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Quando Pecadores Dizem: Sim Descobrindo o Poder do Evangelho para o Casamento Dave Harvey Apresentao de Paul David Tripp

Ttulo do Original: Calvins Commentaries Edio publicada por Baker Book House Copyright 2007 Editora Fiel Primeira Edio em Portugus Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por Editora Fiel da Misso Evanglica Literria Proibida a reProduo deste livro Por quaisquer meios, sem a Permisso escrita dos editores, salvo em breves citaes, com indicao da fonte. A verso bblica utilizada nesta obra a Revista e Atualizada da Sociedade Bblica do Brasil (SBB) Editor: Pr. Richard Denham Coordenao Editorial: Tiago Santos Traduo: Rev. Valter Graciano Martins Reviso: Pr. Wellington Ferreira e Tiago Santos Capa: Edvnio Silva Diagramao: Layout Produo Grfica Direo de arte: Rick Denham ISBN: 978-85-99145-28-9

Editora Fiel
Av. Cidade Jardim, 3978 Bosque dos Eucaliptos So Jos dos Campos-SP PABX.: (12) 3936-2529

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Dedicatria

Para Kimm,
Por transformar toda a minha desventura em Seja feliz! Seja feliz! Vinte e cinco anos se passaram, e ainda no acredito que voc disse: Sim!

Sumrio

Agradecimentos....................................................................................................7 Apresentao ........................................................................................................9 Prefcio ...............................................................................................................11 Captulo 1 ........... O Que Realmente Importa no Casamento ........................15 Captulo 2 ........... Vivendo Com o Pior dos Pecadores ...................................30 Captulo 3 ........... A Nvoa da Guerra e a Lei do Pecado ................................41 Captulo 4 ........... Colocando a Doutrina em Prtica ......................................55 Captulo 5 ........... A Misericrdia Triunfa Sobre o Juzo................................69 Captulo 6 ........... Perdo, Pleno e Gratuito ....................................................89 Captulo 7 ........... O Cirurgio, o Bisturi e o Cnjuge em Pecado ................107 Captulo 8 ........... Graa Resoluta ..................................................................125 Captulo 9 ........... Sobre Sexo.........................................................................140 Captulo 10 ......... Quando Pecadores Dizem Adeus .....................................157 Notas ................................................................................................................171 Sobre o Autor .................................................................................................175

Agradecimentos

Para algumas pessoas talentosas, escrever um exerccio solitrio que se desenvolve espontaneamente, em recluso. Fico admirado quanto a isso, porque comigo acontece o oposto. John Piper escreveu certa vez: Perseverana na f um projeto de comunidade.1 No meu caso, isso verdade no tocante produo de textos. Permita-me apresentar o grupo de pessoas sem as quais no haveria este livro. A primeira srie de agradecimentos dirigida aos cooperadores mais prximos aqueles que aceitaram a misso editorial de melhorar o meu trabalho de escritor. Por mais de duas dcadas, Andy Farmer tem provado ser no somente um amigo fiel, mas tambm um homem que ouve as coisas que digo e torna-as compreensveis. Kevin Meath era, na poca em que escrevi, um editor eventual no ministrio Sovereign Grace. Ele colocou de lado outros projetos, a fim de servir neste livro. O seu trabalho de edio resultou num aprimoramento srio. Erin Sutherland, minha secretria excepcional, foi alm do que o trabalho exigia, empregando seus talentos notveis em quase todos os aspectos deste projeto. Um agradecimento simples a estes colegas no suficiente. Entre os que integraram o grupo mais distante est C. J. Mahaney, que demonstrou sua famosa bondade em aconselhar-me sobre todo o projeto. A viso editorial aguada de Rob Flood, aperfeioada em seu servio no ministrio Family Life, valorizou inegavelmente o livro. Trish Donohue tambm foi graciosa ao deixar de lado as alegrias de cuidar dos assuntos da famlia, para ajudar por algum tempo na elaborao de um dos captulos.

Quando Pecadores Dizem: Sim

Se voc gosta da capa tanto quanto eu, deve dar o crdito a David Sacks, que v as aes de Deus por meio da lente das cmeras e, para elaborar a capa, cancelou uma agenda cheia. A equipe pastoral da Covenant Fellowship Church merece um agradecimento especial, no somente por reestruturar as coisas, a fim de me proporcionar mais tempo livre, mas tambm por me conceder a indescritvel honra de lider-los nestes ltimos dezessete anos. Finalmente, agradeo minha famlia Kimm, Tyler, Alyce, Asa e Shelby pois, sem o amor e o apoio de vocs, este livro seria um desperdcio de palavras. Esses foram os meus cooperadores. Ora, sei que costuma-se isent-los da responsabilidade pelas deficincias do livro, mas parece-me que um livro incomum pode permitir uma abordagem diferente. Ento, se voc no gostar do livro, culpe-os!

Apresentao

Eles me procuraram em busca de aconselhamento. Jeff e Ellie sentaram em lados opostos do sof, em minha frente. O ambiente estava pesado e tenso. Eles tinham quinze anos de casados e haviam chegado a um ponto em que mal podiam dizer uma palavra corts um para o outro. Quase tudo que diziam era acusao; suas palavras eram proferidas com raiva extrema. Meu corao entristeceu-se. Sabia que houve um tempo em que eles se amavam muito. Sabia que, no passado, se prendiam s palavras um do outro e amavam a companhia um do outro. Embora tivessem nutrido expectativas de empolgao e esperana para seu casamento, este era agora um relacionamento de fria (No acredito que ele/ela fez isso comigo!) e arrependimento (Desejaria nunca ter casado!). Dave Harvey sabe exatamente o que h de errado com esse casal. Sabe o que os levou da amabilidade frieza e como lev-los condio designada por Deus. isso que considero to til neste livro que voc est prestes a ler. Foi escrito por um homem que entende bem o assunto. No porque ele um pastor (embora isso certamente ajude), ou porque um bom telogo (embora este livro seja rico em teologia), ou porque compreende a destruio e a restaurao de um casamento. No, ele entende o que est errado no casamento de muitos cnjuges porque se disps a contemplar-se a si mesmo no espelho da Palavra de Deus e a admitir o que v. Dizem que o melhor pastor sempre aquele que est disposto a se submeter ao seu prprio ensino. Este livro compreende a tenso central do relacionamento dos casados. Essa tenso no respeita raa, origem tnica, lugar ou perodo da histria. Ela

