testemunho era to maravilhoso, que comearam a chover convites de todas as partes do pas para que ele contasse sua histria. No demorou muito, e toda essa ateno levou-o a apostatar, chegando ao ponto de abandonar a esposa e filhos. Mas tenho o prazer de dizer que ele j foi restaurado comunho com Deus, reconheceu seus pecados e erros, e agora ir terminar os estudos. Como devemos esperar que seja o processo de converso que nos aproxima da crise do novo nascimento? Ele ser adequado ao nosso ambiente, temperamento, carncias interiores e esperanas. Este o modo como Deus opera. Qual a Durao Desses Passos? O perodo de tempo e a intensidade da emoo envolvidos no processo de converso variam muito. Algumas pessoas, mas no todas, passam por uma crise emocional com sintomas semelhantes ao de um conflito mental. Podem experimentar sensaes profundas, e at derramar lgrimas de arrependimento. O Esprito Santo est a convenclas de pecado, e essa sua forma de corresponder a ele. Cada um de ns pode ter uma experincia emocional diferente. No dia em que aceitei a Cristo, havia vrias pessoas ao meu redor chorando. Eu no derramei

Como Nascer de Novo 158 uma lgrima sequer, e at comecei a questionar se minha entrega a Cristo fora mesmo genuna. Mas nesses anos, de l para c, j aprendi que muitas pessoas tm uma converso ainda mais tranqila, sendo que o processo mais curto. Talvez uma pessoa, lendo a Bblia ou cantando um hino, possa chegar a uma verdade evanglica, e a aplic-la a si mesma, naquele momento. Outra pessoa ouve um sermo, e sem qualquer esforo e conflito recebe a mensagem e cr em Cristo. A converso dessas pessoas mais tranqilas no menos verdadeira que a das mais expressivas ou dramticas. O captulo 16 do livro de Atos relata duas converses que se constituem dois contrastes marcantes. Ldia era uma negociante da cidade de Filipos. Ela j demonstrara interesse por Deus ao reunir-se para orar beira do rio, onde ouviu Paulo pregar. O Senhor abriu-lhe o corao para receber a mensagem do evangelho, e ela se converteu, sem barulho e sem fortes demonstraes emocionais. Depois, foi o carcereiro de Filipos, onde Paulo estava preso. Houve um terremoto, e o carcereiro entrou em pnico ao compreender que os prisioneiros poderiam ter escapado. Pensou que o nico modo de evadir ao problema seria matar-se. E quando j estava sacando da espada, ouviu o apstolo Paulo dizer: "No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos." (At. 16:28.) O carcereiro mal cria no que ouvia. Por que os prisioneiros no haviam fugido? Ele tremia dos ps cabea, e pediu uma lanterna. Olhou para Paulo e Silas, seus prisioneiros, e caiu a seus ps, clamando: "Que devo fazer para ser salvo?" Paulo disse-lhe para crer no Senhor Jesus Cristo e seria salvo, e ele se converteu ali mesmo, nos escombros da priso. Jesus ilustrou a experincia de converso, comparando-a ao vento. "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito." (Jo. 3:8.)

Como Nascer de Novo 159 O vento pode ser calmo, suave, ou pode atingir as propores de um ciclone. O mesmo se d com a converso. s vezes ela suave e calma, outras vezes, como um ciclone, que modifica a face da paisagem. Mas h um momento definido, uma determinada hora num certo dia do ano, em que a pessoa pode dizer: "Foi naquele dia que eu nasci de novo"! Conheo muitas pessoas que sabem indicar um determinado momento, e dizer: "Foi aquele o dia de meu novo nascimento espiritual." Porm sei que h pessoas que esto em comunho com Jesus Cristo, mas que no se lembram de um momento exato quando deliberadamente entregaram-se a ele, e no se lembram de uma poca em que no o amavam nem confiavam nele. Minha esposa uma dessas grandes crists que se encaixam nesta categoria. Contudo, em minha opinio, tais pessoas so a exceo, e no a regra. As Escrituras ensinam que a f um ato da vontade, portanto, quer elas se lembrem do momento ou no, houve um momento em que cruzaram a linha da monte para a vida. Entretanto, o importante para cada pessoa agora no "quando" mas "se". O momento em que fomos salvos no to relevante quanto se fomos salvos. Muitas vezes no sabemos dizer o momento exato em que a noite passa a ser dia, mas sabemos quando dia claro. Assim tambm, a grande pergunta que devem responder todos aqueles que no tm conscincia de um ato da vontade com o qual se teriam rendido a Cristo como Senhor e Salvador : "Voc est vivendo luz do dia, em contato com Cristo?" Como Receber a Cristo Pouco depois que recebi a Cristo, algum me deu um folheto intitulado: "Quatro coisas que Deus quer que saibas", escrito por um ingls. Aqueles quatro pontos eram excelentes, e eu sempre os mencionava nas pregaes no incio de meu ministrio. Anos depois, Bill Bright, da Cruzada Crist Estudantil, preparou o folheto "Quatro Leis Espirituais", que tem sido amplamente usado em todo o mundo,

