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INSTITUTO TECNOLGICO AUTNOMO DE MXICO DEPARTAMENTO DE INGENIERA INDUSTRIAL Y OPERACIONES REPORTE TCNICO ITAM -DAIIO-2001-3

ANTES DE DECIDIR SIMULE!


David F. Muoz
Departamento de Ingeniera Industrial y de Operaciones Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico Mxico D.F. 01000, Mxico

Esta investigacin ha sido patrocinada por la Asociacin Mexicana de Cultura A.C.

Febrero, 2001

ANTES DE DECIDIR SIMULE! Por David Muoz Negrn

INTRODUCCIN En opinin de diversos autores, la llamada nueva economa se caracteriza por la globalizacin de las operaciones de las empresas, y por el uso intensivo de tecnologas de informacin, factores que han distinguido, en los ltimos aos, a los sectores de las industrias de desarrollo de software, telecomunicaciones, servicios de entretenimiento y noticias, servicios por Internet, manufactura de circuitos electrnicos, computadoras, juegos de video, biotecnologa y farmacuticos, principalmente. En los inicios del nuevo milenio, encontramos que muchas de las caractersticas de los sectores de la nueva economa se observan tambin en otros sectores de la industria. Las empresas necesitan ser capaces de introducir rpidamente nuevos productos y servicios para atraer clientes, y a menudo los diseos del producto y del proceso productivo deben ser lo suficientemente flexibles para permitir la incorporacin de las nuevas caractersticas que demanda un mercado en crecimiento. Por ejemplo, el concepto de manufactura a pedido empieza a difundirse en sectores como el de la venta de ropa de moda, donde marcas como Zara y World pueden disear un nuevo producto y abastecer a las tiendas en plazos de tan solo tres semanas. Esta flexibilidad en los procesos productivos se complementa adecuadamente con la implantacin de metodologas para pronosticar la demanda con base en la aceptacin inicial del producto, lo que permite planear la produccin para responder adecuadamente a la demanda de productos que tienen ciclos de vida relativamente cortos. Como se ilustra en la Figura 1, los procesos de produccin con capacidad para responder de manera rpida, econmica y apropiada a los requerimientos del cliente, descansan fundamentalmente en cuatro factores: (1) datos disponibles y confiables de los puntos de venta, (2) pronsticos adecuados, (3) cadena de suministro rpida, y (4) adecuada planeacin de los inventarios y precios. Cuando una empresa decide implantar este tipo de estrategia de ventas, a menudo debe adoptar nuevas tecnologas de informacin y herramientas de software para lograr estos cuatro objetivos.

La simulacin de evento discreto es una herramienta de anlisis que se difunde rpidamente en el ambiente empresarial, comprobando su utilidad para apoyar la toma de decisiones relacionadas con la planeacin de la produccin y los inventarios, y con el diseo de los

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sistemas de produccin y sus cadenas de suministro. En este artculo se describen las principales aplicaciones de la simulacin de evento discreto como herramienta de apoyo a la toma de decisiones, as como las principales caractersticas del software disponible, que han permitido una amplia difusin de esta herramienta tanto en la academia como en la industria.

LA SIMULACIN DE EVENTO DISCRETO El concepto de sistema de evento discreto tiene por finalidad el identificar a sistemas en los que los eventos que cambian el estado del mismo ocurren en instantes espaciados en el tiempo, a diferencia de los sistemas cuyo estado puede cambiar continuamente en el tiempo (como la posicin de un auto en movimiento). Aunque aparentemente simples, los sistemas de evento discreto pueden modelar muchos de los fenmenos que enfrentan los responsables de la administracin de los procesos productivos en una empresa. Por ejemplo, los inventarios de cualquier producto slo se alteran ante la ocurrencia de alguno de dos eventos: (1) ingreso de un lote de abastecimiento, o (2) retiro de cierta cantidad del producto para satisfacer el pedido de un cliente, de la misma manera como el dinero disponible en cualquier cuenta bancaria slo puede cambiar a consecuencia de un depsito, o a consecuencia de un retiro. Los primeros intentos para simular sistemas de evento discreto datan de la dcada de los aos 60, donde se desarrollan las primeras simulaciones en computadora para planear proyectos de gran envergadura, aunque a un costo alto y utilizando lenguajes de propsito general (a

