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TEMA 4: EVAPORADORES

TEMA 4: EVAPORADORES: FUNCIONAMIENTO, TIPOS Y CARACTERSTICAS.


1. MISIN EN EL CIRCUITO
El evaporador es la parte del sistema frigorfico en el que el refrigerante alcanza su temperatura de saturacin y se vaporiza, es decir el refrigerante entra en estado lquido en el evaporador a baja presin, y en consecuencia tambin a baja temperatura. Como el medio que le rodea est a una temperatura superior, existe una cesin de calor que proviene del ambiente, la cual ser absorbida por el fluido refrigerante para poder as llevar a cabo su cambio de estado de lquido a vapor. En una instalacin frigorfica, una parte del calor absorbido por el evaporizador, es utilizado para bajar la temperatura del aire (calor sensible), otra parte para condensar y transformar en escarcha el vapor de agua del aire (calor latente). Este vapor de agua proviene de la evaporacin de los gneros almacenados y de la humedad del aire exterior entrado por filtracin y abertura de puertas. En algunos sistemas de aire acondicionado lo que se enfra en el sistema adems de aire puede ser agua o salmuera.

2. TIPOS DE EVAPORADORES
Los evaporadores se pueden clasificar en funcin del cometido que se le asigne, es decir: - Evaporadores para enfriamiento de aire. - Evaporadores para enfriamiento de lquidos. Circulacin natural Enfriamiento de aire Circulacin forzada Evaporadores

Enfriamiento de lquidos

De inmersin De doble tubo a contracorriente De lluvia Multitubulares Especiales

2.1. EVAPORADORES DE TUBOS DESNUDOS ( Circulacin natural )


Son los tipos ms simples y consisten en tubos de cobre de forma recta que conducen el calor a su travs:

Si el refrigerante es amoniaco como ocurre en los frigorficos por absorcin, se utiliza acero ya que el amoniaco reacciona con el cobre. El acero es normalmente empleado en los evaporadores grandes, como los que se utilizan, por ejemplo, en los almacenes de conservacin de congelados. Los tubos de aluminio se utilizan normalmente en la fabricacin de evaporadores para frigorficos domsticos.

2.2. EVAPORADORES DE PLACAS ( Circulacin natural )


Este tipo de evaporadores son los utilizados en refrigeracin domstica, arcones congeladores, y algunos armarios de refrigeracin comercial. Son baratos de construir y se limpia fcilmente. Consiste en dos chapas o placas de aluminio cuya superficie se prepara previamente y se deposita una pasta antiadhesiva siguiendo el trazado establecido en funcin de las dimensiones definitivas del circuito frigorfico. Otra chapa idntica a la primera cubre dicho trazado y el conjunto se lamina en caliente y en fro, lo que hace que se suelden molecularmente las dos chapas, salvo en las zonas en donde se ha depositado la pasta antiadhesiva. De esta forma se obtiene un panel de metal homogneo que comporta en su interior un trazado que no ha sido soldado. Despus del tratamiento trmico, el circuito se hincha bajo presin hidrulica, con el panel montado sobre una prensa a fin de limitar la expansin del metal. Seguidamente se deshidrata convenientemente todo el circuito. En algunos casos se le da forma oportuna para que sirvan de estantera de almacenamiento, tal como ocurre en el alojamiento de los cajones del congelador de los refrigeradores domsticos combis, o bien, en los muebles destinados a la conservacin o exposicin de helados y dems productos congelados.

Este tipo de evaporadores acostumbran a fabricarse conjuntamente con el tubo de bajo presin que es de aluminio, y al final de dicho tubo lleva una unin soldada en fro con un trozo de tubo de cobre para soldar al compresor. Al realizar dicha soldadura es conveniente prestar la mxima atencin en no calentar en exceso dicho tubo, o bien bajar la temperatura de la unin con un trapo mojado, pues de lo contrario se puede deteriorar la soldadura en fro de los materiales (aluminio-cobre). Otro evaporador de este tipo consiste en dos placas metlicas corrugadas que estn soldadas juntas de tal manera que la superficie corrugada forman una tubera por la que fluye el refrigerante. La amplia superficie metlica da lugar a una buena transferencia de calor hacia el refrigerante.