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explica a condenao e a esperana de cada relacionamento humano. o tema que, de algum modo, est presente em cada pgina deste livro. Que tenso esta? a tenso entre o pecado e a graa. O que todos fazemos, de alguma maneira, em nosso casamento? Tendemos a negar o nosso pecado (enquanto ressaltamos o pecado do outro). Ao negar o nosso pecado, menosprezamos a graa. Um fato importante sobre este livro que, ao tratar de assuntos relacionados vida diria da famlia, ele muito honesto quanto ao pecado e repleto de esperana quanto aos maravilhosos recursos da graa de Deus em Jesus Cristo. No posso deixar de desejar que Jeff e Ellie tivessem desfrutado da oportunidade de ler este livro. No posso deixar de desejar que eu mesmo o tivesse lido, anos atrs, pois repetidas vezes vejo a mim mesmo nestas pginas. Este livro lembrou-me mais uma vez algumas coisas muito importantes. Lembrou-me que sou o maior problema de meu casamento. (Isso difcil de aceitar, porm biblicamente verdadeiro.) Lembrou-me, de forma prtica, que Jesus a nica soluo. Encorajou-me a lembrar que a graa torna possveis novos comeos. E desafiou-me a viver como realmente creio que posso ser um instrumento da graa de Deus na vida de minha esposa. No importa se vocs anseiam pelo dia de seu casamento ou j tm muitos anos de casados. Tenho certeza de uma coisa: seu relacionamento no perfeito. E, visto que ele no perfeito, como casal vocs precisam contemplar o espelho da Palavra de Deus mais uma vez. Este livro os ajudar a fazer isso.

Paul David Tripp 13 de abril de 2007

Prefcio

Voc pode estar curioso a respeito de um homem que escreveu um livro intitulado Quando Pecadores Dizem: Sim. Meu nome Dave e... bem... sou um pecador. Dizer sim, h vinte e cinco anos, para minha linda esposa no solucionou esse problema e o aumentou dez vezes mais. s vezes, os noivos perguntam se o sim possui um poder mgico que nos transforma em pessoas abnegadas e instintivamente afetivas. No, no possui. Eu teria dito sim, se realmente soubesse o que o sim significa? Sem dvida. O sorriso amplo nas fotos do meu casamento teria sido menos confiante e mais, como posso dizer, desesperado? Com certeza! O que pretendo dizer com a afirmao de que sou um pecador? Imagine um homem vestido de pano de saco, coberto de cinzas, prostrado no cho, envergonhado, jogando terra na cabea. No, no. Esquea isso. Imagine o seguinte: eu tinha um mtodo infalvel de aspirar o meu carro. Precisava apenas de cinqenta centavos e quatro minutos; depois, voc poderia fazer uma cirurgia em cima dos carpetes do carro. O segredo era a colocao dos tapetes, ps geis e portas entreabertas. Uma vez que a mquina comeava a funcionar, eu trabalhava como um buraco negro humano, sugando com o aspirador tudo que no estava parafusado. Certamente havia um custo perdi papis importantes, cheques e um ou dois bichos de estimao mas sempre h infortnios em mantermos um sistema ordeiro. Essa era minha maneira de limpar o carro, a nica maneira. Voc j se dedicou tanto sua maneira de fazer as coisas, que isso fez de voc um, bem... um tolo?

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Quando Pecadores Dizem: Sim

Um dia, no lava rpido, depositei minhas duas moedas e comecei a trabalhar rapidamente, mas acabei batendo o joelho na porta aberta. O trauma no meu joelho foi to severo, que minhas pernas dobraram-se. Enquanto eu gemia, deitado no cho, o zunido do aspirador traspassava minha conscincia, lembrando-me que segundos preciosos estavam esgotando-se. Entendi que o Sistema de Limpeza de Carros de Quatro Minutos do Dave possivelmente ficaria comprometido. Tonto de dor e apertando o joelho palpitante, fiquei de p, cambaleante, e atirei-me para dentro do carro. No lava rpido as pessoas ainda comentam o espetculo. Mas tenham certeza de que fui bem-sucedido em limpar todo o carro nos quatro minutos requeridos. Obviamente, tenho um impulso bastante ridculo para competir. Talvez voc pense que um homem que tem pastoreado casais por mais de vinte e um anos no deveria ter esse tipo de comportamento. Continue lendo; a situao pior do que voc pensa. Eu gosto de controlar as coisas. Adicione a isso o seguinte: amo estar certo. Isso significa que tenho a tendncia de considerar inferiores as opinies de outras pessoas. Odeio estar errado. Alm disso, o que as pessoas pensam a meu respeito determina, s vezes, o que fao. Preocupo-me com problemas que nem posso resolver. Neste livro voc descobrir muito mais sobre a minha bagagem de motivaes confusas. Entretanto, garanto que, quanto mais voc me conhecer, mais admirar a minha esposa. Encontrei uma passagem na Bblia que descreve o meu maior problema e o maior desafio de meu casamento. Porque a carne milita contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que, porventura, seja do vosso querer (Gl 5.17). Nesta passagem, amo no somente o fato de que ela descreve to bem a minha vida, mas tambm que foi escrita por algum que supomos tinha resolvido os problemas do pecado na sua vida. No foi Paulo quem escreveu: Tudo posso naquele que me fortalece (Fp 4.13)? verdade, mas tambm foi ele quem confessou: Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? (Rm 7.24). O apstolo Paulo era desventurado? Como pode ser isso? Olha, ele deve ter sido realmente mau. E se eu dissesse que um excelente casamento uma unio que glorifica a Deus, estimulante e duradoura nasce da convico de que somos

