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Gianluca Magi

Las 36 estratagemas
El arte secreto de la estrategia china para triunfar en cualquier campo de la vida cotidiana
A cargo de GIANLUCA MAGI Prlogo de FRANCO BATTIATO

Presentacin
Seis veces seis hace treinta y seis. Las estratagemas residen en los nmeros. Los nmeros residen en las estratagemas. Los opuestos (yin y yang) se armonizan en el principio de las cosas. En esa armona reside la mutacin de las situaciones. La mutacin de las situaciones no se puede establecer. Si se establece en una regla se errara el blanco. EXPLICACIN El sabio, no mostrndose a s mismo, resplandece. DAODEJING, XXII

Las 36 estratagemas se compilaron de acuerdo con la antigua losofa de la relacin de los opuestos (yin/yang) expuesta en el Libro de las mutaciones. Se trata de un principio que no se limita nicamente al pensamiento chino. En el contexto blico, el nmero 6, yin, representa el secreto, la astucia, el vaco, el complot y la maniobra oculta. Los antiguos chinos, de hecho, consideraban que las estratagemas, planicadas de manera secreta, pertenecan a la esfera yin. En el Libro de las mutaciones, el concepto yin se representa a travs del hexagrama Tierra, formado por seis lneas quebradas. Si se multi23

plican las dos columnas resultantes, se obtiene 36, el nmero de las estratagemas, cifra que no se debe entender en sentido literal, sino como expresin de la totalidad de las situaciones estratgicas. En ese sentido, las estratagemas residen en la multiplicidad de las circunstancias y sta en las estratagemas. Nada es jo y tampoco lo son las estratagemas. No hay que seguir un modelo preestablecido e inmutable aplicable a cada situacin! Slo se obtendra la derrota con la misma estratagema que en otras circunstancias nos ha llevado a la victoria. Milenios de prctica en el arte del combate han enseado a los estrategas chinos que la extrema exibilidad es el elemento principal. Es decir, la regla principal en la aplicacin de las estratagemas es no seguir ninguna regla ja! Si queremos ser coronados por el xito, tendremos que eliminar por principio la rigidez y la mentalidad estrecha y unilateral. Habr que adaptarse a las diversas situaciones con jugadas y contragolpes, para transformar una estratagema en otra estratagema. No existe un guin jo. Tendremos que saber actuar de manera adecuada, espontnea, y no mecnica y articiosa. Flexibilidad, ausencia de forma y mutabilidad son las tramas que urden Las 36 estratagemas. Se trata de caractersticas imprescindibles en una realidad en continuo cambio, en la cual la interaccin de yin y yang se abre a un entrelazado innito de relaciones complementarias que se alimentan recprocamente y sin cesar. Uno de los principios fundamentales, extrado de las enseanzas del Libro de las mutaciones, consiste en la maestra de la pareja vaco (xu) y lleno (shi) en sentido fsico y psicolgico.5 Este principio evidencia la dinmica del yin y del yang, la transformacin de un extremo en el otro.

5 En la batalla, yin y yang encarnan principalmente la pareja xu (vaco, ilusin, cobarda, defensa, debilidad, desorden, hambre, cansancio, inferioridad numrica, falta de preparacin, inmovilidad, husped) y shi (lleno, realidad, valor, ofensa, fuerza, orden, saciedad, bienestar, superioridad numrica, preparacin, sorpresa, dueo de la casa).

