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Anne Holt

VIK & STUB, 3

UN A M A A N A D E MA Y O

A Amalie Farmen Holt, mi escudera, la nia de mis ojos, que ya se est haciendo mayor.

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NDICE
JUEVES, 20 DE ENERO DE 2005 ....................................................... 5 Captulo 1 ................................................................................ 6 Captulo 2 ................................................................................ 8 Captulo 3 ...............................................................................10 Captulo 4 ...............................................................................14 LUNES, 16 DE MAYO DE 2005 .......................................................17 Captulo 1 ...............................................................................18 Captulo 2 ...............................................................................22 MARTES, 17 DE MAYO DE 2005 ....................................................26 Captulo 1 ...............................................................................27 Captulo 2 ...............................................................................32 Captulo 3 ...............................................................................34 Captulo 4 ...............................................................................39 Captulo 5 ...............................................................................40 Captulo 6 ...............................................................................44 Captulo 7 ...............................................................................47 Captulo 8 ...............................................................................54 Captulo 9 ...............................................................................56 Captulo 10 .............................................................................60 Captulo 11 .............................................................................65 Captulo 12 .............................................................................70 Captulo 13 .............................................................................72 Captulo 14 .............................................................................75 Captulo 15 .............................................................................77 Captulo 16 .............................................................................80 Captulo 17 .............................................................................83 Captulo 18 .............................................................................86 Captulo 19 .............................................................................88 Captulo 20 .............................................................................95 Captulo 21 .............................................................................96 Captulo 22 ........................................................................... 100 Captulo 23 ........................................................................... 102 Captulo 24 ........................................................................... 107 Captulo 25 ........................................................................... 113 Captulo 26 ........................................................................... 119 Captulo 27 ........................................................................... 124 Captulo 28 ........................................................................... 130 Captulo 29 ........................................................................... 136

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Captulo 30 ........................................................................... 143 Captulo 31 ........................................................................... 148 Captulo 32 ........................................................................... 154 JUEVES, 19 DE MAYO DE 2005..................................................... 161 Captulo 1 ............................................................................. 162 Captulo 2 ............................................................................. 171 Captulo 3 ............................................................................. 182 Captulo 4 ............................................................................. 185 Captulo 5 ............................................................................. 190 Captulo 6 ............................................................................. 196 Captulo 7 ............................................................................. 199 Captulo 8 ............................................................................. 202 Captulo 9 ............................................................................. 207 Captulo 10 ........................................................................... 211 Captulo 11 ........................................................................... 214 Captulo 12 ........................................................................... 216 Captulo 13 ........................................................................... 222 Captulo 14 ........................................................................... 223 Captulo 15 ........................................................................... 226 Captulo 16 ........................................................................... 229 VIERNES, 20 DE MAYO DE 2005 .................................................. 232 Eplogo ................................................................................. 233 Nota de la autora ...................................................................... 235 Nota de la editorial ................................................................... 236 RESEA BIBLIOGRFICA ..................................................... 237

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UNA MAANA DE MAYO

J U E V E S, 20 D E E N E R O D E 20 05

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Captulo 1
I got away with it. La constatacin de haberse salido con la suya hizo que vacilara por un instante. El viejo haba bajado las cejas y el fro de enero haba teido de un tono azulado su rostro maltratado por la enfermedad. Helen Lardahl Bentley tom aire y al fin repiti lo que le peda el hombre: I do solemnly swear La profunda religiosidad de tres generaciones de Lardahl haba tornado casi ilegible el texto de la vieja Biblia encuadernada en piel, de ms de cien aos de antigedad. Pero la propia Helen Lardahl Bentley, tras su luterana fachada de xito estadounidense, en el fondo era una escptica y por eso prefera prestar juramento con la mano derecha sobre algo en lo que al menos s crea firmemente: la historia de su propia familia. that I will faithfully execute La mujer intent atrapar su mirada. Quera mirar a los ojos al Chief justice del mismo modo en que todo el mundo la miraba a ella: una enorme masa de gente que se estremeca de fro bajo el sol invernal y una gran cantidad de manifestantes que se encontraban a demasiada distancia como para que se los pudiera or desde el podio, aunque ella saba que chillaban TRAITOR, TRAITOR, con un ritmo constante y agresivo, hasta que sus palabras se ahogaron tras las puertas de acero de los vehculos especiales que esa misma maana haba trado la Polica. the office of President of the United States Todos los ojos del mundo descansaban sobre Helen Lardahl Bentley. La miraban con odio o con admiracin, con curiosidad o con recelo, o tal vez, en alguno de los rincones ms apacibles de la Tierra, con mera indiferencia. Durante aquellos eternos minutos y bajo el fuego cruzado de cientos de cmaras de televisin, ella era el centro del mundo y no deba pensar en eso nico, ni lo iba a hacer. Ni entonces ni nunca ms. Presion la Biblia con ms fuerza y elev una pizca la barbilla. and will, to the best of my ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States. El jbilo se extendi entre las masas. Se haban llevado a los manifestantes. La gente del podio de honor la felicitaba sonriente, unos de forma efusiva, otros de modo ms comedido. Sus amigos, sus crticos, sus colegas, su familia y algn que otro enemigo que nunca haba querido su bien, todos ellos pronunciaban las mismas palabras, ya fuera, segn el caso, apagadamente o con alegra: Enhorabuena!

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De nuevo sinti aquella rfaga de angustia que llevaba veinte aos reprimiendo. Y en ese mismo momento, a los pocos segundos de empezar a ejercer sus servicios como cuadragsimo cuarta Presidenta de Estados Unidos de Amrica, Helen Lardahl Bentley enderez la espalda, se pas la mano por el pelo mientras contemplaba la aglomeracin de gente y tom la determinacin de olvidarse del tema de una vez por todas: I got away with it. It's time I finally forgot.

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Captulo 2
Los cuadros no eran de ningn modo bellos. Especial suspicacia le despertaba uno de ellos. Le mareaba del modo en que lo hace el mar. Cuando se inclinaba hasta casi rozar el lienzo, poda ver que las onduladas rayas de color amarillo rojizo se resquebrajaban en una infinidad de surcos diminutos, como heces de camello tostndose al sol. Se sinti tentado de acariciar la grotesca boca abierta del motivo principal del cuadro, pero se abstuvo. La pintura ya haba sufrido bastantes daos durante su traslado. La barandilla a la derecha de la aterrada figura extenda sus arrugas por la habitacin, con unos tristes flecos en la punta del lienzo. Conseguir que alguien reparara el burdo desgarro estaba descartado. Eso requerira a un experto. Si las famosas pinturas se encontraban en esos momentos en uno de los palacios ms modestos de Abdallah al-Rahman, situado a las afueras de Riad, se deba ante todo a que el hombre siempre, y en la medida de lo posible, procuraba evitar a los expertos. Apostaba por la llana artesana. No le vea sentido a usar una sierra elctrica cuando un cuchillo poda resolver perfectamente la situacin. En el traslado hasta Arabia Saud desde un museo carente de medidas de seguridad, situado en la capital de Noruega, las pinturas fueron manejadas por delincuentes menores que no tenan la menor idea de quin era l y que era probable que acabaran en las crceles de sus respectivos pases de origen sin ser nunca capaces de decir algo sensato sobre dnde haban acabado los cuadros. A Abdallah al-Rahman le gustaba ms la figura de la mujer, aunque tambin en ella haba algo que le produca rechazo. A pesar de haber pasado ms de diecisis aos en Occidente, diez de los cuales transcurrieron en prestigiosas escuelas de Inglaterra y de Estados Unidos, an seguan chocndole los pechos descubiertos y la vulgaridad con que se ofreca la mujer; indiferente e intensa al mismo tiempo. Se volvi hacia otro lado. Iba descalzo y desnudo, a excepcin de unos amplios pantalones cortos, blancos como la nieve. Volvi a subirse a la cinta de correr, agarr un mando a distancia y aceler la cinta. De los altavoces que rodeaban la colosal pantalla de televisin en la pared opuesta sala un sonido: protect and defend the Constitution of the United States. Era difcil de comprender. Cuando Helen Lardahl Bentley no era ms que senadora, ya le impresionaba la valenta de aquella mujer. Despus de licenciarse como la nmero tres de su promocin en la prestigiosa Vassr, Helen Lardahl, miope y rellenita, avanz como un torrente hacia un doctorado en Harvard. Antes de cumplir los cuarenta estaba bien casada y era socia del sptimo mayor bufete de abogados de Estados Unidos, cosa que por s misma dejaba clara su extraordinaria

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eficiencia y revelaba una buena dosis de cinismo y perspicacia. Adems se haba vuelto delgada y rubia, y ya no llevaba gafas. Muy lista, tambin en eso. Sin embargo, presentarse como candidata a la presidencia era pura hybris. Ahora la haban elegido, bendecido e investido. Abdallah al-Rahman sonri cuando, presionando una tecla, increment la velocidad de la cinta. La piel endurecida de las plantas de sus pies arda contra la cinta de goma. Luego aument una vez ms la velocidad, hasta rozar su propio lmite del dolor. It's unbelievable jade en su fluido ingls, con la certeza de que nadie en todo el mundo podra orlo a travs de aquellas paredes de varios metros de grosor y de la puerta con triple aislamiento. She actually thinks she got away with it!

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Captulo 3
Un gran momento dijo Inger Johanne Vik plegando las manos, como si sintiera que lo adecuado era pronunciar un rezo por la nueva Presidenta de Estados Unidos. La mujer de la silla de ruedas sonri, pero no dijo nada. Que nadie diga que el mundo no avanza continu Inger Johanne. Despus de cuarenta y tres hombres seguidos. .. Por fin, una Presidenta! the office of President of the United States Tendrs que estar de acuerdo en que esto es un gran momento insisti Inger Johanne volviendo a fijar la atencin sobre la pantalla. La verdad es que pensaba que elegiran antes a un afroamericano que a una mujer. La prxima vez ser Condoleezza Rice dijo la otra. Dos pjaros de un tiro. Tampoco es que se pudiera hablar de un gran avance, pens. Blanco, amarillo, negro o rojo, hombre o mujer; el puesto de la presidencia de Estados Unidos era un trabajo para hombres, con independencia de la pigmentacin de la piel o los rganos sexuales. No ha sido la feminidad de Bentley la que la ha llevado hasta donde est dijo la mujer despacio, casi con desinters. Y desde luego tampoco la negrura de Rice. Dentro de cuatro aos se derrumbarn. Y no ser de un modo especialmente femenino ni ventajoso para las minoras. Bueno, bueno Lo que me impresiona de estas mujeres no es su feminidad ni su estirpe de esclavas. Eso lo utilizan, desde luego, le sacan todo el partido que pueden, pero en realidad lo impresionante es que Hizo un gesto de dolor e intent enderezarse en la silla de ruedas. Ests bien? pregunt Inger Johanne. S, s. Lo impresionante es que se incorpor un poco apoyndose contra los reposabrazos de la silla de ruedas y consigui girar el cuerpo para acercarse ms al respaldo, luego se alis el jersey sobre el pecho con un gesto ausente, es que tuvieron que decidirse muy pronto, joder. Cmo? Decidieron muy pronto trabajar as de duro. Ser as de eficientes. No hacer nunca nada malo. Evitar cualquier error. Que nunca, nunca, las pillaran con las manos en la masa. En realidad es inconcebible. Pero si siempre hay algo, alguna cosa, incluso George W., que era tan profundamente religioso, tambin l tena

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De pronto la mujer de la silla de ruedas sonri y gir la cara hacia la puerta del saln. Una nia de ao y medio aproximadamente asom por la rendija de la puerta con cara de culpabilidad. La mujer le tendi la mano. Ven aqu, bonita. Pero si te ibas a dormir. Consigue salir sola de la cuna? pregunt Inger Johanne con incredulidad. La dejamos dormir en nuestra cama. Ven aqu, Ida! La nia cruz la habitacin y dej que la subieran al regazo de la mujer. Grandes rizos negros caan en torno a sus mofletes, pero los ojos eran del color azul del hielo, con un pronunciado aro negro en torno al iris. La cra dedic a la invitada una suave sonrisa de reconocimiento y se acomod en el regazo de la mujer. Es curioso, se parece a ti dijo Inger Johanne, y se agach para acariciar las regordetas manos de la nia. Slo en los ojos dijo la otra. Por el color. La gente siempre se deja engaar por los colores, y por los ojos. Volvi a hacerse el silencio entre ellas. En Washington DC, el aliento de la gente se dibujaba como un vapor gris en la chillona luz de enero. El Chief Justice recibi ayuda para retirarse, su espalda record a la de un hechicero en el momento en que lo condujeron con delicadeza hacia el interior del edificio. La Presidenta recin investida sonri de oreja a oreja y se rebuj en el abrigo color rosa plido. Ms all de las ventanas de la calle Kruse, en Oslo, la oscuridad de la noche se estaba cerrando; las calles estaban hmedas y no haba nieve. Un curioso personaje entr en la habitacin. Arrastraba marcadamente una de las piernas, como la caricatura de un bandido de una pelcula vieja. Tena el pelo seco y fino, y alborotado a los cuatro vientos. Las pantorrillas eran como dos rayas de lpiz entre el mandil y las zapatillas de andar por casa con cuadros escoceses. Esa cra tendra que estar ya dormida hace mucho les medio reprendi sin entretenerse en mayores saludos. En esta casa anda todo manga por hombro. Tiene que dormir en su propia cama, lo he dicho un porrn de veces. Anda, vamos, princesita. Sin esperar respuesta ni de la mujer de la silla de ruedas ni de la nia, agarr a la cra, se la coloc sobre la cadera dolorida y volvi cojeando por donde haba venido. Cmo me gustara a m tener un facttum como ella suspir Inger Johanne. Tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Volvieron a quedarse en silencio. Ahora la CNN alternaba entre los diversos comentaristas y cortes de imgenes del podio donde la elite poltica estaba a punto de capitular ante el fro y prepararse para la celebracin ms fastuosa de la investidura de un Presidente que jams se hubiera visto en la capital norteamericana. Los demcratas haban alcanzado sus tres objetivos. Haban derrotado a un Presidente que se presentaba a la reeleccin, cosa que ya era toda una proeza, haban ganado con mayor margen del que nadie se haba atrevido a esperar y, adems, haban triunfado con una mujer a la cabeza. Nada de esto iba a pasar desapercibido;

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en la pantalla de la televisin brillaban las imgenes de las estrellas de Hollywood que, o bien ya estaban alojadas en la ciudad, o bien estaban por llegar esa misma tarde. Durante todo el fin de semana, la ciudad estara enfrascada en las festividades y los fuegos artificiales. La Madame Prsident ira de fiesta en fiesta, recibiendo ovaciones y pronunciando interminables discursos de agradecimiento a sus colaboradores, y por el camino probablemente cambiara incontables veces de atuendo. Entre tanto, tendra que ir premiando a quienes se lo merecan con puestos y posiciones, tendra que evaluar las aportaciones y las donaciones a la campaa, valorar la lealtad y calcular la eficiencia, decepcionar a muchos y alegrar a unos pocos, como haban hecho cuarenta y tres hombres antes que ella durante los 230 aos de existencia de la nacin. Se consigue dormir despus de algo as? Disculpa? Crees que esta noche conseguir dormir? pregunt Inger Johanne. Qu rara eres le sonri la otra mujer. Claro que dormir. No se llega adonde est ella si no se duerme bien. Es una guerrera, Inger Johanne, no te dejes engaar por su esbelta figura y por sus ropas de mujer. Cuando la seora de la silla de ruedas apag la televisin se pudo or una nana desde las profundidades del apartamento. Ai-ai-ai-ai-ai-Boff-Boff. Inger Johanne ahog una risa: Mis nias se hubieran muerto de miedo con eso. La otra maniobr la silla de ruedas hasta una mesita y cogi una taza. Le dio un sorbo, arrug la nariz y volvi a dejar la taza. Me tendr que ir a casa dijo Inger Johanne casi como una pregunta. S dijo la otra. Tendrs que irte. Muchas gracias por la ayuda. Por todo lo que me has ayudado durante estos meses. No hay gran cosa que agradecer. Inger Johanne se restreg ligeramente las lumbares antes de colocarse la indomable melena detrs de las orejas y enderezarse las gafas con un fino dedo ndice. S que lo hay dijo. La verdad es que creo que vas a tener que aprender a vivir con toda esa historia. No se puede hacer nada contra el hecho de que esa mujer exista. Amenaz a mis hijas. Es peligrosa. Por lo menos al hablar contigo, y ver que me tomas en serio y que me crees, me resulta ms fcil de llevar. Ya ha pasado casi un ao dijo la mujer de la silla de ruedas. El ao pasado fue cuando la cosa se puso seria. Lo de este invierno, sinceramente, creo que te est tomando el pelo. Tomando el pelo? Est avivando tu curiosidad. Eres una persona muy curiosa, Inger Johanne. Por eso eres investigadora. Es la curiosidad la que te mete en investigaciones con las

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que, en realidad, no quieres tener nada que ver, hace que a toda costa tengas que llegar al fondo de la cuestin de lo que esta mujer quiere de ti. Fue tu curiosidad la que te trajo hasta m. Y es Me tengo que ir la interrumpi Inger Johanne, la boca se abri en una rpida sonrisa. No tiene sentido repasarlo todo una vez ms. Pero gracias, en todo caso. Ya me apao para encontrar la salida. Se qued quieta un momento. Cay en la cuenta de lo hermosa que era aquella mujer. Era esbelta, rozando la delgadez. Tena la cara ovalada, con unos ojos tan extraos como los de la nia: azules como el hielo, con una claridad casi carente de color, y con un ancho aro negro azabache rodeando el iris. Tena una boca bonita y rodeada de diminutas y hermosas arrugas que delataban que como mnimo pasaba de los cuarenta. Iba elegantemente vestida, con un jersey de cachemira azul claro con escote de pico y con unos vaqueros que era probable que no hubiera comprado en Noruega. En torno al cuello llevaba un sencillo diamante de gran tamao que se meca levemente. Qu guapa ests, por cierto! La mujer sonri, casi cohibida. Supongo que nos veremos pronto dijo, y luego maniobr la silla hacia la ventana y le dio la espalda a su invitada sin decirle adis.

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Captulo 4
La nieve alcanzaba la altura de las rodillas sobre los grandes campos de cultivo. El hielo duraba ya mucho. Los rboles del boscaje que se extenda por el oeste estaban escarchados de hielo. Aqu y all las raquetas atravesaban la endurecida superficie de la nieve, y por un momento el hombre estuvo a punto de perder el equilibrio. Al Muffet se detuvo e intent recuperar el aliento. El sol estaba a punto de ponerse detrs de los montes del oeste y slo algn que otro graznido de los pjaros rompa el silencio. La nieve relumbraba con un tono rojizo bajo la luz del atardecer y el hombre con las raquetas sigui con la mirada a una liebre que sali saltando entre los rboles y que baj correteando hacia el arroyo al otro lado del cercado. Al Muffet inspir tan hondo como pudo. Nunca haba tenido dudas sobre que aquello era lo correcto. Cuando muri su mujer y se qued solo con tres hijas, de ocho, once y diecisis aos, le llev pocos segundos entender que la carrera en una de las universidades ms prestigiosas de Chicago no se dejaba compaginar con acarrear solo con la responsabilidad de cuidar a tres hijas; adems, los problemas econmicos le obligaron a trasladar a la familia a un lugar ms tranquilo, en el campo. Tres semanas y dos das despus de que la familia se hubiera instalado en su nuevo hogar en Rural Route #4 en Farmington, Maine, dos aviones de pasajeros alcanzaron sendas torres de Manhattan. Justo despus, otro avin se incrust contra el Pentgono. Esa misma noche, Al Muffet cerr los ojos en un silencioso acto de agradecimiento por su previsin; ya como estudiante se haba deshecho de su nombre original: Ali Shaeed Muffasa. Las hijas tenan nombres sensatos, Sheryl, Catherine y Louise, y afortunadamente haban heredado la nariz respingona de su madre y su pelo rubio ceniza. Ahora, tres largos aos ms tarde, apenas pasaba un da sin que se regocijara en su vida campestre. Las nias florecan y era sorprendente el poco tiempo que le haba llevado a l recuperar el gusto por la actividad clnica. Su praxis era variada, una armnica combinacin de animales pequeos y ganado: enclenques periquitos, perras parturientas y algn que otro toro bravo que precisaba una bala en la frente. Todos los jueves jugaba al ajedrez en el club y el sbado era el da fijo para ir al cine con las nias. Los lunes por la noche sola jugar un par de sets de squash con el vecino, que tena una pista en un granero reformado. Los das se sucedan en un flujo constante de satisfecha monotona. Slo los domingos, la familia Muffet se distingua de los dems habitantes de la pequea ciudad de provincias. Ellos no iban a la iglesia. Haca mucho que Al Muffet

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haba perdido el contacto con Al y no tena la menor intencin de adherirse a un nuevo dios. Al principio aquello provoc reacciones diversas: preguntas veladas en las reuniones de padres y comentarios ambiguos en la gasolinera o en el puesto de las palomitas de maz del cine, los sbados por la noche. No obstante, tambin eso se pas con el tiempo. Todo se supera, pens Al Muffet mientras se afanaba por desenterrar el reloj de pulsera entre el guante y el plumn. Tena que apresurarse. La ms joven de las nias iba a hacer hoy la cena y saba por experiencia que convena estar presente durante el proceso. En caso contrario, se encontraba con una cena magnfica y con el armario de las delicatessen medio vaco. La ltima vez, Louise les haba servido una cena de cuatro platos, en un simple lunes, con foie gras y un risotto con trufas autnticas, seguido de asado, un venado de la caza del otoo que en realidad guardaba para la cena navidea que organizaba todos los aos para los vecinos. El fro arreciaba una vez que se pona el sol. Se quit los guantes y puso las palmas de las manos contra las mejillas. Al cabo de unos segundos empez a descender con los pesados y largos pasos de las raquetas, que con el tiempo haba llegado a dominar. Haba preferido no ver la investidura de la Presidenta, pero no porque le molestara demasiado. Aunque cuando Helen Lardahl Bentley penetr la esfera pblica unos diez aos antes, se horroriz. Recordaba con desagradable claridad aquella maana en Chicago, estaba en cama con gripe, zapeando a travs de la fiebre. Helen Lardahl, tan distinta a como l la recordaba, pronunciaba un discurso en el senado. Ya no llevaba gafas. Las redondeces que la haban caracterizado hasta bien entrada la veintena haban desaparecido. Slo los gestos, como el resuelto movimiento oblicuo con la mano abierta, con el que cortaba el aire para subrayar algn aspecto de lo que deca, lo convencieron de que se trataba de la misma mujer. Cmo se atreve, pens entonces. Despus, poco a poco, se haba ido acostumbrando. Al Muffet volvi a detenerse e inspir el aire fro hasta las profundidades de los pulmones. Ya haba alcanzado el arroyo, donde el agua segua corriendo bajo una tapadera de hielo claro como el cristal. La mujer deba de confiar en l, as de sencillo. Debi de elegir confiar respecto a la promesa que le hizo una vez, haca ya toda una vida, en otro tiempo y en un lugar completamente distinto. Desde su posicin no podra costarle mucho averiguar que l segua con vida y que viva en Estados Unidos. A pesar de ello se dejaba elegir como la lder mundial ms poderosa del mundo, en un pas donde la moral era una virtud y la doble moral una virtud por necesidad. Cruz el arroyo y trep por encima del borde de nieve del camino. Tena el pulso tan acelerado que le pitaban los odos. Ha pasado tanto tiempo, pens, y se quit las raquetas. Cogi una con cada mano y empez a correr por el estrecho camino invernal. We got away with it susurr al comps de sus propios pasos. Se puede

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confiar en m. Soy un hombre de honor. We got away with it. Iba muy retrasado. Probablemente, en casa se encontrara con una cena de ostras y una botella de champn abierta. Louise dira que era una celebracin, un homenaje a la primera mujer que ocupaba la presidencia del pas.

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LUNES, 16 DE MAYO DE 2005


CUATRO MESES MS TARDE

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Captulo 1
Es una fecha endemoniada Quin cojones la ha elegido? El jefe del Servicio de Seguridad de la Polica, SSP, se pas la mano por sus mechones de pelo rojo. Lo sabes muy bien respondi una mujer algo ms joven que miraba con los ojos entornados una anticuada pantalla de televisin que se balanceaba sobre lo alto de un archivador en el rincn; los colores estaban empalidecidos y una raya negra vacilaba a travs de la parte baja de la imagen. Fue el propio primer ministro. Una buena ocasin, ya sabes Mostrar el viejo pas de origen en toda la magnificencia del nacional-romanticismo. Borracheras, diabluras y basura por todas partes bram Peter Salhus. No me parece muy romntico El Da Nacional1 siempre es un infierno Y cmo cojones la voz pas a falsete mientras miraba el televisor tienen pensado que consigamos cuidar a la seora? La Madame Prsident estaba a punto de poner los pies sobre tierra noruega. Delante de ella iban tres hombres vestidos con abrigos oscuros. Los caractersticos auriculares se vean perfectamente. A pesar de la capa de nubes bajas, todos ellos llevaban gafas de sol, como si estuvieran parodindose a s mismos. Detrs de la Presidenta, bajando por las escaleras del Air Force One, venan sus hermanos gemelos: igual de grandes, igual de oscuros e impasibles. Da la impresin de que ellos mismos se pueden encargar del trabajo dijo Anna Birkeland con sequedad. Por otra parte, espero que nadie ms escuche tu pesimismo, por decirlo as. La verdad es que estoy un peln preocupada. T no sueles Se interrumpi a s misma y Peter Salhus tambin call, con los ojos fijos en la pantalla del televisor. El violento exabrupto no le pegaba. Al contrario; cuando dos aos antes le nombraron jefe de vigilancia, fue precisamente la calma y el carcter amable del hombre los que posibilitaron que alguien con un pasado en el Ejrcito fuera aceptado como jefe de un servicio cuya historia estaba repleta de vergonzosas cicatrices. Las airadas protestas de la izquierda se calmaron un poco cuando Salhus pudo mostrar un pasado en las juventudes socialistas. Entr en el Ejrcito con diecinueve aos para desenmascarar el imperialismo norteamericano, como explic sonriente en una entrevista que retransmitieron por la televisin. Cuando
El 17 de mayo es el Da Nacional de Noruega en el que se conmemora la fecha de aprobacin en 1814 de la Constitucin del pas, la mas antigua de Europa. Es el gran da de fiesta de la nacin y los protagonistas de la celebracin son los nios, que desfilan por las calles con bandas de msica, y los jvenes que ese ao terminan el bachillerato los cuales, vestidos todos ellos de rojo, celebran con notorio desenfreno su paso a la mayora de edad (N de la T)
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luego cambi de tercio y durante minuto y medio justific su labor con gran seriedad y traz una imagen amenazante que la mayora poda reconocer, el asunto estuvo prcticamente resuelto. Peter Salhus cambi el uniforme por el traje y se mud a los locales del SSP, si no por aclamacin, al menos con apoyo poltico transversal. Caa bien a sus empleados y era respetado por sus colegas extranjeros. Con su corte de pelo militar de pocos milmetros y su barba canosa, despertaba una confianza masculina y antigua. Aunque resultara paradjico, Peter Salhus era un jefe de vigilancia bastante popular. Y Anna Birkeland no le reconoca en absoluto. La luz del techo se reflejaba sobre su calva sudorosa. El cuerpo se columpiaba hacia delante y atrs, al parecer sin que l mismo se percatara de ello. Cuando Anna Birkeland le mir las manos, vio que tena los puos cerrados. Qu pasa? pregunt, como si en realidad no quisiera obtener una respuesta. Esto no es buena idea. Por qu no has detenido todo el asunto? Si ests tan preocupado como pareces, deberas haber Lo he intentado, lo sabes muy bien. Anna Birkeland se levant y se acerc a la ventana. La primavera no tena demasiada presencia en la plida luz de la tarde. Pos la palma de la mano contra el cristal y se form un breve contorno de vaho que desapareci al instante. Tenas tus reservas, Peter. Bosquejaste posibilidades y aportaste objeciones. Eso no es lo mismo que intentar parar algo. Vivimos en una democracia dijo. A Anna le pareci que la voz estaba exenta de irona. Son los polticos quienes deciden. En contextos como stos, yo no soy ms que un miserable consejero. Si hubiera podido decidir yo Le habramos impedido la entrada a todo el mundo? l se volvi bruscamente. A todo el mundo repiti ella, ahora ms alto. A todo el mundo que amenace este idlico pueblo que lleva el nombre de Noruega? S dijo l, tal vez. Su sonrisa resultaba difcil de interpretar. En la pantalla del televisor, la Presidenta era conducida desde el colosal avin hasta una suerte de escenario improvisado. Un hombre vestido de oscuro manipulaba el micrfono. Cuando estuvo aqu Bill Clinton sali todo muy bien dijo ella mordisquendose una ua. Se pase por la ciudad, se tom unas cervezas y salud a diestro y siniestro. Incluso fue a una pastelera. Y no tena ni cita ni plan. Pero eso era antes. Antes? Antes del 11 de Septiembre. Anna se volvi a sentar. Con las manos abiertas se levant la melena por la nuca. Luego agach la mirada y tom aire para decir algo, aunque lo que sali fue un sonoro suspiro. Del pasillo llegaban risas que se alejaban hacia el ascensor con pasos

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rpidos. La Presidenta ya haba finalizado su breve discurso desde el mudo televisor. Ahora el responsable de su seguridad es el Distrito Policial de Oslo dijo finalmente. As que, en sentido estricto, la visita presidencial no es problema tuyo. Nuestro, quiero decir. Adems hizo un movimiento de manos sealando el archivador bajo el televisor no hemos encontrado nada. Ningn movimiento, nada de actividad. Ni entre los grupos que ya conocemos aqu en el pas ni en las zonas limtrofes. Nada de lo que hemos recibido desde fuera indica que esto vaya a ser ms que una visita muy agradable la voz adquiri la entonacin de una presentadora de los telediarios de una Presidenta que quiere honrar a su pas de origen, Noruega, que adems es un buen aliado de Estados Unidos. Nada indica que alguien tenga otros planes al respecto. Lo cual resulta bastante llamativo, no? Esto es Se interrumpi. La Madame Prsident entraba en una limusina negra. Una mujer de manos rapidsimas la ayudaba con el abrigo, que se haba quedado colgando fuera del coche y estaba a punto de quedarse enganchado con la puerta. El primer ministro noruego sonrea y saludaba a las cmaras, con cierto exceso de entusiasmo infantil ante la magnfica visita. Es el objeto de odio nmero uno de todo el mundo dijo l sealando la pantalla con la cabeza. Sabemos que no pasa un solo da sin que se tracen planes para quitarle la vida a esa seora. Ni un puto da. En Estados Unidos, en Europa, en Oriente Medio, en todas partes. Anna Birkeland se sorbi los mocos y se restreg la nariz con el dedo ndice. Eso lleva hacindose mucho tiempo, Peter. Se hace con mucha gente ms, aparte de con ella. Nuestros colegas por todo el mundo descubren constantemente cosas as, cuando denuncian ilegalidades para que no se conviertan en realidades. Ellos tienen el mejor servicio de seguridad de todo el mundo y Sobre eso litigan los letrados la interrumpi l. y la organizacin policial ms efectiva del mundo continu ella sin inmutarse. Creo que no deberas perder el sueo preocupndote por la Presidenta de Estados Unidos, la verdad. Peter Salhus se levant y presion con su enorme dedo el botn de apagar en el momento en que la cmara haca un zoom para sacar un primer plano de la pequea bandera de Estados Unidos que iba enganchada a un lado del cap del coche. El coche aceler y la bandera onde en rojo, blanco y azul. La pantalla qued en negro. No es por ella por quien me preocupo aclar Peter Salhus. En realidad no. La verdad es que no s adnde quieres ir a parar dijo Anna, con ostensible impaciencia. Yo me largo. Ya sabes dnde encontrarme si necesitas algo. Cogi una gruesa carpeta de documentos del suelo, enderez la espalda y se dirigi hacia la puerta. Con la mano sobre el pomo y la puerta entreabierta, se volvi hacia l y pregunt: Si no es por Bentley por quien ests preocupado, por quin?

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Peter Salhus lade la cabeza y frunci las cejas, como si no estuviera seguro de haber odo la pregunta. Por nosotros dijo brusca y tajantemente. Me preocupo por lo que nos pueda pasar a nosotros. El pomo estaba fro contra la palma de su mano. Lo solt La puerta se cerr despacio. No a nosotros dos sonri mirando hacia la ventana, saba que ella se estaba sonrojando y no quera verlo. Estoy preocupado por sus manazas dibujaron un gran crculo irregular en la nada: Noruega dijo, y por fin la mir a los ojos. Qu coo le va a pasar a Noruega como esto salga mal? Anna no estaba segura de entender lo que quera decir.

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Captulo 2
Por fin Madame Prsident estaba sola. El dolor se aferraba a la parte posterior de su cabeza, como haca siempre tras un da como aqul. Se sent con cuidado en un silln de color crema. El dolor era un viejo conocido que se pasaba por ah cada dos por tres. Los medicamentos no la ayudaban, quiz porque nunca le haba confesado su defecto a ningn mdico y por ello nunca haba utilizado ms que frmacos sin receta. El dolor de cabeza le vena por la noche, cuando ya haba pasado todo y por fin habra podido quitarse los zapatos de dos patadas, colocar las piernas en alto y leer un libro, tal vez, o simplemente cerrar los ojos para no tener que pensar en nada en absoluto antes de que llegara el sueo. Pero no poda ser. Tena que sentarse, un poco reclinada, con los brazos separados del cuerpo y los pies bien plantados en el suelo. Tena los ojos medio cerrados, nunca del todo: la rojiza oscuridad tras los prpados incrementaba su dolor. Precisaba un poco de luz. Un poquitito de luz a travs de las pestaas. Los brazos relajados con las manos abiertas. El tronco relajado. En la medida de lo posible, tena que desviar la atencin desde la cabeza hasta los pies, que presionaba contra la moqueta con toda la fuerza de que era capaz. Una y otra vez, al ritmo del pulso lento. No pensar. No cerrar los ojos del todo. Presionar los pies hacia abajo. Una vez ms, y an otra. Al final, en un frgil equilibrio entre el sueo, el dolor y la vigilia, las garras iban soltando lentamente la parte posterior de su cabeza. Nunca saba cunto le haba durado el ataque. Por lo general alrededor de un cuarto de hora. A veces miraba aterrorizada el reloj de pulsera y era incapaz de entender que marcara la hora bien. En raras ocasiones se trataba de apenas unos segundos. Como esta vez, como poda ver en el reloj de la mesilla. Con concienzuda delicadeza alz el brazo derecho y se lo puso contra la nuca. Segua sentada sin moverse. Los pies continuaban presionados contra el suelo, del taln a los dedos y de vuelta. La frialdad de la palma de la mano hizo que se le encogiera la piel de los hombros. El dolor haba desaparecido, por completo. Respiraba con ms facilidad y se levant con la misma delicadeza con la que se haba sentado. Tal vez lo peor de los ataques no fuera el dolor, sino el estado de alterada vigilia que los segua. En los ltimos veinte aos, Helen Lardahl Bentley se haba acostumbrado a que el sueo era algo sin lo que, en determinados momentos, se tena que apaar. Mientras que en ciertos periodos no haba sentido dolor durante varios meses seguidos, durante el ltimo ao la sesin de silln haba llegado casi a convertirse en un ritual de medianoche. Y puesto que era una mujer que jams se

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permita malgastar nada, y menos el tiempo, siempre sorprenda a sus colaboradores al presentarse llamativamente preparada en las reuniones matutinas ms tempranas. Estados Unidos tena, sin saberlo, una Presidenta que, por lo general, deba conformarse con cuatro horas de sueo por noche. Y en la medida en que dependiera de ella, el insomnio seguira siendo un secreto que slo comparta con un esposo que tras muchos aos de convivencia haba aprendido a dormir con la luz puesta. Ahora estaba sola. Ni Christopher ni su hija Billie la acompaaban en este viaje. A la Madame Prsident le haba costado mucho impedirlo. An se encoga al pensar en cmo se le haban oscurecido a l los ojos, sorprendido y decepcionado, cuando ella tom la decisin de viajar sin su familia. El viaje a Noruega era la primera visita al extranjero de la Presidenta despus de su investidura, tena un carcter meramente protocolario y, adems, se trataba de un pas que a su hija, de veintin aos, le habra podido resultar muy placentero y til ver. Haba mil buenas razones para viajar all en familia, tal y como estaba planeado en un principio. A pesar de ello, ambos tuvieron que quedarse en casa. Helen Bentley prob a dar unos pasos, como si no las tuviera todas consigo sobre si el suelo aguantara. Se restreg la frente con el pulgar y el ndice, y despus ech un vistazo a la habitacin. Hasta entonces, en realidad no se haba dado cuenta de lo bonita que era la decoracin de la suite. El estilo tena una frialdad escandinava: madera clara, telas luminosas y, tal vez, una pizca de cristal y acero de ms. Sobre todo captaron su atencin las lmparas. Las tulipas eran de cristal labrado con chorro de arena y, aunque no tenan la misma forma, estaban engarzadas de tal modo que se compenetraban incomprensiblemente. Pos la mano sobre una de ellas y sinti el delicado calor de una bombilla de pocos vatios. Estn por todas partes pens acariciando el cristal con los dedos. Estn por todas partes y me cuidan. Era imposible acostumbrarse a ello. Con independencia del sitio o la ocasin, de con quin estuviera, sin la menor consideracin hacia la hora o la cortesa: siempre estaban all. Naturalmente entenda que tena que ser as, con la misma naturalidad con la que, al cabo de apenas un mes en el cargo, comprendi que nunca llegara a intimar con sus guardianes ms o menos invisibles. Una cosa eran los guardaespaldas que la acompaaban durante el da. No haba tardado mucho en considerarlos parte de la vida cotidiana, aunque resultaba imposible distinguirlos. Tenan rostros, algunos de ellos tenan incluso nombres, que le estaba permitido utilizar, aunque no descartaba que fueran falsos. Sin embargo, con los otros era peor. Eran incontables e invisibles, las sombras ocultas y armadas que siempre la rodeaban sin que nunca supiera exactamente dnde estaban. Le producan una sensacin de incomodidad, de paranoia fuera de lugar. En realidad la estaban protegiendo y queran su bien, en la medida en que sintieran algo ms all del deber. Haba pensado que estaba preparada para una existencia como objeto hasta que, pasadas unas semanas de su periodo presidencial, comprendi que era imposible prepararse para una vida como aqulla.

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No por completo. Haba centrado toda su carrera poltica sobre dos ejes: las oportunidades y el poder; y haba maniobrado con inteligencia y buen hacer para conseguirlo. Evidentemente se haba topado con obstculos por el camino. Una resistencia objetiva y poltica, pero tambin con grandes dosis de rechazo y acoso, envidias y malas intenciones. Haba escogido la carrera poltica en un pas con largas tradiciones de odio personificado, maledicencia organizada, inauditos abusos de poder e incluso atentados. El 22 de noviembre de 1963, siendo una adolescente, vio a su padre llorar por primera vez, y durante das crey que el mundo estaba a punto de derrumbarse. Era an una adolescente cuando, en esa misma dcada turbulenta, asesinaron a Bobby Kennedy y a Martin Luther King. A pesar de ello, nunca haba pensado que hubiera nada personal en aquellos ataques. Para la joven Helen Lardahl, los asesinatos polticos eran intolerables ataques contra las ideas; contra valores y actitudes que ella asuma vidamente; an ahora, casi cuarenta aos ms tarde, discursos como el de I have a dream le ponan la piel de gallina. Por eso, cuando en septiembre de 2001 los aviones secuestrados embistieron contra el World Trade Center, lo haba interpretado de la misma manera, al igual que casi trescientos millones de compatriotas: el terror era un ataque contra la mismsima idea norteamericana. Las casi tres mil vctimas, los inconcebibles daos materiales y el skyline de Manhattan que se haba transformado para siempre se disolvieron en un todo mayor: en lo norteamericano. De ese modo, todas y cada una de las vctimas cada uno de los valerosos bomberos, cada padre que haba perdido a su hijo y cada familia destrozada se convirtieron en el smbolo de algo mucho mayor que ellos mismos. Y de ese modo se pudieron sobrellevar las prdidas, tanto de la nacin como de los supervivientes. Ella lo senta y lo pensaba de ese modo. Hasta aquel momento, hasta que ella misma no se haba convertido en el Object #1, no haba empezado a intuir el engao. Ahora era ella quien personificaba el smbolo. El problema es que no se vea a s misma como un smbolo, al menos no slo como eso. Era madre. Era esposa e hija, amiga y hermana. Durante dos dcadas haba trabajado con un nico objetivo, el de convertirse en la Presidenta de Estados Unidos. Quera poder, deseaba aquello que tena. Haba triunfado. Y el engao cada vez le resultaba ms evidente. Durante las noches de insomnio la atormentaba. Recordaba un entierro al que haba acudido, del mismo modo que todos los dems los senadores y los congresistas, los gobernadores y dems gente importante que queran participar del Gran Luto Norteamericano haban acudido a diversos funerales y ceremonias de homenaje, bien visibles para los fotgrafos y los periodistas. La difunta era una mujer, una secretaria recin contratada de una compaa que tena sus locales en la plata setenta y tres de la Torre Norte. El viudo apenas rozaba los treinta aos. Estaba ah sentado, en el primer banco de la capilla, y mova levemente las rodillas. Junto a l haba una chiquilla de unos seis o siete aos que acariciaba una y otra vez la mano de su padre, de un modo casi

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manitico, como si ya entendiera que su pap estaba a punto de perder la razn y quisiera recordarle que ella segua existiendo. Los fotgrafos se concentraban en los pequeos, en los gemelos de dos o tres aos y en la hermosa nia, vestida de negro, como no se debe vestir a ningn nio. Helen Bentley, en cambio, mir al padre en el momento en que pas por delante del atad. Y no fue pena lo que vio, no la pena tal y como ella la conoca. El rostro del viudo estaba contrado de desesperacin y miedo; era puro pnico. Aquel hombre era incapaz de concebir cmo podra seguir avanzando el mundo. No tena la menor idea de cmo iba a conseguir ocuparse de los nios, de cmo se las iba a apaar para reunir el dinero suficiente para el alquiler y el colegio, de cmo reunir fuerzas para educar a tres hijos completamente solo. Tuvo sus quince minutos de fama porque su mujer haba estado en el lugar equivocado en el momento errneo y, de modo absurdo, haba sido elevada a herona norteamericana. Los utilizamos, pens Helen Bentley mirando el oscuro fiordo de Oslo a travs de las ventanas panormicas que daban hacia el sur. El cielo an tena una extraa luz azul plido, como si no fuera capaz de atrapar a la noche. Los utilizamos como smbolo para conseguir que la gente cerrara filas. Y lo logramos Pero qu estar haciendo ahora? Qu le pas? Por qu nunca me he atrevido a investigarlo? Los guardias estaban ah fuera. En los pasillos, en las habitaciones que la rodeaban, en los tejados de las casas y en los coches aparcados; estaban por todas partes y cuidaban de ella. No le quedaba ms remedio que dormir; la cama la atraa, con sus grandes almohadas de plumas, como las que recordaba en su cuarto del desvn, en casa de su abuela, en Minnesota, cuando era una nia y estaba bendecida con tan poco saber que poda librarse del mundo con slo echarse un edredn de cuadros por encima de la cabeza. Esta vez el pueblo no iba a cerrar filas. Por eso esta situacin era peor. Infinitamente ms amenazadora. Lo ltimo que hizo antes de dormirse fue poner la alarma de su propio telfono mvil. Eran las dos y media, y ya estaba empezando a amanecer.

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MARTES, 17 DE MAYO DE 2005

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Captulo 1
Como de costumbre, el Da Nacional dio comienzo con el albor del da. La Polica de Oslo ya haba llevado a comisara a ms de veinte adolescentes borrachos y vestidos de rojo que dorman la mona a la espera de que llegaran sus padres para sacarlos bajo fianza con una condescendiente sonrisa en la boca. El resto de los miles de alumnos que acababa ese ao el bachillerato hacan lo que podan para impedir que alguno se quedara dormido para la celebracin. Sus autobuses baratos con equipos de msica carsimos recorran zumbando las calles. Algn que otro nio pequeo estaba ya en la calle con sus mejores ropas. Corran como cachorros tras los autobuses pintados, mendigando tarjetas a los adolescentes. En los cementerios, los grupos de veteranos de guerra que cada ao eran ms reducidos se congregaban para celebrar calladamente la paz y la libertad. Las bandas de msica se arrastraban por la ciudad marchando con tibieza. Los golpes de las trompetas se aseguraban de que cualquiera que, contra todo pronstico, siguiera durmiendo, optara por levantarse y tomar el primer caf del da. En los parques de la ciudad algn que otro yonqui asomaba aturdido la cabeza entre las mantas y las bolsas de plstico, sin acabar de aclararse con lo que estaba pasando. El tiempo era como sola ser. La capa de nubes se resquebrajaba por el sur, pero no haba indicios de que fuera a hacer un da calmado. Al contrario, haba razones para temerse algn que otro chubasco, a juzgar por el tono gris del cielo por el norte. La mayora de los rboles seguan medio desnudos, aunque los abedules ya tenan brotes y amentos cargados de polen. Por todo el pas los padres vestan a sus hijos con ropa interior de lana, aunque stos ya haban empezado a dar la lata con que les compraran helados y perritos calientes. Las banderas ondeaban en el fuerte viento. El reino estaba listo para la celebracin. Delante de un hotel del centro de Oslo, una agente de polica se encoga de fro. Llevaba all toda la noche. Miraba el reloj con frecuencia creciente, y con toda la discrecin posible. No tardaran en venir a relevarla. De vez en cuando haba intercambiado algunas palabras furtivas con un compaero que estaba apostado cincuenta o sesenta metros ms all, pero por lo dems la noche se le haba hecho interminable. Durante un tiempo haba intentado matar el rato jugando a adivinar quin poda ser un guardaespaldas, pero el flujo de gente que iba y vena haba remitido en torno a las dos. Por lo que poda apreciar, no haba guardaespaldas en los tejados y ningn coche oscuro y fcilmente reconocible, cargado de agentes secretos, haba pasado por all desde que, poco despus de la medianoche, apearon a la Presidenta estadounidense y la acompaaron al interior del hotel. Pero era evidente que andaban por ah. Eso lo saba hasta ella, por mucho que no fuera ms

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que una pobre polica a la que haban colocado ah de adorno, con su uniforme recin salido de la tintorera, y que estaba cogiendo una cistitis de tanto fro. Un cortejo de coches se aproximaba a la entrada principal del hotel. Normalmente la calle estaba abierta a la libre circulacin, pero ahora la haban bloqueado con vallas metlicas y se haba transformado en una explanada alargada y provisional ante la modesta entrada. La agente abri dos de las barreras, tal y como le haban indicado que hiciera. Luego se retir hacia la acera y dio un par de pasos tentativos hacia la entrada. Tal vez tuviera oportunidad de ver a la Presidenta de cerca ahora que venan a buscarla para un desayuno de gala. Hubiera agradecido esa recompensa tras aquella noche infernal. Y tampoco es que le concediera demasiada importancia a ese tipo de cosas, pero la seora, al fin y al cabo, era la mujer ms poderosa del planeta. Nadie la detuvo. En el momento en que fren el primer coche, un hombre se precipit hacia afuera por las puertas giratorias del hotel. No llevaba abrigo ni nada que le protegiera la cabeza. Tena un walkie-talkie amarrado a una cinta sobre el hombro, y la agente vislumbr la funda de una pistola bajo su chaqueta abierta. El rostro era llamativamente inexpresivo. Un hombre con traje oscuro sali del asiento trasero del primer coche. Era pequeo y compacto. Antes de que hubiera acabado de bajarse, el hombre que sala a su encuentro con el walkie-talkie ya lo haba agarrado del brazo. Se quedaron as durante unos segundos, el ms grande con la mano sobre el brazo del ms chico, mientras mantenan una conversacin en susurros. Qu? What? El pequeo noruego no tena la cara de pquer del norteamericano. Por un momento se le abri la boca, aunque luego se sobrepuso y se enderez. La polica dio un par de pasos en direccin al coche. An no poda distinguir lo que decan. Cuatro hombres ms haban salido del hotel. Uno de ellos hablaba en voz baja por el telfono mvil mientras miraba fijamente una horrorosa escultura de acero relumbrante que representaba a un hombre que estaba esperando un taxi. Los otros tres agentes hicieron seas a alguien a quien la polica no vea, y luego todos, como siguiendo una orden invisible, miraron en su direccin. Hey you! Officer! You! La agente sonri con inseguridad. Luego alz el brazo sealndose a s misma con una expresin interrogativa. Yes, you repiti uno de los hombres, y en slo tres pasos estaba junto a ella. ID, please. Ella sac su identificacin del bolsillo interior. El hombre ech un vistazo al escudo noruego y, sin ni siquiera volver el carn para comprobar la fotografa, se lo devolvi. The main door le espet, ya se haba girado para volver corriendo. No one in, no one out. Got it? Yes, yes. La agente trag saliva y abri ms los ojos. Yes, sir!

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Sin embargo, el hombre ya estaba demasiado lejos como para enterarse de la frase de cortesa que por fin se le haba ocurrido. El compaero que haba pasado la noche con ella se diriga hacia la entrada. Era obvio que le haban ordenado lo mismo que a ella y pareca inseguro De pronto los cuatro coches del cortejo aceleraron, salieron de la explanada y desaparecieron. Qu est pasando? susurr el polica, y se apost frente a las puertas de cristal, pareca completamente aturdido. Qu cojones est pasando? Tenemos que Tenemos que vigilar esta puerta, creo. Que s! De eso ya me he enterado. Pero por qu? Qu ha pasado? Una mujer mayor se aproxim a las puertas desde el interior del hotel e intent moverlas. Llevaba un abrigo de color rojo oscuro y un estrambtico sombrero azul con flores blancas en el ala. En el pecho se haba colocado un lazo que casi rozaba el suelo y tena los colores de la bandera. Al final consigui girar las puertas y salir a la libertad. Lo sentimos, seora. Va a tener que esperar un poquito. La polica le dirigi su ms amable sonrisa. Esperar repiti la seora con tono de pocos amigos. Dentro de un cuarto de hora tengo que reunirme con mi hija y la hija de mi hija! Tengo sitio en Seguro que no lleva mucho tiempo la tranquiliz la polica. Si fuera tan amable de Ya me encargo yo de esto dijo un hombre con uniforme del hotel, que acuda a su encuentro desde la recepcin. Seora, si fuera usted tan amable Oh say, can you seeeeeeeeee, by the dawn's early limiiiight Una voz poderosa cort repentinamente el aire de la maana. La agente se gir en seco. Del noroeste, donde la calle cortada daba a un aparcamiento del lado sur de la Estacin Central de trenes, vena un hombre enorme con abrigo oscuro, micrfono y toda una orquesta a la espalda. what so prouuuuuuuudly we hailed Lo reconoci de inmediato, y los uniformes blancos de los msicos tampoco dejaban lugar a dudas. De pronto record que, segn el plan, la Orquesta Juvenil de Sinsen y el hombre de la potente voz de canto se iban a encargar de crear un ambiente hogareo para la Madame Prsident, a las siete y media en punto, antes de que la llevaran a desayunar a palacio. El jaleo de los tambores ascenda hacia la potencia de los truenos. El cantante se encogi como para coger carrerilla y tom aire: at the twighlight's last gleeeeeeeming La orquesta intentaba tocar algo que recordaba al ritmo de una marcha, mientras que el cantante pareca sentir debilidad por la actuacin ms grandilocuente. Se quedaba constantemente atrs en el tono y su pasional lenguaje corporal contrastaba de un modo extrao con la actitud militar de los msicos. La Madame Prsident an no haba aparecido. Los norteamericanos, que apenas haban alcanzado a dar sus rdenes antes de precipitarse de vuelta al vestbulo del

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hotel, tampoco estaban a la vista detrs de las puertas cerradas. Slo la anciana con sombrero segua de pie al otro lado de la puerta con gesto furioso. Era evidente que alguien haba desconectado el sistema de apertura de las puertas. La joven polica estaba sola y no tena la menor idea de qu hacer. Incluso su compaero haba desaparecido, y no saba adnde haba ido. Empez a dudar de que realmente fuera correcto por su parte aceptar rdenes de un extranjero. Y el relevo no haba aparecido, cuando aquello era lo planeado. Quiz debera de llamar a alguien. Tal vez fuera el fro, quiz los nervios ante una misin tan importante; en todo caso, los cuarenta msicos y la estrella musical prosiguieron impasibles con su interpretacin del Star Spangled Banner en una calle cortada que se haba transformado en una plaza festiva ms bien malograda, con una nica polica de pblico. Joder, Marianne! Joder! La polica se volvi de pronto. Su compaero sala corriendo por una puerta lateral. No llevaba la gorra y ella frunci la nariz y se llev la mano severamente a su propia visera. La seora ha desaparecido, Marianne. El compaero tena la respiracin entrecortada. Cmo? He odo a dos que, slo quera saber lo que estaba pasando, entiendes, y Nos haban dicho que nos quedramos aqu! Que vigilramos la puerta! Como entenders, yo no acepto rdenes suyas! Esos aqu no tienen jurisdiccin! Y nos deberan haber relevado hace media hora. As que entr por ah seal agitando la puerta y, sabes?, la gente del hotel no me par, por el uniforme y eso, as que Quin ha desaparecido? La seora! Bentley! La Presidenta, chica! Desaparecido repiti ella sin fuelle. Desaparecido! Nadie tiene ni idea de dnde est! Al menos O cmo hablaban dos de los tipos esos Se interrumpi a s mismo y sac el telfono mvil. A quin vas? empez Marianne tapndose una oreja; la orquesta estaba alcanzando un crescendo. A quin ests llamando? Al VG, al peridico susurr su compaero. Por esto me dan diez mil, por lo menos. Como un rayo le quit el telfono. De ninguna manera le espet. Tenemos que contactar con, contactar con Se qued mirando el mvil como si ste pudiera ayudarla. A quin deberamos? and the land of the freeeeeeee! La cancin se apag. El cantante hizo una reverencia con inseguridad. Algunos de los msicos de la orquesta se rieron. Luego se hizo el silencio.

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La voz de la agente sonaba dbil y cortante, y le tembl la mano cuando esgrimi el telfono ante su compaero y acab la frase: Con quin, con quin coo tenemos que hablar ahora?

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Captulo 2
La secretaria jefe del ministro de Justicia estaba sola en la oficina. De un armario de acero del archivo cerrado sac tres carpetas de anillas. Una amarilla, otra azul y otra roja. Las coloc sobre el escritorio del ministro y despus prepar una cafetera. De un armario cogi bolgrafos, lpices y blocs, y los llev a la sala de reuniones. Acto seguido se conect con manos diestras a tres de los ordenadores: al suyo propio, al del ministro de Justicia y al del consejero del Ministerio. Antes de volver al archivo sac un cronmetro de su escritorio personal y, sin demasiado esfuerzo, apart uno de los estantes. Sali a la luz un panel con nmero rojos. Puso en marcha el cronmetro, introdujo un cdigo de diez cifras y comprob el tiempo. Treinta y cuatro segundos ms tarde introdujo un nuevo cdigo. No apartaba la vista del cronmetro y esper. Esper. Pas minuto y medio. Un nuevo cdigo. La portezuela se abri. Cogi la caja gris y dej all el resto del contenido. Despus volvi a cerrarlo todo siguiendo un proceso igualmente meticuloso, y cerr el archivo. Le haba llevado seis minutos justos llegar hasta el despacho. Ella y su marido se dirigan a casa de su sobrina en Brum, para celebrar el da con gofres y carreras de sacos en el colegio de Evje, cuando son el telfono. En cuanto vio el nmero en la pantalla, le pidi a su marido que saliera de la autopista. La haba llevado a la manzana de los edificios del Gobierno sin preguntar siquiera por qu. Ella fue la primera en llegar. Se recost en la silla y se pas la mano por el pelo. Cdigo cuatro, haba dicho la voz en el telfono. Poda ser un entrenamiento, en los ltimos tres aos haban ensayado muchas veces estos procedimientos. Era obvio que poda tratarse de un entrenamiento. Pero en un 17 de mayo? En el Da Nacional? La secretaria jefe peg un respingo cuando la puerta del pasillo se abri de un portazo. El ministro de Justicia entr sin saludar. Caminaba rgidamente, con pasos cortos, como si tuviera que concentrarse para no correr. Para este tipo de cosas tenemos rutinas dijo con la voz algo elevada. Ya estamos en marcha? Hablaba igual que caminaba, de modo entrecortado y con tensin. La secretaria jefe no estaba segura de que la pregunta fuera dirigida a ella, o a alguno de los tres hombres que entraron por la puerta detrs del ministro. Por si acaso, asinti con la cabeza. Est bien dijo el ministro sin detenerse, mientras se diriga a su despacho . Tenemos rutinas. Estamos en marcha. Cundo llegan los norteamericanos?

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Los norteamericanos, pens la secretaria jefe, y sinti que el calor le suba a la cabeza. Los norteamericanos. Se le fue la vista hacia la gruesa carpeta con la correspondencia acerca de la visita de Helen Bentley. El jefe de Vigilancia Peter Salhus no sigui a los otros tres. Se dirigi hacia ella y le tendi la mano. Cunto tiempo, Beate. Hubiera deseado que las circunstancias fueran otras. Ella se levant, se alis la falda y le estrech la mano. No s bien Se le rompi la voz y carraspe. Pronto dijo l. Pronto se te informar. La mano del hombre era clida y seca. La mantuvo estrechada un instante de ms, como si necesitara la seguridad que transmita el firme apretn. Luego asinti brevemente con la cabeza. Has buscado la caja gris? S. Se la tendi. Toda la comunicacin del despacho del ministro se poda codificar y sintetizar con poco esfuerzo y sin emplear equipo extra. Rara vez era necesario. No recordaba la ltima ocasin que alguien le haba pedido que lo hiciera. Con oportunidad de alguna que otra conversacin con el ministro de Defensa, tal vez, por seguridad. Ahora bien, en situaciones extraordinarias haba que usar la caja. Nunca haba sido preciso, ms que en los entrenamientos. Un par de cosas, slo Salhus sostena la caja con gesto ausente. Esto no es un entrenamiento, Beate. Y vas a tener que hacerte a la idea de que te vas a quedar aqu un rato, pero Sabe alguien que ests aqu? Mi marido, por supuesto. Estbamos No le llames an. Espera todo lo posible antes de avisarle. Esto no va a tardar en reventar. Hemos convocado el Consejo Nacional de Seguridad y querramos tenerlos a todos aqu antes de que esto Su sonrisa no lleg a los ojos. Un caf? pregunt ella. Queris que os lleve algo de beber? Ya nos apaamos nosotros. Es ah, no? Cogi la cafetera llena. Dentro hay tazas, vasos y agua mineral dijo la secretaria jefe. Lo ltimo que oy antes de que la puerta se cerrara detrs del jefe de Vigilancia fue la voz del ministro, que entraba en falsete: Tenemos rutinas para estas cosas! Nadie ha conseguido contactar con el primer ministro? Cmo? Por Dios, dnde se ha metido el primer ministro? Tenemos rutinas para estas cosas! Luego se hizo el silencio. A travs de los gruesos cristales de las ventanas no oa siquiera la procesin de autobuses de los alumnos que haban acabado el bachillerato, que haban decidido aparcar en medio de la calle Aker, justo delante del Ministerio de Cultura. All todas las ventanas estaban oscuras.

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Captulo 3
Inger Johanne Vik no vea cmo iba a salir bien parada de aquel da, todos los 17 de mayo eran lo mismo. Sostuvo en alto la blusa del traje regional de Kristiane. Ese ao haba sido previsora y le haba conseguido a su hija una blusa extra. La primera estaba ya sucia a las siete y media de la maana. A sta le acababa de caer mermelada en la manga y un trozo de chocolate derretido se adhera al cuello. La nia de diez aos bailaba desnuda por la habitacin, frgil y delgada, con una mirada que rara vez se detena en ningn sitio. Eran ya casi las diez y media, y andaban mal de tiempo. Feliz Navidad canturreaba la nia. Bendita Navidad. Los ngeles llegan a hurtadillas. Buenos das, verde rbol luminoso, que el Seor pose su rostro en ti y te d paz. Te ests equivocando un poco de fecha se rio Yngvar Stub, que revolvi el pelo de su hijastra. El 17 de mayo tiene sus propias canciones, ya lo sabes. Tienes alguna idea de dnde pueden estar mis gemelos, Inger Johanne? Ella no respondi. Si lavara la primera camisa y la metiera en la secadora, la nia al menos empezara la fiesta con la ropa limpia. Mira esto se quej mostrndole la camisa a Yngvar. Qu ms dar eso dijo l mientras segua buscando. Kristiane tendr ms camisas blancas en el armario, no? Ms camisas blancas? Inger Johanne arque las cejas. Tienes la menor idea de lo que han pagado mis padres por este maldito traje regional? Te puedes imaginar el disgusto que se llevara mi madre si la nia aparece con una blusa normal de H&M? Un nio ha nacido en Beln cantaba Kristiane. Hurra por eso. Yngvar agarr la blusa y estudi las manchas. Esto lo arreglo yo dijo. Lo restriego cinco minutos y luego lo seco con el secador de pelo. Adems ests infravalorando a tu madre. Muy pocos entienden a Kristiane como la entiende ella. T encrgate de Ragnhild, y en un cuarto de hora hemos salido. El beb de diecisis meses estaba profundamente concentrado en unos bloques de construccin en un rincn del saln. El canto y el baile de su hermana no parecan afectarle en absoluto. Iba colocando los bloques unos encima de otros con sorprendente limpieza, y sonri cuando la torre le lleg a la cara. Inger Johanne no se vea capaz de interrumpirla. En momentos como aqul, caa en la cuenta del abismo que separaba a las dos nias. La mayor tan fina y delicada; la pequea tan fuerte y robusta. A Kristiane era difcil entenderla; Ragnhild

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era sana y directa de cabo a rabo; levant el ltimo bloque, vio a su madre y le sonri con ocho dientes blancos como la nieve: Boque, mama. El boque de Agni. Mira! Maravillosa es la tierra cantaba Kristiane con voz clara. Majestuoso es el Cielo de Dios. Inger Johanne agarr a su hija mayor. La nia, encantada, se dej coger como un beb, y se reclin entre los brazos de su madre tal y como la trajeron al mundo. No es Navidad dijo Inger Johanne calladamente, y pos los labios en la clida mejilla de la nia. Es 17 de mayo, sabes? Ya lo s respondi Kristiane fijando la mirada en la de la madre durante breves instantes, antes de proseguir con voz tona: El mismsimo Da de la Constitucin. Celebramos nuestra independencia y nuestra libertad. Este ao podemos celebrar adems que han pasado cien aos desde que nos independizamos de Suecia. 1814 y 1905. Eso es lo que celebramos. Bonita ma susurr Inger Johanne dndole un beso. Qu lista eres. Ahora vamos a tener que volver a vestirte, vale? Que me vista Yngvar. Se escurri de los brazos de su madre y sali corriendo al bao con los pies descalzos. Se par un momento ante el televisor y lo encendi. El himno nacional sonaba atronador por los altavoces, la noche anterior la nia haba puesto el volumen al mximo. Inger Johanne agarr el mando a distancia y mitig el sonido. En el momento en que iba a darse la vuelta para encontrar ropa de fiesta para su hija menor, algo capt su atencin. No es que la escena no fuera la de siempre. Un mar de gente acicalada en la explanada ante el Palacio Real. Banderas grandes y pequeas, filas de jubilados sentados en las pocas sillas disponibles, justo debajo del balcn del Rey. Un primer plano de una nia paquistan, con traje regional noruego; rea ante la cmara y saludaba entusiasmada con la mano. En el momento en que la imagen recorra el batalln de banderas y acababa en la engalanada reportera, pas algo. La mujer se llev la mano a la oreja, sonri aturdida, le ech un vistazo a lo que tal vez era el guin y abri la boca para decir algo. Pero no sali nada. En vez de eso, se gir a medias, como si no quisiera que la grabaran. Siguieron dos cortes en la retransmisin, injustificados y demasiado bruscos. Una panormica de las copas de los rboles del lado este del palacio y un nio que lloraba rabiosamente sobre los hombros de su padre. La imagen estaba desenfocada. Inger Johanne subi de nuevo el volumen. Por fin la cmara volvi a alcanzar a la reportera, que a estas alturas se cubra la oreja con toda la mano, escuchando con intensidad. Un adolescente asom la cabeza por encima de su hombro y grit Hurra. Y ahora dijo por fin la mujer, bastante confusa, y ahora vamos a hacer una pequea pausa aqu en la calle Karl Johan Enseguida volveremos a retransmitir desde aqu, pero antes El chiquillo le puso los cuernos con los dedos a la reportera y chill de risa.