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menudo FORTRAN). Las primeras herramientas que facilitan el uso de la simulacin de evento discreto aparecen en la forma de lenguajes de simulacin en la dcada de los aos 70, aunque la programacin en estos lenguajes se realiza todava por medio de comandos escritos en un archivo, lenguajes como GPSS, SIMSCRIPT, SLAM y SIMAN tienen una amplia difusin en los aos 80, paralela a una gran produccin cientfica relacionada con las posibles aplicaciones de la simulacin de evento discreto, y el desarrollo de mtodos para analizar los resultados de los experimentos por simulacin, para generar por computadora la ocurrencia de eventos siguiendo patrones probabilsticos, y para permitir que el motor del lenguaje pueda modelar una gama amplia de aplicaciones. En la dcada de los 90, la difusin de las computadoras personales, y la aparicin de paquetes de simulacin que se programan en ambientes grficos, y con capacidades de animacin, permite que la simulacin se difunda ampliamente como herramienta para el diseo y anlisis en diversos sectores tanto de la industria de manufacturas como de servicios (por ejemplo, telecomunicaciones, salud, transporte y cadenas de restaurantes).

Actualmente se pueden distinguir en el mercado dos tipos de paquetes para simulacin de evento discreto: los de propsito general y los orientados hacia alguna aplicacin o sector industrial especfico. Entre los paquetes ms conocidos de propsito general, se pueden mencionar a Arena, Simul8, GPSS/H, AweSim, y MODSIM III, mientras que entre los paquetes con orientacin hacia alguna aplicacin se puede mencionar a AutoMod, ProModel, SIMFACTORY II.5 y QUEST para manufactura, COMNET III y OPNET Modeler para

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redes de comunicaciones, SIMPROCESS, ProcessModel, y ServiceModel para analizar flujos en procesos de negocios, y MedModel para servicios del cuidado de la salud. Los paquetes mencionados permiten la programacin en un ambiente grfico por medio de mdulos, y pueden incorporar animacin a sus modelos, lo que adems de facilitar la programacin del modelo de simulacin, se constituye en una herramienta valiosa para la verificacin y demostracin de las capacidades del modelo. En la Figura 2 se presenta una ventana con la animacin de un sistema de almacenamiento y recuperacin de artculos desarrollado en el paquete Arena, al lado izquierdo se pueden apreciar los mdulos que tpicamente se seleccionan y luego se arrastran a la ventana de programacin para desarrollar el modelo, facilitando de esta manera el proceso de desarrollo y programacin del modelo de simulacin de evento discreto.

APLICACIONES EN MANUFACTURA La manufactura ha sido tradicionalmente una de las reas de aplicacin ms importantes de la simulacin de evento discreto, tanto es as que la mayora de paquetes de simulacin de propsito general tienen mdulos que permiten modelar fcilmente recursos y caractersticas de los sistemas de manufactura, por ejemplo, los mdulos que se utilizan para modelar el desempeo de recursos de mano de obra y equipo, a menudo tienen capacidad para modelar tanto la disponibilidad programada de los recursos, as como fallas e indisponibilidades que pudieran ocurrir durante el proceso de manufactura. A menudo los paquetes de simulacin disponen tambin de mdulos para modelar el comportamiento de equipo para el manejo y traslado de materiales, como vehculos automticos, bandas transportadoras, carros, montacargas u otros mecanismos para el transporte de materiales. Cabe mencionar que el modelado de ciertos transportadores (como las bandas transportadoras) utilizando algn lenguaje de propsito general, no es trivial. La capacidad de los paquetes de simulacin de evento discreto para modelar mecanismos de transportacin, se ha utilizado exitosamente para modelar tambin la congestin en sistemas de transporte vial. Las principales aplicaciones de la simulacin de evento discreto en manufactura se relacionan tanto con el diseo y disposicin de las instalaciones como con la planeacin y el control de las actividades productivas. Las aplicaciones relacionadas con el diseo y disposicin de las instalaciones incluyen la evaluacin de decisiones sobre el nmero, tipo y disposicin de mquinas y equipo, la localizacin y tamao de los diferentes espacios para el material en

