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Abdomen agudo El trmino abdomen agudo se refiere a un cuadro grave de emergencia mdica, caracterizado por sntomas y signos localizados

en el abdomen, y que hacen sospechar la existencia de una enfermedad severa que afecta a alguno de los rganos intraabdominales. Por lo general es debido a razones infecciosas o inflamatorias, fenmenos de obstruccin intestinal, traumatismos o neoplasias. La resolucin de este cuadro, la mayora de las veces, implica la realizacin de una ciruga abdominal. Contenido [ocultar]
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1 Origen del nombre 2 Signos y Sntomas 3 Diagnstico diferencial o 3.1 Causas ms frecuentes (casi siempre quirrgicas) o 3.2 Causas menos frecuentes (generalmente no quirrgicas) 4 Referencias

[editar] Origen del nombre El trmino abdomen agudo fue acuado por John B. Deaver a finales del siglo XIX.
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Algunos sinnimos: o Abdomen en tabla. o Abdomen agudo quirrgico.

[editar] Signos y Sntomas Enumeracin en orden alfabtico:1


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Signo de Aaron: Dolor o angustia en la regin de epigastrio o la precordial, al presionar el punto de McBurney. Signo de Bassler: Dolor agudo al presionar el apndice contra el msculo ilaco. Signo de Bastedo: Dolor en la fosa ilaca derecha al insuflar el colon con aire. Signo de Blumberg (de Owen): Dolor al descomprimir bruscamente la regin cecal. Signo de Brittain: Retraccin del testculo derecho al palpar el cuadrante inferior derecho del abdomen. Signo de Brown (de gravitacin): El agravamientos, ya sea en extensin, dolor o rigidez, del rea dolorosa despus de 15 a 30 minutos, acostado sobre el lado sano. Signo de Cope (del Obturador): Dolor en la regin apendicular al rotar hacia adentro el miembro inferior derecho flexionado.

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Signo de Chase: Dolor en la regin cecal al pasar la mano rpidamente por el colon transverso, de izquierda a derecha con la otra mano, sujetando el colon descendente. Signo de Chutro: Desviacin del ombligo hacia la derecha. Signo de Deaver: Dolor abdominal al toser o respirar profundo el paciente. Signo de Donnelly: Dolor al presionar por encima y debajo del punto de McBurney, con la pierna derecha en extensin y aduccin. Signo de Dubard: Dolor por la compresin en el cuello del nervio vago derecho. Signo del Femoral: Dolor por debajo del arco crural derecho al comprimir la arteria femoral. Signo de Guneau de Mussy: Dolor difuso a la descompresin brusca en cualquier regin del abdomen. Signo de Holman: Percusin dolorosa del abdomen. Signo de Horn (de Ten Horn): Dolor a la traccin moderada del testculo y el cordn espermtico derechos. Signo de Iliescu: Si al comprimir el nervio frnico en el cuello, a ambos lados del tringulo que se forma por las ramas de origen del esternocleidomastoideo, aparece alivio del dolor, indica lesin supradiafrgmtica. Signo de Jacob: Dolor a la descompresin brusca en la fosa ilaca izquierda. Signo de Kahn: Bradicardia asociada al cuadro abdominal. Signo de Lapinsky (de Jaborski, de Meltzer, del psoas): Dolor al comprimir el punto de McBurney con la pierna derecha extendida y elevada. Tambin se conoce como el dolor en la fosa ilaca derecha al extender esa pierna con el paciente acostado sobre el lado izquierdo. Signo de Lockwood: Borborigmos repetidos en la fosa ilaca derecha comprimida durante ms de 4 minutos. Signo de Lennander (de Madelung): Temperatura rectal elevada 0.50C o ms, con respecto a la axilar. Signo de Mannanberg: Acentuacin del segundo ruido cardaco relacionado al cuadro abdominal. Signo de Mastin: Dolor en la regin clavicular relacionado al cuadro abdominal. Signo de Meltzer: Dolor al presionar el punto de McBurney con la pierna derecha extendida y elevada. Signo de Morris: Presin dolorosa sobre el punto de Morris. Se sita a 4 cm del ombligo en una lnea que va de ste a la espina ilaca anterosuperior. Signo de Mortola (de Dieulafoy, de hiperalgesia cutnea, reflejo peritoneocutneo de Morley): Aumento de la sensibilidad dolorosa al pellizcar la piel o pasar el bisel de una aguja por la zona triangular delimitada desde el ombligo a la espina ilaca antero-superior derecha y de all al pubis (Tringulo de Livingston). Signo de Ott: Sensacin dolorosa de estiramiento dentro del abdomen, estando el paciente en decbito lateral izquierdo. Signo de Piulachs (del pinzamiento del flanco): Al pinzar con la mano el flanco derecho del paciente, el dolor no permite cerrar la mano. Signo de Priewalsky: Disminucin de la capacidad de mantener elevada la pierna derecha. Signo del psoas: Sensibilidad al presionar el msculo psoas derecho. Signo de Reder: Punto doloroso por encima y a la derecha del esfnter de O'Beirne* al realizar el tacto rectal (*bandas de fibras musculares en la unin colorrectal).

