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Introduccin a la fsica de la radioterapia

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5- Caractersticas de los haces de fotones de radioterapia externa


5.1- Porcentaje de la dosis en funcin de la profundidad Los efectos de los haces de fotones sobre la materia se deben principalmente a los electrones secundarios que generan. As la distribucin de energa en los tejidos (dosis absorbida) depende bsicamente de estos electrones secundarios y en mucha menor medida de la radiacin primaria (fotones). Los electrones secundarios se generan con diferentes energas, pero la energa mxima y su alcance depende de la energa de los fotones incidentes. Los electrones secundarios no tienen porqu depositar toda su energa en el punto donde son generados. Consideremos las primeras capas de tejido. Los fotones generan electrones de distintas energas que se frenan (depositan su energa) a distintas profundidades. A una determinada profundidad el nmero de electrones que se frenan, y por tanto la dosis absorbida, alcanza el mximo. Se dice que se ha alcanzado el equilibrio electrnico, es decir, a esa profundidad el nmero de electrones que se frenan y ceden su energa es igual al nmero de electrones que se generan. La profundidad del mximo aumenta con la energa de los fotones incidentes.
Mximo
Fotones Electrones secundarios
Fotones Electrones secundarios

Fotones de alta energa

Fotones de baja energa

Como conforme aumenta la profundidad el nmero de fotones va disminuyendo, y por tanto tambin va disminuyendo el nmero de electrones secundarios, a partir del mximo la dosis cada vez es menor. P.e.: el mximo de dosis para rayos X de terapia superficial se encuentra en la superficie, para el Co60 a 5 mm de profundidad y para los rayos X de 18 MV de un acelerador lineal alrededor de 3 cm.

Pedro Snchez Galiano. Unidad de radiofsica. Hospital Central de Asturias

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100 90

Rayos X de 6 MV

100 90

Rayos X de 100 KV

Porcentaje de dosis
0 2 4 6 8 10

Porcentaje de dosis

80 70 60 50 40 30 20

80 70 60 50 40 30 20
0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5

Profundidad (cm)

Profundidad (cm)

En las irradiaciones con fotones de alta energa el mximo de dosis se encuentra por debajo de la superficie, esto hace que la dosis en la piel slo sea una fraccin de la dosis en dicho mximo, de forma que se infradosifica. En los casos en que no se quiera esta reduccin de dosis se debern colocar bolus de forma que el mximo ocurra cerca de la piel. La infradosificacin de la piel se reduce en el caso de utilizar mscaras de inmovilizacin u otro material que haga el efecto del bolus, como las escayolas. El caso ms drstico ocurre al tener metal cerca o en contacto con piel (bandejas de moldes o colimadores demasiado cerca, tubos traqueales, prtesis dentales) ya que la radiacin arranca numerosos electrones del metal debido al aumento del efecto fotoelctrico. Tambin se reduce la infradosificacin de la piel cuando la radiacin no incide perpendicularmente.

haz

piel

profundidad del mximo

Si la radiacin incide tangente a la piel el mximo ocurre virtualmente en la superficie.


mayor reaccin en la piel haz haz mayor reaccin en la piel

seccin del cuello

pliegues en el tejido

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Cuanto mayor es la energa de los fotones ms profundo es el mximo y menor es la dosis en la superficie.
100 90

Porcentaje de dosis

80 70 60 50 40 0 5 10

18 MV

6MV

15

20

Profundidad (cm) La dosis en cada punto es debida tanto a la radiacin primaria como a la dispersa. Cuando no existe medio dispersor ms all del punto en cuestin, como a la salida del haz del cuerpo irradiado, la dosis es menor que la estimada con las tablas estndar (del orden del 6 % para Co-60, y mayor para alta energa). 5.2- Dosis en puntos fuera del eje La manera habitual de presentar la dosis en puntos fuera del eje es con los perfiles de dosis, es decir, grficos de dosis frente a distancia al eje a distintas profundidades. La forma determinada de estos perfiles depende de la energa de la radiacin, profundidad, tamao de campo, distancia fuente superficie (DFS), tamao de la fuente, etc.
cuernos