Como Nascer de Novo 160 ajudando pessoas a compreenderem o que seja nascer de novo. Em nossa organizao, publicamos tambm um folheto que intitulamos: "Four Steps to Peace with God" (Quatro Passos Para Obter Paz com Deus), baseado, em grande parte, num de meus primeiros livros Paz com Deus. No creio, porm, que exista uma frmula ou receita certinha, com o selo de aprovao de um departamento qualquer. Contudo, acho que esse tipo de literatura fornece uma espcie de base que auxilia as pessoas a compreenderem como podem receber a Cristo. Damos a seguir algumas das instrues bblicas que podero ajudar o leitor a aceitar a Cristo como seu Senhor e Salvador. Nos captulos anteriores, vimos a necessidade da converso, a direo e os passos que conduzem a ela, e possvel que o leitor tenha tirado suas prprias concluses. Mas mesmo assim, eu gostaria de apresentar resumidamente os passos que deve dar. Primeiro, voc deve reconhecer o que Deus realizou; reconhecer que ele o ama tanto. que deu seu Filho para morrer na cruz. Leia o conhecido verso abaixo, e, nos lugares onde aparecem as palavras "o mundo" e "todo o", troque-as pelo seu nome. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira. que deu o seu Filho unignito para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.) "O Filho de Deus me amou e a si mesmo se entregou por mim." (Gl. 2:20.) Segundo, voc precisa arrepender-se de seus pecados. Jesus disse: "Se, porm, no vos arrependerdes... pereceis." (Lc. 13:3.) Ele disse tambm: "Arrependei-vos e crede." (Mc. 1:15.) No basta entristecer-se pelo pecado. O arrependimento a meia-volta que damos para nos afastarmos dele. Terceiro, voc deve receber a Jesus Cristo como seu Salvador e Senhor. "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber, aos que crem no seu nome." (Jo. 1:12.) Isto significa que voc deve parar de tentar salvar-se a si mesmo, e

Como Nascer de Novo 161 aceitar a Cristo como seu nico Senhor e Salvador. Confie nele plenamente, sem reservas. Quarto, voc deve dizer uma confisso pblica de sua f em Cristo. Esta confisso ser um sinal de que voc se converteu. Jesus disse: "Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai que est nos cus." (Mt. 12:32.) Quando algum recebe a Cristo, extremamente importante que ele o diga a outra pessoa o mais cedo possvel. Tal atitude lhe dar foras e coragem para testemunhar. Faa-o agora. "Es agora o tempo sobremodo oportuno; eis agora o dia da salvao." (2 Co. 6:2.) Se voc estiver disposto a arrepender-se de seus pecados e receber a Jesus Cristo como Senhor e Salvador, pode faz-lo agora. Nesse momento, voc pode ou inclinar a cabea ou ajoelhar-se, e repetir a breve orao que transcrevemos abaixo, e que tenho repetido com milhares de pessoas em todos os continentes.
Deus, reconheo que tenho pecado contra ti. Estou arrependido de meus pecados. Estou disposto a abandona-los. Sinceramente recebo a Jesus Cristo reconhecendo-o como meu Salvador. Confesso-o como meu Senhor. Deste momento em diante quero viver para ele e servi-lo. Em nome de Jesus. Amm.

H muitos anos atrs, escrevi estes mesmos passos e esta mesma orao em um livro que publiquei e que foi lido por milhes de pessoas como voc, as quais os aceitaram e nos escreveram relatando a transformao que ocorreu em suas vidas. Se voc est desejoso de tomar esta deciso, e recebeu a Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador, ento voc se tornou um filho de Deus, no qual Jesus Cristo habita. No precisa avaliar a certeza de sua salvao pelos seus sentimentos. Creia em Deus. Ele cumpre sua Palavra. Voc nasceu de novo. Est vivo!