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Signo de Richet y Nette: Contraccin de los msculos aductores del muslo derecho. Signo de Roux: Sensacin de resistencia blanda por la palpacin del ciego vaco. Signo de Rovsing: Dolor en la fosa ilaca derecha al presionar un punto equivalente al de McBurney en el lado izquierdo, de modo que los gases del colon se desplacen hacia el ciego. Signo de Sattler: Dolor al presionar el ciego en un paciente sentado con la pierna derecha extendida y elevada. Signo de Soresi: Dolor en el punto de McBurney al toser con las piernas flexionadas y con la flexura heptica del colon comprimida en espiracin profunda. Signo de Tejerina-Fotheringhan: Dolor en la fosa ilaca derecha al descomprimir bruscamente la fosa ilaca izquierda. Signo de Tressder: Alivio del dolor con el decbito prono. Signo de Volkovitsch: Relajacin muscular notable en la fosa ilaca derecha. Signo de Wadrenheim-Reder: Dolor al palpar la regin ileocecal en un tacto rectal. Signo de Wynter: Abdomen inmvil.

[editar] Diagnstico diferencial [editar] Causas ms frecuentes (casi siempre quirrgicas)


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Apendicitis aguda. Colecistitis aguda lcera pptica aguda o complicada. Enfermedad diverticular complicada. Isquemia intestinal aguda por trombosis mesentrica. Obstruccin intestinal aguda por bridas postoperatorias, cuerpos extraos, etc. Hernia estrangulada. Traumatismo abdominal complicado, incluyendo traumatismo renal y traumatismo de vejiga. Cncer digestivo complicado. Vlvulo intestinal. Embarazo ectpico complicado. Divertculo de Meckel.

[editar] Causas menos frecuentes (generalmente no quirrgicas)


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Cetoacidosis diabtica. Sndrome urmico, en insuficiencia renal crnica. Porfiria. Crisis de colon irritable. Anemia hemoltica. Fiebre mediterrnea familiar. Intoxicacin por plomo (saturnismo). Peritonitis en la cirrosis. Hepatitis aguda. Pancreatitis aguda. Gastroenteritis aguda.

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Ruptura de Folculo de Graaf. Infeccin del tracto urinario. Dismenorrea. Infarto agudo de miocardio. Neumopata aguda. Salpingitis aguda.

Sistema Digestivo Estmago Recibe, desde el esfago, el bolo alimenticio formado en la boca, sobre el que acta el cido gstrico (una de las principales secreciones del estmago, junto con varias enzimas y el factor intrnseco - una mucoprotena necesaria para la absorcin de la vitamina B12 en el intestino delgado -, y que contiene principalmente cido clorhdrico - HCl -), que es producido por las clulas parietales que estn en la mucosa del estmago. Estas clulas parietales estn estimuladas por la gastrina, hormona secretada por las clulas de gastrina - clulas G - (clulas endocrinas situadas en el antro del estomago parte baja del estmago, anterior a la zona del ploro - y la parte superior del duodeno, que , adems de intervenir en la produccin del cido gstrico, regulan la proliferacin de la mucosa en el estmago, la contraccin del esfnter esofgico inferior y la contraccin del msculo liso), mediando el neurotransmisor pptido liberador de gastrina (GRP) en su estimulacin, la histamina, que es liberada por las clulas enterocromafn-like - clulas ECL - (situadas en la mucosa del fundus - parte superior y cuerpo del estmago), y la actividad del SNA Parasimptico, a travs del nervio vago y el neurotransmisor acetilcolina (ACh) GRP y Ach tienen una accin directa sobre las clulas parietales e indirecta a travs de la estimulacin de gastrina e histamina. La gastrina acta directamente sobre las clulas parietales, e indirectamente estimulando la liberacin de histamina. Las membranas de las clulas parietales tienen receptores de los estimuladores gastrina, histamina, y ACh, as como receptores de los inhibidores: la somatostatina, segregada por las clulas delta - D - (que se encuentran en todo el tracto gastrointestinal y en islotes del pncreas) y las prostaglandinas E2 (secretadas por prcticamente todas las clulas del estmago), que inhiben la secrecin cida del estmago y estimulan la secrecin mucosa) El cido gstrico transforma el bolo alimenticio en una papilla lquida, espesa y muy cida llamada quimo. Los movimientos musculares de las paredes del estmago impelen el quimo al intestino delgado. Intestino delgado

