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INDICE I Por suas marcas II Por sua misso III Por sua histria IV Por seu governo IV Por

Por sua tica VI Por suas doutrinas VII Por sua generosidade VIII Outros motivos IX Terminando PREFCIO O Dr. Francisco Martins da Silva, nascido na cidade de So Pedro dos Ferros, Minas Gerais, no dia 25 de julho de 1896, dia em que o Rev. lvaro Reis foi eleito pastor da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro, proposto pelo Rev. Jorge Schneider, um grande, piedoso e culto servo de Deus, que desde sua converso, ainda muito jovem, vem se mantendo firme na f, apesar de todas as vicissitudes por que tem passado. Sua f em Cristo nunca foi esttica, acomodada nos bancos da Igreja, e, sim, uma f dinmica, toda vida empenhada, com afinco,nos servios da comunidade presbiteriana, onde tem ocupado todos os Cargos possveis, com a mxima e contagiante consagrao. Quando a 1 Igreja Presbiteriana do Rio completou 50 anos o Prof, Francisco Martins estava presente s solenidades, cantando no coro; e quando a 1 Igreja Presbiteriana de Belo Horizonte, tambm fez 60 anos, igualmente estava presente em toda a plenitude de f, e por que no dizer, de sade? Sua cultura profissional e evanglica cresceu, sem parar, sombra da igreja Presbiteriana, dela conhecendo, por isso, como mais ningum em Minas, e qui no 1

Brasil, seus fundamentos, seus problemas, seu sistema, sua historia, sendo assim, indiscutivelmente, o maior conhecedor leigo do presbiterianismo em nossa terra. O livro que ora publica: Por que sou presbiteriano?", por muitas razes, s tem de ser, mesmo, um repositrio de tudo o que se precisa saber sobre nossa denominao e, por isso que deve ser manuseado por todos os oficiais da lgreja, e, em geral, por todos os crentes, a fim de aprenderem a comportar-se presbiterianamente, e no deixar-se levar por ventos de outros comportamentos denominacionais. Assim, pois, esta sua grande contribuio ao presbiterianismo ptrio deve incontinente ser publicada e difundida com aplausos, preenchendo a lamentvel lacuna vigente em nosso meio, responsvel pela falta de conhecimento da maioria de nossos irmos, que no sabe o que ser presbiteriano, sendo, assim, fcil presa de outra qualquer denominao, s vezes, at, seita hertica. Geralmente, nossas igrejas presbiterianas no fazem apologia de seu sistema O que devia ser feito e, por isso, no o praticam devidamente ou o fazem sem convico. Que Deus abenoe mais essa grande obra, que vem enriquecer o patrimnio dogmtico da Igreja Presbiteriana do Brasil. Belo Horizonte, 15 de dezembro de 1973. ABDENAGO LISBOA POR QUE SOU PRESBITERIANO? A resposta sumria a essa pergunta seria: porque sou membro comungante de uma Igreja Presbiteriana. Ou, falando um pouco mais: porque a pregao e o sistema de doutrinas da Igreja Presbiteriana satisfazem anseios da minha alma. Efetivamente, na Igreja Presbiteriana, sinto-me edificado para a vida presente e tranqilo quanto vida futura. Nela aprendo bem a conviver com os homens na comunidade terrena. Aprendo, ainda, a disciplinar meus pensamentos e minhas aes a tal ponto, que deixo de ser um elemento nocivo sociedade em que vivo como cidado. Essas, as respostas verdadeiras, na mais resumida expresso. Mas, bastar isso para todo mundo? Isso convencer a quem me perguntar, se estou em caminho certo? Pode convencer. Sem esclarecer. Como, talvez, seja pouco, parece que seria aconselhvel acrescentar mais alguns motivos e dizer (muitssimo

abreviadamente) o porqu desses motivos. Talvez haja outros presbiterianos que gostem de saber como bom pertencer a este ramo da rvore evanglica. Sem dvida, a muitas pessoas que vivem em f a primeirssima resposta acima, basta para sua crena. H muita gente que no gosta de investigar. Muitos se acomodam com o primrio. Um certo nmero costuma pedir umas poucas explicaes do que isso, do que aquilo. Entretanto, os ensinamentos do Mestre e as determinaes das Escrituras Sagradas mandam que estudemos. Veja-se: Mt 22.29, Jo 5.39, Hb 6.1 etc. Estudar para aprender, para aperfeioar nosso culto a fim de tornlo racional, evoludo e feito com um entendimento revitalizado (Rm 12.2). Todo ser vivo nasce, cresce e morre. Isso normal. A vida espiritual segue a mesma regra. S. Paulo fala em bebs espirituais em I Co 3.1,2. Temos de crescer e amadurecer. Estabilizar e consolidar nossas convices de tal forma que possamos resistir queles inimigos que buscam abafar a plantinha de Lc 8.14. O crescimento e o aprimoramento da f levam o crente s fronteiras do mistrio e da revelao. Esses dois elementos so da economia do prprio Deus. Deus os usa conforme o Seu santo propsito. Os homens que se dedicaram ao estudo de tais assuntos e penetraram fundo nesta rea, tornaramse gigantes do cristianismo. Tais foram Santo Agostinho, Joo Calvino, Joo Knox, Joo Wesley, entre outros. Eles foram condutores de homens aos ps de Jesus Cristo. Foram inspiradores de heris missionrios em terras estrangeiras como Ashbel G. Simonton, John Paton, Sadu Sundar Singh, Toyohiko Kgawa, Stanley Jones e muitos outros. pensando na necessidade de crescermos no conhecimento da razo daquilo em que cremos, que achei por bem tentar responder pergunta: Por que sou Presbiteriano? Preliminarmente, estou no dever de declarar que no norma presbiteriana fazer propaganda denominacional. Sua tarefa tem sido divulgar as verdades salvadoras aqui, ali, acol. Obra pioneira. E s. Podemos citar numerosos fatos que provam que sua poltica tem sido pregar a Cristo Crucificado, que escndalo. .. e loucura..." (I Co 1.23). Assim tem procedido o presbiterianismo, at, quando perseguido. Entretanto, mesmo com essa poltica, h peculiaridades presbiterianas que convm sejam conhecidas, porque caracterizam uma denominao evanglica 2

respeitada. E essas peculiaridades, quando conhecidas, edificam sem promover polmica. Nunca fomos achados contestando outras denominaes. E, agora, Por que sou Presbiteriano?" I POR SUAS MARCAS Marcas so impresses gravadas, sinais distintivos, que isto produz naquilo. De onde, as marcas do Presbiterianismo so os traos caractersticos que no o deixam confundirse com outro sistema doutrinrio. E difcil deixar de reconhecer a influncia que essas marcas tm exercido. Elas so diversas, mas, as trs seguintes so as de maior Significado: 1 O sacerdcio universal dos crentes, 2 A paridade presbiterial, e 3 A unidade da igreja. SACERDCIO UNIVERSAL Deus instituiu o sacerdcio para representar o povo diante dEle. O sacerdote se punha diante de Deus como sendo o povo e oferecia os sacrifcios que o povo levava (Lv 4.5,6). Da Criao at Moiss o sacerdote era escolhido do meio do povo. De Moiss at Jesus Cristo ficou sendo obrigao de uma famlia, a dos Levitas (Nm 3.6,7). Entre os levitas havia uma hierarquia, uma ordem e subordinao. Assim ainda at hoje entre os judeus. O sacerdote era um antetipo de Cristo, isto , um modelo do que Cristo viria a ser mais tarde, uma idia d'Ele. Com Cristo encarnado, tomando a forma humana, estava terminada a funo do sacerdote. Ele foi um sacerdote segundo a Ordem chamada de Melquizdeque". E, foi, tambm, a vtima que o sacerdote oferecia. Sendo as duas coisas. Ele consumou a obra da Redeno. A Ordem a que Ele pertenceu chamase Sacerdcio Universal de Melquizdeque. Foi fundada por Melquizdeque, rei de Salm, que era sacerdote do Altssimo (Gn 4.18). Sem histria, sem linhagem, sem preconceito, era, todavia, justo e fiel. Abrao pagou-lhe dzimos (Hb 7.6), gesto, com o qual, submeteu o seu patriarcado a Melquizdeque. Esse rei-sacerdote era tipo de Cristo (Hb 5 a 7), tambm; no era da tribo sacerdotal; era da tribo de Jud. Os sacerdotes, segundo a Lei de Moiss, eram homens consagrados para ensinar e pregar ao povo. Por analogia, todos os que crem em Cristo tambm o so. Cada crente um sacerdote da Ordem

de Melquizdeque, dedicado obra da reconciliao do homem com Deus onde ele estiver. Essa a doutrina do Sacerdcio Universal dos Crentes. Vem da o acentuado zelo pela evangelizao, to do gosto dos presbiterianos. PARIDADE PRESBITERAL Marca de natureza administrativa, a Paridade Presbiteral , tambm, de fundo doutrinrio. Se cremos que Deus criou o presbiterato e incorporou os presbteros em um rgo destinado a governar o povo (Nm 11.17) no vemos como criar desnvel onde Deus no o estabeleceu. Hierarquia dentro do presbiterato no tem fundamento bblico. Com esse princpio, o regime presbiteriano no forma ambiente propcio aos destaques pessoais quanto a ofcios. A igreja administrada por duas espcies de presbteros: o docente e o regente. O lugar de docente pode ser ocupado por designao de um Conclio em certos casos. Nos demais, todos so ocupados por eleio em assemblia dos fiis. H duas Ordens vitalcias na Igreja Presbiterianas a dos Presbteros e a dos Diconos. Segundo determinam as Escrituras (At 6.1-6) ao dicono competem s questes temporais da comunidade. Ao presbtero: o ministrio da orao e da palavra", em geral. A bem da ordem (l Co 6.1-6) o ofcio de presbtero foi dividido em duas categorias: a de docncia e a de regncia. O ministro presbtero docente; o presbtero, propriamente dito, regente, o leigo. Ao ministro compete, entre outros deveres espirituais, ensinar oficiar sacramentos e invocar a bno apostlica. So funes privativas dele. Em tudo mais, os dois presbteros esto no mesmo nvel. Ambos so ordenados por imposio das mos de outros presbteros. Examinam candidatos profisso de f, ao estudo para o ministrio e ordenao ao ministrio. Tm direitos iguais nos conclios, em comisses, em rgos eclesisticos e de voto. J. N. Ogilvie, um grande ministro escocs, diz: O Presbiterianismo, mais do que qualquer outro sistema existente, tem conservado as formas principais da igreja Crist Primitiva. UNIDADE DA IGREJA 3

Cada igreja local presbiteriana busca reproduzir a que Jesus Cristo instituiu e por Ele mencionada em Mt 18.17. uma unidade na sua plenitude, porque nela se encontram os sinais de toda uma Igreja nacional. Na estrutura, na legislao, no culto, na prtica, na disciplina, na simplicidade, cada uma igual outra e s outras. bem verdade que a ciznia pode penetrar na igreja e "algumas tm degenerado" e tm se tornado sinagogas de Satans" (Confisso de F cap. XXV, item V). Mas, essas so as excees. Esses ncleos locais associam-se para efeitos administrativos e obedincia s leis do pas. Formamse, assim, os conclios. Nos conclios as igrejas ficam interdependentes, debaixo da lei. Era assim na Igreja Judaica. O exerccio de f e dos direitos individuais o mesmo na parte como no todo. Isso, em cada pas e na Aliana Mundial, em que pesem diferenas sem maior profundidade. A unidade da Igreja Presbiteriana bblica e histrica. Unidade de F e de Ordem. A consagrao feita num local tem validade mundial. E o modelo da Igreja Crist Primitiva. Como o Presbiterianismo no tem hierarquia, ele s reconhece o escalonamento administrativo dos conclios. Mesmo este adotado por uma questo de extenso territorial, de boa marcha dos trabalhos e para atender a tempo ao volume dos servios. A linha mestra do comportamento dos conclios a mesma. Pelos descaminhos e incompreenses, que sempre h, respondem os homens; no a instituio. A assemblia dos fiis, reunida em cada igreja local, tem todos os poderes fundamentais; sujeitos, evidentemente, a reexame pelos conclios, na melhor forma de direito. No ncleo local, a congregao, a Igreja, tem assento cada membro regular, sem distino, e em dia com os seus compromissos para com a entidade. At na construo dos templos h certa unidade em todo o mundo. Prevalece a idia de que o templo deve oferecer um ambiente adequado comunicao do crente com Deus. certo que o Presbiterianismo tem, em elevado grau, o gosto artstico. H prova disso em grandes monumentos presbiterianos existentes no mundo, tais como os de Edimburgo, na Esccia, na Inglaterra, nos Estados Unidos de Amrica do Norte, na Sua etc. Entretanto, a simplicidade do templo a predominante. Nada de aparato. Um salo, com um estrado ao fundo, onde se ergue o

plpito. A o local da Palavra de Deus, o centro do culto. Da Igreja de Joo Calvino dizia-se: quatro paredes e um sermo. o culto do ouvir (Rm 10.17). O Presbiterianismo no tem altar em seus templos. II POR SUA MISSO

estimulando-os com visitas sociais, de instruo e consolao; 5 superintendendo a educao religiosa da infncia, da adolescncia e da juventude; 6 dando ajuda material aos de menores recursos do rebanho. III POR SUA HISTRIA