VIVO E DESENVOLVENDO-SE!

Como Nascer de Novo

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"Depois de pensar no assunto durante trs dias, compreendi que precisava de Jesus Cristo, e aceitei-o. Agora minha vida est entregue ao Senhor, e tenho mais poder, o qual me dado por Deus." Quem fez tal declarao? Algum que se encontrava num nvel de vida inferior, lutando para obter fama e posio? No. Foi um jovem e simptico atleta da Universidade do Sul da Califrnia, John Naber, que recebeu honrarias internacionais, conquistando quatro medalhas de ouro nos Jogos Olmpicos de 1976. John Naber disse que estivera buscando algo de mais significativo em sua vida. Depois de assistir a uma de nossas reunies, comeou a despertar para o conhecimento de Jesus Cristo. E ele nasceu de novo. Muitas e muitas pessoas clebres, principalmente no campo dos esportes, nos meios artsticos e poltico esto relatando sua experincia de como se tornaram vivas em Cristo. Embora seja emocionante ouvirmos tais relatos, existem tambm alguns perigos (como j mencionei antes) para um "nefito" que tem pouca instruo na Palavra de Deus. Contudo, no posso deixar de rejubilar-me por todos eles, e creio que Deus tem se movido poderosamente, alcanando pessoas de dons e talentos extraordinrios em todo o mundo. E ele est usando muitas dessas pessoas para ganhar outros para Cristo. Certo artigo de jornal disse que "h evidncias de um avivamento religioso atualmente em toda a parte", e depois relaciona vrias personalidades famosas que "sabiam indicar o momento exato de sua transformao espiritual" com "relatos muitas vezes incrveis de como nasceram de novo. Alguns dizem que j encontraram Jesus Cristo. Outros nasceram de novo. Outros explicam que experimentaram uma sensao como a de um choque eltrico. Em ambos os casos, os novos crentes tiveram transbordantes sensaes de amor e gozo." Dean Jones, um ator que tem feito muitos filmes de Walt Disney, conta: "Eu atuava num festival de vero em Nova Jersey e fora para meu quarto para estar sozinho. Nada me satisfazia. Olhei para fora, pela

Como Nascer de Novo 163 janela, e senti medo e confuso. Impulsivamente, ajoelhei-me perto da cama, e expus a Deus as minhas dvidas, sem saber por que me sentia impelido a agir assim. Eu disse a ele: "Se tu deres um sentido minha vida, eu te servirei." No h nada mais emocionante do que o testemunho de uma pessoa que passou por um renascimento espiritual. Mas isto no apenas uma histria interessante ou uma experincia fascinante. Aquele que nascido de novo recebeu de Deus muitas riquezas. Passemos a examinlas, e depois veremos como podemos extrair vantagens desse rico potencial. Perdoado "Os vossos pecados so perdoados, por causa do seu nome." (1 Jo. 2:12.) Que maravilhosa promessa! Por todo o Novo Testamento vemos que aquele que recebe a Cristo como o Senhor e Salvador tambm recebe, imediatamente, o dom do perdo. A Bblia diz: "Quanto dista o Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses." (Sl. 103:12.) "Perdoe-me!" "Sinto muito!" "No tive a inteno..." Quantas vezes repetimos estas palavras, e elas como que ecoam de volta para ns como um som oco. Mas o perdo de Deus no uma afirmao casual, o aniquilamento completo de toda impureza e degradao de nosso passado, presente e futuro. A nica razo por que nossos pecados podem ser perdoados que Jesus Cristo pagou o preo total deles, na cruz. Sentimentos de culpa tm servido de base para muitos enredos dramticos. famosa a frase do MacBeth, de Shakespeare: "Fora, maldita mancha! Fora!" Os sentimentos de culpa tm sido o ponto focal de aconselhamento psiquitrico de inmeras pessoas. Muitos se sentem como Judas, que, aps haver trado a Cristo, disse: "Pequei, traindo sangue inocente." To terrvel o peso da culpa, que o grande e glorioso conceito de perdo deveria ser proclamado aos gritos por todos os crentes em Jesus Cristo.