Situado en el centro de la cavidad abdominal, mide en el adulto unos 6 m de largo y 2,5 cm de ancho, y se divide en duodeno, yeyuno e leon. En el intestino delgado, el quimo se mezcla con tres lquidos: la bilis (hiel), segregada por la vescula biliar (que almacena y concentra la bilis producida por el hgado), y que sirve para digerir las grasas, el jugo pancretico, elaborado por el pncreas, y que interviene en la digestin de todos los principios inmediatos orgnicos (carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos), y el jugo intestinal, elaborado en el mismo intestino delgado, cuya funcin es completar el proceso iniciado por el jugo pancretico. sta mezcla produce el quilo, un lquido lechoso, con gran contenido en grasas, que contiene las sustancias nutritivas que se absorben a travs de la membrana del intestino delgado, para llegar a la sangre y distribuirse por todo el cuerpo. La superficie de absorcin del intestino delgado es de unos 200 m en un adulto... Duodeno De unos 25 cm de largo, situado en la parte superior y posterior del abdomen, continuacin del estmago, es la nica porcin del intestino delgado que se encuentra fija, y est formado totalmente por msculo liso. Su funcin principal es la disgregacin de los alimentos, despus de que estos hayan pasado desde el estmago, a travs del ploro, por el esfnter pilrico. En el duodeno el quimo se mezcla con la bilis, el jugo pancretico y el jugo intestinal, formando el quilo. La absorcin de vitaminas, minerales y otros nutrientes comienza en el duodeno. Yeyuno Alrededor del 40% del resto del intestino delgado, y de un dimetro promedio de 3,25 cm, unido al abdomen por una membrana llamada mesenterio. Su funcin es realizar la absorcin de las sustancias del quilo alimenticio, que es realizada a travs de las vellosidades intestinales (ms numerosas y finas que en el leon) Aqu el jugo intestinal degrada al mnimo los principios inmediatos. leon El 60% restante, y de un dimetro promedio de 2,5 cm, parte final del intestino delgado. Aqu se absorben la vitamina B12 y las sales biliares. Los movimientos peristlticos hacen que el quilo vaya siendo conducido a travs del intestino delgado, y el que no se absorbe pasa al intestino grueso por la vlvula ileocecal. Intestino grueso

Tiene una longitud aproximada de 1,5 m y un dimetro de unos 10 cm. Se divide en ciego, colon y recto. Su funcin principal es la absorcin de agua y minerales, y transformar el quilo residual en heces, por accin de la flora intestinal, almacenndolas hasta su expulsin al exterior. Ciego De unos 6 cm de longitud, en forma de saco sin salida, comunica el intestino delgado con el grueso a travs de la vlvula ileocecal. De su parte inferior cuelga el apndice (ver Apndice) Colon De aproximadamente 1,24 m, consta del clon ascendente (a la derecha, hasta el pliegue heptico - queda a la altura del hgado -), transverso, descendente (a la izquierda del organismo) y sigmoideo (entre el colon descendente y el recto, en forma de S, con msculos muy potentes encargados de hacer avanzar las heces hacia el recto) Recto Porcin del intestino grueso entre el colon y el ano (orificio terminal), con una extensin de unos 17 cm, y forma de botella invertida, en forma de S. Se divide en ampolla rectal (recto plvico, 13,5 cm), donde se almacenan las heces hasta su expulsin, y conducto anal (recto perineal, 3,5 cm), formado por dos tipos de msculos anulares (esfnteres), que controlan su dimetro: el msculo interno es liso y de accin involuntaria y el msculo externo es estriado y de accin voluntaria. A medida que se acumulan las heces, las paredes de la ampolla rectal se distienden, y sus receptores de estiramiento estimulan el deseo evacuatorio. El acto de expulsar las heces al exterior (reflejo evacuatorio) se produce cuando stas ejercen presin sobre el conducto anal, interviniendo en el vaciado las contracciones de la musculatura abdominal, los movimientos peristlticos en el colon y recto, y la relajacin de los esfnteres anales. Sistema Nervioso Entrico (cerebro entrico, cerebro intestinal, segundo cerebro) Exceptuando la deglucin y la defecacin, controladas parcialmente por la voluntad, a travs de msculos estriados (esfinter esofgico superior y esfnter anal externo), todos los dems procesos del Sistema Digestivo se realizan involuntariamente, sin que tengamos conciencia de ellos, y bajo el control del SN Autnomo (Simptico, Parasimptico y Entrico) La importancia del Sistema Nervioso Entrico se ha puesto de manifiesto hace relativamente poco tiempo, con la publicacin del libro El segundo cerebro (The