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En determinadas circunstancias (que a veces no se pueden evitar ni planicar), una cualidad o una cosa se transforma en su opuesto: el dbil puede vencer al fuerte, el pequeo superar al grande, el enemigo transformarse en amigo, la ilusin sustituir a la realidad y as sucesivamente. Los ecos de la mentalidad taosta se hacen patentes en toda la obra. Del mismo modo que el ujo del agua se adapta a todos los pliegues de la tierra para garantizar su curso, el estratega avanza hacia su victoria, imitando el comportamiento del agua, elemento que gana sin luchar. As que el elemento acutico, metfora de la exibilidad, domina la escena en todos los campos de la contienda. Ya Laozi, patriarca legendario del taosmo, despus de observar el elemento ms dcil de la naturaleza, subray su fuerza, capaz de erosionar la roca ms slida y eliminar el obstculo ms resistente. De la misma manera que el agua, el estratega sagaz se adapta a cada circunstancia, en lugar de intentar condicionarla. Utiliza las estratagemas de manera exible, para adaptarlas entre s y adecuarlas a las circunstancias. Adems, obtiene el mximo resultado con la mnima intervencin (una de las aplicaciones prcticas de la ley taosta del esfuerzo inverso, wei wu wei). As que el texto ofrece, a quien se encuentra en un campo de batalla cualquiera, una amplia gama de posibilidades estratgicas basadas en el principio operativo de la respuesta exible y elstica, la nica arma verdaderamente incisiva para enfrentarse a las situaciones siempre cambiantes de una realidad en perpetuo desarrollo. Las estratagemas rechazan su aplicacin al pie de la letra, as como la teorizacin. Por otro lado, el pensamiento chino no clasica, sino que combina. Las estratagemas, al contrario que los principios tcticos, se adhieren a un espritu que preere esbozar ms que focalizar; describen cada principio en su generalidad, sin aproximarse demasiado a los detalles. Son estmulos para ampliar la percepcin de las situaciones. Alguien ha dicho que los maestros de la estrategia (los practicantes chinos y japoneses del arte del combate) de una sola estratagema pue25

den obtener diez mil: una manera de decir que Las 36 estratagemas son como unos espejos que se pueden girar de muchas maneras y que, con el uso, pueden tornarse innitos. Cada uno deber trabajar los principios generales expresados en el libro, para valorarlos en profundidad. El lector dotar las sugerencias de las interpretaciones necesarias, basndose tambin en las propias inclinaciones y experiencias personales. La estrategia se deber aplicar con una adaptacin creativa a los cambios de las circunstancias, analizando todas las posibilidades de la situacin y de los contendientes. Tal vez por esa razn, Las 36 estratagemas han vivido durante milenios sin caer nunca en desuso, hasta el punto de poderlas aplicar todava hoy en da los que consigan vibrar en su longitud de onda.

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Estratagemas de las batallas ganadoras

Estratagema

Cruzar el mar para engaar al cielo


COMENTARIO Disponer reglas para cada circunstancia entorpece la voluntad. Lo que habitualmente se encuentra delante de los ojos no levanta sospecha. Las [maniobras] secretas (yin) se esconden en la luz del da (yang). El secreto ms grande se encuentra en la mxima luz del da. EXPLICACIN Lo que es familiar no despierta la curiosidad. PROVERBIO CHINO