A Igreja Presbiteriana adotou a misso para a qual Cristo designou a Igreja Visvel: realizar o ministrio, os orculos e as ordenanas do Pai. Aceitou a obrigao de pregar, ensinar e de proceder como agente e mensageira de Deus na terra. E a executora do que Deus [um Esprito) mandou fazer para o bem do homem. Para executar sua misso ela congrega os fiis para um trabalho organizado, de equipe. E trabalham uns pelos outros, fraternalmente, at o fim do mundo. E assim que nossa Confisso de F [Cap. 5 XXV, item III], de 1648, declara os fins da Igreja. Em virtude de sua origem bblica, J. Moffat a chama de uma sociedade divina". O Dr. Charles Hodge, grande pregador norte-americano do fim do sculo passado, qualifica o governo da Igreja Presbiteriana como "governo de direito divino" (jure divino). Para a Igreja Presbiteriana do Brasil esses desgnios, aliados a essa forma de governo privilegiada, querem dizer: cultuar a Deus, pregar, batizar os conversos, aos seus filhos menores e, menores sob sua guarda, ensinar doutrina e vida pura, integral, conforme as Sagradas Escrituras. Tambm: promover a fraternidade e o crescimento, espiritual dos seus aderentes [Art. 2. da Constituio da IPB]. O "Livro de Ordem" da Igreja Presbiteriana da Inglaterra , acrescenta ao que, em geral se diz, a adoo dos vinte e quatro artigos de f do Credo Apostlico. A Igreja Presbiteriana executa sua misso fazendo, entre outros trabalhos, os seguintes: 1 comunicando s verdades eternas em leitura organizada, interpretao e pregao da Palavra de Deus; recomenda-a como parte essencial da vida crist; 2 ensinando os princpios de f e vida em instituies locais e regionais; 3 ajuntando o povo em reunies pblicas de culto a Deus; 4 promovendo a confraternizao de seus adeptos e das suas famlias, 4

Segundo J. V. D. Besselaar a Histria a cincia dos atos humanos do passado e dos vrios efeitos que neles influram, vistos em sua sucesso temporal. Esse conceito d a dimenso da histria de uma instituio. Quanto mais vasta e quanto mais cheia de atos, tanto mais digna de ser acreditada. Quanto mais pura, tanto mais duradoura. A Histria, como a verdade, um metal que o tempo no oxida. E o perigo de oxidao enorme. Os inovadores no se cansam (Rm 16.17; Ef 4 14); ITm 1.3; Hb 6.1, 11.27]. A Igreja Presbiteriana escreve uma histria que digna de um lida e meditada por pessoas de responsabilidade. No somente pelos crentes que nela estejam arrolados, mas, tambm, pelos seus descendentes. At certa poca, na histria geral, a histria do povo de Israel apresenta vestgios do Presbiterianismo. Dizer que j havia o sistema seria absurdo. Havia princpios em comum. E princpios marcantes. Com a sinagoga, da qual h evidncias no livro de Reis (II Rs 4.23] j havia a assemblia dos fiis, reunindo-se periodicamente, aos sbados, para leitura e pregao da Palavra (At 15.21). O fato que, ora em recesso, ora em evidncia, tanto no pas como no exterior, os princpios fundamentais do Presbiterianismo, hoje, acompanharam os israelitas por onde andavam. Depois da disperso do povo de Israel (Dispora) o Presbiterianismo renasce na Igreja Crist Primitiva, no primeiro sculo de nossa era. O livro de Atos dos Apstolos, afirma uma autoridade, o primeiro tratado de Histria da Igreja Presbiteriana. Vejam-se ali os contatos de S. Paulo com os presbteros (no plural) das igrejas locais. Note-se que no era com um deles em preeminncia, local ou regional (At 11.30; 14.23, 15.4.6, 23; 16.4; 20.17; 22.5; 24.1; 25.15). O presbiterato foi cedo arrastado luta pelo bispado. Foi um dos resultados do crescimento rpido da igreja Crist. O bispado superou o presbiterato na luta.

O bispo cresceu. O presbtero entrou em recesso; mas, nunca se sujeitou inteiramente ao bispo. Conservou seu lugar secundrio, mas preservou o esprito de Quem o criara. De vez em quando surgia na Igreja um movimento contendo princpios que prestigiavam o presbtero. Eram idias que, hoje, esto vinculadas ao Presbiterianismo. No fim do sculo XIV Joo Wycliffe fundou na Inglaterra o Lolardismo. Homem eminente, suas idias produziram abalo. O Loilardismo tinha alguns dos princpios puritanos. Os lolardos foram muito perseguidos. Seus crentes enfrentaram at a fogueira. Wycliffe foi desenterrado por ordem do Concilio de Constana em 1418 (44 anos depois de morto), queimados os seus ossos e a cinza atirada ao Rio Severn. Em 1917, dando incio ao movimento reformado, Lutero reabriu as portas para o retorno das praticas da Igreja Primitiva. Tendo ao seu lado homens de grande competncia, como Melanchton, por exemplo, Lutero proclamou o princpio do sacerdcio universal dos crentes, retomado e reafirmado tambm pelo presbiterianismo. Joo Brenz e Fabricius Capito reanimaram o governo representativo, ba seado na doutrina do sacerdcio universal, em 1526, na Swabia e em 1535 em Franckfurt, respectivamente. S tiraram o p. A Joo Calvino caberia o triunfo deste principio. Jean Chauvin ou Cauvin ou Caulvin, nascido em Noyon, Franca, tinha oito anos quando Lutero proclamou a Reforma, em 1517. O rei Francisco I de Frana mandou caar sem piedade os protestantes. Houve prises, aoites, fogueira etc. As tropas de Carlos V haviam aprisionado Francisco I em Pvia, na Itlia. A culpa dos males da Frana foi atribuda aos hereges, os protestantes. O dio religioso explodiu. Joo Calvino fugiu para a Sua e ali realizou a obra de sua vida. A Frana transferiu sua oportunidade Sua! Joo Calvino fora um estudante brilhante. Estudara em Paris, Orleans e Bruges. Em todos os lugares assinalara sua passagem. Aderiu ao protestantismo em 1528, quando jovem. Profundo conhecedor da Teologia, da Filosofia, das Lnguas mortas, construiu o sistema presbiteriano nos moldes que prevalecem at hoje. As Institutas, obra publicada em 1536, so a sistematizao do seu pensamento teolgico. Dotado de personalidade excepcional o que lhe custou experincias at contraditrias criou uma situao especial em Genebra, 5

Sua, com reproduo em menor escala em Strasburgo, na Alscia. Seus princpios podem ser assim resumidos: a) no existe direito divino de rei; toda governana um contrato com o povo; o povo tem direito de escolher sua prpria forma de governo; e o voto uma obrigao, mais do que um direito. Com tais princpios ele estabeleceu a experincia democrtica de Genebra, cujo xito foi a implantao do Presbiterianismo no mundo. Estava ressurgido o Presbiterianismo. Com ele foi restaurado o sacerdcio universal dos crentes. O ministro e o leigo nivelados. Onde houver desnvel, a doutrina do sacerdcio universal dos crentes est desfigurada. Uma histria como essa, s pode ter custado muito caro a quem escreveu. A Histria Universal s vezes to parcial reconhece O que os ideais presbiterianos tm custado aos seus aderentes Sangue, muito sangue, confisco, banimento, abastardamento de filhos, exlio, carnificina em massa. Frana, Itlia, Alemanha, Sucia, Pases baixos, Espanha, Inglaterra so algumas naes em que esto fincados os marcos de sua tribulao. A esto, tambm, os efeitos dos seus ideais. A democracia moderna. Um mundo em que muito se valoriza o voto popular. A rotatividade dos cargos. O acesso universal s posies de direo. O combate tirania. A hierarquia grupal escolhida por eleio, como em nossos conclios. Isso, e todas as suas implicaes. ou no uma histria que convence, que inspira? IV POR SEU GOVERNO A Igreja Presbiteriana adota o governo representativo. Para ela isso uma questo doutrinria, se bem que para muitos parea somente poltica. uma forma de governo simples, despretensiosa, organizada em base racional e em sistema nacional. representativo em toda a sua extenso: do local ao geral. O governo da Igreja Presbiteriana exercido por presbteros. Note-se: por presbteros; no por diconos, nem por outros. Da veio o nome da Igreja, que soa de modo bem diferente dos nomes de muitos outros ramos da rvore evanglica. Presbteros so chamados a exercer todos os cargos, do mais baixo ao mais elevado. Sempre como presbtero, sem nenhuma

titulao complementar, honorfica, ou por causa dela. O vocbulo presbtero e de origem grega. Na Grcia, seu sentido era o de homem mais vivido, mais antigo em idade. Chefiava a famlia, o cl e at a tribo. Era um patriarca. O povo israelita adotou a palavra ancio com o mesmo sentido. Mas, s escolhia ancios mesmo, atribuindo-lhes, tambm, deveres de mestre e disciplinador. E de juiz, antes de estar o povo organizado em nao. Tambm os chamavam, para lhes prestar as honras devidas, de "pais" e "pais dos pais" (Georg H. A. Ewald, em Antiguidades do Povo de Israel"). O correr do tempo consagrou o uso da palavra "ancio" ou de presbtero" no Antigo Testamento. No Novo Testamento o termo mais encontrado para designar a funo. Dizemos que a funo Presbiterial de origem divina porque Deus lhe deu incumbncia na administrao do povo. Eles aparecem recebendo ordem divina ainda no cativeiro egpcio (Gn 3.18). Depois, quando o povo peregrinava para a terra prometida (Nm 11.16.17). Deus os organizou em uma corporao. Era a, gerao, sem forma, do presbtero. Era a Ordem que prevalece at hoje. Foi assim que tomou forma o servio dos que at ento eram "mestres" e oficiais do povo": nas mos de Deus. Seguindo essa tradio, o presbtero governa a Igreja de Deus. Faz parte do conclio local e tem assento em todo o organismo nacional. H duas categorias de presbteros: o docente o regente. Na primeira ficam os ministros e, na segunda, os leigos. S presbtero docente pode ministrar sacramentos e invocar a bno apostlica ao despedir os fiis da congregao. O presbtero regente pode fazer tudo mais em uma igreja, at distribuir os elementos da comunho, consagrados, logicamente, por um presbtero docente. Toda autoridade na Igreja Presbiteriana conferida pela livre manifestao da vontade dos fiis, mediante o voto. Toda autoridade que tiver origem de outra fonte, a no ser em casos temporrios e especiais, inadmissvel. De acordo com esse principio, os presbteros so eleitos pelo povo em assemblias gerais realizadas conforme a Lei. Os presbteros regentes locais elegem seus representantes junto ao Presbitrio (um conclio regional). O Presbitrio elege seus representantes (deputados) ao Snodo (um conclio regional maior) e ao Supremo Concilio ou Assemblia Geral (conclio nacional). Os ministros em atividade nas 6

igrejas locais so membros natos dos Presbitrios; a tm assento independente de eleio. Da para cima, esto dependentes de eleio para o comparecimento, a menos que sejam oficiais dos conclios superiores. As quantidades de representantes em todos os casos so reguladas por Lei. A Igreja Presbiteriana de uma nao no tem o direito de intervir na de outra. H entendimentos, congressos, alianas e outros elos denominacionais. Tudo, porm, dependendo de aprovao pelos rgos competentes de cada nao. A durao das funes varivel. Depende da legislao em vigor. O ofcio de presbtero vitalcio. A atividade, o desempenho do cargo, de cinco anos, no Brasil. Poder ser reconduzido por mais cinco anos, se a assemblia geral da igreja o desejar. S h uma ordenao. Em cada reconduo s haver reinstalao no cargo. A presidncia do presbitrio renovase anualmente. A do Snodo, de dois em dois anos. A do Supremo Conclio, de quatro em quatro anos. Isso pode variar em cada pais. O voto comum o secreto. A assemblia pode, entretanto, preferir o de aclamao. A nica hierarquia existente a conciliar. H cargos elevados; todos, porm, exercidos por presbteros; docentes ou regentes, indiscriminadamente. Todos os mandatos tm durao determinada. Os poderes de cada conclio so limitados em Lei. Em cada pas h uma Constituio ou um Livro de Ordem. No Brasil a Constituio acompanhada de um Cdigo de Disciplina e de um Manual de Liturgia. Esse trip regula o exerccio do poder no Culto e no Governo da Igreja, com a autoridade conferida pelas Sagradas Escrituras. Os poderes, naturalmente, so proporcionais natureza do conclio. Ningum, porm, tem poder absoluto. Ao Supremo Conclio (Assemblia Geral nacional) so reservados os direitos de: 1) defender a f; 2) eleger professores de Teologia; 3) decidir questes oriundas dos conclios inferiores; 4) planejar, orientar e rever a obra presbiteriana nacional; 5) funcionar como ltima instncia em recursos, alm do outros. Em todas as reunies conciliares prevalece o critrio democrtico. Em todos os atos predomina o princpio doutrinrio do Sistema representativo. Ao lado de cada presbtero docente, um regente.

