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ALUMBRADO PÚBLICO SOLAR

¿Cómo se pueden reducir los altos costo de alumbrado público? ¿Cómo se puede
proveer el servicio en lugares donde la electricidad no está disponible y no es practico
extender las líneas eléctricas?

Esta problemática se encuentra en muchos sectores tanto públicos como privados


como son ayuntamientos, plantas industriales, fabricas, centros comerciales, etc.

La energía solar fotovoltaica puede ser utilizada para proveer una fuente de energía
limpia, económica, disponible en el sitio, para diferentes aplicaciones de iluminación,
entre las que encontramos el alumbrado público y la iluminación de espectaculares.

Los sistemas de alumbrado público solar ó luminarias solares son sistemas que bien
diseñados y con el adecuado mantenimiento proveen iluminación confiable y gratuita
por muchos años.

Una luminaria solar contiene básicamente tres elementos: el panel solar que
transforma los rayos solares en electricidad, el sistema de almacenamiento y control
que almacena la energía y regula su uso y el sistema de iluminación que dependiendo
de los requerimientos se opta por tecnología de diodos emisores de luz, luz de
inducción magnética, vapor de sodio de baja presión.

Evaluación del potencial del alumbrado público solar

Para cada necesidad de iluminación existen diversos factores que considerar a la hora
de evaluar la posibilidad de implementar luminarias solares, factores como niveles de
iluminación, características físicas del lugar de instalación, costo comparativo entre
luminarias solares y luminarias convencionales, son factores decisivos a la hora de
implementar la tecnología solar o convencional.

Niveles de iluminación

Las luminarias solares para alumbrado público proporcionan niveles de iluminación en


promedio de 30 luxes, depende del modelo, altura de montaje y tipo de luminaria
empleados este valor puede cambiar.

El lugar de instalación es el apropiado para luminarias solares.

El panel fotovoltaico debe de orientarse al sur geográfico del lugar de instalación, estar
libre de sombras prácticamente todo el día, ¿el área de instalación está libre de
sombras o existen arboles, edificios o estructuras que impidan una buena insolación?
Existen condiciones particulares a tomar en consideración como pueden ser,
temperaturas extremas, ambientes marinos ó fuertes vientos.
Análisis económico simplificado.

Si requiere instalar sistemas autónomos de iluminación pública o luminarias solares,


debe de considerar los ahorros que nuestra tecnología representa frente a los métodos
tradicionales. Estos ahorros no solo se reflejan en el pago de consumo de energía
eléctrica por concepto de iluminación exterior que es nulo, sino que a la hora de
realizar un trabajo de alumbrado público debe de tener en consideración los costos
como:

• Costo de tendido eléctrico convencional


• Costo de zanjeado.
• Costo por reparación de asfalto, concreto, banquetas, etc.
• Costo por transformadores, medidores, líneas eléctricas, etc.

Tomando en consideración estos costos como “normales” en instalaciones de


alumbrado público convencional, se obtienen ventajas económicas con nuestras las
luminarias solares al no requerir ninguno de los trabajos anteriores.

Luminarias solares para alumbrado público

Los equipos de alumbrado público solar son sistemas unitarios independientes,


diseñados para operar de manera autónoma al 100%, el panel fotovoltaico se integra
al poste, normalmente en su punta, las baterías y el sistema de control se alojan en un
gabinete adosado al poste. La luminaria en si es la unidad completa de iluminación y
consiste del foco, balastro, reflector – difusor y carcasa. Se integran sistemas de una o
dos luminarias por poste.

Funcionamiento del sistema.

Operación Diurna

Generación Almacenamiento y control • El panel


fotovoltaico
genera energía
eléctrica
• El controlador
regula el ciclo de
carga de la
- + - +
- + batería.
• La energía es
+ - almacena en las
baterías
Operación Nocturna

Almacenamiento y control Iluminación


• El control enciende la
luminaria al anochecer
• La energía eléctrica es
extraída de las baterías.
- + - + • El control regula el estado
de carga de las baterías.
• El control regula el tiempo
de operación según
- + + - programación.

Componentes del sistema

Módulo fotovoltaico

El “efecto fotovoltaico” es un proceso físico a través del cual la célula fotovoltaica


convierte la luz solar en electricidad. La luz solar está compuesta de fotones. Estos
fotones contienen determinadas cantidades de energía dependiendo de su longitud de
onda. Cuando los fotones chocan con la célula fotovoltaica y son absorbidos por ésta,
generan electricidad. Esto sucede debido a que la energía del fotón es transferida al
electrón del átomo de la célula fotovoltaica (material semiconductor). Con esta
cantidad de energía ahora el electrón de la célula fotovoltaica puede liberarse de su
posición normal y crea un hueco, algunos de estos electrones liberados pueden
atravesar la barrera de potencial, siendo expulsados fuera del semiconductor a través
de un circuito exterior: entonces se produce una corriente eléctrica.