Como Nascer de Novo 164 A bondade de Deus em perdoar-nos ainda mais ampla quando nos recordamos de que, ao nos convertermos, somos declarados justos o que significa que, vista de Deus, estamos sem culpa, revestidos para sempre da justia de Cristo. Como vimos na parte intitulada "No tribunal do Rei", o perdo e a justificao so ddivas gratuitas de Deus. Adotado Pelo Rei Quando nos convertemos, Deus nos adota como seu filho ou filha. E sendo filhos adotivos, cada um de ns pode reclamar seus direitos de herdeiro dele, juntamente com Jesus Cristo. "Deus enviou seu Filho... para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos." (Gl. 4:45.) Conheo um casal, um advogado e sua esposa, que adotou duas crianas, um menino e uma menina. A menina parece-se demais com a me, e o rapaz poderia facilmente passar por filho legtimo de seu pai. O fato de haverem eles sido escolhidos por seus pas deu-lhes um grande senso de segurana e amor. Ser considerado filho do Senhor do Universo algo de muito grandioso. A Habitao do Esprito Santo Quando nos convertemos, o Esprito de Deus imediatamente passa a viver em ns. Antes de Jesus Cristo subir aos cus, ele disse: "E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade... vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs." (Jo. 14:16, 17.) Quando Cristo vivia nesta terra, ele s podia estar com um pequeno grupo de pessoas, de cada vez. Agora, Cristo vive, atravs do Esprito Santo, no corao de todos os que o receberam como Senhor e Salvador.

Como Nascer de Novo 165 Lloyd Ogilvie, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Hollywood, refere-se ao Esprito Santo como "o Cristo contemporneo". Paulo escreveu o seguinte aos romanos: "Esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos, vivificar tambm os vossos corpos mortais, por meio do seu Esprito que em vs habita." (8:11) No histrico Congresso de Evangelismo realizado na Sua em 1974, o Esprito Santo foi assunto de muitas prelees e estudos. O Rev. Gottfried Osei-Mensah, de Nairobi, Qunia, disse: "O Esprito nosso mestre. funo dele, que vive em ns, libertar-nos do domnio do pecado na vida diria e levar-nos a viver a nova vida que desfrutamos em Cristo." Quanto tempo o Esprito Santo vive no corao do crente? Para sempre. Deus no nos daria uma ddiva to poderosa como o Esprito Santo, para depois tom-la de volta. Pela f aceitamos a declarao de Deus de que temos o Esprito Santo habitando em ns, mas podemos vlo operando tambm. O Esprito Santo pode revigorar um cristo fatigado, cativar um crente indiferente, e encher de poder uma igreja ressequida. Certo pastor de Buenos Aires disse o seguinte: "O Esprito Santo hoje est restaurando o fruto do Esprito amor, alegria, paz. Todas estas coisas sero os elementos que mostraro ao mundo que somos o seu povo." O Esprito Santo est entre ns para dar-nos um poder especial para trabalharmos para Cristo. Ele est a para conceder-nos foras no momento da tentao. Jesus prometeu que receberamos o poder do Esprito Santo (At. 1:8). Talvez voc tenha ouvido a histria do pica-pau que estava bicando um tronco de rvore. No mesmo momento, um raio se abateu sobre a rvore, rachando-a de alto a baixo. Quando se recuperou do susto, o passarinho fugiu dali, exclamando: "Nunca pensei que tivesse uma bicada to forte!" No lhe pergunto: "Voc j possui o Esprito Santo?" mas, sim: "O Esprito Santo j possui voc?"

Como Nascer de Novo Vitria Sobre as Tentaes

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A Bblia ensina que todo novo crente em Jesus Cristo a pessoa convertida deve "aborrecer o mal" (Rm. 12:9). E aqui est outra advertncia: "No sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano." (Ef. 4:22.) Agora, espere um minuto. Como seremos capazes de parar de praticar certos atos pecaminosos que temos praticado durante anos, ou livrar-nos de algumas das atitudes negativas, suspeitosas, dios e ambies, que j esto enraizados em nossa personalidade? "Eu simplesmente no consigo fazer isso sozinho", dir voc. Tem razo. Contudo, nossa capacitao para resistirmos ao pecado e obedecermos a Deus provm do Esprito Santo, que habita em todos os verdadeiros crentes. No se espera de ns que lutemos sozinhos contra as tentaes. Deus vive em nosso corao e nos ajuda a resistir ao pecado. funo dele operar; e a nossa render-nos a ele. E quanto velha importunao da tentao? A Bblia no diz que no seremos tentados; isso seria tolice. Sabemos que vivemos num mundo cheio de tentaes, a maioria das quais se nos apresentam em atraentes invlucros, e nos so oferecidas como coisas que devemos experimentar ou comprar s uma vez! Mas o crente recebe tambm a oferta da vitria sobre as tentaes. "No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Co. 10:13.) Ser tentado no pecar: como crente em Jesus Cristo, voc no precisa culpar-se por uma intensificao das tentaes que o cercam. O Esprito Santo que habita em ns nos fortalece para resistirmos tentao.