Prefcio

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pecadores como Paulo? Isso deixaria voc to intrigado que o levaria ao prximo captulo? para l que estamos indo, se voc tiver coragem de vir. Curioso? Gostaria de ajud-lo com algo que me tem sido muito proveitoso. Dizer: Sou um pecador encarar com ousadia uma realidade fundamental que muitos no querem nem mesmo considerar rapidamente. Mas, quando reconhecemos essa dolorosa realidade em nossa vida, vrias coisas importantes tornam-se claras. Estamos em boa companhia os heris de nossa f, desde os tempos do Antigo Testamento at ao presente, os quais travaram na linha de frente a batalha contra o pecado. Tambm reconhecemos o que todos ao nosso redor j sabem principalmente o nosso cnjuge. Entretanto, o maior benefcio de reconhecer nossa pecaminosidade que Cristo e sua obra se tornam preciosos para ns. Como Jesus disse: Os sos no precisam de mdico, e sim os doentes. No vim chamar justos, e sim pecadores, ao arrependimento (Lc 5.31-32). Apenas pecadores precisam de um Salvador. Se voc casado, ou casar em breve, est descobrindo que seu casamento no um livro romntico. O casamento a unio de duas pessoas que trazem consigo a bagagem da vida. Essa bagagem sempre contm pecado. Com freqncia, ela se abre durante a lua-de-mel; s vezes, espera at semana seguinte. Contudo, a bagagem de pecado est sempre presente, por vezes confundindo os seus donos; por vezes, abrindo-se inesperadamente e expelindo contedos esquecidos. No devemos ignorar nosso pecado, pois ele o contexto em que o evangelho brilha mais intensamente. Isso me leva ao ponto principal deste livro. Quando Pecadores Dizem: Sim no um pensamento deprimente. Este livro reconhece que, para chegarmos ao mago do casamento, devemos lidar com o mago do pecado. Um grande pastor disse certa vez: Enquanto o pecado no for amargo, Cristo no ser doce.1 Ele estava expressando uma profunda verdade do evangelho. Enquanto no entendermos o problema, no conseguiremos ter prazer na soluo. A graa verdadeiramente admirvel por causa daquilo do que fomos salvos. Creio que nisto h uma poderosa aplicao para o casamento: quando reconhecemos o amargor do pecado, o casamento torna-se doce. Quando vemos com realidade o pecado que trazemos para o casamento, o evangelho se torna vital e o casamento, prazeroso.

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Quando Pecadores Dizem: Sim

Parece assustador? Claro que sim. Mas o evangelho as boas novas que resolvem o problema das ms novas. O prprio pecado que voc teme contemplar a razo por que Cristo morreu em seu lugar. O evangelho transforma o nosso medo em adorao. Meu pecado, oh! feliz e glorioso pensamento! Meu pecado, no em parte, mas totalmente, Est pregado na cruz, eu no o carrego mais; Louva o Senhor, louva o Senhor, minha alma!2 Para a prxima vida j existe um cuidado garantido; ento, por que no trabalharmos para tornar esta vida ainda melhor? Seu casamento pode ser construdo ou reconstrudo sobre um fundamento slido e permanente. Mas devemos comear onde o evangelho comea. Ali est a esperana para pecadores que dizem Sim.

O Que Realmente Importa no Casamento


Telogos no altar

Feixes de luz multicolores pontilhavam o santurio medida que as grandes portas abriam-se. Um hino processional mesclava-se ao agradvel ar de primavera que ondulava pelas janelas abertas. Quando a famlia e os amigos puseram-se em p, a madeira escura dos bancos rangeu, era um som de tradio, decoro e retido. Tremendo imperceptivelmente e mordendo o lbio numa tentativa de acalmar-se, a noiva iniciou a sua marcha nupcial passos que ela ensaiou em seu sto por duas dcadas. Ela caminhava em direo a um jovem, um monte de energia num smoking. Um sorriso tomara conta de seu rosto, e seus olhos moviam-se com alegria, enquanto via a noiva aproximar-se. O pastor fez com a cabea sinal de aprovao quando o pai da noiva realizou a transferncia cerimonial, colocando a mo de sua filha na mo do noivo. Se existe algum aqui, o pastor anunciou, que pode apresentar uma razo pela qual este homem e esta mulher no devam unir-se, fale agora ou cale-se para sempre! Todos esperaram com solene expectativa, quando o ministro pausou para esta prtica obrigatria. De repente, a voz de um senhor interrompeu o silncio corts. Como vocs sabem? Ele estava de p, no fundo da igreja, apertando o banco sua frente, tendo olhos penetrantes, cheios de zelo. No minha inteno desrespeitar a cerimnia ele apelou, visto que cada rosto se volvera em sua direo. Como vocs sabem quero dizer , sabem realmente que este casamento vai dar certo?