Las células fotovoltaicas pueden estar hechas con diferentes materiales y tecnologías.
Algunas de estas tecnologías, usadas en los módulos más comerciales, incluyen células
de silicio monocristalino, policristalino y amorfo. Usando esta tecnología cada célula
produce una tensión en corriente continua de aproximadamente 0.5 volts y una
intensidad en corriente continua de 1 a 8 A, se requiere una cantidad apreciable de
células para producir un voltaje y una potencia apreciables. Las células fotovoltaicas
están interconectadas entre sí en serie en grupos que van de 36 a 72 células que
producen un voltaje a circuito abierto de aproximadamente 20 a 40 volts este conjunto
de células conforman un módulo fotovoltaico.
Los módulos fotovoltaicos son un conjunto de células fotovoltaicas interconectadas
entre sí en serie con las siguientes características físicas,

– Están encapsuladas con silicones u otros materiales orgánicos


especiales que le proporcionan una alta transmisión de la radiación, son
materiales hidrófobos, permiten respirar a la célula y no condensan
agua.
– Protección por la parte posterior de Tedlar o algún material análogo
– Una cubierta de vidrio templado
– Un marco de aluminio anodizado que sujeta al modulo en su conjunto

Al conjunto de dos o más módulos fotovoltaicos se le denomina arreglo (array en


ingles) ó panel fotovoltaico.

Los módulos fotovoltaicos que conforman un arreglo se pueden conectar entre sí en


serie, paralelo o de forma mixta, para obtener el voltaje o amperaje requerido por el
sistema.

Baterías.

El banco de baterías de un sistema de alumbrado público solar se encarga de


proporcionar la energía eléctrica durante las horas de operación nocturna que tenga la
luminaria.

Un aspecto importante a determinar para cualquier banco de baterías, es el tamaño del


mismo, es decir, la cantidad de energía que este puede almacenar, cuanta más energía
se requiera almacenar, de mayor tamaño será el banco de baterías, a menor cantidad
de energía a almacenar menor será el tamaño del banco.
Un foco de mayor potencia iluminara un área mayor o nos proporcionara mayores
niveles de iluminación, pero a su vez, consumirá una mayor cantidad de energía, lo
que se traduce en un aumento del tamaño del banco de baterías, así como en la
potencia instalada en el panel fotovoltaico.

Las baterías son sensibles a la temperatura de trabajo ya que esta afecta de manera
directa las reacciones electroquímicas que se dan dentro de las mismas. Cuando las
baterías se someten a temperaturas mayores a la ambiente las reacciones
electroquímicas se aceleran y su vida útil disminuye, por el contrario, cuando las
batería se someten a bajas temperaturas se prolonga la vida útil, pero se corre el
riesgo de congelamiento, debido a la variación de la concentración del acido que posee
una batería con el estado de carga de la misma, a mayor descarga, menor
concentración y mayor riesgo de congelamiento.

La capacidad de una bacteria normalmente se especifica en amperes-hora junto con


una hora de referencia como puede ser veinte horas, ejemplo supongamos que una
batería tienen los siguientes datos 200 Amperes hora y una referencia de 20 horas
(200Ah@20hrs). Esto significa que la batería completamente cargada entrega 10
amperes por 20 horas. Estos datos los proporciona el fabricante.

Tempo controlador

Las luminarias solares requieren de un tempo controlador que controla el estado de


carga y descarga de las baterías, así como enciende y apaga la luminaria según se
programe.

Las principales funciones de un tempo controlador son:

• Previenen de una sobrecarga de las baterías por el panel fotovoltaico


• Previenen una descarga excesiva de la batería por el foco, desconectando el
foco por bajo voltaje de la batería.
• Mantiene a la batería en su estado de máxima carga posible.
• Controla el tiempo de operación de la luminaria solar.
• Sirve como punto de interconexión entre el panel fotovoltaico, el banco de
baterías y la luminaria solar

Se utiliza el voltaje de la propia batería para regular su estado de carga y desconectar


la carga eléctrica si el voltaje de la batería baja de cierto nivel, este tipo de sistema
utiliza al panel fotovoltaico como foto celda y prender la luminaria al atardecer,
incorporan un timer o control de tiempo electrónico con el cual se programa las horas
de funcionamiento de la luminaria.
Herrajes

Son las piezas metálicas que se utilizan para unir y soportar los componentes del
sistema con el poste metálico, son piezas especiales fabricadas de acuerdo a la
luminaria a instalar.