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Pasamos la conexin a Marienlyst para una edicin especial de informativos dijo la reportera un poco apresuradamente, y la imagen se cort de inmediato. Inger Johanne mir el reloj. Pasaban siete minutos de las diez y media. Yngvar dijo en voz baja. Ragnhild derrib su torre y apareci la cabecera del telediario. Yngvar grit Inger Johanne. Yngvar! Ven aqu ahora mismo! El hombre del estudio llevaba un traje oscuro. Sus espesos rizos parecan ms grises que de costumbre y a Inger Johanne le pareci verle tragar saliva dos veces antes de abrir la boca. Tiene que haberse muerto alguien dijo Inger Johanne. Cmo? Yngvar entr en el saln con Kristiane ya vestida en brazos. Se ha muerto alguien? Calla. Seal el televisor y pos su dedo ndice sobre los labios. Repetimos que se trata de una informacin sin confirmar, pero Era evidente que la comunicacin en el canal pblico NRK estaba que arda, tambin el experimentado periodista se coloc el dedo ndice contra el auricular y escuch atentamente durante algunos segundos antes de mirar a la cmara y continuar: Vamos a conectar con Frunci las cejas, vacil y luego se quit los auriculares, puso una mano sobre la otra y prosigui por su cuenta: Tenemos a una serie de reporteros en las calles para cubrir este caso y, como comprendern los televidentes, han surgido ciertos problemas tcnicos. Dentro de unos instantes volveremos a conectar con nuestros reporteros. Entre tanto, reitero: la Presidenta estadounidense, Helen Lardahl Bentley, no se ha presentado hoy en el Palacio Real para el desayuno previsto para celebrar el Da Nacional. No se ha facilitado ninguna razn oficial para su ausencia. Tampoco en el Parlamento, donde la Presidenta iba a acompaar el desfile de nios junto con el Presidente de la cmara, Jrgen Kosmo, y un momento Est? Est muerta? Muerta y tuerta con huevos revuelta dijo Kristiane. Yngvar la dej con cuidado en el suelo. No creo que lo sepan dijo Inger Johanne rpidamente. Pero da la impresin de que El televisor emiti un feo pitido. Conectaron con un reportero que an no haba alcanzado a quitarse el lazo con la bandera de la solapa de la chaqueta. Estoy aqu, ante la Comisara General de Oslo dijo con el aliento entrecortado, el micrfono temblaba con fuerza. Una cosa est clara: algo ha pasado. El comisario jefe Bastesen, que suele encabezar el desfile del 17 de mayo, acaba de pasar corriendo por aqu junto con se gir a medias y seal la suave ladera que conduca a la entrada de la comisara, junto con varias personas. Al mismo tiempo, varios coches de patrulla han salido del patio trasero, algunos de

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ellos con las sirenas puestas. Harald tante el hombre del estudio. Harald Hansen, me oyes? S, Christian, te oigo Alguien ha dado alguna explicacin sobre lo que est pasando? No, es completamente imposible acceder a la entrada. Pero los rumores corren como locos, ya nos hemos congregado aqu unos doce o trece periodistas. Y al menos parece claro que algo le ha pasado a la Presidenta Bentley. No ha aparecido en ninguno de los lugares que tena previsto visitar esta maana y en la conferencia de prensa que se haba convocado en el vestbulo del Parlamento justo antes de que saliera el desfile de los nios, en fin No ha aparecido nadie! El gabinete de prensa del Gobierno da la impresin de haberse derrumbado y por ahora Qu cojones susurr Yngvar, y se dej caer sobre el reposabrazos de sof. Calla Tenemos gente en el hospital Central y en el hospital de Ullevl continu el reportero falto de aliento, donde hubiera acabado Bentley en caso de que su ausencia fuera de carcter sanitario. Sin embargo, no hay nada, repito, nada, que indique que haya algn tipo de actividad extraordinaria en estos hospitales. No se percibe ninguna medida de seguridad excepcional ni un trfico extraordinario, nada. Y Harald! Harald Hansen! Te escucho, Christian! Tengo que interrumpirte porque acabamos de recibir La imagen volvi a pasar al estudio. Inger Johanne no recordaba haber visto nunca antes que le entregaran fsicamente un guin al presentador en el estudio. El brazo del mensajero an se vea cuando apareci la imagen y el presentador se palp buscando unas gafas que hasta entonces no haba necesitado. Hemos recibido un comunicado de prensa del gabinete del primer ministro carraspe. Leo Ragnhild se puso a berrear. Inger Johanne retrocedi hacia el rincn donde la nia chillaba como una poseda, alzando los brazos en el aire. Ha desaparecido dijo Yngvar, desalentado. La seora ha desaparecido, joder. Quin ha desaparecido? pregunt Kristiane agarrndole la mano. Nadie respondi l casi inaudiblemente. Que s insisti Kristiane. Has dicho que una seora ha desaparecido. Nadie a quien conozcamos nosotros dijo Yngvar acallndola. Mam no ha sido, por lo menos. Mam est aqu. Y nos vamos a una fiesta en casa de los abuelos. Mam no va a desaparecer nunca. Ragnhild se calm tan pronto como su madre la cogi en brazos. Se meti el dedo en la boca y enterr la cabeza en el cuello de su madre. Kristiane sostena an la mano de Yngvar y se balanceaba despacio. Dum-di-rum-dum susurr.

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No pasa nada dijo l ausente. No corremos ningn peligro, tesorito. Dum-di-rum-dum. Ahora se va a cerrar en banda, pens Inger Johanne, desesperada. Kristiane estaba encerrndose en s misma, como haca cada vez que se senta un poco amenazada, o cuando suceda algo inesperado. No pasa nada, bonita acarici la cabeza de la nia. Ahora nos vamos a preparar todos. Vamos a casa de los abuelos, ya lo sabes. Como tenamos previsto. Pero no consegua arrancar los ojos de la pantalla del televisor. Estaban mostrando imgenes areas, tomadas desde un helicptero que planeaba en crculo sobre el centro de Oslo. La cmara recorri la calle Karl Johan, desde el Parlamento hasta el Palacio Real, con infinita lentitud. Ms de cien mil personas susurr Yngvar, estaba como paralizado y ni siquiera se percat de que Kristiane le soltaba la mano. Quizs el doble. Cmo diablos van a conseguir? Kristiane estaba en un rincn golpendose la cabeza contra un armario. Haba vuelto a quitarse la ropa. La seora ha desaparecido canturreaba. Dum-di-rum-dum. La seora ha desaparecido. Y luego rompi a llorar, callada y desconsoladamente.

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Captulo 4
Abdallah al-Rahman estaba lleno. Se acarici la tripa dura. Por un momento consider la posibilidad de posponer la sesin de gimnasia. Realmente haba comido de ms. Por otro lado, tena cosas ms que suficientes que hacer aquel da. Si no lo haca ya, el riesgo de no tener tiempo de hacerlo ms tarde era grande. Abri la puerta cerrada del enorme gimnasio con llave. Un aire fresco le sopl en la cara como un agradable aliento. Cerr la puerta antes de desvestirse prenda por prenda. Al final se qued descalzo, como acostumbraba, vestido slo con un pantaln corto blanco como la nieve. Puso en marcha la cinta de correr. Primero despacio, en un programa de intervalos que duraba cuarenta y cinco minutos. Eso le dejara media hora corta para las pesas. Algo menos que su gusto y costumbre, pero mejor que nada. Como era obvio no haba recibido ninguna notificacin. Ninguna confirmacin, ningn mensaje cifrado ni conversacin telefnica ni correo electrnico encriptado. Las comunicaciones modernas eran un arma de doble filo: efectivas al tiempo que demasiado peligrosas. En su lugar haba desayunado con un hombre de negocios francs y haba hecho el rezo matutino. Haba visitado brevemente la cuadra para inspeccionar el nuevo potro, que haba nacido esa misma noche y era ya una visin impresionante. Nadie haba molestado a Abdallah al-Rahman con nada ajeno a su vida cotidiana, all y entonces. Tampoco haba ninguna necesidad. Haca ya rato que la CNN le haba proporcionado la confirmacin que deseaba. Era obvio que todo haba salido segn el plan.

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Captulo 5
Las cosas estaban funcionando. Cay en la cuenta de que por fin poda tomarse un rato para un cigarrillo. La secretaria jefe del ministro de Justicia, Beate Koss, no era una fumadora habitual, pero por lo general llevaba una cajetilla de diez cigarrillos en el bolso, por si acaso. Se puso un abrigo y cogi el ascensor hasta el vestbulo de la entrada. Haban cerrado el acceso al pblico y haba guardias de seguridad armados delante de las dos entradas. Se estremeci ligeramente y salud con la cabeza al funcionario que la dej atravesar las barreras sin mayores aspavientos. Cruz la calle. Las cosas estaban funcionando. Todo lo que hasta ese momento no haban sido ms que directivas encerradas bajo llave y mera teora, se haba hecho realidad aquella maana en el transcurso de unas pocas horas. Los walkies-talkies y las rutinas de emergencia estaban funcionando como deban. El personal clave haba sido convocado y el equipo estaba en su sitio. Incluso el ministro de Defensa, que estaba en la isla de Svalbard con ocasin de las celebraciones del Da Nacional, estaba de vuelta en el despacho. Todos conocan su papel y saban cul era su sitio en una tremenda maquinaria que pareca avanzar por s misma desde el momento en que haba sido puesta en marcha. Tal vez con una hora o dos de retraso, como haba expresado Peter Salhus, pero Beate Koss no poda evitar sentir una especie de orgullo por estar participando en algo grande e histrico. Avergnzate se dijo entre dientes, y encendi un cigarrillo. La noticia de la desaparicin de la Presidenta norteamericana an no haba mitigado visible o audiblemente las celebraciones. El jaleo y los vtores en la calle Karl Johan arrojaban un dbil eco entre los edificios de la manzana del Gobierno. La gente que pasaba apresurada por delante, sonrea y se rea. Tal vez no supieran nada. A pesar de que la noticia se haba filtrado ya haca rato y de que los dos grandes canales de televisin llevaban toda la maana interrumpiendo la emisin con ediciones especiales de informativos, era como si la nacin se negara a dejarse interrumpir en su esplndida celebracin anual de s misma. El cigarrillo le sent bien. Vacil un instante antes de encender otro. Su mirada vag desde el grupo de periodistas apiados delante del edificio hasta los cristales verdes a prueba de balas del sptimo piso, que se destacaban claramente del resto. Para sus adentros se haba preguntado muchas veces por qu el ministro de Justicia tena que tener cristales a prueba de balas en el despacho cuando iba sin escolta al supermercado, y cuando en

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casa apenas tena ms que una alarma ordinaria de Securitas. Pero pens que as tendra que ser: con su extrema lealtad siempre se conformaba con todo lo que se decida. Un hombre la mir desde arriba. Alz la mano para saludarle con algo de inseguridad y l la salud de vuelta. Era Peter Salhus. Un buen hombre. Un hombre en el que se poda confiar. Siempre igual de amable cuando se vean, atento y considerado, a diferencia de muchas de las celebridades que entraban y salan del despacho del ministro de Justicia y que apenas reparaban en su existencia. Beate Koss tir la colilla al suelo y la pis ligeramente. Cuando volvi a mirar para arriba le dio la impresin de que Salhus deca algo antes de correr las cortinas y volverse a adentrar en la habitacin. Un coche de Polica pas despacio, en silencio pero con las luces parpadeantes.

Ahora que nos hemos quedado solos dijo Peter Salhus. Slo el ministro de Justicia y el comisario jefe de Oslo seguan en el despacho tras los cristales verdes, casi me voy a tener que permitir preguntar Se rasc la barba y trag saliva. Hotel Opera dijo de pronto clavando la mirada en el comisario jefe Bastesen. Hotel Opera! S Por qu? La verdad es que no acabo de comprender la pregunta dijo Bastesen un poco ofendido y frunciendo el ceo. Fue por Tenemos el Continental y el Grand le interrumpi Salhus, que pareca forzarse a hablar en voz baja. Hoteles magnficos, con largas tradiciones. Tenemos bellos edificios de representacin y tenemos Mitig an ms la voz y tamborile con el dedo sobre un colosal mapa del centro de Oslo. Aqu se han alojado reyes. Princesas y Presidentes. El puto Albert Einstein Se interrumpi e inspir hondo. y slo Dios sabe cuntas celebridades ms. Estrellas de cine y ganadores del Premio Nobel han dormido seguros aqu en sus camas su dedo ndice estaba a punto de perforar el mapa, y hemos elegido colocar a la Presidenta estadounidense en un maldito transformador entre una estacin de trenes llena de yonquis y un miserable solar en obras. Santo Dios Enderez la espalda con una mueca. El ligero zumbido del aparato de aire acondicionado era lo nico que se escuchaba en la habitacin. El ministro y Bastesen se agacharon y estudiaron detenidamente el mapa que estaba sobre la mesa, como si la Madame Prsident hubiera podido esconderse all, entre los nombres de las calles y las manzanas sombreadas. Cmo se os pudo ocurrir algo as? El ministro de Justicia retrocedi unos pasos. El comisario jefe Bastesen se cepill un polvo invisible de la pechera del uniforme.

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Ese tono no nos ayuda a ninguno dijo con tranquilidad. Y me permito recordarte que ahora somos nosotros quienes tenemos la responsabilidad del servicio de escolta. Eso implica la seguridad de todas las personas, tanto los noruegos como los extranjeros. Puedo asegurarte que Terje le interrumpi Salhus, hinchando los mofletes antes de expulsar el aire poco a poco. Lo siento. Tienes razn. No debera alterarme as. Pero conocemos el Grand a la perfeccin! Nos hemos entrenado en la seguridad del Continental. Por qu narices? Djame contestar de una vez! Sugiero que nos sentemos dijo el ministro de Justicia tensamente. Ninguno de los otros dos dio seales de querer seguir la sugerencia. Acaban de construir all una suite presidencial intervino Bastesen. El hotel se est preparando para alojar a la elite cultural. A las grandes estrellas. Hasta ahora ha tenido una fama no del todo Bueno, no de la categora del Grand, por decirlo as, pero cuando acaben de construir la nueva pera, la ubicacin les conceder una buena ventaja ante la competencia y Su dedo dibuj un crculo en Bjrvika. En estos momentos hay aqu un folln que no resulta demasiado atractivo. Hay que admitirlo. Pero los planes La suite presidencial cumpla todos los requisitos. Tanto los estticos como los prcticos, por no hablar de los de seguridad. Tiene unas vistas magnficas. Han unido una suite antigua con dos habitaciones aledaas del dcimo piso, que ha quedado Y adems Sonri con la boca torcida. La verdad es que estaba bien de precio. Un ngel cruz la habitacin. Salhus miraba con incredulidad a Bastesen, que mantena la mirada fija sobre el mapa. Bien de precio jade por fin el jefe de Vigilancia. Viene a Noruega la Presidenta de Estados Unidos. Se toman ingentes medidas de seguridad, tal vez las mayores que hemos tomado nunca. Y vosotros elegs un hotel barato! Barato! Como tambin debis de saber en tu cuerpo dijo Bastesen, an bastante tranquilo, es tarea de todo jefe de un cuerpo ahorrar en los gastos pblicos cuando sea posible. Hicimos un anlisis global del hotel Opera comparado con los hoteles que has mencionado t. Y el Opera fue el que sali mejor parado. Visto de modo global. Y me permito recordarte que la Madame Prsident viaja con un aparato de seguridad relativamente grande. Como es obvio el Secret Service haba inspeccionado el terreno. A fondo. Y hubo pocas objeciones, por lo que puedo entender. Creo que lo vamos a dejar ah afirm el ministro de Justicia. Tenemos que atenernos a la realidad tal y como es, y no perdernos por lo que se podra, habra o debera haberse hecho de otro modo. Propongo que ahora Se dirigi a la puerta y la abri. Dnde estn los planos? pregunt Salhus mirando al comisario jefe de polica. Del hotel? Salhus asinti con la cabeza.

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Los tenemos nosotros. Te voy a conseguir unas copias de inmediato. Gracias. Le tendi la mano en un gesto conciliador. Bastesen vacil, pero al final la cogi. Eran ya ms de las dos. An nadie haba tenido noticias de Helen Bentley. An nadie saba la hora exacta de la desaparicin. Y todava ni el jefe de Vigilancia ni el comisario jefe de la Polica de Oslo saban que los planos arquitectnicos del hotel Opera, que guardaban en el triste edificio arqueado de la calle Grnland, nmero 44, no coincidan exactamente con la realidad.

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Captulo 6
Un hombre se despert porque tena la oreja llena de vmito. El hedor le irritaba la nariz. Intent incorporarse. Los brazos no queran obedecerlo. Se resign y se recost. La cosa estaba llegando demasiado lejos. Haba empezado a vomitar. No recordaba la ltima vez que se vio forzado a deshacerse de toda la porquera que se meta en el cuerpo. Varias dcadas de entrenamiento le haban inmunizado el estmago contra casi todo. Slo evitaba el aguardiente rojo. El aguardiente rojo era la muerte. Dos aos antes, despus de una buena partida de mercanca de contrabando, haba acabado en el hospital junto a dos de sus compinches. Todos envenenados con metanol. Uno de ellos muri. El otro qued ciego. Sin embargo, l a los cinco das se levant y se fue tranquilamente a casa, haca tiempo que no se senta tan bien. El mdico le dijo que haba tenido suerte. Entrenamiento, pens l. Se trataba de estar entrenado. Pero el aguardiente rojo no lo tocaba. El piso estaba hecho una pesadilla. Lo saba. Iba a tener que hacer algo. Los vecinos haban empezado a quejarse, del olor, ante todo. Tena que hacer algo, si no iban a acabar echndolo. Volvi a intentar incorporarse. Joder. El mundo entero daba vueltas. Senta un intenso dolor en la ingle y tena el pelo lleno de vmito. Si dejaba caer la parte de abajo del cuerpo por el costado del sof, tal vez pudiera levantarse. Si no hubiera sido por el maldito cncer, no habra pasado nada. No habra vomitado. Habra tenido fuerzas suficientes para levantarse. Muy despacio, para no cargar la poca musculatura que le quedaba al maltrecho cuerpo, impuls las piernas en direccin a la mesa. Al final logr ms o menos sentarse, con las rodillas apoyadas sobre la alfombra arrugada y el cuerpo descansando contra el asiento del sof, como si rezara. La televisin tena el volumen demasiado alto. Ya lo recordaba. La haba encendido al llegar por la maana. Como en un brumoso sueo, recordaba que alguien haba llamado a la puerta. Con rabia e insistencia, como hacan los vecinos que lo asediaban cada dos por tres. Afortunadamente no haba sucedido nada ms. La pasma deba de tener mejores cosas que hacer que venir a llevarse a un pobre viejo como l. Viva el 17 de mayo! jade, y por fin consigui encaramarse al sof. An no se sabe con certeza cuando desapareci del hotel la Presidenta Bentley Las palabras se abrieron paso hasta su exhausto cerebro. El hombre intent

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encontrar el mando a distancia entre el caos de la mesa. Una bolsa entera de patatas fritas se haba desparramado sobre los peridicos viejos y una lata de cerveza se haba volcado y lo haba mojado todo. Alguien haba comido un poco de la pizza casi entera que le haba dado el da antes un compaero en el patio trasero y que l se haba reservado para el Da Nacional. No poda entender quin habra sido Segn la informacin de la que dispone el Telediario, el vicepresidente estadounidense En muchos sentidos haba sido una noche cojonuda. Aguardiente autntico, no la mierda de siempre. Haba tenido media botella Upper Ten para l solo. Adems de alguna que otra cosa ms, tena que admitirlo. Se haba servido de las bebidas de los otros cuando pensaba que no lo miraban y slo una vez se haba producido un pequeo altercado. Pero as tienen que ser cosas entre buenos compaeros. An otro par de botellitas haban llegado a su bolsillo antes de que acabara todo. A Harrymarry no poda importarle. Harrymarry era una buena chica. Dej la calle cuando la acogieron aquella seora polica y su novia bollera y forrada, y ahora era criada fina en un barrio bueno. Pero Harrymarry no era de las que olvidaba de dnde vena. Aunque se negaba a salir del fuerte en el que se haba encerrado, dos veces al ao le enviaba dinero a Berit entre Rejas. El 17 de mayo y en Nochebuena. Y esa noche la vieja pandilla se reuna para celebrarlo. Comida y bebida de calidad. No debera haberse puesto tan malo despus de una noche tan buena. No era el alcohol, era el maldito cncer de los cojones. Cuando cruz la ciudad al amanecer, deban de ser sobre las cuatro de la maana, una bella luz caa sobre el fiordo. Los bachilleres estaban montando un buen sarao, claro, pero en los momentos de tranquilidad se haba tomado algn que otro descansito. En un banco, tal vez, o sobre una valla junto a un cubo de basura donde haba encontrado una botella de cerveza entera y sin abrir. La luz era tan bonita en primavera. Era como si los rboles resultaran ms amables y los coches no le pitaban tan violentamente cuando, alguna que otra vez, perda el equilibrio e irrumpa en la calzada con algo de brusquedad y el conductor tena que pegar un frenazo. Oslo era su ciudad. La Polica exhorta a todo el que haya visto algo a Dnde coo estaba el mando a distancia? Ah. Por fin. Se haba escondido debajo de la pizza. Baj el volumen y volvi a hundirse en el sof. Joder. Estaban mostrando imgenes de unas prendas de vestir. Un pantaln azul. Una chaqueta rojo intenso. Unos zapatos que slo tenan aspecto de zapatos. segn la Polica, sta puede ser la ropa que llevaba puesta la Presidenta Bentley en el momento de su desaparicin. Es crucial que Fue a las cuatro y diez. Acababa de mirar el reloj de la torre del edificio de la vieja Estacin del Este

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cuando apareci la mujer. Vena con dos hombres. Llevaba una chaqueta roja, pero era demasiado mayor para ser una bachiller. Putos cojones, cmo le arda la entrepierna. Habra perdido algo? Haba sido una buena noche. Tampoco se haba desfasado tanto como para no poder volver a casa tambalendose, con buen cuerpo y la barriga llena. Guirnaldas de bonitos colores adornaban las calles y se haba percatado de lo limpio que estaba todo. El olor del vmito estaba empezando a resultar demasiado incmodo. Tena que hacer algo. Iba a tener que poner orden en la casa. Hacer limpieza, para que no lo echaran. Cerr los ojos. El maldito cncer. Pero de algo haba que morir, pens. As es la vida. No tena ms que sesenta y un aos, pero si lo pensaba bien, en realidad era suficiente. Luego se dej caer despacio sobre un costado y se durmi profundamente, con la oreja apoyada sobre su propio vmito, una vez ms.

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Captulo 7
Y as son las cosas, y se acab. El primer ministro se volvi a sentar en la silla. Se hizo el silencio en la gran sala. El aire conservaba un ligero olor a humedad, la sala haba permanecido mucho tiempo cerrada. Peter Salhus cruz los dedos detrs de la nuca y recorri la habitacin con la mirada. A lo largo de una de las paredes haba un mueble largo que recordaba a un mostrador. Por lo dems, la habitacin estaba dominada por una gigantesca mesa de reuniones rodeada de catorce sillas. En una pared colgaba una pantalla de plasma. Los amplificadores descansaban sobre unos estantes de cristal. Un mapamundi amarillento colgaba en la pared opuesta. As que vamos a tener a estos el comisario jefe de Oslo, Terje Bastesen, pareca tener ganas de decir mandriles, pero acab la frase de otro modo agentes encima de la chepa. Tendrn acceso a todo lo que descubramos y a lo que hagamos, a cualquier cosa que pudiramos creer o pensar. En fin. Antes de que el primer ministro tuviera tiempo de reaccionar, Peter Salhus cogi aire. De pronto se inclin por encima de le mesa, con los brazos extendidos sobre ella. Para empezar, pienso que deberamos tener una cosa bastante clara dijo calladamente. Los estadounidenses, de ninguna manera, van a dejar que su Presidenta se les esfume en el aire sin llegar a los extremos ms absolutos para, primero alz el dedo en aire encontrarla. Segundo an otro dedo sealaba hacia el techo, para encontrar a quien o quienes se la hayan llevado. Y tercero sonri con esfuerzo, van a mover cielo y tierra, y el infierno si es necesario, para castigar a quien sea. Y eso no va a suceder en este pas, por decirlo as. El castigo, quiero decir. El ministro de Justicia carraspe. Todos lo miraron. Era la primera vez que abra la boca en toda la reunin. Los norteamericanos son nuestros amigos, y unos buenos aliados dijo. La Polica noruega ser la encargada de la investigacin. Que esto quede muy claro. Y cuando se coja al autor de los hechos, sern los tribunales noruegos quienes La voz le fall, l mismo se dio cuenta. Se detuvo y carraspe una vez ms para coger impulso. Con todos mis respetos La voz de Peter Salhus sonaba burda en comparacin. El ministro de Justicia se qued con la boca medio abierta. Primer ministro continu Salhus sin dignarse a mirar al supremo responsable de la Polica noruega, creo que ha llegado el momento de

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reorientarnos hacia la realidad, por decirlo as. La directora general de Polica, una mujer esculida que iba vestida de uniforme y se haba pasado la mayor parte de la reunin escuchando, se recost en la silla y cruz los dedos sobre el pecho. La mayor parte del tiempo haba dado la impresin de estar ausente, y haba salido de la sala en dos ocasiones para atender llamadas telefnicas. Ahora fij su mirada en el jefe de vigilancia y pareca ms interesada. Encuentro razones el ministro de Justicia insisti airado para sealar Creo que nos vamos a dar tiempo para este asunto lo interrumpi el primer ministro, con un movimiento de manos que probablemente pretenda ser tranquilizador, pero que ante todo pareci una reprimenda a un nio desobediente . Adelante, Salhus. En qu no estamos orientados hacia la realidad? Qu has visto que los dems no hayamos entendido bien? Los ojos, que ya en s resultaban muy estrechos en su cara redonda, ahora parecan cortados con un bistur. Acaso soy el nico? Salhus extendi los brazos, y prosigui sin aguardar respuesta. Acaso soy el nico al que toda esta situacin le resulta absurda? Una pequea fuerza area al completo, adems del Air Force One. Unos cincuenta agentes del Secret Service. Dos coches blindados. Perros polica entrenados para detectar bombas. Un puado de consejeros especializados, que viene a querer decir agentes del FBI, por si a alguno de vosotros le quedara duda Ni siquiera intent mirar al ministro de Justicia, que estaba removiendo su caf con un lpiz. ste es el squito de la Presidenta estadounidense durante su visita a Noruega. Y sabis qu? Que resulta sorprendentemente poco! Se inclin sobre la mesa y apoy las dos manos sobre ella. Poco! Dej la palabra suspendida en el aire, como para poner a prueba el efecto del shock. Me est costando un poco entender adonde quieres ir a parar dijo con serenidad la directora general de Polica. Todos tenemos claro el equipo que trajo la Presidenta consigo y me parece que Pues resulta que es muy poco repiti Peter Salhus. Es muy habitual que el Presidente de Estados Unidos viaje con un ejrcito de doscientos o trescientos agentes. Sus propios cocineros, una flota entera de coches. Una unidad mvil con los equipos de comunicacin ms modernos. Una ambulancia militar. Pantallas antibalas para usar en las apariciones pblicas, otros equipos informticos, jauras enteras de perros polica capaces de detectar bombas, perros sabuesos, perros de defensa La cara se volvi a retorcer en una mueca en el momento en que enderez la espalda. Pero aqu, la seora coge y viene con una tropa bastante miserable. Perdonad Se apresur a disculparse y alz la mano en direccin al primer ministro como para tranquilizarlo. Me refiero a la Presidenta. A Madame Prsident. Y os preguntaris por qu. Por qu? Por qu narices llega la Presidenta norteamericana, en su primera visita al extranjero, con una proteccin comparativamente tan pequea por parte de los suyos?

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No daba la impresin de que los presentes cavilaran mucho sobre la respuesta. Al contrario, hasta esos momentos, la conversacin haba versado sobre el enorme grupo de funcionarios norteamericanos que estaban llamando a todas las puertas, que se metan en los despachos, que requisaban los equipos y que, en general, le causaban problemas a la Polica noruega. Porque-ste-es-un-lugar-seguro las palabras sonaron muy lentas, y repiti: Porque Noruega es un lugar seguro. Eso creamos. Miradnos. Se golpe el pecho con suavidad. Esto es absurdo repiti en voz baja, ms gente le estaba escuchando atentamente. Este pequeo apndice del mapa, este Le ech un vistazo al mapamundi. Tena los bordes desgastados. La palabra Yugoslavia apareca en grandes caracteres sobre los Balcanes; Peter Salhus neg con la cabeza. La vieja Noruega dijo mientras pasaba el dedo por su propia patria, de norte a sur. Llevamos aos alternando entre hablar de la sociedad colorida que hemos creado y entre que nos hemos convertido en una nacin multicultural, y al momento siguiente retomamos el viejo discurso de la paz, la inocencia y la diferencia especfica. No paramos de decir que el mundo se nos ha acercado, al mismo tiempo que ese mismo mundo nos ofende muchsimo si no nos mira exactamente con los mismos ojos con los que siempre nos hemos mirado a nosotros mismos: somos un punto idlico del mapamundi. Un apacible rincn del planeta, rico, bueno y generoso con todo el mundo. Se mordi una piel seca del labio. Estamos inmersos en una colisin enorme y violenta, y quiero que lo entendis. Este pas est preparado para enfrentarse a alguna que otra crisis, en la medida en que alguien pueda estar preparado para algo as. Estamos preparados para enfrentarnos a epidemias y catstrofes. Hay quien piensa que estamos incluso preparados para enfrentarnos a una guerra. Sonri dbilmente al ministro de Justicia, que no le devolvi la sonrisa. Pero para lo que no estamos en absoluto preparados es para esto. Para lo que est sucediendo ahora. Que consiste en? pregunt la directora general de Polica, cuya voz era clara y cortante. Que consiste en que se nos ha perdido la Presidenta de Estados Unidos. El ministro de Justicia solt un hipido fuera de lugar, que son un poco como una risa reprimida. Y esto simple y llanamente no lo van a tolerar dijo Salhus sin inmutarse, y volvi a la silla de la que se haba levantado. Lo cierto es que los estadounidenses han perdido a algn que otro Presidente a lo largo de la historia, en atentados. Pero nunca, nunca jams, han perdido a un Presidente en tierra extranjera. Y os puedo asegurar una cosa se sent con pesadez, todos y cada uno de los agentes del Secret Service que andan por aqu hacindoles la vida imposible a nuestros subordinados, se toman esto como algo personal. Muy personal. This happened on their match; ha pasado mientras ellos estaban de guardia, y no tienen la menor intencin de cargar con ello. Para ellos esto es peor que Para ellos es peor que Su vacilacin hizo que el primer ministro interviniera con una pregunta:

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Con quin? Con quin podemos compararlos, en realidad? Con nadie. Con nadie? Pero son un cuerpo policial y S. Aunque tienen ms responsabilidades, el servicio de vigilancia, los guardaespaldas, constituyen la identidad del cuerpo, y as lleva siendo desde el atentado contra el Presidente McKinley en 1901. Y con lo que ha pasado esta noche, su identidad ha quedado seriamente amenazada. Tal vez sobre todo porque se debe a un enorme error, cometido por ellos mismos. La taza del ministro de Justicia segua tintineando, por lo dems no se oa nada. Esta vez nadie aprovech la pausa para insertar una pregunta. Han evaluado mal la situacin dijo Peter Salhus. Muy mal. No somos nosotros los nicos que consideramos este pas como un apacible rincn del mundo, a los estadounidenses tambin se lo pareca. Y lo ms preocupante de todo el asunto, aparte de que la Presidenta se haya esfumado, es que los norteamericanos realmente creyeran que esto era un sitio seguro. Porque ellos estn mucho ms preparados para evaluar una cosa as que nosotros. Deberan haber calculado mejor, la verdad, puesto que Puesto que tienen un servicio de inteligencia mucho ms desarrollado que nosotros complet la directora general de Polica. S. Ya veo dijo el primer ministro. Exacto dijo el ministro de Justicia, que asinti con la cabeza. S dijo Peter Salhus una vez ms. Y luego se hizo el silencio. Incluso el ministro de Justicia dej en paz la taza de caf. La pantalla de plasma de la pared resplandeca en azul y no tena nada que contar. Uno de los tubos luminosos del techo haba empezado a parpadear, sin comps alguno y sin sonido. Cuando una mosca rompi el silencio con un perezoso zumbido contra el techo, Peter Salhus la sigui con los ojos hasta que el silencio empez a resultar embarazoso. As que los norteamericanos no tienen la menor idea de lo que trata este asunto concluy el Presidente del Gobierno, y apil sus papeles sobre la mesa, sin dar ms muestras de querer finalizar la reunin. Ellos tampoco, quiero decir. Yo dira ms bien que no tenan la menor ideadijo Salhus vacilante. De antemano, quiero decir. La tarea que tienen ahora por delante es la de analizar las enormes cantidades de material de las que siempre disponen. Analizarlas de nuevo. Colocar las cartas de otra manera y ver qu imagen se dibuja al hacerlo. Pero el problema dijo la directora general de Polica dando un ligero manotazo a la mosca, que se estaba poniendo muy pesada es que tienen demasiadas cartas que colocar. Salhus asinti. No te puedes imaginar cuntas. Sus ojos parecan secos y se mordisqueaba el pulgar. A nosotros nos cuesta hacernos una idea de toda la informacin que tienen, y de todo lo que les va a entrar. Cada minuto, cada hora, las veinticuatro

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horas del da. Despus del 11-S, el FBI ha crecido una barbaridad, tanto en tamao como en presupuesto. Si antes eran un cuerpo policial relativamente tradicional con claras responsabilidades policiales, por lo general internas, en Estados Unidos, ahora la actividad antiterrorista se traga la mayor parte del dinero y del personal. Y esto, seoras y seores cogi un retrato oficial de Helen Lardahl Bentley de la mesa, esto de secuestrar a la Presidenta entra dentro del concepto norteamericano de terrorismo, sin duda. Van a llegar arrasando, que no os quepa duda. Como ya he dicho, lo ms probable es que ya hubiera bastante gente del FBI en el squito con el que lleg la Presidenta. But we ain't seen nothing yet. Sonri dbilmente y se pas el dedo por debajo del cuello de la camisa mientras miraba la foto de la Presidenta con gesto ausente. Segn mis informes, un avin especial aterrizar dentro de tres horas confirm la directora de Polica. Y supongo que despus vendrn ms. El primer ministro desliz las puntas de los dedos sobre la superficie de la mesa y se detuvo junto a una mancha de caf. Dos profundos surcos se dibujaban entre los pliegues de la piel donde slo un reflejo de luz revelaba que haba unos ojos. Tampoco estamos hablando de una invasin en toda regla dijo visiblemente irritado. Haces que suene como si estuviramos por completo en manos de los norteamericanos, Salhus. Que no quede el menor resquicio de duda elev la voz otro poco de que lo sucedido ocurri en tierra noruega. Como es obvio no vamos a reparar en gastos ni en esfuerzos, y los norteamericanos sern tratados con el debido respeto. Pero esto es y seguir siendo un caso noruego, para la Polica y el aparato judicial noruego. Buena suerte murmur Peter Salhus restregndose los nudillos contra la frente. Te puedes ahorrar ese tipo de El primer ministro se interrumpi a s mismo y se llev un vaso de agua a la boca. La mano temblaba ligeramente y volvi a dejar el vaso sobre la mesa sin llegar a beber. Antes de que tuviera oportunidad de seguir hablando, la directora general de Polica se inclin sobre la mesa: Peter, qu es lo que ests intentando decir en realidad? Que dejemos todo el asunto en manos de los norteamericanos? Que renunciemos a nuestra soberana y a nuestra jurisdiccin? No puedes estar hablando en serio. Es obvio que no es eso lo que pretendo decir dijo Salhus; pareca sorprendido por la familiaridad con la que se diriga a l y vacil. Lo que intento decir De hecho, lo que intento decir es exactamente lo contrario. La experiencia, la experiencia poltica, policial, histrica e incluso militar, demuestra que contamos con una enorme ventaja frente a los norteamericanos en este asunto. Alguien llam a la puerta y se encendi una lmpara roja junto al marco. Nadie reaccion. Que somos noruegos dijo Peter Salhus. Que conocemos este pas, que dominamos el idioma, la infraestructura, la geografa, la topografa, la arquitectura y la ciudad. Nosotros somos noruegos y ellos son norteamericanos.

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Volvieron a llamar a la puerta, ahora con mayor insistencia. Estamos en marcha continu Salhus encogindose de hombros. Las cosas funcionan. Estamos aqu reunidos, todos los que tenemos que estar aqu. Los sistemas para casos de emergencia estn funcionando. El personal est reunido. La maquinaria se ha puesto en marcha en todas las instancias. Justicia y Asuntos Exteriores estn intentando hacerse cargo del protocolo. La cosa es Se detuvo cuando una mujer de mediana edad y completamente redonda entr en la habitacin. Sin mediar palabra dej un papel delante del primer ministro, que no dio muestras de querer leerlo. Al contrario, hizo un gesto a Salhus para animarlo a seguir. Contina dijo. La cosa es que tenemos que tener muy claro el tipo de fuerzas a las que nos estamos enfrentando. No nos podemos hacer ilusiones con que los norteamericanos vayan a dejarse dirigir en una situacin como sta. Van a pasarse de la raya, una y otra vez. Al mismo tiempo tenemos que reconocer que estn en posesin de una cualificacin, unos equipos y una informacin que puede resultar crucial para este caso. Los necesitamos, la verdad. Lo ms importante es conseguir convencerlos de que Alz el vaso de agua y lo mir con gesto ausente. La mosca se haba posado sobre la parte de dentro y levant las alas dbilmente, medio muerta. Ellos nos necesitan a nosotros, al menos tanto como nosotros los necesitamos a ellos dijo con firmeza mientras rotaba el vaso entre las manos. En caso contrario, nos van a pasar por encima. Y si queremos conseguir crear una confianza mutua as, creo que deberamos empezar por evitar, en la medida de lo posible, insistir demasiado en palabras como jurisdiccin, territorio noruego y soberana. Algo parecido debi de decir Vidkun Quisling 2 dijo el ministro de Defensa, los das de abril de 1945. El silencio que sigui fue espectral. Incluso la mosca haba capitulado y yaca patas arriba en el fondo del vaso de agua. El constante jugueteo del primer ministro con su pila de papeles se interrumpi de pronto. La directora general de Polica estaba muy erguida en su silla, sin reclinarse sobre el respaldo. El ministro de Asuntos Exteriores, que apenas haba hablado en toda la reunin, estaba como petrificado, con los ojos entornados y la boca medio abierta. No dijo por fin Peter Salhus, en un tono de voz tan bajo que el primer ministro, que estaba al otro lado de la mesa, apenas lo oa. No como l. De ninguna manera igual que Quisling. Se levant despacio y con dificultades, y sin mirar al ministro dijo: Asumo que esta reunin se ha acabado. Salhus se dirigi a la puerta. Sostena los documentos en la mano y no mir a nadie, aunque todos lo miraban fijamente a l. En el momento en que pas la ltima silla antes de llegar a la puerta, el primer ministro pos la mano sobre su antebrazo,
El noruego Vidkun Quisling presidi el Gobierno colaboracionista que rigi Noruega durante la ocupacin alemana en la Segunda Guerra Mundial. Cuando los rusos liberaron el pas y acab la guerra, Quisling fue condenado a muerte y ejecutado por traicin a la patria. (N. de la T.)
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con gesto conciliador. Gracias por ahora dijo. Salhus no respondi. El primer ministro no quit la mano. Realmente Realmente admiras a esta gente del FBI. Peter Salhus no poda comprender lo que pretenda el Presidente del Gobierno y sigui sin contestar. Y a estos agentes del Secret Service, realmente los admiras, no? Admirar repiti Peter Salhus despacio, como si no entendiera lo que implicaba la palabra, retir su brazo y mir al primer ministro a los ojos. Tal vez. Pero ante todo los temo. Eso deberais saberlo todos. Despus se march del centro secreto de gestin de crisis del Gobierno, con un ligero aroma en la nariz a hmeda putrefaccin.

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Captulo 8
El hombre de la gasolinera estaba harto. Era el segundo ao seguido que tena que trabajar el 17 de mayo. Ciertamente no tena ms que diecinueve aos y era el ms joven de los empleados, pero aun as no era justo que tuviera que amargarse trabajando un da en que casi nadie necesitaba gasolina; adems, la gasolinera estaba demasiado lejos del centro como para que fueran a hacer mucha caja con la venta de perritos calientes. Tendran que haber cerrado. Si a alguien se le iba la vida en conseguir gasolina, siempre estaban los surtidores que se manejaban con tarjeta de crdito. De eso se encarga junior haba dicho el jefe cuando, un par de semanas antes, se haban peleado por las listas de guardias. De eso se encarga junior. Como si el jefe fuera su padre o algo as. Dos chiquillos de unos diez aos entraron corriendo. Llevaban uniformes de color rojo burdeos, la gorra y la bandolera eran negras. Los tambores se los haban dejado en algn sitio, pero blandan violentamente las baquetas. En guardia chill uno de ellos, y le dio un buen golpetazo al otro. Ay! Joder! El ms pequeo de ellos solt las baquetas del tambor y se llev la mano al hombro. No montis tanto jaleo dijo el encargado. Queris algo, o qu? Los nios no contestaron y se precipitaron hacia el refrigerador de los helados. Era un poco alto para ellos. Uno emple el estante de las chocolatinas como escalera. Helado barco chill el otro. Cortad el rollo! El encargado estamp la mano en la mesa. El sinvergencilla que se haba subido al estante era negrata. Por mucho que se camuflaran con los trajes regionales noruegos o los uniformes de las bandas de msica, seguan siendo negratas. En realidad resultaba bastante pattico ver cmo intentaban hacerse pasar por noruegos. Aquella misma maana haba entrado un cortejo entero de negros diminutos. Chillaban y se rean, y haban invadido toda la gasolinera como si estuvieran en su propia casa, en un pas Tamil de sos, o en frica, o en donde fuera que hubieran nacido. Y tampoco es que quisieran comprar gran cosa. Pero los lazos no les faltaban! Grandes lazos en rojo, blanco y azul, sobre las solapas de las chaquetas o en los abrigos de Fretex. Sonrean, se rean y le quitaban toda la gracia al Da Nacional. Oye, t! El encargado levant la compuerta del mostrador y se acerc a los chiquillos.

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Cogi al paquistan del cuello. Suelta ese helado. Pero si lo voy a pagar! Lo voy a pagar, hombre! Que sueltes el puto helado! Ay! Joder! El nio haba suavizado la voz. El encargado hubiera jurado que estaba a punto de echarse a llorar. Lo solt. Caramba. Un hombre entr en la gasolinera. Se detuvo un momento y mir inquisitivamente a los dos pequeuelos. El encargado murmur un hola. Siento haber aparcado tan cerca del cristal dijo el hombre, indicando con la cabeza un Ford azul al otro lado del cristal. No vi el cartel hasta que haba salido del coche. Slo quiero unos refrescos. El encargado le indic una de las neveras y volvi a su sitio detrs del mostrador. El ms pequeo de los chicos, al que le asomaban unos rizos rubios debajo de la gorra, le estamp un billete de cincuenta coronas delante de las narices. Dos helados le espet entre dientes. Dos helados barco, que eres un demonio. El hombre del Ford se coloc detrs de l. El nio cogi el cambio sin mediar palabra y se dio la vuelta. Luego le mostr uno de los helados a su amigo, que se haba refugiado junto a la puerta de entrada. Gilipollas gritaron los dos en el momento en que la puerta se cerraba a sus espaldas. Tres Farris dijo el cliente adulto. Quieres pagar con tarjeta? pregunt el encargado de mal humor. No. Toma. Recibi el cambio de un billete de cien y se meti el dinero en el bolsillo. El encargado le ech una ojeada al coche. Estaba aparcado con la puerta del conductor junto al cristal, a menos de un metro de distancia. Tuvo la impresin de distinguir a alguien en el asiento del copiloto, un muslo y una mano que se alargaba para coger algo. En el asiento trasero dorma una mujer. Tena la cabeza reclinada contra la ventana. La chaqueta se le haba arrugado en los hombros y la forzaba a colocar la nuca en una postura poco natural. Tena el cuello casi tan rojo como la chaqueta. Adis dijo el hombre, se baj la visera de la gorra y desapareci. Puto 17 de mayo. Ya eran casi las cuatro, a esa hora por lo menos vena el cambio de turno. Si es que al jefe le vena en gana aparecer. Nunca se saba. Mierda de da. Lentamente coloc una salchicha en un pan y la cubri con ensalada de gambas y con pepinillos en vinagre, antes de comrsela aadi grandes cantidades de mostaza. Era la novena que se tomaba aquel da y no le supo bien.

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Captulo 9
Abdallah al-Rahman estaba entusiasmado con la potrilla recin nacida. Era tan negra como su madre, pero una zona ms plida entre los ojos despertaba la esperanza de que heredara el morro blanco de su padre. Tena las piernas desproporcionadamente largas, como corresponde a un caballo de pocos das. El cuerpo prometa y el pelo ya brillaba como el oro. La potrilla retrocedi unos pasos cuando l se fue acercando poco a poco con la mano extendida. La yegua relinch con agresividad, pero l la tranquiliz enseguida hablando en voz baja y acaricindole el hocico. Abdallah al-Rahman estaba satisfecho. Todo estaba saliendo segn el plan. Todava no haba tenido contacto directo con nadie; segua sin ser necesario. Y nunca en toda su vida adulta haba hecho algo innecesario. Dado que la vida est constituida por un periodo limitado de tiempo, consideraba importante mantener el equilibrio y seguir una estrategia. l vea la vida como vea las increbles alfombras que engalanaban los suelos de los tres palacios que, por el momento, pensaba necesitar. Las mujeres que hacan las alfombras siempre tenan un plan. Nunca empezaban por una esquina para luego anudar de modo arbitrario hasta conseguir una obra de arte cualquiera. Saban con exactitud adonde se dirigan, y eso llevaba tiempo. De vez en cuando les llegaba la inspiracin, y podan aadir los ms bellos detalles por impulso. La perfeccin de una alfombra hecha a mano resida precisamente en su imperfeccin, en las diminutas desviaciones del plan previo, que, sin embargo, mantenan la simetra y el orden. La ms bella de todas sus alfombras se encontraba en su dormitorio. La haba anudado su madre y le llev ocho aos hacerlo. Cuando la acab, Abdallah tena trece aos y ella se la dio como regalo. Nadie haba visto antes una alfombra as. Sus tonos dorados cambiaban segn cmo incidiera la luz y era difcil determinar con exactitud qu colores se vean. Nadie haba visto nunca unos nudos tan tupidos ni una seda tan suave y grasa. La potrilla se le acerc. Tena los ojos negros azabache y los abri de repente en el momento en que se tambale hacia un lado, y tuvo que agitar la cabeza para recuperar el equilibrio. Resopl con desamparo y se peg al flanco de su madre antes de intentar dar otro paso hacia l. La vida de Abdallah era como una alfombra y, al morir su hermano, decidi el aspecto que iba a tener. Haba introducido algunos cambios por el camino, simples ajustes, pero en realidad nunca haba hecho ms que lo que hizo su madre: alguna intervencin ms profunda y seria de vez en cuando, cambiar algn matiz porque

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era bello y pegaba. A su nico hermano, tres aos mayor que l, lo mataron en Brooklyn el 20 de agosto de 1974. Se diriga a casa de madrugada despus de visitar a una amiga norteamericana sobre la que sus padres no saban nada. Cuando una seora mayor lo encontr a la maana siguiente, sus rganos sexuales eran una masa sanguinolenta de golpes y patadas. El padre de los chicos acudi inmediatamente a Estados Unidos y regres a su casa un mes ms tarde convertido en un viejo. El asesinato nunca fue aclarado. A pesar de la poderosa posicin del padre en su pas de origen y de su indiscutible autoridad incluso en el encuentro con dignatarios norteamericanos, catorce das despus, el detective responsable del caso se encogi de hombros y mir hacia otro lado cuando le comunic que por desgracia era probable que nunca encontraran al asesino. Haba demasiados asesinatos y demasiados chicos que no entendan que no haba que merodear por los barrios peligrosos despus de medianoche, sino quedarse en casa. Haba gran escasez de recursos, concluy el detective, y luego dio carpetazo definitivo al caso. El padre conoca al hombre que mucho ms tarde se convertira en el presidente Bush y le haba hecho varios favores. Cuando lleg el momento de exigir algo a cambio, nunca consigui contactar con su influyente amigo. Pocos das antes, Richard Nixon haba sido obligado a dimitir y Gerald Ford era el nuevo presidente de Estados Unidos. Y la misma noche en la que un joven extranjero fue asesinado a patadas en una calle de Brooklyn, el presidente Ford anunci que Nelson Rockefeller iba a entrar en la Casa Blanca como el cuadragsimo primer vicepresidente de Estados Unidos. George Bush snior, profundamente decepcionado y humillado, tena mejores cosas en las qu pensar que en un conocido rabe medio olvidado. Y ms tarde aquel ao, se larg a China para lamer sus heridas polticas. Ese otoo Abdallah se hizo mayor. No tena ms que diecisis aos. Su padre nunca se recuper, aunque sigui dirigiendo la compaa. Estaba rodeado de gente eficiente y, a pesar de que la segunda mitad de la dcada de los setenta fue un tiempo turbulento en el sector petrolfero, la fortuna de la familia no dej de crecer. Pero el padre nunca volvi a ser el mismo. Se perda en cavilaciones religiosas con cada vez mayor frecuencia, y apenas coma. Ni siquiera protest cuando Abdallah decidi abandonar a sus padres y a sus seis hermanas para adquirir la educacin occidental que en principio se haba destinado a su hermano mayor. La gente que diriga sus cada vez ms numerosas compaas era eficaz y contaba con la confianza de Abdallah, pero con slo veinte aos ya estaba al tanto de casi todo lo que suceda en el emporio y volva a casa con tanta frecuencia como poda. Sin embargo, el verano que cumpli veinticinco aos, su padre muri de pena por el hijo que haba perdido casi diez aos antes. Abdallah lo vio venir y lo incorpor a la alfombra de su vida, de manera que no le cogi por sorpresa. Se convirti en la cabeza y en el nico propietario de un emporio que nadie conoca lo suficiente como para tasarlo. Slo l mismo podra haber proporcionado una cifra razonable, pero nunca lo hizo. Lo nico para lo que no estaba preparado, era para la ausencia de furia.

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Medio ao despus de la muerte de su hermano estaba tan exhausto de enfado que se puso enfermo, pero una convalecencia en Suiza hizo que se recuperara y el lugar de la furia fue ocupado por una serenidad calculadora con la que le resultaba mucho ms sencillo vivir. Durante el tiempo en que dirigi su clera contra todos y todo, sta lo haba devorado por dentro del mismo modo que la pena lo hizo con su padre, pero aquel nuevo cinismo calculado era algo que poda racionalizar. Abdallah descubri el valor de la planificacin a largo plazo y de las estrategias bien meditadas, y traslad el regalo de su madre a su dormitorio para poder estudiarlo antes de dormirse y en las raras veces que por la noche le despertaban pesadillas sobre su padre. La potrilla era una de las cosas ms hermosas que haba visto en su vida. El hocico era perfecto y las fosas nasales anormalmente pequeas y vibrantes. Ya no tena tanto miedo en los ojos y las pestaas eran tan largas como las alas de una mariposa. El animal se arrim a la bola de paja en la que Abdallah aguardaba sentado a que confiara en l. Padre! Abdallah se gir muy despacio. Por encima de la valla de poca altura asomaba la cabellera de su hijo pequeo, que intentaba encaramarse a ella para ver la nueva potrilla. Espera un poquito dijo el padre con amabilidad. Ahora salgo. Acarici la potrilla con increble delicadeza, y sta se inclin y tembl un poco. Abdallah sonri y pos la mano sobre el hociquito del animal, que retrocedi nerviosamente. El hombre se levant, sali despacio del compartimento y cerr la puerta. Padre!dijo el nio con alegra. Hoy bamos a ver una pelcula! Me lo habas prometido! No prefieres montar un poco a caballo? En el hall, que est fresco? No! Me habas dicho que bamos a ver una pelcula. Abdallah levant a su hijo de seis aos y se lo llev en brazos hacia el exterior, a travs de las grandes puertas del establo. A falta de cines legales en Arabia Saud, Abdallah haba construido su propia sala, con diez asientos y una pantalla de plata. Me habas prometido que veramos una pelcula se lament el nio. Ms tarde. Esta noche, es lo que te promet. El pelo del nio ola a limpio y le haca cosquillas en la nariz. Sonri, y lo bes antes de dejarlo en el suelo. El ms pequeo de sus hijos se llamaba Rashid, como su to muerto. A ninguno de sus cuatro hermanos mayores le haba pegado el nombre. Todos tenan los rasgos de la familia de la madre. Luego lleg un quinto hijo. Desde el momento en que naci, Abdallah se percat de la anchura de la mandbula y del pequeo hoyuelo de la barbilla. Cuando el nio cumpli dos das y por fin abri los ojos, bizqueaba un poco con el ojo izquierdo. Abdallah se rio de corazn y lo llam Rashid. Abdallah nunca haba pensado vengarse por la muerte de su hermano. Al menos no desde que control la clera del principio, al regreso de Suiza. En todo caso

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no sabra sobre quin vengarse. Nunca cogieron a los asesinos y a un joven rabe le hubiera resultado completamente imposible investigar por su cuenta un asesinato en Estados Unidos, por grandes que fueran sus medios econmicos. El propio polica que archiv el caso era una vctima del sistema y no mereca la pena gastar tiempo y dinero en castigarlo. El odio, el nico odio real que Abdallah al-Rahman se permiti sentir durante mucho tiempo, se diriga hacia George Bush snior. El hombre que ms tarde fue jefe de la CIA, en 1974 le deba un favor a su padre y tena una influencia considerable. Con una simple conversacin telefnica podra haber revitalizado una investigacin aparcada. A juzgar por la coyuntura, Rashid debi de ser asesinado por un grupo de jvenes racistas que no aceptaban el trato del moro con las rubias, as que tampoco habra sido tan difcil resolver el caso, si se hubiera querido y se le hubiera dado prioridad. Sin embargo, George Herbert Walter Bush estaba ms preocupado por la ofensa de no haber sido nombrado vicepresidente que por atender la llamada de un socio comercial al que haba escogido olvidar. A medida que pas el tiempo, Abdallah lleg a la conclusin de que la principal enseanza que poda sacar de las circunstancias en torno a la muerte de su hermano era que un favor no compensaba otro, a menos que se tuviera algo guardado en la manga. Algo que impidiera olvidar la deuda, se quisiera o no. Y haba mucha gente que le deba mucho, porque Abdallah llevaba casi treinta aos repartiendo generosidad sin exigir nada a cambio. Nunca haba llegado el momento. No hasta que Helen Lardahl Bentley le proporcion la confirmacin definitiva de lo que ya saba por su propia experiencia vital: jams, jams, confes en un norteamericano. Puedo ver una pelcula de accin, pap? Puedo ver No. Ya lo sabes. No te conviene. Abdallah revolvi el pelo de su hijo. El chico puso cara de ofendido y se fue en busca de sus hermanos con la cabeza gacha. Haban llegado desde Riad la noche anterior e iban a estar en casa una semana entera. Abdallah sigui a su hijo con la mirada hasta que desapareci detrs de una esquina del enorme edificio del establo. Luego se dirigi al sombreado jardn. Quera nadar un rato.

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Captulo 10
Hanne Wilhelmsen era una persona sin amigos. Era la vida que haba elegido, y no siempre haba sido as. Tena cuarenta y cinco aos y haba pasado veinte de ellos en la Polica. Su carrera profesional acab cuando, en las navidades de 2002, fue abatida por un tiro durante el arresto de un homicida cudruple. Una bala de revlver de grueso calibre la alcanz entre la dcima y la undcima vrtebra torcica. Por alguna razn que los mdicos no llegaron a comprender, la bala se qued all. Al extraer el cuerpo extrao, el cirujano qued tan fascinado por los verdosos restos de lo que una vez fueron nervios activos que hizo que los fotografiaran. Para sus adentros pens que nunca haba visto nada peor. El comisario jefe le haba rogado insistentemente que se quedara en el cuerpo. Durante su convalecencia la visit a menudo, a pesar de que ella se mostraba cada vez menos receptiva. Le ofreci un acuerdo especial y la adaptacin precisa: podra elegir las mejores misiones y no ahorraran en nada en lo referente a medios y asistencia. No acept, y renunci a su cargo dos meses despus de la operacin. Nunca nadie haba dudado de la excepcional eficiencia de Hanne Wilhelmsen. Sobre todo era admirada por los agentes ms jvenes, que la conocan poco y an no se haban cansado de su extrao y distante comportamiento. Hasta el momento del catastrfico disparo, no era inusual que tuviera algo parecido a protegidos. Se manejaba con la admiracin, porque la admiracin era distancia y la distancia era lo ms importante para Hanne Wilhelmsen. Y adems era una buena maestra. Sin embargo, sus compaeros coetneos, y los de ms edad, estaban hartos. Tampoco ellos podan negar que era una de las mejores detectives jams vistas en la Polica de Oslo, pero su independencia y su obstinada resistencia a trabajar en equipo acab cansndolos con el paso de los aos. Y aunque todo el cuerpo quedara horrorizado cuando la hirieron de tanta gravedad durante aquel arresto, se susurraba constantemente en los pasillos sobre el alivio que supona librarse de ella. Hasta que todo se acall y la mayora la olvidaron, antes o despus siempre se olvida a todos aquellos que no estn visibles. Durante todos aquellos aos en la Comisara General haba conservado a un nico amigo, que le haba salvado la vida cuando estuvo a punto de desangrarse en una cabaa en Nordmarka. El corpulento compaero la vel durante los tres primeros das que pas en el hospital, hasta que empez a oler tan mal que una enfermera lo ech aduciendo que era mejor para todos que se fuera a casa. Cuando qued claro que Hanne iba a salir con vida de aquello, se aferr a sus manos y llor

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como un nio. Pero tambin a l Hanne acab rechazndolo. Haba pasado ya ms de un ao desde la ltima vez que se pas por all para averiguar si quedaba algn pequeo resto de amistad sobre la que seguir construyendo. Cuando, un cuarto de hora ms tarde, la puerta de salida se cerr tras sus anchas espaldas chepudas, Hanne Wilhelmsen se emborrach con champn y se encerr en su dormitorio, donde cort su uniforme de la Polica en tiras que luego quem en la chimenea. No obstante, Hanne Wilhelmsen estaba bien, por primera vez en su extraa vida malograda. Viva junto a una mujer que con el tiempo haba ido aceptando una existencia dividida en dos. Nefis tena su trabajo en la universidad, sus propios amigos y una vida fuera del piso de la que su novia estaba completamente ausente. Hanne la esperaba en casa, en la calle Kruse, nunca le preguntaba nada y al verla siempre se alegraba de su modo callado. Y compartan la felicidad de Ida. Dnde est Ida? pregunt Inger Johanne. Estaba sentada en el sof con las piernas recogidas; una enorme pantalla de plasma mostraba las retransmisiones especiales de la NRK. Est en Turqua con Nefis, visitando a sus abuelos. Inger Johanne no dijo nada ms. A Hanne le gustaba aquella mujer. Le gustaba porque no era su amiga y tampoco exiga serlo. Inger Johanne no saba nada sobre Hanne, aparte de lo que hubiera odo y captado por aqu y por all, que evidentemente podan ser muchas cosas, pero nunca se dej tentar para hurgar, exigir o preguntar. Hablaba mucho, pero nunca sobre Hanne. Como Inger Johanne era la persona con ms curiosidad que Hanne hubiera conocido nunca, su aparente falta de inters era algo que dejaba claro que conoca su oficio. Era una autntica profiler. Inger Johanne comprenda a Hanne Wilhelmsen y la dejaba en paz. Y pareca disfrutar de estar en su casa. Oh, no dijo Inger Johanne en voz baja y cerr los ojos. Esa mujer no. Hanne, que estaba leyendo una novela, lanz una mirada a la pantalla. No va a salir de la tele para cogerte dijo, y continu leyendo. Pero por qu siempre? pregunt Inger Johanne, abatida, e inspir hondo. Por qu se ha convertido precisamente ella en el gran orculo en todos los asuntos sobre crmenes y criminales? Porque t no quieres serlo dijo Hanne esbozando una sonrisa. En una ocasin, Inger Johanne haba abandonado un estudio durante la emisin en directo de un debate por pura indignacin, y nunca volvieron a invitarla. Wencke Bencke era la escritora de novelas policiacas ms famosa del pas. Despus de llevar durante muchos aos una vida excntrica, malhumorada e inalcanzable, un ao antes haba entrado en la escena pblica. Una serie de famosos fueron asesinados por riguroso orden en un caso que la Polica nunca lleg a resolver

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del todo. Inger Johanne se vio envuelta en la investigacin contra su voluntad, pero tambin para ella durante mucho tiempo los asesinatos parecieron carecer de motivo y de relacin intrnseca. En esa poca, Wencke Bencke se convirti en la experta favorita de los medios. Brillaba con sus conocimientos sobre el carcter de los criminales y su absurda lgica, al mismo tiempo que mantena una distancia irnica con respecto a la Polica. Y todo eso quedaba muy bien en la televisin. Ese mismo otoo public su dcimo octavo libro, el mejor de todos. Trataba sobre un escritor de novelas policiacas que mataba por aburrimiento. El libro vendi ciento veinte mil ejemplares en tres meses y fue comprado de inmediato por editoriales de ms de veinte pases. Slo un puado de personas, entre ellas Inger Johanne e Yngvar, saba que en el fondo el libro trataba de la propia Wencke Bencke. Nunca pudieron demostrar nada, pero lo saban todo. La propia novelista se haba encargado de que lo supieran. Las pistas que fue dejando eran intiles como prueba, pero suficientes para Inger Johanne Vik. Y lo cierto es que aquellas pistas estaban dedicadas a ella, de eso estaba convencida. Wencke Bencke sali impune de sus asesinatos. Y cuando de vez en cuando pasaba una noche de insomnio despus de encontrar la amplia sonrisa de Wencke Bencke al otro lado del mostrador de congelados del supermercado o de verla saludar con la mano desde la calle Haugen, Inger Johanne segua sin poder quitarse de la cabeza que aquellos asesinatos se haban cometido para atormentarla precisamente a ella. Slo que no consegua comprender por qu. Un da del otoo anterior, cuando se diriga en coche a su cabaa de la montaa con sus dos hijas en el asiento trasero, un vehculo se detuvo junto a ella en un semforo de Ullernchausseen. La conductora le ense el pulgar, toc el claxon y gir hacia la derecha. Era Wencke Bencke. Una casualidad, deca siempre Yngvar, harto ya de la historia. Oslo era una ciudad pequea e Inger Johanne tendra que quitarse aquel maldito caso de la cabeza de una vez por todas. As que acudi a Hanne Wilhelmsen. Al principio era la curiosidad lo que la impulsaba. Si haba alguien capaz de ayudar a Inger Johanne a entender a Wencke Bencke, era ella. El carcter sereno y casi indiferente de la inspectora jubilada la tranquilizaba. Era framente analtica all donde Inger Johanne era intuitiva, e indiferente all donde Inger Johanne se dejaba provocar. Y Hanne se tomaba tiempo para escuchar, siempre tena tiempo para escuchar. As que la Polica est atascada deca la novelista en el estudio, enderezndose las gafas. Raras veces se los ve tan completamente perdidos. Y por lo que tengo entendido, tienen un problema que parece ms bien de una novela policiaca antigua que del mundo de la realidad. El presentador se dirigi hacia ella. Los enfocaron cuando se inclinaron el uno hacia el otro como si compartieran un secreto. Ah, s? Como es natural, haba un extenso aparato de seguridad en torno a la

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presidenta, ya lo hemos visto en muchos reportajes durante la ltima jornada. Entre otras cosas haba cmaras de vigilancia en los pasillos No te lo tomes muy a pecho dijo Hanne en voz baja. Podemos apagarla. Inger Johanne haba agarrado un cojn al que se aferraba sin saberlo. No respondi con ligereza. Quiero verlo. Ests segura? Inger Johanne asinti con la cabeza sin quitar los ojos de la pantalla. Hanne la observ durante un par de segundos y luego se encogi imperceptiblemente de hombros y sigui leyendo. con otras palabras, una especie de "misterio de la habitacin cerrada" dijo Wencke Bencke sonriendo. Nadie sali de la habitacin, nadie entr Cmo puede saber todo eso? pregunt Inger Johanne. Cmo puede saber siempre todo lo que hace la Polica? Pero si no la aguantan y La Comisara General se filtra como un embudo de IKEA dijo Hanne, que por fin pareca haberse interesado por la conversacin de la televisin. As ha sido siempre. Inger Johanne se puso a estudiarla. Hanne haba cerrado el libro, que estaba a punto de caerse al suelo sin que ella se diera cuenta. Maniobr con la silla un poco hacia delante y agarr el mando a distancia para subir el volumen. Tena el cuerpo en tensin, como si tuviera miedo de perderse el ms mnimo matiz de lo que contaba la novelista. Despacio, se quit las gafas de lectura, sin apartar los ojos de la pantalla ni un solo instante. As debi de ser en sus tiempos, pens Inger Johanne, sorprendida. As de despierta e intensa. As de distinta del personaje que se haba encerrado voluntariamente en su lujoso piso de un barrio bueno para dedicarse a leer novelas. En ese momento Hanne daba la impresin de ser ms joven. Le brillaban los ojos y se humedeci los labios antes de colocarse el pelo detrs de la oreja. Un diamante centelle al atrapar la luz de la ventana. Cuando Inger Johanne abri la boca para decir algo, Hanne alz un dedo para detenerla, de modo casi imperceptible. Tenemos que pasar la conexin a la sede del Gobierno dijo por fin el presentador, y le dio las gracias a la novelista. El primer ministro va Tienes que llamar dijo Hanne Wilhelmsen, y apag el televisor. Llamar? A quin tengo que llamar? Tienes que llamar a la Polica. Creo que han cometido un error. Pero Pues llama t, mujer! Yo qu puedo No conozco Escucha! Hanne gir la silla hacia ella. Llama a Yngvar. No puedo. Os habis peleado. Hasta ah llego, si te presentas aqu pidiendo asilo. Tiene que ser algo serio, si no, no te habras marchado con la nia. Pero a m eso me importa una mierda. No me interesa. Inger Johanne se dio cuenta de que se le haba quedado la boca abierta y la cerr de un audible golpetazo. En todo caso, esto es ms importante continu Hanne. Si Wencke Bencke

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est bien informada, y tenemos sobrados motivos para suponer que lo est, han cometido un error tan grande que Vacil como si no se atreviera del todo a creerse su propia teora. T eres la que conoce a la Polica de Oslo dijo Inger Johanne dbilmente. No. Yo no conozco a nadie. Tienes que llamar. Llama a Yngvar, l sabr qu hacer. A ver, cuntame dijo Inger Joanne sumida en dudas; dej a un lado el cojn. Qu es eso tan importante? Qu es lo que ha hecho la Polica? Se trata ms bien de lo que no han hecho respondi Hanne. Y, por lo general, eso es peor.