La evidencia permanece oculta justamente porque se encuentra siempre delante de los ojos: se es el signicado de la estratagema que evoca la ancdota del ingenioso general Xue Rengui, que, gracias a una enorme ciudad otante, consigui hacer cruzar el mar Amarillo al reacio emperador celeste Gao Zong (649-683), sin que se diera cuenta. Cuantas ms semejanzas consuetudinarias tenga una accin o una conducta, menos llamar la atencin del adversario. El estratega sagaz cultiva una fachada encubierta por aspectos familiares, habituales, hasta hacerla parecer genuina; as puede actuar delante del adversario sin ser observado, con lo que logra el objetivo que se propona. Por esta razn, el mejor escondite para urdir un plano secreto es el pleno da, en lugar de la penumbra.
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Quien domina la psicologa blica empieza ngiendo sentirse cmodo, tranquilo. Ese estado de nimo se transmite al adversario, cuya vigilancia se reduce. En este punto, el estratega ataca de repente con violencia y rapidez, en el instante en el que el adversario ha bajado la guardia y, por tanto, le tomarn completamente por sorpresa. Esta estratagema responde a la actitud humana de no prestar habitualmente atencin a lo que es familiar. La evidencia queda oculta justamente porque la tenemos normalmente delante de los ojos. Esta conducta se conoce en psicologa con el trmino de habituacin: cuanto ms expuestos estamos a un estmulo, menos sensibles somos a l. Es un mecanismo conocido tambin en el campo social con el fenmeno del exceso de informacin: cuanto ms se repite un mensaje, el destinatario ms se acostumbra y el mensaje despierta menos inters. Por tanto, es posible ocultar algo a fuerza de mostrarlo. El tema de esta estratagema, que gira en torno a la relacin yin/yang (cubierto/descubierto, regularidad/irregularidad, costumbre/sorpresa), es imitado por el taosmo. De hecho, otra explicacin posible del texto chino podra ser: El yin (la penumbra) mora dentro del yang (la luz), no se opone a l (la luz). El mximo del yang (la luz) es el mximo del yin (la penumbra). As, si en la penumbra mora la luz y sta no se opone a la penumbra, la accin del estratega, que en el arte del combate se atiene al tao, utiliza el camino de la ilusin para desviar la atencin del adversario de la realidad de los hechos. l no acta en la sombra o en secreto: levantara sospechas, ya que, por lo general, se espera que los planes estratgicos se urdan a escondidas; acta, en cambio, a la luz del sol, amparado por el secreto, ocultando los verdaderos nes en las habituales acciones cotidianas. De esta manera, el adversario no ser consciente de la evidencia de la intriga, precisamente porque sta se desarrolla en el medio de los hechos cotidianos.

Comentario histrico
Durante las dinastas del Sur y del Norte, Chen Shubao, el ltimo rey del estado de Chen, fue vctima de esa estratagema. Nada interesado
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por las cuestiones del gobierno, e imbuido en su esplendoroso aislamiento esttico, se entregaba a una vida palaciega entre los placeres del arte, de las concubinas y de las ociosidades literarias. Mientras tanto, Yang Jian, fundador de la dinasta Sui, despus de conquistar el ltimo de los estados septentrionales, consider que haba llegado el momento de ampliar los connes de su reino tambin al sur del ro Yangzi y anexionar el estado de Chen. De modo que orden a su general, He Nuobi, guiar una expedicin ms all del ro, para apoderarse de las tierras de Chen. La estrategia de He Nuobi consisti en no desencadenar un ataque inmediato, y acamparse, en cambio, con las guarniciones en la orilla septentrional del ro, para dar lugar a imponentes maniobras militares. La situacin alarm a Che Shubao. El ejrcito fue rpidamente enviado para proteger la orilla meridional, y formado para la batalla inminente. Pero, desde la otra orilla del ro, durante casi un mes, el adversario se limit a practicar unas sencillas maniobras militares. Nada haca presagiar la batalla. El comandante del estado de Chen, despus de observar al enemigo durante todo aquel tiempo, se convenci de que se trataba realmente de formaciones rutinarias. Ya no reinaba una atmsfera de tensin. El convencimiento de que el ejercito Sui no quisiera romper las hostilidades se consolid en los das siguientes. Tranquilizado, el comandante del estado de Chen dio la orden de reducir el estado de alerta. Por n estaba a punto de llegar el momento propicio para el asalto. Cuando la vigilancia de las guarniciones del estado de Chen ces, con la ayuda de la noche, el general He Nuobi alcanz rpidamente la otra orilla. Al amanecer, como si se tratara de un solo hombre, los guerreros lanzaron un ataque que tom por sorpresa a las fuerzas del estado de Chen. Sonando como saetas, irrumpieron en la capital, que fue arrasada por la accin inesperada y que pudo someterse triunfalmente con un empleo mnimo de violencia. La estratagema Cruzar el mar para engaar al cielo haba funcionado de manera brillante, sellando con ello el n del prolongado perodo de divisin estatal en China.
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II

Estratagema

Asediar Wei para salvar Zhao


COMENTARIO Divide al adversario en lugar de [consolidar] su rmeza. Contraataca el asalto del adversario en lugar de lanzar el primer ataque.