Como Nascer de Novo 167 A tentao muito forte, e se tornar ainda mais forte depois que voc nascer de novo. As Escrituras nos dizem que estamos numa batalha espiritual, e que nossos inimigos tm mais poder e habilidade para tentar-nos, que qualquer outra coisa que tenhamos encontrado antes. E nesse ponto que muitos crentes cometem um grande erro. Ao se converterem, pensam que se tornaro imediatamente perfeitos, e que vivero continuamente num plano superior. Ento eles se defrontam com tentaes e conflitos, e, s vezes, at cedem a elas. O novo convertido examina a si mesmo, e no fica muito satisfeito com o que v. Sente-se dominado por desnimos e frustraes. Isto normal. O diabo nos tenta e Deus nos prova. Muitas vezes, tentao e provao so os dois lados de uma mesma medalha Deus permite que o diabo nos tente, e usa isto como um teste para ns, ou como uma experincia para aprofundar nossa f, e para vermos como somos fracos, se nos estribarmos apenas em ns mesmos. Ele quer que passemos a depender inteira e completamente dele. H uma velha alegoria que ilustra muito bem esta verdade. "Satans reuniu seus servos num conclio, para consult-los acerca de como poderiam levar um homem bom a pecar. Um dos espritos maus disse: "Eu o farei pecar!" - "E como voc far isso? indagou Satans. "Colocarei diante dele todos os prazeres do pecado", foi a resposta; "eu lhe falarei dos deleites que ele proporciona, e das recompensas que traz." "Ah", retrucou Satans, "isso no adianta; ele j experimentou tudo e j conhece a verdade." Depois, outro anjo mau levantou-se e disse: "Eu o farei pecar. " - "O que voc far?" indagou Satans. "Eu lhe falarei que a virtude no contm prazeres e no traz recompensas." "- Ah, no", exclamou Satans, "isto no adianta nada, pois ele j experimentou e sabe que "os seus (sabedoria) caminhos so caminhos deliciosos, e todas as suas veredas paz." "Bem", disse outro demnio erguendo-se, "tentarei faz-lo pecar." - "E o que voc far?" indagou Satans de novo. "Colocarei o desnimo em sua alma", foi a resposta. "Ah, isto dar certo!" gritou Satans; "Isto d certo. Ns o derrotaremos."

Como Nascer de Novo 168 O conflito espiritual est operando no corao de cada crente. verdade que o crente possui uma nova natureza, mas a velha natureza pecaminosa ainda est nele. Cabe a ns, render-nos diariamente a essa nova natureza que dominada por Cristo. Conta-se a histria de uma dona de casa que encontrou um rato em sua cozinha, e pegou uma vassoura. O rato no perdeu tempo analisando a mulher com a vassoura, mas apressou-se a procurar o orifcio da entrada. Assim deve ser conosco. Quando somos apanhados pela tentao, no devemos parar para contemplar a tentao, mas apressarnos a encontrar a sada. A Bblia diz: "Deus... no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, junto com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Cor. 10:13.) Quando um crente peca, ele se sente profundamente infeliz. s vezes, ele evita outros crentes, pra de ir Igreja, e pensa que est sendo incompreendido. Contudo, todo o crente tem acesso a Deus, atravs da orao, e depois que confessa seu pecado, Deus o restaura comunho consigo. Esta a diferena entre o crente e o incrdulo. O incrdulo faz do pecado uma prtica constante; o crente no. Queremos dar uma palavra aqui sobre como os crentes devem tratar um irmo "cado". Alguns anos atrs, fiquei conhecendo um jovem universitrio que se convertera recentemente, abandonando o vcio de drogas. Pouco depois de sua converso, ele aquiesceu em tornar-se informante de um agente de delegacia de txicos, que desejava prender os traficantes da rea. Seus amigos crentes advertiram-no do perigo da situao, mas ele j dera sua palavra ao agente, e o inevitvel aconteceu. Ele anulou seu testemunho cristo, pois teve que fingir-se de viciado, a fim de convencer o traficante de que era mesmo toxicmano, e em certo momento teve que tomar duas doses de herona. (Incidentalmente, as duas doses tiveram sobre ele um efeito contrrio ao que produziam antes de sua converso, pois em vez de lhe proporcionarem sensaes agradveis, deram-lhe uma violenta crise.) No domingo anterior ao dia em que deveria deixar a escola e voltar para