Em todo o seu comportamento sobressai o esprito republicano democrtico. O Rei Tiago da Inglaterra (1512 a 1542) dizia: O presbtero concorda tanto com a monarquia como Deus com o diabo! V POR SUA TICA Profundamente impregnada da doutrina da Soberania Divina a Igreja Presbiteriana lanou todos os seus fundamentos na Palavra de Deus. Os grandes pensadores, filsofos e intelectuais do passado, os da poca calviniana, os posteriores a Joo Calvino na Frana, na Holanda, na Inglaterra, na Esccia e em outros pases, que tiveram uma ou outra convico de natureza presbiteriana, assim como os santos homens que participaram da Assemblia de Westminster (de 1 de julho de 1646 a 22 de fevereiro de 1649) procuraram inspirao na fonte das guas Vivas, a Bblia Sagrada. E, ao fim de muita busca, com a mente posta nas Escrituras como a nica regra de f e prtica foram encontrar na chamada Orao do Senhor" a estrutura de uma tica peculiar, sem desejo de dominao, tendo por modelo a conduta do prprio Senhor Jesus Cristo. Ali, nos quatro primeiros itens ensinados pelo divino Mestre aos apstolos, em Mt 6.9,10, esto as quatro normas fundamentais do presbiteriano. Dizem: 1 Pai nosso, que ests nos Cus, 2 Santificado seja o Teu nome. 3 Venha o Teu reino, 4 Seja feita a Tua vontade. Os dois primeiros itens ensinam o crente a exaltar o Santssimo nome de Deus e a glorific-lo como convm, na sua vida diria. Nos dois seguintes ficam estabelecidas as orientaes para que ele se relacione com a comunidade e, com ela, volte novamente ao Pai. Mas estritamente: nos dois primeiros est a tica do Culto; nos dois ltimos, a tica da comunidade. Em todos eles se v Deus, como elemento ativo na execuo do Seu plano como Criador, para o bem de Sua criatura. Vale a pena examinar, embora superficialmente, o desenvolvimento da obra que assim ficou estruturada. a que segue. a) Pai Nosso que ests nos cus Reconhecendo a paternidade de Deus como um sublime privilgio, o presbiteriano: 1 Presta culto racional e no s emocional. Nada de exageros nos rituais. 7

Nem gritos, nem gemidos que denunciem excitao. Nem atitudes ou gestos que possam significar estados emocionais que cheguem ao histerismo. A emoo, muitas vezes, tem efeitos apenas fisiolgicos: um ato do corpo, diramos. Sendo do corpo ela afeta o organismo humano e pode tornar-se irracional. Ela costuma indicar maus estados de sade ou de adaptao ao meio. Como est ligada s tendncias do prprio indivduo, segundo ensina a Psicologia, pode ser considerada algo egosta. passageira e, por ser assim, caracteriza personalidades inconstantes, inseguras. Na hora da excitao, sob a influncia de imagens falsas vistas ou imaginadas busca pompa, aparato, barulho. E leva o emocionado a gestos e posturas, expresses faciais e corporais, as mais variadas. Foi talvez pensando nisto que o grande Darwin, exagerando (disse que certos gestos e atitudes do homem so lembranas do passado da raa humana. Assim, as mos postas, lembraria o antigo costume de os vencidos implorarem misericrdia aos vencedores. No verdade, mas bem achado. O certo que numerosas atitudes no culto so expresses meramente emocionais, sem, a participao do esprito do adorador a Deus. O culto emocional rebaixa o Criador condio de criatura. Martiriza a criatura com manifestaes fora do natural. Tira-a da condio do comum dependente de Deus para coloc-la em regies artificiais, onde h carismas (do grego karisma, que quer dizer: um dom, um favor, uma graa). Tm sido deste tipo diversos movimentos histricos como o dos Montanistas, no sculo II. Eles pregavam a imediata volta de Cristo e tinham costumes severssimos. Desapareceram na voragem do tempo. Tambm os Irvinguistas da Inglaterra, seguidores de Edward lrving (1792 a 1834). Formaram uma Igreja que dava muita nfase aos dons, principalmente o da profecia e o de lnguas. H uma parte do culto que deve falar ao corao. Mas o um corao controlado, equilibrado; no a um que se deixa vencer pela tremura, os gritos e o choro. . 2 Vive uma f declarada. No implcita, subentendida, admitida mentalmente. Quem vive sua f dispensa estardalhao. Demonstra-a na sua conduta. "O que tu s", escreveu certo autor, "fala to alto que no posso ouvir o que tu dizes". Essa vida em f formou aqueles grupos rgidos que na Inglaterra, implantaram o

Puritanismo, os antecessores do moderno Presbiterianismo. Dez anos aps a morte da Rainha Elisabeth I, da Inglaterra, a influncia da Bblia fez nascer no seio do povo uma onda de crentes muito rgidos quanto ao comportamento. A perseguio desencadeada pela famlia Stuart sacrificou muitos e levou muitos expatriao. Entre eles os chamados "Pais Peregrinos" que lanaram os fundamentos da grande nao norteamericana, os Estados Unidos. Joo Milton, o segundo entre os trs maiores poetas do mundo (Dante, Milton e Luiz de Cames), cego, autor de O Paraso Perdido, era puritano. 3 Conversa direta com o Pai, de corao aberto. Em orao espontnea e no em frmulas, em rezas elaboradas por outros. Os presbiterianos geralmente repelem oraes escritas. Tm o Pai Nosso como um modelo de orao, pois que o Senhor Jesus disse: "E, orando, no useis de vs repeties, como fazem os gentios, que pensam que por muito falarem. sero ouvidos. Portanto, vs orareis assim etc." Mt 6.7,9. A paternidade divina a proclamada transforma o mundo numa grande famlia. Os horizontes alargam-se. Os ideais difundem-se. A boa vontade passa a ser uma obrigao. A paz universal deixa de ser um mito. Sabemos que esta convico presbiteriana a paternidade divina, como muitas outras, desagrada. O apego dos calvinistas s Sagradas Escrituras, a agressividade na evangelizao e outros sinais da vitalidade presbiteriana provocam irritao da parte dos racionalistas e conflito constante com o mundo em geral. Mas, eles que tm de mudar; ns, no; 4 A convico da paternidade divina conduz a um monotesmo absoluto, firme, inabalvel. No se admite nenhuma participao no processo de reconciliao do homem com Deus. Ele basta. Ofereceu Seu Filho como o nico instrumento e a vtima propiciatria (I Tm 2.5). Ele mesmo no repartiu Seu poder com ningum. Os homens que inventaram uma multido de intermedirios que esto desviando o pensamento do homem para com o Pai, o Criador, para as criaturas. 5 O Presbiteriano teimoso na multiforme obra missionria. Envia a 8

mensagem da reconciliao com o Pai a todas as terras e ilhas do mar. No Brasil ele teve frustradas as duas primeiras tentativas de tomar p. A primeira foi iniciada em 1555; dela participaram o prprio Joo Calvino e o clebre Almirante de Coligny. Teve como comandante o Caim da Amrica, Almirante de Frana, Nicolau Durand de Villegaignon. A segunda, l para 1640, dirigida pelo Conde holands Joo Maurcio de Nassau Slegen (1604 a 1678). A primeira foi na baa de Guanabara; a segunda no Nordeste do Brasil, principalmente em Pernambuco. Com a terceira tentativa, com o missionrio Ashbel Green Simonton, em 1859, que desembarcou no Rio de Janeiro em 12 de agosto de 1859, foi que criou razes. 6 Embora dando absoluta preferncia s coisas do esprito, o Presbiteriano tem grande vocao para os altos ramos do conhecimento humano. Nas suas preocupaes, ele procura dominar os campos da Cincia, das Letras e das Artes. Ao instruir seus adolescentes e sua juventude ele no impe autoritariamente, no dogmatiza. Discute. Respeita as convices alheias e exige respeito s suas. Quando desafiado, ento, a coisa diferente. Bem que ele tem o que defender! Note-se que o Presbiterianismo no encampa distores, exageros, desvios, excessos; venham de onde vierem. Sejam internos, ou de co-irms. Tendo a Deus como o Pai, tratamos a todos como membros de uma s famlia. 7 A Palavra de Deus que transmite a vontade do Pai goza de absoluta primazia. Nela o Presbiterianismo cr que Deus revela o modo como exerce Sua paternidade e o homem aprende como usufruir os direitos de filiao divina. Nela se contm tudo o que necessrio e bastante para que o homem possa exaltar dignamente a Deus o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Nela, ademais, encontramos o suficiente para a conduta pessoal. b) Santificado seja o Teu Nome O nome identifica aquilo que existe. Designa o ser. O nome de Deus designa um Ente que esprito, infinito, eterno e imutvel em Seu ser, sabedoria, poder, santidade, justia, bondade e verdade. Resposta completa, que foi dada pergunta n. 4 do Breve Catecismo da Igreja Presbiteriana, aprovada pela Assemblia de Westminster.

Acredita-se que foi revelada pelo prprio Deus, em orao pblica. A Comisso do Catecismo, aps meses de trabalho, no conseguia achar uma resposta satisfatria pergunta: Quem Deus?. Apresentado o relatrio negativo Comisso Geral, essa decidiu orar rogando a Deus que Se revelasse a fim de que Seus mensageiros pudessem dizer ao mundo Quem Ele era; o que era a Pessoa dEle. Designaram um delegado para dirigir a orao. E esse comeou dizendo: Senhor Deus, Tu que s um esprito, infinito, eterno, e imutvel etc.. Quando ele terminou, todos se regozijavam, pois haviam achado uma concisa descrio de Deus! Isso aconteceu h mais de 325 anos. Desde ento O Presbiterianismo o vem ensinando, e a humanidade vem aprendendo a reverenciar o possuidor deste Santo Nome. O Presbiterianismo Lhe da honra e glria e faz desse culto uma norma de vida. D, porque reconhece nele uma Pessoa, que disso digna. Deus no cresce com nossa exaltao; ns que crescemos quando O podemos exaltar. Temos que nos aperfeioar, elevar, santificar para entender um pouco do que so Sua majestade, perfeio, atributos, vontade, autoridade, ao, conforme registram as sagradas Escrituras. Na sua tica, o Presbiterianismo procura pr em prtica o que correto nas comunicaes com o dono deste Nome Santo. E ele o faz: 1 Recomendando a maior reverncia para com os Padres da igreja (Confisso de F e Catecismos) porque so a essncia da Palavra de Deus tornada em regras de vida. A Palavra de Deus o mximo. Lutero dizia: "Onde achares a Palavra, a achars, certamente, uma igreja". Vale a pena pensar o que seria o contrrio! Por isso, para o Presbiterianismo a Bblia o Livro; no um livro. No que cultuemos o volume, mas porque procuramos obedecer ao contedo. Quando a palavra est sendo lida, presume-se que o prprio Deus esteja falando aos fiis. Em muitas comunidades os diconos fecham a entrada do salo de cultos at que se conclua a leitura. Em outras, s se l a Bblia, com a congregao em p. Em outras, retiram-se as criancinhas que choram durante a leitura. So algumas formas de reverncia. E de educao para que as geraes futuras sigam esses exemplos ou adotem outros melhores. 2 A hora de orao hora de comunicao direta com Deus. Fecham-se 9

os olhos a tudo que cerca o crente em derredor. O corpo em atitude respeitosa, a mente posta em Deus, o esprito est em condies de falar com o Pai. O mesmo comportamento habitual durante a celebrao dos sacramentos. 3 Recomendando insistentemente o culto individual e o culto domstico. Ambos, diariamente. Jesus, falando s multides, em Mt 5,6 e 7, tratava os ouvintes de vs. Em alguns casos especiais dirigia-se pessoalmente, falando tu. Era a mensagem pessoal. O culto individual uma convocao comunicao pessoal com a divindade. Era um chamamento comunho sem ser visto das multides. Depois do culto individual vem o culto domstico. a santificao da famlia, cujo descuido est causando os desastres de nossos dias. O Presbiterianismo ainda recomenda o velho modelo escocs implantado por Joo Knox, ao regressar de Genebra. Joo G. Paton o grande missionrio das Novas Hbridas declarou que em sua casa comeava-se e terminavase o dia com orao a Deus. Isso aconteceu at que seu pai morreu aos 77 anos de idade. O velho lia uma poro das Escrituras, juntava-se aos presentes no cntico de um Salmo e orava. Depois, ele impunha as mos na cabea de cada um dos filhos, abenoando-os. No havia pressa para ir ao mercado, nem para os negcios, nem para receber os amigos, nem para chorar qualquer mgoa, ou excitao para alegrias, nas horas do culto domstico. pena que tal modelo tenha cado em desuso! 4 Procurando bem moldar o esprito daqueles que constituiro a igreja Visvel de amanh. O sistema Presbiteriano evita dar nfase ao denominacionalismo. Ele alarga sua viso para os horizontes sem fim; no os concentra em individualismos. Assim, acredita que a mente da juventude precisa ser ocupada com assuntos mais edificantes e no com o sectarismo. At no preparo do seu ministrio afamado como um dos melhores, em toda parte ele foge de certas barreiras pouco ou nada edificantes. O homem eleva a alma, para Cristo; eis o alvo. O cidado para a Ptria; eis o lado cvico. Bem haja aquele educador famoso Dr. Samuel R. Gammon, que fez gravar como lema do colgio presbiteriano que fundou para evangelizar: "Dedicado glria de Deus e ao progresso humano".