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Captulo 11
Yngvar Stub aguardaba delante del ascensor en la cuarta planta de la Comisara General y se senta muy incmodo. An no haba tenido oportunidad de llamar a casa. La sensacin de haber hecho algo malo al salir a hurtadillas de la calma matutina de la casa sin hablar con Inger Johanne, se incrementaba a cada hora que pasaba. Warren Scifford deba de haber tomado un buen desayuno porque ya haba rechazado dos veces la propuesta de ir a almorzar. Yngvar estaba muerto de hambre y empezaba a irritarle aquella peregrinacin, aparentemente arbitraria, de un despacho a otro del edificio de la calle Grnland 44. El norteamericano se comunicaba cada vez menos con su liaison noruego. De vez en cuando se disculpaba para llamar por telfono, pero se alejaba tanto que Yngvar no captaba ni una sola palabra de la conversacin y, al no tener ni idea de cunto tiempo estara ocupado Warren, tampoco poda aprovechar la ocasin para llamar a Inger Johanne. Me tengo que ir dijo Warren cerrando el telfono mvil mientras se aproximaba medio corriendo. Adnde vamos? Yngvar llevaba casi un cuarto de hora esperando. No te necesito. Ahora mismo no. Tengo que volver al hotel. Tienes un nmero de telfono? Yngvar sac su tarjeta. El mvil dijo sealando. Llama a ese nmero cuando lo necesites. Quieres que te acompae? Que te consiga un coche? La embajada ya me ha mandado uno dijo Warren con ligereza. Gracias por tu ayuda. Por ahora! Luego sali corriendo hacia las escaleras y desapareci. Yngvar? Yngvar Stub! Una mujer delgada y guapa se acercaba hacia l. Yngvar se fij enseguida en los zapatos. Los tacones eran tan altos que resultaba difcil comprender cmo se mantena en pie. A la mujer se le ilumin la cara cuando comprob que de verdad era l. Se puso de puntillas y le dio un beso en la mejilla. Qu alegra verte dijo Yngvar, y en esta ocasin la sonrisa era autntica. Ha pasado mucho tiempo, Silje. Cmo te va? Puf Infl los mofletes y dej que el aire saliera poco a poco. Esto est muy ajetreado, como sabes. Todo el mundo est trabajando en el caso de la presidenta. Yo llevo aqu ms de veinticuatro horas y, con mucha suerte, me queda medio da ms. Y t?

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Yo bien, gracias De pronto Silje Srensen lo mir como si acabara de descubrir algo completamente nuevo en la generosa figura embutida en una chaqueta algo pequea. Yngvar se interrumpi a s mismo y se llev el dedo a la nariz con embarazo. T estabas trabajando en los robos de los cuadros de Munch se apresur a decir ella. No es verdad? Y con el asalto a NOKA? S y no respondi Yngvar, y mir a su alrededor. Con el robo de los Munch s, pero con el de NOKA no directamente. Aunque Conoces el mundillo de ese robo, Yngvar. Mejor que la mayora, no es verdad? S, he trabajado con Ven! La subinspectora Silje Srensen lo cogi del brazo y ech a andar. l la sigui, aunque en realidad no quera. La sensacin de que lo trataban como a un perro sin dueo era cada vez ms intensa. A pesar de haber trabajado en la Comisara General cuando era ms joven, no se senta en casa all y no tena claro adonde lo llevaba Silje. Qu ests haciendo aqu? le pregunt ella corta de aliento mientras se apresuraba pasillo abajo taconeando contra el suelo. Para serte sincero, no estoy del todo seguro. Nadie est seguro de nada en estos tiempos sonri ella.. Por fin se detuvieron ante una puerta azul sin nombre. Silje Srensen llam y abri sin aguardar respuesta. Yngvar la sigui. Un hombre de mediana edad estaba sentado frente a tres monitores y algo que recordaba a las mesas de mezclas de los estudios de sonido. Se gir y los salud sonriendo antes de volver a concentrarse en su trabajo. Este es el jefe de seccin Stub, de Kripos dijo Silje. De la Nueva Kripos le corrigi Yngvar sonriendo. Qu nombre tan ridculo se rio el hombre de la mesa de mezclas. Frank Larsen. Subinspector de Polica. No le tendi la mano, segua con los ojos fijos en el monitor. Las imgenes en blanco y negro de una gasolinera pasaban a toda velocidad por la pantalla. Poca gente conoce el mundillo del robo de stlandet tan bien como Yngvar dijo Silje Srensen mientras arrimaba dos sillas a la gran mesa. Sintate, anda. De pronto el subinspector Larsen pareca ms interesado. Le dirigi una sonrisa a Yngvar mientras sus dedos tecleaban a toda velocidad. La pantalla se puso negra y al cabo de pocos segundos apareci otra imagen. Un hombre sala por unas puertas correderas. La cmara deba de estar montada en el techo, porque enfocaba al hombre desde arriba. Estuvo a punto de chocar con un estante de peridicos al calarse una gorra sobre la cabeza. An no hemos tenido tiempo de sistematizar los interrogatorios de los testigos dijo Silje en voz baja mientras el subinspector manipulaba la imagen para tornarla ms clara. Pero, por ahora, al menos una cosa me parece evidente. Este hombre, u hombres, por ahora creemos que se trata de dos, han intentado que los

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empleados se fijen en ellos. Pero no quieren que lo capten las cmaras. No tenemos una sola imagen buena de su cara. O de sus caras. Frank Larsen hizo aparecer otra imagen en el siguiente monitor. Aqu lo ves. Es evidente que sabe dnde estn colocadas las cmaras. Aqu se baja la gorra los tres miraron el monitor marcado como A, y mira hacia otro lado. El monitor B mostr al hombre en el momento en que se acercaba casi de costado a la caja registradora. Si saben dnde estn las cmaras, es que han estado all antes. Yngvar hablaba en voz baja y miraba con fascinacin el monitor C, donde la imagen difusa y grumosa se iba enfocando paulatinamente. Estaba tomada desde un ngulo oblicuo y por detrs. La gorra tapaba la mayor parte de la cara, pero se vean tanto la mandbula como una prominente nariz. Era demasiado pronto para asegurarlo, pero a Yngvar le pareci ver el contorno de una barba corta. Y si han estado inspeccionando con anterioridad prosigui, deberan existir imgenes de las anteriores visitas. No creo respondi Frank Larsen malhumorado, como si la mera idea de tener que revisar ms material lo deprimiera. Por lo general, las gasolineras las borran al cabo de un par de semanas. Eso lo sabe cualquier idiota. Seguro que stos tambin. Basta con hacer las averiguaciones con la suficiente antelacin y asunto resuelto, igual que ste, por cierto. Un dedo rechoncho toc el monitor C. El hombre de la imagen era ancho de espaldas y efectivamente tena la barbilla cubierta de una aseada barba corta. El puente de la nariz y los ojos estaban ocultos, pero debajo de la gorra asomaba una nariz aguilea mucho ms grande de lo normal. El pelo bajo la gorra era muy corto y en la oreja derecha llevaba un anillo de oro macizo. Tengo la impresin de haberlo visto antes dijo Silje. Y algo me dice que tiene que ver con el entorno del robo. Pero Se ha cortado el pelo dijo Yngvar arrimando la silla ms a la mesa. Y se ha dejado barba. El pendiente tambin es nuevo. El problema es sonri de oreja a oreja al pasar el dedo por encima de la pantalla que nadie puede escapar de esa nariz. Sabes quin es? Frank Larsen lo miraba con suspicacia. No se ve gran cosa del maldito. Es Gerhard Skrder dijo Yngvar reclinndose en la silla. Lo llaman el Canciller. Estuvo hablando tanto por las calles que durante un tiempo cremos que estaba implicado en el asalto NOKAS. Pero se demostr que estaba alardeando. En el robo de los Munch, en cambio Frank Larsen trabajaba con los dedos mientras Yngvar hablaba; la impresora del rincn empez a sonar. Nunca hemos podido demostrar nada. Pero si me preguntas a m, estaba implicado.

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Silje Srensen trajo la hoja de la impresora y la estudi durante un instante antes de drsela a Yngvar. Sigues estando seguro? Ciertamente no era una buena fotografa, pero tras el meticuloso tratamiento informtico, al menos era clara. Yngvar asinti pasando el dedo por la fotografa. Aquella gigantesca nariz, rota por primera vez durante una pelea en la crcel en el ao 2000 y por segunda vez durante un altercado con la Polica dos aos ms tarde, era inconfundible. Gerhard Skrder, un notorio bandido, vena de una familia aparentemente acomodada. Su padre era jefe supremo de una gran institucin de la Administracin. Su madre era parlamentaria por el Partido Socialista de Izquierdas. La hermana de Gerhard era abogada de negocios y a su hermano pequeo lo acaban de seleccionar para el equipo nacional de atletismo. El propio Gerhard llevaba desde los trece aos intentando ganar a la Polica, sin xito. El asalto NOKAS, llevado a cabo el ao anterior en Stavanger, fue el ms grande de la historia de Noruega y le cost la vida a un polica. Nunca se haban destinado tantos recursos a un solo caso y acabaron arrojando resultados. El juicio se iba a celebrar alrededor de Navidad. Gerhard Skrder estuvo mucho tiempo en el candelero, aunque a finales de invierno qued descartado. Pero como la investigacin del caso NOKAS oblig a revolver todo el mundillo del robo, su nombre volvi a surgir unas cuantas veces en contextos diferentes, pero casi igual de interesantes. Cuando en agosto de 2004, los cuadros El grito y Madonna fueron robados a pleno da, Gerhard Skrder estaba en las islas Mauricio con una rubia de dieciocho aos sin antecedentes penales: eso se poda demostrar. Yngvar estaba convencido de que el hombre haba jugado un papel central en la planificacin: eso no se poda demostrar. Djame ver dijo Frank Larsen, y extendi la mano para coger la fotografa, que examin largamente. Escojo creerte dijo por fin, mientras se restregaba los ojos con los nudillos. Pero me puedes explicar por qu un tipo del mundillo del robo est implicado en la operacin de camuflaje de la presidenta norteamericana? Mir a Yngvar con los ojos enrojecidos. Me puedes responder a eso? Eh? Lo de secuestrar a la presidenta de Estados Unidos queda bastante ms all de lo que suelen hacer estos tipos, no? Esa gente slo piensa en una cosa: en dinero. Por lo que tengo entendido, nadie ha pedido ni rescate ni una puta Te equivocas lo interrumpi Yngvar. No slo piensan en dinero. Tambin piensan en su prestigio. Pero es probable que tengas razn en una cosa. Yo tampoco creo que hayan secuestrado a la presidenta de Estados Unidos. La verdad es que no creo que Gerhard Skrder tenga la menor idea de lo que va el asunto. Se ha limitado a aceptar un encargo muy bien pagado, dira yo. Pero se lo podis preguntar a l, claro. Esos tipos se han colocado de tal manera en la vida que sabemos exactamente dnde estn. En todo momento. No creo que os lleve ms de

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una hora encontrarlo. Se acarici la barriga con una mueca y aadi: Y ahora tengo que comer. Buena suerte! Son su telfono. Ech un vistazo a la pantalla y, sin decir nada ms, sali corriendo al pasillo para cogerlo.

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Captulo 12
Una mujer se aproximaba al lago. No llevaba la ropa adecuada para el tiempo que haca. El cielo gris rozaba el agua y las olas se ponan blancas a slo cien metros de la orilla. La maana haba apuntado muy bien y se haba arriesgado a no ponerse la camiseta interior de lana. No haba sentido fro por todo el camino hasta Ullevlseter, pero se arrepenta de haber elegido dar el rodeo por yungen en el regreso. Se diriga a Skar, donde tena aparcado el pequeo Fiat que su hijo intentaba intilmente que no condujera. La mujer acababa de celebrar su ochenta cumpleaos. Al acabar la fiesta, descubri que las llaves del vehculo haban desaparecido de su gancho habitual sobre el estante de la entrada. Era evidente que su hijo tena la mejor intencin, pero a pesar de ello le molestaba que tomara el mando y se creyera ms capacitado que ella misma para juzgar su propio estado de salud. Por suerte tena unas llaves de sobra en el joyero. Se senta sana como un potrillo; eran las excursiones por los campos y los bosques las que la mantenan as. Los leves derrames cerebrales que la aquejaban de vez en cuando la volvan un poco olvidadiza, pero a sus piernas no les pasaba nada. Tena muchsimo fro y unas enormes ganas de orinar. Estaba acostumbrada a evacuar aguas bajo cielo abierto, pero la idea de bajarse los pantalones en el glido viento la impulsaba a acelerar el paso para evitarlo. Sin embargo, no quedaba ms remedio, iba a tener que buscar un lugar adecuado. Justo antes del dique se encamin hacia el norte y se abri camino entre un boscaje de abedules que ya tenan racimos de flores y pegajosas hojas verde claro. Un montculo natural de tierra le dificultaba el paso. La anciana tante un macizo de hierba con las botas, se agarr a una rama y se meti en una zanja de metro y medio de profundidad. En el momento en que se iba a bajar los pantalones, lo vio. Yaca apaciblemente dormido. Con uno de los brazos se protega la cara. El musgo bajo su cuerpo era mullido y el boscaje de pequeos abedules casi le haca de edredn. Hola dijo la mujer, que se dej puesta la ropa. Hola, hola! El hombre no respondi. Con grandes esfuerzos pas por encima de una roca y pisote el barro. Una rama la alcanz en la cara. Reprimi un grito, como si quisiera mostrar consideracin hacia el hombre que estaba bajo los rboles. Por fin lleg hasta l con el aliento entrecortado. Se le estaba acelerando el pulso. Estaba mareada. Le levant el brazo con

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cuidado. Los ojos que la miraron fijamente eran de color marrn claro. Estaban abiertos como platos, y por encima de uno de ellos caminaba una pequea mosca. No supo qu hacer. No tena telfono mvil, a pesar de la constante insistencia de su hijo, porque ese tipo de cosas estropeaba las excursiones y adems poda provocar cncer en la cabeza. El hombre llevaba un traje oscuro y sus elegantes zapatos estaban completamente embadurnados. La mujer estuvo a punto de echarse a llorar. El hombre le pareca muy joven, no deba de pasar de los cuarenta. Tena una expresin apacible en la cara y sus bellas cejas se parecan a un pjaro que huyera de los grandes ojos abiertos. La boca estaba azulada y, por un momento, pens que sera posible intentar reanimarlo. Tir de la chaqueta para alcanzar el corazn, pensando que all era donde deba intervenir. Algo cay de su bolsillo. Era una especie de cartera, y la recogi. Luego enderez la espalda, como si por fin entendiera que el fro cadver estaba ya a varias horas de poder ser salvado por reanimacin cardiaca. An no se haba percatado del agujero de bala en la sien. Una violenta nusea le recorri el cuerpo. Levant lentamente la mano derecha. La senta tan lejana, tan fuera de control El miedo la impulsaba a salir de all, a volver al camino por el que no paraba de pasar gente. Por una suerte de mero reflejo se meti la pequea cartera de cuero en el bolsillo de la chaqueta y gate por encima del montculo de tierra. La pierna derecha le fallaba, estaba entumecida y dej de sentirla, la anciana consigui salir del boscaje y llegar hasta el camino de grava gracias a la voluntad de hierro que la haba mantenido sana y fuerte durante ochenta aos y cinco das. Luego se desplom y perdi la consciencia.

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Captulo 13
No hay nada que discutir dijo Inger Johanne. Pero Ya est bien, Yngvar, te lo advert. Te lo dije anoche. Pens que habas entendido la seriedad del asunto, pero te import un pimiento. Aunque no te llamo por eso. No puedes coger y llevarte Yngvar, no me fuerces a alzar la voz. Ragnhild se va a asustar. Era una mentira descarada. Yngvar no oa el menor gimoteo y su hija nunca estaba callada mientras dorma. De verdad te has ido? Lo dices completamente en serio? Te has vuelto totalmente loca, o qu? Quizs un poco. Le pareci percibir la insinuacin de una sonrisa y empez a respirar con un poco ms de facilidad. Estoy muy decepcionada dijo Inger Johanne con serenidad. Y estoy bastante furiosa contigo. Pero de esto podemos hablar ms tarde. En estos momentos tienes que intentar escucharme Tengo derecho a saber dnde est Ragnhild. Est conmigo y est muy bien. Escchame, y te prometo por lo ms sagrado que te llamo ms tarde para que lo hablemos todo. Y mis promesas valen un poco ms que las tuyas. Ya lo sabes. Yngvar apret las mandbulas. Cerr el puo y lo levant para atizar alguna cosa. No encontr ms que la pared. Un estudiante de polica se detuvo en seco tres metros ms all en el pasillo. Yngvar baj la mano, se encogi de hombros y se forz a sonrer. Es verdad lo que ha dicho Wencke Bencke en la televisin? pregunt Inger Johanne. No Yngvar jade por lo bajo. No empieces otra vez con eso. Por favor. Que me escuches! Est bien. Te rechinan los dientes. Y qu quieres? Es verdad que las cmaras muestran que no hubo trfico de entrada o de salida de la habitacin de la presidenta? En el periodo entre que se acost y el momento en que se descubri que haba desaparecido, quiero decir? No te puedo responder a eso.

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Yngvar! Es confidencial, ya lo sabes. Habis repasado las cintas que muestran lo que pas despus? Yo no he repasado nada en absoluto. Soy la liaison de Warren, no investigo el caso de la presidenta. Ests oyendo lo que te digo? S, pero yo no tengo nada que ver con Cundo hay ms caos en el lugar donde se ha cometido un delito, Yngvar? El hombre se mordisque la ua del pulgar. A Inger Johanne le haba cambiado la voz y haba moderado ostensiblemente el tono ofendido y poco amigable. Oa a su mujer tal y como era en realidad, en ese modo socrtico que tanto admiraba y con el que siempre consegua que l viera las cosas de otro modo y desde ngulos distintos a los que haba manejado durante sus casi treinta aos en la Polica. En el momento en que se descubre el delito respondi. Y? Y en los momentos inmediatamente posteriores aadi entre dudas. Antes de que se selle la zona y se repartan las responsabilidades. Mientras todo es un mero caos. Trag saliva. Exacto dijo Inger Johanne en voz baja. Joder dijo Yngvar. La presidenta no tiene por qu haber desaparecido por la noche. Puede haber desaparecido ms tarde. Despus de las siete, cuando todo el mundo pensaba que ya haba desaparecido. Pero No estaba all! La habitacin estaba vaca y haba una nota de los secuestradores Wencke Bencke tambin saba eso. Ahora lo sabe toda Noruega. Qu funcin crees que tena esa nota? La de contar Una nota como sa engaa al cerebro para que saque conclusiones lo interrumpi Inger Johanne, que haba empezado a hablar ms rpido. Nos hace pensar que algo ya ha pasado. Estoy segura de que despus de leerla, el Secret Service se limit a echar un vistazo a su alrededor. Era una suite enorme, Yngvar. Es probable que comprobaran el cuarto de bao, y tal vez abrieran un par de armarios. Pero el propsito principal de esa nota era sacarlos de all. Tan rpidamente como fuera posible. Y si la escena de un crimen normal es un verdadero caos, me puedo imaginar cmo deba de estar el hotel Opera ayer por la maana. Con las autoridades de dos pases distintos El silencio entre ellos era absoluto. Por fin pudo or a Ragnhild, que se rea a carcajadas mientras alguien hablaba con ella. No distingua las palabras y era difcil determinar el sexo de la voz. Sonaba burda y gruesa, pero no era del todo la de un hombre. Yngvar?

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Aqu sigo. Tienes que conseguir que comprueben las grabaciones de la hora posterior a que dieran la alarma. Yo dira que ocurri algo al cabo de unos quince o veinte minutos. l no respondi. Oyes? S respondi l. Dnde ests? Esta noche te llamo. Te lo prometo. Luego colg. Yngvar se qued unos segundos mirando fijamente el telfono. El hambre ya no le molestaba, se le haba quitado.

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Captulo 14
Fayed Muffasa tena cuatro aos ms que su hermano. Eran llamativamente parecidos, aunque su hermano tena el pelo ms corto e iba ms arreglado que Al Muffet, que llevaba unos vaqueros y una camisa de franela a cuadros. Al estaba a punto de meterse en el coche para llevar a su hija menor al colegio cuando apareci su hermano Fayed y se baj de un coche de alquiler con una amplia sonrisa. Se parece tanto a m pens Al, y le tendi la mano. Siempre se me olvida lo mucho que nos parecemos. Bienvenido dijo con seriedad. Has llegado ms pronto de lo que esperaba. Es igual dijo Fayed, como si la molestia fuera para l. Te espero aqu hasta que vuelvas. Hola, Louise! Se agach ante la ventanilla del coche. Qu mayor ests! T eres Louise, verdad? le grit mientras le indicaba por gestos que bajara la ventanilla. Ella prefiri abrir la puerta y salir. Hola dijo con timidez. Qu guapa eres exclam Fayed extendiendo los brazos. Y qu bonito es esto! Qu gusto de aire! Respir hondo y sonri. Nos gusta vivir aqu dijo Al. Puedes Se dirigi hacia la casa, abri la puerta y la dej de par en par. Acomdate dijo sealando la cocina. Preprate algo de comer si tienes hambre. An queda caf en el termo. Muy bien Fayed sonri. He trado cosas para leer. Me voy a buscar un buen silln para relajarme. Cundo volvers? Al le ech un vistazo a su reloj de pulsera y vacil. Dentro de menos de una hora. Primero tengo que llevar a Louise y luego voy al centro a hacer un recado. Alrededor de tres cuartos de hora, dira yo. Hasta ahora dijo Fayed entrando en la casa. La puerta de malla metlica se cerr de un portazo tras l. Louise se haba vuelto a meter en el coche. Al Muffet condujo despacio por el camino de gravilla hasta salir a la carretera. Pareca muy agradable dijo Louise. Seguro. La carretera estaba en mal estado porque nadie haba tapado an los muchos hoyos producidos por el desgaste del invierno. En realidad a Al Muffet no le molestaba. La irregularidad de la calzada forzaba a quienes pasaban por ah a

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disminuir la velocidad. Rode una colina a pocos cientos de metros de su propio terreno y detuvo el coche. Adnde vas, pap? A achicar agua dijo con una sonrisa rpida y sali. Pas por encima de la cuneta y se dirigi a la espesura sobre la cima de la colina. Lentamente se abri paso entre la fronda, procurando mantenerse todo el rato a resguardo de los grandes arces que crecan junto a una enorme roca que haca equilibrios al borde un pequeo barranco. Fayed haba vuelto a salir. Estaba en el camino de gravilla, a medio camino entre la casa y la carretera. Pareci vacilar un poco antes de dirigirse a la verja. La bandera del buzn estaba bajada, el cartero an no haba pasado. Fayed estudi el buzn, que Louise haba pintado el ao anterior de color rojo con un caballo azul que galopaba en ambos costados. Fayed enderez la espalda y empez a caminar de vuelta a la casa. Esta vez iba ms decidido y aceler el paso. Se detuvo junto al coche alquilado y se meti dentro. All se qued sin poner en marcha el motor. Poda dar la impresin de que hablaba por el telfono mvil, pero a esa distancia era difcil de determinar. Pap! Vienes ya? Al retrocedi entre dudas. Voy murmur, y atraves con esfuerzo la fronda. Ahora voy. Se cepill las hojas y las ramitas antes de meterse en el coche. Voy a llegar muy tarde se quej Louise. Es la segunda vez este mes, y es culpa tuya! Que s murmur Al Muffet con la cabeza en otro lado y meti la marcha. Quiz su hermano tuviera ganas de estirar las piernas. Tal vez no tuviera hambre. Era normal que quisiera tomar el aire despus de un viaje tan largo. Pero por qu se haba vuelto a sentar en el coche? Por qu haba venido su hermano? Y por qu, por primera vez segn recordaba, haba sido tan amable? Mira por dnde vas! De pronto gir el volante hacia la derecha y evit por los pelos salirse del camino. El coche patin hacia el otro lado y l pis el freno por puro reflejo. La rueda de atrs qued atascada en la profunda cuneta. Al Muffet volvi a soltar el freno y el coche se aceler hasta que al fin qued atravesado en medio de la carretera. Qu ests haciendo? grit Louise. Slo un pequeo ataque de paranoia, pens Al Muffet, e intent volver a poner en marcha el coche mientas deca: No pasa nada, bonita. Clmate. Ya est.

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Captulo 15
La presidenta de Estados Unidos haba perdido la nocin del tiempo. En eso es en lo que haba intentado concentrarse. Al meterla en el coche, le haban quitado el reloj de pulsera y le haban puesto una capucha en la cabeza. Las dos cosas sucedieron tan inesperadamente que no se haba resistido, pero cuando el motor se puso en marcha, se recompuso y calcul que el viaje haba durado media hora escasa. Los hombres no haban intercambiado ni una palabra, as que pudo contar en paz. Le haban atado las manos por delante, no a la espalda, y como la sentaron sola en el asiento trasero, pudo ayudarse con los dedos. Cada vez que llegaba al nmero sesenta, se agarraba el dedo siguiente. Cuando al cabo de diez minutos se le acabaron los dedos, se ara a s misma en la palma de la mano, con una ua aseada y medio larga. El dolor la ayudaba a recordar. Tres rasguos. Treinta minutos. Ms o menos media hora. Oslo no era grande. Un milln de habitantes? Ms? Lo nico que le permita ver algo en la habitacin era una dbil bombilla rojiza que estaba montada en la pared, junto a la puerta cerrada. Fij la vista en lo rojo e inspir hondo. Deba llevar ya bastante tiempo all. Habra dormido? Haba orinado en un rincn de la habitacin. Era difcil bajarse los pantalones con las manos atadas, pero pudo hacerlo. Fue peor volvrselos a poner. Cuntas veces haba estado en la caja de cartn llena de papel de peridico? Intent recordar, calcular, agarrar el tiempo. Tena que haber dormido. Oslo no era grande. No era demasiado grande. No llegaba al milln de habitantes. Suecia era la ms grande. Estocolmo era la ms grande. Concntrate. Respira y piensa. T sabes hacer esto. T sabes. Oslo era pequeo. Medio milln? Medio milln. No crea haber dormido en el coche, pero y despus? Senta el cuerpo como si fuera de plomo. Le resultaba doloroso moverse. Llevaba demasiado tiempo en la misma postura. Intent separar los muslos con cuidado y descubri con sorpresa que se haba orinado encima. El olor no le molestaba, no ola a nada. Respira. Tranquila. Has dormido. Concntrate. Recordaba cmo haba llegado con el avin. La ciudad trepaba por las colinas que la rodeaban y el fiordo se abra paso hasta el ncleo de la urbe.

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Helen Lardahl Bentley cerr los ojos contra la roja penumbra. Intent rememorar las impresiones que tuvo cuando el Air Force One se acercaba al aeropuerto al sur de Oslo. Al norte. Estaba al norte de la ciudad, por fin lo record. Cerrar los ojos la ayudaba. Los bosques en torno a la capital no le parecan en absoluto tan salvajes ni estremecedores como los describan las sagas familiares, como le contaba su abuela cuando estaba sentada en su regazo. La anciana nunca haba puesto un pie en la vieja patria, pero la imagen que le haba inculcado a sus hijos y a sus nietos era muy viva: Noruega era bella, aterradora y por todas partes haba abruptas montaas. Pero no era verdad. A travs de la ventana del Air Force One, Helen Bentley haba visto algo completamente distinto. El paisaje era amable. Haba colinas y montes, con restos de nieve en las laderas que daban hacia el norte. Los rboles haban empezado a reverdecer, en el tono claro que le corresponda a aquella poca del ao. Cmo de grande era Oslo? No podan haber llegado muy lejos. El hotel, por lo que haba entendido, estaba en medio de la ciudad. En media hora no podan haberla llevado muy lejos. Haban girado varas veces. Tal vez fueran maniobras necesarias, pero tambin podan haberlo hecho para despistarla. An podra estar en el centro. Pero tambin podra estar equivocada. Podra estar completamente equivocada. Se habra quedado dormida? No se habra quedado en realidad dormida? En el coche no haba dormido. Haba mantenido la cabeza fra y haba contado los segundos. Cuando retorca las manos, notaba tres rayas con la yema del dedo. Tres rayas eran treinta minutos. La capucha que le haban puesto en la cabeza estaba hmeda y ola de un modo extrao. Habra dormido? Los ojos se le llenaron de lgrimas. Los abri como platos. No deba llorar. Una gota se desprendi de su ojo y se desliz por el puente de la nariz hacia la boca. No llorar. Pensar. Abrir los ojos y pensar. Eres la presidenta estadounidense se susurr, y apret las mandbulas. Eres las presidenta de Estados Unidos, goddammit! Resultaba difcil concentrarse en una idea. Todo se le escapaba. Era como si el cerebro se hubiera atascado en un loop de vdeo sin sentido, en un confuso collage de imgenes cada vez ms inconexas. Responsabilidad, se dijo, y se mordi la lengua hasta sangrar. Tengo una responsabilidad. Conozco el miedo. Estoy familiarizada con l. He llegado tan lejos como puede llegar una persona, y a menudo he tenido miedo. No se lo he mostrado a nadie, pero los enemigos me asustan. El miedo me espabila. Me aclara la cabeza y me hace lista.

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La sangre tena un dulce sabor a hierro caliente. Helen Bentley estaba entrenada para manejar el miedo. Pero no el pnico. El pnico la atontaba. Ni siquiera el familiar puo de hierro que le agarraba la coronilla consegua atormentarla lo suficiente como para sacarla del confuso estado de pnico paralizante en el que se encontraba desde que vinieron a buscarla a la suite del hotel. La adrenalina no le haba dejado la cabeza clara y lcida, como sola pasar antes de una reunin conflictiva o de una emisin televisiva importante. Al contrario. Cuando el hombre junto a su cama le susurr su breve mensaje, la existencia qued paralizada en un dolor tan intenso que el hombre haba tenido que ayudarla a levantarse. Slo una vez antes haba sentido lo mismo. Haca ya mucho tiempo, y tendra que haberlo olvidado. Tendra que haberlo olvidado. Por fin lo he olvidado. Lloraba con callados sollozos. Las lgrimas estaban saladas y se mezclaban con la sangre que emanaba de la lengua reventada. Era como si la luz junto a la puerta creciera y generara amenazadoras sombras por todas partes. Incluso cuando volva a cerrar los ojos, se senta envuelta en una oscuridad peligrosa. Y roja. Tengo que pensar. Tengo que pensar con lucidez. Se habra quedado dormida? La sensacin de haber perdido completamente la nocin del tiempo la aturda mucho ms de lo que se haba imaginado. Por un momento sinti que llevaba varios das fuera, luego consigui controlar el curso de sus pensamientos y volvi a intentar razonar. Escucha. Escucha a ver si oyes algn ruido. Se esforz. Nada. Todo estaba en silencio. Durante la cena, el primer ministro noruego le haba contado que la celebracin sera muy ruidosa, que toda la poblacin estara en la calle. This is the children's day haba dicho. Al reconstruir un suceso real tena algo a lo que agarrarse, algo a lo que amarrar los pensamientos para que no se soltaran y revolotearan como hojas en el viento. Quera recordar. Abri los ojos y fij la vista en la bombilla roja. El primer ministro haba tartamudeado y haba usado una chuleta. We don't parade our military forces dijo con marcado acento. As other nations do. We show the world our children. No haba escuchado el chillido de un solo nio desde que lleg a aquel bunker vaco con la horrorosa luz roja. Ninguna fanfarria. Slo el silencio absoluto. El dolor de cabeza no se dejaba ahuyentar. Tal y como estaba sentada, con las manos atadas con unas finas tiras de plstico que se le clavaban en la piel de las muecas, no poda hacer su ritual habitual. Desesperada, pens que lo nico que poda hacer era permitir que llegara el dolor y esperar clemencia. Warren, pens apticamente. Luego se durmi, en medio de la peor jaqueca que haba tenido en toda su vida.

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Captulo 16
Tom Patrick O'Reilly se encontraba en la esquina de Madison Avenue con East 67th Street y aoraba su casa. El vuelo haba sido largo y no haba conseguido dormir. Desde Riad hasta Roma haba ido solo. Haba tenido la sensacin de que lo transportaba un robot. El piloto no sali de la cabina de mando hasta que llegaron a Roma, donde lo salud con un breve movimiento de cabeza antes de abrir la puerta del avin. En ese momento faltaban exactamente veinte minutos para el siguiente despegue de un avin de lnea en direccin a Newark. Tom O'Reilly estaba seguro de que lo iba a perder, pero de pronto apareci una mujer vestida de uniforme, no sabra decir de dnde sali, y consigui que pasara por todas las compuertas de seguridad de modo mgico. El viaje de Riad hasta Nueva York le haba llevado justo catorce horas, y la diferencia horaria le produca malestar. Nunca acababa de acostumbrarse a ello. El cuerpo pareca ms pesado de lo habitual y haca mucho que la rodilla no le dola tanto. Haba intentado cancelar un par de reuniones que, segn el plan, iba a mantener en Nueva York esa misma tarde. Lo nico que quera era volver a su casa. La ltima comida con Abdallah haba transcurrido en silencio. Los platos eran exquisitos, como siempre, y Abdallah sonrea de aquel modo indescifrable mientras coma despacio y con orden, empezando por un lado del plato y acabando por el otro. Como de costumbre, la familia no coma con ellos. Estaban slo ellos dos, Abdallah, Tom y un silencio creciente. Incluso los criados desaparecieron una vez servida la fruta, y las velas se apagaron. Slo las grandes lmparas de terracota a lo largo de las paredes arrojaban algo de luz sobre la habitacin. Al final Abdallah se haba levantado y se haba marchado con un callado buenas noches. A la maana siguiente, un criado despert a Tom y vino una limusina a buscarlo. Al meterse en el coche, el palacio pareca desierto y l no haba vuelto la vista atrs. Tom O'Reilly se encontraba en el cruce de dos calles de Upper East Side y aplastaba un sobre entre las manos. Una extraa indecisin lo inquietaba, casi le daba miedo. La amenazadora guila del buzn de correos pareca dispuesta a atacar. Dej su pequea maleta en el suelo. Era obvio que poda abrir la carta. Intent mirar a su alrededor sin que resultara demasiado evidente. Las aceras estaban repletas de gente. Los coches pitaban violentamente. Una mujer mayor, con un perrito faldero en brazos, lo empuj un poco al pasar; llevaba gafas de sol, a pesar de que el cielo estaba gris y lloviznaba. Al otro lado de la calle se fij en tres adolescentes que hablaban airadamente entre ellos. Lo estaban mirando, pensaba

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Tom. Sus labios se movan, pero resultaba imposible escuchar lo que decan a travs del jaleo de la gran ciudad. Una chica le sonri cuando sus miradas se cruzaron, iba empujando un carrito y llevaba poca ropa para el tiempo que haca. Un hombre se detuvo justo al lado de Tom. Mir el reloj y abri un peridico. No seas paranoico se dijo Tom, y se acarici el cuello. Son gente normal. No te estn vigilando. Son norteamericanos. Son norteamericanos normales y corrientes, estoy en mi propio pas. Este es mi pas, y aqu estoy seguro. No seas paranoico! No poda abrir el sobre. Poda tirarlo. Tal vez debera acudir a la Polica. Con qu? Si el envo era ilegal, se quedara atascado en un montn de investigaciones y sera confrontado con el hecho de que haba llevado la carta al pas. Si todo estaba en orden y Abdallah le haba dicho la verdad, habra traicionado al hombre que durante muchos aos se haba encargado de l. Abri poco a poco el sobre exterior. Sac el interior con la parte de atrs hacia arriba. La carta no estaba lacrada, simplemente la haban cerrado del modo normal. No tena remitente. Cuando estaba a punto de darle la vuelta al sobre para ver a quin iba dirigida, se qued petrificado. Lo que no supiera, no poda hacerle dao. An poda tirar el sobre. A pocos metros de distancia haba una papelera. Poda tirar la carta, acudir a sus reuniones e intentar olvidar todo el asunto. Nunca conseguira olvidarlo, porque saba que Abdallah nunca lo olvidara a l. Con decisin solt la carta en el buzn de correos azul. Agarr su maleta y ech a andar. Al pasar por delante de la papelera, arrug el sobre exterior, que no llevaba nombre, y lo tir dentro. No haba nada malo en enviar una carta. No era un delito hacerle un favor a un amigo. Tom enderez los hombros y respir hondo. Quera solventar sus reuniones lo antes posible e intentar coger un avin a Chicago al final de la tarde. Iba a volver con Judith y los nios, y no haba hecho nada malo. Eso s, estaba tremendamente cansado. Se detuvo ante un paso de peatones y aguard la luz verde. Tres taxis pitaban con enfado, se peleaban por el carril interior para entrar en Madison Avenue. Un perro no dejaba de ladrar y las ruedas chillaban contra el asfalto. Una nia gritaba y protestaba porque la madre la llevaba a rastras, se colocaron al lado de Tom y la adulta le sonri a modo de disculpa. l le devolvi una sonrisa llena de comprensin y dio un par de pasos hacia la calzada. Cuando, un par de minutos ms tarde, la Polica lleg al lugar de los hechos, las versiones de los testigos divergan en todas las direcciones. La madre de la nia estaba casi histrica y no pudo aportar gran cosa sobre lo que haba sucedido cuando aquel hombre corpulento y de mediana edad haba sido arrollado por un Taurus verde. Se aferraba a su hija y lloraba a lgrima tendida. El hombre del Taurus

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tambin estaba destrozado, sollozaba algo como de pronto y cruz en rojo. Algunos de los transentes se encogan de hombros y murmuraban que no haban visto nada, mientras miraban el reloj a hurtadillas y salan corriendo en cuanto la Polica les daba permiso. Sin embargo, dos de los testigos parecan muy lcidos. Uno de ellos, un hombre de unos cuarenta aos, se encontraba en el mismo lado de la calle que Tom O'Reilly cuando todo aquello sucedi. Juraba que el hombre se haba tambaleado, antes de que la luz se pusiera verde, y que se haba derrumbado hacia la calle. Un desmayo, pensaba el testigo chasqueando la lengua elocuentemente. Estuvo dispuesto a proporcionar su nombre y su direccin a la alterada polica, y mir de soslayo la figura que yaca inmvil en medio del cruce. Est muerto? pregunt en voz baja, y recibi un s en respuesta. El otro testigo, un hombre ms joven, con traje y corbata, se encontraba en el otro lado de la calle 67 en el momento del suceso. Daba una versin de los hechos que coincida en gran medida con la primera. La polica apunt tambin sus datos personales y se sinti aliviada al poder tranquilizar al abatido conductor diciendo que haba sido todo un terrible accidente. El hombre respir ms tranquilo y, al cabo de pocas horas, y gracias a los lcidos testigos, volva a ser libre. Poco ms de una hora despus de la muerte de Tom O'Reilly, el lugar estaba completamente despejado. El cadver haba sido identificado muy deprisa y se lo llevaron de all. El trfico continu como antes. Aunque por un tiempo los restos de sangre en la calzada hacan que algn que otro transente se sorprendiera un instante, sobre las seis de esa misma tarde cay un chaparrn que elimin del asfalto el ltimo indicio de que all haba sucedido algo trgico.

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Captulo 17
Quin te ha dado la idea? El polica que, sentado ante el monitor del gimnasio de la Comisara General, se haba pasado da y medio repasando unas cintas que no mostraban ms que un pasillo vaco, miraba a Yngvar Stub con suspicacia. No es lgico aadi con un poco de agresividad. A nadie se le podra ocurrir que hubiera algo interesante en las grabaciones despus de que la mujer desapareciera. S dijo el comisario jefe Bastesen. Es completamente lgico, y una verdadera vergenza que no se nos haya ocurrido antes. Pero lo hecho, hecho est. Ser mejor que nos ensees lo que puedas. Warren Scifford por fin haba vuelto. A Yngvar le haba llevado media hora dar con l. El norteamericano no coga el mvil y en la embajada tampoco atendan el telfono. Al llegar, sonri y se encogi de hombros sin dar mayores explicaciones sobre dnde haba estado. Cuando entr en el gimnasio se quit el abrigo, el aire era irrespirable. Fill me in dijo agarrando una silla libre, se sent y se arrim a la mesa. Los dedos del polica volaron por el teclado. La pantalla parpade en azul hasta que la imagen se aclar. Haban visto la escena muchas veces: dos agentes del Secret Service se dirigan a la puerta de la suite presidencial. Uno de ellos llamaba. El contador digital de la esquina superior izquierda de la pantalla marcaba las 07.18.23. Los agentes aguardaban unos segundos y luego uno de ellos pona la mano sobre el pomo. Es curioso que la puerta estuviera abierta murmur el polica, que tena los dedos listos sobre el teclado. Nadie dijo nada. Los hombres entraron y desaparecieron de la zona que cubra la cmara. Deja que corra la cinta dijo Yngvar y se apunt la hora. 07.19.02 07.19.58 Dos hombres salan precipitadamente. Aqu es donde hemos dejado de mirar dijo el polica con desnimo. Aqu paraba y rebobinaba hasta las doce y veinte. Cincuenta y seis segundos dijo Yngvar. Permanecen cincuenta y seis segundos en la habitacin antes de salir corriendo y dar la alarma. Menos de un minuto en ms de cien metros cuadrados dijo Bastesen

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restregndose la barbilla. No es un gran registro. Would you please speak English dijo Warren Scifford, sin apartar los ojos de la pantalla. Sorry dijo Yngvar. Como ves, no llevaron a cabo una inspeccin demasiado rigurosa. Vieron que la habitacin pareca vaca, leyeron la nota y that's about it. Pero ahora espera. Mira Mira esto! Se ech hacia la pantalla y seal. El polica del teclado haba hecho avanzar la cinta hasta una imagen en la que se vislumbraba un movimiento en la parte baja de la pantalla. Una camarera? Warren entorn los ojos. Un camarero lo corrigi Yngvar. El limpiador era un hombre bastante joven. Llevaba un prctico uniforme y empujaba un gran carrito que tena estantes para los botecitos de champ y otras cosillas y, delante, una cesta profunda y aparentemente vaca para las sbanas sucias. El hombre vacil un segundo antes de abrir la puerta de la suite y entrar con el carro por delante. 07.23.41 Yngvar ley los nmeros despacio. Tenemos controlado lo que suceda en esos momentos? En el resto del hotel? No del todo dijo Bastesen. Pero puedo decir, sin miedo a equivocarme, que casi todo era un caos. Lo ms importante es que nadie estaba mirando las cmaras de vigilancia. Haba saltado la alarma general y tenamos problemas para Ni siquiera vuestra gente? lo interrumpi Yngvar, que mir a Warren. El norteamericano no respondi. Tena los ojos pegados a la pantalla. El contador indicaba las 07.25.32 cuando el limpiador volvi a salir. Tuvo dificultades para pasar el carro por la puerta. Las ruedas se le resistan, y la parte delantera se atascaba durante varios segundos hasta que por fin consegua salir al pasillo. La cesta estaba llena. Estaba cubierta con una sbana o una toalla grande; una de las esquinas colgaba del borde. El carro se acercaba a la cmara y la cara del limpiador era visible. Trabaja all? pregunt Yngvar en voz baja. De verdad, quiero decir. Es un empleado? Bastesen asinti con la cabeza. Tenemos a gente fuera buscndolo en estos momentos susurr. Pero ese tipo de ah Seal al hombre que caminaba detrs del joven limpiador pakistan; un hombre corpulento vestido con traje y zapatos oscuros. El pelo era tupido y corto, y tena la mano apoyada contra la espalda del pakistan, como para meterle prisa. Llevaba algo que poda recordar a una pequea escalera plegable. Sobre ese tipo por ahora no sabemos nada. Pero hace slo veinte minutos que hemos visto esto, as que estamos trabajando en Yngvar no le escuchaba. No le quitaba el ojo de encima a Warren Scifford. El

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norteamericano tena la cara de un plido grisceo y una fina capa de sudor se le haba extendido por la frente. Se morda el nudillo de un dedo y segua sin decir nada. Pasa algo? pregunt Yngvar. Mierda respondi Warren con contencin, y se levant tan bruscamente que la silla estuvo a punto de volcarse. Cogi el abrigo de la silla y vacil un momento antes de repetir, con tanta fuerza que todo el mundo en la sala se dio la vuelta: Shit! Shit! Agarr con vehemencia el brazo de Yngvar. El sudor le pegaba los rizos del flequillo a la frente. Tengo que ver otra vez esa habitacin de hotel. Ahora. Luego sali precipitadamente hacia la puerta. Yngvar intercambi una mirada con el comisario jefe Bastesen, luego se encogi de hombros y sali corriendo detrs de l. No ha dicho quin le ha dado la idea dijo el polica del monitor de mal humor. La idea de comprobar las grabaciones posteriores. Te has enterado de quin es el genio? La mujer de la mesa de al lado se encogi de hombros. Bueno, me he ganado un descanso dijo el hombre, y se fue a buscar algo que se pareciera a una cama.

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Captulo 18
Helen Lardahl Bentley haba dormido profundamente. No tena la menor idea de cunto tiempo haba pasado, pero recordaba que estaba sentada en la silla cuando le dio el ataque de jaqueca. Ahora estaba tumbada de costado, en el suelo. Los msculos le escocan y le dolan. Al intentar incorporarse, se dio cuenta de que tena el brazo y el hombro derecho amoratados. Un fuerte chichn sobre la sien le dificultaba abrir el ojo. Debera de haberse despertado de la cada. Tal vez el choque con el suelo la hubiera dejado inconsciente. Deba de llevar as mucho tiempo. No consegua levantarse. El cuerpo no la obedeca. Tena que acordarse de respirar. Sus pensamientos vagaban. Era imposible agarrarse a nada. Por destellos vea a su hija de beb, de nia, de adolescente rubia, la ms guapa de todas y luego desapareca. Billie era absorbida por la luz de la pared, como en un hoyo rojo oscuro; Helen Bentley pensaba en el entierro de su abuela paterna y en la rosa que haba dejado sobre el atad; era roja y estaba muerta, y la luz le cortaba los ojos. Respira. Dentro. Fuera. La habitacin estaba demasiado tranquila. Anormalmente silenciosa. Intent gritar, pero todo lo que consigui emitir fue un dbil gemido que desapareci como en una gruesa almohada. Las paredes no devolvan la resonancia. Tena que respirar, tena que respirar bien. El tiempo daba vueltas sobre s mismo. Le pareca ver nmeros y relojes por toda la habitacin y cerr los ojos al chaparrn de manecillas con forma de flecha. Quiero levantarme grit con voz ronca, y consigui, por fin, incorporarse. La pata de la silla se le clav en la espalda. I do solemnly swear dijo, cruzando la pierna derecha sobre la izquierda that I will faithfully execute Se dio la vuelta. Tuvo la sensacin de que los msculos de sus piernas estuvieran a punto de reventar cuando al fin consigui ponerse de rodillas. Apoy la cabeza contra la pared y apreci vagamente que era blanda. Se ayud con el hombro y, con un ltimo esfuerzo, consigui levantarse por completo. the office of President of the United States. Tuvo que dar un paso a un lado para no caer. Las tiras de plstico se adentraban cada vez ms en la piel de sus muecas. De pronto senta la cabeza ligera, como si el crneo hubiera sido vaciado de todo lo que no fuera el eco de los latidos de su propio corazn. Como se encontraba a pocos centmetros de la pared, se qued de pie. Haba una sola puerta en la habitacin y estaba en la pared opuesta. Tena que

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cruzar el cuarto. Warren la haba traicionado. Tena que averiguar por qu, pero tena la cabeza vaca: era imposible pensar y tena que moverse por el suelo. La puerta estaba cerrada, de pronto lo recordaba, ya lo haba comprobado antes. Las mullidas paredes se tragaban el poco ruido que consegua hacer, y era imposible abrir la puerta. Aun as, era lo nico que tena, porque detrs de las puertas siempre existe la posibilidad de otra cosa, de otra persona, y tena que conseguir salir de aquella caja insonora que estaba a punto de quitarle la vida. Con cuidado, coloc un pie delante del otro y empez a caminar por el suelo oscuro que pareca moverse.

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Captulo 19
Yngvar Stub estaba empezando a comprender por qu a Warren Scifford se le conoca como The Chief. No recordaba gran cosa al indio Jernimo. Ciertamente tena los pmulos altos, pero los ojos hundidos, la nariz estrecha y una barba tan tupida que ya haba empezado a marcar una fuerte sombra griscea. Aquella misma maana el hombre estaba recin afeitado. El pelo gris caa en suaves rizos, un poco demasiado largos sobre la frente. No dijo Warren Scifford detenindose ante la puerta de la suite presidencial del hotel Opera. No s quin es el hombre de la cinta de la cmara de vigilancia. La cara era impasible y la mirada directa, sin revelar nada en absoluto. No haba rastro de indignacin en el rostro por la pregunta, ninguna sorpresa autntica o fingida sobre la descarada insinuacin de Yngvar. Dio la impresin de que s insisti Yngvar, manoseando la llave. Desde luego que dio la impresin de que lo conocas. Entonces es que te produje una impresin falsa dijo Warren sin pestaear . Entramos? El cmulo de sentimientos que haba sufrido en el gimnasio no haba tenido mucho del indio, pero era evidente que ya se haba sobrepuesto. Entr en la suite con las manos en los bolsillos y se coloc en medio de la habitacin, donde permaneci un buen rato. Suponemos que la sacaron metida en la cesta de la ropa sucia recapitul, daba la impresin de que hablaba para s mismo. Lo que significa que la haban escondido en algn sitio cuando entraron los dos agentes, a las siete pasadas. O que se haba escondido dijo Yngvar. Cmo? Warren se gir hacia l y sonri sorprendido. Podan haberla escondido dijo Yngvar. Pero tambin puede que se hubiera escondido. Lo uno es algo ms pasivo que lo otro. Warren se acerc lentamente a la ventana y se qued all dndole la espalda a Yngvar. Reclin el hombro con indiferencia contra el marco, como si estuviera comprobando las vistas sobre el fiordo de Oslo. As que piensas que ella misma poda estar implicada dijo de pronto sin darse la vuelta. Que la presidenta de Estados Unidos podra haber participado en su propia desaparicin en un pas extranjero. Muy bien. Eso no es lo que he dichointervino Yngvar. Slo insino que hay muchas

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explicaciones posibles, que en una investigacin como sta hay que mantener todas las posibilidades abiertas. Eso queda descartado respondi Warren con calma. Helen nunca pondra a su pas en una situacin as. Jams. Helen repiti Yngvar sorprendido. La conoces as de bien? S. Yngvar esperaba una explicacin ms detallada, pero no la obtuvo. Warren se puso a dar vueltas por la gran suite, caminaba despacio y con las manos en los bolsillos. Era difcil determinar lo que estaba buscando realmente, pero su mirada corra por todas partes. El noruego mir su reloj a hurtadillas. Eran las seis menos veinte. Quera irse a casa. Quera llamar a Inger Johanne y averiguar de qu iba en realidad aquella excursin suya y por supuesto, dnde estaba. Si consegua irse pronto, an caba la posibilidad de que tanto ella como Ragnhild volvieran a casa antes de la noche. As que podemos suponer que los agentes slo revisaron la habitacin muy por encima antes de salir corriendo dijo Yngvar intentando que el estadounidense se comunicara un poco ms, con lo cual hay muchos escondites posibles. Los armarios de all, por ejemplo. Habis interrogado a los hombres, por cierto? Les habis preguntado lo que hicieron aqu dentro? Warren se detuvo ante las puertas dobles de roble claro. No las abri. De verdad que la decoracin de esta habitacin es preciosa dijo. Me encanta el uso escandinavo de la madera. Y las vistas extendi la mano derecha y volvi hacia la ventana son magnficas. A excepcin de la obra de all abajo. Qu va a ser? Una pera dijo Yngvar dando unos pasos hacia l. De ah viene el nombre del hotel. Pero escucha, Warren, este secretismo tuyo no le conviene a nadie. Entiendo que este caso puede tener consecuencias para Estados Unidos que nosotros ni comprendemos ni podemos comprender. Pero Os contamos todo lo que necesitis saber. Puedes estar tranquilo. Cut the crap le espet Yngvar. Warren se gir de repente. Se forz a sonrer, como si la explosin de Yngvar lo divirtiera. No nos infravalores dijo Yngvar, el inusual enfado le sonrojaba las mejillas. Es una estupidez por tu parte. No me infravalores a m. Deberas ser ms listo. Warren se encogi de hombros y abri la boca para decir algo. Conocas al hombre de la cinta gru Yngvar. A ninguno de los que estbamos all nos cabe la menor duda. Y no hace falta llevar treinta aos en la Polica para entender que el tipo tiene que haber pasado toda la noche dentro de la habitacin. Lo que ests buscando no es el escondite de la presidenta. Ella podra haber estado escondida en cualquier sitio. Debajo de la cama, dentro del armario. Yngvar seal por la habitacin. En realidad podra haberse escondido detrs de las cortinas, si tenemos en cuenta lo mal se le escap algo de

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saliva que alcanz a Warren en la cara. Este no hizo un solo gesto e Yngvar dio otro paso hacia l mientras tomaba aire antes de proseguir, lo increblemente mal que trabajaron vuestros superagentes en la escena del crimen. La seora podra haber estado colgada de la lmpara del techo sin que ellos la descubrieran! Se asustaron dijo Warren. Quines? Los agentes. Como es obvio no lo dicen, pero eso fue lo que les pas. Las personas asustadas trabajan mal. Se asustaron? Se asustaron? Me ests diciendo que los mejores agentes de seguridad del mundo? Que tus chicos gurkha se asustaron! Por fin Warren retrocedi un poco. Su expresin de indiferencia tuvo que dejar paso a algo que pareca incredulidad. Yngvar lo interpret como arrogancia. No pareces t mismo dijo el norteamericano. T no me conoces. Conozco tu fama. Por qu crees que ped que fueras precisamente t mi liaison? Te puedo asegurar que me lo he preguntado muy en serio dijo Yngvar, ya ms tranquilo. Los gurkhas son soldados. El Secret Service no es un ejrcito. Whatever murmur Yngvar. Pero tienes razn. Quiero averiguar dnde se escondi el hombre del traje. Pues vamos a buscar el sitio de una vez! Warren se encogi de hombros y seal la habitacin contigua. Yngvar asinti y se dirigi haca la puerta abierta. Por un momento se detuvo, esperando a que Warren lo siguiera, pero el norteamericano se haba detenido en medio de la habitacin. Miraba fijamente un punto del techo. Han revisado el sistema de ventilacin dijo Yngvar con impaciencia. Una rejilla metlica situada dos metros ms all en el tubo impide el paso. No ha sido manipulada. Pero esta rejilla de aqu dijo Warren, la voz se le haba agudizado por lo mucho que estaba echando hacia atrs la cabeza. Las cabezas de los tornillos tienen unas marcas. Lo ves? Por supuesto que hay marcas dijo Yngvar, que se qued de pie en el vano de la puerta que daba al despacho de la suite. La ha desmontado la Polica para comprobar si el sistema de tubos poda ser una va de escape. Pero ahora sabemos ms dijo Warren agarrando un silln. Ahora no estamos buscando una va de escape, sino un escondite, no es verdad? Se encaram a la silla, coloc con cuidado una pierna sobre cada uno de los anchos reposabrazos y se sac una navaja multiusos del bolsillo de la chaqueta. El Secret Service no utiliza perros? pregunt Yngvar. S. Warren haba sacado un pequeo destornillador de la navaja roja. Y los perros no hubieran reaccionado ante el olor de una persona en el

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techo? La Madame Prsident es alrgica jade Warren; desatornill uno de los cuatro tornillos que mantenan la rejilla metlica sujeta al techo. El Secret Service utiliza los perros bastante tiempo antes de que llegue ella. As luego se puede pasar la aspiradora. Aydame, por favor. Solt el ltimo tornillo de la rejilla metlica. Era cuadrada y tena algo menos de medio metro de anchura, casi se le escapa cuando se desprendi de pronto. Toma dijo tendindosela a Yngvar. Asumo que ya han tomado muestras de las huellas dactilares y esas cosas. Yngvar asinti con la cabeza. Warren baj de un salto, con notable elegancia. Necesito subirme en algo ms alto que esto dijo, y mir a su alrededor. Preferira no tocar nada all arriba. Mira esto dijo Yngvar en voz baja, alz la rejilla y entorn los ojos. Mira esto, Warren. El norteamericano se agach hacia l, sus cabezas se rozaban levemente y Warren mir por encima de las gafas. Pegamento? Cinta adhesiva? Volvi a meter el destornillador en la navaja multiusos y sac un punzn. Con delicadeza comprob la masa casi transparente y pegajosa; no poda tener ms de un milmetro de grosor y tal vez medio centmetro de largo. Ten cuidado le advirti Yngvar. Voy a mandarlo a que lo analicen. Pegamento repiti Warren enderezndose las gafas. Quiz los restos de una cinta adhesiva de doble cara? Yngvar mir sin querer al techo, donde un borde de metal esmaltado rodeaba al hueco. La iluminacin de la habitacin impeda ver los detalles dentro del agujero. Slo el reflejo de una lmpara de mesa informaba de que el tubo de ventilacin estaba hecho de aluminio mate. Pero dos diminutas manchas en el marco blanco le interesaron ms que el hueco interior. Est claro que necesitamos algo a lo que subirnos dijo Warren dirigindose a la habitacin contigua. Tal vez podamos El resto desapareci en un murmullo. Voy a llamar a la gente dijo Yngvar. Esto es responsabilidad de la Polica de Oslo y Warren no contest. Yngvar lo sigui a la otra habitacin. Un gran escritorio estaba colocado en medio de la habitacin. La superficie estaba desnuda, aparte de un hermoso ramo de flores y de una carpeta de cuero que Yngvar supuso que contendra papel de escribir. Ante las puertas de cristal haba una cama turca con bellos cojines de seda en tonos rosados y rojos. Iban a juego con las cortinas y con la pared del fondo, cubierta con un papel de inspiracin japonesa. En la pared opuesta, detrs de un conjunto de sillones, haba una robusta estantera de madera maciza. Poda tener metro y medio de alto. El norteamericano prob a moverla.

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Est suelta dijo, y sac una decena de libros y una fuente de cristal. Aydame un poco. Este no es nuestro trabajo dijo Yngvar, y sac su telfono mvil. Aydame dijo Warren. Slo quiero mirar, no tocar. No. Voy a llamarlos para que vengan. Yngvar dijo Warren, desanimado; extendi los brazos. T mismo lo has dicho. Han revisado esta suite de cabo a rabo y han asegurado todas las pistas. A pesar de eso se les ha, a alguien se le ha escapado un detalle. Los dos somos policas con experiencia. No vamos a estropear nada. Slo quiero echar un vistazo. De acuerdo? Luego puede venir tu gente a hacer lo suyo. No son mi gente murmur Yngvar. Warren sonri y empez a tirar de la estantera. Yngvar vacil an un momento y luego agarr, reacio, del otro extremo. Entre los dos consiguieron trasladar la estantera a la habitacin principal y la colocaron justo debajo del agujero abierto. La sujetas? Yngvar asinti. Warren prob a apoyar el pie en el primer estante. Lo aguant bien y, con la mano derecha apoyada sobre el hombro de Yngvar, subi hasta la cima. Tuvo que agachar la cabeza para estudiar las dos pequeas manchas. Esto tambin es pegamento murmur sin tocar. Parece la misma sustancia que la de la rejilla. Introdujo la cabeza por el hueco. Hay sitio suficiente constat, su voz sonaba hueca y grumosa por la resonancia de las paredes de metal. Es perfectamente posible El resto fue indescifrable. Qu has dicho? Warren sac la cabeza del agujero del techo. Como crea dijo. Es lo bastante grande para un hombre adulto. Y estos amigos tuyos Dobl las rodillas y se dej caer al suelo. Espero que aseguraran las pruebas del agujero antes de meterse para comprobar el obstculo. No me cabe duda de que lo hicieron. Pero esto no lo han visto dijo Warren encorvndose de nuevo sobre la rejilla suelta. Eso no lo sabemos, en realidad. Quedaran restos si lo hubieran descubierto? No se habran llevado la rejilla para investigarla? Yngvar no respondi. Y esto dijo Warren sealando con la navaja un punto en medio de la rejilla. Los ves? Los rayajos? Yngvar entorn los ojos hacia una raya casi invisible en el metal blanco. Algo haba raspado el metal sin atravesarlo del todo. Genial en toda su sencillez dijo calladamente.

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S dijo Warren. Alguien ha desatornillado la rejilla, la ha atravesado con una varilla enganchada a un hilo o a una cinta de algn tipo, ha puesto celo de doble cara en el borde de la rejilla Y se ha metido dentro concluy Warren. Y luego bast con colocar la rejilla tirando de ella. Y ah se tumb. Eso explica la pequea escalera que llevaba. Seal el techo con el pulgar. No tena ms que bajarse cuando Pero cmo narices ha podido entrar aqu? lo interrumpi Yngvar. Me puedes explicar cmo una persona ha podido meterse en una suite que va a usar la presidenta de Estados Unidos, preparar todo esto? Seal el techo y luego la rejilla que estaba sobre la mesa. Cmo ha podido instalarse en un canal de ventilacin, salir de all y llevarse a la presidenta, y salirse con la suya? Carraspe antes de continuar, abatido y en voz baja. Y todo eso en una habitacin que fue revisada minuciosamente tanto por la Polica noruega como por el Secret Service pocas horas antes de que la presidenta se fuera a acostar. Cmo puede ser? Cmo puede ser eso posible? Aqu hay muchos cabos sueltos dijo Warren, que puso la mano sobre el hombro del noruego. Yngvar hizo un movimiento casi imperceptible y Warren apart la mano. Tenemos que averiguar a qu hora se conect la cmara de vigilancia se apresur a proponer. Y si la apagaron en algn momento. Tenemos que averiguar cundo se revis por ltima vez la habitacin antes de que la Madame Prsident volviera de la cena. Tenemos Nosotros no intervino Yngvar, que volvi a sacar el telfono mvil. Hace mucho que debera haberlos llamado. Esta es tarea de los detectives. No tuya. Ni ma. Mantuvo la mirada fija en Warren mientras esperaba respuesta. El estadounidense volva a estar tan inexpresivo como cuando llegaron a la suite media hora antes. Cuando consigui contactar, Yngvar se gir y se dirigi a las ventanas que daban al fiordo de Oslo mientras mantena la conversacin en voz baja. Warren Scifford se dej caer en un silln. Miraba fijamente el suelo. Los brazos colgaban a ambos costados, como si no supiera dnde meterlos. El traje ya no pareca igual de elegante. Se le haba arrugado y el nudo de la corbata estaba suelto. Pasa algo malo? pregunt Yngvar cuando acab la conversacin; de pronto se gir. Warren se enderez la corbata a toda prisa y se levant. El abatimiento desapareci con tanta rapidez que Yngvar no estaba seguro de haber visto bien. Todo dijo Warren, que se rio un poco. Todo anda mal en estos momentos. Nos vamos? No. Voy a esperar a que lleguen mis compaeros. No deberan tardar demasiado tiempo. Entonces contest Warren cepillndose la manga derecha de la chaqueta, espero que no tengas nada en contra de que yo me retire.

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Faltara ms replic Yngvar. Llmame cuando me necesites. Tena ganas de preguntarle a Warren adnde iba, pero algo lo detuvo. Si el norteamericano quera jugar a los secretos, desde luego pensaba dejarle que lo hiciera tranquilo. Yngvar tena otras cosas en las que pensar.

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Captulo 20
Tengo otras cosas de las que ocuparme dijo. Se pas el telfono de la mano derecha a la izquierda para sentarse en el asiento del copiloto de un coche de la Polica del Distrito de Oslo. Llevo trabajando desde las siete y media de la maana y ahora tengo que irme a casa. T eres el mejor intervino la voz al otro lado del telfono. Eres el mejor, Yngvar, y esto es lo ms cerca que hemos estado de una buena pista. No. Yngvar estaba completamente sereno cuando puso la mano sobre la parte de abajo del telfono y le susurr al conductor: Calle Haugen nmero 4, por favor. Entrando desde la carretera de Maridalen, justo antes de llegar a Nydalen. Hola dijo la voz al otro lado del telfono. Aqu sigo. Me voy a casa. Me habis dado una misin como liaison, y estoy intentando cumplirla lo mejor que puedo. La verdad es que me parece poco profesional eso de querer de pronto meterme en Al contrario, es muy profesional dijo el comisario jefe Bastesen. Este caso exige que en cada ocasin empleemos las mejores fuerzas del pas. Con independencia de las listas de guardias, el rango y las horas extra. Pero Como es obvio lo hemos hablado con tus superiores. Puedes considerar esto una orden. Ven. Yngvar cerr los ojos y solt aire poco a poco. Los volvi a abrir cuando el conductor dio un frenazo en la rotonda junto a Oslo City. Un jovenzuelo en un Golf desvencijado los adelant a toda velocidad. Cambio de planes dijo Yngvar, abatido. Llvame a la Comisara General. Hay quien piensa que este da todava no ha sido lo bastante largo. Le rugieron las tripas. Yngvar se acarici la barriga y sonri al conductor a modo de disculpa. Y para en una gasolinera aadi. Tengo que comerme una salchicha o tres.