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A sua entonao era sria, mas no desafiadora. A sua interveno inesperada talvez tenha sido assustadora para a congregao, mas era completamente sincera. Ento, olhando para baixo e com voz branda, suas palavras finais soaram lenta e refletidamente. Como... como algum pode saber? Surpresas, algumas pessoas fitaram o homem. Outras demonstraram indignao. E, quando a sua pergunta inesperada ecoou brandamente por aquele prdio, foi como se o tempo parasse, enquanto dezenas de pessoas, em silncio, formulavam suas respostas, cada uma delas ouvindo na mente a sua prpria voz. Eles esto apaixonados; o amor pode superar qualquer coisa pensou a dama de honra. Compatibilidade a chave. Este casamento um fecho pensou um amigo dos noivos. O pastor que ministrara aos noivos como jovens, conhecendo ambas as famlias por anos, disse a si mesmo: Tudo se resume na questo da criao. Estes jovens cumpriro a jornada porque vm de boas famlias. Tio Bob, perito contador, apertou a gravata e riu discretamente. Voc tem alguma idia de como ser o capital deles em poucos anos, amigo? Um bom planejamento financeiro elimina a maior causa de estresse que um casamento saudvel pode sofrer. Eles leram todos os livros sobre casamento; o que mais precisam saber? admirou-se o padrinho do noivo. Dando prosseguimento cerimnia, o pastor incluiu sua soluo. Amados, estamos reunidos aqui para dedicar este casamento a Deus. Ele o tornar bem-sucedido. Oremos... UmA boA pergUNtA, UmA timA reSpoStA Imagine que essa histria seja real. O que voc pensaria? Quem est certo? Todos eles? Nenhum deles? O que lhe ocorreria num momento como esse?

O Que Realmente Importa no Casamento

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Mais importante ainda, como voc responderia se aquele homem fizesse essa pergunta sobre o seu casamento agora mesmo? Talvez para voc a pergunta no seja tanto: Este casamento dar certo?, mas algo como: O meu casamento pode ser tudo que deveria ser? Se voc est lendo isto, bvio que a pergunta lhe interessa. Nossos alvos para o casamento no param em Vai durar? ou Vai dar certo? O que as pessoas esperam neste relacionamento significativo um casamento que amadurecer e prosperar mesmo em tempos difceis. Ento, gostaria de oferecer uma resposta que pode no lhe ter ocorrido. uma resposta que reflete a idia principal deste livro. Primeiro, deixe-me dizer que todas as respostas dos convidados daquele casamento imaginrio tm seus mritos: amor, compatibilidade, uma forte histria familiar, bom planejamento, conhecimento, uma f comum. Cada uma dessas respostas til ou um componente crtico para um casamento prspero. Talvez voc possa tambm apresentar outras respostas boas. Entretanto, por trs de todas as outras h uma resposta que as faz trabalharem juntas, da melhor maneira possvel. uma resposta to abrangente que passaremos o restante deste livro analisando algumas de suas implicaes. Ela pode no parecer to essencial primeira vista, mas, baseado nas Escrituras e em tudo que aprendi sobre pastorear, nos ltimos vinte e um anos, garanto-lhe que esta verdade pode abalar o seu mundo. Esta a resposta: o que acreditamos sobre Deus determina a qualidade de nosso casamento. SigA o meU rACioCNio D-me um momento para explicar. Todos vem a vida a partir de uma perspectiva o que alguns chamam de cosmoviso. A nossa cosmoviso formada por muitas coisas: cultura, sexo, criao, situao atual, etc. O fator mais profundo que modela a cosmoviso de todos o entendimento a respeito de Deus. As coisas nas quais uma pessoa cr sobre Deus determinam o que ela pensa acerca de como chegamos a este mundo, qual nosso propsito supremo e o que acontece depois de morrermos. Ento, essencialmente, a nossa cosmo-

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viso, a nossa perspectiva quanto vida, determinada por nossa perspectiva a respeito de Deus. Aquilo em que voc realmente acredita sobre Deus e sobre o que significa viver para Deus a sua teologia. Em outras palavras, telogos no so apenas aqueles senhores muito inteligentes dos seminrios ou aqueles superinteligentes que j morreram... voc tambm um telogo! Leia o que disse um famoso telogo de nossos dias, R. C. Sproul: Nenhum cristo pode evitar a teologia. Todo cristo um telogo. Ele pode no ser um telogo no sentido tcnico ou profissional, mas ainda um telogo. A questo no ser ou no ser um telogo, mas se somos bons ou maus telogos.1 Que tipo de telogo voc ? No difcil dizer. Mesmo que no percebamos, nossas idias sobre a vida, necessidades, casamento, romance, conflito e tudo o mais revelam-se o tempo todo em nossas palavras e aes, refletindo inevitavelmente a viso que temos de Deus. Se voc atentar com mais cuidado, perceber que a teologia transborda de nossos lbios todo o dia. Veja se voc o percebe nesta conversa: Fico muito decepcionada quando voc faz isso! , no h nada que eu possa fazer! Sou assim mesmo no culpa minha se isso irrita tanto voc. Voc no se importa com o que eu preciso, no ? O que voc precisa? O que voc pensa a respeito do que eu preciso? Meus sentimentos no parecem ter importncia alguma neste casamento. Por que voc no confia em mim? Um duelo de palavras tpico de um casal? Talvez. Entretanto, muito mais do que isso. Afirmaes simples assim, que toda pessoa casada provavelmente pensa (embora nem sempre as concretizemos em palavras), vm de coraes que adotaram certas suposies sobre quem somos, o que precisamos, o que importante e o que Deus significa em tudo isso. Numa conversa como essa, a teologia est sendo colocada na prtica. Isso talvez no esteja claro para voc agora, mas garanto que se esclare-