5 Somando ao dever espiritual o dever social e cvico, de tal forma que os presbiterianos distinguem-se na Sociedade em que viverem como servos de Deus. Isto honrar o nome de Deus. Ensinar ao filho a amar a terra em que nasceu, preparar o cidado para servi-la at para o sacrifcio da prpria vida quando ela correr perigo, complemento natural dos deveres religiosos. Pagar impostos e obrigaes fiscais e respeitar as autoridades, so preceitos bblicos bastante conhecidos. Observaste o meu servo J? (J 1.8) o que inspira o Presbiterianismo a fundir caracteres que Deus possa mencionar como servos fiis nas comunidades nacionais. Sinceridade e retido caracterizam todos os que sabem respeitar o santo Nome de Deus. 6 Combatendo intransigentemente certas interjeies descuidosas, em que o nome de Deus pronunciado mecanicamente. Sem dvida, h casos bem piores. H ultrajes em expresses de uso comum. E muita gente vai falando sem pensar. Tambm certos chaves em oraes so desrespeito ao Nome de Deus. que so pronunciados sem pensar na majestade de Deus, automaticamente. 7 Oferecendo a Deus uma parte dos bens que se alcanam. Cada um, evidentemente, contribuindo conforme props em seu corao (II Cor. 9.7). O Presbiterianismo tem dois sistemas de contribuio: o individual e o conciliar. No primeiro, cada indivduo d sua oferta ao rgo encarregado de arrecadar. No segundo, cada conclio, a partir do local, vota dotaes anuais para os conclios superiores e suas iniciativas. Os conclios superiores no tm contato com os contribuintes; logo, no tm (ou no devem ter) fonte de receita prpria. A oferta individual pode ser dada de vrias maneiras. avulsa, ou em coletas levantadas em reunies (cultuais ou outras), compromissos peridicos (mensais ou outros), dzimos, ofertas aladas, campanhas financeiras e outras. Em todas, a mais absoluta liberdade do contribuinte, contanto que esse reconhea que as instituies precisam de contar com a contribuio dos seus adeptos. Para todos: o dever de reconhecer a necessidade que o Reino de Deus tem de viver com dignidade.

8 Cantando, alegremente, nas reunies pblicas e particulares, Salmos, Hinos e Cnticos sacros. O Presbiterianismo prefere o canto congregacional. Gosta que todos cantem. L pelo sculo XVI houve dvida quanto espcie de cnticos prprios para a Casa de Deus. que, como sempre, alguns exageraram o sentido de Ef 5.19. S aprovavam o cntico de Salmos. A idia no prevaleceu. O que importa elevarmos nossas vozes em harmonia ao Santo nome do Senhor. Paulo e Silas deram exemplo de quanto se deve cantar. Eles cantaram na priso, com a vida em risco, ao que se v em Atos 16.25. OS cristos primitivos seguiram seu caminho. Os perseguidos cantavam at nos circos onde serviriam de pasto s feras. As trevas da Idade Mdia fizeram recuar o entusiasmo pelo cntico, sacro. No sculo XVI, Lutero reanimou o cntico de louvores ao nome de Deus. Ele mesmo, dono de bela voz, era um bom compositor. Seu hino Castelo Forte (Ein feste Burg), segundo James Moffat o maior hino, do maior homem, do maior perodo da histria da Alemanha est traduzido em quase duzentas lnguas. hino 155 do Novo Cntico, baseado no Salmo 46. Os Presbiterianos recomendam cantar com esprito e com a mente. Nisso, obedecendo recomendao de 1 Co 14,15. A contribuio presbiteriana para os hinrios famosos no numerosa. menor do que a dos Anglicanos, dos Congregacionistas e dos Metodistas. Contudo, entre os hinos evanglicos cantados no Brasil h uma considervel contribuio de autores e tradutores presbiterianos. A. J. dos Santos Neves um dos primeiros professores recebidos por A. G. Simonton no Rio de Janeiro, Guilherme dos S. Ferreira, Jlio C. Ribeiro, Jos Manoel da Conceio, (ex-padre), Myron Augusto Clark, J. M. Mota Sobrinho, so alguns dos autores presbiterianos de muitos hinos que so freqentemente cantados nos templos evanglicos do Brasil. c) Venha O Teu reino A raa humana no se vem entendendo bem desde tempos imemoriais. O espao vital, o alimento, a sobrevivncia, o sonho do super-homem, certos ideais e outros motivos semelhantes vm dividindo os homens entre si. uma desinteligncia generalizada, a despeito de toda a diplomacia e de largos gestos de amizade aparente. Os condutores de homens, quando so consultados, respondem que

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so contra as guerras. Mas, todos os esforos para a concrdia geral, para uma convivncia pacfica, para a associao ideal, para uma prestao recproca de servios, tm sido frustrados. Continuamos a pesquisar e a testar armas de terrvel poder destruidor. Magnficos ideais so espalhados pelo vento como folhas secas. De uma hora para outra aquela carnificina horrorosa! Infelizmente, continuamos com umas poucas naes poderosas dividindo o bolo do resto do mundo. Essas impem regimes polticos, organizaes sociais, sistemas de vida, conceituao de valores, circulao de moeda, regras de higiene, de nutrio e at de sade do povo. De quando em quando surge um homem a reproduzir a imagem de Nabucodonosor, ou de tila, ou de Napoleo Bonaparte, impondo-se como tendo dons especiais. Sua pregao convence, comove, arrasta as multides. Abala as instituies. Desperta as paixes de uns e o dio de outros. E segue-se a confuso. E tudo volta, depois, estaca zero zero. Assim, o reino com que nos defrontamos de satans, o prncipe das trevas e do sofrimento. quem est devastando este fim de sculo. Grande nmero de crentes piedosos faz esta petio: Venha o Teu reino, pensando em uma nao teocrtica governada por Deus aqui, na Terra. Isto errado. O reino de Deus j existe no como uma nao, um determinado povo, principalmente depois do fracasso do povo israelita como nao sacerdotal. Existe no mundo, conforme se v em Sl 97.1,2; Sl 99.1; Mt 6.33; Lc 12.31; Jo 3.3 e mais quarenta e nove passagens especiais sobre o assunto. que Deus no poder abandonar Seus fiis influncia malfica das hostes de Satans, castigado pela desobedincia. Logo que o diabo caiu, comeou a aparecer o reino de Deus com os primeiros fiis. Os que a Ele se consagram em f e vida so os cidados do Reino. Se o mundo no vive melhores dias porque os cidados do Reino de Deus no esto cumprindo melhor os seus deveres. Esto orando, rogando a vinda, teoricamente. Ou esto insensveis enquanto o mundo procede como em Gnesis 11. Ao invs de dobrar os joelhos ao Santo Nome de Deus, revolta-se, descr, despreza e zomba da divindade com os infiis. Aos filhos de Deus cumpre implantar o Seu reino no mundo. Um reino de Paz. No ser com exrcitos e bombas atmicas que o reino de Deus se estabelecer. Os Cruzados e os guerreiros dos tempos

hericos no impediram que templos cristos fossem demolidos, ou transformados em mesquitas ou monumentos pagos ou runas histricas. No vale a pena tentar de novo uma experincia fracassada tantas vezes. O nosso testemunho que vale. Despretensiosamente, o Presbiterianismo tem procurado implantar o reino de Deus: 1 Operando em harmonia com outras correntes de pensamento evanglico. No polemizando. At dentro dos seus muros, pouco ele ensina de suas doutrinas distintivas. 2 S dos oficiais (presbteros e diconos) exigindo a declarao de que aceitam os Padres fundamentais a Confisso de F e os dois Catecismos Presbiterianos. 3 Procurando valorizar a personalidade humana. Ele considera cada indivduo como uma expresso positiva, conforme ensinou o Senhor em Mt 18.12,13. de ver como procedem as bancas examinadoras perante as quais comparecem candidatos ao presbiterato, ao ministrio e a cargos diversos. Nela tm assento presbteros, aos quais so concedidos plenos direitos de inquirio. 4 Respeitando a conscincia individual, como um dispositivo de lei nas igrejas presbiterianas. O voto livre nas assemblias. Os participantes so estimulados, tambm, ao livre exerccio do voto na vida civil. Um antigo costume presbiteriano consistia em reouvir o plenrio ao fim de uma eleio. Perguntava o presidente se a assemblia que elegera algum no desejaria, a bem da ordem, dar unanimidade a quem s obtivera a maioria de votos dos presentes. Um processo salutar, com o qual os eleitos entravam confiantes e apoiados no exerccio de sua funo. Nas assemblias locais ou conciliares, o voto do ministro tem valor igual ao do leigo. Tambm as investiduras (nos cargos) podem ser dadas indiferentemente. As Comisses devem ser paritrias, isto : nmero igual de presbteros docentes e regentes. 5 Recusando terminantemente a interferncia do Estado na religio, seja qual for. O reino de Deus nada tem a ver com o deste mundo. Esses dois poderes tm alvo semelhante: o bem estar do indivduo. O Estado procede coercitivamente. A igreja, amorosamente. O primeiro age na rea

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visvel, a do corpo. O segundo, na do esprito, rea invisvel. Os objetivos so diferentes. A Igreja no precisa do apoio do Estado para cumprir sua misso. 6 Sendo liberal em questes no essenciais. A boa vontade entre os homens de dentro e de fora da igreja, a concrdia, muitas vezes depende de pequenas compreenses. A intransigncia no resolve nada. H elementos secundrios que, sem ferir a estrutura do sistema, podem ser objeto de transigncia, dentro de limites razoveis. 7 Conduzindo o indivduo dentro das regras de comportamento estabelecidas nas Sagradas Escrituras. Procurando ensinar e corrigir, antes de punir. Veja-se o Pargrafo nico do Artigo 2 do Cdigo de Disciplina da Igreja Presbiteriana do Brasil, em vigor. Com esses propsitos a Igreja Presbiteriana vem mantendo sua tradio. Quase a metade da Confisso de F e dos Catecismos de Westminster, tratando do que Deus requer do homem, estabelece as normas do seu comportamento para que o reino de Deus seja implantado na comunidade universal. "Nenhum outro formulrio existe", diz ilustre telogo, "com um desdobramento das leis de Deus em normas de vida diria maior do que ali h, oriundas dos Dez Mandamentos". A sua aplicao tem produzido grandes homens para a humanidade. Muitos deles tornaram-se heris nacionais, em campos os mais variados. Emanuel Kant, Thomas Carlyle, Benjamin Franklyn, Joo Milton (autor, cego, do Paraso Perdido o segundo entre os trs maiores poetas do mundo), o naturalista George Cuvier, o historiador T. B. Macauley, o heri francs Almirante Gaspar de Coligny, o rei Guilherme, o chamado O Taciturno, Joo Bunian autor de O Peregrino, Theodoro Roosevelt, presidente dos Estados Unidos, o sonhador presidente Woodrow Wilson presbtero de uma Igreja na Virgnia , entre numerosos outros. Na cincia, no magistrio de nosso Pas, muitos filhos desta Igreja tm realizado obra de projeo alm das fronteiras do Brasil. Alguns deles: Dr. Vital Brasil, mineiro de Campanha (soro anti-ofdico], Rev. Eduardo Carlos Pereira, Rev. Erasmo de Carvalho Braga, o aritmtico Rev. Antnio Trajano, o poeta Jernimo Gueiros. Pelos seus frutos os conhecereis! Nessa linha de pensamento e ao, o Presbiterianismo vem dando o que tem para que o Reino de Deus venha a este mundo. E o faz sem uma palavra de contestao ou

ofensa a outras confisses evanglicas. Reconhece e proclama que cada uma delas faz o que pode e deve. bem verdade que, no correr do tempo, tem havido quem a ela oferea contestao. Mas, a igreja Presbiteriana no precisa de reforma. Nem na estrutura, nem no mecanismo. Santifiquem-se os seus membros e cumpram o multissecular programa e isso basta, para a implantao do reino de Deus na Terra. d) Seja feita ai Tua vontade A vontade divina, no seu todo, fica alm da nossa compreenso. O que dela podemos entender s o que est na Bblia. Muita vez at atribumos a Deus muita coisa errada, infringimos as leis naturais, sofremos as conseqncias e, diante de um desgosto, exclamamos guisa de consolao: Seja feita a vontade de Deus! Errado. Positivamente errado. Passada a crise, achamos tudo razovel, mas ficou uma blasfmia, no ? Relativamente ao homem, a vontade de Deus que ele seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda a boa obra conforme 2 Tm 3.17. No tocaremos esse princpio geral; ele se desdobra tanto, que exigiria um estudo muito alm dos propsitos deste ensaio. Como veremos na parte doutrinria, Deus tem um plano a nosso respeito. Essa vontade manifesta-se, mas no nos impele, ou obriga, a fazer isto ou aquilo. Quando oramos Seja feita a Tua vontade, estamos declarando nossa obedincia espontnea ao plano de Deus, seja ele qual for. At contra nossas esperanas. Estamos, assim, renunciando grande parte de ns mesmos, de nossos ideais (por vezes inconfessveis), de nossos prazeres, de nossas tendncias, de nossas preferncias, de nossos preconceitos freqentemente vazios e estpidos, de nossa personalidade, enfim. Isso no vai ao ponto de querer dizer que pedimos a Deus para perder nossa conscincia, nossa faculdade de discernimento, nossa reflexo, nosso direito de escolher e de formar propsitos. Entre aqueles e esses h fronteira bem fcil de caracterizar-se. Pedir isso seria pedir o aniquilamento condio, na qual, o prprio culto perderia o valor . o caso que a gente tem fome. Tem apetite. O apetite sugere o desejo de comer. A vontade faz procurar o alimento e fiscaliza a quantidade a ingerir. Cada funo a seu tempo.