Como Nascer de Novo 169 casa, ele se levantou perante a classe de escola dominical e relatou-lhes o que acontecera. O traficante fora preso, e embora aquele jovem tivesse destrudo seu testemunho, ele desejava que os colegas soubessem que ele ainda era crente, e seguidor do Senhor. De p, diante da classe, ele uniu dois dedos e explicou: "Eu e Jesus somos assim." Isto deu ao professor a oportunidade de ensinar aos alunos como deveriam tratar um irmo aparentemente cado. Durante o tempo em que ele estava tentando auxiliar o agente de txicos, todos os crentes da faculdade haviam pensado que ele apostatara da f, e passaram a trat-lo friamente. Na verdade, quando vemos um irmo cair (ou quando pensamos que caiu) devemos, como o bom samaritano, abaixar-nos, ajud-lo a erguer-se de novo, e fazer tudo o que pudermos para encoraj-lo, orar por ele, e mostrar-lhe que o amamos e acreditamos nele. O crente detesta o pecado e quer viver de acordo com os mandamentos de Deus. Paulo diz que nos, os crentes, "no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito." (Rm. 8:4. ) O Esprito Santo que habita em ns convence-nos de vrias maneiras. O crente comea a perceber que as piadas imorais que antes eram parte de seu repertrio agora lhe engasgam na garganta. As festinhas que antes eram to interessantes e engraadas, agora so montonas e desinteressantes. Eu e Ruth temos ido a multas festinhas em vrias partes do mundo. Sempre bebemos apenas refrigerantes e procuramos dar nosso testemunho. O primeiro converso da Cruzada de Nova York resultou diretamente de nossa ida a uma dessas festas, a bordo de um navio, regressando do Japo, no incio da dcada de 50. Tais ocasies podem proporcionar-nos grandes oportunidades de testemunho cristo. Muitas vezes acontece de inmeras pessoas se agruparem ao nosso redor, fazendo-nos perguntas acerca da vida espiritual. Foi desse mesmo modo que Jesus conversou com publicanos e pecadores, tendo sempre em vista um propsito definido. Por outro lado, se vamos a uma festa apenas para nos reunirmos com aquele grupo, muitas vezes ela termina se tornando

Como Nascer de Novo 170 maante, e ainda corremos o risco doloroso de ouvir algum usar de palavres ou tomar o nome do Senhor em vo. As decises de um recm-convertido so tomadas de uma perspectiva diferente. Ele pode entregar-se ao pecado (e sentir-se infeliz nele) ou entregar-se a Deus. O conselho de Paulo excelente: "Rogovos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus." (Rm. 12:1,2.) A transformao pela renovao da mente pode acontecer rpida e dramaticamente, como o viciado que imediatamente experimenta a crise da cura, ou pode passar a integrar nosso estilo de vida de uma forma mais gradual.
Crescendo Lentamente, Quase Imperceptivelmente mas Crescendo

Muitas pessoas atingem a maturidade crist com grande rapidez; outras, o fazem de forma mais lenta, quase imperceptvel. Certa vez vi na televiso um filme de uma flor brotando, primeiro em boto e depois abrindo as ptalas. Todo o processo fora filmado em cmara lenta, durante longo perodo de tempo. Se fssemos observar a mesma coisa a olho nu, teramos que passar ali vrios dias. Da mesma forma, observamos nossa vida de um dia para outro, e muitas vezes nos desanimados com o seu lento crescimento. Mas se esperarmos um ou dois anos, e depois examinarmos de novo, veremos o quanto j crescemos. Ns nos tornamos mais bondosos, mais simpticos, mais amorosos. Amamos mais a Bblia. Gostamos de orar. Somos testemunhas fiis. Nunca alcanaremos aquele ponto de maturidade plena em Cristo, enquanto no o virmos face a face. Sbitas ou graduais, as mudanas que ocorrem na vida de um convertido so parte de seu crescimento. Ele no nasce adulto, mas nasce