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Captulo 21
Adallah al-Rahman tena hambre, pero an tena un par de cosas que hacer antes de tomar la ltima comida del da. Primero quera ver a su hijo menor. Rashid dorma profundamente, con un caballito de peluche bajo el brazo. El chico por fin haba podido ver la pelcula con la que andaba dando la lata y estaba tumbado boca arriba, con las piernas separadas y expresin de total satisfaccin. Haca un buen rato que se haba deshecho de la manta. El pelo negro azabache le haba crecido demasiado. Los rizos parecan regueros de graso petrleo contra la seda blanca. Abdallah se arrodill y arrop al chico con delicadeza. Lo bes en la frente y le coloc mejor el caballito. Haban visto La jungla de cristal, protagonizada por Bruce Willis. La pelcula, que tena ya casi veinte aos, era la favorita de Rashid. Ninguno de sus hermanos mayores comprenda por qu. Para ellos estaba completamente pasada de moda, los efectos especiales eran patticos y el hroe ni siquiera molaba del todo. Para los seis aos de Rashid, en cambio, las escenas de accin eran perfectas: eran irreales y le recordaban a los dibujos animados, por eso no asustaban de verdad. Adems, en 1998 los terroristas eran europeos. An no les haba dado tiempo a convertirse en rabes. Abdallah mir el enorme poster de la pelcula que colgaba sobre la cama. La lamparilla de noche, que Rashid todava tena permiso para tener encendida porque le daba miedo la oscuridad, arrojaba una luz dbil y rojiza sobre la cara amoratada de Bruce Willis, medio cubierta por el Nakatomi Plaza, una torre en llamas. El actor tena la boca entreabierta, como embobado, y mantena la mirada fija en lo impensable: un atentado terrorista en un rascacielos. Abdallah se levant para irse y permaneci un rato de pie en el umbral. En la penumbra, la boca de Bruce Willis se converta en un gran agujero negro. A Abdallah le pareci percibir en sus ojos los reflejos rojizos de la violenta explosin: una furia incipiente. El atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001 haba sido obra de unos locos. Abdallah lo haba comprendido de inmediato. Recibi una llamada muy alterada de un contacto en Europa y alcanz a ver cmo el United Airlines Flight 175 se estrellaba contra la torre sur. La torre norte ya estaba en llamas. Eran algo ms de las seis de la tarde en Riad y Abdallah no fue capaz de sentarse. Permaneci durante dos horas delante de la pantalla del televisor. Cuando por fin consigui apartarse para responder a algunos de los muchos mensajes de texto que le haban llegado, se dio cuenta de que el atentado contra el World Trade Center

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poda acabar siendo tan fatdico para los rabes, como Pearl Harbor lo fue para los japoneses. Abdallah cerr la puerta de la habitacin de su hijo. Tena ms cosas que hacer antes de cenar. Se encamin hacia las dependencias del palacio destinadas a oficina, que estaban en el ala este, para aprovechar el sol de la maana antes de que el calor imposibilitara el trabajo. Ahora el edificio estaba a oscuras y en silencio. Los pocos empleados que consideraba necesario tener all vivan en un pequeo complejo de viviendas que haba construido dos kilmetros ms cerca de Riad. Slo a los criados privados les estaba permitido permanecer en el palacio despus del horario de trabajo, e incluso ellos tenan los dormitorios a cierta distancia de los edificios principales, en unas construcciones bajas, de color arena, que estaban junto a la verja de entrada. Abdallah cruz el patio entre las alas del palacio. La noche era clara y, como siempre, se tom tiempo para detenerse junto al estanque de las carpas y mirar las estrellas. El palacio estaba lo suficientemente alejado de las luces de la gran ciudad como para que el cielo pareciera agujereado por millones de puntos blancos: algunos diminutos y palpitantes; otros, grandes estrellas que relumbraban. Se sent en un banco bajo y sinti la brisa de la noche contra la cara. Abdallah era un pragmtico cuando se trataba de la religin. La familia mantena las tradiciones musulmanas y l se encargaba de que sus hijos recibieran enseanzas sobre el Corn, adems de su exigente formacin acadmica. Abdallah crea en las palabras del profeta: haba hecho su hajj y pagaba su azaque con orgullo. Aunque para l era todo una cuestin personal, una relacin entre l y Al. Sola pronunciar sus cinco rezos diarios, pero no si andaba mal de tiempo. Y tiempo cada vez tena menos, aunque eso no le preocupaba. Abdallah al-Rahman estaba convencido de que Al, en la medida en que se preocupara por cosas as, comprenda perfectamente que atender los negocios propios poda ser ms importante que seguir las reglas del salat punto por punto. Y tena grandes reparos en mezclar la poltica y la religin. Alabar a Al como la nica divinidad y reconocer a Mahoma como su enviado, era un ejercicio espiritual. La poltica, y por tanto tambin los negocios, no versaba sobre el espritu, sino sobre la realidad. En opinin de Abdallah, la divisin entre poltica y religin no era slo necesaria para la poltica. An ms importancia le conceda a proteger la pureza y la dignidad de la fe frente al cinismo, y con frecuencia la brutalidad, necesaria en los procesos polticos. En los negocios era un infiel, sin ms dioses que l mismo. Cuando Al Qaeda atac Estados Unidos en septiembre de 2001 con semejante brutalidad, se indign tanto como la mayora de los seis mil millones de habitantes del planeta. La agresin le result repugnante. Abdallah al-Rahman se vea a s mismo como un guerrero. Su desprecio por Estados Unidos era igual de fuerte que el odio que le tenan al pas los terroristas. Adems, el asesinato era un medio que Abdallah aceptaba y que, de vez en cuando,

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empleaba; pero deba usarse con precisin y slo por necesidad. La agresin ciega era siempre malvada. l mismo conoca a varios de los muertos en Manhattan. Tres de ellos incluso eran empleados suyos, aunque no lo supieran, como es natural. La mayora de sus compaas norteamericanas eran propiedad de holdings que a su vez estaban vinculados con conglomerados internacionales que ocultaban con eficiencia al verdadero propietario. Por medio de los rodeos habituales, Abdallah se encarg de que las familias de los asesinados no sufrieran econmicamente. Eran norteamericanos, todos ellos, y no tenan ni idea de que los generosos cheques del jefe del difunto provenan de un hombre de la misma patria de origen que Osama bin Laden. La agresin ciega no slo era malvada, sino tambin estpida. A Abdallah le costaba comprender que un hombre inteligente y educado pudiera caer en algo tan tonto como el terrorismo. Abdallah conoca bien al lder de Al Qaeda. Tenan ms o menos la misma edad y ambos nacieron en Riad. Durante la infancia y la juventud frecuentaban los mismos crculos, la pandilla de hijos de millonarios que rodeaban a los incontables prncipes de la casa de Saud. A Abdallah le gustaba Osama. Era un chico amable, suave, atento y mucho menos fanfarrn que los dems jvenes que se regodeaban en su riqueza y rara vez contribuan lo ms mnimo al cuidado de las fortunas familiares que emanaban de las enormes zonas desrticas del pas. Osama era listo y aplicado en el colegio, y los dos chicos haban acabado muchas veces en un rincn conversando en voz baja sobre filosofa y poltica, religin e historia. Cuando muri el hermano mayor de Abdallah y la vida sin responsabilidades como hijo menor toc a su fin, perdi el contacto con Osama. Fue mejor as. A finales de la dcada de 1970, el hombre que ms tarde se convertira en lder de los terroristas experiment un despertar poltico-religioso, proceso que se aceler cuando a la Unin Sovitica se le meti en la cabeza invadir Afganistn. Cada uno sigui su camino y nunca volvieron a verse. Abdallah se levant del banco. Extendi los brazos hacia el cielo y sinti cmo se le estiraban los msculos hasta el lmite del desgarro. El fresco aire de la noche le sentaba bien. Se dirigi relajadamente hacia el ala este. El ataque de Al Qaeda a Estados Unidos haba sido una accin fundada en el odio puro, pensaba cada vez que volva a sorprenderse de la falta de comprensin del amigo de su infancia por Occidente. Abdallah conoca las limitaciones del odio. Durante su convalecencia en Suiza tras la muerte de su hermano, haba entendido que el odio era un sentimiento que nunca se podra permitir tener. Ya en aquel momento, con slo diecisis aos, comprendi que la racionalidad era la herramienta ms importante de todo guerrero, y que la razn era irreconciliable con el odio. Por aadidura, el odio siempre se reproduca a s mismo. Atacar tres edificios con cuatro aviones y asesinar a cerca de tres mil personas haba bastado para desencadenar un contraodio y un miedo tan colosal que el pueblo

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empez a aceptar que sus propias autoridades cometieran barbaridades. Con la esperanza de que nunca volvieran a atacarlos, los norteamericanos estuvieron ms que dispuestos a socavar su propia constitucin, pensaba Abdallah. Aceptaron las escuchas telefnicas y los arrestos arbitrarios, los registros y la vigilancia de personas a un nivel que llevaba ms de doscientos aos siendo impensable. Haban cerrado filas del mismo modo que todos los pueblos en todas las pocas han cerrado filas contra los enemigos externos. Abri la gran puerta tallada de su despacho. La lmpara de su escritorio estaba encendida y arrojaba una luz amarilla sobre las muchas alfombras del suelo. Los equipos informticos zumbaban por lo bajo y un suave aroma a canela le hizo abrir el armario junto a la ventana. Una tetera caliente y humeante estaba lista sobre un soporte de plata, el ltimo criado siempre la dejaba all antes de retirarse para dejar que Abdallah cumpliera sus obligaciones nocturnas en soledad. Se sirvi. Esta vez no iban a cerrar filas. La idea le hizo sonrer un poco y bebi medio vaso antes de sentarse ante el ordenador. Le llev pocos segundos entrar en las pginas web de Colonel Cars, donde ley que la direccin lamentablemente tena que comunicar la defuncin del director ejecutivo de la compaa, Tom Patrick O'Reilly, en un trgico accidente. La direccin expresaba su ms sincero psame a la familia del director y poda asegurar que su extensa actividad internacional se seguira llevando a cabo con lealtad hacia el espritu del difunto; el ao 2005 ya daba muestras de que iba a ser un ao rcord. Abdallah haba obtenido su confirmacin y se desconect. Nunca volvi a pensar en su viejo compaero de estudios Tom O'Reilly.

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Captulo 22
El hombre que acababa de recoger en el hospital las pertenencias personales de su difunta madre cerr la puerta tras de s y entr en su propio saln. Por un momento se qued desconcertado, mirando fijamente la annima bolsa con la ropa y la mochila de su madre. An la sostena en la mano y no saba muy bien qu hacer con ella. El mdico se haba tomado tiempo para charlar con l. Haba pasado todo muy rpido, le dijo para consolarle, y era probable que la mujer apenas se hubiera enterado de que algo iba mal antes de desplomarse. Le cont que la haba encontrado otro excursionista, pero que por desgracia la anciana muri antes de llegar al hospital. El mdico le haba sonredo con calidez y franqueza y haba dicho que se era el modo en que l deseara morir: con ochenta aos bien llevados y la cabeza en su sitio, en medio del campo en un da de mayo. Ochenta aos y cinco das, pens el hijo pasndose el dorso de la mano sobre los ojos. Nadie poda quejarse de una edad as. Dej la bolsa sobre la mesa del comedor. De alguna manera le resultaba indigno no vaciarla. Intent vencer su resistencia a revisar las cosas personales de su madre, era como transgredir la primera regla de la infancia: no hurgar en las cosas de los dems. La mochila estaba encima de todo lo dems. La abri con cuidado. Lo primero que vio fue una tartera de hojalata. La sac. En sus tiempos, la tapa tuvo una fotografa del fiordo de Geiranger a pleno sol, atravesado por uno de los antiguos barcos de vapor de lujo, pero ahora no quedaban ms que pequeos restos de un mar azul sucio y un cielo grisceo. Le haba regalado una tartera de plstico rojo haca algunos aos, pero ella fue enseguida a la tienda a cambiarla por una batidora, puesto que no tena ningn sentido sustituir una tartera en perfecto estado. Tuvo que sonrer al pensar en el adusto gesto de su madre cada vez que intentaba regalarle algo nuevo, y sigui vaciando el resto del contenido de la vieja mochila. Un termo, un envoltorio de chocolate vaco, un desgastado mapa de Nordmarka, una brjula que en ningn caso sealaba el norte: la flecha roja vibraba de ac para all como si se hubiera bebido el alcohol en el que estaba metida. Su chaqueta para las excursiones estaba debajo de la mochila. La cogi y se la llev a la cara. El olor de la anciana y de los bosques hizo que las lgrimas volvieran a sus ojos. Sostuvo ante s la chaqueta y cepill con cuidado las hojas y las ramitas que se le haban adherido a una de las mangas. Algo cay del bolsillo. Dobl meticulosamente la chaqueta y la dej junto a los objetos de la mochila.

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Luego se agach para coger lo que haba cado al suelo. Una cartera? Era de cuero y bastante pequea, aunque era sorprendente lo que pesaba. La abri y se ech a rer en voz alta. No deba rerse, carraspe y abri los ojos de par en par para no llorar. La risa no quera soltarlo y empez a tener problemas para respirar. Su terca madre se haba enfrentado a la muerte con una identificacin del Secret Service en el bolsillo. La cartera se abra como un pequeo libro. El lado derecho estaba ornamentado con una placa de metal dorado en la que un guila desplegaba las alas sobre un escudo con una estrella en el medio. Le recordaba el emblema de sheriff que le haba regalado su padre unas navidades, cuando tena ocho aos, y ya no se rea. En el lado izquierdo, en un bolsillo transparente, haba una tarjeta de identidad. Perteneca a un hombre que se llamaba Jeffrey William Hunter. Un tipo apuesto, a juzgar por la fotografa. Tena el pelo corto y espeso, y un gesto serio en sus grandes ojos. El hombre de mediana edad que acababa de perder a su madre era taxista. Haca ya rato que haba comenzado su turno y el coche estaba aparcado ante el edificio. No haba mandado aviso de no estar disponible, dar vueltas por la ciudad en el taxi le haba parecido igual de triste que quedarse solo en casa y sentir su pena. Pero ya no estaba tan seguro. Estudi el historiado emblema dorado. Por muchas vueltas que le diera, no consegua comprender por qu su madre haba estado en posesin de algo as. La nica solucin que se le ocurra era que lo hubiera encontrado en el bosque. Tena que habrsele perdido a alguien. Haba muchos agentes de sos en la ciudad. l mismo los haba visto, en torno al castillo de Akershus durante la cena oficial celebrada la noche antes del Da Nacional. Volvi a estudiar el rostro del desconocido. Estaba muy serio, pareca casi triste. El taxista se levant de pronto. Dej que las cosas de la madre se quedaran sobre la mesa y cogi las llaves del coche del gancho junto a la puerta. Una identificacin del Secret Service no se poda mandar por correo. Tal vez fuera importante. Iba a acudir directamente a la Polica. En ese mismo momento.

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Captulo 23
T eres y sers siempre un tipo muy particular dijo Yngvar Stub. Gerhard Skrder estaba ms tumbado que sentado en su silla. Mantena las piernas muy separadas, la cabeza reclinada para mostrar su falta de inters y la mirada fija en algn punto del techo. Las ojeras hacan un sorprendente contraste con la palidez del resto de la piel y provocaban que la nariz pareciera an ms grande. El hombre apodado el Canciller no haba tocado ni el caf ni la botella de agua mineral que haba sacado Yngvar Stub. Me pregunto dijo el jefe de seccin tirndose despacio de la oreja. De veras que me pregunto si tenis claro lo estpido que es en realidad ese consejo. No te columpies! Las patas de la silla resonaron contra el suelo. Qu consejo? pregunt Gerhard Skrder, reacio; luego cruz los brazos sobre el pecho y mir al suelo; los dos hombres an no se haban mirado a los ojos. Esas chorradas que os dicen los abogados sobre mantener silencio en los interrogatorios policiales. No te das cuenta de lo estpido que es? Me ha funcionado otras veces. El hombre se rio y se encogi de hombros sin enderezarse en la silla. Joder, adems no he hecho na' malo. No est prohibido darse unas vueltas en coche por Noruega. Lo ves? Yngvar se rio. Por primera vez se insinu algo que podra parecer inters en los ojos de Gerhard Skrder. Qu coo quieres decir? pregunt agarrando la botella. Esta vez mir directamente a Yngvar Stub. Siempre os callis como muertos. Por eso sabemos que sois culpables. Pero con eso slo consegus picarnos, sabes? Vosotros no nos dais nada gratis, pero eso nos predispone para ir a por vosotros con todas nuestras armas. Y como entenders se encorv sobre la vieja mesa que los separaba, en un caso como ste, en el que fantaseas con la idea de que no has hecho nada punible, no vas a poder contenerte. A la larga no. Me ha llevado ech un vistazo al reloj de la pared veintitrs minutos conseguir tentarte para que hables. No te das cuenta de que hace siglos que hemos descifrado esa idiotez de cdigo que tenis? El que es inocente habla siempre. El que habla, con frecuencia, es inocente. El que calla siempre es culpable. S qu estrategia elegira yo, por decirlo as. Gerhard Skrder se pas un dedo ndice sucio por el puente de la nariz. Tena la ua morada y mordisqueada. De nuevo empez a columpiarse con la silla, adelante y atrs. Se estaba inquietando y se cal la gorra sobre los ojos. Yngvar se

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estir para coger un cuaderno de tamao DIN A4, agarr un rotulador y empez a escribir sin decir nada ms. No haba resultado difcil encontrar a Gerhard Skrder. Estaba pasando un buen rato con una prostituta lituana en un edificio del barrio de Grunerlkka. El piso apareca en el extenso registro de la Polica sobre lugares en los que se alojaban los criminales en Oslo; la patrulla que enviaron a buscarlo dio en el blanco al tercer intento. Lo detuvieron a las pocas horas de que Yngvar lo reconociera en la grumosa cinta de la cmara de vigilancia de una gasolinera que abra las veinticuatro horas del da. Haba pasado un par de horas macerndose en la comisara, y luego maldijo en voz alta al ver que era Yngvar Stub quien vena a buscarlo. A partir de ah haba guardado silencio, hasta este momento. Era evidente que el silencio le resultaba ms difcil de llevar que todas las preguntas, acusaciones y referencias a pruebas fotogrficas de Yngvar. Gerhard Skrder se mordisqueaba la ua de un pulgar de la que apenas quedaba ya nada. Le temblaba uno de los muslos. Carraspe y abri la botella de agua. Yngvar sigui dibujando un patrn psicodlico con rayas y estrellas rojas. En todo caso quiero esperar a que venga mi abogado dijo finalmente Gerhard, que se enderez en la silla. Y tengo derecho a saber qu es eso tan malo que creis que he hecho. Yo no he hecho ms que dar vueltas en un coche, con un pasajero Desde cundo es eso ilegal? Yngvar le coloco la tapa al rotulador con mucho esmero y lo dej sobre la mesa Segua sin decir nada. Y dnde cojones est Ove Rnbeck? se lamentaba Gerhard, que al parecer haba arrojado a la basura su estrategia inicial. No tienes derecho a hablar conmigo sin que est presente mi abogado, ya lo sabes! Claro que si dijo Yngvar. Claro que tengo derecho. Puedo por ejemplo preguntarte si quieres que te cambie ese caf. No lo has tocado y se ha quedado fro. Gerhard neg con la cabeza con acritud. Y adems puedo hacerte otro favor intervino Yngvar levantndose. Dio unos pasos a lo largo de la mesa antes de sentarse sobre el canto, le daba parcialmente la espalda a Gerhard. Qu favor? murmur el arrestado, que pareca hablarle a la botella. Te parece bien que te haga un favor antes de que llegue tu abogado? Joder, Stub! De qu ests hablando? Yngvar moque y se pas la manga de la camisa por debajo de la nariz. En la habitacin haca ms fro de lo normal. El sistema de ventilacin deba de estar mal programado, o tal vez lo hubieran hecho adrede, para ahorrarle el calor al inusual nmero de policas que estaban trabajando en el edificio las veinticuatro horas del da. Por lo general, a esas horas, sobre las siete y media de la tarde, los pasillos solan estar desiertos y las puertas cerradas, pero aquella tarde se oan pasos y jaleo, voces y tintineo de llaves, como en una ajetreada maana de viernes de junio. Su chaqueta colgaba del respaldo de la silla. Se baj de la mesa y la cogi.

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Sonri mientras se la pona despacio y dijo: Nunca me has gustado, Gerhard. El hombre se hurgaba la costra de una herida sin decir nada. Y tal vez por eso continu Yngvar, a la vez que se colocaba las solapas de la chaqueta, por una vez, me alegra que guardes silencio. Gerhard abri la boca para decir algo. Tard demasiado en cambiar de idea, y la palabra que emiti antes de apretar las mandbulas se convirti en un curioso gruido. Volvi a recostarse en la silla a la vez que se rascaba nerviosamente la entrepierna. Me alegra bastante repiti Yngvar, que lo salud con la cabeza; le daba la espalda al detenido, como si estuviera hablando a una tercera persona imaginaria. Porque no me caes bien. Y tal y como te ests comportando, lo mejor que puedo hacer es soltarte. Se volvi bruscamente y extendi la mano hacia la puerta cerrada. Puedo dejar que te vayas, porque los que estn ah afuera emplean medios muy distintos a los que puedo usar yo. Muy distintos. Qu quieres decir? Creo que tal vez ya me he decidido dijo Yngvar, y volva a dar la impresin de que le hablaba a alguien que no fuera Gerhard. As me ahorro todas estas chorradas. As me voy a mi casa y no trabajo ms por hoy. Se palp la chaqueta, como para asegurarse de que las llaves y el monedero estaban en su sitio antes de irse. Y adems me ahorro volver a verte nunca ms. Un sinvergenza menos en el que gastar las fuerzas de la Polica. De qu cojones ests hablando? Gerhard estamp los dos puos contra la mesa. Has dicho que queras esperar a tu abogado. Yngvar sonri. Y aqu te puedes quedar a esperarlo, t slito. Me asegurar de que no tenga mucho que hacer. Te soltamos cuando est arreglado el papeleo. Que tengas buena noche, Gerhard. Se dirigi a la puerta, abri el cerrojo y estaba a punto de salir. Espera. Espera! Yngvar segua con la mano sobre el pomo de la puerta. Qu quieres? pregunt. A quin te refieres? Quin se supone que podra? De qu cojones ests hablando? Pero bueno, Gerhard. A ti te llaman el Canciller, no es verdad? Se pensara que con semejante ttulo tendras cierta idea de cmo funcionan las cosas a nivel internacional. Joder, yo Una fina capa de sudor se haba extendido sobre su cara macilenta y, por fin, se quit la gorra de un tirn. Tena el pelo aplastado y graso, un mechn le caa sobre los ojos. Intent apartarlo soplando. Ests pensando en los norteamericanos? pregunt. Bingo. Yngvar sonri. Buena suerte.

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Baj del todo el pomo. Espera. Espera, hombre, Stub! Los estadounidenses no tienen la puta autoridad como para Yngvar se rio en voz alta. Ech la cabeza hacia atrs y se carcaje. Las paredes desnudas de la rida habitacin hacan que la risa sonara punzante y cortante. Autoridad ellos? Los norteamericanos? Se rea tan violentamente que apenas poda hablar. Solt el pomo y se llev la mano a la barriga, agit la cabeza y le faltaba el aire. El detenido lo miraba con la boca abierta. Tena mucha experiencia con la Polica y ya haba perdido la cuenta de cuntas veces lo haba interrogado algn madero idiota. Pero nunca haba visto nada como aquello. El pulso empez a acelerrsele. Senta cmo la sangre lata en sus orejas, se le hizo un nudo en la garganta. Empezaron a salirle manchas rojas bajo los ojos. Se aferraba a la gorra con las manos. Cuando Yngvar Stub tuvo que apoyarse contra la pared para no caerse al suelo del ataque de risa, Gerhard Skrder empez a rebuscar febrilmente en los bolsillos para encontrar un inhalador. Es lo nico que le haban dejado conservar al registrarlo y quitarle todas sus pertenencias. Se lo llev a la boca. Le temblaban las manos. Haca mucho que no me lo pasaba tan bien dijo Yngvar secndose los ojos. Pero qu me podran hacer los norteamericanos? dijo Gerhard Skrder, la voz son tan aguda y dbil como la de un nio. Estamos en Noruega Intent volver a meterse el inhalador en el bolsillo, pero no acert y se le cay al suelo. Se agach para cogerlo y cuando se incorpor Yngvar tena los puos plantados sobre la mesa y la cara a pocos centmetros de la suya. La barriga y la inusual anchura de los hombros hacan que el polica recordara a un gorila rubio, y no haba ni rastro de humor en sus ojos azul plido. T te crees muy listo susurr Yngvar. Te crees que tienes buena estrella ah afuera. Te piensas que eres uno de los tos grandes, slo porque te mueves en la zona limtrofe de la mafia rusa. Te crees que te las puedes apaar. Te crees lo bastante macho como para manejarte con los cabrones de los criminales albanos y la dems chusma de los Balcanes. Pues olvdalo. Es ahora, es ahora Levant el dedo ndice y lo llev hasta las narices del arrestado, el volumen de la voz aument varios decibelios. Es ahora cuando te vas a dar cuenta de que eres un mierda. Si de verdad te crees que los norteamericanos se van a quedar tranquilamente sentados viendo cmo soltamos a un gilipollas como t, es que no tienes ni puta idea. Todos los das, incluso varias veces al da, les informamos de los avances en la investigacin. Saben perfectamente que ests aqu en estos momentos. Saben lo que has hecho y quieren Pero si yo no he hecho nada dijo Gerhard Skrder, le silbaba la respiracin y era evidente que tena problemas para respirar. Pero si, si yo slo, slo Clmate dijo Yngvar con sequedad. Tmate algo ms de medicina. Retrocedi un poco y baj el dedo. Quiero saberlo todo dijo, mientras el preso inhalaba del bote azul y

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circular. Quiero saber quin te encarg este trabajo. Cundo, dnde y cmo. Quiero saber cunto te dieron a cambio, dnde est ahora el dinero, con quin ms has hablado que est relacionado con el caso. Quiero los nombres y las descripciones. Todo. No pueden? dijo Gerhard pugnando por tomar aire. No me pueden llevar a Guantnomo, no? Guantnamo lo corrigi Yngvar mordindose en el labio para no soltar una risotada que en este caso sera autntica. Quin sabe. Quin coo sabe, en estos tiempos que corren. Han perdido a su presidenta, Gerhard. A efectos prcticos, te consideran un terrorista. Yngvar hubiera jurado que las pupilas de Gerhard se dilataron. Por un momento pens que el detenido haba dejado de respirar. Pero luego ahog un grito y tom aire a grandes bocanadas. Se pasaba una y otra vez el dorso de la mano por la frente, como si pensara que tena la funesta palabra escrita en la frente con grandes letras. Terrorista repiti Yngvar chasqueando la lengua. No es el mejor sello que te pueden poner en Estados Unidos. Voy a hablar dijo Gerhard Skrder, con el aliento entrecortado. Lo voy a contar todo, pero entonces me quedo aqu. Me quedo aqu, verdad? Con vosotros? Por supuesto dijo Yngvar con amabilidad y dndole unas palmaditas en el hombro. Nosotros cuidamos a los nuestros, ya lo sabes. Mientras colaboris. Ahora nos vamos a tomar una pausa. El reloj de la pared indicaba que faltaban diecinueve minutos para las ocho. Hasta las ocho dijo sonriendo. Para entonces seguro que ya ha llegado tu abogado. Y luego lo hablamos todo tranquilamente. De acuerdo? Est bien murmur Gerhard Skrder, que ya respiraba con ms facilidad. Est bien. Pero yo me quedo aqu, eh. Con vosotros. Yngvar asinti con la cabeza, abri la puerta y se fue, tras cerrar la puerta poco a poco. Cmo ha ido? pregunt el comisario jefe Bastesen, que estaba recostado sobre la pared leyendo una carpeta de documentos que cerr en cuanto apareci Yngvar. Lo de siempre? No suelta prenda? Pues parece que s dijo Yngvar. El tipo est listo para cantar. Nos lo va a contar todo a las ocho. Bastesen se rio entre dientes y cerr el puo en un gesto de triunfo. Eres el mejor, Yngvar. De verdad que eres el mejor. Parece que s murmur Yngvar. Al menos soy el mejor haciendo teatro. Pero ahora el ganador del Oscar necesita algo de comer. Y cuando avanzaba por el pasillo arrastrando los pies, en busca de algo que llevarse a la boca, ni siquiera se dio cuenta de que la gente empezaba a aplaudir a medida que se extenda la noticia de que Gerhard Skrder se haba derrumbado. Inger Johanne an no haba llamado.

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Captulo 24
La mujer que avanzaba por el largo pasillo del stano, maldiciendo, perjurando y agitando las llaves para ahuyentar a los fantasmas, fue en su momento la ms vieja de las prostitutas callejeras de Oslo. En aquellos tiempos se llamaba Harrymarry; de forma milagrosa, se haba mantenido en pie durante ms de medio siglo. Que las fuerzas del bien vengan en mi apoyo murmuraba mientras se diriga al fondo del eterno pasillo arrastrando su pierna coja. Y que todos los demonios acaben en el hoyo. Rayos y truenos. Desde la noche de enero de 1945 en que Harrymarry naci en el remolque de un camin en la regin de Finnmark, entonces arrasada por la guerra, la mujer no haba dejado de desafiar los constantes intentos del destino de acabar con ella. No tena padres y nunca se adapt a la familia de acogida que le impusieron. Despus de pasar un par de aos en un orfanato, se escap a Oslo para arreglrselas sola. Tena doce aos. Sin ninguna formacin, con el nivel de lectura de un nio de seis y un aspecto fsico que podra espantar a cualquiera, la profesin lleg por s sola. En cuatro ocasiones haba trado nios al mundo, todos ellos fueron meros accidentes laborales y se los quitaron inmediatamente despus del parto. En el cambio de siglo, la suerte le sonri a Harrymarry por primera vez en su vida. Conoci a Hanne Wilhelmsen. Harrymarry era la testigo clave en un caso de asesinato y, por causas que ninguna de las dos supo ms tarde explicar, se mud a casa de la detective. Desde entonces haba sido imposible sacarla de all. Recuper su autntico nombre y se convirti en aplicada cocinera y asistenta. A cambio slo quera tres cosas: metadona, una cama limpia y un paquete de tabaco de liar a la semana. Nada ms. Al menos hasta que naci la hija de Hanne y Nefis. Entonces Marry dej de fumar y exigi que se sustituyera la provisin de tabaco por un taco de tarjetas de visita. En un cartn dorado con el canto ribeteado pona: Marry Olsen. Institutriz. Ella misma haba elegido el tipo de letra. Ni nmero de telfono ni direccin. Y tampoco es que le hicieran falta, puesto que nunca sala y jams haba recibido una visita. El taco de tarjetas se qued sobre su mesilla; cada noche coga la primera, la besaba levemente y luego cerraba los ojos a la vez que presionaba la tarjeta contra el pecho y murmuraba su rezo nocturno, siempre el mismo: Te doy las gracias, querido caballero del Cielo. Te doy las gracias por Hanne y por Nefis y por mi princesita Ida. Soy til para alguien. Y te lo agradezco. Buenas noches, Dios. Y luego dorma profundamente durante ocho horas, todas las noches. Por fin Marry estaba llegando al trastero correcto, tena la llave lista.

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Habrase visto, qu bobada se rea a s misma. Una vieja como yo y resulta que le da miedo el miserable stano. Anda que! Extendi su raqutico brazo como para ahuyentar el miedo. Ahora vas a entrar en el trastero se dijo con tono chilln. Y vas a coger unos edredones y unas cosas para Inger Johanne. Aqu no hay peligros, mujer. Marry, por Dios! Anda que no has visto t peores fantasmas que los que pueda haber aqu abajo. Por fin atin con la cerradura. Tanto pijero dijo Marry abriendo la puerta. No podran tener trasteros como los de todo el mundo en los barrios buenos! Pues no, qu va Tante hasta encontrar el interruptor de la luz. Aqu lo que quieren son habitaciones cerradas, con puertas de verdad, y con paredes y de to'. Na' de rejillas de corral y candaos, qu va. El trastero tena ms de veinte metros cuadrados. Era rectangular y las paredes largas estaban cubiertas de estanteras desde el suelo hasta el techo. Estaban llenas de cajas, maletas y multicolores cajones de embalar de IKEA. Todos estaban meticulosamente marcados. Fue Marry la que lo sistematiz todo. Las letras no eran su fuerte, pero a los nmeros y la lgica siempre les encontraba el sentido. Como sola liarse con el alfabeto, las cosas estaban ordenadas por su importancia. En los estantes ms cerca de la puerta, estaban guardadas las latas de conservas y la comida desecada que se poda almacenar, por si estallaba una guerra atmica. Luego vena la ropa de invierno, en grandes cajas con agujeros de ventilacin. La ropa de beb de la pequea Ida estaba guardada en una caja rosa en la que haba dibujado un osito; cuando Marry abri un poquito la tapa y roz los suaves tejidos con los dedos, comprob que ola a lavanda. Esa es mi chica, Marry, mujer. Gatita ma. Estaba susurrando. El aroma de la ropa guardada de Ida la tranquilizaba. Avanz arrastrando los pies hasta alcanzar el fondo, junto a la pared ms pequea, donde los esqus de Nefis y el trineo de Ida estaban amarrados a la pared: EDREDN PA INVITAOS. Tir de la gran caja y levant la tapa. El edredn estaba enrollado y amarrado con dos gruesas gomas rojas. Marry se lo meti debajo del brazo, volvi a poner la tapa en su sitio, coloc la caja en el estante y retorn cojeando hasta la puerta. Muy bien, muy bien murmur aliviada. Ahora cogemos y nos volvemos al dulce seno del piso. Estaba a punto de cerrar cuando le pareci or un ruido. Un latigazo de adrenalina le hizo contener la respiracin. Nada. Y luego volvi a sonar. Un estallido sordo, o un golpetazo. Distante, pero esta vez perceptible. Marry solt el edredn y se cogi las manos presa del pnico. Ay, Dios todopoderoso, en nombre de Jess exclam. Volvi a sonar. En las profundidades del cerebro de Marry quedaba el ltimo resto de la

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existencia que haba llevado durante casi cincuenta y cinco aos, hasta que su vida peg tan sorprendente giro y todo pas a ser bueno y luminoso. La hurfana Marry con lo fea y flaca que era, sobrevivi contra todo pronstico porque era lista. La Marry joven y malhablada consigui salir con vida de las calles de la prostitucin de Oslo en la dcada de 1960 porque era astuta. La vieja puta Harrymarry haba sobrevivido a una existencia de humillaciones y drogas por una nica razn: simple y llanamente no se dejaba machacar. Pero all en el stano tena tanto miedo que crea que se le iba a reventar el corazn. Estaba empezando a marearse. Estaba tentada de sentarse a esperar a que el fantasma viniera y se la llevara, a que la cogiera el demonio, que era lo que ella, en el fondo de su corazn, pensaba que se mereca. Y una mierda. Todava no. Trag saliva y apret las mandbulas. Y el ruido volvi a sonar. Era como si alguien estuviera intentando aporrear una puerta, pero no lo consiguiera del todo. Los golpes tenan un aire arrtmico y cojo, pero desde luego no daban la impresin de ser agresivos. Marry recogi el edredn del suelo de hormign. Resulta que por fin he encontrado la felicidad se dijo a s misma. Y ahora no voy a dejar que venga nadie a darle un susto de muerte a esta vieja chatarra. Empez a caminar hacia las escaleras del stano. Pong. Pong. Pong. Marry ya no estaba segura. El sonido sala de la puerta ante la que se encontraba, que estaba pintada de rojo, a diferencia de todas las dems, que eran blancas e iguales. A la altura de la cara haban pegado un cartn con cinta adhesiva amarillenta. Estaba medio arrancado y el texto era prcticamente ilegible, al menos para Marry. Tena la sensacin de estar oyendo una voz, muy bajito, tal vez fueran slo imaginaciones suyas. Para su sorpresa, ya no estaba tan asustada. Un furioso sentimiento de rebelda haba reprimido el miedo. sta era su casa y su stano. Haba escogido llevar una vida de aislamiento en la calle Kruse para mantener a los viejos demonios a raya, y no haba vivo ni muerto capaz de robarle eso. Ya no, y nunca ms. Hola dijo en voz alta, y llam a la puerta. Hola, hay alguien ah dentro? Su esculida mano golpe la puerta. Hubo un silencio total. Luego retornaron los golpes, fue tan brusco que retrocedi un paso. El sonido de una voz pareca llegar desde algn sitio muy lejano. Resultaba imposible distinguir las palabras. Me cago en murmur Marry, que se rasc la barbilla antes de colocar la oreja contra la puerta. sta tiene que ser la puerta ms rara de la ciudad. Abre el cerrojo grit contra la superficie de la puerta. Slo hay que girar el cerrojo, hombre! Los golpes continuaron.

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Marry estudi la cerradura. Se necesitaba una llave para abrirla, como en todos los dems trasteros. En el interior tena que haber un pomo, para que no pudiera uno quedarse encerrado en el stano, o encerrar a alguien. Tenan que haber manipulado la puerta de algn modo. A Marry ya no le quedaba duda de que haba alguien ah dentro. Ciertos recuerdos pugnaban por salir del fondo de su memoria, experiencias que haba intentado dejar fuera, en el mundo que ya no le interesaba y del que nunca jams quera volver a formar parte. Ser una puta de la calle no era slo ser puta. Lo peor era estar a merced de la calle. Marry cerr los ojos para ahuyentar las imgenes de basureros y trasteros, pestilentes colchones en callejones y leeras, mamadas rpidas en coches sucios que olan a tabaco, comida grasienta y cerdo viejo. Marry no saba el nmero de veces que la haban violado. A medida que fue cayendo en la jerarqua de las prostitutas, fue expulsada de su esquina, le quitaron los clientes, las prostitutas de importacin le escupieron esas malditas rusas, los jvenes la humillaron y sus coetneos la abandonaron; porque se fueron muriendo a su alrededor, uno detrs de otro, y en 1999 Harrymarry era una muerta viviente. Coga los trabajos que no quera nadie, ni siquiera las chiquillas lituanas que saboteaban el mercado aceptando cincuenta coronas por un polvo sin preservativo. Harrymarry recordaba un stano. Recordaba a un hombre. Joder, que no pienso recordar nada de nada chill Marry y aporre la puerta roja con las manos. Te voy a sacar de ah, mi nia! Espera y vers! La Marry te va a ayudar! Volvi a su propio trastero arrastrando los pies, lo abri y cogi la gran caja de herramientas que Nefis constantemente rellenaba con nuevas herramientas que nadie saba con exactitud para qu servan. Ya voy berre Marry, y arrastr la caja entera hasta la puerta roja. Ya voy, cario! Marry Oslen estaba en los huesos, pero era fuerte. Y en aquellos momentos adems estaba furiosa. Primero arranc los tapajuntas con un escoplo y arroj al suelo los restos destrozados de la madera. Luego cogi un martillo y arremeti contra el pomo de la puerta, como si fuera su propio pasado con el que estuviera saldando las cuentas. El pomo se parti y la puerta segua igual de cerrada. Mierda gru Marry antes de sonarse los mocos con los dedos y limpiarse en la falda de flores. Aqu hacen falta medios ms contundentes. Marry vaci la caja de herramientas. El ruido del metal cayendo contra el suelo de hormign fue atronador. Cuando volvi el silencio, se oy el dbil eco de los golpes al otro lado de la puerta. Ya voy dijo Marry cogiendo una enorme palanca que haba estado en el fondo de la caja. Con enorme fuerza, introdujo el extremo doblado de la palanca entre la puerta y el marco, junto a la cerradura. Emple el martillo para ganar unos milmetros y poder empujar, y luego se situ de espaldas a las escaleras, agarr la barra de hierro

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con las dos manos y tir con todas sus fuerzas. La madera cruji. No ocurri nada. Una vez ms jade Marry. La madera cedi. La puerta segua sin moverse. Tal vez por el otro lado dijo Marry y repiti la operacin en el lado opuesto de la puerta. La cerradura cedi. La puerta se atasc. Estaba torcida y Marry introdujo de nuevo la palanca en la grieta, que ahora era ms grande y le permita fijarla mejor. Y ahora tirrraaaaaaamos chill, y peg un respingo cuando la puerta de pronto se abri unos diez o quince centmetros. Se le cay la palanca. Y los odos le pitaron cuando alcanz el suelo. Sin vacilar, agarr la puerta y tir hasta que consigui agrandar la abertura. Ya est, ya est le dijo a la persona que la miraba desde dentro, sentada en el suelo. Que ya s yo cmo son estas cosas. Ahora voy a Help dijo una mujer con la voz ronca. Una zorra rusa, pens Marry negando con la cabeza. Pues yo te voy a ayudar de todas todas dijo agachndose para agarrar a la amoratada mujer por la cintura. No voy a permitir que los hombres hagan lo que les salga de los cojones, y se acab. Menudo cabrn es ste, eh? Y te ha atao y to'. Mira Encontr una navaja en la pila de herramientas y cort las tiras de plstico que mantenan unidas las muecas de la mujer. Con otro esfuerzo, consigui ponerla en pie. El olor a orina y heces le lleg a la nariz. Marry ech un vistazo a la parte de dentro de la puerta. Faltaba el pomo. Qu astutos son, los cabrones de los hombres murmur con voz de consuelo, y acarici delicadamente la cara sanguinolenta. Ahora te vamos a dar un buen bao, cario. Ven conmigo. La mujer intent andar, pero le fallaron las rodillas. Echas una peste que no veas, mi alma. Anda, ven con la Marry. Help susurr la mujer. Help me. Que s, que s. Eso es lo que estoy haciendo. Supongo que no entiendes ni papa de lo que te digo. Pero yo he estado ah, sabes?, yo he estado ah donde ests t ahora y Y as fue charlando Marry por todo el camino hasta la escalera, y casi tuvo que subir en brazos a la otra los cinco escalones que las separaban del ascensor. Cuando lleg, Marry sonri de felicidad y consigui meter a la otra mujer. Apyate aqu dijo sealando una barandilla de acero. En un momentito estamos ah, cario. Joder, qu pinta tienes! Y por fin, bajo la fuerte luz de los tubos de nen, Marry pudo estudiar la cara de la mujer. Un enorme chichn en una de las sienes le haba amoratado media cara y tena el ojo cerrado y sangre seca por el cuello. Pero la ropa buena no se la quita nadie dijo Marry un poco escptica y tocando la chaqueta roja. sta no la ha comprado de segunda mano, no.

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Las puertas del ascensor se abrieron. Ahora tienes que ser buena y agarrarte a la Marry. La mujer permaneca aptica, con la boca abierta. No haba vida en su mirada y Marry le puso sus raquticos dedos delante de los ojos y los chasque. Hola! Sigues ah? Vamos! Con el brazo izquierdo en torno a la cintura de la mujer y el derecho sujetndole el antebrazo, consigui arrastrarla hasta la puerta de entrada. No quera soltarla para buscar las llaves, as que apret el timbre con el codo. Pasaron varios segundos. Help jade la mujer. Que s murmur Marry con impaciencia y volvi a llamar. Marry dijo Inger Johanne alegremente al abrir la puerta. Has tardado tanto que Me he encontrado una puta en el stano dijo Marry con sequedad. Creo que es rusa o algo por el estilo, pero habr que ayudarla igual. A la pobre. Algn cabrn se ha tomado libertades con ella. Inger Johanne no se mova del sitio. Aparta, mujer! Hanne dijo Inger Johanne en voz baja, no dejaba de mirar a la mujer. Tienes que venir. Hanne no es de las que le cierran la puerta a una puta a la que le han pegado una paliza dijo Marry furiosa. Aparta, mujer! Ahora! Hanne repiti Inger Johanne, mucho ms fuerte esta vez. Ven aqu! La silla de ruedas apareci al fondo del recibidor, contra las grandes cristaleras sobre las que los rboles del exterior arrojaban la sombra de la tarde. Fue rodando despacio hacia ellas. Las ruedas de goma crujan casi inaudiblemente contra el suelo de madera. Que slo necesita un bao suplic Marry. Y algo de comer, quiz. Anda, s maja, Hanne. Pero si eres la bondad en persona, guapa. Hanne Wilhelmsen rod hasta ellas. Madame Prsident dijo, e inclin la cabeza antes de volver a levantar la vista y hacer una pausa imperceptible. Come in, please. Let's see what we can do to help you.

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Captulo 25
Bueno, djame que lo resuma dijo Yngvar, para que no haya malentendidos. Se pas los dedos por el pelo antes de sentarse con el respaldo de la silla contra la tripa. Un rotulador rojo se balanceaba entre el dedo ndice y el pulgar. As que te llama un hombre al que nunca has visto antes. Gerhard Skrder asinti con la cabeza. Y no sabes de dnde es ni cmo se llama. Gerhard neg con la cabeza. Ni tampoco el aspecto que tiene, claro. El detenido se rasc la nuca y miraba incmodo la mesa. Tampoco es que usara un telfono con cmara. As que me ests diciendo continu Yngvar hablando exageradamente despacio y tapndose la cara con las manos que recibiste un encargo de un tipo con el que slo has hablado por telfono y que no sabes cmo se llama. Alguien a quien nunca has visto. Bueno, tampoco es que no se haga nunca as. El abogado Ove Rnbeck alz la mano derecha casi imperceptiblemente a modo de advertencia. Quiero decir que tampoco es tan raro Pues s, a m me lo parece. Cmo sonaba? Sonaba Gerhard se retorca en la silla como un adolescente al que hubieran pillado propasndose con una chica. Qu idioma hablaba? pregunt Yngvar. Era noruego, creo. Ya dijo Yngvar, que expuls aire poco a poco. As que hablaba noruego? No. No? Y entonces por qu sacas la conclusin de que era noruego? El abogado Rnbeck levant la mano y abri la boca, pero se volvi a sentar a toda prisa en la silla cuando Yngvar se gir bruscamente hacia l. Tienes derecho a estar aqu dijo, pero no me interrumpas. No tengo que recordarte lo serio que es este caso para tu cliente. Y por una vez no me interesa demasiado Gerhard Skrder. Slo quiero saber algo ms sobre el hombre annimo que te contrat! Lo ltimo lo bram contra Gerhard, que recul an ms; tena ya la silla contra la pared, con lo que no le quedaba sitio para su dichoso balanceo. Los ojos le vacilaban, Yngvar se encorv sobre l y le arranc la gorra.

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No te ha enseado tu madre que no se lleva gorra dentro de los sitios? pregunt. Por qu crees que el hombre era noruego? Era como si no hablara del todo ingls, digamos. Ms como con acento. Gerhard se rascaba la entrepierna cada vez ms compulsivamente. Tendras que ir al mdico dijo Yngvar. Para ya. Se levant y se dirigi a una mesa supletoria junto a la puerta. Cogi la ltima botella de agua mineral, la abri y se bebi la mitad de un solo trago. Sabes qu? dijo de pronto rindose secamente. Ests tan acostumbrado a mentir que no eres capaz de contar una historia verdadera de un modo coherente, ni siquiera si te lo propones. Esto s que es una lesin laboral. Volvi a dejar la botella y se sent sobre la silla. Con las manos cruzadas detrs de la nuca, se recost en el asiento y cerr los ojos. Cuntame dijo con serenidad. Cuntamelo como si estuvieras contando un cuento a un nio, si es que te es posible imaginarte algo as. Tengo dos sobrinos protest Gerhard, ofendido. S cmo son los nios, coo. Muy bien. Estupendo. Cmo se llaman? Eh? Que cmo se llaman tus sobrinos repiti Yngvar, que todava tena los ojos cerrados. Atle y Oskar. Pues ahora yo soy Atle, y aqu Rnbeck, va a ser Oskar. Y nos vas a contar la historia de cuando el to Gerhard recibi un encargo de un hombre al que nunca vio. Gerhard no respondi. Se hurgaba con el dedo en un agujero del pantaln con dibujos de camuflaje. Hubo una vez lo anim Yngvar. Venga, vamos. Hubo una vez en que al to Gerhard lo llamaron por telfono dijo Gerhard. Se qued callado. Yngvar dibuj un crculo con la mano. Era un nmero oculto dijo Gerhard. No sala en la pantalla. Entonces lo cog. Era un tipo que hablaba ingls. Pero era como si, como si no fuera ingls, digamos. Casi pareca noruego, de alguna manera. Mmm Yngvar asinti con la cabeza. Haba algo raro en el idioma, en todo caso. Dijo que tena un trato muy sencillo que proponerme, y que se poda ganar mucha pasta. Recuerdas qu palabra us para decir pasta? Money, creo. S. Money. Y esto fue el Yngvar oje sus anotaciones. El 3 de mayo? pregunt mirando a Gerhard, que asinti dbilmente y se tir del agujero creciente de su pantaln. El martes 3 de mayo, por la tarde. Vamos a sacar una copia de tu registro, as podremos confirmar la hora. Pero eso es

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No podis El abogado Rnbeck y su cliente protestaron a coro. Calma! Calma! Yngvar suspir con desnimo. El registro de las llamadas de tu telfono es el menor de tus problemas, en estos momentos. Contina. No se te da demasiado bien esto de contar historias. Ahora concntrate. El abogado y Gerhard se miraron; Rnbeck asinti. Me dijo que me guardara los das 16 y 17 de mayo murmur el cliente. Que te guardaras? S, que no hiciera planes. Que estuviera sobrio. Que me quedara en Oslo. Accesible, digamos. Y t no conocas al hombre que te llam? No. Pero eso no te impidi aceptar. Ibas a perderte el mayor da de fiesta del ao, porque te lo peda por telfono un desconocido. Est bien. Estaba hablando de mucho dinero. Mucho dinero, me cago en la puta. Cunto? Sigui una larga pausa. Gerhard cogi la gorra de la mesa y estaba a punto de ponrsela en la cabeza por mero reflejo, pero cambi de idea y la volvi a dejar. Segua sin decir nada. Mantena los ojos fijos sobre la pernera rota. Est bien dijo finalmente Yngvar, ya hablaremos de la cantidad ms tarde. Pero qu ms te dijo? Nada. Slo tena que esperar. A qu? A que me llamara el 16 de mayo. Y te llam? S. Cundo? Por la tarde. No recuerdo bien. Sobre las cuatro, quiz. S. A las cuatro pasadas. Yo me iba a tomar unas cervezas con unos colegas en Lkka, antes del partido. El Enga contra el Fredrikstad, en el Ullevl. El tipo me llam justo cuando iba a salir para all. Qu dijo? En realidad nada. Slo quera saber qu iba a hacer. Ibas? S Qu planes tena para la noche, digamos. Y yo mantuve el acuerdo, no beb ni nada de eso. Entonces me dijo que tena que estar en casa como ms tarde a las once. Dijo que me merecera la pena. Que me merecera mucho la pena. As que Se encogi de hombros, e Yngvar hubiera jurado que el hombre se sonroj. Me tom un par de cervezas con los chicos, vi el partido y me volv a casa. Quedaron 0-0, as que tampoco haba mucho que celebrar. Estaba en casa antes de las once. Y Su inquietud era perceptible. Se rascaba el hombro por debajo del jersey mientras restregaba los muslos de lado a lado de la silla. El muslo derecho le temblaba violentamente y no dejaba de guiar un ojo. Y entonces llam. Sobre las once.

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Qu dijo? Ya te lo he contado un milln de veces! Cunto tiempo vamos a seguir con esto? Me lo has contado dos veces. Y ahora quiero que me lo cuentes una tercera. Qu dijo? Que me presentara en la torre del reloj de la Estacin Central, Oslo S, algunas horas ms tarde. A las cuatro de la maana. Que me quedara all hasta que apareciera un tipo con una mujer, que me llevaran a un coche y luego nos iramos los tres juntos. En la guantera encontrara la ruta de viaje. Y la mitad del dinero. Colorn, colorado, este cuento se ha acabado. An no dijo Yngvar. No te parece un encargo un poco extrao? No. Te encargan dar vueltas en coche por el sur de Noruega, con dos pasajeros a los que no conoces, y dejarte ver por los empleados de varias gasolineras, pero mantenerte oculto de las cmaras de vigilancia. No tienes que hacer nada ni robar nada, simplemente conducir. Luego tienes que aparcar el coche en un bosque cerca de Lillehammer, coger el tren de vuelta a Oslo y olvidarte de todo el asunto. Y esto te pareci estupendo. Efectivamente. No me vengas con sas, Gerhard. Concntrate. Conocas a alguno de los otros? A la seora o al otro tipo? No. Eran noruegos? Ni idea. No tienes ni idea. Pues no! No hablamos! En cuatro horas? S! Quiero decir, no! Mantuvimos la boca cerrada todo el rato. No me lo creo. Eso es imposible. Gerhard se inclin sobre la mesa. Te lo juro! Creo que yo prob a hablar un poco, pero el tipo se limit a sealar la guantera. La abr y all estaban las instrucciones, tal y como me haba dicho el hombre del telfono. Decan adonde deba dirigirme y cosas as. Y luego pona que no tenamos que hablar. Est bien, pens yo. Joder, Stub! Te he dicho que te lo iba a contar to'! Creme, hombre! Yngvar cruz las manos sobre el pecho y se humedeci los labios con la lengua. No dejaba de mirar al detenido. Y dnde estn ahora esas instrucciones? Estn en el coche. Y dnde est el coche? Ya te lo he dicho un trilln de veces: en Lillehammer. Justo al lado de la pista de salto de esqu, all donde No est all. Lo hemos comprobado.

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Yngvar seal una nota que le haba trado un agente unos diez minutos antes. Gerhard se encogi de hombros con indiferencia. Alguien se lo habr llevado sugiri. Y cunto te dieron por hacer eso? Yngvar se haba sacado la purera del bolsillo de la camisa y la mova despacio entre las palmas de las manos. Gerhard mantena silencio. Cunto te dieron? repiti Yngvar. Eso da igual dijo Gerhard en tono hurao. Ya no tengo el dinero. Cunto? repiti Yngvar. Como Gerhard segua mirando fijamente la mesa, sin hacer el menor amago de querer responder, Yngvar se levant y se acerc a la ventana. Estaba empezando a oscurecer. Las ventanas estaban cerradas. El marco estaba cubierto de polvo y haba algn que otro insecto muerto, como gruesos granos de pimienta. En el csped entre la Comisara General y la crcel, haba surgido un pequeo pueblo. Dos de los canales de televisin extranjeros haban aparcado sus unidades mviles sobre la hierba e Yngvar cont hasta ocho carpas de fiesta y diecisis logos de medios de comunicacin distintos, antes de dejar de contar. Alz la mano para saludar amablemente, como si viera a alguien a quien conoca. Sonri y salud con la cabeza. Luego se gir, an con una amplia sonrisa, y se arrim al lado de la mesa del detenido y se inclin sobre l. Puso la boca tan cerca de su oreja que Gerhard peg un respingo. Yngvar empez a susurrar, rpido y como resoplando. Esto va contra el reglamento comenz el abogado Rnbeck, que se levant a medias de la silla. Cien mil dlares dijo Gerhard, estaba casi gritando. Me dieron cien mil dlares! Yngvar lo golpe en el hombro. Cien mil dlares repiti despacio. Ya me doy cuenta de que me he equivocado de profesin. Haba cincuenta mil en la guantera, y luego el tipo ese me dio la misma cantidad en un sobre cuando habamos acabado. El que iba en el coche, quiero decir. Incluso al abogado le costaba ocultar su sorpresa. Cay de vuelta en la silla y empez a acariciarse nerviosamente la cara. Era como si estuviera buscando algo sensato que decir, pero sin xito. Acab rebuscando en los bolsillos y sacando un caramelo. Se lo meti en la boca como si fuera un calmante. Y dnde est ahora ese dinero? pregunt Yngvar, con la mano posada pesadamente sobre el hombro de Gerhard. Est en Suecia. En Suecia. Muy bien. Dnde en Suecia? No lo s. Se lo he dado a un tipo al que le deba dinero. Le debas cien mil dlares a alguien resumi Yngvar con lentitud exagerada, cada vez le apretaba ms fuerte el hombro. Y ya te ha dado tiempo a entregrselo a tu acreedor. Cundo sucedi eso?

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Esta maana. Apareci en mi casa. Muy temprano, y esos tipos, la gente de Goteburgo, no son de los que Espera dijo Yngvar elevando las manos con un brusco gesto de cansancio . Para! Tienes razn, Gerhard. El detenido lo mir. Daba la impresin de ser ms pequeo, de haber encogido, y era evidente que estaba cansado. La inquietud haba pasado a ser un temblor perceptible y tena agua en los ojos cuando levant la vista y pregunt dbilmente: Razn en qu? En que te tenemos que mantener aqu dentro con nosotros. Da la impresin de que hay mucha ms madeja que desenrollar. Necesitas un descanso, y desde luego yo el reloj de la pared indicada las nueve menos cuarto tambin. Recogi sus notas y se las meti debajo del brazo. La purera cay al suelo. Yngvar le lanz un vistazo, vacil y la dej estar. Gerhard Skrder se levant con rigidez y sigui voluntariamente al polica que lo iba a llevar a una celda del stano. Quin paga cien mil dlares por un trabajo as? pregunt el abogado Rnbeck en voz baja mientras recoga sus cosas. Daba la impresin de que hablaba para s mismo. Alguien que tiene una cantidad ilimitada de dinero y que quiere estar cien por cien seguro de que el trabajo se hace dijo Yngvar. Alguien con tanto capital como para no preocuparse por lo que cuestan las cosas. Da miedo dijo Rnbeck, tena la boca tan rgida como la abertura de una hucha. Pero Yngvar Stub no contest. Haba sacado el telfono mvil para ver si tena alguna llamada perdida. Ninguna.

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Captulo 26
A la Polica la llamo yo o la llamas t? susurr Inger Johanne, con el telfono en la mano. Ninguna de las dos dijo Hanne Wilhelmsen en voz baja. Por ahora. La presidenta de los Estados Unidos estaba sentada en un sof rojo chilln con un vaso de agua en la mano. El hedor a excrementos, orina y sudor del miedo era tan fuerte que Marry sin demasiada discrecin, abri de par en par una de las ventanas del saln. La mujer necesita un bao les rega. No entiendo por qu la tenis que tener ah sentada floreciendo en ese olor a mierda. Presidenta y to', y luego la humillamos as. Ahora te vas a calmar dijo Hanne con decisin. Por supuesto que la mujer se va a poder dar un bao. Y dentro de un rato seguro que tambin tiene hambre. Ve a hacer algo de comer, por favor. Una sopa. No crees que es lo mejor? Una buena sopa? Marry sali de saln con sus zapatillas de andar por casa y no dej de farfullar hasta que lleg a la cocina. Incluso despus de que cerrara la puerta detrs de s, seguan oyendo sus pequeas maldiciones entre los ruidos de las ollas y las cacerolas que golpeaban secamente la encimera de acero. Pero tenemos que llamar repiti Inger Johanne. Por Dios Todo el mundo est esperando Diez minutos ms o menos carecen de importancia dijo Hanne, y empez a maniobrar la silla hacia el sof. Lleva ms de da y medio desaparecida. La verdad es que me parece que una presidenta tiene derecho a participar en la decisin. Quiz no quieran que la vean en este estado. Los dems, aparte de nosotras, quiero decir. Hanne! Inger Johanne coloc la mano sobre el respaldo de la silla de ruedas para detenerla. T eres la que has trabajado en la Polica dijo indignada, al mismo tiempo que intentaba contener el volumen de la voz. No puede lavarse ni cambiarse de ropa antes de que la investiguen! Es una montaa andante de pruebas! No tenemos ni idea, podra Me importa una mierda la Polica la interrumpi Hanne. Pero lo cierto es que ella no me importa una mierda. Y no pienso desperdiciar ni una mota de las pruebas. Alz la vista. Tena los ojos ms azules de lo que Inger Johanne recordaba haber visto antes. El crculo negro en torno al iris haca que parecieran demasiado grandes

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para su estrecho rostro. Su resolucin borraba las arrugas en torno a la boca y haca que pareciera ms joven. No apart la mirada y, con un pequeo movimiento de la ceja derecha, consigui que Inger Johanne soltara la silla de ruedas, como si se hubiera quemado. Por primera vez desde que se conocieron apenas medio ao antes, Inger Johanne vislumbr a la Hanne sobre la que haba odo hablar, pero a la que nunca haba visto: la detective brillante, analticamente cnica y porfiada de cabo a rabo. Gracias dijo Hanne en voz baja, y continu camino al sof. La presidenta segua en silencio. El vaso de agua, del que apenas haba bebido, estaba sobre la mesa ante ella. Mantena la espalda erguida, las manos reposaban sobre su regazo y miraba un enorme cuadro de la pared. Who are you? dijo de pronto, cuando Hanne se le acerc. Era lo primero que deca desde que Marry la haba metido a rastras en el piso. I'm Hanne Wilhelmsen, Madame Prsident. I'm a retired police officer. Y sta es Inger Johanne Vik. Puede confiar en ella. La mujer que la encontr en el stano es Marry Olsen, mi asistenta. Queremos lo mejor para usted, Madame Prsident. Inger Johanne no saba si le sorprenda ms que la presidenta pudiera hablar en el estado en que se encontraba, que Hanne hablara de ella como alguien en quien se poda confiar o que el lenguaje que usaba sonara tan inusualmente solemne. Era como si incluso Hanne Wilhelmsen sintiera sumisin al encontrarse ante la presidenta de Estados Unidos, por muy desvalida que pareciera Helen Bentley. Inger Johanne tampoco saba bien dnde meterse. No le pareca correcto sentarse, al mismo tiempo que se senta completamente ridcula, ah de pie en medio de la habitacin, como pblico no deseado de una conversacin ntima. La situacin le pareca tan absurda que le costaba aclarar su cabeza. Evidentemente vamos a llamar a las autoridades correspondientes dijo Hanne en voz baja. Pero he pensado que tal vez quisiera usted asearse antes. En caso de que sea su deseo, por supuesto. Si prefiere No lo haga la interrumpi Helen Bentley, an sin moverse, con la mirada todava fija en el cuadro abstracto de la pared opuesta. No llame a nadie. Cmo est mi familia? Mi hija Cmo? Su hija est bien respondi Hanne con calma. Segn dicen los medios de comunicacin, los han puesto bajo proteccin especial en un lugar secreto, pero dadas las circunstancias estn bien. Inger Johanne estaba como petrificada. La mujer del sof tena la ropa sucia, un ojo destrozado y ola mal. El grotesco chichn del ojo y la sangre seca que le apelmazaba el pelo hacan que se pareciera a las mujeres destrozadas que tanto Inger Johanne como Hanne haban visto con demasiada frecuencia. La presidenta le recordaba algo en lo que Inger Johanne no pensaba nunca, en lo que nunca quera pensar, y por un momento se sinti mareada. Tras ms de diez aos investigando sobre violaciones, casi haba conseguido olvidar por qu haba empezado con eso. El motor que la impulsaba siempre haba sido un inmenso deseo de comprender, el profundo sentimiento de necesitar

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entender lo que en el fondo le resultaba completamente inexplicable. Ni siquiera en aquel momento, despus de una tesis doctoral, dos libros y ms de una docena de artculos cientficos, se senta mucho ms cerca de la verdad acerca del motivo por el que algunos hombres emplean su superioridad fsica contra las mujeres y los nios. Y cuando escogi ampliar el permiso de maternidad, disfraz la decisin con una mentira inconsciente: la consideracin hacia la familia. Por consideracin hacia las nias se iba a quedar otro ao en casa. La verdad era que haba llegado al final del camino. Estaba atrapada en una calle cortada y no saba qu hacer. Haba empleado su vida adulta en intentar comprender a los criminales porque no era capaz de asumir las consecuencias de ser una vctima. No soportaba la vergenza, el fiel escudero de la violencia; ni su propia vergenza ni la de los dems. Helen Bentley no pareca avergonzada y a Inger Johanne le resultaba inconcebible. Nunca haba visto a una mujer que hubiera recibido una paliza como sa mantenerse tan orgullosa y erguida. Tena la barbilla alzada, no era una mujer que agachara la cabeza, y los hombros rectos como si los hubieran trazado con una regla. No pareca en absoluto humillada. Al contrario. Cuando su ojo sano de pronto se traslad hacia Inger Johanne, sta sinti un pinchazo. La mirada era poderosa y directa, y era como si la presidenta, de algn modo inexplicable, hubiera entendido que la que quera llamar para pedir ayuda era Inger Johanne. Insisto dijo la presidenta. Tengo razones para no querer que me encuentren. An no. Apreciara poder baarme Su intento de sonrer cortsmente le revent su henchido labio inferior cuando se gir hacia Hanne. Y le agradecera mucho que me dieran algo de ropa. Hanne asinti. Me encargar de eso inmediatamente, Madame Prsident. Sin embargo, espero que comprenda que necesito una razn para no avisar de que est usted aqu. En sentido estricto, estoy cometiendo una falta al no llamar a la Polica Inger Johanne frunci el ceo. As sobre la marcha no recordaba ni una sola disposicin penal que impidiera dejar en paz a una mujer magullada. No dijo nada. Por eso debo insistir en que me proporcione una explicacin. Hanne sonri antes de aadir: O al menos una pequea parte de ella. La presidenta intent levantarse. Se tambale e Inger Johanne acudi corriendo en su ayuda para impedir que se cayera. A medio camino del suelo se detuvo en seco. No thanks. I'm fine. Helen Bentley se mantuvo sorprendentemente estable cuando se llev la mano a la sien e intent soltarse un sanguinolento mechn de pelo que tena pegado a la piel. Una mueca de dolor desapareci con la misma velocidad que haba surgido. Carraspe y traslad la vista desde Hanne a Inger Johanne, y de vuelta. Estoy segura aqu? Completamente. Hanne asinti con la cabeza. No podras haber llegado a

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un lugar ms aislado en el centro de Oslo. As que es ah donde estoy? pregunt la presidenta. En Oslo? S. La mujer se coloc la chaqueta destrozada. Por primera vez desde que lleg, se vio un leve gesto de turbacin en torno a su boca y dijo: Evidentemente me encargar de que se arreglen los destrozos. Tanto aqu con la mano indic las manchas oscuras del sof como en el stano? S. Estaba usted en el stano. En un estudio de sonido abandonado. Eso explica las paredes. Eran como mullidas. Me podra mostrar el bao? Tengo necesidad de asearme un poco. De nuevo una sonrisa hinchada pas por su cara. Hanne le devolvi la sonrisa. Inger Johanne estaba desesperada. No se poda creer el aparente control de s misma de la presidenta. El contraste entre el lastimoso aspecto externo de la mujer y su tono corts y decidido le resultaba demasiado grande. Lo que ms deseaba hacer era cogerle las manos. Agarrarla con fuerza y limpiarle la sangre de la frente con un trapo caliente. Quera ayudarla, pero no tena la menor idea de cmo se consuela a una mujer como Helen Bentley. En realidad nadie me ha maltratado dijo la presidenta, como si pudiera leer lo que senta Inger Johanne. Deba de estar anestesiada, o algo as, y tena las manos atadas. Me resulta todo un poco confuso. Pero en todo caso me ca de una silla. Con bastante dureza. Y no tengo Se interrumpi a s misma. Qu da es hoy? 18 de mayo dijo Hanne. Y son las diez menos veinte de la noche. Pronto har cuarenta y ocho horas dijo la presidenta, era como si hablara para s misma. Tengo unas cuantas cosas que hacer. Tienen conexin a Internet? S dijo Hanne. Pero como le he dicho antes, tengo que pedirle una explicacin sobre Se me da por muerta? No. No se asume nada. Se est ms bien aturdido. En Estados Unidos creen ms bien que Tiene usted mi palabra dijo la presidenta tendindole una mano, que se tambale y tuvo que dar un paso al costado para recuperar el equilibrio. Tiene usted mi palabra de que es de suprema importancia que no se sepa que he sido encontrada. Mi palabra debera ser ms que suficiente. Hanne acept su mano y se la estrech. Estaba helada. Se miraron. La presidenta se tambale otro poco. Era como si le fallara una rodilla, intent enderezarse tras una cmica reverencia, luego solt la mano de Hanne y susurr. No llame a nadie. Por nada del mundo, no permita que nadie lo sepa! Lentamente se dej caer en el sof. Cay de lado, floja como una mueca de trapo abandonada. La cabeza dio con una almohada. As tumbada, con una mano sobre la cadera y la otra aprisionada bajo la mejilla, dio la impresin de que de

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pronto haba decidido descansar un rato. Aqu est la sopa dijo Marry. Se par en seco en medio de la habitacin con un cuenco humeante entre las manos. La pobre tiene que estar agotada dijo, y se dio la vuelta. Si alguien ms quiere sopa, que venga a la cocina. Ahora tenemos que llamar dijo Inger Johanne, desesperada, y se puso en cuclillas junto a la presidenta desmayada. Al menos tenemos que conseguir un mdico!