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cer medida que o livro prosseguir. Um bom cnjuge-telogo percebe nesse tipo de conversa que opinies sobre Deus e sobre ele mesmo, sobre problemas e relacionamentos, sobre o certo e o errado esto sendo defendidas e discutidas com firmeza. Isso se manifesta no vocabulrio: Decepcionada. Revela-se nos pontos de referncia: O que eu preciso. Manifesta-se nas suposies subjacentes: Sou assim mesmo. Ento, no se engane quanto a isso. A maneira pela qual os cnjuges constroem seu casamento dia a dia, ano a ano, modelada fundamentalmente por sua teologia. A teologia dirige o modo de pensar, falar e agir dos cnjuges. A teologia deles dirige toda a sua vida e determina como vivem em seu casamento. em primeiro, AS CoiSAS priNCipAiS: CAdA CoiSA em SeU lUgAr Voc j abotoou sua camisa de modo errado... bem, daquele jeito em que os botes e as casas no se emparelham, e a camisa parece ter sido abotoada por meninos bem pequenos? (Isto apenas um palpite: erros como esse parecem ser coisa de homem.) Fiz isso recentemente. Coloquei o primeiro boto na casa errada e continuei abotoando, at que exibi uma moda horrorosa. O engraado foi que pensei que estava muito elegante talvez houvesse um boto extra l embaixo, mas, obviamente, era um defeito da camisa. Momentos como esse deixam minha esposa, Kimm, numa situao complicada. Devo arrumar a roupa dele de novo?, ela pensa, ou deixo o pessoal do escritrio se divertir com esta moda? Dessa vez ela foi misericordiosa, e passei o dia com a camisa abotoada corretamente. admirvel como uma pessoa pode parecer esquisita e desalinhada por no abotoar direito aquele primeiro boto. Comece no lugar errado e voc no poder corrigir o problema ao longo do percurso. Acertar no comeo a chave para fazer certo todo o resto. O casamento como aquela camisa. Se voc acertar nas primeiras coisas, os muitos botes seguintes comunicao, soluo de conflitos, romance, as funes prprias de cada um , todos comeam a alinhar-se de modo que trabalhem juntos.

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Qual o primeiro boto no casamento? Voc j sabe... a teologia! Mas, como uma teologia abotoada de modo correto? Consideraremos brevemente trs dos mais importantes componentes de uma teologia de casamento bblica e ntegra. o AliCerCe de SeU CASAmeNto A bbliA Para ser um bom telogo e, portanto, um bom cnjuge, devemos estudar como Deus realmente . Nossa compreenso e interpretao de Deus e da realidade devem vir das Escrituras. Ele se revela verdadeiramente nas Escrituras seu carter, aes, sentimentos e plano glorioso e redentor. Dizendo-o de maneira mais profunda, na Bblia encontramos a Deus como Ele se revela na pessoa de Jesus Cristo. Cristo a verdade (Jo 14.6). Conhecer a Cristo significa conhecer a verdade. Casamentos alicerados na verdade so, inerentemente, centrados em Cristo. evidente que vivemos numa poca em que as pessoas do ao casamento o significado que desejam. Sem qualquer fonte de autoridade, o casamento segue a cultura... no importa aonde esta v. Em uma noite de festa com aquela dana de sacudir a cabea, uma artista pop famosa casou-se e na manh seguinte anulou o casamento. Talvez o casamento lhe pareceu uma coisa divertida a se fazer por algumas horas, no muito diferente de uma tarde no shopping ou de uma visita cafeteria Starbucks. Somente um prazer espontneo, sem mal algum. por isso que a Bblia to importante. Como Palavra de Deus, ela enche o casamento de significado eterno e glorioso. Tambm fala com autoridade a respeito do que o casamento deve ser. A Bblia tanto o padro avaliador para o casamento como a chave para nos unirmos em casamento. maravilhoso e libertador compreender que a durabilidade e a qualidade do casamento no esto baseadas na fora do nosso compromisso com ele. Em vez disso, esto baseadas em algo parte do casamento: a verdade de Deus, a verdade que encontramos, simples e clara, nas pginas das Escrituras. Conheo um engenheiro cujo trabalho complicado demais at para eu comear a entender. No faz muito tempo que ele me falou sobre um programa de computador que tinha um manual de operao que exigia explicaes de seu

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prprio criador. Engenheiros de todas as partes do mundo apressaram-se em busca desse inventor para aprender a interpretar o manual e usar o programa. O raciocnio era que ele havia criado o programa, escrevera o manual e, por isso, era a autoridade... comecemos por aqui! Isso lgico para mim. Isso tambm se aplica ao casamento. Deus criou o casamento, escreveu o manual de operaes e mostra-se fiel em explic-lo. Ele a nica autoridade e a nica pessoa digna de confiana no assunto de casamento. Como seu inventor (ver os dois primeiros captulos de Gnesis), Deus sabe como o casamento funciona e o que fazer para que dure. Sendo Ele Senhor sobre o casamento, tem-nos concedido tudo que necessitamos para a vida e a piedade incluindo o casamento , em sua Palavra. A Bblia o alicerce para um casamento prspero. A foNte de SeU CASAmeNto o evANgelho Se queremos vivenciar um casamento que tem a Bblia como alicerce, certifiquemo-nos de estar seguros a respeito do que isso realmente significa. Eis um breve resumo da perspectiva bblica. Bem, vejamos... nos dois primeiros captulos de Gnesis, percebemos que Deus criou o homem e a mulher para viverem em dependncia dEle e para a glria dEle. Contudo, no terceiro captulo observamos que eles se desviaram de Deus, voltando-se para si mesmos o pecado entrou em cena. Como resultado imediato, eles perderam o relacionamento extraordinariamente pessoal que haviam desfrutado com Deus um rompimento que afetaria todas as pessoas. Muitas, muitas pginas depois, no fim do livro de Apocalipse, Deus restaura completamente aquele relacionamento pessoal perdido por Ado e Eva e cria novos cus e nova terra para seu povo. Vejamos... no passado houve um relacionamento interrompido pelo pecado. Ento, porque o pecado foi removido, o relacionamento completamente restaurado em algum ponto do futuro. Esse um esboo bem claro. Agora, o que acontece nos sessenta e quatro livros do meio? O evangelho, isso que acontece. Deus envia seu Filho como resposta para o dilema do pecado, no s para ser um exemplo de bondade moral ou para nos ensinar como viver, mas