Como Nascer de Novo 171 com as energias de uma nova vida que o conduziro ao amadurecimento, com o passar do tempo. Este crescimento espiritual e moral. como o desenvolvimento de um beb que primeiramente engatinha, depois d passos trpegos, depois caminha livremente, e por fim corre. Este processo leva tempo, estudo, pacincia e disciplina. Uma pessoa pode tentar imitar o crescimento cristo por um esforo de religiosidade, mas o resultado um modelo em gesso do Davi de Miguel ngelo. falso e quebra-se toa. Um grupo de estudantes da Universidade de Harvard tentou certa vez enganar o famoso professor de Zoologia, Agassiz. Tomaram partes de vrios insetos, e, com grande habilidade, conseguiram junt-las, criando um novo inseto, que, segundo criam, iria confundir o mestre. No dia determinado levaram-no para ele, e pediram-lhe que o identificasse. Enquanto ele examinava detidamente o espcime sua frente, os alunos ficaram mais confiantes de que realmente haviam conseguido iludir o gnio. Por fim, o Prof. Agassiz ergueu a cabea e disse: "J o identifiquei!" Mal podendo controlar o riso, eles lhe perguntaram o nome. Agassiz respondeu: " impostor!" Uma pessoa que possui a verdadeira vida de Deus logo consegue reconhecer a fraude, e pensa: "Impostor!" O novo convertido um beb em Cristo. E qualquer beb precisa ser alimentado para crescer. Ele deve ser protegido porque nasceu em um mundo repleto de inimigos. Sua principal batalha ser contra o "mundo", a "carne" e o "diabo". por isso que ele precisa do encorajamento de sua famlia, dos amigos cristos, e principalmente da igreja. Ao tempo de seu nascimento, o filho de Deus tem sua disposio grandes riquezas e uma herana maravilhosa, mas leva algum tempo para que ele fique sabendo de tudo isso. O mais importante no incio dessa nova vida ser alimentado e fortalecido. Damos abaixo alguns dos mais importantes elementos de nutrio que h.

Como Nascer de Novo Adquira Uma Bblia

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Se voc j possui uma Bblia, timo. Contudo, se as Escrituras se lhe apresentam como um mundo completamente novo, eu o aconselharia a obter uma das tradues modernas, que sero de mais fcil entendimento. importante que comece a l-la pelo Novo Testamento; o evangelho de Joo um bom livro para iniciar a leitura. Procure saturar-se da Palavra de Deus. No se preocupe se no compreender tudo que l, pois no entender. Ore antes de comear, pedindo ao Esprito Santo que torne a leitura bem clara para voc. As Escrituras representam a maior fonte de esperana que encontramos neste mundo desesperado. "Pois tudo quanto outrora foi escrito, para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia, e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana." (Rm. 15:4.) Memorize trechos da Palavra de Deus. "Guardo no corao as tuas palavras, para no pecar contra ti." (Sl. 119:11.) Procure encontrar versos das Escrituras que venham de encontro s suas necessidades e problemas, e copie-os num carto. Coloque o carto no bolso ou na bolsa, e leia-lo com freqncia. Repasse-o diariamente, e, no fim da semana, j o saber de cor. Satans um grande desencorajador. Ele no quer que leiamos a Bblia nem que a memorizemos. possvel que voc j tenha sido importunado por ele antes, mas agora est fazendo algo que o irrita muito. Voc deixou o lado dele, e uniu-se ao exrcito de Deus. Agora um soldado cristo e Satans utilizar contra voc todas as suas armas secretas. De agora em diante, voc estar nadando contra as correntes dos males deste mundo. Mas voc poder superar tudo que ele atira contra voc com a armadura que Deus lhe d: "a espada do Esprito, que a Palavra de Deus." (Ef 6.17.) E no apenas temos a Palavra de Deus, que uma arma para ser usada ofensivamente, mas tambm contamos com um escudo