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Captulo 27
La noche de mayo se haba extendido por Oslo. Las nubes eran de un gris negruzco y pasaban tan bajo sobre la ciudad que la ltima planta del hotel Plaza desapareca. Daba la impresin de que el esbelto y severo edificio se disolva en la nada contra el cielo. El aire era fresco, pero algunas rfagas de aire ms clido proporcionaban la promesa de un maana mejor. Yngvar Stub nunca se acababa de llevar bien con la primavera. No le gustaban los contrastes del tiempo: pasar del trrido calor del verano a tres glidos grados sobre cero, de la lluvia helada hasta las temperaturas para baarse, todo por bruscas oleadas e imprevisibles giros. Era imposible vestirse con sensatez. Por la maana iba al despacho con jersey para protegerse del fro, y a la hora del almuerzo estaba empapado en sudor. La impulsiva propuesta de celebrar una fiesta con barbacoa que por la maana pareca una buena idea, por la tarde poda convertirse en una pesadilla de fro. La primavera ola mal, le pareca a l. Sobre todo en el centro. El clima clido desvelaba la basura del invierno, la podredumbre del otoo anterior y los excrementos de incontables perros que no deberan vivir en la ciudad. A Yngvar lo que le gustaba era el otoo, sobre todo noviembre. Lluvia sin pausa, con una temperatura en homogneo descenso y que, en el mejor de los casos, traa la nieve a principios del Adviento. Noviembre slo ola a humedad y a fro, y era un mes tristsimo y previsible que le pona enseguida de buen humor. Mayo, en cambio, era otra historia. Se sent en un banco e inspir hondo. El espejo de agua del Parque Medieval se rizaba delicadamente con el leve viento. No se vea un alma. Incluso los pjaros, que en esta poca del ao montaban un jaleo tremendo de la maana a la noche, se haban retirado por aquel da. Un pequeo grupo de patos descansaba junto a la orilla con el pico bajo el ala. nicamente un rechoncho pato macho deambulaba contento por ah, haciendo guardia para la familia. No slo daba la impresin de que los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas haban extenuado a la ciudad, sino tambin al resto del mundo. Yngvar haba conseguido ver un telediario por la tarde. Nadie recordaba haber visto jams las calles de Nueva York tan desiertas. La ciudad que nunca duerme se haba aletargado, en un adormecido estado de expectacin contenida. En Washington y Lillesand, en las metrpolis y en las ciudades de provincias, en todas partes pareca que la desaparicin de la presidenta era el augurio de algo peor, de algo espantoso que estaba por venir y que aconsejaba encerrarse en las casas y echar las cortinas. Cerr los ojos. El invariable zumbido de la gran ciudad y algn que otro camin

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sobre el puente, al otro lado del estanque, le recordaban que se encontraba en medio de una capital. Por lo dems, podra haber estado en cualquier otro sitio. Se senta solo en el mundo. Llevaba ms de una hora intentando contactar con Warren Scifford. No tena sentido volver a casa antes de hablar con l. Haba dejado mensajes dos veces, tanto en la embajada como en el contestador del telfono mvil. En el hotel afirmaban no haber visto a Warren Scifford desde primera hora de la tarde. El cadver de Jeffrey William Hunter, el agente del Secret Service, fue encontrado slo una hora despus de que un alterado taxista acudiera a la comisara de guardia con una identificacin que haba encontrado en el bolsillo de su difunta madre. Dado que el servicio de ambulancias pudo informar inmediatamente sobre el lugar en que recogi a la mujer, slo hubo que empezar a buscar por ah. Encontraron al hombre a doce metros del lugar. Estaba tirado en una zanja justo al lado de la carretera. Tena el crneo agujereado por una bala de 9 milmetros proveniente de la SIG-Sauer P229 que sostena en la mano. Quienes investigaron el lugar de los hechos, se sorprendieron en un principio de que tuviera el brazo derecho parcialmente oculto, aprisionado entre dos grandes piedras. A primera vista podra parecer difcil de hacer para un hombre muerto. La reconstruccin rpida e informal de la cada, sin embargo, los convenci de que se trataba de un suicidio. Eso mismo pensaba el forense, con todas las reservas que le provocaba el hecho de que pasaran varios das antes de que pudieran llegar a una conclusin definitiva. Eran casi las diez y media, Yngvar bostez largamente. Estaba cansado y despierto al mismo tiempo. Por un lado estaba deseando irse a la cama, tena el cuerpo pesado y exhausto. Por el otro, senta una inquietud que le imposibilitara dormir. La Comisara General se haba convertido en un lugar insoportable. Todo el mundo haba dejado de hablar de horas extra ilegales y de cundo terminaran los eternos turnos. La gente daba vueltas como en un hormiguero. Daba la impresin de que llegaba cada vez ms gente a la gran construccin curva, sin que nadie pareciera abandonarlo. Los pasillos estaban repletos. Todos los despachos estaban ocupados. Incluso se haba empezado a emplear algn que otro trastero como espacio para los oficinistas. Y el edificio estaba como sitiado. El pueblo sobre la gran pradera de la ladera que bajaba hacia la calle Grnland creca constantemente. Un par de canales de televisin suecos haban escogido instalarse en el otro lado de la sede de la Comisara General. Durante un tiempo haban tenido bloqueada la calle kerberg con dos unidades mviles, despus los haban enviado a la calle Borg, junto a la iglesia de Grnland, pero la calle era tan estrecha que los coches de Polica no conseguan salir del patio. Los suecos llevaban ya tres cuartos de hora pelendose con el Departamento de Orden cuando Yngvar lleg a la conclusin de que no aguantaba ms. Tena que tomar el aire. Llevaba toda la tarde ingiriendo comida en cada oportunidad que se presentaba. Antes de irse de la Comisara General se haba servido con voracidad de

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una pizza de Peppe's. Las cajas planas estaban por todas partes. En apenas dos das, la Polica de Oslo se haba convertido en el mayor cliente de la historia de la cadena. An tena hambre. Se acarici la tripa. Haca mucho que no se poda llamar a s mismo corpulento. Sin saber con exactitud cundo pas, del mismo modo en que haba perdido pelo, Yngvar se haba puesto gordo. La barriga colgaba pesadamente por encima del cinturn que se desabrochaba en cuanto pensaba que nadie le lea. Se haba escaqueado de la ltima revisin mdica en el trabajo aduciendo falta de tiempo. No se atreva a ir. En su lugar dio las gracias en su interior por el mal funcionamiento del cuerpo, que le aseguraba que no volveran a llamarlo hasta el ao siguiente. De vez en cuando, al despertarse por la noche para ir al bao, poda literalmente sentir cmo el colesterol se le pegaba a las paredes de las venas como una repugnante baba que amenazaba su vida. Tena la sensacin de notar arritmias y leves pinchazos tanto en el corazn como en el brazo izquierdo, y por primera vez en su vida poda pasarse la noche en blanco preocupndose por su mala salud. Cuando por fin llegaba la maana, comprenda aliviado que slo eran imaginaciones suyas y desayunaba huevos con beicon, como siempre. Era un hombre corpulento y tena que comer de verdad. Adems pronto iba a volver a empezar a hacer deporte. En cuanto tuviera algo ms de tiempo. Son el telfono. Inger Johanne susurr, y se le cay al suelo. La pantalla qued contra el suelo y no la mir cuando recogi el telfono y dijo: Hola? Hola. Soy Warren. Ah, hola. He estado intentando dar contigo. Por eso te llamo. Mentiste sobre el hombre de la cinta de la cmara de vigilancia. Ah, s? S. Sabas quin era. El hombre del traje era un agente del Secret Service. Mentiste. Y eso no nos gusta nada. Lo entiendo perfectamente. Lo hemos encontrado. Jeffrey Hunter. El silencio en la otra punta era total. Yngvar mantena la mirada fija en el pato, que contone las plumas de la cola unas cuantas veces antes de echarse sobre un montculo a un par de metros de la familia, como una torre de vigilancia. El reflejo de una luz alcanz el ojo negro azabache. Yngvar intent cubrirse mejor con el abrigo, pero le quedaba pequeo. Le dio a Warren el tiempo que necesitaba. Shit dijo por fin el norteamericano. Puedes expresarlo as. El hombre est muerto. Suicidio, pensamos. Pero supongo que ya te lo imaginabas. Volvi a quedarse callado. El pato no le quitaba la vista de encima a Yngvar. Parpaba repetidamente y en voz baja, como si quisiera advertirle que an segua en guardia.

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Creo que lo mejor sera que tuviramos una reunin propuso de pronto Warren. Son casi las once. Los das como stos no acaban nunca. Entonces le toc a Yngvar no querer contestar. Una reunin dentro de diez minutos insisti Warren. Salhus, t y yo. Nadie ms. No s cuntas veces tengo que explicarte que sta es una investigacin policial dijo Yngvar, cansado. El comisario jefe o uno de sus hombres debe estar presente. Si t lo dices dijo Warren con frialdad; Yngvar tena la impresin de ver cmo se encoga de hombros con indiferente arrogancia. Quedamos a las once y cuarto? Ven a la Comisara General. Yo estar all dentro de diez minutos. Y ya veremos si el comisario jefe y Salhus estn disponibles. Ser mejor que lo estn dijo Warren, que colg. Yngvar se qued mirando el telfono. La pantalla se oscureci al cabo de unos segundos. Senta un extrao enfado. El estmago se le encogi en un pinchazo. Tena un hambre canina y estaba furioso. En principio era l quien tena motivos para estar cabreado con Warren, a pesar de ello, el norteamericano haba conseguido invertir la situacin de algn modo inexplicable. Yngvar volvi a ponerse sumiso. Era como si Warren, en el fondo, no se sintiera dependiente de nadie, exactamente igual que el pas del que provena, y que por eso no crea tener que avergonzarse por que lo pillaran en una mentira flagrante. El telfono volvi a sonar. Yngvar trag saliva cuando vio el nombre de Inger Johanne brillar en azul sobre el telfono. Lo dej sonar cuatro veces. Le pitaban los odos, literalmente senta cmo le suba la tensin sangunea. Intent respirar con tranquilidad y cogi el telfono. Hola dijo en voz baja. Llamas muy tarde. Hola respondi ella, tambin en voz baja. Cmo ests? Voy tirando. Estoy cansado, claro, pero supongo que as estamos todos. Dnde ests? Dnde ests t? Yngvar dijo ella calladamente. Siento tanto lo de esta maana. Me sent tan dolida y triste y furiosa y No pasa nada. Lo ms importante ahora es que me digas dnde estis. Y cundo vuelves a casa. Puedo ir a buscaros dentro de una hora, o as. Tal vez dos. No puedes venir. Quiero Ya son las once, Yngvar. Te das cuenta de la bobada que es despertar a Ragnhild a estas horas de la noche. Yngvar se puso el pulgar contra un ojo y el ndice contra el otro, y apret. No dijo nada. Crculos y puntos rojos danzaban contra la vaca oscuridad detrs de los

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prpados. Se senta ms pesado que nunca, era como si toda la grasa sobrante de su cuerpo se hubiera transformado en plomo. El banco le haca dao en la espalda y la pierna derecha estaba a punto de quedrsele dormida. Al menos tienes que decirme dnde estis dijo. Francamente, no te lo puedo decir. Ragnhild es hija ma, tengo el derecho y el deber de saber dnde est. En todo momento. Yngvar No! No te puedo obligar a volver a casa, Inger Johanne. Tambin tienes razn en que es una tontera despertar a Ragnhild en medio de la noche. Pero quiero Quiero saber dnde estis! El pato parp y se pavone ligeramente con las alas. Se despertaron un par de patos ms que empezaron tambin a graznar. Ha pasado algo dijo Inger Johanne. Algo que Estis bien? S se apresur a responder en voz alta. Nosotras dos estamos muy bien, pero es que no te puedo contar dnde estamos, por mucho que quiera. De acuerdo? No. Yngvar Ni hablar, Inger Johanne. Nosotros dos no somos as. No nos largamos con los hijos y luego nos negamos a decirnos dnde estn. Eso no somos nosotros, as de sencillo. Ella se qued callada. Si te digo dnde estoy dijo finalmente, me prometes por lo ms sagrado que no nos vas a venir a buscar antes de que te avise? Para serte sincero, estoy hasta las narices de las promesas estas que me exiges cada dos por tres dijo intentando respirar con calma. Las vidas de los adultos no son as! Pasan cosas que lo cambian todo. No se puede andar prometiendo a diestro y siniestro Se interrumpi al darse cuenta de que Inger Johanne estaba llorando. Los callados sollozos en el telfono se transformaban en ruidos rasposos, y sinti un escalofro en la columna vertebral. Ha pasado algo malo de verdad? pregunt con el aliento entrecortado. Ha pasado algo solloz ella. Pero he prometido no contarlo. No tiene nada que ver conmigo ni con Ragnhild, as que puedes El llanto se apoder de ella. Yngvar intent levantarse del banco, pero el pie derecho se le haba dormido por completo. Hizo una mueca, se apoy sobre el respaldo y consigui levantarse para sacudir la pierna hasta despertarla. Cario dijo con suavidad, te lo prometo. No voy a ir a buscaros hasta que me avises, y ya no te voy a preguntar ms. Pero dnde ests? Estoy en casa de Hanne Wilhelmsen dijo ella gimoteando. En la calle Kruse. No s el nmero de la calle, pero seguro que lo puedes averiguar. Qu? Qu cojones haces en casa de?

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Lo has prometido, Yngvar. Me has prometido no Est bien dijo apresuradamente. Est bien. Buenas noches, entonces. Buenas noches. Adis. Que ests bien. Te amo. Mmm. Mantuvo el telfono sobre la oreja un buen rato despus de que ella hubiera colgado. Haba empezado a lloviznar levemente. Todava tena la sensacin de tener la pierna llena de hormigas. La familia de patos se haba echado a nadar, ya no se atrevan a tenerlo cerca. Por qu siempre acabo achantndome?, pens, y empez a cojear hacia las ruinas de la iglesia de Mara, por encima de la hierba hmeda y recin cortada. Por qu siempre tengo que ceder yo, y con todo el mundo?

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Captulo 28
Aqu? Esta puerta de aqu? La subinspectora Silje Srensen observaba al aterrorizado hombre de unos treinta aos e intent moderar su propia irritacin. Ests seguro de que es esta puerta? Asinti frenticamente. Como era obvio, poda comprender el miedo de aquel hombre, de origen pakistan, pero de nacionalidad noruega. Tena todos los papeles en regla. Los suyos propios. El caso de la joven pakistan con la que se haba casado recientemente era peor. Fue expulsada de Noruega tras una estancia ilegal en el pas cuando an era una adolescente. Un par de aos ms tarde la arrestaron en el aeropuerto de Gardermoen, con papeles falsos y un bonito alijo de herona en la maleta. Sostuvo que haba sido obligada por unos hombres que la iban a matar y el asunto se sald con la expulsin, para sorpresa de todos. Esa vez para siempre. Pero eso no impidi que su padre la casara con un primo segundo con pasaporte noruego. Haba llegado a Noruega pocas semanas antes: haba cruzado la frontera una maana al amanecer, escondida tras cuatro pals de zumo de tomate en un camin que vena de Espaa. Ali Khurram deba de amarla de verdad, pens Silje Srensen mientras estudiaba la puerta que le haba enseado. Por otro lado, el miedo extremo que expresaba respecto del destino de su mujer poda igualmente deberse al pnico por lo que podra llegar a hacerle el padre de ella. Aunque viva en Karachi, a casi 6.000 kilmetros de distancia de Oslo, al suegro de Al Khurram ya le haba dado tiempo a enviarle dos abogados a la subinspectora Srensen. Para su sorpresa, los dos haban sido bastante comprensivos. Entendan que un hombre que haba sacado de una habitacin a la presidenta de Estados Unidos, escondida en una cesta de ropa sucia, tena que explicarse. Asintieron con seriedad cuando, bajo constantes recordatorios de la confidencialidad de la informacin, se les habl mnimamente de una parte del material de la investigacin. A continuacin, uno de los abogados, que tambin era de origen pakistan, haba mantenido una conversacin en voz baja con Ali Khurram, en urdu. La charla fue efectiva. Khurram se haba enjugado las lgrimas y se haba mostrado dispuesto a sealar el lugar del stano donde haba aparcado el carro de limpieza. Silje Srensen mir una vez ms los planos de los arquitectos. Las grandes hojas eran difciles de manejar. El polica que la acompaaba intentaba sujetar una punta, pero el rgido papel se arqueaba contra ellos. No est aqu dijo el polica intentando plegar la parte intil del plano.

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Pero estamos en el pasillo correcto? Silje mir a su alrededor. La luz de los tubos de nen del techo era cortante y desagradable. El largo pasillo acababa, por el oeste, en una puerta trasera que conduca a la calle, dos pisos por encima de sus cabezas. El stano tiene dos plantas dijo un hombre de mediana edad que mordisqueaba nerviosamente un ralo bigote. Este es el de ms abajo. As que s, estamos en el pasillo correcto. Era el director tcnico del hotel y daba la impresin de estar a punto de orinarse encima. Mova las piernas sin parar y no poda dejarse el bigote tranquilo. Pero sta no est marcada en el plano dijo Silje mirando la puerta con profunda desconfianza, como si la hubieran puesto all contra toda ley y toda regla. Pero qu planos ests manejando? pregunt el director tcnico intentando encontrar la fecha. Qu quieres decir? pregunt el polica, haciendo un nuevo intento de organizar las enormes hojas de papel. Cuando le di mi nmero de telfono dijo que era del Secret Service se lamentaba Ali Khurram. Cmo iba yo a saber que? Me ense su identificacin y todo! Una cosa de sas como las de la tele, con foto y estrella y Me lo haba dicho ya antes, aquel da, que acudiera en cuanto me llamara. De inmediato, dijo! Era del Secret Service y todo! Cmo iba yo a saber? Tendras que habernos avisado cuando entendiste lo que haba pasado dijo Silje, fra como el hielo, y le dio la espalda. Tendras que haber dado la alarma enseguida. Te aclaras con esto? Lo ltimo se lo deca al director tcnico. Pero es que mi mujer continu Ali Khurram. Tena mucho miedo por lo de Qu le va a pasar a mi mujer? Se va a tener que ir? No podra? Ahora no vamos a volver a hablar de eso dijo Silje alzando la mano. Ya llevas varias horas dndonos explicaciones. La situacin no va a mejorar porque sigas dando la lata, ni para ti ni para tu mujer. Qudate all. Y mantn la boca cerrada. Seal con severidad un punto a un par de metros de la puerta. Ali Khurram se fue para all cabizbajo, tapndose la cara con las manos y murmurando en urdu. El polica de uniforme lo sigui. Tienes los planos equivocados dijo al final el director tcnico. Estos son los originales. De cuando se construy el hotel, quiero decir. Lo acabaron en el ao 2001. Y entonces esa puerta no estaba ah. Aadi una sonrisa, probablemente con la intencin de desarmarla, como si la puerta hubiera dejado de tener importancia una vez que se haba aclarado el misterio de los planos inexactos. Planos equivocados repiti Silje Srensen sin entonacin en la voz. S dijo el director tcnico con nimo. O, bueno, esta puerta en realidad no debe de aparecer en ninguno de los planos. Cuando empezaron a construir la pera, como estaban volando la piedra para los cimientos, nos obligaron a colocar

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una puerta que conectara con el aparcamiento por aqu. Por si acaso Qu aparcamiento? pregunt Silje Srensen abatida. Este dijo el director tcnico sealando la pared. ste? Este? Silje Srensen era un caso sumamente poco comn, era una polica forrada. Siempre haca todo lo que estaba en su mano para ocultar su mayor debilidad: la arrogancia que suele acompaar a una infancia protegida y la riqueza heredada. En ese momento le estaba resultando difcil. El director tcnico era un idiota. La chaqueta que llevaba era de mal gusto. De color burdeos y mal cortada. Los pantalones brillaban en las rodillas. El bigote era ridculo. Su nariz, estrecha y aguilea, recordaba al pico de un pjaro. Y, adems, se arrastraba ante ella. A pesar de la seriedad de la situacin no paraba de sonrer. Silje Srensen senta una repulsin casi fsica por el tipo, y cuando ste le puso la mano sobre el antebrazo en un gesto de amabilidad, se lo quit de encima de un empujn. ste repiti, intentando controlar su temperamento. Ests siendo algo impreciso, tal vez. Qu quieres decir? El aparcamiento de la Estacin Central explic. Un aparcamiento pblico. No hay acceso desde el hotel. Hay que dar la vuelta. Si los huspedes Acabas de decir que esta puerta conduce hasta all lo interrumpi ella tragando saliva. Que s l segua sonriendo. sta s! Pero no se utiliza. Nos obligaron a hacerla. Cuando iban a dinamitar Eso ya lo has dicho lo volvi a interrumpir Silje, que pas la mano sobre los tapajuntas burdamente ajustados de la puerta. Por qu no hay pomo? Como te he dicho, se supone que esta puerta no se usa, pero nos obligaron a hacer una apertura que diera al aparcamiento. Por razones de seguridad, hemos quitado el pomo. Y por lo que yo s, nunca la han incluido en los planos. Se rasc la nuca y se agach. A Silje no le caba en la cabeza que una puerta pudiera cumplir las funciones de salida de emergencia si no se poda abrir, pero no tena fuerzas para seguir discutiendo. Opt por extender la mano hacia el pomo suelto que el director tcnico haba sacado de una gran bolsa con el logo del hotel en un costado. La llave le orden, e introdujo el pomo en su sitio. El director tcnico obedeci. A los pocos segundos la puerta estaba abierta. Procur no dejar huellas dactilares. Los investigadores de la Escena del Crimen estaban en camino para ver si an quedaban huellas tcnicas. Abri la puerta. Los golpe el denso olor de coches aparcados y de los tubos de escape. Silje Srensen se qued quieta, no entr en el aparcamiento. La salida es por ah, no? Seal hacia la derecha, hacia el este. S, y tengo que aadir que sonri an ms y daba la impresin de que al hablar aliviaba un poco su nerviosismo el propio Secret Service ha inspeccionado

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la zona. Todo est perfectamente en orden. Incluso se les dio un pomo y una llave para ellos. Tanto para la puerta como para el ascensor. Vamos, que hicieron un trabajo impresionante. Inspeccionaron el hotel desde el stano hasta el tejado, varios das antes de que llegara la presidenta. A quin has dicho que se le dio la llave y el pomo? Al Secret Service. A quin del Secret Service? Bueno, a quin El director tcnico ech una risotada. Esto ha estado abarrotado de esa gente. Como es natural no me qued con todos los nombres. Por fin Silje Srensen se dio la vuelta. Cerr la pesada puerta, sac el pomo y se meti la llave y el pomo en el bolso. De un bolsillo lateral sac una hoja que le mostr al director tcnico. Pudo ser ste? El hombre entorn un poco los ojos y arrim la cabeza al papel sin mover el cuerpo. Pareca un cuervo. Ese es! Los nombres se me pueden olvidar, pero las caras nunca. Gajes del oficio, quiz. En la profesin de hostelero Ests completamente seguro? Desde luego! El director tcnico se ech a rer. Lo recuerdo perfectamente. Un tipo muy simptico. Baj aqu dos veces, de hecho. Solo? El hombre se lo pens. S dud. Eran tantos. Pero estoy casi seguro de que de esta parte del stano se encarg l solo. Aparte de que le acompaaba yo, claro. Yo mismo Est bien dijo Silje, y volvi a meter la fotografa de Jeffrey Hunter en el bolso. Alguien ha estado aqu abajo despus? Qu quieres decir con despus? Despus de la desaparicin? S. No dijo el director tcnico vacilando. Durante las horas despus de que se descubriera que la presidenta haba desaparecido, estuvieron registrando todo el edificio. Como es obvio no puedo estar completamente seguro, puesto que estaba en mi despacho con un polica, controlndolo todo con los planos La mano roz los papeles que asomaban del bolso de Silje. Dando rdenes por aqu y por all. Adems el stano estaba bloqueado. Bloqueado? El stano? S, claro sonri elocuentemente. Por razones de seguridad La frase son como un mantra, algo que deca cien veces al da y que, por tanto, haba perdido su significado. La planta del stano se cerr por razones de seguridad bastante tiempo antes de que llegara la presidenta. Por lo que entend, el Secret Service quera minimizar los riesgos. Tambin cerraron parte del ala oeste. Adems de una parte de las plantas octava y novena. Eso es lo que se llama minimal risk, minimizing risk Buscaba en vano las palabras inglesas que acababa de aprender . Minimizar los riesgos dijo al final en noruego y contento. Eso es lo normal. En

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esas esferas. Muy razonable. As que puede que la Polica no haya estado aqu abajo dijo Silje despacio . En las horas posteriores al secuestro, quiero decir. No De nuevo pareca no estar seguro de cul era la contestacin que quera, la mir fijamente sin encontrar respuesta. Bueno, toda la planta estaba cerrada. Para bajar aqu en ascensor hay que usar la llave. Los huspedes no pueden merodear por aqu abajo, como entender. El equipo tcnico y Bueno, ya me entiende. El Secret Service tena llave, claro, pero nadie ms. Bueno, nadie ms que yo y aquellos empleados que La inspeccin se hizo conforme a estos planos? pregunt Silje Srensen agarrando el papel que asomaba de su bolso. No. sos son los planos originales. Nosotros usamos los ms recientes, en los que est incluida la reforma de la suite presidencial. Pero el plano del stano sigue como ha estado siempre, as que la planta que tienes ah Seal hacia su bolso. Es igual. El stano. En las dos versiones. Y ninguna de las dos incluye esta puerta? pregunt Silje una vez ms, como si la cosa fuera demasiado mala para ser cierta. Nosotros colaboramos completamente con la Polica asegur el director tcnico. Una colaboracin buena y estrecha, tanto antes como despus del secuestro. Por Dios pens Silje, que trag saliva. ramos demasiados. Demasiada gente implicada. Se form un caos. El stano estaba bloqueado y cerrado. Segn los planos no hay ninguna salida. Estaban buscando una va de escape y era todo un caos. No encontramos esta puerta porque no la estbamos buscando. Me puedo ir ya a casa? suplic Ali Khurram, que segua a unos metros de distancia, pegado a la pared. Ya me puedo ir, no? La gente como t no deja de sorprenderme dijo Silje Srensen con rabia, sin quitarle la mirada de encima al hombre compungido. No entendis nada, verdad? Crees de verdad que puedes cometer los delitos que te d la gana y luego volver a casa con la seora como si nada? Lo crees de verdad? Dio un paso hacia l. Ali Khurram no dijo nada. En su lugar mir al polica. El espigado hombre se llamaba Khalid Mushtak; dos aos antes se haba licenciado en la academia de Polica como nmero uno de su promocin. Sus ojos se estrecharon y la nuez delat que tragaba saliva. Pero no dijo nada. Con gente como t se apresur a decir Silje, haciendo unas grandes comillas en el aire. No me refera a gente como t. Me refera Me refera a la gente que no se ha aprendido nuestro sistema, que no entiende cmo Se interrumpi a s misma. El nico sonido que se oa era el homogneo zumbido de unos enormes tubos de ventilacin que haba en el techo. El director tcnico por fin haba dejado de sonrer. Ali Khurram haba dejado de gimotear. Khalid Mushtak miraba fijamente a la subinspectora sin decir una sola palabra. Lo siento dijo al fin Silje Srensen. Lo siento. Acabo de decir una gran

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tontera. Le tendi la mano al polica. l no la cogi. No es a m a quien le tienes que pedir perdn dijo sin entonacin en la voz, y le puso las esposas al arrestado. Es a este tipo de aqu. Pero vas a tener muchas ocasiones para hacerlo. Apuesto a que va a estar un tiempo detenido. La sonrisa que le dedic cuando cerr las esposas no era ni fra ni irnica. Era compasiva. Silje Srensen no recordaba la ltima vez que se haba sentido como una completa idiota. Aunque era an peor que hubiera una va de escape en el hotel Opera sobre la que nadie saba nada, aparte de un agente del Secret Service que se haba quitado la vida. Probablemente por vergenza, pens, notando cmo ella mismo se sonrojaba. Sin embargo, lo peor de todo era que les hubiera llevado da y medio encontrarla. Puta puerta murmur la mujer, aunque ella nunca deca tacos. Subi por la escalera detrs de las anchas espaldas de Khalid Mushtak. Nos ha llevado cuarenta horas encontrar una maldita puerta. Qu otras cosas no habremos encontrado an?

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Captulo 29
Una puerta. Se ha encontrado una puerta. Warren Scifford se puso la mano sobre los ojos. Daba la impresin de tener el pelo hmedo, como si se lo acabara de lavar. Haba cambiado el traje por unos vaqueros y una holgada sudadera azul oscuro. Sobre el pecho pona Yale con grandes letras. Los botines parecan ser de autntica piel de serpiente. Con aquella ropa pareca mayor que con el traje. La incipiente piel colgante del cuello se haca ms visible con el jersey suelto. La piel morena ya no provocaba una impresin de salud y buena forma. Al contrario, con aquella ropa juvenil, toda su figura adquira un aire forzado, que se vea intensificado por el hecho de que el color de la piel tena un tono oscuro que resultaba artificial en aquella poca del ao. Mantena una pierna cruzada sobre la otra, y la punta de la bota que quedaba encima se columpiaba nerviosamente. Por aadidura, casi daba la impresin de que estaba a punto de quedarse dormido, tena el codo apoyado sobre el reposabrazos y estaba ms tumbado que sentado en la silla. Una puerta que est demostrado que inspeccion el Secret Service dijo Yngvar Stub. Lo hizo Jeffrey Hunter. Cundo descubristeis que haba desaparecido? Warren Scifford se enderez despacio. Hasta ese momento, Yngvar no se haba dado cuenta de que se haba hecho un feo corte, la sangre haba empapado una tirita junto a su oreja izquierda. El olor del aftershave era algo fuerte. Dijo que estaba enfermo respondi finalmente el estadounidense. Cundo? La maana del 16 de mayo. As que ya estaba aqu antes de que la presidenta llegara a Noruega? S. Era el responsable principal de cerciorarse de la seguridad del hotel. Lleg el 13 de mayo. El comisario jefe Bastesen remova su caf, mientras estudiaba fascinado el remolino en la taza. Yo crea que esos tipos eran completamente insobornables murmur en noruego. No me extraa que hayamos estado atascados. Pardon me dijo Warren Scifford visiblemente irritado. As que dijo que estaba enfermo. Yngvar se apresur a intervenir. Tena que ser algo bastante serio, no? Eso de que el principal responsable de la seguridad del edificio donde se va a alojar la presidenta se d de baja doce horas antes de su llegada tiene que ser muy poco habitual. Yo supondra El Secret Service tena gente de sobra lo interrumpi Warren. Adems,

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todo estaba ya encaminado. El hotel haba sido inspeccionado, los planes estaban trazados, parte del hotel haba sido clausurado y el protocolo haba sido decidido. El Secret Service nunca hace chapuzas. Tiene las espaldas guardadas para casi todo, por muy impensable que sea. En este caso s que habr que decir que se ha hecho una chapuza dijo Yngvar. Cuando uno de vuestros propios agentes especiales colabora en el secuestro de la presidenta de Estados Unidos. La habitacin qued en silencio. El jefe de Vigilancia, Peter Salhus, desenrosc la tapa de una botella de Coca-Cola. Terje Bastesen, por fin, haba dejado la taza. Esto nos parece muy serio dijo finalmente, intentando atrapar la mirada del norteamericano. En un punto muy temprano de la investigacin tenis que haber entendido que uno de los vuestros estaba implicado. Que no nos lo No lo interrumpi Warren con brusquedad. No sabamos Se contuvo. Volvi a pasarse la mano por los ojos. Daba la impresin de que los ocultaba adrede. El Secret Service no se dio cuenta de que Jeffrey Hunter haba desaparecido hasta ayer por la tarde dijo tras una pausa tan dilatada que a un secretario le haba dado tiempo de traer an otra pizza templada, adems de una caja con botellas de agua. Tenan otras cosas en qu pensar. Y s, la enfermedad pareca seria. Prolapso. El hombre no se poda mover. Intentaron atiborrarlo de calmantes la maana del 16 de mayo, pero no fue capaz de levantarse de la cama. Eso es lo que deca, por lo menos. Warren mir a Yngvar y asinti levemente. Eso es lo que deca. Lo vio un mdico? No. Nuestro personal tiene grandes conocimientos mdicos. Un prolapso es un prolapso, y no se puede hacer gran cosa aparte de descansar y, en el peor de los casos, operar. Pero eso hubiera tenido que ser despus de la visita de la presidenta, en todo caso. Una radiografa lo hubiera delatado. Warren no se molest en contestar, sino que acerc la cabeza a la pizza, hizo una mueca y no se sirvi. Y por lo que respecta a nosotros, los del FBI dijo cogiendo una botella de agua. No supimos nada hasta que me enseasteis la cinta. Esta tarde. Despus de eso, hemos hecho nuestras averiguaciones, naturalmente, y las hemos comparado con lo que ha averiguado el propio Secret Service Warren se levant y se acerc a la ventana. Se encontraban en el despacho del comisario jefe, en la sptima planta de la Comisara General, con magnficas vistas a la griscea noche de mayo. Las luces de la gente de los medios de comunicacin sobre el csped haban crecido en intensidad, cada vez eran ms. Slo faltaba una hora para el momento ms oscuro de la noche, pero la pradera estaba baada en luz artificial. Los rboles a lo largo del paseo que conduca a la penitenciara se haban convertido en un muro contra la oscuridad del otro lado del parque.

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Bebi un poco de agua, pero no dijo nada. Pudo ser algo tan sencillo como el dinero? pregunt Peter Salhus en voz baja. Dinero para la familia? Si an hubiera sido tan sencillo dijo Warren hablando para su propio reflejo en el cristal de la ventana. Fue por los nios. En una zona residencial entre Baltimore y Washington DC, se encuentra en estos momentos una viuda destrozada que se da cuenta de que tanto ella como su marido han hecho algo terrible. Tienen tres hijos. El menor es autista. Dadas las circunstancias, le va bastante bien, porque recibe educacin especial, aunque eso es muy caro. Probablemente Jeffrey Hunter tena que aprovechar cada centavo para que el dinero alcanzara para todo, pero nunca ha aceptado dinero ilegal. Nada parece indicar eso. Pero en los ltimos meses, en cambio, han secuestrado al nio pequeo dos veces, con toda discrecin. En ambas ocasiones volva a aparecer antes de que se diera la alarma, pero despus de que los padres empezaran a sentir pnico. El mensaje era claro: haz lo que se te pida en Oslo o tu chico desaparecer para siempre. Peter Salhus pareca honestamente conmocionado cuando pregunt: Pero un agente experimentado del Secret Service se dejara presionar por algo as? No podra haber conseguido que protegieran a su familia? Si alguien es capaz de defenderse de una amenaza as, tendra que ser un agente del Estado, no? Warren segua dndoles la espalda. La entonacin de la voz era plana, como si apenas tuviera fuerzas para asumir la historia. La primera vez, al chico se lo llevaron del colegio, cosa que en principio es imposible. Tanto en los colegios pblicos como en los privados, que era el caso, estn bastante histricos con lo que respecta a la seguridad de los nios. Pero alguien consigui hacerlo. Entonces mandaron al chico a casa de una vieja compaera de colegio de la madre, en California, para esconderlo. All le daban clases dentro de la casa y nadie, ni siquiera sus propios hermanos, saba dnde estaba. Una tarde desapareci tambin de all. Al cabo de cuatro horas estaba de vuelta, pero ni la amiga ni nadie pudieron explicar cmo haba sido posible que pasara. Pero el mensaje estaba ms claro que el agua con una risa seca y breve, Warren por fin se gir y regres a su silla: encontraran al chico, hicieran lo que hicieran. Jeffrey Hunter debi de sentir que no tena eleccin, pero no pudo vivir con la traicin, es natural, con la vergenza. Era completamente consciente de que antes o despus saldra a la luz que estaba implicado, que a alguien en algn momento se le ocurrira comprobar la cinta de la cmara de vigilancia de despus del secuestro. As que deambul por las calles de Oslo hasta que se hizo lo bastante tarde como para coger un autobs que lo llevara hasta el bosque recapitul Bastesen. Desde la parada camin un rato, se escondi en una zanja y se quit la vida con su propia arma reglamentaria. Debe de haberlo pasado bastante mal, el pobre. Caminar hacia Skar sabiendo que no le quedaban ms que unos minutos de vida, que nunca ms podra Yngvar sinti un leve sonrojo por la torpe elega del comisario jefe y se apresur a interrumpirlo:

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Puede el suicidio de Jeffrey Hunter ser la explicacin de que no hayamos sabido nada de los secuestradores? Porque en la nota que dejaron en la suite decan que se pondran en contacto. Lo dudo dijo Warren, puesto que Jeffrey Hunter no ha sido ms que una herramienta. No existe el menor indicio de que estuviera implicado en algo ms que en sacar a la presidenta del hotel. Tengo que contradecirte un poco dijo Yngvar. La informacin sobre la ropa de la presidenta tiene que haber venido de dentro, no veo otra explicacin. Qu quieres decir? Ropa? Esas dos fotografas que se repartieron por ah Yngvar se interrumpi a s mismo. Por cierto, tambin hemos encontrado al chfer del segundo coche. Hemos conseguido sacarle tan poco como a Gerhard Skrder. El mismo tipo de granuja lowlife, el mismo modo de operar, el mismo pago desorbitado. Pero la ropa dijo Warren. Qu pasa con eso? La chaqueta roja, los elegantes pantalones azules. La blusa de seda blanca. Son los colores nacionales tanto de Estados Unidos como de Noruega. Quien sea que est detrs del secuestro tena que saber lo que se iba a poner. Las dobles llevaban la misma ropa que ella, no exactamente igual, pero s se parecan lo suficiente como para que la operacin de confusin tuviera xito. Desperdiciamos una cantidad increble de tiempo buscando a unos fantasmas. Yngvar se encogi de hombros, vacil y continu: Doy por supuesto que la Madame Prsident viaja con un peluquero y con alguien que la ayude con la ropa. Qu dicen ellos? Era evidente que Warren Scifford estaba en un aprieto. La cara de pquer que sola permitirle mentir sin pestaear se haba disuelto en un gesto exhausto y abatido. La boca pareca ms pequea. Yngvar vio cmo se le tensaban los msculos de la cara. La verdad es que me impresiona bastante como consigues infravalorarnos sistemticamente dijo Yngvar en voz baja. No entiendes que hace ya mucho que nos planteamos esta pregunta? No entiendes que desde muy pronto empezamos a temernos que poda tratarse de un inside job? No te das cuenta de que t, al empearte en jugar a ser Mister Secret, has estado echando lea al fuego? La ropa de la presidenta se introduce en un sistema informtico dijo Warren en voz baja. Al que tiene acceso cualquiera? No. Pero su secretaria lleva el control. Ella se lleva muy bien con Jeffrey Hunter. Son, eran amigos, as de sencillo. Ya a principios de mayo, durante un almuerzo informal en la Casa Blanca, haban estado hablando del Da Nacional este que celebris aqu, en el pas. Hemos interrogado a la secretaria, por supuesto, pero es incapaz de recordar quin de los dos sac el tema. En todo caso hablaron de que la presidenta se haba comprado ropa nueva con ocasin de su primera visita oficial al extranjero, entre otras cosas una chaqueta que iba a usar el Da Nacional y que tena exactamente el mismo color rojo que la bandera noruega. Alguien nos haba informado de que sois bastante sensibles con estas cosas.

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Una fugaz sonrisa cruz su cara, sin ser correspondida por ninguno de los dems. Y estis totalmente seguros de que no hay ms de los vuestros implicados en esto? De que Jeffrey Hunter trabajaba solo? Tan seguros como se puede estar dijo Warren Scifford. Pero, con todos mis respetos, me tenis que permitir que diga que no me acaba de gustar el tono que ha tomado esta reunin. Yo no he venido aqu para que me echis la bronca. He venido para daros la informacin que necesitis para encontrar a la presidenta Bentley, y para averiguar cmo va vuestra investigacin, por supuesto. La voz tena un leve matiz de irona cuando enderez la espalda. Terje Bastesen carraspe y dej la dichosa taza sobre la mesa para decir algo. Yngvar se le adelant. Ni lo intentes dijo. El tono de la voz era amable, pero estrech los ojos lo suficiente como para que Warren tuviera que pestaear. Nosotros te informamos de todo dijo Yngvar, tan pronto como conseguimos dar contigo, cosa que ha resultado bastante complicada, por cierto. Tenemos a dos mil personas se interrumpi, como si acabara de entender la enorme magnitud de la cifra, dos mil personas trabajando en este caso, slo en las organizaciones policiales. Adems de eso est la gente de los ministerios, las direcciones generales y, hasta cierto punto, el Ejr Nosotros tenemos en total a sesenta y dos mil norteamericanos que lo interrumpi Warren sin elevar la voz, en estos momentos, estn intentando averiguar quin secuestr a la presidenta. Adems Esto no es una competicin! Todos miraron a Peter Salhus, que se haba levantado. Warren e Yngvar intercambiaron las miradas de dos nios a los que el director del colegio ha pillado pelendose en el patio. Nadie pone en duda la prioridad absoluta de este caso en ambos pases dijo Salhus, con la voz an ms oscura de lo habitual. Ni que los estadounidenses estn buscando una conspiracin y un contexto mayor que el nuestro. Tanto la CIA como el FBI y la NSA han tenido una actitud, llammoslo as, bastante diferente durante la ltima jornada, en lo que se refiere al intercambio de informacin. No nos cuesta ver en qu direccin estis trabajando. Los servicios de inteligencia de toda Europa estn siguiendo lo que sucede. Nosotros tambin tenemos nuestras fuentes, como seguramente sabris. Y, como es obvio, es slo cuestin de tiempo que los periodistas norteamericanos se enteren de los mtodos que estis poniendo en prctica. Warren no pestae. Eso es problema vuestro continu Salhus encogindose de hombros. Tal y como interpreto yo los datos que han entrado, adems de aquello que no consegus mantener en secreto para los medios de comunicacin Se agach, cogi un documento de la cartera que tena en el suelo, junto a la silla de la que se haba levantado, y ley: Fuertes restricciones del trfico areo. Interrupcin total del trfico areo proveniente de determinados pases, la mayora de ellos musulmanes.

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Extensas reducciones de personal en oficinas pblicas. Colegios que se cierran indefinidamente Agit los papeles antes de volver a meterlos en la cartera. Podra seguir un buen rato. La suma de todo esto es evidente. Esperis ms agresiones. Agresiones mucho ms globales que el secuestro de la presidenta de Estados Unidos. Warren Scifford abri la boca y alz las palmas de las manos. Ahrrate las protestas le dijo el jefe de Vigilancia noruego, su voz de bajo vibraba de rencor reprimido. Te digo lo mismo que Stub: no nos infravalores. Su enorme dedo ndice estaba muy cerca de la nariz del norteamericano. Lo que tienes que recordar, lo que tienes que recordar Warren frunci el ceo y ech la cabeza hacia atrs. es que somos nosotros, la Polica noruega, quienes tenemos posibilidades de solucionar este caso. Este caso concreto. Somos nosotros, y slo nosotros, quienes podemos averiguar cmo ha podido suceder este caso concreto: llevarse a la presidenta de la habitacin de un hotel de Oslo. Lo comprendes? Warren permaneca muy tranquilo. Y por nosotros, podis hacer lo que os d la gana respecto a colocar esto en una perspectiva ms amplia. Lo comprendes?! El hombre asinti casi imperceptiblemente con la cabeza. Salhus suspir, retir la mano y continu: Me resulta incomprensible que no slo os neguis a ayudarnos, sino que incluso saboteis la investigacin, al no proporcionarnos informacin esencial, como que un agente del Secret Service ha desaparecido de forma misteriosa. Se detuvo, justo delante de Scifford . Si no llega a ser porque una seora que estaba de excursin merode por una zanja en Nordmarka y luego se desmay a pocos metros de distancia, an estaramos buscando al hombre del traje. Todava no tendramos la menor idea de que Salhus carraspe y se tom una pausa, como si se tuviera que contener para no ponerse realmente furioso. En colaboracin con el comisario jefe Bastesen, aqu presente, con nuestro ministro de Justicia y con nuestro ministro de Asuntos Exteriores, he enviado una queja formal a tu Gobierno prosigui Peter Salhus sin sentarse. Con una copia para el Secret Service y otra para el FBI. Me temo dijo Warren Scifford sin tono en la voz que mi Gobierno, el FBI y el Secret Service tienen cosas ms serias de las que ocuparse que de una queja como sa. Pero, por favor, Be my guest! No os puedo prohibir mantener correspondencia con otra gente, si es que tenis tiempo para andar con esas cosas. Se levant bruscamente, agarr una chaqueta deportiva de color verde militar, que colgaba sobre el reposabrazos y, con una sonrisa, aadi: Entonces no tengo ms que hacer aqu. Ya me habis dado lo mo. Y vosotros tambin habis recibido un poco. Una reunin fructfera, en otras palabras. Los otros tres hombres presentes en la habitacin se quedaron tan sorprendidos por su repentina reaccin que no consiguieron decir nada. Warren Scifford tuvo que posar la mano sobre el antebrazo de Salhus para que se moviera. Por cierto dijo el norteamericano, que se dio la vuelta junto a la puerta, a

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los dems an no se les haba ocurrido nada sensato que decir, te equivocas con respecto a quin puede resolver este caso. Este caso concreto, como lo has llamado t. Hablas como si los secuestros se pudieran resolver sin tener en cuenta los motivos, la planificacin, las consecuencias y el contexto. Sonri de oreja a oreja, pareca haber amabilidad en sus ojos. Quien encuentre a la presidenta, se ser quien tenga posibilidad de resolver el caso. Todo el caso. Lamentablemente cada vez dudo ms que vayis a ser vosotros. Eso s que me preocupa a m mir a Salhus, a mi Gobierno, al FBI y al Secret Service. Pero mucha suerte, de todos modos, y buenas noches. La puerta se cerr a sus espaldas, algo violentamente.

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Captulo 30
Hemos encontrado a la presidenta susurr Inger Johanne Vik. No me lo No saba qu decir y estuvo a punto de echarse a rer, pero puesto que hubiera sido ms o menos tan adecuado como rerse en un entierro, consigui contenerse. En su lugar, las lgrimas empezaron a correr de nuevo. Se senta completamente exhausta y lo absurdo de toda la situacin no mejoraba con la obstinada decisin de Hanne de no dar la alarma. Inger Johanne lo haba intentado todo: desde el sentido comn hasta el razonamiento, pasando por las splicas e incluso las amenazas. De nada haba servido. Una mujer como Helen Bentley sabe lo que tiene que hacer dijo Hanne en voz baja, arropando con delicadeza a la presidenta. Aydame un poco, por favor. Helen Bentley respiraba constante y pesadamente. Hanne coloc dos dedos sobre su mueca y mir su reloj. Se le mova la boca como si contara, hasta que volvi a dejar la mano sobre la cadera de la presidenta. Tiene el pulso constante de alguien que est descansando susurr. De hecho, creo que no se ha desmayado, sino que se ha dormido. Ha desconectado. Est exhausta, mental y fsicamente. Se dirigi al siguiente saln sin hacer ruido y por el camino mitig la luz, que se controlaba con la voz. Oscuridad! Las lmparas se fueron apagando hasta quedar oscuras. Inger Johanne sigui a Hanne y cerr la puerta a sus espaldas. Aquel saln era ms pequeo. Una enorme chimenea de gas, enmarcada con acero pulido, estaba encendida y haca vacilar las sombras de la habitacin. Inger Johanne se sent en una profunda cama turca y descans la cabeza contra el suave respaldo. Lo que necesita Helen Bentley no es exactamente un mdico dijo Hanne colocando su silla junto a la cama. Pero, por si acaso, debemos despabilarla un poco una vez cada hora. Puede que haya sufrido una leve conmocin cerebral. Yo puedo hacer la primera guardia. A qu hora empieza a despertarse Ragnhild, as por lo general? Sobre las seis dijo Inger Johanne bostezando. Entonces yo hago la primera guardia. As por lo menos puedes dormir unas pocas horas. Muy bien. Gracias. Sin embargo, Inger Johanne no se levant. Miraba las llamas tras los leos de madera artificiales. Le resultaban casi hipnticas, un bello fondo azul vaporoso que

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se transformaba en un fuego amarillo anaranjado. Sabes? dijo, y not una rfaga del perfume de Hanne, creo que nunca he conocido a una persona parecida. A m? pregunt Hanne sonriendo, y la mir. Inger Johanne se rio, se encogi de hombros y respondi: Como t tampoco, en realidad. Pero ahora mismo estaba pensando en Helen Bentley. Recuerdo perfectamente la campaa electoral. Quiero decir, siempre sigo bastante de cerca Bastante de cerca la interrumpi Hanne Wilhelmsen con una breve risa. Tienes un inters patolgico por la poltica estadounidense! Yo pensaba que mi fascinacin por ese pas era mala, pero creo que la tuya es an peor. Quieres Lade la cabeza. Era como si se preguntara si la propuesta cruzara el importante lmite entre amabilidad y amistad. Nos sentara bien una copa de vino, en realidad? lo dijo de todos modos, pero se arrepinti. Supongo que es una tontera. Tan tarde como es. Olvdalo. Creo que es una excelente idea. Inger Johanne bostez. Muchas gracias! Hanne arrim la silla a un armario empotrado, lo abri presionando levemente la superficie de madera y, sin vacilaciones, sac una botella con una etiqueta que dej pasmada a Inger Johanne. No cojas sa se apresur a decir. Si no vamos a beber ms de una copa! Esto del vino es el proyecto de Nefis. Se va a llevar una alegra cuando vea que yo tambin pruebo algo de lo bueno. Abri la botella, se la coloc entre los muslos, cogi dos copas que se puso con cuidado en el regazo y retorn a su sitio, donde sirvi a las dos con generosidad. En realidad fue un milagro que la eligieran dijo Inger Johanne, que prob la bebida. Fantstico! Me refiero al vino, vamos. Alz la copa en un discreto brindis y volvi a beber. Por qu crees que gan? pregunt Hanne. Cmo lo consigui? Absolutamente todos los comentaristas decan que era demasiado pronto para que ganara una mujer. Inger Johanne sonri. Ante todo fue el factor X. El factor X? Lo que no se puede explicar. La suma de virtudes que en realidad no se pueden sealar. Lo tena todo. Si alguna mujer poda tener alguna oportunidad, era ella. Y slo ella. Y Hillary Clinton? Inger Johanne chasque la lengua y se trag el vino que descansaba sobre su lengua. Creo que ste es el mejor vino que he probado en mi vidadijo mirando fijamente la copa. Era demasiado pronto para Hillary. Ella misma se dio cuenta. Pero puede llegar su momento. Ms adelante. Tiene buena salud y puede ser candidata hasta pasados los setenta, dira yo. Para eso an queda un tiempo. La

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ventaja de Hillary es que ya se conoce toda la mierda. Cuando recorri el camino para convertirse en primera dama, se revis toda su vida. Por no decir durante los ocho aos en la Casa Blanca Hace mucho que sali toda la porquera, pero an hay que tomar cierta distancia respecto a todo eso. Pero a Helen Bentley tambin la investigaron dijo Hanne, que intent enderezarse en la silla. Fueron a por ella como perros vidos de sangre. Por supuesto. La cosa es que no encontraron nada. Nada de importancia. Tuvo el suficiente sentido comn como para admitir que durante la poca de estudios no haba llevado exactamente una vida de monja. Lo hizo antes de que a nadie le hubiera dado tiempo a preguntarlo. Y adems lo dijo con una sonrisa de oreja a oreja. Incluso gui un ojo. A Larry King, en directo. Pelota muerta. Genial. Cuando sostena la copa de vino contra la hoguera de la chimenea, vea un juego de colores en el que el lquido variaba desde un tono rojo oscuro intenso hasta el color del ladrillo, a lo largo del borde. Para colmo, tena un tour en Vietnam dijo Inger Johanne, y tuvo que sonrer otra vez. En 1972, cuando tena veintids aos. Fue tan lista como para no decir nada hasta que algn cuco, o quiz debera de decir un halcn, bastante al comienzo del proceso de nominacin, seal que de hecho Estados Unidos estaban en guerra con Irak, y que el Commander in Chief necesariamente haba de tener experiencia de guerra. Cosa que es una solemne chorrada, por supuesto. Mira a Bush! De joven correte un poco por ah en uniforme de piloto y nunca puso ni un pie, ni un ala, fuera de Estados Unidos. Pero ya sabes El vino ya le estaba aclarando la cabeza. Helen Bentley le dio la vuelta a toda la historia. Se present ante las cmaras y dijo que la razn por la que nunca hablaba de sus doce meses en Nam era que, por respeto a los veteranos mutilados y daados psquicamente, no quera sacarle partido a un servicio que ante todo haba consistido en estar sentada detrs de una mquina de escribir. No haba ido a la guerra porque la hubieran obligado, sino porque lo consideraba su deber. Cuando volvi, dijo, era una mujer ms adulta y ms sabia, y pensaba que aquella guerra era un error fatal. Al igual que la guerra contra Irak, que no apoy desde el comienzo, y que se haba convertido en una pesadilla para la que haba que encontrar una salida honrosa y responsable, sin escatimar esfuerzos. Y eso lo ms deprisa posible. Como un rayo, puso la mano sobre su copa cuando Hanne quiso servirle ms. No, gracias. Est delicioso, pero pronto me tengo que acostar. Hanne no insisti y le coloc el corcho a la botella. Te acuerdas cuando vimos juntas la ceremonia de investidura? dijo. Hablamos de lo increblemente bien que tienen que planificar sus vidas. Lo recuerdas? S respondi Inger Johanne. Creo que en el fondo yo estaba ms emocionada de lo que lo estabas t. Eso es porque no eres tan cnica como yo. Todava te dejas impresionar. Es imposible no hacerlo dijo Inger Johanne. Mientras que Hillary Clinton intenta dar una imagen de dura, intransigente y autnoma, ella Creo que est trabajando duro para cambiar eso.

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S, desde luego. Pero eso lleva tiempo. Helen Bentley tiene algo Lade la cabeza y se coloc el pelo detrs de la oreja. Hasta ese momento no se haba dado cuenta de que tena las gafas llenas de las huellas de Ragnhild. Se las quit y las limpi con la punta de la camisa. indefinible dijo despus de un rato. El factor X. Es clida, guapa y femenina, al mismo tiempo que ha demostrado su fuerza por medio de su carrera profesional y su participacin en la guerra. No cabe duda de que debe de ser un hueso, y tiene muchos enemigos. Pero los trata de un modo distinto? Se coloc las gafas en la nariz y mir a Hanne. Sabes lo que quiero decir? S. Hanne asinti con la cabeza. En otras palabras, se le da bien engaar a la gente. Se le da bien conseguir que incluso sus ms acrrimos enemigos sientan que los trata con el debido respeto. Pero me pregunto qu tendr. Tendr? Qu quieres decir? Anda ya sonri Hanne. No te habrs credo que es tan pura como parece? Pero si Si hubiera algo, seguro que ya lo habra encontrado alguien! Los periodistas estadounidenses son los mejores los peores del mundo para eso. Extraamente, Hanne pareca contenta, por primera vez en el breve y frgil tiempo que haca que se conocan. Era como si eso de tener a una presidenta de Estados Unidos desmayada en el sof hiciera que se tambaleara el impenetrable escudo de amable indiferencia con el que siempre se rodeaba. El mundo entero contena la respiracin, con miedo creciente por lo que le hubiera podido pasar a Helen Lardahl Bentley. Era evidente que Hanne Wilhelmsen disfrutaba de ello. Inger Johanne no saba muy bien cmo interpretarlo, ni si le gustaba. Boba. Hanne se rio y se estir hacia ella para pegarle un empujn en el costado. No existe una sola persona, ni una sola persona en todo el mundo, que no tenga nada de lo que avergonzarse. Algo que tienen miedo que los dems averigen. Cuanto ms alto ests en la jerarqua, tanto ms peligrosa es cualquier falta, por leve que sea. Seguro que nuestra amiga de ah dentro tambin tiene lo suyo. Me voy a la cama dijo Inger Johanne. Te vas a quedar levantada? S dijo Hanne. Al menos hasta que t te despiertes. Seguro que cabeceo un poco aqu en la silla, pero tengo muchsimo que leer. Hasta que se despierte Ragnhild la corrigi Inger Johanne, que volvi a bostezar mientras se diriga, con las zapatillas que le haban prestado, a la cocina para coger agua. Se detuvo en la puerta. Hanne dijo en voz baja. S? No se gir en la silla. Segua sin apartar la vista de las danzarinas llamas. Se haba servido ms vino y alz su copa. Por qu ests tan empeada en que no avisemos a nadie de que est aqu? Hanne dej la copa y gir muy despacio la silla hacia Inger Johanne. La habitacin estaba a oscuras, aparte de la hoguera y los restos del anochecer de mayo

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que an presionaba tercamente las ventanas. Su rostro pareca an ms esculido entre las sombras y los ojos desaparecan. Porque se lo he prometido dijo Hanne. No lo recuerdas? Le estrech la mano. Y luego se desmay. Lo que se promete, se promete. Ests de acuerdo? Inger Johanne sonri. S dijo. En eso, por lo menos, estamos de acuerdo.

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Captulo 31
En la costa Este de Estados Unidos eran exactamente las seis de la tarde. A la hija menor de Al Muffet, Louise, le haban dejado hacer la comida. En su opinin haba que celebrar la llegada del to. Despus de la muerte de la abuela paterna, casi no haban tenido contacto con la familia del padre, y Louise haba insistido. Al cerr los ojos y rez en silencio a todos los dioses de la cocina cuando la vio abrir una y otra vez el armario de las delicatessen. Primero us el hgado de oca. Luego cogi el ltimo bote de caviar ruso, de una partida que le haba regalado una familia que estaba de vacaciones, despus de que curara a su cachorro de estreimiento. Louise dijo en voz baja, no hace falta que uses toda la comida que tenemos. Frena un poco, por favor. La chiquilla puso gesto de ofendida. Aunque a ti no te haga demasiada ilusin eso de la familia, a m me parece que es ocasin de soltarse la melena, pap. Y a quin le vamos a servir estas cosas si no las podemos usar estando aqu mi to? Mi to, pap! Mi to carnal! Al Muffet resopl. Recuerda que es musulmn murmur. No uses nada con carne de cerdo. Anda que t, que te vuelven loco las costillas de cerdo. Vergenza tendra que darte. Le encantaba que se riera. Tena la risa de su madre, lo ltimo que le quedaba a Al Muffet de su mujer. Cuando cerraba los ojos e intentaba reproducir su imagen, slo vea la esculida figura en la que se convirti durante los ltimos meses de su vida. Nada ms. Se le haba borrado su rostro. Lo nico que era capaz de percibir era el recuerdo del vago aroma de un perfume que l le haba regalado cuando se comprometieron y que desde entonces ella siempre us. Y luego su risa. Era melodiosa y cantarina, como el sonido de las campanas. Louise la haba heredado y, de vez en cuando, Al Muffet haca el payaso o le contaba un chiste, slo para poder cerrar los ojos y escucharla. Qu est pasando aqu? pregunt Fayed desde el vano de la puerta. Eres t la chef de la familia? Fue hasta el banco de la cocina y le revolvi el pelo a Louise. Ella sonri, agarr una berenjena y se puso a cortarla con mano diestra. A m nunca me deja revolverle el pelo pens Al Muffet. No se trata as a una chica de doce aos, Fayed, no ves que se comporta como una pequea adulta? Al menos si apenas la conoces.

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Tienes unas chicas estupendas dijo Fayed dejando una botella de vino sobre la rstica mesa de roble que estaba en medio de la habitacin. Pens que esto te podra gustar. Dnde estn Sheryl y Catherine? Sheryl tiene veinte aos, se independiz el ao pasado. Ah dijo Fayed con ligereza, y tuvo que dar un paso a un costado para recuperar el equilibrio cuando abri un cajn. Hay algn sacacorchos por aqu? A Al le pareca percibir un ligero olor a alcohol. Cuando Fayed se dio la vuelta, hubiera jurado que tena los ojos hmedos y la boca floja. Bebes? pregunt. Yo crea que Casi nunca lo interrumpi Fayed; carraspe, como si quisiera recobrar el dominio de s mismo. Pero en un da como ste Ya veo que quieres que lo celebremos en serio. Estoy de acuerdo contigo. He trado unos regalos para las chicas. Podemos abrirlos por la tarde. De verdad que es un gusto veros a todos! Bueno, en realidad, por ahora slo nos has visto a nosotros dos dijo Al abriendo un cajn. Pero Catherine est al caer. Le dije que comeramos sobre las seis y media. Esta tarde tena un partido. Supongo que ya habrn acabado. El sacacorchos estaba enganchado en la batidora. Finalmente consigui separar las herramientas y le tendi el sacacorchos a su hermano. Qu me dices? dijo Fayed risueo, y cogi el instrumento. Mi sobrina est jugando un partido, y no me has dicho nada? Podramos haber ido a verla? A mis hijos no les interesan esas cosas. Neg con la cabeza haciendo una mueca de desagrado. A ninguno de ellos. No tienen el ms mnimo espritu competitivo, ninguno de ellos. Louise sonri un poco cohibida. Fayed abri la botella y busc copas con la mirada. Al abri un armario y sac una, que dej sobre la mesa de roble. T no quieres? pregunt Fayed, sorprendido. Es mircoles, y maana me levanto temprano. Slo una copa le rog Fayed. Por Dios, una copa no te va a sentar mal! No te alegras de verme? Al tom aire. Luego cogi otra copa y la dej junto a la primera. Esto dijo, sealando un par de centmetros por encima del fondo. Para! Fayed se sirvi generosamente a s mismo y alz la copa. Un brindis por nosotros dijo Por la reunificacin de la familia Muffasa! Nosotros nos llamamos Muffet dijo Louise sin mirar a su to. Muffet, Muffasa. Same thing! Bebi. Ests borracho pens Al, sorprendido. T, que de nosotros eres el religioso, y que no te has tomado nunca ni una cerveza con los amigos, de repente apareces de la nada, despus de no haber dado seales de vida en tres aos, y te emborrachas con alguna cosa que ni siquiera te he servido yo. Ya podemos sentarnos dijo Louise. Pareca sentir timidez, cosa que nunca sola pasarle. Era como si de pronto

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hubiera entendido que su to no estaba completamente en sus cabales. Cuando se agach hacia ella para acariciarle la espalda, se retir con una sonrisa cohibida. Adelante dijo sealando el saln. No deberamos esperar a Catherine? pregunt Al, y le dirigi un gesto tranquilizador a su hija. Debe de estar a punto de llegar. Ya estoy en casa dijo alguien que dio un fuerte portazo. Hemos ganado! Yo he logrado un home run! Fayed se llev la copa al saln. Catherine dijo en tono carioso; se detuvo para ver bien a su sobrina. La quinceaera se par en seco. Salud con la cabeza al hombre que era exactamente igual a su padre, a excepcin de la mirada, que era hmeda y difcil de interpretar. Adems llevaba un bigote que no le gustaba, un espeso mostacho con las puntas hmedas. Parecan pequeas flechas que sealaban su boca y le ocultaban el labio superior. Hola dijo ella en voz baja. Ya te dije que quizs el to Fayed se pasara hoy por aqu dijo Al fingiendo alegra. Y aqu est! Vamos a sentarnos. Louise se ha encargado de la comida, y ha salido como corresponde. Catherine sonri con precaucin. Slo voy a dejar las cosas en mi cuarto y a lavarme las manos dijo, y subi las escaleras hacia el segundo piso de cuatro zancadas. Louise lleg desde la cocina con dos platos en las manos, y otros que hacan equilibrios sobre sus delgados antebrazos. Mira dijo Fayed. Una autntica profesional! Se sentaron. Catherine baj desde el segundo piso con la misma agilidad con la que haba subido. Llevaba el pelo corto, tena una cara hermosa y fuerte, y los hombros anchos. As que juegas al ftbol dijo Fayed bastante superfluamente, y se meti el primer trozo de pat de ganso en la boca. Tu padre jugaba al baloncesto. En sus tiempos. De eso s que hace aos! Verdad, Ali? Nadie haba llamado Ali al padre desde que muri la abuela. Las chicas intercambiaron miradas, Louise ahog la risa tras una mano extendida. Al Muffet murmur algo inaudible que pretenda detener la charla sobre su miserable carrera atltica. Fayed vaci la copa. Louise iba a levantarse para ir a buscar la botella a la cocina, pero su padre la detuvo ponindole la mano en el muslo. El to Fayed ya no quiere ms vino dijo con suavidad. Aqu hay agua fra. Sirvi agua en un gran vaso y se lo pas a su hermano, que estaba al otro lado de la mesa. Hombre, puedo beber un poco ms de vino sonri Fayed sin tocar el agua. Yo creo que no dijo Al clavndole la mirada. Algo iba muy mal. Que Fayed bebiera, como es natural, poda deberse a que

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haba cambiado durante los aos que no se haban visto. Pero no era muy plausible. Adems daba la impresin de que no lo toleraba muy bien. Aunque era evidente que haba tomado algo antes de entrar en la cocina, la nica copa de vino que haba bebido con ellos lo haba emborrachado ostensiblemente. Fayed no estaba acostumbrado a beber. Al no consegua imaginarse por qu lo estaba haciendo ahora. No dijo Fayed en voz alta, y rompi la tensin de la situacin. Tienes toda la razn. No ms vino para m. Es bueno en dosis pequeas, pero peligrooooso en grandes. Al decir peligroso, agit el dedo ndice exageradamente sealando a sus sobrinas, que estaban sentadas en los costados estrechos de la mesa. Qu tal est la familia? pregunt Al sin dejar de comer. Ay, la familia Fayed empez a comer otra vez, masticaba despacio como si tuviera que concentrarse para atinar en la comida con los dientes. Bien, supongo. S, claro. En la medida en que se pueda decir que alguien en este pas est bien. Con nuestros orgenes tnicos, quiero decir. Al se puso de inmediato en guardia. Dej el cuchillo y el tenedor sobre el plato y apoy los codos sobre la mesa para inclinarse hacia delante. Nosotros no tenemos problemas dijo, sonriendo a sus hijas. Y yo tampoco estoy hablando de gente como t dijo Fayed, que esta vez vocaliz con ms claridad. Al quera rebatirle, pero no delante de las chicas. Pregunt si haban acabado todos con el aperitivo y empez a recoger los platos usados. Louise lo acompa a la cocina. Est enfermo? pregunt susurrando. Es como muy raro. Tan imprelisible, de algn modo. Imprevisible la corrigi su padre en voz baja. Siempre lo ha sido. Pero no le juzgues con demasiada dureza, Louise. No lo ha tenido tan fcil como nosotros. Fayed nunca ha superado lo del 11-S pens. Estaba subiendo en la jerarqua de un sistema exigente y bien pagado. Despus de la catstrofe peg un frenazo. Por poco no le dejan conservar el puesto de directivo medio que tena. Fayed est amargado, Louise, y t eres demasiado joven para enfrentarte a la amargura. En realidad es bueno dijo sonriendo a la hija. Y como has dicho t, es tu to carnal. Volvieron al saln, cada uno de ellos llevaba dos platos con exquisito caviar ruso y ajos chalotes cultivados en su propio huerto. y nunca han conseguido hacer nada con esa injusticia. Y nunca lo conseguirn. Fayed neg con la cabeza y se llev un dedo a la sien. De qu estis hablando? pregunt Al. De los negros respondi Fayed. Afroamericanos dijo Al. Te refieres a los afroamericanos. Llmalos como quieras. Dejan que se aprovechen de ellos. Estn hechos as, ya sabes. Nunca conseguirn levantar cabeza.