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para receber o julgamento do pecado prometido em Gnesis 3, a fim de que vivamos num relacionamento restaurado com Deus para sempre. O evangelho o mago da Bblia. Todas as coisas nas Escrituras so ou uma preparao para o evangelho, ou uma apresentao do evangelho, ou uma participao no evangelho. Na vida, na morte e na ressurreio de Cristo, o evangelho oferece uma soluo cabal para o nosso pecado para hoje, para amanh, para o dia em que estaremos diante de Deus, para sempre. Realmente no h limites para as glrias do evangelho, o qual a razo por que passaremos a eternidade admirados de que o Deus Santo tenha escolhido moer o Filho unignito por amor ao pecador. O evangelho explica o nosso problema bsico e mais bvio o pecado nos separou de Deus e uns dos outros. Por isso, somos objetos da ira de Deus. Um cristo compreende a necessidade que temos da cruz; nosso pecado era to grave que exigiu sangue, o sangue de Deus, para remov-lo! Sem a cruz, estamos em guerra com Deus, e Ele est em guerra conosco. Portanto, o evangelho central a toda a verdade teolgica; tambm a realidade plena que possibilita que todas as demais coisas tenham sentido. No se engane pensando que o evangelho bom apenas para evangelizao e converso. Por meio do evangelho, entendemos que, embora salvos, ainda somos pecadores. Por meio do evangelho recebemos o poder para resistir ao pecado. A compreenso correta e a aplicao contnua do evangelho a vida crist. Isso tambm significa que o evangelho uma fonte inesgotvel da graa de Deus em seu casamento. Para tornar-se um bom telogo e para nutrir uma expectativa de um casamento que dure por toda a vida e seja bem-sucedido, voc precisa ter um entendimento claro do evangelho. Do contrrio, no poder ver a Deus, a voc mesmo ou o seu casamento como eles realmente so. O evangelho a fonte de um casamento prspero. o foCo do SeU CASAmeNto - A glriA de deUS Quando comeamos a orientar nosso casamento ao redor da verdade bblica, vemos algo impressionante. O casamento foi no somente inventado por Deus, mas tambm pertence a Ele. O Senhor faz uma reivindicao singular sobre as caractersticas, o propsito e os objetivos do casamento. O casamento existe realmente

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mais para Ele do que para voc, para mim ou para nosso cnjuge. Isso mesmo. O casamento no diz respeito, primeiramente, a mim e ao meu cnjuge. bvio que o homem e a mulher so essenciais, mas tambm so secundrios. Deus a pessoa mais importante em um casamento. Esta unio visa ao nosso bem, mas, em primeiro lugar, visa glria de Deus. Isso talvez parea estranho, surpreendente ou difcil de aceitar, mas uma verdade vital para cada casal cristo. O culto na igreja pode oferecer as formalidades religiosas de um casamento, mas fazer de Deus a autoridade desse relacionamento uma realidade diria. Em meu ministrio pastoral, tenho visto os tristes frutos do erro de no entregar a Deus aquilo que seu por direito. Jovens casais precipitam-se em casos amorosos, desconsiderando a sabedoria das pessoas mais prximas e tentando usar o casamento como um meio de legitimar desejos incontrolados. No vem o casamento como um relacionamento que, em primeiro lugar, diz respeito a Deus. Casais cristos invertem os papis que a Bblia lhes atribui e as responsabilidades conjugais em favor das coisas que funcionam, embora isso signifique qualidade de vida aqum da que Deus tencionou. Eles no vem o casamento como um relacionamento que, em primeiro lugar, diz respeito a Deus. E, o que mais trgico, famlias crists dividem-se pelo divrcio, quando um ou ambos os cnjuges decidem que as necessidades pessoais so mais importantes do que aquilo que Deus uniu. Eles no vem o casamento como um relacionamento que, em primeiro lugar, diz respeito a Deus. O apstolo Paulo usa grande parte de Efsios 5 para dirigir-se a pessoas casadas. Havendo delineado, nos captulos anteriores, o que Cristo fez por eles como indivduos, Paulo exorta aos esposos e s esposas: Andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados (Ef 4.1). O captulo 5 de Efsios est repleto de instrues para a edificao de casamentos bem-sucedidos. O aspecto mais notvel na abordagem de Paulo este: Cristo o ponto de referncia para todas as nossas atitudes no casamento.