Como Nascer de Novo 173 para nossa defesa. Temas "o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Ef. 6:16). Quando Cristo se encontrava no deserto, ele foi tentado por Satans, e a cada tentao que enfrentou, respondeu com um texto das Escrituras, dizendo: "Est escrito" (Mt. 4). Cristo precisou utilizar esta arma, e nos tambm precisamos. Aprenda a Orar Existem muitos livros acerca da orao; seminrios so organizados tratando apenas desse assunto, e centenas de sermes pregados sobre o poder da orao. Jesus disse que os homens devem "orar sempre e nunca esmorecer" (Lc. 18:1). O apstolo Paulo disse: "Orai sem cessar." (1 Ts. 5:17.) A orao no precisa ser eloqente nem feita na linguagem de um telogo. Depois que fazemos nossa deciso por Cristo, Deus nos d o privilgio de nos dirigirmos diretamente a ele, como Pai. Oramos a ele como uma criana fala a seu terno e amoroso pai. No incio, talvez no tenhamos fluncia, mas importante que comecemos logo a orar. Minha esposa possui um caderno no qual ela registra fatos interessantes acerca de nossos filhos, quando comeavam a conversar conosco. Ela guarda com carinho suas primeiras tentativas, com todos os erros. Ela diz: "No trocaria este caderno por nada." Quando Paulo nos disse para orarmos sem cessar, ele usou um termo que em seu tempo era empregado para indicar tosse constante. Durante o dia, devemos voltar-nos rapidamente para Deus, vrias vezes, para louv-lo e agradecer-lhe as bnos, e suplicar sua ajuda. Nossas oraes devem ser especficas. Deus est interessado em tudo que fazemos e nada grande nem insignificante demais para ele. Procure a Companhia de Outros Crentes

Como Nascer de Novo 174 No inteno de Deus que vivamos sozinhos a vida crist. por isso que ele une os crentes para que formem grupos cristos. O primeiro lugar que uma pessoa que nasceu de novo deve procurar uma igreja que ensine a Bblia e creia nela. No digo que qualquer igreja serve. O pastor ensina a Palavra de Deus, ou apenas expe suas prprias idias ou de outros homens? Voc saber reconhecer isso. A igreja tem escola dominical para todas as idades? Sem a comunho com outros crentes, o cristo recm-nascido tender a "murchar". O autor do livro de Hebreus diz: "Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras. No abandonemos a nossa prpria congregao como costume de alguns; antes, faamos admoestaes." (Hb. 10:24,25.) Talvez haja uma classe de estudo bblico ou de orao em sua comunidade. maravilhoso conhecer um novo grupo de amigos, pessoas que se encontram em vrios estgios do crescimento cristo, com quem podemos nos comunicar e fortalecer a f. Uma de nossas filhas mora num bairro de classe mdia abastada. Algumas das lderes sociais da cidade so suas vizinhas. Aps haver orado bastante, ela resolveu que iria s casas das vizinhas perguntar-lhes se no gostariam de participar de um estudo bblico. Bateu de porta em porta, e, em todas as casas, as mulheres no apenas disseram "sim", mas algumas delas romperam em lgrimas e disseram: "Eu estava esperando que algum me convidasse para uma classe dessas, para estudar a Bblia." Atualmente minha filha dirige uma classe bblica semanal com trezentas mulheres, e muitas outras aguardando a vez. Se no houver uma classe bblica em sua comunidade, talvez voc possa iniciar uma. Certamente, encontrar vizinhos profundamente interessados, com mais facilidade do que supe. Eles esto apenas esperando que algum tome a iniciativa. Pode ser que no princpio apenas dois ou trs compaream. Leiam um texto bblico, discutam-no, e depois orem. Existem milhares de classes bblicas surgindo pelo mundo inteiro, em lares, escritrios, etc. At mesmo profissionais de golfe, que

Como Nascer de Novo 175 viajam de um lado para outro, costumam ter classes semanais de estudo bblico, sempre com a assistncia de dez a cinqenta golfistas e suas esposas. Voc no est sozinho. A paternidade de Deus cria a verdadeira fraternidade entre os homens, um ideal que os filsofos e moralistas tm buscado desde o incio dos tempos. Esta fraternidade universal derruba barreiras de lngua, de formao cultural e de raa. Uma das maiores alegrias que um crente experimenta a de encontrar um irmo crente em local inesperado. A garonete de um restaurante descobre que tem um lao em comum com seu fregus. O passageiro de um avio fica sabendo que a atendente de cabine crente. Quando nos achamos num pas estrangeiro e encontramos um crente, imediatamente nos sentimos em casa. No h necessidade de apresentaes. Participamos do maior lao que existe na terra. No h outro tipo de camaradagem que se lhe compare. No incio deste livro, eu disse que acreditava que o mais importante assunto do mundo o novo nascimento. o que de mais importante pode suceder a uma pessoa. Somente quando nascemos de novo podemos desfrutar de todas as riquezas de Deus que esto guardadas para ns. No apenas estamos vivendo; estamos verdadeiramente VIVOS!