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En esta casa no se permite decir ese tipo de cosas dijo Al con calma, y coloc un plato delante del invitado. Propongo que cambiemos de tema. Es gentico dijo Fayed, impasible. Los esclavos tenan que ser fuertes y trabajadores, pero no pensar demasiado. Si haba alguno listo entre los negros de frica, lo dejaron libre. El material gentico de los que trajeron del otro lado del ocano hace que no sirvan ms que para el deporte. Y para ser gnsteres. Nosotros somos distintos. Nosotros no tenemos por qu conformarnos con la mierda. Pang! Al Muffet estamp su propio plato en la mesa y ste revent. Ahora te vas a callar la boca le espet. Nadie, ni siquiera mi propio hermano, tiene mi permiso para decir chorradas como sa. Aqu no. Ni en ningn otro sitio. Lo entiendes? Lo entiendes? Las chicas estaban completamente rgidas, slo se les movan los ojos, que iban del to al padre y viceversa. Incluso Freddy, el pequeo terrier que estaba atado en el jardn y sola ladrar sin pausa durante cualquier comida en la que no le dejaran participar, estaba callado. Quiz deberamos comer dijo al final Louise, la voz era ms suave de lo normal. Pap, puedes tomarte el mo. En realidad no me gusta mucho el caviar. Adems, a m me parece que tanto Condoleezza Rice como Colin Powell son muy listos, la verdad. Aunque no est de acuerdo con ellos, porque yo soy demcrata. La nia sonri con cuidado, y ninguno de los hombres dijo nada. Toma. Le tendi un plato a su padre. Tienes razn dijo por fin Fayed, que se encogi de hombros, poda parecer una disculpa. Cambiemos de tema. Sin embargo, no era tan fcil. Permanecieron bastante tiempo comiendo en silencio. Si el padre hubiera mirado a Louise, se hubiera fijado en las lgrimas que colgaban de sus pestaas y en el leve temblor de su labio inferior. A Catherine, en cambio, la situacin pareca resultarle muy interesante. Miraba ininterrumpidamente a su to, como si acabara de entender lo que haca all. Os parecis un montn dijo de pronto. Si no se tiene en cuenta el bigote, quiero decir. Los dos hombres terminaron levantando la vista del plato. Eso nos han dicho desde que ramos pequeos dijo el padre, cogiendo un trozo de pan para rebaar los ltimos restos de la comida. Y eso a pesar de la diferencia de edad. Incluso madre se equivocaba a veces dijo Fayed. Al lo mir con incredulidad. Madre? Madre nunca nos confunda. Tienes cuatro aos ms que yo, Fayed! Al morir dijo Fayed, con un trasfondo en la voz que Al nunca haba odo antes y que no era capaz de interpretar, la verdad es que me confundi contigo. Probablemente porque siempre te quiso ms a ti. Deseaba que hubiera sido as, que fuera su hijo favorito quien conversaba con ella en su ltimo momento de claridad. Pero t no llegaste a tiempo.

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La sonrisa era ambigua. Al Muffet dej los cubiertos. La habitacin haba empezado a dar vueltas. Senta que la sangre abandonaba su cabeza y que la adrenalina se extenda por cada msculo, por cada nervio del cuerpo. Tena las palmas de las manos pegadas a la mesa. Tuvo que agarrarse para no caerse de la silla. Est bien dijo sin entonacin, e intentando no asustar a las chicas, que lo miraban como si llevara una nariz de payaso. As que crey Ests raro, pap! Qu te pasa? Louise se estir por encima de la mesa y coloc su manita de nia sobre la manaza de su padre. Estoy Estoy perfectamente. Perfectamente. Se forz a hacer una mueca que pretenda ser una sonrisa tranquilizadora, pero que comprendi que tendra que acompaar de una explicacin. Me dola mucho la tripa, por un momento. Puede que el caviar no me haya sentado bien. Se me pasar enseguida. Fayed lo mir. Sus ojos parecan ms oscuros de lo normal. El hombre daba la impresin de tener una capacidad sobrenatural de hundrselos en la cara, o de sacar la frente hacia fuera, de modo que la cara resultaba ms lgubre, ms amenazadora. Al record que su hermano lo miraba as, exactamente as, cuando eran pequeos y Fayed haba hecho algo malo y menta por los codos durante las repetidas broncas de su padre, que con los aos se fueron haciendo cada vez ms furiosas. Al entendi lo que esto poda significar. Y comprendi, sin saber a ciencia cierta por qu, lo que poda implicar que su madre hubiera confundido a los hijos en su lecho de muerte. Lo que no consegua entender de ninguna manera era por qu su hermano haba decidido presentarse de pronto all, tres aos ms tarde, como salido de la nada, para comportarse como un extrao y perturbar la vida normal y satisfactoria que Al Muffet haba construido con sus hijas en un rincn del noreste de Estados Unidos. Creo que me voy a tener que echar un momento. Slo un ratito. Algo va mal pens al dirigirse hacia las escaleras del segundo piso. Algo va muy mal y yo me tengo que centrar. Ali Shaeed Muffasa, tienes que pensar!

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Captulo 32
Adallah al-Rahman se despert con su propia risa. Acostumbraba a dormir profundamente durante siete horas seguidas, desde las once de la noche hasta las seis de la maana siguiente. Alguna que otra vez, sin embargo, se despertaba por una inquietud, por la agobiante sensacin de no haberse entrenado como deba. Por temporadas, la vida se volva demasiado ajetreada, incluso para un hombre que durante los ltimos diez aos haba aprendido a delegar tanto como le pareca posible. En total posea ms de trescientas empresas por todo el mundo, de tamaos distintos y con diferente necesidad de su seguimiento personal. Gran parte de ellas eran dirigidas por gente que no tena la menor idea de su existencia, del mismo modo que haca ya tiempo que haba llegado a la conclusin de que lo mejor era ocultar la gran mayora de sus compaas con la ayuda de un ejrcito de abogados, la mayora de ellos britnicos o norteamericanos, asentados en las islas Caimn con unas oficinas impresionantes, viviendas de lujo y mujeres fuertemente anorxicas cuyas manos Abdallah tena grandes dificultades para estrechar. Como era natural, a veces tena demasiado quehacer. Abdallah al-Rahman rondaba los cincuenta y dependa de dos horas de duro entrenamiento diario para mantener la forma que consideraba adecuada para un hombre como l y que, adems, lo bendeca con un sueo profundo y efectivo. Cuando no entrenaba, la noche se volva inquieta. Por suerte, aquello era algo excepcional. Nunca antes lo haba despertado su propia risa. Sorprendido se sent en la cama. Dorma solo. Su mujer, trece aos ms joven que l y madre de todos sus hijos, tena una suite propia en el palacio. Abdallah la visitaba con frecuencia, preferentemente a primera hora de la maana, cuando el fro de la noche an permaneca en las paredes y tornaba su cama an ms atractiva. Pero siempre dorma solo. Los nmeros digitales de un reloj junto a la cama indicaban las 03.00. En punto. Se incorpor y se restreg la cara. En Noruega es medianoche, pens. Estaban a punto de comenzar el da que se llamara jueves 19 de mayo. El da antes del da. Se qued inmvil intentando recordar el sueo que lo haba despertado. Le fue imposible. No recordaba nada. Pero estaba de mucho mejor humor que de costumbre. Por un lado, todo haba salido como deba. No slo se haba llevado a cabo el

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secuestro como estaba planeado, sino que era evidente que todos los dems detalles tambin haban funcionado. Le haba costado dinero, mucho dinero, pero eso no le preocupaba lo ms mnimo. Ms caro le resultaba tener que quemar a tantos miembros del sistema. Pero daba igual. As tena que ser. La naturaleza del asunto llevaba en s que los objetos minuciosamente construidos y cuidados slo podan ser utilizados una sola vez. Algunos de ellos eran mucho ms valiosos que otros, por supuesto. La mayora de ellos, como los que haban sido reclutados en Noruega, no eran ms que granujas de medio pelo. Comprados y pagados para un trabajo a la vuelta de la esquina, y no mereca la pena pensar ms en ellos. A otros, haba llevado muchos aos ennoblecerlos y prepararlos. De algunos de ellos, como Tom O'Reilly, se haba encargado personalmente. Pero todos eran sustituibles. Recordaba una broma que haba hecho en cierta ocasin un suizo sonrosado durante una reunin de negocios en Houston. Se encontraban en el ltimo piso de un edificio alto, cuando un limpiador de cristales se haba descolgado en una cesta por el otro lado de las enormes ventanas panormicas. El corpulento hombre de Ginebra haba dicho algo sobre que sera mejor emplear mexicanos de usar y tirar. Los dems participantes de la reunin se haban quedado mirndolo sin entender nada. El tipo se ech a rer y describi una cola de mexicanos en el tejado, con un trapo en la mano cada uno. Luego no habra ms que irlos arrojando por orden. Cada uno de ellos limpiara una franja, y as te librabas a la vez de ellos y de la suciedad de las ventanas. Nadie se rio. Eso haba que reconocrselo a los norteamericanos presentes. No le vieron la ms mnima gracia a la broma, y dio la impresin de que el suizo estuvo cohibido durante la siguiente media hora. Si se iba a consumir a seres humanos, la utilidad deba ser mayor que la de limpiar unos cristales, pensaba Abdallah. Se levant de la cama. La alfombra, la fantstica alfombra, que le haba anudado su madre y que era lo nico que nunca, bajo ninguna circunstancia, vendera, era muy mullida. El juego de colores era maravilloso, incluso en la oscuridad de la habitacin. El resplandor del reloj de noche y la luz del fino tubo junto a la ventana eran suficientes para que los tonos dorados se fueran transformando cuando atraves la alfombra para llegar a la pantalla de plasma. Los mandos a distancia reposaban sobre una pequea mesa de oro tallado y forjado a mano. Una vez encendida la televisin, abri una nevera y sac una botella de agua mineral. Se volvi a echar en la cama, recostado sobre un mar de almohadas. Se senta excitado, casi feliz. La diosa de la fortuna siempre estaba del lado de los vencedores, pens Abdallah abriendo la botella. No haba previsto, por ejemplo, que fueran a mandar a Warren Scifford a Noruega. Aunque al principio Abdallah lo consider un problema, ms tarde todo pareci indicar que era lo mejor que poda haber sucedido. Era mucho ms fcil conseguir entrar en las habitaciones de los hoteles noruegos que en

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el piso de un jefe del FBI en Washington DC. Era obvio que no hubiera hecho falta devolver el reloj despus de que la seorita de compaa pelirroja llegara a la conclusin de que haban pagado con generosidad. Pero era un detalle elegante. Como el estudio de sonido en uno de los mejores barrios de Oslo. Haba llevado mucho tiempo encontrarlo, pero era absolutamente perfecto. Un trastero en un stano, abandonado y aislado en sentido doble, en una zona en la que la gente apenas registraba lo que hacan los vecinos mientras no llamaran la atencin y se tuviera el suficiente dinero como para ser uno de ellos. Como es obvio, lo mejor hubiera sido que Jeffrey Hunter matara a la presidenta antes de encerrarla. A Abdallah ni se le haba pasado por la cabeza. Si ya haban sido necesarios medios muy duros para conseguir que el agente del Secret Service contribuyera al secuestro del sujeto a cuya proteccin haba consagrado su vida, hubiera sido imposible conseguir que matara a su propia presidenta. Lo posible es siempre lo mejor, pens Abdallah, y el estudio de sonido pareci la opcin correcta. Haberse trasladado lejos, al campo, habra sido muy arriesgado: cuanto ms tiempo pasara antes de que encerraran a la presidenta, ms peligro corra todo el proyecto. Aquello sali como deba. La CNN segua emitiendo noticias sobre el secuestro y sus consecuencias, slo interrumpidas una vez a la hora por boletines de otras noticias, que en el fondo no interesaban a nadie. En aquellos momentos, la discusin versaba en torno a la bolsa de Nueva York, que en las ltimas dos jornadas haba cado estrepitosamente. Aunque la mayora de los analistas pensaban que la cada en picado era una reaccin hipernerviosa a una crisis aguda y que no continuara cayendo de modo tan abrupto, todos sentan una profunda preocupacin. Sobre todo porque el precio del petrleo suba de un modo inversamente proporcional. En las esferas polticas corran rumores sobre el rapidsimo enfriamiento de las ya tensas relaciones entre Estados Unidos y los mayores productores de petrleo de Oriente Medio. No necesitaba estar especialmente informado respecto a la poltica para entender que el Gobierno de Estados Unidos, en sus investigaciones del secuestro de la presidenta, centraba la atencin sobre los pases rabes. Las persistentes afirmaciones sobre que el punto de mira se concentraba en Arabia Saudi e Irn haban provocado una intensa actividad en la diplomacia de ambos pases. Haca tres das, antes de la desaparicin de Helen Bentley, el precio del petrleo estaba en 47 dlares por barril. Un hombre mayor, con nariz aguilea y ttulo de catedrtico, clav su rabiosa mirada en el presentador y declar: Seventy five dollars within a few days. That's my prediction. A hundred in a couple of weeks if this doesn't cool down. Abdallah bebi ms agua. Se le verti un poco y parte del lquido glido cay sobre su pecho desnudo. Se estremeci y su sonrisa se ampli an ms. Un hombre mucho ms joven intent sealar que Noruega tambin era una nacin petrolera. Como tal, este pequeo pas rico, situado en las afueras de Europa, ganara muchos millones con la desaparicin de la presidenta.

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El humor de Abdallah no empeor con la tensa situacin que surgi en el estudio. Un consejero snior del banco central norteamericano le dio al jovenzuelo una leccin de unos treinta segundos. Aunque si se miraba de modo aislado era cierto que Noruega ganara con el alza del precio del petrleo, sin embargo la economa del pas estaba tan integrada y era tan dependiente de la economa global que el desplome de la bolsa de Nueva York, que evidentemente ya haba afectado a las bolsas de gran parte del mundo, supondra una absoluta catstrofe para ellos. El joven se oblig a sonrer y ech un vistazo a sus apuntes. Estos son los verdaderos valores norteamericanos pens Abdallah. El consumo. Nos estamos acercando. Tras diecisis aos en Occidente, seis de ellos en Inglaterra y diez en Estados Unidos, le segua sorprendiendo escuchar a gente, por lo dems educada, hablando de los valores estadounidenses como si realmente creyera que eran la familia, la paz y la democracia. Durante la campaa electoral del ao anterior, el tema haba ocupado un lugar central; la cuestin de los valores era el nico billete de Bush hacia la reeleccin. Con un pueblo que ya se estaba empezando a cansar de la guerra y que en el fondo estaba abierto a un presidente que los pudiera sacar de Irak, con tal de que mantuviera la honra colectiva, George W. Bush intent convertir en una cuestin de valores la sangrienta, fracasada y aparentemente eterna guerra en Irak. El hecho de que cada vez ms jvenes norteamericanos retornaran a casa en un atad cubierto con la bandera se transform en un sacrificio necesario para la salvaguarda de la idea norteamericana. La constante lucha por la paz, la libertad y la democracia en un pas que a la mayora de los estadounidenses no les importaba lo ms mnimo, y que se encontraba a miles de kilmetros de la ciudad norteamericana ms cercana, se transform en la retrica de Bush en la lucha por la conservacin de los valores norteamericanos ms importantes. La gente le haba credo durante mucho tiempo. Demasiado. Eso empezaron a sentir cuando Helen Lardahl Bentley apareci en la campaa electoral ofrecindoles una alternativa mejor. El hecho de que ms tarde se demostrara que salir de ese infierno en el que se haba convertido Irak era bastante ms complicado de lo que haba credo y defendido la candidata Bentley era otra cuestin. Estados Unidos todava mantena sus tropas en Irak, pero Bentley ya haba sido elegida. Abdallah se tumb en la cama. Cogi el mando a distancia y baj un poco el sonido. Ahora haban pasado la conexin al equipo de la CNN en Oslo, que pareca haberse instalado en una especie de jardn en el que se vea al fondo un alargado edificio con aires de los pases del este europeo. Cerr los ojos y record. Abdallah recordaba la decisiva discusin como si hubiera tenido lugar la semana anterior. Fue durante la poca de Stanford, en una fiesta en la que, como siempre, se mantena al margen de los acontecimientos y, con una botella de agua mineral, miraba con los ojos medio cerrados a los norteamericanos que montaban jaleo, rean, bailaban y beban. Lo llamaron cuatro chicos que estaban sentados en torno a una

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mesa repleta de botellas de cerveza, tanto vacas como medio llenas. l acudi vacilando. Abdallah dijo uno de ellos rindose. T que eres tan jodidamente listo, y que no eres de aqu, sintate, hombre! Toma una cerveza! No, gracias haba respondido Abdallah. Pero escucha insisti el chico. Aqu Danny, que adems es un puto comunista, si me preguntas a m Los dems rugieron de risa. El propio Danny sonri y se coloc la desaliada cabellera detrs de la oreja, a la vez que alzaba la botella de cerveza en una especie de brindis sin fuerza. ste sostiene que todo eso que se dice sobre los valores estadounidenses no es ms que bullshit. Dice que nos importa una mierda la paz, la familia, la democracia, el derecho a defendernos con armas A su memoria se le acabaron los valores centrales y dud un momento antes de agitar su botella de cerveza. Whatever. Danny-boy sostiene que El chico hip. Abdallah recordaba que se quera ir, que quera salir de all. Aqul no era su sitio, del mismo modo que en realidad nunca se le incluy en nada en territorio estadounidense. Dice que nosotros, los norteamericanos, en el fondo slo necesitamos tres cosas dijo el chico tirando de la manga de la chaqueta de Abdallah. Que son el derecho a ir en coche adonde nos d la gana, cuando nos d la gana y por poco dinero Los dems se rieron tan alto que otra gente empez a acercarse para comprobar lo que pasaba. Y luego el derecho a ir de compras adonde te d la gana, cuando te d la gana y por poco dinero Dos de los chicos se haban tirado al suelo y se agarraban la tripa con un ataque de risa. Alguien haba bajado un poco la msica; en torno a Abdallah se haba formado un grupito que intentaba averiguar qu es lo que estaba provocando que aquellos estudiantes de segundo curso casi se murieran de risa. Y la tercera es grit el chico intentando que los otros lo acompaaran. Ver la tele cuando nos d la gana, ver lo que nos d la gana y por poco dinero corearon los tres. Varios se rieron. Alguien volvi a subir la msica, an ms alto que antes. Danny se haba levantado. Hizo una reverencia profunda y elocuente, con un brazo pegado a la tripa y la mano izquierda en torno a la botella de cerveza. Y t qu dices, Abdallah? As es como somos, o qu? Sin embargo, Abdallah ya no estaba all. Se haba retirado sin que nadie lo notara, entre las chicas risueas y borrachas que lanzaban miradas de curiosidad a su cuerpo y que le hicieron volver a casa antes de lo que tena planeado. Aquello fue en 1979; nunca lo haba olvidado. Danny haba dado en el blanco. Abdallah tena hambre. Nunca coma por la noche, no era bueno para la

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digestin. Pero en ese momento notaba que tena que comer algo para tener alguna oportunidad de seguir durmiendo. Cogi un telfono que estaba empotrado en la cama. Abdallah dio una orden en voz baja y colg. Volvi a recostarse en la cama con las manos cruzadas detrs de la nuca. Danny-boy, un agudo estudiante melenudo y poco aseado, haba visto la realidad con tanta claridad que sin saberlo le haba proporcionado a Abdallah la frmula que empleara un cuarto de siglo ms tarde. Abdallah al-Rahman conoca la historia de la guerra. Al verse obligado a entrar tan pronto en el gran imperio comercial de su padre, la carrera militar haba quedado descartada. Pero soaba constantemente con la vida de soldado, especialmente cuando era ms joven. Durante un periodo haba ledo hasta la saciedad a viejos generales. Sobre todo le fascinaba el arte de la guerra chino. Y el ms grande de los grandes era Sun Tzu. Siempre tena cerca de la cama un ejemplar bellamente encuadernado de El arte de la guerra, un libro de ms de 2.500 aos de antigedad. Lo cogi y empez a hojearlo. Haba hecho que se lo tradujeran al rabe. El libro que sostena en la mano era uno de los tres ejemplares que haba mandado hacer. Todos eran posesin suya. Lo mejor es conservar intacto el estado del enemigo. Destruirlo es slo lo segundo mejor. Librar cien batallas y obtener cien victorias no es la suprema eficacia. No luchar y, de todos modos, dominar las fuerzas del enemigo es la obra del eficiente, ley. Pas la mano por encima del grueso papel hecho a mano. Luego cerr el libro y lo dej delicadamente en su sitio habitual. Osama, su viejo compaero de la infancia, slo quera destruir. El propio Bin Laden pensaba haber ganado el 11-S, pero Abdallah saba que se equivocaba. La catstrofe de Manhattan fue una tremenda derrota. No destruy a Estados Unidos, se limit a transformar el pas. A peor. Abdallah haba notado las consecuencias con amargura. Ms de dos millones de dlares de su fortuna haban sido bloqueados inmediatamente en bancos norteamericanos. Le haba llevado varios aos e increbles cantidades de dinero liberar la mayor parte del capital, pero las secuelas con el parn total y duradero de sus dinmicas compaas haban sido catastrficas. No obstante, consigui superarlo. Su dinasta comercial era eclctica, tena muchos pies sobre los que apoyarse. Hasta cierto punto, las prdidas en Estados Unidos se haban podido compensar por medio del alza del precio del petrleo y las exitosas inversiones en otras partes del mundo. Abdallah era un hombre paciente, cuyos negocios iban por delante de todo lo dems, a excepcin de sus hijos. Pas el tiempo. La economa norteamericana no poda mantenerse separada eternamente de los intereses rabes. No poda soportarlo. A pesar de que despus del ao 2001 haba empleado varios aos en retirarse del mercado estadounidense, apenas un ao antes haba concluido que haba llegado el

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momento de volver a apostar por el pas. Esta vez la apuesta era ms alta, ms arriesgada y ms importante que nunca. Helen Bentley era su oportunidad. Aunque nunca confiaba del todo en un occidental, haba percibido cierta fuerza en sus ojos, algo distinto, la rfaga de una decencia por la que haba decidido apostar. En noviembre de 2004, Helen Bentley pareca encaminarse hacia la victoria y pareca una persona razonable. El hecho de que fuera mujer nunca le import. Al contrario, al abandonar la reunin haba sentido una admiracin involuntaria por aquella seora fuerte y brillante. Lo traicion una semana antes de las elecciones, porque vio que era necesario ganar. El arte de la guerra era destruir sin luchar. Intentar luchar contra Estados Unidos al modo tradicional era intil. Abdallah comprendi que los norteamericanos slo tenan un enemigo real: ellos mismos. Si a un estadounidense medio le quitas el coche, las compras y la televisin, le quitas las ganas de vivir, pens. Apag la pantalla de plasma. Por un momento volvi a ver ante sus ojos a Danny en Stanford, con una sonrisa torcida y la botella de cerveza en la mano: un norteamericano que se comprenda a s mismo. Si le quitas a un norteamericano las ganas de vivir, se pone furioso. Y la furia sube desde abajo, desde el individuo, desde el agotado, desde aquel que trabaja cincuenta horas a la semana y que aun as no puede permitirse tener ms sueos que los que emanan de la pantalla del televisor. As pensaba Abdallah. Cerr los ojos. En ese caso no cierran filas, en ese caso no dirigen su furia contra los otros, los que estn ah afuera, los que no son como nosotros y no nos quieren mal. En ese caso empiezan a morder hacia arriba. Se levantan contra los suyos. Dirigen su agresividad contra quienes son responsables de todo el asunto, del sistema, responsables de que las cosas funcionen y los coches anden y siga habiendo sueos a los que aferrarse en una vida, por lo dems, triste. Y all arriba lo que hay es caos. El general supremo ha desaparecido y sus soldados dan vueltas sin direccin ni objetivos, sin liderazgo, en el vaco que surge cuando el lder no est ni vivo ni muerto. Simplemente est desaparecido. Un golpe en la cabeza que los deja aturdidos. Despus el golpe mortal contra el cuerpo. Elemental y efectivo. Abdallah alz la vista. El criado entr silenciosamente con una bandeja. Dej junto a la cama fruta, queso, un pan redondo y una jarra con zumo de naranja. Se fue con un breve saludo de la cabeza. No haba dicho nada y Abdallah no le haba dado las gracias. Faltaba da y medio.

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JUEVES, 19 DE MAYO DE 2005

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Captulo 1
Helen Lardahl Bentley abri los ojos; al principio no era capaz de recordar dnde estaba. Se senta incmoda. Tena la mano derecha aprisionada bajo la mejilla y se haba quedado dormida. Se incorpor con cuidado. Tena el cuerpo entumecido y tuvo que agitar un poco el brazo para despertarlo. Al cerrar los ojos a causa de un mareo repentino, record lo que haba pasado. El mareo se calm. An senta la cabeza rara y ligera, pero tras estirar con cuidado los brazos y las piernas, se dio cuenta de que no poda tener lesiones graves. Incluso la herida de la sien pareca estar mejor; al pasarse los dedos por el chichn sinti que era ms pequeo que cuando se durmi. Se durmi? Lo ltimo que recordaba era haberle estrechado la mano a la mujer invlida. Le haba prometido Me qued dormida de pie? Me desmay? En ese momento se dio cuenta de que segua sucia. De pronto el hedor se volvi absolutamente insoportable. Entonces, apoyando la mano izquierda contra el respaldo del sof, se levant. Tena que lavarse. Buenos das, Madame Prsident dijo una voz de mujer en el vano de la puerta. Buenos das dijo Helen Bentley, aturdida. Estaba en la cocina haciendo un caf. Lleva aqu toda la noche? S. La mujer de la silla de ruedas sonri. Pens que tal vez tuviera una conmocin cerebral, as que la he movido un par de veces. No le ha sentado muy bien. Quiere? La Madame Prsident dijo que no con la mano libre. Me tengo que duchar. Si no recuerdo mal Por un momento pareci confusa y se pas la mano por los ojos. Si no recuerdo mal me ofreciste ropa limpia. Por supuesto. Puede andar sola o despertamos a Marry? Marry murmur la presidenta. Esa era la asistenta? S. Y yo me llamo Hanne Wilhelmsen. Seguro que se le ha olvidado. Puede llamarme Hanne. Hannah repiti la presidenta. Est bien.

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Helen Bentley prob a dar unos pasos. Las rodillas le temblaban, pero las piernas aguantaron. Mir a la otra mujer. Dnde tengo que ir? Venga conmigo dijo Hanne Wilhelmsen amablemente, y maniobr hacia una puerta. Tiene? La presidenta se interrumpi a s misma y la sigui. El albor al otro lado de la ventana indicaba que an era temprano, pero aun as ya llevaba all bastante tiempo. Deban de ser varias horas. Era evidente que la mujer de la silla de ruedas haba mantenido su promesa. No haba extendido la alarma. Helen Bentley an poda hacer lo que tena que hacer antes de salir a la luz. Todava tena una posibilidad de solucionarlo todo, pero para eso nadie deba saber que segua viva. Qu hora es? le pregunt a Hanne Wilhelmsen cuando sta abri la puerta del bao. Cunto tiempo he? Las cuatro y cuarto dijo Hanne. Has dormido algo ms de seis horas. Seguro que no es bastante. Es mucho ms de lo que suelo dormir dijo la presidenta, y se forz a sonrer. El bao era magnfico. Una baera de anchura doble dominaba la habitacin. Estaba ms baja de lo normal y poda recordar a una pequea piscina. En un gabinete de ducha mucho ms grande de lo normal, la presidenta vio algo que pareca una radio y algo que definitivamente era una pequea pantalla de televisin. El suelo estaba cubierto de mosaicos con dibujos orientales; el gigantesco espejo que coronaba los dos lavabos de mrmol tena un grueso marco de madera cubierta de pan de oro. A Helen Bentley le pareca recordar que la mujer haba dicho estar jubilada de la Polica. En aquel piso no haba mucho que indicara un sueldo de polica, a no ser que este pas fuera el nico lugar del mundo donde pagaban a los policas como se debera en realidad. Adelante dijo Hanne Wilhelmsen. Hay toallas en ese armario de ah. Te dejo la ropa al otro lado de la puerta, as puedes cogerla cuando acabes. Tmate el tiempo que necesites. Sali del bao y cerr la puerta. La mujer se desvisti con calma. An tena los msculos sensibles y doloridos. Por un momento dud qu hacer con la ropa manchada, pero luego vio que Hanne haba dejado una bolsa de basura plegada junto a uno de los lavabos. Una mujer extraa. Pero no eran dos? Tres con la asistenta?, pens. Ya estaba desnuda. Meti la ropa en la bolsa y la cerr atndola con un buen nudo. Lo que ms le apeteca era darse un bao, pero la ducha pareca ms sensata teniendo en cuenta lo sucia que estaba. El agua caliente sala con potencia. Helen Bentley jade, en parte de agrado, en parte por el dolor que le recorri el cuerpo cuando ech la cabeza hacia atrs para que el agua le cayera sobre la cara. La noche anterior haba otra mujer. Helen Bentley lo recordaba perfectamente.

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Una que quera avisar a la Polica. Las dos mujeres haban hablado en noruego y no haba entendido ms que una palabra que sonaba parecido a police. La mujer de la silla de ruedas deba de haber ganado en la discusin. Aquello le estaba sentando bien. Era como una limpieza en sentido doble. Abri el grifo al mximo y la presin aument. Los rayos de agua se convirtieron en flechas que le masajeaban la piel. Abri la boca, se la llen de agua hasta que ya casi no poda respirar y entonces escupi. Dej que todo corriera y se restreg con fuerza con un guante de crin cuyo tacto vasto contra la mano le gustaba. La piel se le enrojeci, primero por el agua caliente y luego por el guante. Cuando el agua alcanzaba las heridas abiertas le escoca intensamente. Eso mismo haba hecho aquella noche de otoo de 1984, la noche que nunca haba compartido con nadie y de la que, por tanto, nadie saba nada. Al volver a casa se haba duchado durante casi cuarenta minutos. Era medianoche, lo recordaba perfectamente. Se haba restregado con una esponja hasta sangrar, como si pudiera quitarse la impresin visual de la piel y as conseguir que desapareciera para siempre. El agua caliente se acab, pero ella sigui bajo el chorro de agua fra hasta que Christopher apareci sorprendido y le pregunt si no quera ayudar a Billie con el aseo de la noche. Fuera llova. Del cielo caa una cascada que produca un ruido ensordecedor al chocar contra el asfalto y el coche, contra los tejados y los rboles de la placita al otro lado de la calle, donde un columpio se balanceaba con el viento y una mujer aguardaba. Quera recuperar a Billie. Su hija fue parida por otra. Todos los papeles estaban en regla. Recordaba su propio grito, los papeles estn en regla, y recordaba cmo sac el monedero del bolso y lo agit ante la cara plida y decidida de la mujer: Cunto quieres? Cunto quieres por no hacerme esto?. La madre biolgica de Billie dijo que no se trataba de dinero. Saba que los papeles eran vlidos, dijo, pero en ellos no pona nada sobre el padre de Billie, que resultaba que haba vuelto. Lo dijo con una pequea sonrisa, un gesto ligeramente triunfante, como si hubiera ganado una competicin y no pudiera evitar presumir de ello. Padre. Padre! Pero si no has declarado a ningn padre! Dijiste que no estabas segura y que de todos modos el tipo estaba muy lejos y que adems era un vago y un irresponsable y que no queras que tuviera contacto con la nia. Dijiste que queras lo mejor para Billie, y que lo mejor para ella era irse con nosotros, con Christopher y conmigo, y todos los papeles estn en regla. Los firmaste! Los firmaste, y ahora Billie tiene su propio cuarto empapelado en rosa, y una cuna blanca con un mvil que se mueve y le hace sonrer. El padre quiere hacerse cargo de las dos dijo la mujer. Tena que gritar por el jaleo de la lluvia. Quera mantener tanto a Billie como a su verdadera madre. Los padres de los hijos tambin tenan sus derechos. Haba sido

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una tontera por su parte no dar el nombre del padre en el parto, porque entonces se podra haber evitado todo aquello. Pero as estaban las cosas. El novio haba salido de la crcel y haba vuelto con ella. Las cosas haban cambiado. Una abogada como Helen Bentley tena que entenderlo. Lamentablemente tena que llevarse a Billie. La Madame Prsident apoy las manos contra la pared de la ducha. No soportaba recordar. Llevaba ms de veinte aos reprimiendo el recuerdo de su propio pnico cuando le dio la espalda a la mujer y corri hasta el coche al otro lado de la calle. Quera coger un collar de diamantes que su padre le haba regalado esa misma noche, cuando celebraron la llegada de Billie. El abuelo estaba sudoroso y sonrosado y no dejaba de rerse con su pequea nieta, y todo el mundo estaba de acuerdo en lo guapa que era la pequea Helen Lardahl Bentley. El collar todava estaba en la guantera y tal vez pudiera comprar otro a su hija, con diamantes y una tarjeta de crdito. Dos tarjetas de crdito. Tres. Todas! Mientras buscaba las llaves del coche e intentaba controlar el llanto y el pnico que amenazaban con ahogarla, escuch el violento golpe. Un sonido aterrador y carnoso hizo que se diera la vuelta lo suficientemente rpido como para ver que una figura vestida con chubasquero rojo sala despedida por el aire. An otro impacto se escuch a travs de la tormenta cuando la mujer alcanz el asfalto. Un pequeo coche deportivo rode una esquina. Helen Bentley ni siquiera se percat del color. Se hizo el silencio. Helen ya no oa la lluvia. Ya no oa nada. Cruz la calle lenta y mecnicamente. A un metro de distancia de la mujer vestida de rojo se detuvo. Yaca de una forma extraa. En una postura tan retorcida y poco natural; incluso con la poca luz que arrojaba una farola, Helen poda ver que la sangre manaba de una herida en su cabeza y se mezclaba con el agua de la lluvia hasta formar un ro oscuro que serpenteaba hacia la alcantarilla. Los ojos de la mujer estaban abiertos como platos y la boca se mova. Aydame. Helen Lardahl Bentley retrocedi dos pasos. Se gir y volvi corriendo al coche; abri la puerta, se sent dentro y se march. Se fue a su casa y se duch durante cuarenta minutos restregndose la piel hasta sangrar. No volvieron a saber nada de la madre biolgica de Billie. Y casi exactamente veinte aos ms tarde, una noche de noviembre del ao 2004, Helen Bentley fue declarada vencedora en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Su hija estaba junto a ella en el podio, una joven espigada y rubia que siempre haba enorgullecido a sus padres. Se quit el guante de crin, agarr un bote de champ y se enjabon el pelo. Le escocan los ojos, y le sentaba bien. Perturbaba la imagen de la mujer herida sobre el asfalto mojado, con la cabeza entre la sangre y el agua sucia. Jeffrey Hunter le haba enseado una carta cuando, sin hacer ruido y

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demasiado pronto, la despert en el hotel. Estaba confusa; l puso un dedo sobre sus labios en un gesto demasiado ntimo. Deca que saban lo de la nia, que revelaran su secreto. Que tena que irse con Jeffrey, porque Troya haba dado comienzo e iban a sacar a la luz el secreto que la destruira. La carta estaba firmada por Warren Scifford. Helen Bentley agarr mentalmente el nombre y se aferr a l. Apret las mandbulas y dej que el agua le diera en la cara. Warren Scifford. No tena que pensar en la mujer del chubasquero rojo, tena que pensar en Warren, slo en l. Tena que concentrarse. Se gir despacio en la ducha y dej que el calor le golpeara la espalda dolorida. Inclin la cabeza y respir profundamente. Dentro y fuera. Verus amicus rara avis. Un verdadero amigo es un pjaro poco comn. Eso fue lo que la convenci. Slo Warren conoca la inscripcin del reloj de pulsera que le haba regalado justo despus de las elecciones. Era un viejo amigo y haba contactado con ella antes del ltimo debate televisivo contra George W. Bush. Los ltimos das antes del debate, las encuestas se haban inclinado por el presidente en el cargo. Ella segua siendo la favorita, pero el texano le estaba ganando terreno. Los votantes estaban a punto de tragarse su retrica de la seguridad. Apareca como un hombre fuerte, equilibrado y con iniciativa, con la experiencia y el saber necesarios para un pas en guerra y en crisis. l representaba la continuidad. Se saba lo que se tena, pero no lo que poda ofrecer aquella Bentley, con su falta de experiencia en la poltica exterior. Tienes que renunciar a Arabian Port Management le haba dicho Warren cogiendo sus manos. Lo mismo le haban dicho todos sus consejeros, los internos y los externos. Haban insistido. La haban reido y haban suplicado: an no era el momento. Tal vez ms tarde, cuando hubiera corrido ms agua tras el 11-S. Pero todava no. Ella se neg a ceder. La empresa de gestin rabe-saud con sede en Dubai era seria y efectiva y llevaba la gestin de puertos por todo el mundo, desde Okinawa hasta Londres. Dos de las compaas que hasta esos momentos haban gestionado los puertos norteamericanos, una de ellas britnica, estaban interesadas en vender. Arabian Port Management quera comprar las dos. Con la compra de una de ellas se haran cargo de la gestin de Nueva York, Nueva Jersey, Baltimore, Nueva Orleans, Miami y Philadelphia. Con la otra, de Charleston, Savannah, Houston y Mobile. En otras palabras: una compaa rabe controlara los puertos ms importantes de la costa Este y del Golfo. A Helen Lardahl Bentley le pareca una buena idea. Para empezar, la compaa era la mejor, la ms eficaz y, desde luego, la ms rentable. Una venta as supondra adems un paso correcto hacia la normalizacin de las relaciones con las fuerzas de Oriente Medio con las que a Estados Unidos le

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convena llevarse bien. Adems, y tal vez eso fuera lo ms importante para Helen Bentley, la concesin contribuira a restablecer el respeto por los buenos estadounidenses rabes. En su opinin, ya haban sufrido lo suficiente y se mantuvo en sus trece. Haba mantenido reuniones con la directiva de la compaa rabe y, aunque no era tan tonta como para prometer nada, haba dado claras seales de buena voluntad. Le gustaba especialmente que la compaa, a pesar de la inseguridad vinculada a la aprobacin de las concesiones, ya haba invertido mucho dinero en tierra norteamericana para estar mejor preparada llegado el momento. Warren le haba hablado en voz baja. No le soltaba las manos y mantena la mirada clavada en la de ella cuando dijo: Yo apoyo tu meta. Sin reservas. Pero nunca la vas a alcanzar si ahora lo tiras todo por la borda. Tienes que contraatacar, Helen. Tienes que contraatacar a Bush donde menos se lo espera. Llevo aos analizando a ese hombre, Helen. Lo conozco tan bien como se puede llegar a conocer a alguien sin tener contacto directo con l. l tambin quiere que se firme ese acuerdo! Slo que tiene la suficiente experiencia como para no hablar de ello todava. Comprende que esto despierta sentimientos en la gente con los que no hay que jugar. Tienes que delatarlo. Tienes que ir a por l. Te voy a decir lo que tienes que hacer. Por fin se senta limpia. Le escoca la piel. El bao estaba lleno de vapor caliente. Sali de la ducha y cogi una toalla con la que se envolvi el cuerpo. Luego cogi otra ms pequea con la que se cubri la cabeza. Limpi un poco el vaho del espejo. Ya no tena sangre en la cara. El chichn an era visible, pero el ojo se haba vuelto a abrir. Lo peor eran las muecas, en realidad. Las estrechas tiras de plstico se haban clavado tan hondo en la piel que en varios sitios le haban provocado grandes heridas. Tena que pedir un desinfectante y, a poder ser, unas buenas vendas. Sigui el consejo de Warren, sumida en grandes dudas. Cuando el moderador del debate le pregunt qu pensaba sobre la amenaza para la seguridad que supona la venta de infraestructuras estadounidense centrales, ella haba mirado directamente a la cmara y haba pronunciado un ardiente discurso de cuarenta y cinco segundos, una apelacin apasionada a la conciliacin con nuestros amigos rabes, en la que subrayaba la importancia de cuidar un valor estadounidense fundamental, que consista en la igualdad de todos los norteamericanos, fuera cual fuera el origen de sus antepasados y la religin que defendieran. Luego haba tomado aire. Un vistazo al presidente la convenci de que Warren tena razn. El presidente Bush sonrea seguro de su victoria. Elev los hombros en aquel extrao gesto suyo, mostrando las manos. Estaba seguro de lo que iba a decir. Y ella dijo algo completamente distinto. En lo que respecta a la infraestructura haba dicho Helen Bentley con serenidad, el asunto era bastante distinto. Opinaba que la infraestructura no deba ponerse en manos de nadie que no fuera norteamericano, o uno de sus aliados ms

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cercanos. Dijo que la meta tena que ser que todo, desde las principales carreteras hasta los aeropuertos, los puertos martimos, las aduanas, las fronteras y las vas frreas, estuvieran para siempre en manos de los intereses norteamericanos. En consideracin a la seguridad nacional. Al final aadi, con una pequea sonrisa, que alcanzar semejante meta llevara tiempo, como era obvio, y que exigira una gran voluntad poltica. Entre otras cosas porque George W. Bush haba apostado fuertemente por la venta a intereses rabes, en un documento interno que mostr durante unos segundos a las cmaras antes de volverlo a dejar sobre la mesa y estirar la mano en direccin al moderador. Haba terminado. Helen Lardahl Bentley gan el debate con un once por ciento de ventaja. La semana siguiente se convirti en Madame Prsident, como haba soado durante veinte aos. Justo despus, Warren Scifford se convirti en el lder de la nueva BSUnit. El puesto de director no era una recompensa. El reloj de pulsera s. Y l haba abusado de ella. La haba engaado con su propia declaracin de amistad eterna. Verus amicus rara avis. Haba resultado ser ms cierto de lo que ella se imaginaba. Se dirigi a la puerta y la abri con cuidado. Efectivamente, haba all una pila de ropa doblada. Se agach con la rapidez que le permita su dolorido cuerpo, cogi la pila y cerr la puerta. Luego ech el pestillo. La ropa interior era nueva. An tena las etiquetas. Se anot el considerado gesto antes de ponerse las braguitas y el sostn. El pantaln vaquero tambin pareca nuevo y le sentaba como un guante. Cuando se puso el jersey de cachemira azul plido, con cuello de pico, sinti pinchazos en las muecas. Permaneci mirndose en el espejo. El sistema de ventilacin haba eliminado ya la mayor parte de la humedad y la temperatura de la habitacin ya haba descendido varios grados desde que sali de la ducha cinco minutos antes. Por una vieja costumbre, pens por un momento en maquillarse. Junto al lavabo, haba una caja japonesa abierta y llena de cosmticos. Rechaz la idea. Todava tena la boca hinchada y la grieta del labio inferior tendra una pinta horrible con pintalabios. Muchos aos antes, durante el primer periodo como presidente de Bill Clinton, Hillary Rodham Clinton haba invitado a Helen Bentley a almorzar. Era la primera vez que se vean en circunstancias ms personales. Helen recordaba perfectamente lo nerviosa que se haba puesto. Haca slo unas semanas que haba asumido su cargo como senadora y ya tena suficiente quehacer con aprender los usos y las costumbres que una insignificante y joven senadora tena que dominar para sobrevivir ms de unas horas en Capitol Hill. El almuerzo con la primera dama fue de ensueo. Hillary era tan cercana, atenta e interesante como sostenan sus mayores partidarios. La arrogancia, frialdad y carcter calculador que le atribuan sus

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detractores estaban completamente ausentes. Era evidente que quera algo, todo el mundo en Washington siempre quera algo, pero ante todo, Helen Bentley tuvo la sensacin de que Hillary Rodham Clinton quera su bien. Quera que se sintiera segura en su nueva vida. Si la senadora Bentley era adems tan amable de leer un documento que trataba sobre una reforma sanitaria para mejorar las condiciones del norteamericano medio, la primera dama se pondra muy contenta. Helen Bentley lo recordaba perfectamente. Cuando se levantaron despus de la comida, Hillary Clinton mir discretamente el reloj, le dio un beso formal en la mejilla y le estrech la mano. Una cosa ms dijo sin soltarle la mano. En este mundo no se puede confiar en nadie, salvo en una persona: en tu marido. Mientras sea tu marido, es el nico que siempre quiere lo mejor para ti. El nico en quien puedes confiar. No lo olvides nunca. Helen nunca lo haba olvidado. El 19 de agosto de 1998, Bill Clinton admiti haber engaado a todo el mundo, incluida su esposa. Un par de semanas ms tarde, Helen se encontr por casualidad con Hillary Clinton, en un pasillo del ala oeste de la Casa Blanca. La primera dama acababa de volver de Martha's Vineyard, donde la familia se haba refugiado durante aquella poca terrible. Se haba detenido, haba cogido su mano y la haba estrechado entre las suyas, igual que durante su primer encuentro muchos aos antes. A Helen no se le ocurri otra cosa que decir: I'm sorry, Hillary. I'm trully sorry for you and Chelsea. La seora Clinton no dijo nada. Tena los ojos enrojecidos y la boca le temblaba. Se forz a sonrer, asinti con la cabeza y solt su mano, antes de seguir su camino, erguida y orgullosa, con una mirada que se enfrentaba a cualquiera que se atreviera a mirarla. Helen Lardahl Bentley nunca haba olvidado el consejo de la esposa del presidente, pero no lo haba seguido. Helen no poda vivir sin confiar en nadie. Y desde luego no poda embarcarse en el largo camino hacia la presidencia de Estados Unidos sin confiar plenamente en un puado de colaboradores, un grupo exclusivo de buenos amigos que queran su bien. Warren Scifford haba sido uno de ellos. Siempre le haba credo. Pero menta. La haba traicionado y la mentira era ms grande que ella misma. Porque no debera saber lo que deca en la carta que saban los troyanos. Nadie lo saba. Ni siquiera Christopher. Era su secreto, su carga, y la haba llevado durante ms de veinte aos. Todo el asunto era completamente incomprensible y slo el pnico, ese miedo atroz y paralizante que la invadi cuando Jeffrey Hunter le ense la carta, le haba impedido darse cuenta en ese momento. Warren menta. Algo iba mal. Nadie poda saberlo. Tena la sensacin de tener los dientes cubiertos por una piel de terciopelo, y

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tena mal sabor de boca. Mir a su alrededor en el bao. Entonces lo vio, junto al espejo. Hanne Wilhelmsen le haba sacado un vaso, con un cepillo de dientes nuevo y un tubo de pasta dentfrica medio lleno. Tuvo dificultades para romper el plstico transparente y se cort, pero consigui sacar el cepillo. La presidenta Bentley mostr los dientes en el espejo. You bastard murmur. Que te lleve el diablo, Warren Scifford! Hay un sitio especial en el infierno para la gente como t!

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Captulo 2
Warren Scifford se senta realmente mal. Palp en la oscuridad buscando el telfono mvil, que tocaba una versin mecnica de algo que imitaba el canto de un gallo. El jaleo no se acallaba. Azorado, se incorpor en la cama. Se le haba vuelto a olvidar correr las cortinas antes de acostarse, pero el albor al otro lado de la ventana no le proporcionaba informacin sobre la hora que era. El canto del gallo aument de volumen y Warren maldijo mientras rebuscaba por la mesilla. Por fin vio el telfono. La pantalla indicaba las 05.07. Deba de haberse cado al suelo durante las escasas tres horas de sueo que haba tenido. No poda entender que se hubiera equivocado as al poner la alarma. La idea era despertarse a las siete y cinco. Fall un par de veces antes de conseguir apagar el telfono. Abatido, se volvi a tumbar en la cama. Cerr los ojos, pero enseguida se dio cuenta de que no podra dormir. Sus pensamientos colisionaban y daban vueltas en un caos que le imposibilitara dormir. Se levant resignado, se meti en la ducha y permaneci all casi un cuarto de hora. Si no poda descansar, al menos deba lavarse hasta alcanzar una especie de vigilia. Se sec y se puso unos calzoncillos y una camiseta. Le llev poco tiempo instalar la oficina porttil. No encendi la lmpara del techo y cerr las cortinas. La lmpara de la mesilla y la del escritorio le proporcionaban luz suficiente para trabajar. Cuando todo estuvo listo, llen el hervidor de agua y se reclin contra la estantera mientras esperaba a que el agua hirviera. Por un momento pens en tomar caf, pero pareca tan viejo y tan carente de aroma que en su lugar cogi una bolsita de t y la solt dentro de una taza que llen hasta el borde con agua hirviendo. Ningn correo electrnico nuevo. Ech la vista atrs e intent calcular. Se acost sobre las dos de la maana, es decir, alrededor de las ocho de la tarde en Washington DC. As que all ya eran las once. Todo el mundo estaba trabajando a pleno rendimiento y nadie le haba mandado nada en cuatro horas. Intent tranquilizarse dicindose a s mismo que estaran durmiendo. Pero no lo consigui. Era cada vez ms evidente que le estaban dejando de lado. A medida que pasaba el tiempo sin que apareciera la presidenta, el papel de Warren Scifford se iba debilitando. A pesar de que todava era el responsable de la comunicacin con la Polica local, era evidente que la actividad en la embajada de la calle Drammen haba bajado de intensidad sin que nadie le informara plenamente.

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Los detectives operativos del FBI, que haban llegado a Noruega pocas horas despus de l, eran los reyes del mambo. Vivan en la embajada. Les haban proporcionado tecnologa que haca que su pequea oficina con varios telfonos mviles y un ordenador encriptado pareciera una triste donacin a un museo tcnico. Les importaba un bledo la Polica noruega. De todos modos, algunos seguan acudiendo a las reuniones para las que l procuraba encontrar hueco varias veces al da, en un intento de coordinar las iniciativas de los norteamericanos con lo que iba encontrando la Polica noruega, ya fueran pistas o teoras. Cuando los inform de que haba sido encontrado el cadver de Jeffrey Hunter, al menos le dedicaron algo que poda parecerse a la atencin. Por lo que le haba hecho entender el embajador, sigui una mnima crisis diplomtica en torno a la entrega de los restos mortales del hombre. Los noruegos queran quedrselo para investigarlo, pero en Estados Unidos simplemente no lo aceptaron. A m me importa una mierda susurr Warren Scifford restregndose la cara. Se lo haba advertido al embajador Wells. Se van a poner hechos una furia cuando se den cuenta de lo que os trais entre manos le haba dicho Warren cuando se reunieron el da antes en la embajada. Es cierto que tienen un gobierno favorable a Estados Unidos, pero por lo que tengo entendido ste es un pas donde la oposicin es fuerte. Son bastante testarudos, ya me lo advertiste, pero desde luego no son idiotas. No podemos El embajador lo haba interrumpido con una mirada glida y una voz que hizo callar a Warren: Soy yo quien conoce este pas, Warren. Yo soy el representante de Estados Unidos en Noruega. Tengo tres reuniones diarias con el ministro de Asuntos Exteriores. El Gobierno de este pas est constantemente informado de todo lo que hacemos. De todo lo que hacemos. Era una mentira flagrante y ambos lo saban. Warren le dio un sorbo al t. No tena mucho sabor, pero al menos estaba caliente, al igual que la habitacin. Demasiado caliente. Se acerc al termostato de la pared para intentar bajar la temperatura. Nunca haba acabado de entender el sistema Celsius. El interruptor marcaba 25 grados, y era obvio que era demasiado. Tal vez 15 fuera mejor. Puso la mano frente al filtro en la pared y el aire baj de inmediato de temperatura. Vacil un momento antes de volver a apagar el ordenador. Tena dos documentos sobre su escritorio. Uno de ellos era tan grueso como un libro. El otro apenas tena veinte pginas. Cogi los dos, apil todos los cojines que encontr en el cabecero de la cama y se acost. Primero oje el informe secreto sobre el estado de la investigacin, que tena ms de doscientas pginas y no le haba sido enviado por correo electrnico codificado como estaba acordado. Cuando se enter por casualidad de su existencia, al escuchar retazos de una conversacin en el cuartel general de la embajada, tuvo

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que pelearse para que le dieran una copia. Conrad Victory, un agente especial de sesenta aos, que diriga las fuerzas de la embajada, opinaba que a Warren no le haca falta el documento. En situaciones como stas operaban estrictamente segn una need-to-know policy, cosa que Warren, con su experiencia, deba de entender sin problemas. Su papel consista en hacer de enlace entre la Polica estadounidense y la noruega. El mismo se haba quejado de lo difcil que era resistirse a la presin de los noruegos para tener acceso a la informacin de la que disponan los norteamericanos. Cuanto menos supiera, menos le podra dar la lata la Polica de Oslo. Sin embargo, Warren no se rindi. Al ver que no le quedaba otro remedio, no evit subrayar su cercana relacin personal con la presidenta. Entre lneas, evidentemente. Pero funcion. Por fin. Se haba arrojado a la cama a las dos de la maana y apenas haba mirado el documento hasta ese momento. La lectura lo estaba asustando. La intensa caza de los secuestradores de la presidenta indicaba cada vez ms claramente que la desaparicin ira seguida de una agresin terrorista de grandes dimensiones. Ni el FBI ni la CIA ni ninguna de las dems organizaciones bajo el abanico de Homeland Security estaban dispuestos a emplear el nombre que la BS-Unit de Warren Scifford le haba dado al potencial ataque: Troya. Todava no se atrevan a darle nombre alguno. Ni siquiera se atrevan a estar seguros de que iba a ocurrir. El problema era que nadie saba contra quin o qu ira dirigido el ataque. La informacin de la que dispona era enorme, en lo referente a la cantidad de pistas e informes, especulaciones y teoras. Pero era considerablemente fragmentaria, confusa y contradictoria. Poda tratarse de una conspiracin del terrorismo islamista. Lo ms probable era que se tratara de una conspiracin del terrorismo islamista. Tena que ser el terrorismo islamista. Los informes indicaban que las autoridades tenan controlados a todos los criminales y agresores potenciales, adems de a los terroristas en activo; en la medida en que se pudiera usar la palabra control en ese contexto. Pero tambin en los grupos de ciudadanos norteamericanos retorcidos y fanticos, haba siempre una amenaza latente, como bien demostr el veterano del Golfo y fantico de las armas Timothy McVeigh, que en 1995 mat a 168 personas con una bomba en Oklahoma City. El problema era que no haba el ms mnimo indicio de actividad extraordinaria en los grupos ultrarreaccionarios de Estados Unidos. Seguan vigilados, incluso despus del 11-S, cuando la mayora de la atencin se dirigi hacia metas completamente distintas. Tampoco haba nada que indicara que las organizaciones extremistas de proteccin de animales o del medio ambiente hubieran dado el paso desde sus incmodas acciones ilegales al terrorismo. Estados Unidos estaba repleto de grupos religiosos de carcter fantico, pero, por lo general, slo suponan una amenaza contra s mismos. Adems, tampoco entre ellos pareca ocurrir nada extraordinario.

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Por otro lado, secuestrar a la presidenta en una habitacin de hotel en Noruega quedaba a aos luz de lo que las agrupaciones estadounidenses conocidas eran capaces de hacer con sus conocimientos y sus medios. Tena que ser una conspiracin islamista. Warren se enderez las gafas. Le fascinaba la angustia que impregnaba todo el informe. En ms de treinta aos en el FBI, Warren Scifford nunca haba ledo un anlisis profesional tan marcado por el pensamiento catastrofista. Era como si, por fin, todo el sistema de la Homeland Security se hubiera dado cuenta de la verdad: alguien haba conseguido hacer lo imposible. Lo impensable. Alguien haba secuestrado a la Commander in Chief estadounidense, y era difcil imaginarse los lmites de lo que aquellas fuerzas oscuras seran capaces de hacer. Se sospechaba que el ataque ira dirigido contra varias instalaciones en tierra norteamericana, pero no se haba identificado cules. Se basaban en una serie de informes y sucesos, pero los informes eran deficientes y los sucesos ambiguos. Lo ms preocupante y confuso eran los chivatazos. Las autoridades norteamericanas reciban constantemente informacin por esa va, y casi nunca eran de fiar. Habitantes de chals de lujo que queran fastidiar al vecino con incmodas investigaciones realizadas por policas de uniforme podan inventarse cosas de lo ms imaginativas que afirmaban haber visto por encima de la valla: visitas sospechosas, ruidos extraos por la noche, comportamientos inusuales y almacenamiento de materiales que parecan explosivos. O tal vez incluso una bomba. A los tiburones inmobiliarios les poda ser til y sencillo recibir ayuda del FBI para librarse de inquilinos molestos. No haba lmites para lo que la gente sostena haber visto: rabes entrando y saliendo a todas horas del da y de la noche, conversaciones en lenguas extranjeras y traslado de cajas que slo Dios sabra qu contenan. Haba incluso jvenes a los que se les poda ocurrir enviar un chivatazo acusando de terrorismo a algn compaero de estudios, por la nica razn de que haba sido lo bastante impertinente como para ligarse a una chica a la que tendra que haber dejado tranquila. En esta ocasin los chivatazos parecan ms bien advertencias. Una cantidad inusual de mensajes annimos haba llegado a las field offices del FBI en las ltimas horas. Unos llamaban, otros usaban el correo electrnico. El contenido no sola ser exactamente el mismo, pero todos afirmaban que iba a suceder algo, algo que dejara a lo del 11-S en un segundo plano. La mayora de ellos sugera que Estados Unidos era una nacin dbil que ni siquiera era capaz de cuidar a su propia presidenta. Ellos mismos eran responsables de tener el flanco desprotegido. En esta ocasin, la catstrofe no ira dirigida contra una zona delimitada. Esta vez, Estados Unidos sufrira del mismo modo que ellos haban hecho sufrir a otros en el resto del mundo. It was payback time. Lo ms preocupante era que resultaba imposible localizar las llamadas telefnicas.

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Era incomprensible. Las muchas organizaciones que se encargaban de la Homeland Security crean poseer una ventaja tecnolgica absoluta que les permita rastrear cualquier llamada telefnica que se hubiera realizado en Estados Unidos o que se dirigiera a tierra norteamericana. Por lo general, tampoco les llevaba ms de unos minutos conseguir identificar el ordenador de un remitente. Bajo la sombra de los amplios poderes que George W.Bush le haba concedido durante los aos posteriores al ao 2001, la National Security Agency haba construido un sistema que, segn crean, garantizaba un control prcticamente total sobre la comunicacin telefnica y electrnica. El hecho de que en sus esfuerzos por alcanzar la eficacia completa fueran ms all de los poderes que se les haban concedido no los preocupaba lo ms mnimo. Tenan un trabajo que hacer. Tenan que cuidar de la seguridad nacional. Los pocos que haban tenido ocasin de descubrir y denunciar las ilegalidades escogieron apartar la mirada. El enemigo era poderoso y peligroso. Estados Unidos deba defenderse a toda costa. Sin embargo, resultaba imposible rastrear aquellos mensajes de amenaza. Al menos no hasta el sitio correcto. Su increble tecnologa no tardaba en proporcionarles la direccin IP del remitente o su nmero de telfono, pero cuando investigaban, resultaba que la informacin era errnea. Cuando la oscura voz de un hombre adverta por telfono a las autoridades norteamericanas que no deban ser tan arrogantes ni acosar a ciudadanos decentes cuyo nico delito era tener un padre palestino, resultaba que la llamada provena del aparato telefnico de una anciana de setenta aos de Lake Placid, Nueva York. En el momento en que la llamada llegaba a las oficinas del FBI en Manhattan, resultaba que la mujer estaba reunida con cuatro amigas tan encantadoras como ella, que tomaban el t en su casa. Ninguna de ellas haba usado el telfono, podan jurarlo por Dios, y el extracto de la compaa telefnica local indicaba que las viudas tenan razn: nadie haba utilizado ese aparato telefnico a la hora en cuestin. El t ya no estaba tan caliente. Warren bebi. Durante un instante se le empaaron las gafas, como por un aliento. Pas deprisa por la parte ms tcnica del informe. No se enteraba de gran cosa, pero los detalles de esa seccin tampoco le interesaban especialmente. Lo que estaba buscando eran las conclusiones, que encontr en la pgina 173. No era imposible manipular los remitentes del modo en que se haba hecho. Una conclusin bastante innecesaria pens Warren. Ya habis documentado el fenmeno con 130 casos! Intent colocar mejor un cojn detrs de su cabeza antes de seguir leyendo. Una manipulacin de este tipo exiga medios ingentes. Que s. Nadie piensa que esto lo haya hecho un don nadie. Y probablemente un satlite de comunicaciones propio, o al menos acceso a uno. Alquilado o robado. Un satlite? Una puta nave espacial?

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A Warren le estaba entrando fro. Al parecer 15 grados Celsisus eran bastante fresco. Volvi a levantarse para corregir la temperatura. Esta vez apost por 20 grados, y luego se sent de nuevo en la cama para seguir leyendo. Dado que los satlites de este tipo estaban en rbita estacionaria a unos cuarenta mil kilmetros de distancia de la Tierra, los sucesos eran compatibles con el uso de un satlite rabe. Varias de las llamadas y de los correos electrnicos estaban vinculados con telfonos y ordenadores de la costa Este de Estados Unidos. Era difcil que un satlite rabe pudiera adentrarse en el pas ms all de eso. Pero la costa Este s podan manejarla. Rastread pens Warren, que sigui hojeando con impaciencia. Con todos los miles de millones de presupuesto que tenemos, con todos los poderes y la tecnologa de la que disponemos, qu ha pasado con el rastreado y la reconstruccin de las llamadas y los correos? Warren Scifford era un profiler. La tcnica le infunda respeto, al igual que los muchos aos que haba pasado buscando a asesinos en serie y a sdicos asesinos sexuales le haban dotado de un profundo respeto por los forenses y su magia con la qumica y la fsica, la electrnica y la tecnologa. A veces incluso vea a escondidas algn captulo de C.S.I., debido a su profundo respeto por la materia. Pero l no entenda de eso. Poda encender un ordenador, aprenderse unos cdigos y darse por satisfecho de que otros se encargaran de la tecnologa. Su especialidad era el alma. Y sta no se la poda imaginar. Sigui leyendo. Las pistas y los chivatazos se haban interrumpido bruscamente a las 09.14 de la maana, eastern time. En el momento exacto en que el FBI se person en la primera direccin que haban averiguado. Segn el registro de la NSA, alguien haba llamado a los cuarteles generales del FBI en Quantico desde una casita de Everglades, Florida, advirtiendo de que Estados Unidos estaba a punto de caer. En la casa viva un hombre mayor que vea mal y que oa peor. Su aparato telefnico ni siquiera estaba conectado. Lo tena en el stano cubierto de polvo, pero todava pagaba la lnea porque tena un hijo en Miami que le pagaba las facturas, sin pensrselo muy bien, por lo que se vea. Probablemente haca aos que no visitaba al viejo. Y en ese instante se interrumpieron las llamadas. Desde entonces no haban vuelto a tener noticias. El informe terminaba diciendo que estaban analizando la voz y el idioma de las grabaciones. Por ahora, la investigacin de las cintas con las grabaciones de las llamadas y de los casi sesenta correos electrnicos no haba aportado nada valioso. Las voces estaban manipuladas, as que no era bueno albergar demasiadas esperanzas. Lo nico que se poda decir con cierta seguridad era que todos los que haban llamado eran hombres. Por razones evidentes, resultaba ms difcil determinar el sexo de los remitentes de los correos electrnicos.