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As esposas devem submeter-se ao marido como ao Senhor (v. 22). Os maridos devem amar a esposa como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela (v. 25). Os maridos devem nutrir e cuidar de sua esposa como tambm Cristo o faz com a igreja (v. 29). Em cada exortao, vemos que, embora o agir pertena a ns, h algo mais notvel e mais sublime acontecendo por meio dessas aes. Vemos isso novamente no versculo 32, que descreve a realizao de algo glorioso e profundo. Grande este mistrio, mas eu me refiro a Cristo e igreja. O comentador George Knight nos oferece este discernimento: As pessoas dos dias de Moiss desconheciam (era um mistrio) o fato de que o casamento havia sido designado por Deus, desde o comeo, para ser uma figura ou parbola do relacionamento entre Cristo e a igreja. No incio, quando Deus planejou como seria o casamento, Ele o projetou com este grande propsito: seria na terra uma bela ilustrao do relacionamento que um dia se concretizaria entre Cristo e sua igreja. Durante muitas geraes, isso era desconhecido das pessoas. Por isso, Paulo o chama de mistrio. Mas, agora, na poca do Novo Testamento, Paulo revela esse mistrio, que surpreendente. Isso significa que, ao falar aos cristos de feso sobre o casamento, Paulo no ficou procurando em toda parte a fim achar uma analogia proveitosa, chegando, de repente, concluso de que Cristo e a igreja podiam ser uma boa ilustrao do seu ensino. No, o que aconteceu foi muito mais significativo: Paulo viu que, quando Deus planejou o casamento, Ele j tinha Cristo e a igreja em mente. Este um dos grandes propsitos de Deus no casamento: ilustrar para sempre o relacionamento entre Cristo e seu povo redimido!2 Acho isso profundo. O casamento foi estabelecido no mundo no seu lar e no meu como um lembrete, uma parbola viva do relacionamento de Cristo com a igreja. Os meses de preparao, o grande dia, a memorvel lua-de-mel essas coisas so importantes, mas h algo mais importante do que um magnfico lbum com as fotos do casamento. Quando um homem e uma mulher se unem em casamento, eles iniciam um novo e vitalcio exemplo do relacionamento entre Cristo e sua igreja. Quo fcil agir como se o marido e a esposa fossem as nicas partes

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relevantes no casamento. Mas, em ltima anlise, o casamento diz respeito a Deus. Alm disso, o casamento maravilhoso no porque traz alegria s pessoas, ou porque proporcionam um ambiente para a criao dos filhos, ou porque estabiliza a sociedade (embora o casamento faa todas essas coisas). O casamento maravilhoso porque Deus o projetou para manifestar a sua glria. O foco de um casamento prspero a glria de Deus. o CASAmeNto teologiA NA prtiCA Comeamos a desenvolver uma teologia de casamento clara, correta e bblica. Entretanto, se o seu casamento se parece com o meu, voc no vive a sua teologia em uma torre protegida contra problemas, num mundo de silncio, paz e pensamentos profundos. Somos telogos de rua, tentando exercitar nossa f num mundo em que casais ficam furiosos e batem portas. Portanto, tendo em mente as boas novas do evangelho que Cristo veio ao mundo para salvar pecadores , preciso fazer a pergunta trivial da semana... voc ainda peca? E o seu cnjuge? Permita-me facilitar isso para voc. Homens, a mulher radiante em cujo dedo voc colocou aquela aliana... uma pecadora. Mulheres, o homem que lhe fez um juramento de perfeita fidelidade e de sacrifcio vitalcios... um pecador. Em cerimnias por todo o mundo, todos os dias, sem exceo, so pecadores que dizem: Sim. So pecadores que comemoram o dcimo, o vigsimo quinto e qinquagsimo aniversrio de casamento. So pecadores que do o ltimo beijo em seu cnjuge no leito de morte. um pecador que escreve este livro. E so pecadores que o lem. A luta diria contra o pecado salienta o fato de que, ao mesmo tempo que Cristo nos salva, Ele no nos transforma imediata e completamente em no-pecadores. Esse processo glorioso comea no momento em que somos convertidos e continua durante toda a vida na terra, mas ser finalizado apenas quando deixarmos este mundo cado. por isso que neste primeiro captulo e at no ttulo do livro! tenho procurado enfatizar e caracterizar a realidade do pecado. Deus est transformando a ns, pecadores. Esse processo de transformao aponta para uma finalidade gloriosa tornar-nos mais parecidos com o seu Filho, nosso Salva-

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dor. Mas, para nos tornarmos mais parecidos com Cristo, devemos reconhecer o fato de que somos pecadores; sim, perdoados, mas ainda batalhando contra o mpeto interior que nos desvia de Deus e nos faz confiar em ns mesmos. Sem essa clareza bblica, no h contexto para a cruz nem uma conscincia permanente de que precisamos de graa e misericrdia. Sem uma forte perspectiva acerca do pecado, a prpria noo do que significa conhecer a Deus profundamente enfraquecida. Cornelius Plantinga fez a seguinte observao: A verdade solene que, sem uma revelao total do pecado, o evangelho da graa torna-se impertinente, desnecessrio e, por fim, enfadonho.3 Sem uma revelao total do pecado, uma autoconfiana cega nos estimular a tentar fazer nosso casamento dar certo com base em nossa prpria fora. E qualquer coisa que tentamos fazer alicerados em prpria fora no tem como alvo a glria de Deus, nem possui a vida proveniente da fonte do evangelho. Se a sua lua-de-mel uma recordao distante e seu casamento perdeu o fervor e o brilho; e caso voc se pergunte como parou de chamar seu amado ou sua amada de mame ou papai (no somente na frente das crianas), pense o seguinte: ser que voc abandonou a idia de que os problemas e fraquezas no casamento resultam da falta de informao, dedicao ou comunicao? Voc encarou seus problemas como eles realmente so: causados por uma guerra em seu prprio corao? Se voc est lendo este livro durante o esplendor de uma lua-de-mel feliz, esta uma boa ocasio para chegar perto do amor de sua vida e dizer-lhe suavemente: Sou um grande pecador e sou seu por toda a vida. assim que praticamos a teologia no casamento. eNqUANto o peCAdo No for AmArgo, CriSto No Ser doCe Neste livro quero convenc-lo de que tratar do problema do pecado a chave para um casamento bem-sucedido. Quando aplicamos o evangelho ao nosso pecado, ele nos d esperana quanto nossa vida pessoal e ao nosso casamento. As ms novas conduzem s boas novas. Esta a histria da Bblia e a histria de nossa vida.