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proceso, y los requerimientos de transportadores y equipo de apoyo, entre otras. En cuanto a las aplicaciones relacionadas con la planeacin y el control de la produccin, se puede mencionar la comparacin de diferentes polticas para la programacin y secuenciacin de las rdenes de produccin, para la administracin de inventarios, para la asignacin de recursos, o tambin para evaluar el efecto de diferentes polticas de mantenimiento y renovacin de equipos.

TRANSPORTE Y CADENAS DE SUMINISTRO Debido a que los simuladores de evento discreto tienen capacidad para modelar el comportamiento de sistemas para el transporte de personas y artculos, sus aplicaciones para el diseo tanto de sistemas de transporte como para el diseo y evaluacin de cadenas de suministro empiezan a difundirse ampliamente. A menudo el modelado de una cadena de suministro permite evaluar la velocidad de respuesta de la cadena, que como se mencion en la introduccin, es uno de los factores determinantes para lograr una adecuada atencin al cliente. Un rea donde las aplicaciones de la simulacin son de particular relevancia, es el rea de administracin de inventarios, en particular para la determinacin de los inventarios de seguridad, tamaos de pedidos y puntos de re-orden en los diferentes puntos de la cadena de suministro, teniendo en cuenta que a menudo estas decisiones son muy importantes, ya que influyen directamente en los costos del sistema y en el nivel de servicio al cliente, y por otro lado el anlisis de estas decisiones tiene una alto grado de incertidumbre, que requieren del apoyo de herramientas que (como es el caso de la simulacin de evento discreto) permitan modelar la incertidumbre. La simulacin es tambin una herramienta muy til para analizar sistemas de transporte, y ha sido muy utilizada, en particular, para apoyar el proceso de planeacin en aeropuertos, debido a diversos factores, entre los que pueden mencionarse que el trfico en los aeropuertos est sujeto a cambios imprevistos, y que los mecanismos que gobiernan el flujo de equipaje y personas a menudo pueden descomponerse en subprocesos bien definidos, por otro lado, los cambios propuestos en el diseo de un aeropuerto no se pueden experimentar antes de ser implantados, por lo que la simulacin se convierte en una herramienta ideal para su anlisis.

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ANLISIS DE FLUJO EN PROCESOS DE NEGOCIOS La arquitectura de prcticamente cualquier organizacin, o proceso de negocio dentro del mismo, puede definirse a travs de los cinco componentes que se ilustran en la Figura 3: (1) las entradas (insumos) y las salidas (servicios y manufacturas) del proceso de negocios, (2) las unidades que fluyen en el sistema (a menudo clientes y productos en proceso), (3) la red de actividades y espacios para la espera de las unidades que fluyen en el proceso, (4) los recursos que permiten ejecutar las actividades, y (5) la estructura de informacin que permite tomar decisiones sobre el proceso de negocios.