EXPLICACIN Nada en el mundo es ms blando y dbil que el agua. Sin embargo, nadie le supera en atacar lo que es duro y fuerte. Nada puede cambiarle. La debilidad vence a la fuerza. La blandura vence a la dureza. DAODEJING, LXXVIII

En el asalto contra el adversario, especialmente si es poderoso y compacto, un enfrentamiento cuerpo a cuerpo resultara intil, por no decir desastroso. Habr que intentar hacer fallar el modelo estratgico del enemigo desmembrando su fuerza y desorientndolo con una estrategia imprevisible, con un ataque por sorpresa en un frente dbil o inesperado. De esa manera, l se ver inevitablemente obligado a desviar la atencin de su plan de ataque para socorrer al que est en peligro. En este
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momento, caer en la trampa y la situacin pasar de desfavorable a ventajosa. Se trata de un mtodo aplicable no slo en el campo blico, sino tambin en toda clase de competicin. La tesis de la estratagema recuerda a la antigua idea taosta del agua que uye. Desde siempre, los chinos han elogiado al agua, la fuerza aparentemente ms humilde, pero, en realidad, ms poderosa de la naturaleza, que en la batalla simboliza la exibilidad a las acciones del adversario y la victoria sin lucha. Guerreros del calibre de Mao Zedong, atento lector de Las 36 estratagemas, se rerieron a menudo, en sus empresas militares, a la estrategia taosta del elemento acutico: el agua uye en los espacios vacos; es exible, pero no pasiva, y su ujo esquiva los obstculos, pero se adapta a los pliegues de la tierra sin vacilar. Hacer frente a un adversario impetuoso es como canalizar el desbordamiento de un ro con el mismo carcter. Hay que evitar el choque frontal: nos arrastrara. Se debe intentar, ms bien, cambiar la direccin del curso del agua, encauzndolo en varios regueros independientes. De esta manera, la fuerza del ro en gran medida se debilitar. As ser posible construir una presa para que el agua vuelva a encauzarse. Esta estratagema juega con la relacin entre yin/yang (vaco/lleno, directo/indirecto, compacto/dividido) y nos muestra la manera de enfocar la propia fuerza en los puntos dbiles del adversario aguerrido. Si se le ataca donde se muestre ms dbil, abriremos unas brechas en su fuerza, que, de este modo, se desquebrajar. Hay que conducirle hacia espacios carentes de defensa, en los cuales ser vulnerable. Es el famoso principio de las artes marciales chinas: no atacar los primeros, sino esperar la impetuosidad del adversario, para volverla en su contra. Si se deja que el adversario ataque primero, se evidenciarn sus planes, sus conocimientos, las capacidades y los recursos, mientras que los nuestros permanecen ocultos. Si conseguimos enfrentarnos al adversario gracias a una ecaz comprensin de ese principio, podremos prever sus movimientos y sabremos cmo aniquilarlo.
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Mao Zedong utiliz a menudo ese principio en la Larga Marcha que le llevara al poder: cuando las tropas del Guomindang, el partido nacionalista y anticomunista de Jiang Jieshi (Chiang Kai-shek), avanzaron hacia el frente comunista, Mao Zedong envi sus destacamentos militares al punto ms inesperado, precisamente en los territorios controlados por Guomindang. De esa manera parti hacia la victoria.