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O grande pastor que mencionei no Prefcio era Thomas Watson. Lembra as palavras dele? Enquanto o pecado no for amargo, Cristo no ser doce. Ele queria dizer que, enquanto no entendermos o problema, no experimentaremos a soluo. O seu testemunho no este? Voc no tem percebido que, quanto mais compreende a extenso do horror do pecado, tanto mais rapidamente corre para o Salvador, revelado agora em uma nova maneira, em sua glria, santidade, beleza e poder? Ver o nosso prprio pecado como a causa dos problemas em nosso casamento no fcil e, certamente, no algo que nos ocorre de modo natural. O pecado que permanece em nosso corao se ope a Deus e ao seu povo. Impede nossa alegria e santidade. Obstrui casamentos bem-sucedidos e saudveis que so testemunhos da bondade e da misericrdia de Deus. Mas, quando edificamos nosso casamento na Palavra de Deus e no evangelho da vitria de Cristo sobre o poder do pecado; quando encaramos a triste, dolorosa e inegvel realidade de nosso pecado; quando o vemos como a coisa amarga e odiosa que ele e percebemos os seus traioeiros desgnios no centro de cada uma de nossas dificuldades de relacionamento, algo maravilhoso acontece. Buscamos o evangelho como a nossa nica soluo. Ento, comeamos a perceber que h uma nova esperana para nosso casamento. Muita esperana. Esperana que vem do poder do evangelho, o mesmo poder que ressuscitou Cristo dentre os mortos. Temos um vislumbre do prazeroso relacionamento em que nosso casamento pode tornar-se uma unio vivificante e feliz em que os pecados so confessados e perdoados. Meus amigos, quando o pecado torna-se amargo, o casamento torna-se doce. Muitos de ns temos sido entristecidos por casamentos que comearam agradveis, mas no permaneceram assim, tal como aquela a cerimnia de casamento que teria sido encantadora, se no houvesse a interrupo por parte daquele senhor. Cada Sim proferido com a esperana de que um amor devotado permanecer. Mas, como podemos ter certeza? Como podemos saber que o nosso casamento no somente durar, mas tambm prosperar, tornando-se mais prazeroso e mais agradvel com o passar do tempo? O que buscamos realmente um casamento que prospere, brilhe cada vez mais, funcione, seja e parea o que espervamos no incio talvez v at

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alm do que espervamos. Estou escrevendo este livro a fim de encorajar os casados a manterem um casamento agradvel que glorifique a Deus. Minha esperana que, ao ler estas palavras, voc esteja buscando isso mesmo. AoNde vAmoS dAqUi

H vinte e cinco anos, na escadaria da faculdade onde eu estudava, cantei uma msica para Kimm e a pedi em casamento. Qualquer pessoa que j me ouviu cantar apostaria que a resposta dela seria no. Mas ela disse: Sim! Eu sabia pouco a respeito da aventura que Deus guardara para mim. Agora temos quatro filhos e um gato. Eu no gosto de gatos, mas sou loucamente apaixonado por minha esposa. E, como ela ama gatos, consigo tolerar o gato. Nossa vida complicada; agitada talvez seja uma descrio melhor. Nosso casamento um rico e prazeroso caos. Contudo, pela graa de Deus, a nossa jornada sustentada por um ardente companheirismo que se intensifica a cada ano. um mistrio para mim, mas no para Deus. Foi Ele quem teve a idia de exaltar seu nome quando pecadores dizem: Sim. Por causa da graa de Deus, do aconselhamento de homens a quem devo prestar contas na igreja em que sirvo e de muitos ensinos maravilhosos, as arestas de nosso casamento so aparadas razoavelmente bem, muitas vezes. Isso comeou anos atrs quando comeamos a aprender uma verdade simples sobre a importncia de atentar Palavra de Deus. A. W. Tozer disse: O que vem nossa mente quando pensamos em Deus a coisa mais importante sobre ns mesmos. Este o ensino nmero 1 em meu livro, e a razo pela qual enfatizo que temos de ver a Deus, a ns mesmos e o nosso casamento como eles realmente so.4 Chegando ao final deste primeiro captulo, talvez voc perceba que tem algumas arestas a serem aparadas. Talvez esteja comeando a sentir que, se a sua percepo do pecado no to amarga e se a sua experincia de casamento no to agradvel, a sua teologia no o que deveria ser. Acompanhe-me at ao fim deste livro, e farei o melhor para transmitir muitas coisas maravilhosas que aprendi sobre o casamento por meio

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das Escrituras e de outras pessoas mais sbias do que eu. Veremos que o pecado, embora enganoso, , ao mesmo tempo, surpreendentemente previsvel. Consideraremos os gloriosos mistrios da misericrdia, da graa e do perdo e veremos como essas virtudes podem se tornar ferramentas poderosas e prticas nas mos de um bom cnjuge-telogo. Examinaremos vrios meios pelos quais podemos ajudar e servir ao nosso cnjuge, desde a confrontao at intimidade sexual. Consideraremos aquele tempo em que nossa vida na terra se torna breve, e veremos o que significa honrar a Deus quando o nosso corpo enfraquece. Voc e seu cnjuge so, de fato, pecadores? Ento, continue lendo este livro! Ser que Deus j sabe que vocs so pecadores e prov tudo que precisam para edificar um casamento bem-sucedido? Deus apia completa, total e entusiasticamente cada esforo que voc faz para edificar um casamento forte, que O glorifique. Ele quer que nos deleitemos no casamento; quer torn-lo forte, firme e prazeroso. Venha, descubramos o que significa ver a Deus, a voc mesmo e o seu casamento como realmente so. aqui que tudo comea.