Al identificar los elementos de la Figura 3 con el propsito de describir un proceso de negocios, se est adoptando una visin de proceso que por un lado es muy til para adquirir una visin integral del sistema en su conjunto, y por otro lado permite evaluar caractersticas muy importantes, entre las que pueden mencionarse la capacidad del sistema, el tiempo necesario para satisfacer los pedidos de atencin (u rdenes de produccin), y los niveles de congestin e inventarios que se generan en el proceso ante diferentes escenarios. Las herramientas apropiadas para evaluar estas medidas fundamentales de desempeo del proceso de negocios son los paquetes de simulacin de evento discreto, que tambin se convierten en herramientas de diseo y reingeniera, debido a su capacidad para evaluar el desempeo del proceso cuando se alteran elementos del mismo, por ejemplo, modificando la red de actividades y los tiempos de ejecucin de las mismas, alterando la calidad y cantidad de

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recursos, o implantando diferentes polticas de asignacin y programacin de recursos y actividades.

CONCLUSIN En un ambiente de competencia donde se difunden las exigencias de una nueva economa, a medida que las empresas enfrentan la necesidad de introducir rpida y oportunamente nuevos productos y servicios, stas deben adoptar nuevas tecnologas de informacin y herramientas de software que les permitan lograr sus objetivos. La simulacin de evento discreto es una de las herramientas actuales que, con base en el rpido crecimiento de sus aplicaciones, est demostrando una gran capacidad para apoyar la toma de decisiones encaminadas a lograr una adecuada planeacin de la produccin y los inventarios, y un adecuado diseo de los sistemas de produccin y sus cadenas de suministro, actividades necesarias en la nueva economa. Actualmente existe una gran variedad de herramientas de software que permiten conducir experimentos de simulacin de evento discreto, con cualidades para lograr una fcil programacin en un ambiente grfico, y con capacidad para dar animacin a los modelos, lo que ha facilitado el acelerado crecimiento de las aplicaciones de la simulacin de evento discreto en diversos sectores, entre los que pueden mencionarse la industria de manufactura en general, y los servicios de transporte, distribucin, telecomunicaciones y salud. En el Departamento de Ingeniera Industrial y Operaciones del ITAM, la simulacin de evento discreto es un rea activa en investigacin y docencia, ya que se ofrecen las materias de Simulacin de Sistemas en calidad de obligatoria para la carrera de Ingeniera Industrial, y de Simulacin de Sistemas para la Administracin en calidad de optativa para las carreras de Administracin, de Matemticas Aplicadas, de Ingeniera en Computacin y de Ingeniera en Telemtica; en ambas materias se utiliza el paquete Arena como herramienta de aprendizaje: Por otro lado, los profesores del Departamento cuentan con publicaciones reconocidas en el rea, as como experiencia en la ejecucin de proyectos con empresas en los que se han desarrollado y utilizado modelos de simulacin de evento discreto para apoyar la toma de decisiones. REFERENCIAS Anupindi, R., Chopra, S., Deshmukh, S. D., Van Mieghem, J. A. y Zemel, E. (1999), Managing Business Process Flows. USA: Prentice Hall. Hayes, R. H. (2002), Challenges Posed to Operations Management by the New Economy, Production and Operations Management, Vol. 11, No. 1, pp 21-32.

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Law, A. M. y Kelton, W. D. (2000), Simulation Modeling and Analysis (3a Ed.). USA: McGraw-Hill. Padmos, J., Hubbard, B., Duczmal, T. y Saidi, S. (1999), How I2 Integrates Simulation in Supply Chain Optimization, Proceedings of the 1999 Winter Simulation Conference P. A. Farrington, H. B. Nembhard, D. T. Sturrok y G. W. Evans, eds., pp1350-1355.

David Muoz Negrn Ingeniero Estadstico por la Universidad Nacional Agraria, La Molina. Magster en Matemticas por la Pontificia Universidad Catlica del Per, Master of Science y Ph.D. en Investigacin de Operaciones por la Universidad de Stanford. Jefe del Departamento de Ingeniera Industrial y Operaciones, y Director Adjunto del Centro de Estudios de Competitividad del ITAM. Es autor de artculos en revistas y congresos nacionales e internacionales y tiene amplia experiencia en proyectos de consultora para empresas.

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