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O homem que cresce em perfeio e que se instrui para toda a boa obra vive em justia e paz. fator de bem-estar. Contribui para formar aquele ambiente em que h oportunidade para todos na escola, no emprego, na sociedade, mesa, no divertimento. Quando em alta posio, em situao de comando, distribui justia, promove a comunho dos comandados. Quanto dela depender, estimula a harmonia entre o capital e o trabalho. Homens dessa qualidade formaram aquela sociedade cujo modelo foi traado por Jesus Cristo no Sermo do Monte. E teriam dado ao mundo aquela sociedade de paz e compreenso universal pregada na epstola de So Tiago. Se no deram porque o mundo no aceitou a mensagem. Os israelitas, erradamente convencidos de que Deus (Jeov) era s deles e para eles, fracassaram no destino de implantar o reino de Deus na terr. Seria bom que os cristos se alertassem com tempo para no incorrerem no mesmo erro. O que tenho visto nos meus cinqenta e nove anos de profisso de f presbiteriana tem sido um esforo concentrado no sentido de: 1 Adotar padres espirituais e morais (Confisso de F e Catecismos) inspiradores de consagrao prtica, efetiva, concreta. No so modelos de controvrsia, de debate. Nem de suplantao de contendores, que isso no objeto de preocupao do presbiterianismo. So de ao positiva por Cristo e sua igreja num mundo mergulhado em pecado. 2 Comunicaes irnicas pacficas e pacifistas com todos os de fora e, principalmente, com os outros ramos da rvore evanglica. Nos congressos, nas conferncias, nas reunies de esforo conjunto, os presbiterianos procedem como elementos conciliadores e moderadores de impulsos. Os presidentes de nossos conclios eram chamados Moderadores. Ainda o so na Esccia, na, Sua, na Frana, nos Estados Unidos, etc. O ttulo tinha razo de ser. Traduzia o esprito denominacional de evitar excessos em todos os sentidos, moderando atitudes que, habitualmente, levam fragmentao. O exemplo viria, assim, de cima. 3 Ter Jesus Cristo como o centro da pregao. O denominacionismo, o ritualismo, a nfase a determinadas ordenanas, as formalidades (algumas vezes excntricas e at ridculas) costumam no ser objeto de

nossas preocupaes. Nem de nossas prdicas. 4 Cooperar com as demais instituies nas obras de boa vontade, sejam quais forem. As sociedades internas (de homens, senhoras, jovens e crianas) programam isto, anualmente como parte de suas atividades essenciais. Os presbiterianos respondem convocao nos hospitais, asilos, lares pobres, favelas, Santas Casas de Misericrdia, Sociedades de S. Vicente de Paulo e outras. Em tempo de paz, como em tempo de guerra, tm sido amigos de quem deles carece. 5 Oferecer, quando efetivamente praticado, um modelo de comunidade democrtica. o sacerdcio universal dos crentes e a petio para que a vontade de Deus seja feita na Terra, so elementos decisivos na forma de uma sociedade Cristocntrica, com uma s classe social. Sem grandes e sem privilegiados, como deve ser o verdadeiro Reino de Deus na Terra. VI POR SUAS DOUTRINAS O Presbiterianismo no vive fazendo alarde de suas doutrinas j dissemos que ele Cristocntrico. Logo, tem em Cristo o supremo tema de sua pregao. Mas, o que o tem sustentado durante tantos sculos o seu firme fundamento doutrinrio. So os seus princpios, consolidados atravs da experincia multisecular. No tem vivido a fazer tentativas, nem se preocupando com coisinhas de natureza superficial que o tempo se encarrega de destruir. Tem vivido com f nesse fundamento, suportando as perseguies, o descrdito com que tentam denegri-lo e combates, morte e ameaas de extermnio contra os seus adeptos. Doutrina o fundamento de um sistema. o alicerce sobre o qual se levanta o edifcio. a parte slida, resistente, do fundamento. Na doutrina esto reunidos os princpios a serem transmitidos, porque eles que contm a parte a ser praticada na vida. (Tt 1.2). A doutrina diferente do dogma nisto: a doutrina permite investigao, anlise; dogma, no; imposto. Dai a importncia da doutrina para qualquer sistema, seja religioso ou filosfico; poltico ou administrativo. O Presbiterianismo tem por base dez doutrinas consideradas as fundamentais. Dessas, cinco so comuns com outros ramos da rvore evanglica geralmente

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conhecidas no mundo. As outras cinco so distintivamente presbiterianas. A seguir, as doutrinas do primeiro grupo nas quais os presbiterianos crem: 1 em um Deus trino; 2 em Jesus Cristo particularmente, como sendo a Segunda Pessoa da Santssima Trindade; 3 na Bblia, a Palavra de Deus, a nica regra de f e prtica; , 4 no novo nascimento dos conversos, e 5 na ressurreio dos mortos. As doutrinas do segundo grupo, isto , as distintivamente presbiterianas, so: 1 a absoluta Soberania de Deus; 2 a Predestinao; 3 a Salvao pela Graa; 4 a Perseverana dos Santos, e 5 o Governo Representativo. DOUTRINAS EM COMUM 1 DEUS TRINO O presbiterianismo cr que h um Deus unto que subsiste em trs pessoas: Pai, Filho e o Esprito Santo. Trs pessoas distintas e uma s verdadeira, o que ensina. Um mistrio? Sim, mas um mistrio admitido como fundamental. Muitos pensadores eminentes e sinceros tm procurado destruir este princpio doutrinrio. Outros tm se esforando em busca de outras formas para substituir a doutrina da Trindade. Ela vem resistindo desde que foi formulada. No sculo terceiro, Sabellius um presbtero da cidade de Roma lanou a idia de que o Pai, o Filho e o Esprito Santo so trs manifestaes de uma s pessoa. A novidade era racional. Mas, no era uma novidade. Religies pags orientais j admitiam e esculpiam deuses com essa forma. O que Sabellius queria era enfraquecer o cristianismo, com a sua trindade modal. No triunfou. No sculo quarto, Ario, presbtero de Alexandria, tambm lanou uma doutrina nova sobre a Trindade. Dizia que Cristo no era igual ao Pai em natureza; era s semelhante. O arianismo, se bem que condenado pelo Conclio de Nicia (425), prevaleceu por algum tempo. Muitos outros estudiosos da questo sugeriram idias novas. Nenhum conseguiu vencer a doutrina. Em 1774 T. Lindsay e J. Priestly acharam que Deus era uma s pessoa. Fundaram o Unitarismo que ainda hoje existe. Em 1778, o visionrio Emanuel Sweedenborg, sueco, criou a Igreja da

Nova Jerusalm que concentrou todo o poder em Jesus Cristo. Era uma desfigurao do princpio fundamental de que o Filho procede do Pai. Parece bem o que diz o Rev. Alfredo Borges Teixeira, ao afirmar: Deus um em essncia e trs em pessoas. A palavra pessoa usada porque no temos outra para melhor exprimir a idia da entidade divina. Mas, o fato que os trs so um mesmo Deus, igualmente divinos em eternidade e majestade, sem subordinao. A doutrina da Trindade, prtica e aceitvel , como dissemos, um mistrio. sobrenatural. uma cmara escura, onde a mente humana no penetra. Mas que perfeitamente aceitvel ao reconhecer a manifestao do Seu poder na Criao, conforme Rm 1:20. O nosso prprio ser, com tantos fenmenos que a Cincia no explica. Recusaremos aceitar os fatos s porque no estamos em condies de os explicar? A Igreja Presbiteriana adota a doutrina da Trindade e a apresenta aos seus adeptos como digna de f. No se oferece para torn-la compreensvel como uma frmula matemtica. Numerosos telogos de vrios pases tm estudado o assunto. Todos so sinceros e francos. Nenhum deles procura iludir o raciocnio humano. O que dizem, entretanto, parece bastante para demonstrar que a doutrina da Trindade digna de f, edificante e consoladora. 2 A DIVINDADE DE JESUS CRISTO No cumprimento dos tempos, Deus encarnou-se. Jesus Cristo o Deus encarnado. Concebido milagrosamente, nasceu sem pecado. Viveu sem pecar (II Co 5.21), morreu inocente. Perguntou a Seus ouvintes quem o acusaria de qualquer pecado, e a multido permaneceu silenciosa. Assim foi, porque Ele era a segunda pessoa da Trindade. Igual ao Pai em natureza e semelhante ao homem em tudo mais, menos no pecado. A questo da Sua divindade um problema muito antigo. So Joo a menciona em 1 Jo. 1.22. Da para frente, a chamada questo Cristolgica tem abalado muito o pensamento humano. A primeira deciso importante a este respeito foi tomada no Conclio Ecumnico de Nicia uma cidade da sia Menor no ano de 325 de nossa era. Reunido para enfrentar a heresia dos Arianos, depois de longamente debatido, decidiu que Jesus Cristo era Deus. Mas, nem todo mundo O aceita assim. So

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contra Cristo hoje, na condio de segunda pessoa da Trindade, diversos grupos respeitveis no mundo religioso. Entre eles: os unitarianos, os mormonistas, os espritas, os teosofistas, os cristos cientficos, os maometanos e muitos outros. O Presbiteriano cr que Ele o autor da salvao completa, perfeita, toda suficiente e eterna, para o homem decado. Assim, Ele o cabea da Igreja, o cumprimento das profecias, Senhor e Servo, Sacerdote e vtima sacrificial, Rei e sdito. Morreu e venceu a morte na ressurreio. Ele veio para os Seus, mas os seus o rejeitaram e continuam a rejeitar at hoje. Mas, Sua misso foi cumprida. Satisfeita a justia do Pai, Ele subiu aos cus, de onde vai voltar um dia como Rei triunfante. 3 A BBLIA Inspirados por Deus, homens piedosos escreveram separados e durante sculos sessenta e seis pequenos tratados. Todos, juntos, formaram o Cnon que chamamos de Bblia ou Sagradas Escrituras, a Palavra de Deus. Dividida em dois grandes grupos, ela compreende o Velho (ou Antigo) Testamento e o Novo Testamento. Entre os dois houve o maior dos acontecimentos da Histria: a encarnao do Filho de Deus, Nosso Senhor Jesus Cristo. O Velho Testamento levou mais de mil anos para ser escrito, e o Novo, quase cem. Mais ou menos trinta e seis autores trabalharam nesse tempo, dando sua colaborao para a composio dos Cnones Sagrados, muita vez sem o saber. Escreveram de diversas maneiras, empregando diversos materiais. Homens piedosos reuniram seus trabalhos e organizaram o grupo de livros cannicos. Entre os anos 285 a 287 antes de Cristo, O rei do Egito, Tolomeu Filadelfo, pediu o envio de setenta e dois homens hebreus, conhecedores da lngua grega, dotados de virtudes espirituais o morais, piedosos, para, em Alexandria, fazerem a verso dos textos sagrados para um volume. Colocados em cmaras separadas, trabalharam 72 dias e fizeram o que se chama A Septuaginta ou Verso dos Setenta ou, somente Setenta. As referncias que Jesus Cristo fez das Escrituras Sagradas so tiradas dessa Verso. No ano 383, de ordem do bispo de Roma, Dmaso, So Jernimo, varo reto e sbio, fez a segunda mais clebre verso do Velho Testamento. a conhecida como