PDP %

profundidad del mximo PDP %

profundidad del mximo

10 cm de profundidad

10 cm de profundidad

Co-60

RX 4MV

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Pueden distinguirse tres regiones si nos movemos desde el eje hacia fuera. Primero hay una regin ancha donde la dosis se mantiene casi constante (aumenta o disminuye poco) en esta zona toda la fuente est contribuyendo a la dosis. Despus hay una disminucin rpida de la dosis (penumbra), en esta zona slo una parte de la fuente est contribuyendo a la dosis. Por ltimo hay una disminucin gradual de la dosis (sombra), esta zona no recibe radiacin primaria excepto una pequea parte a travs de los colimadores (< 1%). La dosis aqu es debida bsicamente a la radiacin dispersa.

fuente

DFS DCS profundidad penumbra


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colimador

superficie

El tamao de la penumbra depende del tamao de la fuente (mayor tamao de la fuente => mayor penumbra) y de las distancias de la fuente y del colimador a la superficie (mayor DFS => menor penumbra, mayor DCS => mayor penumbra), penumbra geomtrica, y de la energa de los fotones. A menor energa mayor dispersin y mayor penumbra. As una unidad de Co-60 tiene mucha ms penumbra que un AL debido a la menor energa y al mayor tamao de la fuente (2 cm frente a 1 mm), aunque la DFS sea por lo general menor (80 cm frente a 100 cm). Una manera de reducir esta penumbra es utilizar trimmers, es decir, colimadores ms cercanos a la piel. Es muy importante que el tamao del campo de tratamiento sea lo suficientemente grande como para que la zona de penumbra quede fuera del volumen a tratar. La variacin de la dosis en la regin central es debida a dos razones. Por un lado los puntos conforme se alejan del eje se alejan tambin de la fuente, y por tanto la dosis debida a radiacin primaria disminuye (inverso del cuadrado de la distancia). Esta disminucin es mayor cuanto menor es la DFS. Adems el centro recibe ms radiacin dispersa que los extremos. Por otro lado en la produccin de rayos X, stos no abandonan la fuente con igual intensidad en todas direcciones. En alta energa (AL) los fotones tienden a salir en la misma direccin de incidencia de los electrones, cayendo rpidamente en otras direcciones. Para evitar esto se utilizan filtros aplanadores colocados cerca del blanco que atenan el haz de manera no uniforme (ms en el centro que en los bordes).

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filtro aplanador sin filtro Dosis relativa

con filtro

Se busca aplanar el haz a una profundidad de inters clnico (p.e. 10 cm) pero esto da lugar a que a menor profundidad se formen cuernos en el haz, que van disminuyendo conforme aumenta la profundidad.

Distancia al eje

Los perfiles se ven muy afectados por la dispersin en los colimadores y en el tejido. El centro del haz siempre recibe ms radiacin dispersa de los colimadores que los extremos salvo que stos estn muy cerca o en contacto (RX de terapia superficial) donde puede ocurrir lo contrario. As en el centro la dosis es mayor que en los extremos, pero puede compensarse con los cuernos producidos por el filtro aplanador. La dispersin en el tejido aumenta con la profundidad y con el tamao del campo, de forma que los perfiles tienden a redondearse al aumentar la profundidad y aumentar el tamao del campo. Como los fotones cuanto ms energa tienen sufren menos dispersin los perfiles de haces de baja energa son ms redondeados que los de alta energa. 5.3- Definicin del tamao de campo El lmite del campo de radiacin se define como los puntos a la profundidad dmx donde la dosis es el 50% de la dosis en el eje central a la profundidad del mximo. Por tanto los lmites del campo caen en la zona de penumbra, que se define como la zona que va del 80% al 20%. La regin de sombra, fuera del campo, puede parecer de menor importancia al ser la dosis inferior al 20 % del mximo, sin embargo puede ser de gran importancia si existen rganos de riesgo cerca del lmite del campo. El tamao de campo de radiacin se indica con la luz de simulacin. 5.4- Curvas de isodosis Son lneas que unen puntos de igual dosis en un plano de inters. Habitualmente se representan en algn plano paralelo al haz y que pase por su eje. Otros planos de inters son los que no pasan por el eje pero son paralelos a l. A veces tambin se representan en planos paralelos a la superficie a alguna profundidad. Estas dos ltimas representaciones son importantes para visualizar el aspecto tridimensional de la distribucin de dosis. Un conjunto de curvas de isodosis se denomina distribucin de dosis. El valor asignado a cada curva de isodosis puede ser un valor cuantitativo en Gy o cGy, o ms a menudo,

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un porcentaje con respecto a un valor de referencia. Normalmente el punto de referencia est a profundidad dmx y en el eje o en el isocentro.

En este caso el punto de referencia (100 %) se encuentra en el cruce de los tres haces.

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