Comentario histrico
El origen de esa estratagema se encuentra en el atormentado perodo de los Estados Combatientes, cuando, en el ao 330 a. C., el rey de Wei encomend al general Pang Juan el ataque del pequeo estado de Zhao. Durante casi un ao de batallas sangrientas, las fuerzas de Wei asediaron Zhao. Ambos contendientes estaban exhaustos, debilitados y agotados, pero las milicias de Wei no aojaban el cerco hermtico de la capital de Zhao. Se haban preparado para un largo y agobiante asedio y, para protegerse de los eventuales ataques a sus espaldas por parte de unos posibles aliados de Zhao, haban cavado alrededor de la fortaleza unas trincheras de proteccin. Valindose de un veloz mensajero, el rey de Zhao consigui enviar una peticin de socorro al estado de Qi, un poderoso reino feudal aliado. El soberano de Qi envi sus tropas de ochenta mil hombres, al mando del general Tian Ji y el consejero Sun Bin, incomparable experto de tctica militar y guardin de los secretos del Arte de la guerra, la inmortal obra de Sun-Tzu. Tian Ji hubiera querido llevar a cabo un ataque directo al ejercito Wei para reducir el asedio del estado de Zhao, pero las milicias Wei acampadas alrededor de Zhao eran imponentes y un enfrentamiento cuerpo a cuerpo hubiera sido demasiado cruento para ambos frentes. Tian Ji pidi entonces consejo al sabio Sun Bin. Intentar levantar el asedio de Zhao es tan difcil como devanar un ovillo enredado. Enviar tropas directamente al lugar de la batalla es como querer desenredar una maraa con una mano cerrada en un puo. El xito de la operacin es improbable. No es prudente ponerse entre
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dos contendientes violentos y facinerosos para intentar calmar su pelea. Para poner n al asedio habr que esquivar el lleno, la maraa, el territorio ocupado por los dos contendientes, y atacar el vaco, el territorio dejado al descubierto por el adversario. En lugar de intervenir directamente lanzndose en la ria, es mejor para la victoria dar en el punto dbil, en el momento en que los dos adversarios estn divididos. Las milicias de Wei, ocupadas en la violenta ofensiva contra Zhao, se encuentran fuera de su territorio. El contingente que protege su feudo es vulnerable. Si se lanza un ataque justo en ese punto clave, la capital de Wei, se forzar al ejrcito de Pang Juan a una repentina marcha atrs. Las tropas, en efecto, acudirn en ayuda de su reino. De esa manera, el asedio de Zhao terminar de manera natural. En su camino de regreso, en un pasaje obligado, en el paso de montaa de Guiling, urdiremos una emboscada. La victoria seguramente sonreir a los hechos organizados de este modo! Una sugerencia de grandes estrategas, los nicos que conocen los benecios del arte de la desviacin! Tan Ji ejecut esa brillante estratagema, estudiada en sus ms mnimos detalles, y se lanz al ataque de Daliang, capital del reino de Wei. Cuando un mensajero llev la noticia del ataque a la faccin adversaria, el general Pang Juan, desprevenido ante tal ofensiva, orden a sus hombres la inmediata retirada. Haba que regresar rpidamente a la patria: la defensa de Wei era imperiosa e inderogable. Pang Juan empuj de forma veloz a su ejrcito al camino de vuelta. El ejrcito Zhao, al corriente de la estrategia de Sun Bin, moviliz todos sus recursos y se lanz a la persecucin del adversario. As, las milicias Wei, con el aliento de los persecutores en el cuello, cayeron en la emboscada. Confusas y agotadas por la extenuante marcha forzada, que haba cubierto una distancia que normalmente requera varios das de viaje, fueron atrapadas entre dos fuegos. En ese momento, dar un golpe mortal fue un juego de nios. El ejercito Wei al completo fue pulverizado. El general Pang Juan no se encontr entre las vctimas. Al huir haba conseguido evitar la ma36

sacre. Doce aos despus, Sun Bin y Pang Juan se encontraron en un nuevo campo de batalla, el decisivo (vase el Comentario histrico de la estratagema IV). Por el momento, de todas formas, la estratagema Asediar Wei para salvar Zhao dio un resultado magistral.

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