Vulgata Latina, muito usada pela igreja Catlica Romana. Houve muitas outras verses; antigas e mais recentes. As que foram feitas diretamente dos originais, chamam-se diretas. As que tiveram origem em verses, indiretas. J temos uma Verso Brasileira muito citada. Sem erros, nem mitos, nem sortilgios, esses livros ajustam-se uns aos outros formando um admirvel todo homogneo. Como se fossem feitos para isso. E, nisso manifestam a revelao divina. Nem todo mundo pensa assim, que a Bblia seja a revelao e a vontade de Deus juntas. Karl Barth, telogo alemo, acha que uma coisa o livro e outra a revelao. O que ningum pode negar que os frutos dos ensinamentos bblicos tm feito coisas maravilhosas no mundo. A Histria tem provado que suas profecias so verdadeiras porque tem testemunhado muitas delas cumpridas rigorosamente. A histria da sua influncia, diz Angus Green, a histria da Civilizao! Podemos continuar a crer nela como nica regra de f e prtica. No h regras melhores. Os Credos (Apostlico, Confisso de Augsburg, 25 Artigos de Joo Wesley e outros) so formulrios de aplicao dos ensinamentos da Bblia. A ela se anexam. A ela no se nivelam. Com ela no se confundem. A Igreja Presbiteriana no a entroniza em seus templos. Ela no objeto de culto como livro. Ela vale pelo que contm e o que contm essencial para conduzir o homem salvao em Jesus Cristo. 4 O NOVO NASCIMENTO a mudana da personalidade. Uma transformao total, como se o esprito nascesse de novo. A criatura se transforma, tanto que perde o contato com o que passou, que era, antes do encontro com Jesus Cristo (Jo 3.5,6). A transformao feita no exato momento em que o homem cr em Cristo como seu Salvador. O Esprito Santo o domina e transforma. A doutrina do novo nascimento provada com a observao. As teorias, as explicaes, alm do que diz a Palavra de Deus, pouco adiantam. Quando a criatura se rende, h um momento em que as caractersticas da personalidade suspendem subitamente suas atividades. As tendncias, as taras, a imaginao, os sonhos e os ideais, a hereditariedade, os conflitos internos, o intelecto, a cultura, a riqueza, a posio

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social, tudo, se transforma no todo ou em parte. H uma imagem nova na vida da pessoa: Cristo. um novo Senhor; novo morador da alma. Jo 14,23; II Co 5.17; Gl 6.15. Da em diante o mundo vai ver que onde havia imundcie, aparece limpeza. Onde se achava desespero, surge esperana. Onde dominavam os vcios nasce virtude. Onde se pensava em morte passa-se a pensar em vida. Onde se temia o inferno, haver regozijo com a anteviso do Cu. E a criatura passa a viver uma vida positiva e edificante. O domnio do Esprito Santo total. Como a criatura no conseguiu resisti-lo, agora convivem como dois camaradas. E que companhia resultou do novo nascimento! 5 RESSURREIO DOS MORTOS A cessao da vida inevitvel. Do ponto de vista da natureza decada , at, necessria para renovar a espcie. Do ponto de vista religioso a separao entre o esprito e o corpo. Quanto ao destino do esprito as opinies dividem-se. Uns pensam que tudo acaba, ento, o chamado esprito era uma alma que se aniquilou como o corpo. Outros asseguram que o esprito prossegue, mas adormece. Fica em estado de repouso at um certo dia. o que pensam os Adventistas. Outros, ainda, acreditam que o esprito preserva sua vitalidade e vai aguardar a restaurao do corpo, para uma reunio futura. No entremos em detalhes. O que verdade, permeando todas essas opinies, que o homem prefere, em sua maioria e em todos os estgios de civilizao, fugir ao aniquilamento total na morte. Jesus Cristo deu uma nova esperana aos cristos. No principio os cristos no compreendiam bem o Seu ensinamento. Lamentavam quando morria algum, como os tessalonicenses, porque achavam que tais mortos haviam perdido a oportunidade da ressurreio. So Paulo teve que dar muitas explicaes. Entre outras, a de que o tempo para Deus no existe. O que importa estar preparado para o encontro com Jesus Cristo a qualquer hora. A ressurreio vir depois. Talvez muito depois. Os judeus crem na doutrina da ressurreio assim. Crem a seu modo. Acham que Abrao ficar porta do Paraso fiscalizando a entrada, para s permiti-la aos do seu povo.

A f na ressurreio dos mortos est em toda a Bblia. a aspirao de toda a humanidade. uma doce esperana, no embalada pelos pagos. Por esta doutrina, quando chegar o dia, os mortos reavero seus corpos, que sero reconstitudos em perfeio e incorruptibilidade. Permanecero assim para sempre. H idias que dessa se aproximam em outras religies. Em todas essas, porm, a criatura extingue-se ao atingir a perfeio. Toma outra forma. Em algumas, incorporase divindade. O fato que a pessoa humana, de onde veio, desaparece, como no nirvana de Buda. Na doutrina crist a pessoa se conservar como tal. J diz (19.26,27) que em sua carne ver a Deus e os seus olhos O contemplaro. uma afirmao maravilhosa. Essa a f pregada pelo Presbiterianismo. A. Cruden afirma: a ressurreio de Cristo o mais importante tema do Evangelho e a demonstrao do resto dele. Bem quer que seja. No as consideramos como dogmas. DOUTRINAS DISTINTIVAMENTE PRESBITERIANAS As cinco doutrinas seguintes so distintivamente presbiterianas e, por isso, as defendemos. Entretanto, no as impomos a quem quer que seja. No as consideramos como dogmas. S dos oficiais da igreja, e para que recebam as ordens sacras, exige-se que as aceitem. Assim mesmo, a definio da opinio deles pedida em termos liberais, perguntando: Aceitais e adotais a Confisso de F e os Catecismos da nossa Igreja, como contendo o sistema doutrinrio ensinado nas Sagradas Escrituras?. O eleito tem liberdade para aceitar ou recusar. Se recusar, no deve ser ordenado. Dos adeptos em geral, no se exige isso. Esse procedimento torna possvel o que afirmava S. Agostinho: Plurimi sunt fores ovi, plurimi lupi intus. Quer ele dizer que h muitas ovelhas fora do aprisco (Joo 10.16) e muitos lobos l dentro (!). Joo Calvino trata do assunto nas Institutas. Mas, como no sabemos quem , e quem no , franqueamos nossa mesa de comunho a todas as pessoas em plena comunho com a f evanglica de qualquer ramo. Deus o supremo juiz; deles e de ns os que pertencemos comunidade que oferece a mesa.

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Dessas cinco Doutrinas Distintivas, a primeira, pela ordem de grandeza, : 1 A ABSOLUTA SOBERANIA DE DEUS Esta a pedra fundamental da f presbiteriana. A doutrina a que se d o maior respeito no calvinismo. A doutrina da Soberania divina mostra que Deus o Senhor de tudo. E que, embora com todo o poder, Deus governa tudo com sabedoria e amor. Tudo saiu das mos de Deus, na Criao. Tudo de Deus. E Ele reina sobre Sua obra. o que relatam as Escrituras Sagradas desde o princpio at o fim. O ltimo livro, o Apocalipse, termina dizendo: O Senhor todo poderoso reina! De conformidade com esta doutrina, Deus reina de fato e de direito. Nada O surpreende. Nada O limita, nada O detm, nada se Lhe antecipa, tudo acontece na hora prpria. Suas leis so imutveis e so executadas dentro dos Seus propsitos. Por exemplo: um homem adoece. O mal agravase. Pela lei natural ele deve morrer. Mas Deus, sem mudar a lei natural e usando Seu poder que criou a lei natural suspende a ao da lei no caso, atendendo a uma orao. O homem no morre. E Deus empregou Sua soberania. Isso, porm, no o vulgar, o comum. Perderia em mrito se o fosse. Deus no depende das mudanas constantes de pensamento, de deciso e de ao do homem, ou como o homem. Ele governa com um plano que abrangente, total, para a obra criada no universo. O plano executado dentro de leis, conforme citado. So regras que Deus considerou necessrias e obrigatrias para a natureza, os astros e planetas, o movimento, os corpos, tudo, enfim. Evidentemente, Ele domina essas leis. E, quando, por qualquer causa do seu agrado, suspende ou adia a sua execuo, ocorre um milagre. Deus reina com sabedoria. Sabedoria pura e completa; insondvel para o homem. A Soberania divina no conflita com a Sua Paternidade. A Soberania demonstra o Seu poder, direito e autoridade. A Paternidade mostra o Seu amor e Sua bondade, como doador s de boas coisas. Deus soberano na criao, na providncia e na salvao. Como soberano Ele justo; e por amor, na Sua Justia, Ele exerce o perdo. 2 PREDESTINAO uma doutrina que decorre da anterior. So irms gmeas. Como soberano

e todo poderoso, Deus Onisciente, Onipresente e Onipotente. Esses trs atributos Lhe permitem conhecer tudo o que acontece. Para Deus no h passado, nem presente, nem futuro. Quanto ao que vai acontecer, que chamamos de futuro, Deus o v como se fosse o presente. No se opondo aplicao de suas leis ao fato que vai acontecer, Ele exerce ato de Predestinao. No uma interferncia, diramos, pessoal no caso. Ele no determinou que acontecesse, como muitos pensam que deveria ser para aceitar a doutrina da Predestinao. Ele, tambm, no impediu que o homem, ficando sem o direito de livre arbtrio, seja reduzido a uma mquina, a um autmato. Governando o mundo, Deus o administra, tambm. E o administra com amor paternal, chegando a conceder ao homem ddivas naturais e sobrenaturais na medida das convenincias, a critrio dEle. Essa administrao, essa concesso de ddivas, a Providncia. Um benefcio divino que se ope ao fatalismo, a tudo o que tem de ser, ser. Um telogo afirma: No o que tem de ser que ser, mas o que Deus decretou e props que ser. A diferena muito grande. No uma sucesso de fatos mecnicos, a nossa vida; uma bela seqncia de atos inteligentes e racionais encadeados dentro de um plano. O sbio G. F. Hegel (1770 a 1831) escreveu: Deus governa o mundo; o que o seu governo hoje realiza a execuo do Seu plano a Histria. Essa afirmativa d Histria uma significao muito maior e ao seu registro uma funo espiritual. O fato mais belo a acentuar que, dentro desse quadro, o homem tem liberdade de ao. Liberdade responsvel, como se costuma dizer hoje. Liberdade debaixo da Lei, como se dizia outrora. No h dvida de que os papis de todos esses fatores no conjunto constituem um problema difcil. Pode-se fazer muita especulao em torno disso. O assunto grandemente inspirador e pode ser explorado por homens sinceros ou no. A verdade que o plano vem funcionando h milhes de anos. A Bblia est cheia de histrias que exemplificam isso. A de Jos do Egito um personagem histrico uma delas. uma doutrina edificante que podemos adotar at sem compreender. 3 SALVAO PELA GRAA O homem foi criado em estado de pureza. Nesse estado convivia com Deus.

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Satans levou O homem a quebrar essa harmonia. Tudo mudou. O homem perdeu aquela imagem de Deus em inteligncia, liberdade s, espiritualidade e passou a experimentar a agonia da morte. A semelhana de Deus que nele havia em qualidades morais ficou seriamente avariada. At o seu domnio sobre os animais diminuiu em poder. O homem caiu do alto de um pedestal e ficou sem compreenso (Ef 4.18), com a conscincia entorpecida (Hb 10.22), com a vontade relaxada (Rm 8.7), tornou-se sensual (Ef 2.3) e corrompeu-se em tudo mais (Gn 6.5). Iludido em sua boa f, pouco custou para que ele compreendesse o erro que cometera, o mau negcio que fizera, enganado com o sonho de poder viver sua prpria vida. Tornara-se inimigo de Deus por livre escolha. A, a grande tragdia do gnero humano. Mas, houve um outro enganado nesta histria: Satans. Ele pensou que havia destrudo a obra prima de Deus e errou. Alm dessa derrota, as Escrituras Sagradas tm relatos de diversas outras derrotas fragorosas do inimigo de nossas almas. Um exemplo, o de J. Deus no tomou o acontecimento como uma derrota. Ele dera liberdade ao homem, com uma alternativa. Satans induzira o homem a fazer o que o Senhor havia proibido. O homem caiu mas no foi irremediavelmente aniquilado. A aniquilao total seria a vitria do diabo. Imediatamente aps a queda, Deus prometeu enviar Seu prprio Filho como o Mediador da Reconciliao. Os que acreditassem que Ele viria (na velha Dispensao) seriam reconciliados mediante a f na futura vinda do Mediador. Os que cressem nEle depois de Sua vinda, seriam tambm reconciliados com Deus. A oferta do Filho, cujo sacrifcio tem o mrito de nos redimir perante o Pai, foi inteiramente gratuita. E a doutrina que a contm a da Salvao pela Graa. Como poderia o homem pagar uma ddiva to cara em preo e qualidade? Esta belssima doutrina costuma ser mal interpretada e mal anunciada. Vejamos os trs meios de salvao muito anunciados em pregaes: I Salvao pelo Carter Os mritos infinitos de Cristo deixam de ser apresentados como deviam ser e, em seu lugar, anuncia-se, calorosamente, a reconciliao com Deus por meio de atos bons. Recomendase buscar a Deus por meio