2.3. EVAPORADORES ESTTICOS DE TUBO Y ALETAS ( Circulacin natural )


Estn formados por un serpentn de tubera de cobre la cual se la aplican aletas de aluminio para aumentar as la superficie de transmisin del propio tubo. Estas aletas deben estar separadas entre s convenientemente, a fin de que entre ellas se establezca una adecuada circulacin de aire evitando la formacin de escarcha entre las mismas, ya que de lo contrario sta actuara como aislante y se impedira la perfecta absorcin de calor. Las aletas van soltadas en el tubo o bien se colocan en el tubo y a continuacin conseguir la expansin del tubo. Normalmente van instalados en el techo de las cmaras o en las paredes interiores de los muebles, y la circulacin del aire en este tipo de evaporadores es por gravedad. Los evaporadores aleteados son ms pequeos que los de otro tipo para la misma capacidad frigorfica desarrollada.

2.4. EVAPORADORES CON TIRO DE AIRE FORZADO


El aire se puede hacer pasar a travs del evaporador mediante conveccin natural o por conveccin forzada. La conveccin natural es la que se presenta en un frigorfico domstico donde el evaporador y el compartimiento de congelacin estn en la parte superior. El aire caliente asciende desde el fondo del compartimiento donde se tienen almacenados los alimentos y entonces se enfra en el evaporador, producindose corrientes de conveccin. En los sistemas de acondicionamiento de aire ste es soplado o insuflado sobre el evaporador por medio de un ventilador. En este caso el evaporador es un tubo en forma de serpentn, con aletas adheridas en igual forma que en el caso anterior, y el conjunto va montado dentro de una caja metlica con uno o varios ventiladores directamente dirigidos, de manera que establecen la circulacin de aire forzado, aumentando as considerablemente la absorcin de calor y reduciendo en consecuencia, la superficie de evaporador que se necesitara para el tipo de circulacin por gravedad. Con este tipo de evaporador se consiguen temperaturas ms uniformes en el interior de la cmara, debido a la rpida circulacin del aire. El espacio entre aletas es ms reducido que en los de circulacin por gravedad, por lo que la formacin de escarcha excesiva podra perjudicar la eficacia del evaporador, pero queda superado por los diferentes sistemas de desescarche que entraran en funcionamiento, a fin de mantener libre de hielo la batera y conseguir su mxima eficacia de transmisin.

A este tipo de evaporadores se les conoce como evaporadores ventilados, y pueden ser murales que en tal caso les encontraremos instalados normalmente en una pared del recinto refrigerado, o bien de techo, pudiendo ser ambos de boca simple o de doble boca.