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Fin del informe. Warren tena hambre. Cogi una chocolatina del minibar y abri una botella de Coca-Cola. Ni lo uno ni lo otro le supieron bien, pero le ayud a subir el nivel de azcar en sangre. El leve dolor de cabeza que le provocaba la falta de sueo desapareci. Volvi a tenderse en la cama. El grueso documento cay al suelo. Las instrucciones decan que deba de ser destruido de inmediato. Tendran que esperar. Cogi el delgado montn de papeles y lo sostuvo en el aire durante unos segundos. Luego apoy el brazo en el edredn. Aquel pequeo informe era una obra maestra. El problema era que nadie pareca especialmente interesado en leerlo, y mucho menos en actuar conforme a l. Warren se lo saba casi de memoria, aunque slo lo haba ledo dos veces. El informe haba sido elaborado por la BS-Unit en Washington, y l mismo haba contribuido tanto como le haba sido posible desde aquel pas dejado de la mano de Dios al que llamaban Noruega. Warren aoraba su pas. Cerr los ojos. ltimamente se senta mayor, cada vez con ms frecuencia. No slo mayor, sino realmente viejo. Estaba cansado y haba asumido ms de lo que poda al aceptar el nuevo trabajo. Quera volver a Quantico, a Virginia, con su familia. Con Kathleen, que se haba mantenido a su lado a pesar de sus mltiples y humillantes aventuras durante todos aquellos aos. Con sus hijos ya adultos, que tenan sus propias casas en las cercanas de la vivienda de su infancia. A su propia casa y a su jardn. Quera volver a casa; senta una fuerte presin por debajo de las costillas que no desapareca aunque tragara saliva varias veces. El delgado informe era un perfil. Como siempre, haban empezado a trabajar por las acciones y los sucesos. La BS-Unit se mova a lo largo de lneas del tiempo y en profundidad, contextualizaban los acontecimientos y analizaban las relaciones causales y los efectos. Estudiaban minuciosamente los gastos y la complejidad. Cada detalle de la sucesin de acontecimientos era contrastado con las soluciones alternativas, para as poder empezar a aproximarse a los motivos y a las actitudes de quienes estaban detrs del secuestro de Madame Prsident. La imagen que se dibujaba a lo largo de las veinte pginas asustaba a Warren y sus leales colaboradores de la BS-Unit, al menos tanto como el grueso informe que tena aterrorizado al resto del FBI. Haban credo que tenan que dibujar el perfil de una organizacin, de un grupo de personas, una clula terrorista. Posiblemente un pequeo ejrcito en guerra santa contra la obra satnica: Estados Unidos. Sin embargo, intuan el contorno de un nico hombre. Un nico hombre. Era obvio que no poda trabajar solo. Todo lo que haba sucedido desde que la BS-Unit por primera vez viera vagos indicios de Troya, seis semanas antes, indicaba

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que el nmero de personas implicadas era alto. El problema era que no pareca que estuvieran juntos, de ningn modo. En vez de acercarse a la descripcin de una organizacin terrorista, la BS-Unit haba avistado un nico actor que utilizaba a la gente del mismo modo en que otros utilizan herramientas, y que tena la misma falta de lealtad, u otras emociones humanas, hacia sus colaboradores que otros hubieran tenido hacia sus herramientas. No se haba hecho nada para proteger posteriormente a los diversos cmplices. Una vez que cumplan su funcin, no haba ningn aparato de proteccin. Gerhard Skrder fue arrojado a los leones, del mismo modo que el limpiador pakistan y todas las dems piezas del enorme rompecabezas. Cosa que necesariamente tena que significar que no tenan la menor idea de para quin trabajaban. Warren bostez, sacudi la cabeza y abri los ojos como platos a fin de detener las lgrimas. La mano que todava sostena el informe pesaba como el plomo. Se sobrepuso, alz la mano y pas los ojos por la primera pgina. La primera hoja estaba coronada por un ttulo discreto: The Guilty. A profile of the abductor. El Culpable. Warren no estaba seguro de que le gustara el nombre que haban escogido. Por otro lado, al menos era lo suficientemente neutral, sin connotaciones tnicas o nacionales. Una vez ms intent acomodarse y sigui leyendo. I.i. The abduction. Acostumbraban a tomar como punto de partida el suceso nuclear. El propio secuestro de la presidenta ya proporcionaba marcadas indicaciones sobre el perfil del autor de los hechos. Desde el mismo momento en que un alterado agente lo despert en su piso de Washington DC para contarle que al parecer la presidenta haba sido secuestrada en Noruega, Warren se senta muy aturdido. Durante todo el vuelo a Europa haba estado esperando, casi deseando, encontrarse al llegar con la noticia de que la Madame Prsident haba sido encontrada muerta. El que pudieran encontrarla con vida quedaba completamente descartado. La cuestin principal haba sido todo el tiempo responder a una pregunta: por qu un secuestro? Por qu no mataron a Helen Bentley? Conforme a todas las medidas estndares, era mucho ms sencillo llevar a cabo un atentado; era, adems, por tanto, menos arriesgado. Era obvio que ser la Commander in Chief de Estados Unidos era una profesin de riesgo, pues era imposible proteger totalmente a un persona de los atentados repentinos y mortales de otras personas, a no ser que se la aislara por completo. El secuestro deba de tener un valor propio. Tena que suponer una gran ventaja mantener a Estados Unidos en la incertidumbre, antes que permitir que los norteamericanos se unieran en el luto y horror comn provocado por el asesinato de una presidenta. Una consecuencia evidente de la desaparicin era que el pas se volva ms vulnerable a los ataques.

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Slo de pensarlo, Warren se estremeca. Pas a la hoja siguiente antes de agarrar la botella de Coca-Cola y beber. Segua teniendo un nudo en el estmago que no era capaz de definir del todo y, por un momento, se pregunt si tendra que encargar algo de comer para ver si se le pasaba. Pero el reloj del telfono mvil indicaba las seis menos tres minutos, y renunci a la idea. Empezaran a servir el desayuno una hora ms tarde. Emplear al agente del Secret Service Jeffrey Hunter fue tan genial como sencillo. Aunque en teora tal vez habra sido posible secuestrar a la presidenta sin ayuda de dentro, resultaba casi imposible imaginarse cmo se podra hacer algo as en la prctica. El hecho de que el Culpable contara con un apoyo en Estados Unidos capaz de llevar a cabo dos secuestros de un nio autista para asustar a un agente profesional de la seguridad a fin de que colaborara, se aada a la serie de elementos que hacan el perfil cada vez ms visible. Y al mismo tiempo, ms aterrador. Son el telfono. El ruido le pill tan desprevenido que se le volc la botella de Coca-Cola que tena sujeta entre los muslos. Bram una maldicin, consigui salvar el resto del negro lquido pegajoso y agarr el telfono. Hola jade mientras secaba el edredn con la mano libre. Warren dijo una voz a lo lejos. S? Soy Colin. Ah, hola, Colin. Te oigo muy lejos. Tengo que ser rpido. Da la impresin de que ests susurrando. Habla ms alto! Joder, Warren, escchame. No tenemos muy buena prensa en estos momentos. No, yo tambin me doy cuenta. Colin Wolf y Warren Scifford llevaban diez aos trabajando juntos. El agente especial tena su misma edad y haba sido su primera opcin cuando Warren mont la BS-Unit. Colin era de la vieja escuela. Tena el aspecto de un oso y era minucioso, tranquilo y objetivo. En aquellos momentos su voz sonaba un poco ms aguda de lo normal y era evidente que el desfase en el sonido le pona nervioso. No quieren escucharnos dijo Colin. Ya se han decidido. A qu? pregunt Warren, aunque saba la respuesta. Han decidido que es alguna organizacin terrorista islamista la que est detrs de todo el asunto. Ahora estn empeados en volver a la pista de Al Qaeda. Al Qaeda! Esos no tienen ms que ver con este asunto que el IRA, joder, o que los boy-scouts. Y ahora les han puesto la miel en los labios. Por eso te llamo. Qu ha pasado? Ha aparecido una cuenta bancaria. Cuenta bancaria? Jeffrey Hunter. Han transferido dinero a su mujer. Warren trag saliva. La mancha marrn en la entrepierna era repugnante. Tir

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del edredn con la mano pegajosa para cubrirse. Hola? Sigo aqu dijo Warren. Me cago en la hostia. S. Y adems es demasiado bueno para ser verdad. Qu quieres decir? Escchame, tengo que ser rpido. Pero quiero que te enteres de esto. Son 200.000 dlares. Naturalmente, han filtrado el dinero a travs de los canales habituales para que carezca de identidad, pero a pesar de eso hemos conseguido rastrearlo hasta el remitente. A los chicos de Pensilvania no les llev ms de cinco horas averiguarlo. A quin llegaron? Agrrate. Estoy tumbado en una cama. Al primo del ministro del Petrleo de Arabia Saud. Que vive en Irn. Mierda. S, puedes decirlo as. Warren cogi el informe de la BS-Unit. El papel se le pegaba a la mano. Aquello no encajaba. No poda encajar. Ellos tenan razn; Colin, Warren y el resto del pequeo grupo de profilers de elite a quienes nadie quera escuchar. Eso simplemente no puede ser verdad dijo Warren en voz baja. El Culpable nunca hubiera hecho algo tan poco profesional como dejar que se rastreara el dinero. Cmo? Que no puede ser verdad! Claro que no! Por eso te llamo! Es demasiado sencillo, Warren. Pero qu pasa si lo ponemos todo cabeza abajo? Cmo? No te oigo Si lo ponemos todo cabeza abajo grit Colin. Supongamos que la pista de Arabia Saud ha sido puesta a propsito y que la idea fuera que encontrramos el dinero y averiguramos de dnde vena Entonces las piezas encajan pens Warren Scifford tomando aire. As es como trabaja el Culpable. Esto es lo que quiere. Quiere el caos, quiere causar una crisis, es Lo entiendes? Ests de acuerdo? La voz de Colin sonaba muy distante. Warren no le escuchaba con mucha atencin. No va a pasar mucho tiempo antes de que esto se filtre dijo Colin, la conexin era cada vez peor. Has estado siguiendo la evolucin de la bolsa? Un poco. Cuando se conozca la conexin con Arabia Saud e Irn El precio del petrleo pens Warren. Se va a disparar como nunca antes en la historia. dramtica cada en el Dow Jones, y sigue cayendo en picado

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Hola grit Warren. Hola? Sigues ah? Tengo que colgar, Warren. Me tengo que ir corriendo El ruido de la lnea era molesto. Warren mantena el auricular a dos centmetros de la oreja. De pronto, Colin estaba de vuelta. La conexin era cristalina por primera vez. Estn hablando de cien dlares por barril dijo lgubremente. Antes de que acabe la semana que viene. Eso es lo que l quiere. Es cierto, Warren. Es todo cierto. Me tengo que ir corriendo. Llmame. La lnea se cort. Warren se levant de la cama. Tena que volver a ducharse. Se dirigi a la maleta con las piernas arqueadas para que los muslos no se rozaran. Todava no la haba deshecho. El Culpable es un hombre con un enorme capital y profundos conocimientos sobre Occidente deca el informe. Tiene una inteligencia muy por encima de la media, y se caracteriza por una extraordinaria paciencia y la capacidad para planificar y pensar a largo plazo. Ha construido una impresionante red de colaboradores internacionales increblemente complicada, es probable que por medio de amenazas, capital y costosos cuidados. Hay motivo para creer que muy pocos de ellos saben quin es. Si es que lo sabe alguno. Warren no encontraba ningn calzoncillo limpio. Desanimado, empez a buscar en los bolsillos laterales de la maleta. Sus dedos toparon con algo duro. Vacil un momento antes de sacar el objeto por la estrecha apertura. El reloj? Verus amicus rara avis. Lo daba por perdido. Le haba tenido ms preocupado de lo que quera confesarse a s mismo. Le gustaba ese reloj, y le enorgulleca que se lo hubiera regalado la Madame Prsident. Nunca se lo quitaba. A excepcin de cuando practicaba el sexo. El sexo y el tiempo no iban bien juntos, por eso siempre se lo quitaba. En el fondo se haba temido que la mujer del pelo rojo se lo hubiera robado. Ya no se acordaba de cmo se llamaba, aunque no haca ms de una semana que se conocieron. En un bar. Trabajaba en publicidad, crea recordar. O tal vez fuera en el cine. Whatever, pens, enganchndose la correa. No haba ms calzoncillos en la maleta. Tendra que aparselas sin ellos. Es muy probable que no sea norteamericano, era como si Warren oyera una voz, como si tuviera una cinta en la cabeza con el contenido del informe. En caso de que sea musulmn, es ms bien secular que fantico. Probablemente resida en Oriente Medio, pero tambin puede tener un lugar de residencia provisional en Europa. Eran las 6.33, y Warren ya no tena nada de sueo.

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Captulo 3
Al acercarse a la habitacin de invitados, Al Muffet mir el reloj de pared por encima de la barandilla de la segunda planta. Eran las 12.33. Le pareca haber ledo en alguna parte que el momento en que el ser humano dorma con ms profundidad era entre las tres y las cinco de la maana. Pero dado lo borracho que haba estado su hermano por la tarde, Al se atrevi a suponer que ya dorma profundamente. No tena paciencia para seguir esperando. Procur no hacer ruido al pisar las tablas del suelo, que crujan. Iba descalzo y se arrepenta de no haberse puesto unos calcetines. La humedad bajo las suelas provocaba un dbil sonido de succin contra la madera. Aunque Fayed no se despertara, las nias, sobre todo Louise, tenan un sueo muy ligero. Les pasaba desde que muri su madre, a las tres y diez de una madrugada de noviembre. Por suerte haba conseguido controlarse la noche anterior, cuando el comentario de Fayed sobre el lecho de muerte de su madre lo dej completamente destrozado. Despus de pasar por el bao, donde se haba lavado la cara y las manos con agua helada, haba conseguido bajar a reunirse con el hermano y las hijas, y proseguir ms o menos calmado. Mand a las chicas a la cama a las diez, levantando grandes protestas, y se alegr cuando al cabo de media hora Fayed anunci que se quera acostar. Al Muffet se acerc a la puerta de la habitacin donde dorma su hermano. La madre nunca haba confundido a los dos hijos. Por un lado estaba la diferencia de edad. Pero, por otro, Ali y Fayed tenan personalidades muy distintas. Al Muffet saba que su madre lo encontraba a l mucho ms parecido a ella misma, con un carcter amable y abierto para la mayora. Fayed era un pjaro extrao. Era mejor estudiante que su hermano, de hecho era de los mejores del colegio, aunque como artesano era un desastre. El padre no tard en asumir que no tena sentido obligar a Fayed a ayudarle con el trabajo en el taller. El pequeo Ali, en cambio, conoca perfectamente los principios que regan un motor desde antes de cumplir los ocho aos. Cuando se sac el carn de conducir a los diecisis aos, se construy un coche con piezas de desguace que le haba dado su padre. El carcter cerrado y escptico del hermano tambin haba marcado el aspecto fsico del chico. Adquiri una mirada oblicua del mundo, una actitud apesadumbrada que haca que la gente se preguntara si los estaba escuchando. Adems caminaba un poco torcido, como si siempre estuviera en guardia contra alguna forma de agresin y quisiera tener ya un hombro preparado para defenderse. Sin embargo, sus caras eran increblemente parecidas, aunque la madre nunca

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los haba confundido. Nunca lo habra hecho, pens Al Muffet, y gir el pomo de la puerta con cuidado. Si de verdad lo hubiera hecho, porque minutos antes de morir no vea ni pensaba con claridad, podra ser una catstrofe. La habitacin estaba a oscuras. Al permaneci quieto unos segundos para que los ojos se acostumbraran. El contorno de la cama se dibujaba contra la pared. Fayed estaba tumbado boca abajo, una pierna asomaba por fuera del borde de la cama y tena la mano izquierda aprisionada debajo de la cabeza. Roncaba dbil y homogneamente. Al se sac una pequea linterna del bolsillo de la camisa. Antes de encenderla constat que la maleta del hermano estaba sobre una cmoda baja junto a la puerta del cuarto de bao ms pequeo de la casa. Cubra parte del haz de luz con la mano, pero el pequeo hilo de luminosidad restante permiti a Al ir hasta la maleta sin tropezar con nada. Estaba cerrada. Lo intent de nuevo, pero el cierre de combinacin no se dejaba abrir. Fayed ronc ms alto y se dio la vuelta en la cama. Al se qued completamente quieto. Ni siquiera se atrevi a apagar la linterna. Permaneci varios minutos escuchando la respiracin de su hermano, que volva a ser lenta y rtmica. La maleta era una Samsonite normal de tamao medio. Un cierre de combinacin normal, pens Al, que rot los nmeros hasta formar la fecha del cumpleaos de su hermano. Un cierre normal puede tener la combinacin ms normal de todas. Clic. Repiti la combinacin en el cierre izquierdo. La tapa se abri. La levant despacio, sin hacer ruido. La maleta contena ropa. Dos jersis, un pantaln, varios calzoncillos y tres pares de calcetines. Todo estaba minuciosamente doblado. Al introdujo la mano debajo de la ropa y la apart. En el fondo de la maleta haba ocho telfonos mviles, un ordenador y una agenda. Al pens que nadie necesita ocho telfonos mviles a no ser que viva de venderlos. Sinti cmo se le aceleraba el pulso. Todos los telfonos estaban apagados, por un momento se sinti tentado de llevarse el ordenador para estudiarlo, pero renunci a la idea. Lo ms probable era que estuviera lleno de claves que no conseguira adivinar y el riesgo de que su hermano se despertara antes de que le diera tiempo a devolverlo era demasiado grande. La agenda estaba encuadernada con piel negra. Estaba cerrada con una hebilla con un botn, que al mismo tiempo sostena un bolgrafo de lujo. Al se meti la linterna en la boca, dirigi la luz contra el libro y lo abri. Era una agenda normal. Las pginas de la izquierda estaban divididas en columnas para los primeros tres das de la semana, los otro cuatro aparecan en el lado derecho. La columna del domingo era ms pequea que las dems y, por lo que Al poda apreciar, su hermano nunca tena citas los domingos.

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Fue hojeando sin hacer ruido. Las citas no le decan gran cosa, aparte de que su hermano era un hombre muy ocupado, pero eso ya lo saba de antes. Un repentino impulso le llev a mirar los calendarios anuales comprimidos, con una sola lnea por cada da, en un papel ms grande y desplegable. En su propia agenda estaban al final, pero al parecer a su hermano le pareca ms til colocarlo en la parte de delante. Fayed haba conservado los ejemplares de los cinco ltimos aos. Los das de guardar estaban elegantemente marcados. En el ao 2003, la familia de Fayed haba celebrado el 4 de julio en Sandy Hook. El Labor Day de 2004, lo pasaron en Cape Cod, en casa de una gente que se llamaba Collies. El 11-S estaba marcado con una estrella de color negro azabache. Al se dio cuenta de que estaba sudando, aunque haca fresco en la habitacin. Su hermano segua profundamente dormido. Los dedos le temblaron cuando pas las hojas hasta la fecha de la muerte de su madre. Al ver lo que haba escrito su hermano all, por fin tuvo la certeza. Sus ojos descansaron unos segundos sobre lo escrito. Luego cerr la agenda y la volvi a colocar en su sitio. Las manos ya no le temblaban y trabajaba con agilidad. Cerr la tapa de la maleta y ajust los cierres. Fue de hurtadillas hasta la puerta, tan silenciosamente como haba entrado. All se qued de pie. Miraba a la figura que dorma en la cama, del mismo modo en que lo haba contemplado tantas veces durante la infancia, desde su propia cama, cuando no consegua dormir por las noches. El recuerdo era muy vivo. Despus de los largos das en tierra de nadie en la guerra entre los padres y Fayed, Ali a veces se sentaba en la cama y miraba cmo la espalda de su hermano se elevaba y descenda en el otro rincn de la habitacin. Algunas veces pasaba varias horas despierto. Otras lloraba en silencio. Lo nico que quera, en realidad, era entender a su rebelde hermano mayor, al incontrolable y difcil adolescente que siempre enfureca a su padre y desesperaba a su madre. Al Muffet sinti tanta tristeza como entonces, al mirar a su hermano dormido desde la puerta. En algn momento del pasado haba querido a Fayed. Hasta este momento no haba entendido que ya no quedaba ningn vnculo entre ellos. No saba cundo haba sucedido, en qu momento se haba roto todo. Tal vez fue cuando muri la madre. Cerr la puerta delicadamente tras de s. Tena que pensar. Tena que averiguar qu saba el hermano sobre el secuestro de Helen Lardahl Bentley.

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Captulo 4
Algo nuevo? Inger Johanne Vik se gir hacia Helen Lardahl Bentley y sonri al bajar el volumen del televisor. La acabo de encender. Hanne ha tenido que acostarse un rato. Buenos das, por cierto. Qu aspecto tan Inger Johanne se call, se sonroj levemente y se levant. Se pas las manos por el pecho de la camisa. Las migas del desayuno de Ragnhild cayeron al suelo. Madame Prsident dijo, y se detuvo a s misma cuando estaba a punto de hacer una reverencia. Olvida las formalidades se apresur a decir Helen Bentley. Esto es lo que podemos llamar una situacin completamente extraordinaria, no te parece? Llmame Helen. Ya no tena los labios tan hinchados y era capaz de sonrer. Todava estaba un poco amoratada, pero la ducha y la ropa limpia haban hecho maravillas. Tenis algn cubo o productos de limpieza en algn sitio? pregunt Bentley mirando a su alrededor. Me gustara limpiar los daos ah dentro. Con una mano fina seal el saln con el sof rojo. Ah, bueno dijo Inger Johanne con ligereza. Olvdalo. Marry ya lo ha arreglado. Creo que hay que mandar algo al tinte, pero Marry repiti Helen Bentley mecnicamente. La asistenta. Inger Johanne asinti con la cabeza. La presidenta se acerc. Y t eres? Lo siento, pero anoche creo que no estaba del todo Inger Johanne Vik. Inger Johanne Vik. Inger prob a decir la presidenta, tendindole la mano. Y la pequea es Ragnhild estaba sentada en el suelo con la tapa de una cacerola, un cazo y una caja de Duplo. Emita risueos sonidos. Mi hija sonri Inger Johanne. Se llama Ragnhild. Por lo general la llamamos Agni, porque as es como se llama ella a s misma. La mano de la presidenta estaba seca y caliente; Inger Johanne la sostuvo en la suya ms de lo necesario. Es esto una especie de? Helen Bentley pareca temer ofender a alguien y vacil. Casa compartida? No, no! Yo no vivo aqu. Mi hija y yo slo estamos de visita. Unos das. Ah As que no vives en Oslo? S. Vivo ste es el piso de Hanne Wilhelmsen. Y de Nefis, que es la

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compaera de Hanne, su compaera de vida, quiero decir. Es turca y ahora se ha llevado a Ida, que es su hija, a Turqua para visitar a los abuelos. Pero, en realidad, son ellas las que viven aqu. Yo slo La presidenta alz las manos e Inger Johanne se call bruscamente. Est bien dijo Helen Bentley. Entiendo. Podra ver la tele contigo? Cogis la CNN? No quieres comer algo? S que Marry ya ha Eres norteamericana? pregunt la presidenta, sorprendida. Algo nuevo apareci en sus ojos. Hasta entonces la mirada haba sido neutra y alerta, como si todo el tiempo se guardara algo para s a fin de controlar la situacin. Incluso la noche antes, cuando Marry la haba arrastrado desde el stano y ni siquiera era capaz de tenerse en pie, la mirada era fuerte y orgullosa. En aquel momento reflejaba algo que poda parecer miedo, Inger Johanne no comprenda por qu. No le asegur Inger Johanne. Soy noruega. Noruega de pura cepa! Hablas ingls. Estudi en Estados Unidos. Quieres que te traiga algo? Algo de comer? Djame adivinar dijo la presidenta, el pice de preocupacin haba desaparecido. Boston. Alarg la o en un sonido que la hizo parecer una a. Inger Johanne sonri ligeramente. Pero, bueno, si estn todas despiertas murmur Marry que entr cojeando con una bandeja repleta en las manos. No son ni las siete y ya est to' el mundo danzando. En mis papeles no pone na' de turno de noche, eh. La presidenta mir fascinada a Marry mientras sta dejaba la bandeja sobre la mesa del saln. Cofi dijo, sealando. Tortitas. Huevos. Beicon. Milk. Zumo de naranja. Adelante. Se cubri la boca con la mano y le susurr a Inger Johanne: Lo de las tortitas lo he visto en la tele. Toman siempre tortitas para desayunar. Es rarilla esta gente. Neg con la cabeza, acarici el pelo de Ragnhild y volvi a la cocina. Es para ti o para m? pregunt la presidenta, sentndose ante la comida. En realidad creo que hay bastante para que coman tres. Come dijo Inger Johanne. Como vuelva y quede algo de comida se va a ofender. La presidenta cogi el cuchillo y el tenedor. Daba la impresin de no saber cmo atacar la extraa comida. Roz con cuidado la tortita que estaba enrollada con gran cantidad de mermelada y nada, y cubierta por una raya de azcar. Qu es esto? pregunt en voz baja. Un tipo de crepes suzette? Nosotros los llamamos tortitas susurr Inger Johanne. Marry cree que son como las que comis los norteamericanos para desayunar. Mmm. Est bueno. De verdad. Aunque muy dulce. Quin es sa?

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Helen Bentley seal con la cabeza la pantalla del televisor, estaban emitiendo otra vez el programa Redaccin Uno. Tanto la NRK como TV2 seguan retransmitiendo ediciones especiales de informativos durante las veinticuatro horas del da. A partir de la una de la maana le daban la vuelta a la baraja y volvan a poner los programas del da anterior hasta las siete y media, cuando hacan la primera emisin indita del da. Wencke Bencke volva a estar en el estudio. Discuta airadamente con un polica jubilado, que se haba convertido en comentarista experto en asuntos criminales despus de un intento no muy logrado de trabajar como detective privado. Ambos se haban pasado los dos ltimos das yendo y viniendo de un canal de televisin a otro. Nunca faltaban. Y no se aguantaban. Es escritora, en realidad. Inger Johanne agarr el mando a distancia y murmur: Voy a buscar la CNN. La presidenta se puso rgida. Espera! Wait! Azorada, Inger Johanne se qued con el mando a distancia en la mano. Alternaba la mirada entre la pantalla de televisin y la presidenta. Helen Bentley tena la boca entreabierta y la cabeza ladeada, como si estuviera profundamente concentrada. Esa mujer ha dicho Warren Scifford? susurr la presidenta. Cmo? Inger Johanne subi el volumen y empez a escuchar. y no hay ninguna razn para acusar al FBI de usar medios ilegales deca Wencke Bencke. Como he dicho, conozco personalmente al director de los agentes del FBI que estn colaborando con la Polica noruega, Warren Scifford. Tiene Ah susurr la presidenta. Qu est diciendo? El comentarista, un hombre de unos sesenta aos, con gafas de piloto y camisa rosa, se inclin hacia el presentador del programa. Colaborando? Colaborando? Si la seora escritora de novelas policiacas escupi la frase como si supiera a leche agria tuviera la menor idea de lo que est sucediendo en este pas, donde unas fuerzas extranjeras se estn apoderando Qu dicen? pregunt la presidenta, cortante. De qu estn hablando? Se estn peleando susurr Inger Johanne, que intentaba escuchar al mismo tiempo. Por qu? Espera. Alz la mano para interrumpirla. Y entonces tenemos que Al presentador le cost que le escucharan. Aqu lo vamos a dejar por esta vez, dado que ya nos hemos pasado de tiempo. Estoy seguro de que esta discusin continuar en los prximos das y semanas. Gracias por todo.

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Son la sintona del programa. La presidenta segua con el tenedor alzado y un pedacito de tortita estaba goteando mermelada sobre la mesa sin que ella se diera cuenta. Esa mujer ha hablado de Warren Scifford repiti absorta. Inger Johanne cogi una servilleta y limpi la mesa. S dijo en voz baja. No me he enterado muy bien de la discusin, pero no parecan estar de acuerdo en si el FBI Se peleaban porque, en fin, si el FBI se estaba tomando libertades en tierra noruega, por lo que he podido entender. La verdad es que eso se ha discutido bastante este ltimo da. Pero Warren est aqu? En Noruega? La mano de Inger Johanne se detuvo en medio de un movimiento. La presidenta ya no pareca ni controlada ni majestuosa. Tena la boca abierta de par en par. S Inger Johanne no saba qu hacer, as que cogi a Ragnhild y se la coloc en el regazo. La nia se retorci como una anguila. La madre no quera soltarla. Bajar chill Ragnhild. Mam! Agni quiere bajar! Lo conoces? pregunt Inger Johanne, sobre todo porque no se le ocurra otra cosa que decir. Personalmente, quiero decir La presidenta no respondi. Respir hondo un par de veces y luego volvi a comer. Despacio y con cuidado, como si le doliera al masticar, consigui meterse media tortita y un poco de beicon. Inger Johanne no poda seguir manteniendo a Ragnhild en brazos, as que permiti que volviera con sus juguetes al suelo. Helen Bentley se bebi el zumo de un trago y se ech leche del vaso en la taza de caf. Crea que lo conoca dijo llevndose la taza a la boca. Resultaba llamativo lo tranquila que sonaba la voz teniendo en cuenta que haca unos segundos pareca estar en estado de shock. A Inger Johanne le pareci percibir un temblor en su voz cuando se acarici delicadamente el pelo y prosigui: Creo recordar que se me ofreci una conexin a Internet. Como es obvio, necesito tambin un ordenador. Ha llegado el momento de que empiece a poner orden en este miserable asunto. Inger Johanne trag saliva. Volvi a tragar. Abri la boca para decir algo, pero no sali ningn sonido. Notaba que la presidenta la estaba mirando; Bentley pos la mano con cuidado sobre el antebrazo de Inger Johanne. Yo tambin le conoc una vez susurr Inger Johanne. Crea que conoca a Warren Scifford. Tal vez fue porque Helen Bentley era una extraa. Tal vez fue por la certeza de que aquella mujer no era de all, de que no formaba parte ni de la vida de Inger Johanne ni de Oslo ni de Noruega, lo que hizo que se lo contara. Madame Prsident volvera en algn momento a su casa. Aquel da, al da siguiente, en todo caso pronto. Nunca volveran a verse. Pasados un ao o dos, la presidenta apenas recordara quin era Inger Johanne. Tal vez fue el enorme abismo que las separaba, tanto por posicin como por vida y geografa, lo que hizo que Inger Johanne, por fin,

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despus de trece aos de silencio, contara la historia de cmo Warren la traicion y de cmo ella perdi al hijo que estaban esperando. Y cuando acab de contar la historia, Helen Bentley se haba deshecho del ltimo resquicio de duda. Abraz con cuidado a Inger Johanne y le acarici la espalda. Cuando el llanto por fin remiti, se levant y pidi un ordenador.

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Captulo 5
Era el propio Abdallah quien se haba inventado el nombre de Troya. La idea le haca mucha gracia. La eleccin del nombre no era imprescindible, pero haba facilitado considerablemente conseguir engaar a la presidenta para que saliera de la habitacin del hotel. Durante las semanas posteriores a que se anunciara que ella viajara a Noruega a mediados de mayo, Abdallah haba confundido a los servicios de inteligencia norteamericanos con tcticas de guerrilla. Entraba como un rayo y volva a salir enseguida. La informacin que les haba proporcionado era fragmentaria y, en realidad, anodina, pero de todos modos proporcionaba una especie de indicio de que algo estaba pasando. Y con un uso inteligente de palabras como desde dentro, ataque interior inesperado e incluso caballo, en una nota que encontr la CIA en un cadver que apareci en la costa italiana, consigui exactamente lo que quera. Cuando la informacin lleg a Warren Scifford y a sus hombres, stos mordieron el anzuelo. Lo llamaron Troya, como l quera. Abdallah estaba de vuelta en la oficina despus de dar un paseo a caballo. Las maanas en el desierto le parecan una de las cosas ms hermosas del mundo. El caballo haba corrido en serio y despus tanto l como el semental se haban baado en el estanque bajo las palmeras. El animal era viejo, uno de los ms viejos que tena, y le alegr comprobar que an conservaba rapidez, fuerza y alegra de vivir. El da haba comenzado bien. Ya haba solucionado una serie de asuntos de sus negocios normales. Haba respondido correos electrnicos, haba hecho algunas llamadas y haba ledo un informe que no contena nada de inters. A medida que la maana pasaba a medioda, not que iba perdiendo capacidad de concentracin. Inform a sus colaboradores en la habitacin contigua de que no quera que lo interrumpieran y se desconect del ordenador. En una pared, la pantalla de plasma mostraba sin sonido la emisin de la CNN. Sobre la otra, colgaba un enorme mapa de Estados Unidos. Una buena cantidad de alfileres con cabezas de colores estaba dispersa por todo el pas. Se dirigi lentamente hacia el mapa y pas los dedos en zigzag por los puntos. La mano se detuvo en Los ngeles. Tal vez eso fuera Eric Ariyoshi, pens Abdallah al-Rahman acariciando la cabeza amarilla del alfiler. Eric era sansei, norteamericano de tercera generacin de origen japons. Tena cerca de cuarenta y cinco aos y no tena familia. Su mujer lo abandon tras cuatro semanas de matrimonio, cuando perdi el trabajo en 1983, y desde entonces haba vivido con sus padres. Pero Eric Ariyoshi no haba dejado que lo hundieran. Acept los trabajos que encontr hasta que, con treinta y dos aos, se

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licenci en la escuela nocturna como montador de cables. El verdadero golpe lleg al morir su padre. El viejo haba estado internado en la costa Oeste durante la Segunda Guerra Mundial. Entonces no era ms que un chiquillo y haba pasado tres aos en un campo de concentracin junto a sus padres y sus tres hermanas pequeas. Muy pocos de los internados haban hecho nada malo. Haban sido buenos norteamericanos desde que nacieron. La madre, la abuela de Eric, muri antes de que los soltaran en 1945 y el padre de Eric nunca lo super. Cuando se hizo mayor y se asent a las afueras de Los ngeles para regentar una pequea floristera que apenas daba para mantenerlo con vida a l, a su mujer y a sus hijos, demand al Estado. El proceso se alarg y fue caro. Cuando el padre de Eric muri en 1945, se vio que la herencia consista en una enorme deuda. La pequea casa en la que el hijo se haba gastado todos sus ingresos de casi quince aos, an estaba registrada a nombre del padre. El banco se qued con la casa y Eric tuvo que volver a empezar una vez ms. La demanda que haba puesto su padre al Estado por internamiento injustificado qued en nada. Lo nico que le haba sacado Daniel Ariyoshi a atenerse a las reglas y escuchar a abogados cada vez ms caros, era una vida de amargura y una muerte en la ms absoluta ruina. Haba sido fcil convencer a Eric, segn los informes. Naturalmente quera dinero, mucho dinero segn su pobre vara de medida, pero tambin se lo mereca. Abdallah sigui pasando el dedo de alfiler en alfiler. A diferencia de Osama bin Laden, no deseaba usar fanticos ni suicidas para atacar a Estados Unidos, un pas al que odiaba y que nunca haba comprendido. En su lugar haba construido un callado ejrcito de norteamericanos. De norteamericanos descontentos, traicionados, oprimidos y engaados, de gente corriente que perteneca al pas. Muchos de ellos haban nacido all, todos residan en el pas y la nacin era suya. Eran ciudadanos norteamericanos, pero Estados Unidos nunca los haba recompensado ms que con traiciones y derrotas. The spring of our discontent susurr Abdallah. Detuvo el dedo en un alfiler de cabeza verde a las afueras de Tucson, Arizona. Tal vez representara a Jorge Gonzlez, cuyo hijo fue asesinado por el ayudante del sheriff durante un atraco a un banco. El nio tena seis aos y por casualidad pas en bicicleta por delante del banco. El sheriff declar ante la prensa local que su excelente ayudante haba credo que el nio era uno de los atracadores. Adems todo haba sucedido muy rpido. El pequeo Antonio meda apenas un metro y veinticinco centmetros, y se encontraba a seis metros de distancia del polica cuando le dispar. Montaba una bicicleta verde para nios y llevaba una camiseta con un dibujo de Spiderman en la espalda que le quedaba un poco grande. Nadie fue nunca castigado por aquel episodio. Ni siquiera hubo acusacin. El padre, que llevaba trabajando en Wal-Mart desde que con trece aos lleg a

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la tierra de sus sueos procedente de Mxico, nunca super la muerte de su hijo y la falta de respeto con la que lo trataron a l y a su familia quienes se supona que deban defenderlo. Cuando surgi la oferta de una suma de dinero que le posibilitara volver a su tierra como un hombre de pudientes, a cambio de un favor que no pareca peligroso, cogi la oportunidad sin pensrselo. Abdallah podra seguir de ese modo. Cada alfiler representaba un destino, una vida. Como era obvio, nunca haba conocido personalmente a ninguno de ellos. No tenan la menor idea de quin era l y nunca la tendran. Tampoco la treintena de personas que llevaban desde el ao 2002 reclutando aquel ejrcito de sueos rotos saban de dnde venan las rdenes y el dinero. Reflejos rojos en la pantalla de plasma hicieron que Abdallah se girara. Las imgenes de la televisin mostraban un incendio. Retorn al escritorio y subi el volumen:
en este granero a las afueras de Fargo. Es la segunda vez en menos de doce horas que un depsito ilegal de gasolina causa un incendio en esta zona. Las autoridades locales sostienen que

Los norteamericanos haban empezado a acumular con vistas a la crisis. Abdallah se sent. Coloc las piernas sobre el colosal escritorio y cogi una de las botellas de agua. Como el precio de la gasolina suba cada pocas horas y los telediarios informaban de un uso cada vez ms violento del lenguaje por parte de la diplomacia de los pases de Oriente Medio, la gente estaba intentando asegurarse reservas de combustible. En Estados Unidos todava era de noche, pero las imgenes mostraban colas de coches repletos de garrafones, cubos, viejos barriles de petrleo y barricas de plstico. Un reportero que bloqueaba el paso a una camioneta que se estaba acercando a los surtidores tuvo que retirarse para que no lo atropellaran.
No pueden prohibirnos comprar gasolina bram una granjera muy gruesa. Si las autoridades no pueden garantizarnos un precio decente para el petrleo, tenemos derecho a tomar nuestras medidas preventivas! Qu vas a hacer ahora? pregunt el entrevistador mientras la imagen enfocaba a hombres jvenes que se peleaban por un bidn. Primero voy a llenar todo esto grit la granjera, que estamp uno de los seis barriles de petrleo contra el camin. Y luego los voy a vaciar en mi silo. Y as me voy a tirar toda la noche y todo el da de maana, mientras quede una sola gota de gasolina en este estado pienso

Cortaron el sonido y el reportero mir aturdido a la cmara. El realizador pas la comunicacin el estudio. Abdallah bebi. Vaci la botella y ech un vistazo al mapa con todos los
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alfileres, con todos sus soldados. No tenan nada que ver con el petrleo o la gasolina. La mayora de ellos trabajaban con la televisin por cable. Muchos de ellos trabajaban en Sears o Wal-Mart. El resto eran informticos. Jvenes hackers que se dejaban tentar para hacer cualquier cosa a cambio de poco dinero, y tambin programadores ms experimentados. Algunos de ellos haban perdido el trabajo porque se los consideraba demasiado viejos. En la industria ya no haba sitio para trabajadores eficaces y leales que aprendieron informtica cuando todava se usaban tarjetas perforadas y que casi se haban matado intentando mantenerse al da con la evolucin. Lo ms bello de todo el asunto, pens Abdallah inclinndose hacia una fotografa de su difunto hermano Rashid, era que los alfileres no se conocan entre s. La aportacin que hara cada uno era pequea en s misma. Casi una bagatela, una pequea falta que mereca la pena correr el riesgo de cometer, comparado con lo que se ganaba a cambio. En conjunto, sin embargo, el ataque resultara mortal. No slo se vera afectada una enorme cantidad de headends, las instalaciones donde se recogan las seales de las televisiones por cable y luego se reenviaban a los abonados por lo general no estaban vigiladas y haban resultado ser un objetivo mucho ms sencillo de lo que Abdallah se haba imaginado, tambin seran saboteados muchos repetidores de seal y de cables, una cantidad tal que llevara semanas, tal vez incluso meses, reparar. Entre tanto la furia ira en aumento. An peor sera cuando los sistemas de seguridad y las cajas registradoras de las mayores cadenas de supermercados dejaran de funcionar. El ataque contra las tiendas se poda llevar a cabo por golpes, con rpidas embestidas contra determinadas zonas, seguidas de nuevos casos en otras zonas, de un modo imprevisible y difcil de interpretar, como en una eficaz guerra de guerrillas. El ejrcito invisible de norteamericanos esparcidos por todo el continente y que no tenan la menor idea de la existencia de los dems saban exactamente lo que tenan que hacer cuando recibieran la seal. Eso ocurrira al da siguiente. A Abdallah le haba llevado ms de una semana trazar la estrategia final. Se haba pasado siete das en aquel despacho, ante las largas listas de sus reclutas, movindolos por el mapa, haciendo clculos, evaluando la fuerza del golpe y el efecto. Cuando por fin lo escribi todo sobre papel, slo restaba convocar a Tom O'Reilly a Riad. Y a William Smith. Y a David Coach. Haba convocado a tres mensajeros. Haban estado en el palacio al mismo tiempo, sin saberlo. Los haba mandado de vuelta a Europa en tres aviones diferentes, con slo media hora de diferencia. Abdallah, que acarici delicadamente la fotografa de su hermano, no poda dejar de sonrer ante la idea.

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Nunca se poda estar seguro de nada en este mundo, pero quemando tres de sus cartas ms seguras, la probabilidad de que al menos una de ellas llegara a un buzn de correos norteamericano era enorme. Haba empleado tres mensajeros; los tres murieron justo despus de enviar las cartas idnticas. Los sobres iban dirigidos al mismo lugar y el contenido slo le resultara comprensible al receptor, si se perdan nadie notara nada. Y se era el punto ms dbil del plan: que todas iban dirigidas al mismo receptor. Como cualquier general, Abdallah conoca sus puntos fuertes y sus puntos dbiles. La fuerza resida ante todo en la paciencia, en su enorme capital y en el hecho de que era invisible. Esto ltimo era al mismo tiempo su punto ms vulnerable, porque le haca tener que actuar por medio de muchos eslabones, hombres de paja y rodeos electrnicos, a travs de maniobras de camuflaje y, alguna que otra vez, de identidades falsas. Abdallah al-Rahman era un hombre de negocios respetado. La gran mayora de sus actividades eran legtimas y empleaba a los mejores mediadores de Europa y Estados Unidos. Aunque estaba rodeado de una mtica inaccesibilidad, nada ni nadie haba resquebrajado nunca su renombre de capitalista, inversor y especulador honrado. Y as iba a continuar. Sin embargo, le haba hecho falta un nico aliado. Un iniciado. La operacin Troya era demasiado complicada como para ser dirigida a distancia. Nada apuntaba hacia algo que quedara siquiera cerca de Abdallah, que haca ms de diez meses que no pisaba Estados Unidos. A finales de junio de 2004, mantuvo una reunin con la candidata a la presidencia de los demcratas. Pareci positiva. Estaba impresionada con Arabian Port Management. l lo not perfectamente. La reunin haba durado media hora ms de lo planeado porque ella quiso saber ms. En el vuelo de vuelta a Arabia Saud, por primera vez desde la muerte de su hermano, haba pensado que tal vez no fuera necesario llevar a cabo sus planes. Que los treinta aos de posicionamiento y cultivo de una red durmiente de agentes por todos Estados Unidos tal vez hubieran sido una prdida de tiempo. Haba reclinado la cabeza contra la ventanilla de su avin privado y haba mirado la capa de nubes bajo l, teida de rosa intenso por el sol que estaban dejando atrs y que estaba a punto de desaparecer a sus espaldas. Daba igual, pens. La vida estaba llena de inversiones que no arrojaban dividendos. Hacerse cargo de la mayor parte de los puertos de Estados Unidos compensara todos sus esfuerzos. Prcticamente le haba prometido el contrato. Luego se deshizo de l, por la victoria. Haba un receptor de las cartas, un hombre que lo pondra todo en marcha, siguiendo los detallados planes trazados por el propio Abdallah. Nada poda fallar, as que Abdallah se tuvo que arriesgar a contactar directamente. Confiaba en su ayudante. Haca mucho que se conocan. De vez en cuando le atormentaba que

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incluso este ltimo vnculo entre Estados Unidos y l mismo tuviera que ser eliminado en cuanto se llevara a cabo la operacin Troya. Abdallah restreg con cuidado el cristal del marco antes de volver a dejar la fotografa de Rashid sobre la mesa. Era cierto que confiaba en Fayed Muffasa, pero, por otro lado, no poda soportar tener que confiar en un ser viviente.

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Captulo 6
Well, isn't this a Kodak moment? La presidenta Helen Bentley tena a Ragnhild sentada en el regazo. La nia estaba dormida. Su rubia cabeza colgaba hacia atrs, la boca estaba abierta de par en par y los ojos se movan con rapidez tras los finos prpados. A intervalos regulares soltaba pequeos ronquidos. No pretenda que La madre estir los brazos para coger a la nia. Djala tranquila sonri Helen Bentley. Necesitaba una pausa. Llevaba tres horas delante de la pantalla. La situacin era grave, por decirlo suavemente. Mucho peor de lo que se haba imaginado. El miedo a lo que sucedera cuando, al cabo de unas pocas horas, abriera la bolsa de Nueva York era enorme y daba la impresin de que durante la ltima jornada los medios de comunicacin se haban preocupado ms por la economa que por la poltica. Si es que era posible trazar tal divisin, pens Helen Bentley. Todos los canales de televisin y los peridicos de Internet tenan reportajes regulares de Oslo para mantener al da al pblico sobre el secuestro de la presidenta. Pero, de algn modo, era como si el destino de Helen Bentley hubiera sido marginado a las afueras de la conciencia de la gente. Ahora se trataba de las cosas cercanas. Del petrleo, la gasolina y los puestos de trabajo. En varios sitios se haban producido tumultos que rozaban la revuelta, y los dos primeros suicidios de Wall Street eran ya un hecho. Los gobiernos de Arabia Saud y de Irn estaban furiosos. Su propio ministro de Asuntos Exteriores haba tenido que tranquilizar varias veces al mundo afirmando que la vinculacin de esos dos pases con el secuestro de la presidenta no tena fundamento. No obstante, el silencio haba sido absoluto despus de su discurso de la noche anterior y el conflicto segua su escalada. Por ahora se haba limitado a navegar por las pginas abiertas de la Red. Saba que antes o despus se vera obligada a entrar en pginas que haran saltar todas las alarmas en la Casa Blanca, pero quera posponerlo tanto como fuera posible. En varias ocasiones, haba estado a punto de ceder ante la tentacin de abrir una cuenta en Hotmail para enviar un mensaje tranquilizador al correo privado de Christopher, pero afortunadamente haba reunido fuerzas para resistirse. An haba demasiadas cosas que no entenda. El hecho de que Warren hubiera llevado un doble juego ya le resultaba inconcebible, pero su larga vida le haba enseado que de vez en cuando las personas hacan cosas muy extraas. Aunque los caminos del Seor fueran inescrutables, ni siquiera se podan comparar con los de los mortales.

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Lo que no consegua entender era el pasaje sobre la nia. En la carta que le haba mostrado Jeffrey Hunter aquella madrugada, que ahora le pareca tan lejana en el tiempo, pona, que lo saban; que los troyanos saban lo de la nia. Algo as. Por mucho que se esforzara no consegua acordarse literalmente de las palabras. Al leer la carta, por un segundo apareci ante sus ojos la madre biolgica de la nia, una figura vestida de rojo bajo la lluvia, con los ojos abiertos y suplicando por una ayuda que nunca le fue concedida. La pequea Ragnhild intent girarse. La nia era preciosa. Tena el pelo rubio y suave, los dientes blancos como la nieve tras los labios rojos y hmedos, y unas pestaas preciosas. Se pareca a Billie. Helen Bentley sonri y acomod mejor a la nia. El lugar en el que se encontraba era extrao, haba tanto silencio En la lejana se perciba el zumbido del mundo del que se estaba ocultando, pero all dentro haba cinco personas que parecan evitar hablar las unas con las otras. La bizarra asistenta estaba sentada junto a la ventana haciendo ganchillo. De vez en cuando chasqueaba repetidamente la lengua y miraba un enorme roble del exterior. Luego daba la impresin de que se calmaba a s misma murmurando por lo bajo y volva a concentrarse en su ganchillo de color rosa intenso. La madre de la nia era una mujer fascinante. Cuando le cont la historia de Warren, dio la impresin de que nunca antes se la haba contado a nadie. En cierto sentido le produjo la impresin de que compartan un mismo destino. Resultaba paradjico, pens, pues su secreto consista en que ella misma haba traicionado, mientras que Inger Johanne haba sido traicionada por otro. Nosotras las mujeres y nuestros malditos secretos pens. Por qu somos as? Por qu sentimos vergenza tengamos motivos o no? De dnde sale esta opresiva sensacin de cargar siempre con una culpa? A la mujer de la silla de ruedas no haba quin la entendiera. Permaneca ah sentada, al otro lado de la mesa de la cocina, con un peridico en el regazo y una taza de caf en la mano. No daba la impresin de estar leyendo. El peridico llevaba un cuarto de hora abierto por la misma pgina. Helen todava no entenda bien quin estaba relacionado con quin en aquel hogar. Por alguna extraa razn no le importaba. Por lo general, su fuerte necesidad de tenerlo todo controlado hubiera hecho que la situacin le resultara insoportable, pero all estaba tranquila, como si aquellas ambiguas constelaciones contribuyeran a tornar ms natural su absurda presencia. No le haban planteado una sola pregunta desde que se despert al amanecer. Ni una sola. Era increble. La nia de su regazo se incorpor somnolienta. Sinti una rfaga del dulce olor de la leche y el sueo cuando la nia la mir con recelo y dijo: Mam. Quiero ir con mam. La asistenta se levant con una rapidez que no se le hubiera atribuido a su flaco

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cuerpo tullido. T te vas a venir con la ta Marry. Y vamos a sacar los juguetes de Ida, pa' que las seoras puedan quedarse aqu un rato, en paz. Ragnhild se rio y alarg los brazos hacia ella. En todo caso tenan que venir con frecuencia, pens Helen Bentley La nia pareca adorar al espantapjaros. Se fueron al saln. El sonido de la charla de la nia y la regaina de la mujer son cada vez ms lejano, hasta que desapareci del todo. Deban de haberse ido a otra habitacin. Tena que volver al ordenador. De un modo u otro tena que encontrar las respuestas que le faltaban. Tena que seguir buscando. En algn lugar del caos de informacin que vagaba por el ciberespacio, tena que encontrar lo que estaba buscando, antes de darse a conocer y devolver el planeta a su curso normal. Era evidente que no iba a encontrar las respuestas en un ordenador. Hasta que no entrara en sus propias pginas, no haba nada ah fuera que pudiera ayudarla. Se dio cuenta de que se estaba mirando fijamente las manos. Tena la piel seca y se haba partido una ua. El anillo de casada pareca demasiado grande, le quedaba suelto y estuvo a punto de caerse cuando lo cogi entre dos dedos y lo gir. Alz la cabeza. La mujer de la silla de ruedas la mir. Tena los ojos ms extraos que Helen Bentley hubiera visto nunca. Eran azules como el hielo, casi transparentes, pero al mismo tiempo eran profundos y oscuros. Resultaba imposible leer nada en su mirada, ni preguntas ni exigencias. Nada. La mujer se limitaba a mirarla; eso la aturda e intent retirar la mirada. Pero no era posible. Me engaaron dijo Helen Bentley calladamente. Saban qu hacer para que me entrara el pnico y yo ca en la trampa. La mujer que se llamaba Hanne Wilhelmsen gui los ojos. Quieres contarme lo que sucedi? pregunt plegando el peridico despacio. Creo que he de hacerlo dijo la mujer inspirando hondo. Creo que no me queda ms remedio.

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Y eso es todo lo que puedes decir? El jefe de vigilancia Peter Salhus puso cara de insatisfaccin y se rasc el corto pelo de la coronilla. Yngvar Stub despleg los brazos e intent sentarse mejor en la incmoda silla. El televisor sobre el armario archivador estaba encendido. El sonido era bajo y poco claro, era la cuarta vez que Yngvar vea exactamente las mismas noticias. Me rindo dijo. Tras el episodio de anoche, es imposible sacarle una palabra a Warren Scifford. Casi estoy empezando a creer los rumores de que el FBI est haciendo su propia carrera. Alguien ha dicho hoy en la cantina que esta noche incluso han llegado a entrar por la fuerza en un piso. En Huseby. O tal vez fuera en un chal. Eso no son ms que burdos rumores dijo Peter Salhus abriendo un cajn. Se toman sus libertades, pero tambin saben que no pueden jugar a los vaqueros. Como es obvio, habramos recibido un informe completo sobre el asunto si eso fuera cierto. Los dioses sabrn. Todo esto me parece muy frustrante. El qu? Que los norteamericanos se suelten en el territorio de otro pas? No. Bueno, s, hasta cierto punto s. Pero Gracias! Se alarg hacia la caja roja que le ofreca Peter Salhus. Delicadamente, como si estuviera cogiendo un valioso tesoro, cogi un grueso puro, se qued mirndolo durante unos segundos y se lo pas por debajo de la nariz. CAO Maduro nmero 4 dijo con solemnidad. El puro de Los Soprano! Pero podemos fumar aqu? Estado de excepcin dijo Salhus, que sac un cortapuros y una caja de cerillas grandes. Con todos mis respetos, me importa una mierda. Yngvar profiri una carcajada y prepar el cigarro con manos diestras antes de encenderlo. Estabas diciendo algo dijo Peter Salhus reclinndose en la silla. El humo del puro dibujaba suaves crculos bajo el techo. An era pronto por la maana, pero Yngvar de pronto se sinti tan cansado como despus de una gran comilona. Todo murmur mientras echaba el humo hacia el techo. Cmo? Que me frustra todo el asunto. Tenemos a Dios sabe cunta gente buscando una respuesta sobre quin secuestr a la presidenta y sobre cmo lo hicieron, y en el fondo no tiene la menor importancia.

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Por supuesto que tiene importancia, es Has estado mirando ltimamente la caja esa? Yngvar seal el televisor con la cabeza. Es todo poltica con maysculas. Qu te esperabas? Que este caso fuera como cualquier otra desaparicin? No, pero por qu nos estamos dejando la salud para encontrar a un granujilla como Gerhard Skrder y a un paquistan que se caga en los pantalones en cuanto miramos en su direccin, si de todos modos los estadounidenses ya han decidido lo que ha sucedido? Salhus pareca estarse divirtiendo. Sin responder, se puso el puro en la boca y coloc las piernas sobre la mesa. Quiero decir dijo Yngvar mirando a su alrededor en busca de algo que pudiera servir de cenicero. Ayer tuvimos a tres hombres durante cinco horas dedicados a montar el rompecabezas que muestra cmo se lo mont Jeffrey Hunter en el conducto de ventilacin. Era complicado. Haba un montn de cabos sueltos. La ltima vez que se inspeccion la suite presidencial, cundo estuvieron all los perros, cundo se pas al aspirador en consideracin a la alergia de la presidenta, cundo se encendieron y se apagaron las cmaras, cundo, en fin, ya me entiendes. Y al final lo consiguieron. Pero qu sentido tiene? El sentido est en que tenemos un caso que resolver. Pero a los norteamericanos les importa una mierda. Mir con escepticismo la taza de plstico que le ofreca Salhus, luego se encogi de hombros y tir dentro la ceniza con cuidado. La Polica detiene a un criminal detrs de otro y resulta que todos han estado implicados en el secuestro. Han encontrado al segundo conductor. Incluso han cogido a una de las mujeres que se hacan pasar por la presidenta. Pero ninguno de los detenidos tiene nada que contar, aparte de que les ofrecieron un buen trabajo por un buen precio, sin tener ni idea de quin los contrataba. Antes de que acabe el da vamos a tener el stano lleno de malditos secuestradores! Peter Salhus se rio cordialmente. Pero eso les interesa algo? pregunt Yngvar de modo retrico y se inclin por encima de la mesa. Muestra la embajada el ms mnimo inters por lo que estamos haciendo? Acaso tienen ganas de recibir alguna informacin? Qu va. Ellos estn a lo suyo, mientras el mundo entero est a punto de descarrilar. Me rindo. As de sencillo, me rindo. Le dio otra calada al puro. Tienes fama de ser flemtico dijo Salhus. Se dice que eres el hombre ms sereno de Kripos. Me est dando la impresin de que no te mereces del todo esa fama. Y qu dice tu mujer, por cierto? Mi mujer? Inger Johanne? Tienes ms de una? Por qu tendra que decir ella algo sobre este asunto? Por lo que tengo entendido, tiene un doctorado en Criminologa y una especie de pasado en el FBI dijo Salhus levantando las manos para protegerse. Yo dira que est cualificada para tener una opinin, como mnimo.

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Es posible dijo Yngvar mirando fijamente la ceniza del puro, de la que cay un poco sobre la pernera. Pero la verdad es que no s qu piensa. No tengo la menor idea de lo que piensa sobre este asunto. As estn las cosas dijo Peter Salhus con ligereza, y puso la taza de plstico an ms cerca de Yngvar. Supongo que apenas hemos pasado por casa en los dos ltimos das. As estn las cosas repiti Yngvar, que apag el puro mucho antes de haberlo acabado de fumar, como si la ilegalidad hubiera sido demasiado buena para ser verdad. As debemos de estar todos. Eran las once menos veinte de la maana e Inger Johanne an no haba dado seales de vida.

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Captulo 8
Inger Johanne no tena ni idea de qu hora era. Se senta trasladada a otra dimensin. La conmocin que sinti la noche anterior al ver aparecer a Marry con la maltrecha presidenta en los brazos se haba transformado en la sensacin de encontrarse completamente al margen de todo lo que suceda fuera del piso de la calle Kruse. Haba conseguido ver algn que otro telediario, pero no haba salido a comprar los peridicos. El piso era como un castillo cerrado. Nadie sala y nadie entraba. Era como si la apresurada decisin de Hanne de conceder a la presidenta su deseo de no dar la alarma hubiera cavado un foso en torno a su existencia. Inger Johanne tena que pensarlo bien para saber si era por la maana o por la noche. Tiene que tratarse de algo completamente distinto dijo de pronto. Ests enfocando sobre el secreto que no es. Haca rato que no hablaba, escuchaba a las otras dos mujeres en silencio. Llevaba tanto rato sin aportar nada a la conversacin, unas veces animada y otras vacilante y reflexiva, entre Helen Bentley y Hanne Wilhelmsen que, al parecer, se haban olvidado de que estaba all. Hanne arque las cejas. Helen Bentley frunci las suyas, con un gesto de desconfianza que le cerr el ojo de la parte daada de la cara. Qu quieres decir? pregunt Hanne. Creo que os preocupa el secreto que no es. No te estoy entendiendo dijo Helen Bentley, que se reclin en la silla y cruz los brazos sobre el pecho, como si se sintiera ofendida. Oigo lo que dices, pero qu significa? Inger Johanne apart su taza de caf y se coloc el pelo detrs de la oreja. Por un momento mantuvo la mirada fija sobre un punto de la mesa, con la boca medio abierta y sin respirar, como si no supiera por dnde empezar. Las personas nos dejamos llevar por nosotros mismos dijo al fin, aadiendo una sonrisa encantadora. Todos lo hacemos, de alguna manera. Tal vez especialmente las mujeres. Tuvo que volver a pensrselo. Lade la cabeza y se puso a juguetear con un rizo. Las otras dos mujeres an parecan escpticas, pero la escuchaban. Cuando Inger Johanne empez de nuevo a hablar, lo hizo en un tono ms bajo que de costumbre. Cuentas que te despert Jeffrey Hunter, que ya lo conocas. Como es natural, estabas muy cansada y, por lo que explicas, al principio tambin bastante aturdida. Muy aturdida, dices. Cosa que es lo ms normal del mundo. La situacin tena que

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parecerte bastante extraordinaria. Inger Johanne se quit las gafas y mir miopemente la habitacin. El hombre te ensea una carta. No recuerdas muy bien el contenido. Lo que recuerdas es que te entr pnico. No dijo Helen Bentley con decisin. Recuerdo que Espera la interrumpi Inger Johanne alzando la mano. Por favor. Escchame primero. La verdad es que esto es lo que ests diciendo. Subrayas todo el rato que te entr pnico. Es como si te estuvieras saltando un paso. Es como si te avergonzaras tanto de no haber estado a la altura de la situacin que tampoco eres capaz de reconstruirla. Hubiera jurado que un rubor se extenda por la cara de la presidenta. Helen Inger Johanne tendi la mano hacia la suya. Era la primera vez que se diriga a la presidenta usando su nombre de pila. La mano qued intacta sobre la superficie de la mesa, con la palma hacia arriba. La retir y continu en voz baja. Eres la presidenta de Estados Unidos. No es la primera vez que ests en guerra, literalmente. Helen Bentley esboz una sonrisa. El hecho de que te entrara pnico en una situacin as no es demasiado presidencial. No tal y como lo ves t, pero te juzgas con demasiada dureza, Helen. No lo hagas. No resulta til. Incluso una persona como t tiene sus puntos flacos. Todos los tenemos. Lo nico preocupante de este caso es que t creste que haban encontrado el tuyo. Pensemos en lo que pas antes de que te diera la sensacin de que el mundo se derrumbaba. Le la carta de Warren la cort Helen Bentley. S. Y pona algo de un nio. No recuerdas ms que eso. S que recuerdo algo ms. Tambin pona que lo saban. Que los troyanos saban, de la nia. Inger Johanne se limpi las gafas con una servilleta. Deba de haber grasa en el papel, cuando se las volvi a poner vio la habitacin a travs de un filtro difuso. Helen prob otra vez. Entiendo que no nos puedas contar en qu consiste eso de los troyanos. Tambin respeto que quieras guardarte el secreto sobre tu hija, ese secreto que creste que conocan y que hizo que perdieras la cabeza. Pero podra ser, podra ser Vacil e hizo una mueca. Ahora te ests haciendo un lo dijo Hanne. S. Inger Johanne mir a la presidenta y se apresur a aadir, para que no se le fuera: Podra ser que pensaras en ese secreto precisamente porque es el peor? El ms feo de todos? No estoy entendiendo lo que pretendes decir dijo Helen Bentley. Inger Johanne se levant y se dirigi al fregadero. Ech una gota de lavavajillas sobre cada lente y dej correr el agua mientras las restregaba con el pulgar. Tengo una hija de casi once aos dijo Inger Johanne secando las gafas. Tiene una minusvala psquica que no consiguen determinar. Es el punto ms vulnerable de mi vida. Siempre tengo la sensacin de que no la veo lo bastante bien, que no soy lo bastante buena para ella, lo bastante buena con ella. Eso me hace muy vulnerable. Hace que me deje llevar por m misma. Si escucho de pasada una

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conversacin sobre alguien que no cumple sus responsabilidades hacia sus hijos, pienso automticamente que estn hablando de m. Si veo un programa en la televisin sobre una cura milagrosa para autistas que se lleva a cabo en Estados Unidos, siento que soy una madre miserable por no haber buscado algo as. El programa se convierte en una acusacin personal contra m, y me paso toda la noche despierta sintindome fatal. Tanto Helen Bentley como Hanne haban empezado a sonrer. Inger Johanne volvi a sentarse a la mesa. Veis dijo Inger Johanne devolvindoles la sonrisa. Os reconocis en lo que digo. As somos, todos. Ms o menos. Y la verdad es que creo que t, Helen, pensaste en tu secreto porque es tu punto flaco, pero que en realidad la carta no se refera a eso. Que se refera a otra cosa. A otro secreto, tal vez. O a otro nio. Otro nio repiti la presidenta sin entender. S. Insistes en que nadie, absolutamente nadie, puede saber nada sobre eso que ocurri hace tanto tiempo. Ni siquiera tu marido, segn dices. Y entonces es lgico que Inger Johanne se inclin sobre la mesa. Hanne, t que has sido detective durante un montn de aos, no te parece sensato asumir que cuando algo es completamente imposible? Bueno, pues Es completamente imposible! Y hay que buscar otra explicacin. El aborto dijo Helen Bentley. El ngel que pas por la habitacin se tom muchsimo tiempo. Helen Bentley miraba al frente sin fijar la vista en nada. Tena la boca medio abierta y el ceo fruncido. No pareca ni asustada ni avergonzada, ni siquiera molesta. Estaba en profundo estado de concentracin. Abortaste dijo al final Inger Johanne muy despacio, despus de lo que pareci un silencio de varios minutos. Nunca ha salido a la luz. Al menos yo no lo he visto. Y yo me fijo mucho, por decirlo as. Se oy un ruido agudo y repiqueteante. Qu hacemos ahora? susurr Inger Johanne. Helen Bentley se puso rgida. Esperad dijo Hanne. Marry est abriendo. No pasa nada. Las tres contuvieron la respiracin, en parte por tensin y en parte para intentar escuchar la conversacin que mantena Marry con quien hubiera llamado a la puerta. Pero ninguna de las tres pudo distinguir las palabras. Pas medio minuto. La puerta volvi a cerrarse. Al momento Marry apareci en la cocina con Ragnhild apoyada sobre la cadera. Quin era? pregunt Hanne. Uno de los vecinos dijo Marry cogiendo un vaso de agua de la encimera. Y qu quera uno de los vecinos? Quera avisarnos de que tenamos el trastero abierto. Joder. Ayer me se olvid volver a bajar. Santo Cielo, tampoco iba a soltar a la seora por algo tan prosaico como cerrar una puerta. Y qu le has dicho al vecino?