de rituais, cdigos de vida religiosa, de moral, prtica de virtudes, participao em sacramentos, sacrifcios do corpo, privaes, restries (at alimentares), segregamento social e outros. Oraes, oraes interminveis, jejuns, atos, enfim, de pessoas que, talvez, nem se lembrem de Cristo! Essas coisas contrariam a doutrina da Salvao pela Graa. O efeito desta doutrina a imediata qualificao do que cr como cidado do Reino de Deus, o encontro imediato com Cristo. Renascido, o individuo, necessariamente, faz boas obras. No nos salvamos pelas boas obras, mas para as boas obras, disse algum com muito acerto. II Salvao pela cooperao com Deus Consiste em dar muito valor parte do homem no processo da reconciliao. uma atitude perigosa, que conduz religio do fazer. H muitos que pensam que s vida religiosa a que vivida estafantemente em trabalhos. Mas no Reino de Deus h lugar para as Martas e as Marias. E todos os que querem fazer alguma coisa, devem pensar em Tg. 4.15. Nem tudo O que se quer fazer aprovado por Deus. Deus quem nos leva a querer e a fazer (Rm 7.18,19; Fp. 2.13). Ele age primeiro em tudo. So d'Ele as regras do jogo. O homem da mo mirrada recebeu ordem para estend-la e, em seguida, Cristo operou o milagre. Na obedincia j havia uma parte do milagre. (Mt 9.13); o aleijado sabia que no podia estender a mo. Ao ressuscitar Lzaro, O Senhor gritava beira do tmulo: Lzaro, sai para fora! (Jo 11.12). Feita Sua parte, Deus manda fazer o complemento. O que importa na salvao o ser, estar em condies de cumprir a vontade de Deus. Depois, ento, vem a parte a realizar. A iniciativa de Deus. III L-se na Confisso de F Presbiteriana (XVIII.I): ... os que verdadeiramente crem no Senhor Jesus Cristo e O amam com sinceridade, procurando andar diante dEle em toda boa conscincia, podem, nesta vida, certificar-se de se acharem em estado de graa e podem regozijar-se na esperana da glria de Deus... Esse o coroamento da Salvao na Terra. E, com ela, a segurana da vida eterna em glria, conforme Rm 6.23. um dom gratuito de Deus. Satans lanara um desafio a Deus no den. O homem, que fora o objeto do

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desafio, s perdeu; de ambos os lados. Do de Satans, porque ele nada tem de bom para dar; do de Deus porque incorreu num castigo natural como resultado da desobedincia. Mas, o acontecimento foi a grande oportunidade para a demonstrao do Amor de Deus. Simultaneamente com o castigo veio a oportunidade de pagar a ofensa: a reconciliao com o Pai por intermdio do Filho, Jesus Cristo. Vale a pena pensar, como homens, no valor dessa oferta. Pensar no assunto como uma transao: trocar Jesus Cristo pelas obras, que absurdo! , acima de tudo, desvalorizar o mrito do Senhor Jesus Cristo, como Mediador. no dar importncia ao Seu sacrifcio na cruz. E quem assim procede est a servio do inimigo de Deus (Jo 3.18, 36). Assim, de dizer-se, a Graa preexistia. um favor que, j existindo, no cessou com a queda do homem. Ela, que era antes dos tempos (I Tm 1.9), prevalecer aps os tempos. E, debaixo da sua influncia como se estivesse sob uma cpula, o pecador entra no caminho da reconciliao com o Pai. Eis a dinmica da redeno: 1) Ouvida a chamada de Deus (Confisso de F X.I), o pecador humilha-se e dispe-se a 2) aceitar o sangue redentor de Jesus Cristo (Jo 3.16). Em seguida, 3) o Esprito Santo apossa-se do indivduo, domina-o totalmente e ele se torna incapaz de resistir (Confisso de F X.II). Segue-se 4) a confisso pblica indispensvel (Mt 10.32). Depois desse incio de nova vida vem um processo de aproximao para com Deus e um conseqente afastamento do diabo. Mudamse os gostos do corao. Aprimoram-se as virtudes; quem no as tem? A regenerao e instantnea. A santificao gradativa e progressiva. E o novo homem comea ia sentir prazer nos benefcios da nova ptria (Ef 2.8-10). Essa resumidssima vista panormica d uma idia da estupenda doutrina da Salvao pela Graa. 4 PERSEVERANA DOS SANTOS uma doutrina muito cara ao Presbiterianismo. Faz parte dos chamados Cinco ponto do Calvinismo. No aceita por todos os grupos evanglicos. A convico presbiteriana de que o Esprito Santo irresistvel. Quando Ele se apossa do homem, isso acontece como uma rendio total da parte do pecador. rendio total corresponde um domnio total. Um domnio total s pode ser de um

efeito total na ao e no tempo. Logo acreditvel que esse domnio no possa ser removido. A base da doutrina est na convico de que Deus no muda. A criatura, por Ele salva, no pode, depois, ser condenada. Tambm est intimamente ligada obra redentora de Jesus Cristo. Uma vez redimido o homem, ainda que continue sujeito a errar, est redimido para sempre. E se ele est redimido no somos ns quem o pode julgar. A doutrina afirma que a redeno total. Mas, se A, B ou C est redimido, ao homem no cabe decidir. Quem diz que a redeno definitiva o Senhor Jesus. Em Jo 10.28, e 29 lemos: ...ningum os arrebatar de minha mo e referncias, veja-se o que S. Paulo escreveu aos Romanos, captulo 8. Vejam-se, especialmente, os versculos que, diramos, chaves de abertura e de encerramento do captulo. O primeiro abre a revelao sobre a doutrina da Perseverana dos Santos; o ltimo a encerra com a clareza do meio-dia. A possibilidade de quedas continua na vida do homem. Mas, parcial, conforme diz a Confisso de F; no mais haver a queda total. Essa possibilidade leva a acreditar que a vida do homem reconciliado com Deus pode ter altos e baixos, avanos e retrocessos. Mas se for a vida de uma ovelha de Jesus Cristo, dominada pelo Esprito Santo de Deus, ela ser sempre a de redimido. uma doutrina que conforta o corao humano. grandemente consoladora. Reanimadora dos fracos, j que nem todos os filhos so do mesmo porte espiritual, como numa rvore, nem todos os ramos tm a mesma resistncia e cor. Mas, ainda: como no podemos julgar s Deus Juiz esta doutrina nos impele a difundir as verdades salvadoras, a pregar o Evangelho, a levar Cristo s multides sem desfalecimento e a convocar os homens para que se voltem para o gozo dos direitos dos salvos em Cristo. 5 GOVERNO REPRESENTATIVO J desenvolvemos este assunto em outra parte deste estudo. S nos cumpre, a esta altura, reafirmar nossa confiana nas doutrinas presbiterianas, segundo as quais, o governo representativo de origem divina. Institudo por Deus, foi reinstalado na igreja Crist Primitiva e redescoberto por Joo Calvino. Joo Knox o aprendeu com Joo Calvino em Genebra, levou-o para a Esccia e, de l, espalhou para o mundo. Chegou at ns por

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via norte-americana, depois de ensaiado aqui pelos europeus. A igreja existe para servir e no ser servida. Para atingir esses objetivos entrega o seu governo a oficiais que devem ter o mesmo ideal de servir e no de ser servidos. Dar demasiada importncia a um governo e atribuirlhe poderes exagerados descaracterizar uma comunidade como de origem divina. As instituies consideradas divinas devem ser diferentes. Devem, pelo menos, reproduzir a imagem bblica ao invs de reproduzir a humana. VII POR SUA GENEROSIDADE O comportamento do Presbiterianismo assinalado atravs da histria por um acentuado esprito de magnanimidade, de altrusmo e de elevao. Vauvernague diz que o interesse o fim do amor prprio a generosidade o sacrifcio. Efetivamente, sempre que teve de assumir atitudes decisivas, o Presbiterianismo escolheu o sacrifcio como seu objetivo. Nunca se deixou dominar pelo interesse. Por isso, podemos dizer que o sistema presbiteriano forma um grupo generoso. No diramos liberal, ainda que a isso sejamos bem tentados. No o dizemos pelas implicaes que esse vocbulo contm. Generoso o qualificativo para o ofcio que lhe deu o nome: o de presbtero. A primeira citao feita nas Sagradas Escrituras ao presbtero refere-se a algum chamado para servir. o que se v em Ex 3.16. No deserto da peregrinao os presbteros foram reunidos em uma corporao para servir (Nm 11.16, 17). A Deus os instala no governo da comunidade para ajudar Moiss. Note-se: para ajudar. Os tempos foram correndo. A instituio parecia em recesso. Vem a sinagoga. Como ela, os presbteros reaparecem no mesmo esprito generoso. Na aurora do cristianismo s ler o livro de Atos para ver a nobreza do comportamento do presbiterato. O bispo suplanta-o, mas o esprito no se extingue. Joo Calvino o redescobre e s teve que lhe tirar o p dos sculos. O grande genebrino (oriundo da Frana) pe em relevo a magnanimidade da instituio do presbiterato e o Presbiterianismo oferece ao mundo nova concepo de liberdade e de democracia. Onde chegou sua influncia ou, enquanto durou essa influncia, at a linguagem dos povos foi diferente. Tudo se dizia e fazia em termos de uma elevao que no comportava tirania nem imposio.

E assim surgiram naes liberais, ricas, dadivosas, pacficas, crentes, missionrias, tais com a Bomia, a Hungria, a Sucia, a Dinamarca, a Sua, a Amrica do Norte, a Esccia, a Finlndia, entre outras. Inerentemente generoso o Presbiterianismo quer dar a Palavra de Deus aos povos. desbravador. Ama o pioneirismo. Paradoxalmente, no corteja os nmeros da estatstica, nem a popularidade. Arrisca-se, prega, implanta a obra e, muita vez, cede o campo para outro. Vai para frente. Exemplos. No Brasil, a Igreja Presbiteriana tinha uma boa igreja na cidade de Rio Grande, Rio Grande do Sul. Chegando ali os episcopais, h uns 80 anos (?), entregou a igreja de Rio Grande aos episcopais, voltando-se para outras regies do Pas. S voltou ao Rio Grande do Sul em 1960! O mesmo aconteceu em Petrpolis, l para 1919. Os metodistas abriram ali um Colgio e um trabalho. Os presbiterianos cederam sua congregao aos metodistas. O Colgio, depois transferido para o Rio de Janeiro, o atual instituto Bennett. Ainda, em Belo Horizonte. As Misses norteamericanas haviam feito uma diviso territorial cabendo Belo Horizonte aos metodistas. S em 1917, aps muito esforo e sem a cooperao da misso regional foi aberto o trabalho em Belo Horizonte pelo Presbitrio Sul de Minas! A mo presbiteriana esteve a servio de outros Grupos co-irmos. Foi o que aconteceu com o Exrcito da Salvao, segundo relatou seu rgo oficial o BRADO DE GUERRA em nmero comemorativo do cinqentenrio da obra no Brasil. Diz ele: Durante a primeira parte do presente sculo, o pai do Dr. Erasmo Braga encontrouse com William Booth, em Londres, e prometeu sua ajuda caso ele enviasse oficiais para comear a obra salvacionista no Brasil.... O Tte. Cel. David Miche e Senhora chegaram ao Brasil a 8 de maio de 1922 e desfraldaram a bandeira salvacionista. O Dr. Braga cumpriu a promessa feita por seu pai (Rev. J. R. Carvalho Braga). Essa a linha de comportamento generoso e cordato do Presbiterianismo. Um Presbiterianismo que progride porque, com a graa de Deus, oferece vida abundante em Cristo. Mas sua generosidade tem outros aspectos, cada qual mais edificante. um desses casos O do Dr. Alberto Schweitzer, o eminente prmio Nobel da Paz em 1953, o