2.5. EVAPORADORES PARA EL ENFRIAMIENTO DE LQUIDOS


Evaporadotes de inmersin

Estos evaporadores estn formados por un tubo al cual se le da la forma ms conveniente para su colocacin en el recipiente que se desea enfriar, tomando el nombre de evaporadores de inmersin. El material empleado principalmente en este tipo de evaporadores es el tubo de cobre, aunque en instalaciones de gran capacidad tambin se emplean serpentines de tubo de acero. Evaporadores de doble tubo a contracorriente La construccin de estos evaporadores es similar a los de condensadores a contracorriente. Su utilizacin es muy escasa, ya que implica que para la limpieza del circuito de lquido incongelable del agua, el aislamiento de cada codo sea desmontable. Evaporadores de lluvia de cortina Este tipo de evaporadores se vienen utilizando para el enfriamiento de lquidos alimenticios como leche, cerveza, vino, etc. Sus condiciones de aplicacin hacen que este evaporador se divida en dos partes. En la seccin primera del aparato el lquido a enfriar baja de la temperatura de entrada (cercana a 100C en el caso del mosto procedente de la cuba, de 75 C en el caso de la leche que sale del pasteurizador), hasta la temperatura cercana a la temperatura del agua de suministro, que circula por el interior de dicha seccin de tubos. En la segunda seccin del evaporador, el lquido se enfra hasta la temperatura deseada de conservacin, por la circulacin de agua helada obtenida en evaporadores acumuladores de fro, por expansin directa del fluido frigorgeno. El agua de enfriamiento circula primero en un haz de tubos separadores y el fluido frigorgeno por el segundo haz colocado debajo de aqul. Las dos secciones se hallan en contacto total con dos placas de acero inoxidable sobre las cuales cae por lluvia el lquido que ha de enfriarse, repartindose a todo el ancho del evaporador por medio de un depsito distribuidor. Despus de su enfriamiento, el lquido se recoge en el tanque de recuperacin. Evaporadores multitubulares Este tipo de evaporadores, se emplean normalmente para el enfriamiento de lquidos por expansin directa del refrigerante. Estn formados por un haz de tubos instalados en el interior de un cilindro de chapa de acero y pueden ser de dos tipos: Que el refrigerante circule por el interior de los tubos y el lquido a enfriar circule por el cilindro, o bien que el lquido a enfriar circule por el interior de los tubos y el refrigerante evapore en el interior del cilindro. En el primer caso la alimentacin de refrigerante a los tubos se realiza a travs de una vlvula de expansin termosttica, y en el segundo caso con el refrigerante expansionado en el circuito, el lquido a enfriar se mantiene a un nivel por debajo de la parte superior del envolvente a fin de que haya suficiente espacio para la separacin entre el refrigerante lquido y vapor, trabajando en un rgimen inundado y regulando la inyeccin por medio de una vlvula de flotador. Las temperaturas de funcionamiento estimadas como normales son: - Temperatura de evaporizacin = + 2 C - Temperatura de entrada del agua = + 12 C - Temperatura de salida del agua = + 7 C

Evaporadores especiales Uno de estos evaporadores son los utilizados en enologa, el cual se destina a enfriar las sidras y los vinos a fines de clarificacin. Este evaporador se compone de una cuba en la que el vino a tratar entra por la parte inferior. Esta cuba est provista de un doble envolvente en cuyo interior se evapora el fluido frigorgeno. En la parte superior de este doble envolvente existe un depsito adicional que forma la cpula de vapor, para la salida de ste, y tambin para obtener la separacin de las partculas de lquido contenidas en el mismo. Por medio de un agitador de paletas y de rascadores, se mantiene en movimiento el vino que debe tratarse, a la vez se enfra a una temperatura cercana al punto de congelacin. Placas eutcticas Cuando la temperatura a que se desea utilizar las frigoras acumuladas es inferior a 0C, y cuando los volmenes a enfriar son relativamente pequeos como en el caso de los contenedores, vehculos de transporte para la distribucin de producto fresco y congelado, se utilizan las placas eutcticas. Estas placas estn provistas de dos rcores de conexionado que permiten su adaptacin sobre el circuito de una mquina frigorfica clsica, y de dos manguitos para el llenado de la placa con la solucin eutctica. Estn formadas por una placa de acero que acta de recipiente, y unos travesaos interiores que sirven de soporte al evaporador. La solucin eutctica con que se llena el interior de las placas acumula cierta cantidad de frigoras al congelarse, que entrega seguidamente al descongelarse. Se trata de una solucin obtenida en proporciones precisas de determinadas sales disueltas en agua, que poseen la propiedad de congelarse y descongelarse a temperatura constante, contrariamente a las soluciones corrientes cuya temperatura de congelacin baja a medida que se congela el lquido residual, y cuya temperatura de descongelacin se eleva a medida que se funde el cuerpo slido previamente formado. De acuerdo con la aplicacin que se desee la composicin de la mezcla vara, as como sus temperaturas de congelacin y de fusin. Las temperaturas de congelacin pueden variar desde -1 C hasta 31 C. Las salmueras ms generalmente empleadas para los baos incongelables, estn constituidas a base generalmente de alcohol neutro de 90, cloruro de calcio o cloruro sdico (sal comn) disueltos en agua.