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Le he dado las gracias por avisarnos. Pero cuando ha empezado a dar la lata sobre una puerta rota y si yo saba algo, le he dicho que no meta las narices donde no le llaman. Eso ha sido to'. Volvi a dejar el vaso de agua y desapareci. What?dijo la presidenta. What was all that about? Nada dijo Hanne agitando la mano. Que una puerta del stano se ha quedado abierta. Olvdalo. Haba otro secreto dijo Inger Johanne. Nunca he pensado que fuera un secreto dijo Helen Bentley con serenidad, casi le sorprenda la idea. Simplemente pensaba que no era asunto de nadie. Hace muchsimo tiempo. Fue en el verano de 1971. Yo tena veintin aos y era estudiante. Fue mucho antes de que conociera a Christopher. l lo sabe, naturalmente. As que no es ningn secreto. No en ese sentido. Pero un aborto Inger Johanne pas los dedos por la superficie de la mesa y se repiti a s misma: Un aborto! Si se hubiera sabido, no habra destruido tu campaa electoral? Y an ahora no sera un gran problema para ti? La cuestin del aborto, por decirlo con suavidad, ha creado un eterno cisma en Estados Unidos y La verdad es que creo que no dijo Helen Bentley con decisin. Y en todo caso siempre he estado preparada para eso. Todo el mundo sabe que estoy a favor del aborto. Es verdad que mi postura en el debate estuvo a punto de costarme las elecciones Fue el understatement del da dijo Inger Johanne. Bush hizo lo que pudo para hacerte dao en ese punto. S, es verdad. Pero sali bien, entre otras cosas porque saqu muchos votos entre las mujeres de las clases menos favorecidas. De hecho, los sondeos muestran que recib una cantidad impresionante de votos de mujeres que hasta entonces ni siquiera se haban apuntado al censo. Adems insist en que estaba completamente en contra de los abortos tardos. Eso me hizo ms digerible, incluso entre los antiabortistas. Y nunca me ha preocupado especialmente que mi aborto saliera a la luz. Era un riesgo que mereca la pena correr. Y adems resulta que no me avergenzo de haberlo hecho. Era demasiado joven para tener hijos. Estaba en mi segundo ao en la universidad. No amaba al padre de la criatura. El aborto se hizo de modo legal, slo estaba de siete semanas y fui a Nueva York. Estaba, y sigo estando, a favor de la posibilidad de eleccin del aborto durante los primeros tres meses de embarazo, y puedo dar la cara por lo que hice. Suspir e Inger Johanne percibi un ligero temblor en su voz cuando continu: Pero pagu un precio muy alto. Me qued estril. Como sabis, mi hija Billie es adoptada. Pero aqu no hay nada que suponga una incoherencia entre mi vida y mi doctrina, que al final es lo que importa en el caso de los polticos. Pero hay gente que pensara que esto es dinamita dijo Inger Johanne. Desde luego asinti Bentley. Bastante gente, la verdad. Ya lo has dicho t: la cuestin del aborto divide Estados Unidos por la mitad, se trata de un tema muy delicado que nunca ha acabado de cerrarse. Si se hiciera pblico, tendra que

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defenderme. Pero lo dicho, creo que Quin lo sabe? Quin? Se lo pens, frunci el ceo y dijo vacilante: Bueno, Christopher, por supuesto. Se lo cont antes de casarnos. Y tena una buena amiga, Karen, que tambin lo saba. Fue estupenda y me apoy muchsimo. Pero un ao ms tarde muri en un accidente de trfico, mientras yo estaba en Vietnam y Me resulta impensable que Karen se lo contara a nadie. Era Y el hospital? Tendr que haber un historial clnico en alguna parte, no? El edificio ardi en 1972 1973. Lo quemaron unos activistas pro-life que se pasaron un poco durante una manifestacin. Aquello fue antes de la revolucin informtica, as que supongo que El historial clnico ha desaparecido dijo Inger Johanne. Tu amiga ya no est. Cont con los dedos y dud antes de aventurarse a preguntar: Y el padre de la criatura? Saba algo? S, claro. El Helen Bentley se adentr en sus propios pensamientos. Su rostro adquiri una dulzura especial, una suavidad en torno a la boca y un estrechamiento de los ojos que borraba sus arrugas y la haca parecer ms joven. Quera casarse conmigo dijo. Quera que tuviramos ese nio. Pero cuando comprendi que yo iba en serio, me apoy en todos los sentidos. Me acompa a Nueva York. Alz la mirada; tena los ojos llenos de lgrimas, pero no hizo ademn de enjugarlas. Yo no lo amaba. No creo que estuviera realmente enamorada de l. Pero era un buenazo Creo que era el hombre ms bueno que he conocido nunca. Considerado. Sabio. Me prometi no contrselo nunca a nadie. Francamente, no me puedo imaginar que haya roto su promesa. Tendra que haber sufrido una transformacin muy radical. Esas cosas pasan susurr Inger Johanne. A l no dijo Helen Bentley. Era un hombre de honor, como nadie a quien haya conocido. Haca casi dos aos que le conoca cuando me qued embarazada. Han pasado treinta y cuatro aos dijo Hanne. A una persona le pueden pasar muchas cosas en tanto tiempo. A l no dijo Helen Bentley negando con la cabeza. Cmo se llamaba? pregunt Hanne. Lo recuerdas? Ali Shaeed Muffasa dijo Helen Bentley. Creo que ms tarde se cambi el nombre. Cogi uno que sonaba ms ingls. Pero para m slo era Ali, el chico ms bueno del mundo.

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Las siete y media de la maana, por fin, y, afortunadamente, era jueves. Las dos nias entraban pronto en el colegio aquel da. Louise para jugar al ajedrez antes de que empezaran las clases; Catherine para pasar un rato en el gimnasio. Las dos haban preguntado por su to, pero se haban tranquilizado cuando su padre insinu que Fayed haba tomado alguna copa de vino de ms la noche anterior. Estaba durmiendo la mona. La casa de Rural Route # 4, en Farmington, Maine, nunca estaba completamente en silencio. La madera cruja. La mayora de las puertas chirriaban, algunas era difciles de abrir y otras tenan el marco suelto y no dejaban de dar portazos movidas por la constante corriente entre las viejas ventanas. En la parte trasera de la casa, haban plantado unos enormes arces tan cerca de la pared que las ramas atizaban el tejado en cuanto corra un poco de aire. Era como si la casa estuviera viva. Ya no era necesario que Al Muffet anduviera de puntillas por la casa. Saba que no iba a aparecer nadie por all hasta que llegara el cartero, cosa que sola ocurrir sobre las dos. Despus de llevar a las chicas al colegio, Al haba pasado por el despacho y le haba dicho a la secretaria que no se senta bien, que le dola la garganta y que tena fiebre y que, lamentablemente, tendra que cancelar las citas del da. Ella lo haba mirado con ojos tristes y mucha simpata, y le haba deseado que se mejorara. l haba recogido las cosas que necesitaba, se haba despedido entre toses y se haba ido a casa. Ests ms o menos cmodo? Al Muffet le ech un vistazo a su hermano. Tena los brazos amarrados a la cabecera de la cama, con cinta americana en torno a las muecas, y los pies atados con una cuerda que continuaba por la punta del pie derecho y estaba asegurada con grandes nudos. Sobre la boca de su hermano, Al Muffet haba colocado una ancha cinta adhesiva gris. Mmffmm respondi el otro, agitando frenticamente la cabeza; el sonido quedaba muy amortiguado por un trapo que le haba metido en la boca. Al Muffet descorri las cortinas. La luz de la maana entr a raudales. El polvo de la habitacin de invitados danzaba por encima de la tarima desgastada. Al sonri y se gir hacia su hermano en la cama. Ests cmodo. Esta madrugada, cuando te puse una inyeccin tranquilizante en el culo, casi ni te enteraste. Fue tan fcil dominarte que casi no te reconozco, Fayed. En tiempos eras t quien ganaba las peleas, no yo. Mmffff!

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Junto a la ventana haba una silla de madera. Era frgil y vieja, y tena el asiento desgastado por ms de cien aos de uso. Vena con la casa cuando Al Muffet la compr, como tantas otras cosas viejas y hermosas que estaban all y que haban contribuido a que la familia echara races mucho ms rpido de lo que se haban atrevido a soar. Arrim la silla a la cama y se sent. Esto dijo con calma; sostuvo la jeringuilla ante los ojos de su hermano, que lo miraba con incredulidad. Esto es bastante ms peligroso que lo que te he dado esta noche. Vers, esto Empuj el mbolo lentamente, hasta que salieron unas finas gotas por la afilada aguja. Esto es quetovenidona. Un potente preparado de morfina. Muy efectivo. Tengo entorn los ojos y sostuvo la jeringuilla contra la luz 150 miligramos. Una dosis mortal para una persona Fayed mova los ojos e intentaba en vano liberar las manos. Y en esta de aqu dijo Al sin inmutarse, y sac otra jeringuilla del bolso que tena junto a l en el suelo. Aqu tengo naxolona. El antdoto, vamos. Dej tambin la segunda jeringa sobre la mesilla y las apart un poco de la cama, por si acaso, antes de mirar a su hermano y aadir: Pronto te voy a quitar la mordaza. Pero primero te voy a dar un poco de esta morfina. Vas a notar los efectos bastante rpido. Te bajarn la presin arterial y el pulso. Y te vas a sentir bastante mal. Puede que tengas problemas para respirar. As que t eliges. O me respondes a lo que te pregunte, o te pongo ms. Y as sucesivamente. Bastante sencillo, no? Cuando me hayas dado la informacin que necesito, te pongo el antdoto. Pero hasta entonces no, entendido? El hermano se retorca desesperadamente en la cama. Le caan lgrimas de los ojos y Al se percat de que el pantaln estaba mojado en torno a los rganos sexuales. Una cosa ms dijo Al clavndole la aguja en el muslo, atravesando el pantaln del pijama. Puedes gritar y chillar todo lo que quieras. Tiempo perdido, has de saberlo. Hay ms de kilmetro y medio hasta el vecino ms cercano, y adems est de viaje. Como es entre semana, tampoco habr nadie dando un paseo. As que olvdalo. Ya est Volvi a sacar la jeringuilla y comprob cunto haba metido. Asinti satisfecho, dej la jeringuilla junto a la otra sobre la mesilla y de un tirn le arranc la mordaza a su hermano. Fayed intent sacarse el trapo con la lengua, pero le dieron nuseas y gir la cabeza hacia un lado. Al meti dos dedos y sac el trozo de tela. A Fayed le costaba respirar. Jadeaba y era evidente que intentaba decir algo, pero no le salieron ms que carraspeos y nuseas. Se nos est yendo el tiempo dijo Al. As que ser mejor que intentes responder rpido. Se humedeci los labios mientras pensaba y luego pregunt: Es verdad que madre crey que t eras yo antes de morir? Fayed slo pudo asentir con la cabeza. Te cont algo que t entendiste que tena que ser para m? El hermano empez a dominarse. Estaba ms tranquilo. Fue como si por fin

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hubiera entendido que no haba manera de liberarse. Por un momento permaneci completamente quieto. Slo se le mova la boca. Daba la impresin de estar intentando producir humedad, tras varias horas con un trapo en la boca. Toma dijo Al, y le llev un vaso de agua a los labios. Fayed bebi, varios tragos. Luego carraspe y arroj a la cara de su hermano un escupitajo de agua, mocos, saliva y restos del trapo. Fuck you dijo jadeante, y reclin la cabeza. No ests siendo muy sensato dijo Al secndose la cara con la manga. Fayed no dijo nada. Poda dar la impresin de estar pensando, como si valorara qu poda hacer para negociar una solucin. Vamos a probar otra vez dijo Al. Te cont madre algo sobre mi vida creyendo que eras yo? Fayed segua sin contestar, pero al menos estaba quieto. La morfina haba empezado a actuar. Las pupilas se encogieron ostensiblemente. Al se acerc a la cmoda junto a la puerta del cuarto de bao, abri las cerraduras de combinacin y sac la agenda de Fayed del fondo de la maleta. Pas las hojas hasta llegar al calendario del ao 2002 y lo arranc. Luego volvi junto a la cama: Aqu tenemos la fecha en que muri madre. Y qu has escrito aqu, Fayed, el da que muri mam, cuando estabas sentado en su cabecera? Mostr la hoja a su hermano que gir la cara hacia otro lado. Junio de 1972, Nueva York, eso es lo que has apuntado. Qu significa esta fecha para ti? Fue madre la que te la dio? Fue madre la que te habl de este da cuando estabas sentado junto a ella? Segua sin haber respuesta. Sabes? dijo Al con calma, mientras agitaba el calendario, eso de morir de una sobredosis de morfina es mucho menos agradable de lo que piensa la gente. Notas que los pulmones te estn empezando a fallar? Notas que te cuesta ms respirar? El hermano resopl. Intent arquear el cuerpo, pero no tena fuerzas. Madre era la nica que lo saba dijo Al. Pero no me lo reproch, Fayed, nunca. Mi secreto le afect muchsimo, pero no lo us contra m. Madre era la compaera de mi alma, del mismo modo que podra haberlo sido de la tuya, si te hubieras comportado de un modo ms o menos decente. Al menos podras haber intentado ser un miembro de la familia. Pero hiciste cuanto estaba en tu mano para no ser uno de nosotros. Yo nunca fui uno de vosotros gru Fayed. De eso te encargaste t. Estaba plido. Yaca tranquilo y haba cerrado los ojos. Yo? Yo? Yo que Con decisin cogi la jeringuilla de morfina e inyect otros diez miligramos del contenido en el muslo de Fayed. No tenemos tiempo para esto. Qu va a pasar, Fayed? Por qu ests aqu? Por qu has venido a verme despus de todos estos aos? Y para qu coo has usado la informacin sobre el aborto de Helen? Al fin daba la impresin de que Fayed empezaba a asustarse de veras. Se esforzaba por respirar, pero los msculos no le obedecan del todo. En sus labios se

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estaba formando espuma blanca, como si no tuviera fuerzas para tragar su propia saliva. Aydame dijo. Tienes que ayudarme. No puedo Responde a mis preguntas. Aydame. No puedo Todo se va a ir a El plan El plan? Qu plan? Fayed, de qu plan ests hablando? Se estaba muriendo. Era evidente; Al sinti que se acaloraba. Not que le temblaban las manos cuando agarr la jeringuilla con naxolona y la prepar. Fayed dijo agarrando firmemente la barbilla de su hermano para conseguir que lo mirara, te ests metiendo en un lo. Aqu tengo el antdoto. Respndeme a una cosa. Slo a una cosa: por qu has venido aqu? Por qu has venido justamente aqu? Por las cartas murmur Fayed, sus ojos parecan muertos. Las cartas van a llegar aqu. Si algo saliera mal No respiraba, Al le dio un golpetazo en el pecho y los pulmones de Fayed hicieron un nuevo intento de evitar la muerte. T caers conmigo. Era a ti a quien amaban. Al cogi un cuchillo del bolso y cort la cinta americana que amarraba el brazo derecho de Fayed al poste de la cama. La morfina la haba inyectado directamente en el msculo, pero ahora necesitaba una vena. Con lentitud vaci el antdoto en una vena azul plido del antebrazo de su hermano. Y, para no perder del todo el valor, volvi a amarrarle el brazo. Se levant, se puso a dar vueltas y ya no poda contener las lgrimas. Me cago en la hostia! Me cago en la hostia! Todo lo que quera en esta vida era paz y tranquilidad! Nada de peleas! Nada de jaleo! Haba encontrado este rincn del mundo donde todo nos iba bien a las nias y a m, y ahora vienes t a Al estaba sollozando. No estaba acostumbrado a llorar. No saba qu hacer con los brazos. Colgaban sueltos a ambos lados de su cuerpo. Le temblaban los hombros. De qu tipo de carta ests hablando, Fayed? Qu es lo que has hecho? Fayed, qu has hecho? De pronto corri hacia su hermano y se inclin sobre l. Puso la palma de la mano contra su mejilla. El bigote, el enorme y ridculo mostacho que se haba dejado crecer desde la ltima vez, le hizo cosquillas en la piel. Al acariciaba la cara de su hermano una y otra vez. Qu has hecho esta vez? susurraba. Pero su hermano no contestaba, estaba muerto.

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Captulo 10
Acababan de dar las dos cuando Helen Bentley retorn a la cocina. Tena muy mal aspecto. A primera hora de la maana las seis horas de sueo y una larga ducha haban hecho milagros, pero con el paso de las horas se estaba poniendo muy plida. Sus ojos carecan de brillo y bajo ellos tena ojeras con forma de media luna. Se dej caer pesadamente en una silla y cogi con avidez la taza de caf que le ofreci Inger Johanne. Queda hora y media para que abra la bolsa de Nueva York suspir, y bebi un poco. Va a ser un jueves negro. Tal vez el peor desde los aos treinta. Has averiguado algo? pregunt Hanne con prudencia. Al menos tengo una especie de visin de conjunto. Parece evidente que nuestros amigos de Arabia Saud, llegado el caso, no han sido excesivamente amigables. Tercos rumores insisten en que son ellos quienes estn detrs de todo esto, junto con Irn. Aunque en mi Administracin nadie quiere admitir nada, por supuesto. Se forz a sonrer. Tena los labios casi tan plidos como el resto de la cara. Lo que significa que Warren se ha vendido a los rabes dijo Inger Johanne, an en voz baja. La presidenta asinti y se cubri los ojos con las manos. Permaneci as sentada durante varios segundos, pero de pronto se levant y dijo: No tengo manera de averiguar lo que realmente est pasando si no entro en las pginas bloqueadas de la Casa Blanca. Tengo que usar mis propios cdigos; aun as habr muchas cosas a las que no tenga acceso, porque para eso necesito otro tipo de equipo, pero tengo que averiguar si han descubierto a Warren. Tengo que averiguar lo que saben los mos sobre todo esto antes de darme a conocer. Si no saben nada sobre su Est trabajando de lleno aqu en Noruega dijo Inger Johanne. Yo me habra enterado si le hubiera pasado algo, si le hubieran arrestado o algo as, quiero decir. Vacil un momento, le ech un vistazo a su propio telfono mvil y aadi: Al menos eso creo. Pero eso no tiene por qu significar nada dijo la presidenta. Si supieran que est implicado, podran haber considerado que era ms til mantenerlo en la incertidumbre. Pero si no lo saben tom aire, puede resultar peligroso que ande suelto cuando yo salga a la luz. No me queda ms remedio que entrar en mis propias pginas. Tengo que hacerlo. Te descubriran en pocos segundos dijo Inger Johanne con escepticismo. Veran la direccin IP y averiguaran que el ordenador est aqu. Vamos a desatar

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una tormenta. S. Tal vez No. No necesito mucho tiempo, en realidad. Con un par de horas bastar. Espero. La puerta del saln se abri y Hanne Wilhelmsen entr con su silla de ruedas. Una hora de sueo por aqu y otra por all dijo, y bostez. Con eso casi se descansa. Has avanzado algo? Mir a Helen Bentley. Bastante, pero ahora tengo un problema. Tengo que entrar en unas pginas bloqueadas; si uso tu ordenador, sabrn inmediatamente que sigo viva, y tambin dnde me encuentro. Hanne moque y se sec la nariz con el dedo ndice. Eso es un problema, s. Y qu hacemos? Mi ordenador dijo Inger Johanne sorprendida y alzando el dedo ndice. Qu tal si lo usamos? T ordenador? T tienes un ordenador? Aqu? Las otras dos la miraban con incredulidad. Est en el coche dijo Inger Johanne con nimo. Y est registrado en la Universidad de Oslo. Como es obvio, tambin les proporcionar una direccin IP, pero les llevar ms tiempo Primero tendrn que contactar con la universidad, luego tendrn que averiguar a quin se le ha prestado el ordenador y al final tendrn que descubrir dnde me encuentro yo. Y la verdad es que eso slo lo sabe volvi a mirar el mvil, atormentada por su mala conciencia Yngvar. Y en realidad l tampoco lo sabe del todo. Sabes? dijo la presidenta, creo que es una buena idea. No necesito ms de un par de horas, que ser ms o menos lo que vamos a ganar al usar otro ordenador. Hanne era la nica que todava pareca muy escptica. No es que yo sepa gran cosa sobre direcciones IP y cosas as intervino, pero estis seguras de que realmente puede funcionar? Lo que rastrean no es la lnea, en realidad? Inger Johanne y Bentley intercambiaron miradas. No estoy segura contest la presidenta, pero es un riesgo que voy a tener que correr. Podras ir a buscarlo? Por supuesto dijo Inger Johanne levantndose. Dentro de cinco minutos estoy de vuelta. Cuando la puerta se cerr a sus espaldas, Helen Bentley se acerc a una silla que estaba junto a Hanne y se sent. Pareca no encontrar las palabras adecuadas. Hanne la miraba sin expresin en la cara, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Hannah. Tienes? Dices que trabajaste en la Polica. Tienes armas en la casa? Hanne apart la silla de ruedas de la mesa. Armas? Para qu quieres t?

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Sshh dijo la presidenta, la voz tena de pronto un aguijn de autoridad que hizo que Hanne se tensara. Por favor. Preferira que Inger no supiera nada de esto. A m no me gustara tener a mi hija de un ao en una casa en la que hay un arma cargada. Y, evidentemente, no creo que sea necesario usarla, pero tienes que recordar que Sabes por qu estoy aqu sentada? Se te ha pasado eso por la cabeza? Estoy sentada en esta maldita silla porque me pegaron un tiro. Una bala me revent la columna vertebral. No tengo una relacin muy cordial con las armas. Hannah! Hannah! Escchame! Hanne cerr la boca y mir fijamente a Helen Bentley. Por lo general soy una de las personas mejor custodiadas del planeta afirm la presidenta en voz baja, como si tuviera miedo de que Inger Johanne hubiera vuelto. Todo el rato estoy rodeada de hombres fuertemente armados, por todas partes. No es por casualidad, Hannah, por desgracia es necesario. En el momento en que se sepa que estoy en este apartamento, estar indefensa. Hasta que lleguen las personas correctas y vuelvan a ponerme bajo su cuidado, tengo que poder defenderme. Creo que si lo piensas, estars de acuerdo conmigo. Hanne fue la primera en apartar la mirada. Tengo armas dijo por fin. Y municin. Nunca he conseguido deshacerme de los pesados armarios de acero y Eres buena? La presidenta sonri de lado. Mis profesores hubieran protestado si dijera algo as, pero s manejar un arma. I'm the Commander in Chief, remember?Hanne segua sin expresin en la cara, mirando fijamente la mesa. Bentley le puso la mano sobre el antebrazo: Una cosa ms. Creo que lo mejor sera que todas os fuerais. Que os fuerais del piso. Por si pasara algo. Hanne alz la cabeza y la mir con cara de exagerada incredulidad. Luego se ech a rer. Se rio en alto, ech la cabeza hacia atrs y se rio a carcajadas. Buena suerte susurr. A m no me mueve nadie. Y en cuanto a Marry el radio de su vida tiene unos treinta metros. Nunca, repito, nunca conseguirs sacarla de aqu. Alguna que otra vez consigo convencerla para que baje al stano, pero no creo que t lo consigas. En cuanto a Ya estoy aqu dijo Inger Johanne con el aliento entrecortado. Fuera hace calor de verano, por cierto! Dej su ordenador porttil sobre la mesa de la cocina. Con giles manos, conect un ratn externo, sac una alfombrilla, enchuf el cable a la corriente y encendi la mquina. Voil exclam. Adelante, Madame Prsident. Un ordenador que llevar un tiempo rastrear! Estaba tan excitada que no se percat de la cara de preocupacin de Hanne cuando maniobr con la silla y se dirigi hacia el interior del apartamento. Las ruedas de goma chirriaban finamente contra el parqu. El ruido no call hasta que oyeron cmo se cerraba una puerta al fondo del piso.

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Captulo 11
El joven que se encontraba ante un monitor en una diminuta habitacin no demasiado alejada de The Situation Room, en la Casa Blanca, not que las letras y los nmeros haban empezado a danzar ante sus ojos. Los cerr con fuerza, sacudi la cabeza y lo volvi a intentar. Todava le segua costando fijar la mirada en una fila o en una columna. Intent masajearse la nuca. El agrio olor del sudor de varios das ascendi desde sus sobacos y apret avergonzado los brazos contra el cuerpo rezando por que nadie pasara por ah. l no haba ido a la universidad para dedicarse a aquello. Cuando le dieron trabajo en la Casa Blanca, despus de licenciarse como ingeniero informtico y con slo dos aos de experiencia en una empresa, apenas poda creerse su propia suerte. Pero no haban pasado mucho ms de cinco meses, y ya estaba harto. Haba demostrado su eficiencia en la pequea empresa de informtica donde le haban ofrecido un puesto y crey que era su indiscutible talento como programador lo que haba hecho que la Administracin lo reclutara. Pero ante todo se haba sentido como el chico de los recados durante cerca de seis meses. Y llevaba ah ms de veintitrs horas, en una habitacin sin ventanas, sudoroso y maloliente, mirando cdigos que danzaban por la pantalla en un caos en el que se supona que l deba poner orden. Al menos era importante que se enterara de lo que pasaba. Puso sus dedos sobre las cuencas de los ojos y presion. Estaba tan cansado que ya no tena sueo. Tena la impresin de que el cerebro se negaba a seguir. Ya no quera ms. Senta que su propio disco duro se haba desconectado, dejando el resto del cuerpo a la deriva. Tena las manos adormecidas y haca ya varias horas que le dolan las lumbares. Suspir pesadamente y abri mucho los ojos para producir algo de humedad. En realidad tendra que beber algo, pero no podra tomarse una pausa hasta un cuarto de hora ms tarde. Tendra que intentar darse una ducha. Haba algo ah. Algo. Gui los ojos y manej el teclado a toda velocidad. La imagen de la pantalla se congel. Alz la mano y recorri una fila con el dedo ndice, de izquierda a derecha, antes de volver a aporrear el teclado. Apareci una nueva imagen. No poda ser verdad. Era verdad y era l quien lo haba visto. l, que de pronto ya no lamentaba

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haber cambiado de trabajo, haba descubierto aquello antes que nadie. Sus dedos volvieron a correr sobre la bandeja de letras. Finalmente puls el icono de imprimir, agarr el telfono y aguard expectante la siguiente imagen en la pantalla. Est viva susurr, y se olvid de respirar. She's fucking alive!

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Captulo 12
Este es el sitio ms bonito de Oslo dijo Yngvar Stub sealando un banco junto al agua. He pensado que a los dos nos poda sentar bien un poco de aire fresco. El verano haba tomado la ciudad. En un solo da, la temperatura haba subido casi diez grados. El sol tea la mayor parte del cielo de blanco, en una explosin de luz. Daba la impresin de que, a lo largo de la maana, los rboles del margen del ro Aker se haban puesto de un verde ms oscuro, y haba tanto polen en el aire que los ojos de Yngvar haban empezado a lloriquear en cuanto salieron del coche. Esto es un parque? pregunt Warren Scifford, aunque no pareca interesarle demasiado. Un parque enorme? No. Son las afueras de la ciudad. O las afueras del bosque, si quieres expresarlo as. Aqu es donde se juntan, los rboles y las casas. Es bonito, no? Sintate. Warren mir con recelo el banco sucio. Yngvar sac un pauelo y limpi los restos de la celebracin del 17 de mayo. Un poco de helado de chocolate reseco, una raya de ktchup y algo que prefera no averiguar qu era. Ya est. Sintate. De una bolsa de plstico sac dos bocadillos envueltos en plstico y un par de latas de Cola Light, que coloc entre ellos en el banco. Tengo que pensar en la lnea. En realidad me gusta ms la Coca-Cola de verdad. The real thing. Pero ya sabes Se acarici la barriga. Warren no dijo nada. No toc la comida. En su lugar miraba atentamente tres gansos del Canad que perseguan a un perrillo, de la mitad de tamao que el mayor de los pjaros, por la gran pradera que descenda hacia el agua. Daba la impresin de que al perrillo le gustaba. Cada vez que el ganso ms grande lo haba espantado repiqueteando con el pico, el gil animal se giraba de pronto y volva corriendo en zigzag. No quieres? pregunt Yngvar con la boca llena de comida, pero Warren no contest. Escucha. Me han encargado que te acompae. Est cada vez ms claro que no tienes intencin de informarme sobre nada. Ni a m ni a nosotros, digamos. Informarnos. As que al menos mordi un gran pedazo del bocadillo, podramos intentar estar a gusto, no? Las palabras desaparecieron entre la comida. El perro se haba hartado. Finalmente hizo caso omiso de los gansos y se puso a corretear por el borde del agua con la nariz pegada al suelo y dirigindose a la laguna de Maridalen. Yngvar sigui comiendo en silencio. Warren gir la cara hacia el sol, se coloc el

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pie izquierdo sobre la pierna derecha y cerr los ojos ante la luz cegadora. Qu pasa? pregunt Yngvar una vez se hubo acabado el bocadillo y la mitad del de Warren. Arrug el envoltorio de plstico, lo tir en la bolsa, abri la lata de refresco y bebi. Qu te pasa en realidad? repiti intentando ahogar un eructo. Warren no se mova. Como quieras dijo Yngvar, que sac unas gafas de sol del bolsillo de la camisa. Ah afuera hay un demonio dijo Warren sin cambiar de postura. Unos cuantos asinti Yngvar. Demasiados, si quieres saber mi opinin. Hay uno que quiere hundirnos. Ya Ha empezado a hacerlo. El problema es que no s cmo piensa seguir. Y adems no hay nadie que quiera escucharme. Yngvar intent sentarse mejor en el incmodo banco de madera. Por un momento se coloc el pie sobre la rodilla, como Warren, pero la barriga protest contra la presin y volvi a bajar el pie. Aqu estoy dijo. Soy todo odos. Warren sonri. Se hizo sombra con las manos sobre los ojos y mir a su alrededor. Este sitio es realmente hermoso dijo en voz baja. Qu tal est Inger Johanne? Bien. Muy bien. Yngvar rebusc en la bolsa y sac una tableta de chocolate. Arranc el papel y le ofreci a Warren. No, gracias. Te digo de corazn que es la estudiante ms eficaz e inteligente que he tenido nunca. Yngvar mir el chocolate. Luego lo envolvi de nuevo y lo dej dentro de la bolsa. Inger Johanne est bien repiti. Tuvimos una hija el invierno pasado. Una nia sana y buena. Ms all de eso, no vamos a tocar el tema, Warren. Tan mal est la cosa? An est? Yngvar se volvi a quitar las gafas. S. Tan mal est la cosa. No quiero hablar de Inger Johanne contigo. Sera muy desleal por mi parte. Y adems no me apetece nada hacerlo. De acuerdo? Por supuesto. El estadounidense hizo una leve reverencia y despleg la mano a modo de disculpa, luego se forz a sonrer. Son mi mayor debilidad. Las mujeres. Yngvar no tena nada que decir. Estaba empezando a cuestionar toda aquella excursin. Una hora antes, cuando Warren de pronto apareci en el despacho de Peter Salhus sin previo aviso y, en el fondo, sin tener nada que decir, Yngvar haba pensado que tal vez una ruptura de la rutina podra hacer que volvieran a hablar. Sin

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embargo, desde luego no era de Inger Johanne de quien quera hablar. Sabes? continu Warren, a veces, cuando no puedo dormir y pienso en los errores que he cometido en la vida, me doy cuenta de que todos estn relacionados con mujeres. Y ahora me encuentro en una situacin en la que Como la presidenta Bentley no aparezca con vida, mi carrera habr acabado. Una mujer tiene mi existencia en sus manos. Suspir. Las mujeres. No las entiendo. Son irresistibles e incomprensibles. Yngvar se dio cuenta de que haba empezado a rechinar los dientes. Se concentr en dejar de hacerlo. Le resultaba casi imposible y se pas la mano por la cara para relajarse. No ests de acuerdo dijo Warren con una risa corta. No. Yngvar se enderez de pronto. No. Encuentro a muy, muy pocas mujeres irresistibles. Y a la mayora me parece muy sencillo entenderlas. No siempre, ni todo el rato, pero, por lo general s. Pero despleg los brazos y mir en otra direccin, como es natural, eso exige que se las vea como seres humanos iguales a nosotros. Touch dijo Warren, que sonri de oreja a oreja contra el sol. Muy polticamente correcto. Y muy escandinavo. Un sonido cortante atraves el jolgorio de los pjaros y el bramido del ro. Yngvar se tante los bolsillos buscando el telfono. Hola berre cuando por fin lo encontr. Yngvar? S. Soy Peter. Ah, hola. Yngvar estaba a punto de levantarse para alejarse del banco cuando cay en la cuenta de que Warren no entenda noruego. Algo nuevo? S. Tiene que quedar entre t y yo, Yngvar. Puedo confiar en ti? Por supuesto. Qu pasa? Sin entrar en detalles, tendr que admitir que tenemos En fin, tenemos bastante idea de lo que sucede en la embajada norteamericana, por decirlo as. Pausa. Les han pinchado el telfono pens Yngvar; agarr la lata medio vaca de Coca-Cola sin beber de ella. Joder, tienen pinchado el telfono de una embajada aliada en tierra noruega. Cmo cojones? Creen que la presidenta est viva, Yngvar. La respiracin se le aceler un poco. Carraspe e intent poner cara de pquer. Para quedarse tranquilo, le dio la espalda a Warren. Y dnde se supone que est? sa es la historia, Yngvar. Piensan que la presidenta ha entrado en pginas web a las que slo puede acceder usando unos cdigos. O bien es ella, o es que han conseguido sacarle los cdigos, cosa que indicara que est viva. Pero No entiendo del todo La han rastreado hasta la direccin IP de tu mujer. Afortunadamente an no

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lo saben. Ing Se contuvo. No quera mencionar su nombre en presencia de Warren. Han rastreado la direccin IP hasta un ordenador que pertenece a la universidad. Ahora se estn peleando con la direccin para averiguar quin est usando el ordenador. Creemos que vamos a poder retrasarlos un poco, pero no demasiado. Pero pens que Voy a hacer que Bastesen enve un coche patrulla a tu casa, por si acaso, por si hubiera algo de cierto en los rumores de que el FBI se lo est montando por su cuenta, quiero decir. Y si yo fuera t, me ira a casa. S Claro Gracias. Concluy la conversacin sin pensar en que el coche patrulla deba de ser enviado a otro sitio. Inger Johanne no estaba en casa. Estaba en Frogner con Ragnhild. Y l no saba la direccin exacta. Yngvar se levant con brusquedad. Me tengo que ir dijo, y empez a irse. La bolsa de plstico y una lata de Cola Light sin abrir se quedaron en el banco. Warren mir con sorpresa la basura antes de salir corriendo detrs de Yngvar. Qu pasa? pregunt cuando lo alcanz. Te voy a dejar en el centro, de acuerdo? Tengo que solucionar una cosa. El enorme cuerpo vibr pesadamente cuando empez a correr hacia el coche. En el momento en que se metieron dentro, son el telfono de Warren. Respondi con breves ses y noes. Colg al cabo de minuto y medio. Cuando Yngvar apart la mirada de la carretera por un segundo para mirar al norteamericano, peg un respingo. Warren estaba plido como un muerto. Tena la boca medio abierta y sus ojos daban la impresin de estar a punto de desaparecer dentro de su crneo. Creen que han encontrado a la presidenta dijo sin tono en la voz, y se meti el telfono en el bolsillo. Yngvar gir y tom la carretera de Frysja. Hay indicios de que se encuentra con Inger Johanne dijo Warren, an con un tono de voz anormalmente plano. Estamos yendo hacia tu casa? Mierda pens Yngvar, desesperado. Ya lo han conseguido! No podran haberlos retrasado un poco ms!? Te voy a dejar en el centro dijo. Desde all te las puedes apaar solo. Con una mano sigui manejando el coche a toda velocidad hacia la carretera de Maridalen, y con la otra intentaba volver a llamar a Salhus. El telfono son durante una eternidad antes de que saltara un contestador. Peter, soy Yngvar grit al telfono. Llmame enseguida. De inmediato, entiendes? Probablemente lo mejor sera coger la autopista de circunvalacin hasta Smestad. Cruzar el centro a esa hora poda llevar una eternidad. Meti el coche en una rotonda de la calle que iba por encima de la autopista y aceler en direccin al oeste. Escucha dijo Warren en voz baja. Te voy a revelar un secreto.

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Ya va siendo hora de que digas algo murmur Yngvar, apenas le escuchaba. Estoy a punto de colisionar con los mos. Y con bastante fuerza. Sabes?, seguro que puedes hablar de eso con alguien, pero no va a ser conmigo. Cambi de carril para adelantar a un camin y estuvo a punto de chocar con un pequeo Fiat que no estaba bien colocado. Maldijo por lo bajo, rode el Fiat y aument an ms la velocidad. Si te diriges hacia donde est Inger Johanne continu Warren, deberas llevarme contigo. Se trata de una situacin peligrosa, por decirlo con suavidad, y T no vienes conmigo. Yngvar! Yngvar! Yngvar peg un frenazo. Warren, que no se haba puesto el cinturn de seguridad, sali lanzado hacia el salpicadero, pero alcanz a frenarse con los brazos. Yngvar detuvo el coche junto a un puesto de peaje cerca del hospital General. Qu? le bram al norteamericano. Qu coo es lo que quieres? No puedes ir all solo. Te lo advierto, por ti mismo. Sal. Fuera del coche. Ahora. Ahora? Aqu? En medio de la autopista? S. No lo ests diciendo en serio, Yngvar. Escchame Que salgas! Escchame! La voz tena un punto de desesperacin. Yngvar intent respirar con ms calma. Se aferraba con ambas manos al volante y ante todo tena ganas de golpear algo. Te lo acabo de decir en el parque: soy un idiota en lo que respecta a las mujeres. He hecho tantas Contuvo la respiracin largo rato y, cuando empez de nuevo a hablar, lo hizo a toda velocidad. Pero ests dudando de mis capacidades como agente del FBI? Crees que es la incompetencia lo que me ha hecho subir tan alto? De verdad piensas que es mejor que te metas solo en una situacin de la que no sabes absolutamente nada? Mejor que ir junto con un agente con treinta aos de experiencia a sus espaldas y que adems lleva un arma? Yngvar se mordi el labio. Intercambi una rpida mirada con Warren, meti el coche en primera y retorn a la autopista. Marc el nmero de Inger Johanne. No respondi. El contestador nunca saltaba. Mierda dijo apretando los dientes, y marc el 1881. Me cago en la puta. Disculpa dijo alguien en el telfono. Qu has dicho? Una direccin en Oslo, por favor. Hanne Wilhelmsen. Calle Kruse, pero qu nmero? La mujer respondi hoscamente al cabo de pocos segundos. En el momento en que salieron de la autopista para subir hacia Smestad, marc otro nmero de telfono. Esta vez era el de la comisara de guardia.

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No tena la menor intencin de meterse solo en una situacin peligrosa. Pero tampoco tena la menor intencin de llevar consigo a un ciudadano extranjero que, para colmo, haba decidido que no le gustaba. Que no le gustaba nada.

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Captulo 13
Despus de haber entrado en las pginas de acceso restringido, Helen Lardahl Bentley estaba ms confusa de lo que haba estado antes. Haba tantas cosas que no encajaban. Era evidente que estaban dndole la espalda a la BS-Unit. Como era obvio, poda deberse a que haban descubierto a Warren. Tal vez la direccin del FBI no consideraba til confrontarlo an, al mismo tiempo que queran minimizar las posibilidades del hombre de manipular la investigacin. Pero no consegua entender por qu el perfil que haban elaborado Warren y sus hombres estaba siendo desacreditado hasta tal punto por el resto del sistema. El documento pareca extremadamente bien hecho. Concordaba con todo lo que se haban temido desde que las primeras informaciones vagas sobre Troya llegaron al FBI slo seis semanas antes. El perfil la asustaba ms que todo lo dems que haba visto. Pero haba algo que no encajaba. Por un lado daba la impresin de que todos estaban de acuerdo en la inminencia de un ataque a Estados Unidos. Por otro, ninguna de las poderosas organizaciones que conformaban la Homeland Security haba encontrado la ms mnima pista que sealara hacia alguna organizacin existente o conocida. Daba la impresin de que se aferraban al dinero de Jeffrey Hunter, que remita a un primo del ministro Saudita del Petrleo y a la empresa de consultora que posea en Irn, pero eso era todo. Pareca que nadie haba perseguido esa pista y empez a sentir fro y calor alternativamente al intuir la fuerza con la que el Gobierno de Estados Unidos, con su propio vicepresidente a la cabeza, haba embestido contra los dos pases rabes. Sin el equipo de descifrado, no poda acceder a las pginas donde se almacenaba la correspondencia, pero estaba empezando a darse cuenta de la catstrofe hacia la que se encaminaba el pas. Se encontraba en un despacho al fondo del piso. Cuando llamaron a la puerta, apenas oy el timbre. Aguz los odos. Llamaron otra vez. Se levant con cuidado y cogi la pistola que Hanne le haba dado y cargado. Dej puesto el seguro, se meti el arma en la cintura del pantaln y la cubri con el jersey. Algo iba extremadamente mal.

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Captulo 14
Delante de la puerta de Hanne Wilhelmsen en la calle Kruse, Warren Scifford e Yngvar Stub se peleaban a voces. Vamos a esperar deca Yngvar, furioso. Va a venir un coche patrulla en cualquier momento! Warren consigui que Yngvar le soltara el brazo. Se trata de mi presidenta le chill de vuelta. Es responsabilidad ma averiguar si el lder supremo de mi pas se encuentra detrs de esta puerta. Mi propia vida depende de ello, Yngvar! Ella es la nica que me cree! Y no tengo la menor intencin de esperar a que llegue una panda de uniformados con el gatillo suelto Hola dijo una voz ronca. Qu pasa? La puerta estaba abierta con una rendija de diez centmetros. Una mujer mayor con un ojo a la virul los miraba por encima de una cadena de seguridad a la altura de su cara. No abras se apresur a decir Yngvar. Por Dios, mujer! Cierra inmediatamente esa puerta! Warren le peg un puntapi. La mujer retrocedi entre una avalancha de maldiciones. La puerta no se haba movido. Yngvar agarr la chaqueta de Warren, pero se le escap y perdi el equilibrio. Cay al suelo y tuvo dificultades para volverse a levantar. Intent aferrarse a la pernera del norteamericano, pero el hombre, a pesar de ser mayor que l, estaba mejor entrenado. Al mismo tiempo que desembarazaba su pierna, con enorme fuerza estamp la bota contra la entrepierna de Yngvar. ste se derrumb y perdi el conocimiento. Las maldiciones de la seora en el interior se interrumpieron bruscamente cuando una nueva patada revent la cadena de seguridad. La puerta se abri de pronto, propinndole tal golpetazo a la seora que la tir hacia atrs: cay sobre un estante para los zapatos. Warren entr corriendo con el arma de servicio en la mano. Se detuvo ante la puerta siguiente y se resguard contra la pared mientras gritaba: Helen! Helen! Madame Prsident, are you there? Nadie contest. De pronto, con el arma en alto, entr en la siguiente habitacin. Se encontraba en un gran saln. Junto a la ventana haba una mujer en una silla de ruedas. No se mova y no haba ninguna expresin en su rostro. De todos modos se dio cuenta de que diriga los ojos hacia una puerta al fondo de la habitacin. Otra mujer estaba sentada en un sof, le daba la espalda y tena un nio en brazos. Presionaba el beb contra ella y pareca aterrorizada. El beb chill.

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Warren. Era la presidenta. Gracias a Dios dijo el hombre, que avanz dos pasos, mientras volva a meter el arma en su funda. Thank God, you're alive! Quieto. Cmo? Se par en seco cuando ella sac una pistola y la apunt contra l. Madame Prsidentsusurr. Soy yo! Warren! Me has traicionado. Has traicionado a los Estados Unidos. Yo? Qu dices? Cmo te enteraste de lo del aborto, Warren? Cmo has podido usar algo as contra m? T que Helen Intent otra vez acercarse, pero retrocedi rpidamente un paso cuando ella levant el arma y dijo: Me sacaron engaada del hotel, gracias a la carta. Te doy mi palabra de honor No tengo la menor idea de lo que hablas! Levanta las manos, Warren. Yo Levanta las manos! Vacilante, alz los brazos en el aire. Verus amicus rara avis dijo Helen Bentley. Nadie ms conoca la inscripcin con la que estaba firmada la carta. Slo t y yo, Warren. Slo nosotros dos. Perd el reloj! Me lo robaron! Yo El beb lloraba como un poseso. Inger dijo la presidenta. Llvate a tu hija al despacho de Hannah. Ahora! Inger Johanne se levant y cruz corriendo la habitacin. No le dirigi la mirada al hombre. Si te han robado el reloj, Warren, qu es lo que tienes en torno a la mueca izquierda? Quit el seguro. Con infinita lentitud, para no provocarla, Warren gir la cabeza para mirar. Al alzar las manos, la manga del jersey se haba deslizado por el brazo. Llevaba un reloj en torno a la mueca, un Omega Oyster cuyos nmeros eran diamantes y que tena una inscripcin en la parte de atrs. Es que, vers, crea que me lo haban Dej caer las manos. Ni se te ocurra le advirti la mujer. Levntalas! l la mir. Sus brazos colgaban sueltos a ambos lados del cuerpo. Tena las palmas de las manos abiertas y empez a levantarlas hacia ella en un gesto de splica. Madame Prsident dispar.

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El estallido consigui que la propia Hanne Wilhelmsen pegara un respingo. El eco retumb en sus odos y, por unos instantes, slo oy un sonido prolongado y agudo. Warren Scifford yaca inmvil en el suelo, boca arriba. Maniobr la silla hasta l, se agach y le puso los dedos en el cuello. Luego se incorpor y neg con la cabeza. Warren sonrea, con las cejas ligeramente arqueadas, como si un instante antes de morir se le hubiera ocurrido algo gracioso, una irona que slo l poda entender. Yngvar Stub apareci en el vano de la puerta. Se cubra la entrepierna con las manos y tena la cara blanca como la nieve. Al ver al hombre muerto, jade y sigui avanzando. Quin eres t? pregunt la presidenta con calma, segua en medio de la habitacin con el arma en la mano. Es un good guy se apresur a decir Hanne. Polica. El marido de Inger Johanne. No La presidenta alz el arma y se la tendi a Yngvar, con la culata por delante. Ser mejor que t te hagas cargo de esto. Y si no fuera mucha molestia, ahora quisiera llamar a mi embajada. En la lejana se oan violentas sirenas. Cada vez sonaban ms fuerte.

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Captulo 15
Al Muffet haba llevado el cadver de su hermano al stano y lo haba dejado dentro de un viejo bal que probablemente llevara all desde que se construy la casa. No era lo bastante largo, as que tuvo que colocar a Fayed de costado, con las rodillas y la nuca dobladas, en postura fetal. Le haba producido un enorme rechazo tener que retorcer el cadver, pero al final haba conseguido cerrar la tapa. La maleta del hermano se encontraba al fondo de un armario debajo de la escalera. Ni el hermano ni sus cosas permaneceran all mucho tiempo. Lo ms importante era quitar las cosas de en medio antes de que las chicas volvieran del colegio. No permitira que sus hijas vieran a su to muerto ni cmo detenan a su padre. Tena que enviarlas a algn sitio. Poda excusarse con un congreso inesperado o alguna otra reunin importante fuera del pueblo, y enviarlas a Boston con la hermana de su difunta madre. Eran demasiado jvenes como para quedarse solas en casa. Luego llamara a la Polica. Pero primero tena que arreglar el asunto de las nias. Lo peor era el coche de alquiler de Fayed. Al tuvo problemas para encontrar las llaves. Estaban debajo de la cama. Tal vez las haba dejado sobre la mesilla y se haban cado durante su interrogatorio a Fayed, cuyo objetivo era que le dijera lo que saba sobre la desaparicin de la presidenta Bentley. Al Muffet estaba sentado en las escaleras ante su pintoresca casa de estilo Nueva Inglaterra y se cubra la cara con las manos. Qu he hecho? Y si me he equivocado? Y si fuera todo un malentendido? Por qu no me respondiste, Fayed? No podras haberme contestado antes de que fuera demasiado tarde? Poda meter el coche en el viejo granero, las chicas no tenan por qu asomarse por all. No crea que hubiera ningn gato salvaje que acabara de tener gatitos. Los gatitos eran lo nico que haca que Louise entrara en el granero; estaba lleno de araas y telas de araa, que por lo general la aterrorizaban. Ni siquiera era capaz de llorar. Se le haba formado un nudo helado en el pecho, que le dificultaba pensar y le imposibilitaba hablar. Y de todos modos pens abatido, con quin podra hablar? Quin puede ayudarme ahora? Intent enderezar la espalda y tomar aire. La bandera del buzn estaba levantada. Fayed haba hablado sobre una carta. Las cartas. Casi no fue capaz de levantarse. Tendra que mover el coche, eliminar el ltimo

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rastro de Fayed Muffasa y sobreponerse para recibir a sus hijas. Eran las tres; Louise iba a volver a casa enseguida. Cuando baj la cuesta, las piernas casi no le sostenan. Mir a ambos lados. No haba seal de vida por ningn lado, a excepcin de una sierra elctrica que sonaba a lo lejos. Abri el buzn. Dos facturas y tres sobres iguales. Fayed Muffasa, c/o Al Muffet. Luego la direccin. Tres sobre iguales y bastante gruesos que le haban enviado a Fayed a su direccin. Son el telfono mvil. Volvi a dejar las cartas en el buzn y mir fijamente la pantalla. Nmero desconocido. Nadie le haba llamado a lo largo de toda aquella terrible maana. No estaba seguro de tener voz, as que se volvi a guardar el mvil, cogi las cartas del buzn y empez a subir lentamente hacia la casa. Quien llamaba no se renda. Se detuvo al llegar a las escaleras y se sent. Tena que reunir fuerzas para mover el maldito coche. El telfono no dejaba de sonar. Ya no poda soportar el ruido, era agudo y fuerte y le produca escalofros. Puls el botn con el telfono verde. Hola dijo, la voz le fallaba. Hola? Ali? Ali Shaeed? No dijo nada. Ali, soy yo. Helen Lardahl. Helen susurr. Cmo? No haba visto la televisin. No haba escuchado la radio. No haba usado el ordenador. Todo lo que haba hecho aquel da era desesperarse por la muerte de su hermano e intentar averiguar cmo iba a conseguir que la vida volviera a tener sentido para sus hijas despus de aquello. Por fin empez a llorar. Ali, escchame. Estoy volando por encima del Atlntico. Por eso el sonido es tan malo. No te he traicionado grit. Te promet que nunca te traicionara y he mantenido mi promesa. Te creo dijo ella con calma. Pero seguro que entiendes que tenemos que investigar esto ms detenidamente. Lo primero que quiero que hagas Fue mi hermano dijo. Mi hermano habl con mi madre cuando se estaba muriendo y Se interrumpi y contuvo la respiracin. En la lejana oa el ruido de un motor. Una nube de polvo se dibujaba tras la colina con los grandes arces. Un sonido rotante y seco le hizo girarse hacia el oeste. Un helicptero volaba por encima de las copas de los rboles. Era evidente que el piloto estaba buscando un sitio donde aterrizar. Escchame dijo Helen. Escchame! S contest Muffet, que se levant. Te escucho. Es el FBI el que est llegando. No tengas miedo, vale? Estn directamente

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bajo mi mando. Si no ests implicado en esto, todo va a salir bien. Todo. Te lo prometo. Un coche negro entr en el terreno y se acerc despacio. No tengas miedo, Ali. Cuntales lo que haya que contar. La conversacin se cort. El coche se detuvo. Salieron dos hombres vestidos de oscuro. Uno de ellos sonri y le tendi la mano al acercarse a l. Al Muffet, I presume! Al le estrech la mano, que era clida y firme. Por lo que he odo es usted amigo de Madame Prsident dijo el agente sin querer soltar su mano. Y los amigos de la presidenta son mis amigos. Damos un paseo? Creo intervino Al Muffet tragando saliva, creo que deberas encargarte de esto. Le tendi los tres sobres. El hombre los mir sin expresin en la cara, antes de cogerlos por la punta del papel y hacer un gesto a un colega para que acudiera con una bolsa. Fayed Moffasa ley rpidamente con la cabeza ladeada antes de alzar la vista. Quin es? Es mi hermano. Est metido en un bal en el stano. Lo he matado. El agente del FBI lo mir durante un buen rato. Creo que lo mejor ser que entremos dijo. Le dio unas palmaditas en el hombro. Da la impresin de que tenemos muchas cosas que solucionar. El helicptero aterriz y por fin se hizo el silencio.

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Captulo 16
No quedaba ms de una hora del jueves 19 de mayo de 2005. El intenso calor veraniego se haba mantenido durante todo el da, y la noche era clida y apacible. Inger Johanne haba abierto todas las ventanas del saln. Se haba baado con Ragnhild y, en cuanto la acostaron en su cama, la nia se durmi agotada y feliz. La propia Inger Johanne estaba casi tan contenta como su hija. Senta que volver a casa era casi una purificacin. Al cruzar la puerta de entrada estuvo a punto de echarse a llorar de alivio. Los haban retenido durante tanto tiempo en el Servicio de Seguridad de la Polica que al final Yngvar haba llamado a Peter Salhus y le haba amenazado con romper toda la pila de declaraciones de confidencialidad que haba firmado si no los dejaban volver inmediatamente a casa. En todo caso creo que podemos descartar tener ms hijos dijo Yngvar al cruzar la habitacin con las piernas separadas, vestido con un amplio pijama que, por si acaso, haba cortado en la entrepierna. No he sentido tanto dolor en toda mi vida. Pues prueba a parir sonri Inger Johanne dando unas palmaditas en el asiento del sof junto a ella. El mdico ha dicho que todo iba a salir bien. Mira a ver si te puedes sentar aqu.
y era una conspiracin dentro de las propias filas de los norteamericanos. La presidenta Bentley, durante una rueda de prensa en el aeropuerto de Gardermoen, ha declarado que,..

El televisor llevaba encendido desde que haban vuelto a casa. Eso no se sabe con certeza dijo Inger Johanne. Que slo estuvieran implicados los norteamericanos, quiero decir. sa es la verdad que quieren que sepamos. Es la verdad ms rentable en estos momentos. Es la verdad que hace que bajen los precios del petrleo, vamos. Yngvar gimi al sentarse con cuidado y las piernas separadas.
tras el dramtico tiroteo en la calle Kruse de Oslo, donde el agente del FBI Warren Scifford

Aquella imagen deba de ser la fotografa de un pasaporte. Pareca un delincuente, con gesto obstinado y un ojo medio cerrado.
fue abatido por un oficial noruego cuyo nombre no se ha proporcionado, y

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muri en el acto. Fuentes de la embajada norteamericana en Noruega informan de que haba un nmero muy restringido de personas implicadas en la conspiracin y que todas ellas han sido ya detenidas por la Polica.

En realidad, lo ms impresionante de todo es que hayan sido capaces de inventarse una historia as en tan poco tiempo dijo Inger Johanne. Sobre todo eso de que no haban secuestrado a la presidenta, sino que se haba escondido ella misma para contribuir a descubrir a unos criminales que planeaban un atentado. Crees que tienen ese tipo de historias preparadas, o qu? Tal vez. No creo. Durante los prximos das vamos a ver cmo extienden magistralmente una bruma por encima de todo el asunto. Si no tienen este tipo de historias preparadas, al menos tienen expertos en cosas as. Lijan, martillean y lo montan todo en un momento. Al final sacan una historia con la que se conformar la gran mayora de la gente. Y luego vendrn las teoras de la conspiracin, que alimentarn a los paranoicos, pero a ellos nadie los escucha. Y as el mundo sigue su curso torcido, hasta que resulta imposible saber lo que es verdad y lo que es mentira y, estrictamente, nadie se molesta en averiguarlo. Es ms cmodo as. Para todos. Joder, qu dolor! Se encogi.
se espera que la presidenta Bentley, que aterrizar en su pas dentro de pocas horas, presente sus disculpas ante Arabia Saud e Irn. Se ha anunciado un discurso para el pueblo norteamericano para maana a las

Apgala dijo Yngvar rodeando a Inger Johanne con el brazo, la bes en la sien. Ya hemos odo suficiente. Son todo invenciones y mentiras. No quiero orlo. Ella cogi el mando a distancia y se hizo el silencio, luego se acurruc junto a l y acarici con suavidad su velludo antebrazo. As permanecieron largo rato; sinti el olor de Yngvar y se alegr de que el verano por fin hubiera llegado. Oye dijo Yngvar, ella casi se haba quedado dormida. S. Quiero saber lo que te hizo Warren. Inger Johanne no respondi, pero tampoco se apart de l, como haca siempre que surga la menor insinuacin sobre aquel asunto que los separaba desde que se conocieron un clido da de primavera, casi cinco aos antes. No dej de respirar y no le dio la espalda. La postura no le permita verle la cara, pero no daba la impresin de que estuviera cerrando y apretando las mandbulas como siempre haba hecho hasta ese momento. Creo que ya es hora dijo, y puso la boca junto a su oreja. Creo que ya es hora, Inger Johanne. S dijo ella. Ya es hora. Tom aire profundamente. Yo slo tena veintitrs aos y estbamos en DC para

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Cuando se acostaron, ya eran las tres de la maana. Un nuevo da apenas haba comenzado a asomar por el este, por encima de las copas de los rboles. Yngvar nunca iba a saber que no haba sido el primero en escuchar el doloroso secreto de Inger Johanne. Da igual, pens ella. La primera persona fue la presidenta de Estados Unidos, y nunca volveran a verla.

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VIERN ES, 20 DE MAYO DE 2005

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Eplogo
Cuando la noticia de que la presidenta Bentley segua con vida recorri el mundo el jueves por la tarde, horario europeo, Abdallah ya haba interrumpido todas sus actividades cotidianas y se haba encerrado en su despacho del ala este del palacio. Eran ya las seis de la maana del da siguiente. No estaba especialmente cansado, a pesar de llevar toda la noche despierto. Varias veces haba intentado pegar una cabezadita en el divn ante la pantalla de plasma, pero una creciente inquietud lo mantena despierto. La presidenta estaba a punto de aterrizar en una base militar no identificada, dentro de Estados Unidos. Los reporteros de la CNN hablaban unos en boca de otros para adivinar dnde estaba. Los cmaras de las US Air Forces, que proporcionaron las imgenes en directo a todos los canales de televisin del mundo, pusieron mucho cuidado en no mostrar edificios u otras cosas que pudieran dar alguna pista sobre el lugar en que la presidenta volva a pisar tierra norteamericana. An no haba pasado todo. Sin apagar el sonido del televisor, Abdallah se sent ante su ordenador. Tecle una serie de palabras en el buscador, por sexta vez en las ltimas seis horas. Aparecan varios miles de resultados, as que delimit la bsqueda. Con ciertas dudas, aadi una palabra ms en la seccin del buscador. Cinco artculos. Pas deprisa por encima de cuatro de ellos. No contenan nada de inters. El quinto le inform de que el ataque troyano nunca tendra lugar. Lo entendi despus de apenas unas lneas, pero se forz a leer todo el artculo hasta tres veces, antes de desconectarse y apagar el ordenador. Se dirigi al divn, se acost y cerr los ojos. El FBI haba aparecido en un pequeo pueblo en Maine, con helicpteros y gran cantidad de personal. Los reporteros locales haban tenido la imaginacin suficiente como para vincular el asunto con el caso de Helen Bentley; al cabo de menos de una hora, el lugar estaba rodeado de periodistas de todo el estado. Sin embargo, al poco tiempo la Polica local pudo tranquilizar al pblico diciendo que se trataba de algo completamente distinto. Llevaban mucho tiempo colaborando con el FBI para seguirle la pista a una banda que cazaba pjaros en peligro de extincin para venderlos en el mercado ilegal. Un veterinario local haba sido de gran ayuda en la investigacin. Lamentablemente, uno de los cazadores de pjaros haba resultado muerto durante el arresto, pero, por lo dems, la Polica lo tena todo bajo control. La fotografa del veterinario, que ilustraba el artculo, mostraba a un hombre tan

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parecido a Fayed que slo los distingua el bigote. Fayed haba fallado. Fayed iba a poner en marcha el ataque siguiendo las instrucciones de las cartas codificadas que Abdallah le haba mandado con el sacrificio de tres emisarios. Fayed estaba muerto y Madame Prsident estaba de vuelta a su hogar. Abdallah al-Rahman abri los ojos y se levant del divn. Lentamente empez a sacar los alfileres del mapa y los fue clasificando por tamaos. Podran serle de utilidad ms adelante. Llamaron a la puerta. Se sorprendi por la hora que era, pero abri. Al otro lado se encontraba su hijo pequeo. Estaba vestido para montar a caballo y pareca desconsolado. Padre lloraba Rashid. Los dems me iban a dejar que fuera con ellos a dar una vuelta. Pero luego me he cado del caballo y se han ido sin m. Dicen que soy demasiado pequeo y El nio sollozaba y mostr a su padre una fuerte herida en el codo. Ya est, ya est dijo Abdallah, que se puso de cuclillas ante su hijo. Slo hay que volver a intentarlo, sabes? Nunca te puede salir nada si no lo intentas una y otra vez. Y ahora nos vamos a dar una vuelta a caballo, juntos t y yo. Pero Si estoy sangrando, pap! Rashid dijo Abdallah, y le sopl en la herida, nosotros no nos rendimos ante una pequea derrota. Duele durante un rato, y luego lo intentamos otra vez. Hasta que lo conseguimos. Lo entiendes? El nio asinti y se enjug las lgrimas. Abdallah cogi la mano de su hijo. En el momento en que iba a cerrar la puerta, sus ojos repararon en el mapa de Estados Unidos. Aqu y all quedaba algn que otro alfiler suelto, estaban torcidos y dispersos, sin plan ni estructura. 2010 dijo para s mismo, y se qued de pie considerando la fecha. Para entonces habr reunido fuerzas para un nuevo intento. Para el ao 2010. Qu has dicho, padre? Nada. Vmonos. Ya se haba decidido.

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Nota de la autora
Para escribir este libro me he tomado la libertad de poner palabras en boca de algunos personajes pblicos. He procurado hacerlo con el debido respeto y espero haberlo conseguido. Tambin me he tomado grandes libertades respecto de un edificio de Oslo, el Thon Hotel Opera, que en el libro se llama simplemente hotel Opera. Necesitaba la ubicacin del hotel para contar la historia y me he atenido a la realidad en lo que respecta a la arquitectura externa y a la situacin del edificio. Sin embargo, el interior del hotel de esta novela es un mero producto de mi imaginacin. Lo mismo vale, como es obvio, para los empleados de ste que aparecen en el libro.
Larvik, junio de 2006 ANNE HOLT

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Nota de la editorial
Roca Editorial publicar a partir de 2009 los ttulos de una serie escrita por Anne Holt indita en Espaa. Se trata de la protagonizada por Hanne Wilhelmsen, superintendente del cuerpo de polica de Oslo. A lo largo de la serie, Wilhelmsen y sus colegas Billy T., Hkon Sand, Anmari Skar y Karen Borg experimentan los vaivenes de su vida personal a la vez que se vuelcan en su trabajo como investigadores. La serie se caracteriza por su minuciosa descripcin de los entresijos de la justicia criminal, as como por abordar los pormenores del trabajo cotidiano de una comisara. Anne Holt debe su dominio en este mbito a sus aos como asesora legal del cuerpo de polica noruego. Holt se inici en el mundo literario con esta serie que con los aos la llevara a convertirse en uno de los nombres claves de la novela negra escandinava. Hasta la fecha, la serie consta de siete ttulos, el primero de los cuales, La diosa ciega, ser publicado por Roca editorial en octubre de 2009.

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R E S E A B I B LI O G R F I C A
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Anne Holt naci en 1958 en Larvik (Noruega). Creci en Lillestrm y Troms, y se traslad a Oslo en 1978 donde vive actualmente con su pareja Anne Christine Kjr y su hija Iohanne. Holt se gradu en leyes en la Universidad de Bergen en 1986, y trabaj para The Norwegian Broadcasting Corporation (NRK) en el periodo 1984-1988. Despus en el Departamento de Policia de Oslo durante dos aos. En 1990 ejerci como periodista y editora jefe de informativos de un canal televisivo noruego. Anne Holt abri su propio bufete en 1994, y fue ministra de Justicia de Noruega durante un corto periodo (Noviembre/1996-Febrero/1997). Dimiti por problemas de salud. Hizo su debut como novelista en 1993 con la novela de intriga Blind gudinne, cuya protagonista era la detective de policia lesbiana Hanne Wilhelmsen, sobre la que ya se han publicado siete ttulos. Dos de sus novelas, Lvens gap (1997) y Uten ekko (2000) fueron escritas en colaboracin con Berit Reiss-Andersen. Con Castigo, protagonizada por la profiler Inger Johanne Vik y el comisario Yngvar Stub inicia una nueva serie. Sus novelas, inteligentes y emocionantes la han convertido en uno de los referentes de la novela escandinava actual. Anne Holt es, junto a Henning Mankell, la autora escandinava ms popular del momento.

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Durante una visita oficial a Noruega, la presidenta de Estados Unidos es secuestrada. Warren Scifford, del FBI, requerir la ayuda del superintendente de la Polica noruega, Yngvar Stub, para rastrear cualquier vestigio y peinar centmetro a centmetro el pas con el fin de dar con la mandataria. Dada la magnitud del caso, el secuestro despierta intranquilidad a nivel mundial y provoca un sinfn de especulaciones. Podra estar el caso relacionado con los atentados del 11 de septiembre? Existe algn secreto en la vida pasada de la presidenta que la haga vulnerable? Inger Johanne Vik, quien fuera profiler del FBI, se ve involucrada en la investigacin. La relacin entre ella y Stub no est en su mejor momento y la aparicin de Scifford con quien mantuvo una relacin en el pasado no hace sino agravar la situacin. Anne Holt aborda temas de actualidad internacional en una trama de ritmo vertiginoso en esta tercera entrega de la serie protagonizada por la pareja de investigadores Vik y Stub.

VIK & STUB


1. Det som er mitt (2001) / Castigo 2. Det som aldri skjer (2004) / Crepsculo en Oslo 3. Presidentens valg (2006) / Una maana de mayo

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Anne Holt, 2006 Ttulo original Presidentens valg de la traduccin: Cristina Gmez Baggethun Editor original Pantagruel, octubre/2006 de esta edicin Roca Editorial de Libros, S. L. Primera edicin: marzo de 2009 Impreso por Brosmac, S.L. ISBN: 978-84-92 429-75-2 Depsito legal: M. 228-2009

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