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maior intrprete da msica de Joo Sebastio Bach em todo o mundo. Em 1905 a Misso presidida pelo Pastor Alfred Goegner carecia de um missionrio mdico para trabalhar entre os leprosos de certa regio da frica. Lanou o apelo em reunio pblica em Paris Respondeu-a um brilhante estudante chamado Alberto Schweilzer. Pouco lhe faltava para completar os estudos mdicos. No era presbiteriano. Era Unitariano. S cria num Deus, do qual Jesus Cristo era uma simples forma de manifestao. O Rev. Goegner viu nele o cavalheiro, o crente e o idealista imbudo do esprito de servir. Estava dentro do quadro do Presbiterianismo. Dependia o entendimento de um acordo entre as partes. Aceitou o oferecimento. Schweitzer voltou aos livros em Strasburgo, e ao seu rgo. Este poderia ser um meio de levantar fundos para a Misso. Realmente, o foi, mais tarde. Em 1913 doutorou-se. Casou-se e viajou para a frica e ali viveu toda sua vida, entre os morfticos negros e outros enfermos. Sua obra no tem similar. Schweitzer fazia prdicas. Era uma parte de suas obrigaes, instruir os negros no cristianismo. Manteve a palavra empenhada. A Igreja Reformada da Alscia manteve a sua tambm. No lhe poupou nenhum daqueles meios de que ele careceu para viver o cristianismo como pregado por ela. Um cavalheiro honesto e uma Igreja generosa! VIII OUTROS MOTIVOS Esses so os motivos principais pelos quais tenho prazer em ser presbiteriano. Sem dvida, minha maior satisfao ser, antes de tudo, cristo. E at para isso os motivos apresentados servem como eficientes complementos. H outros que, respeitosamente, diramos, secundrios, assim como ainda h outras doutrinas no focalizadas aqui. So secundrios, mas so complementares. Vejamolos. a) Comunho O ministro credenciado consagra o po e o vinho na chamada Mesa Consistorial. A mesa fica frente da congregao, situada no local tradicionalmente chamado de presbitrio. o local frente da nave (salo), junto ao plpito. Ali, geralmente, h um estrado. No temos altar. No dia de comunho o ministro convida os presbteros regentes para que tomem

assento ao seu lado no presbitrio, junto mesa. Em seguida, consagra os elementos (po e vinho). Antigamente, o po ia inteiro e, enquanto proferia as palavras textuais que Jesus Cristo pronunciou conforme Mt 26.26, 27, Mc 14.22, 23. Lc 19,19, 20, o oficiante ia partindo o po que seria servido aos comungantes. Em seguida, os presbteros regentes levam os elementos aos fiis em seus lugares. A, cada um os recebe e passa ao vizinho at o final da carreira de assentos. Por muito tempo, todos bebiam de um s clice. Talvez muitas pessoas ignorem que esse sistema institudo por Ulrich Zwinglio (1484 a 1531) em Zurique, na Sua tinha dois sentidos. O primeiro era o da repetio do que o Senhor fizera e os apstolos continuaram fazendo na igreja Crist primitiva (I Co 11.23 a 29]. E, segundo, para ensinar um principio fundamental da democracia presbiteriana: o de dar antes de receber. O presbtero d ao comungante e esse a outro comungante. A postura dos comungantes foi discutida ao tempo de Joo Knox, na Esccia. Predominou a opinio de que se deveria tom-la assentado para no parecer que, ajoelhado, se estivesse adorando os elementos da Comunho, como acontece no Catolicismo. Certo autor diz que o Conclio de Nicia, em 325, j havia proibido a comunho do fiel ajoelhado. A mesa da comunho presbiteriana aberta a todos os crentes em situao regular com as igrejas a que pertencerem. Essa abertura anunciada em cada celebrao da Santa Ceia do Senhor, com o ministro oficiante declarando-o perante a congregao como uma parte do ritual. b) Batismo No sistema presbiteriano o batismo feito por efuso ou asperso de gua (item III do Cap. XVIII da Confisso de F). Batizam-se os menores, filhos dos membros da igreja Presbiteriana e aqueles que estiverem sob sua guarda e responsabilidade. No se batizam quaisquer menores. S os mencionados, que se tornam, pelo ritual assim feito, herdeiros das promessas e participantes da Igreja Visvel. Assim se procede em obedincia a Gn 17.7,9; Gl 1.3,9, 14; Rm 4.11, 12; At 2.32, 39; 9.18, entre muitas passagens sobre o assunto existentes nas Escrituras Sagradas. c) Sacramentos

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De acordo com a opinio de telogos presbiterianos, a celebrao de sacramentos e inferior f. inferior at ao testemunho. A salvao pela Graa (Ef 2.8). A condio nica a Graa que gera a f em Nosso Senhor Jesus Cristo (Jo 3.16; Lc 23.43). Qualquer obstculo seria uma restrio salvao pela Graa. E salvar-se-ia o ladro na Cruz, que s podia contar com a Graa? Por certo que sim. Os Quakers no celebram sacramentos em suas igrejas e constituem um grupo religioso digno do maior respeito em todo o mundo. Se bem que sua seita no tenha prosperado por outros motivos, no a ausncia do sacramento o que os prejudica, porque seu carter continua sendo um modelo do ideal cristo. Os Batistas no tm nenhum sacramento. Tambm o Exrcito da Salvao mundialmente afamado como piedoso e benfazejo no tem sacramentos. O salvacionista William Metcalf diz que valem mais os momentos de comunho com Deus do que as horas de Cerimnias de orao. Para o Presbiterianismo, os sacramentos so santos sinais e selos do pacto da graa. A graa que eles transmitem, quando usados apropriadamente (Confisso de F) no significa poder que haja nos elementos ou no ministrante. O valor do sacramento mede-se conjuntamente com outros frutos da vida crist e de obedincia Palavra de Deus. Sobre isso a Palavra de Deus est repleta de ensinamento. Cada igreja Presbiteriana local decide sobre a quantidade e oportunidade da celebrao de sacramentos. livre. No se faz por determinao de autoridade. Sobre a participao da Comunho, o Presbiterianismo recomenda e isso amplamente anunciado que, conforme adverte S. Paulo, cada um examine-se a si mesmo e coma. Quer dizer que a advertncia no feita no sentido de um afastamento habitual da Mesa do Senhor, a no ser por motivos ponderveis. Mas, critrio individual. d) Ministros Os presbteros docentes so tratados com reverncia. que se leva em conta a posio de ancio na comunidade, ainda que no o seja na idade. Procura-se sustent-los condignamente, de conformidade com os recursos da congregao. No do sistema

Presbiteriano a chamada Caixa Regional. Em alguns casos torna-se necessrio o auxlio regional (dos Presbitrios) para completar os honorrios dos ministros. o que acontece em congregaes compostas de poucos elementos ou de indivduos financeiramente menos dotados. Mas, no esse o hbito institucional. Esfora-se O Presbiterianismo em tudo para proceder em obedincia ao que recomenda o apstolo em I Ts 5.12, 13. e) Relaes No se repetem ritos evanglicos no Presbiterianismo. Aceitam-se todos os atos regularmente praticados pelas igrejas irms, inclusive o da ordenao de ministros. Dizemos Amm com fervor e sinceridade s oraes de todas as igrejas evanglicas. Os presbiterianos cooperam em todo sentido com o evangelismo mundial. Contribuem indiscriminadamente para todas as boas causas. Dizia o eminente Dwight L. Moody, pastor batista, que sempre que precisava de cem mil dlares para algum empreendimento religioso confiava alcanar oitenta mil com os presbiterianos (E. Watson Smith). Tm a mesma opinio movimentos tais como a Associao Crist de Moos, a Cruz Vermelha internacional, o Exrcito da Salvao e outras instituies congneres. Geralmente as igrejas presbiterianas no arrolam membros de outras denominaes evanglicas sem que eles o peam por escrito. Cada caso examinado parte, com muito cuidado; e tem sido hbito comunic-lo a igreja, de onde veio o transferido, que ele foi arrolado e porqu. f) Clericalismo A paridade entre os presbteros docente e regente impede o florescimento do clericalismo na Igreja Presbiteriana. O presbtero regente acata a autoridade do presbtero docente na sua funo inata de presidente do conclio local (Conselho, Sesso). Reverencialhe os poderes na parte sacramental, conforme a Palavra de Deus. Sabe que seu ajudante e sabe que s ombreia com ele em questes de direito e administrativas. O presbtero docente respeita o regente como uma personalidade de peso poltico e governamental igual na comunidade. Honra-o como homem experiente e que tendo as qualificaes bblicas deve ser pessoa digna no rebanho (l Tm 5.17).

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Os ocupantes dos dois ofcios, agindo com mtua compreenso, podem bem apascentar os rebanhos do Senhor (l Pe 5.1 3). A entidade em que ambos se assentarem nessas condies prosperar. Onde houver a paridade dos dois, o presbiterianismo estar genuinamente representado. Onde se der o contrrio o sistema estar distorcido. g) Continuidade

algum lugar no mundo. E trocam experincias, planos e relatrios. Em 1959 esteve reunido no Brasil (em So Paulo), para homenagear a Igreja nacional que comemorava ento o seu primeiro Centenrio. O ideal nessas reunies o do Congraamento dos povos, atravs do sentido espiritual de F e Ordem. No h preocupao numrica, que isso para Deus no tem valor. IX TERMINANDO:

O sistema presbiteriano tem resistido ao dos sculos. que sua misso corresponde a necessidades perptuas. H naes e povos que tm misso histrica em relao aos demais. Outros vivem isoladamente. Assim so, tambm, movimentos e sistemas de pensamentos. O Presbiterianismo tem executado um papel relevante nos ltimos quatro sculos na histria do mundo. Principalmente, na formao das sociedades democrticas. Concomitantemente, em vrios setores da formao humana: social, intelectual, moral etc. uma obra continuada, com poucas e quase imponderveis modificaes no tempo. E vem trabalhando sem alarde, sem repique de sinos. O presbiterato, como ofcio institudo por Deus, s teria que resistir. S. Jernimo afirma categoricamente que ao bispo foi dada supremacia para eliminar dissenses. Ele reconhecia que os ofcios eram iguais e s achou motivos administrativos para que um subordinasse o outro. Eliminaram-se as dissenses por algum tempo e em, certos meios. Mas, em se tratando de uma doutrina, foi impossvel destruir o presbiterato. O tempo incumbiuse de lhe tirar o p quando se tornou oportuno. E, com que vigor foi restaurado o presbiterato! h) Congraamento As igrejas Presbiterianas, como dissemos, so organizadas em bases nacionais. Bases administrativas, j se v. Porque, doutrinariamente, O sistema mundial. No dia 3 de julho de 1877, na Catedral de S. Giles, em Edimburgo, na Esccia, reuniu-se o Primeiro Congresso Mundial Ecumnico Presbiteriano. Ecumnico no sentido etimolgico; do grego oikomeniks, querendo dizer: universal. Desde ento, de quatro em quatro anos, o mundo presbiteriano rene-se em

Haver nestas respostas pergunta Por que sou presbiteriano? algo de injusto ou pretensioso? Algo que possa ferir convices alheias? Se houver, antes de mais nada, um pedido sincero de perdo. Esse no foi o nosso objetivo. S pensvamos em presbiterianismo. Escrevemos o que se contm para os presbiterianos. Para dar a conhecer aos poucos que os ignorarem os motivos que tm para se sentirem satisfeitos dentro deste ramo da igreja evanglica mundial. No apontamos defeitos no sistema, porque no os vimos. Afinal, na parte humana, qual a organizao que no padece de algum defeito? Por exemplo: o calvinismo (e por extenso o presbiterianismo) acusado de promover o capitalismo. A defesa seria prolongada. Sem querer faz-lo, perguntaramos somente: ser razovel essa acusao a um sistema religioso? Parece que no. O que poderamos afirmar que, valorizando o homem, o Presbiterianismo valoriza o que seu, a sua propriedade. Logo, ele a admite e a respeita como justa, se adquirida honestamente. A Igreja Presbiteriana no prega a usura, no estimula o amealhar, ajuntar dinheiro. Ao contrrio. Conforme dissemos, liberal no arrecadar e no dar ofertas at para estranhos ao seu meio. A igreja no mantm estabelecimentos lucrativos no mundo. Nossas igrejas no so notadas como proprietrias de imveis ou de instituies para renda. Se h algum povo sofrendo a influncia do poder econmico melhor procurar a causa em outra origem; por certo ach-la- fora do Presbiterianismo. *************************** Tudo o que autor deste livro. mais de duas capazes que, aqui se l, quem diz o Evidentemente, consultou dezenas de autoridades em pocas diferentes,

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escreveram sobre o Presbiterianismo. Mas, insistimos: no a Igreja Presbiteriana que diz isto dela. Certamente que o diria se o fosse em sua defesa, o que nunca foi necessrio, graas a Deus. A preocupao da Igreja Presbiteriana tem sido, na sua prolongada existncia, realizar sua misso sem alarido denominacional. Seu nico tema tem sido Cristo! E ao Rei dos Sculos, imortal e invisvel, ao nico Deus seja honra e glria para todo o sempre. Amm (l Tm 1.17). Belo Horizonte, 24 de julho de 1973. F. Martins Presbtero AUTORES CONSULTADOS: 1 A Bblia W. C. Taylor 2 A. Morris Stewart, Rev., MA 3 A. Borges Teixeira, Rev. 4 Confisso de F e Catecismo da Igreja Presbiteriana 5 Constituio da Igreja Presbiteriana do Brasil 6 David Dickson, Um Presbtero 7 Erasmo e J. C. Carvalho Braga, Revs 8 Egberto W. Smith, DD 9 Emery H. Bancroft, DD (trad. J. l\/l. Bentes) l0 Flvio Josefo 11 John L. Lorrimer, Rev. 12 J. M. Kyle, Dr. 13 J. N. Ogilvie, Rev., MA 14 J. R. McCain, Prof. 15 James Moffat, DD 16 Jan Karel Van Baalen 17 John D. Davis, DD, DF, DL, Prof. 18 Livro de Ordem da igreja Presbiteriana dos Estados Unidos 19 Livro de Ordem da igreja Presbiteriana da Inglaterra 20 Louise Seymour Houghton 21 The Century Dictionary and Cyclopedia 22 W. L. Lingle, DD 23 W. L. Taylor, Dr. 24 W. R. Roberts, Dr. (trad. Rev. Dr. Gutemberg de Campos)

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