3. MANTENIMIENTO DE LOS EVAPORADORES


El inconveniente de los evaporadores es que el agua contenida en el aire se condensa y se congela sobre la superficie de los tubos para formar hielo y escarcha. Cuanto menor es la temperatura del evaporador mayor es la velocidad de formacin de escarcha. Por supuesto no se tiene formacin de escarcha en aquellos evaporadores donde la temperatura de trabajo es superior a 0 C.

La escarcha es mala conductora del calor por lo que la velocidad de transferencia de calor desde el espacio refrigerado hacia el refrigerante se reduce. Esto provoca que la temperatura de evaporacin del refrigerante sea cada vez ms baja por lo que se formar ms escarcha lo que hace ms difcil que entre en calor desde el exterior. De esta manera, se reduce la capacidad frigorfica del evaporador. En los evaporadores aleteados la escarcha que se forma entre las aletas reduce la superficie de contacto entre las aletas y el aire. Esto reduce tambin la transmisin de calor por lo que disminuir la temperatura de evaporizacin y se producir una mayor formacin de escarcha. El agua como se dilata conforme se congela, la expansin que se produce puede daar las aletas. Desescarche del evaporador La escarcha que se produce sobre los evaporadores debe ser eliminada peridicamente mediante el proceso que se denomina desescarche. En los pequeos frigorficos domsticos, el desescarche se consigue desconectando el aparato durante un perodo suficiente para que se descongele el hielo. Esta escarcha debe ser cuidadosamente eliminada con el fin de conseguir un proceso rpido para que los alimentos no se deterioren. En los sistemas frigorficos grandes se utilizan otros mtodos para el desescarche. Uno de estos mtodos consiste en rociar agua caliente sobre la escarcha. Otro consiste en utilizar evaporadores con resistencias dispuestas en el interior de estos equipos. Un tercer mtodo consiste en utilizar el vapor que se tiene en el tramo de descarga del compresor. Los fabricantes suelen determinar los perodos de desescarche, en general cuanto ms baja es la temperatura mayor ser la frecuencia de desescarche. Mtodos de desescarche

- Desescarche con agua: Primero se cierra una vlvula que est situada en la lnea
de lquido y el compresor aspira el refrigerante hasta sacarlo completamente del evaporador. A continuacin, se para el compresor, y se para tambin el ventilador o ventiladores del evaporador, para evitar que el agua se pueda proyectar al interior del frigorfico. A continuacin, se pone en marcha el rociador de agua, que se aplica con duchas que se colocan en la parte superior del evaporador. Se tiene en marcha este sistema durante algunos minutos hasta que la escarcha se ha descongelado y se le ha permitido drenar completamente el agua formada.

- Desescarche elctrico: Se procede como en el caso anterior, cerrando la lnea de


lquido y se para el compresor cuando se haya extrado todo el refrigerante del evaporador. Luego se conecta la resistencia y el calentamiento elimina la escarcha. Luego se pone de nuevo todo el sistema en marcha. Este proceso se puede realizar de forma manual automtica utilizando un programador.

Desescarche con gas caliente: Se utiliza un tramo de tubera que se conoce como by-pass, que conduce el fluido frigorgeno gas desde la lnea redescarga hacia el evaporador. Cuando se abre la vlvula de esta lnea by-pass, el gas caliente se introduce en el evaporador provocando que se funda el hielo, y de esta manera el desescarche. El inconveniente es que el gas caliente se condensa y pasa a la forma lquida en el evaporador, se tiene el peligro de que el refrigerante lquido pueda retornar al compresor a travs de la tubera de aspiracin y daar de este modo el compresor. Este problema se puede resolver utilizando un segundo evaporador, conocido como re-evaporador, que es conectado por medio de una vlvula cuando se produce el desescarche.