Second Brain, HarperCollins, 1999), de Michael Gershon, profesor y director del Departamento de Anatoma y Biologa Celular de la Universidad de Columbia en Nueva York, y precursor de la Neurogastroenterologa (que estudia los sntomas de trastornos psicosomticos con expresin gastrointestinal, relacionndolos con el SN Central) Aunque fue descubierto en 1921 por el fisilogo ingls John Newport Langley (Newbury 1852 - Cambridge 1925), se haba estado ignorando la magnitud de su funcin, en la misma medida en que se desconoca la cantidad de clulas nerviosas que lo integran. Caractersticas - La cifra de neuronas (leen bien, porque son idnticas a las del cerebro) en el SN Entrico (en las paredes - revestimiento - del esfago, estmago e intestino) se sita nada menos que entre 200 y 600 millones, segn John Barton Furness en su libro El Sistema Nervioso Entrico (2006), considerablemente ms que las neuronas de la mdula espinal (aproximadamente 13,5 millones), aunque astronmicamente lejos del nmero de neuronas del cerebro humano (alrededor de 86000 millones) - Contiene clulas gla de apoyo (similares a la astroglia del cerebro), con funcin de sostn (soporte mecnico de las neuronas), nutricin, e inmunitaria, y que sirven de barrera frente a sustancias nocivas que pudieran daar las neuronas intestinales (una barrera de difusin en torno a los capilares que rodean los ganglios, que es similar a la barrera hematoenceflica entre los vasos sanguneos y el encfalo) - El SNE tambin hace uso de ms de 30 neurotransmisores, la mayora de los cuales son idnticos a los que se encuentran en el SNC, tales como la acetilcolina, dopamina y serotonina. Gershon revel que el 90% de la serotonina corporal se produce y se almacena en las clulas enterocromafines (clulas de Kulchitsky) en el intestino, donde regula los movimientos peristlticos y la transmisin sensorial; el resto es sintetizada en las neuronas serotoninrgicas del SNC, donde cumple diversas funciones, como la regulacin del estado de nimo (en el cerebro est relacionada con la sensacin de calma y bienestar), apetito, sueo, contraccin muscular, o interviene en funciones cognitivas como la memoria y el aprendizaje. Es importante considerar que el nivel de neurotransmisores intestinales se puede modificar a travs de la alimentacin: por ejemplo, los alimentos ricos en hidratos de carbono favorecen la produccin de serotonina, y los proteicos, la de dopamina y noradrenalina. - Un hallazgo sorprendente para los investigadores ha sido constatar que el intestino es una abundante fuente de benzodiazepinas endgenas, que son el principio activo de medicamentos tan populares (y adictivos) como el valium (diazepam, usado, por va oral, para tratar estados de ansiedad y tensin, insomnio, trastornos psicosomticos y espasmos musculares, y, por va intravenosa, como sedante para intervenciones mdicas, estados de agitacin motora, delrium tremens o convulsiones) y el xanax (alprazolam, 10 veces ms potente que el diazepam pero con una vida media de eliminacion mas corta, utilizado en el trastorno por ansiedad generalizada, trastorno de

pnico, fobias, dificultad de concentracin, insomnio, hiperactividad autonmica o irritabilidad) El cuerpo es un autntico tesoro que tenemos a nuestra disposicin, y que slo funciona a plenitud si se le respeta y se le deja actuar sin agresiones qumicas externas que lo desequilibren artificialmente. - El SNE se comunica con el SN Central a travs del parasimptico (por ejemplo, a travs del nervio vago) y simptico (por ejemplo, a travs de los ganglios prevertebrales) Sin embargo, puede funcionar de forma autnoma, independientemente de la consciencia del cerebro, controlando el proceso digestivo (por ejemplo, el peristaltismo intestinal) en funcin de factores tales como volumen y composicin de nutrientes. En el intestino existen receptores del sabor dulce y amargo (Robert F. Margolskee y cols., de la Universidad de Liverpool, publicacin en PNAS, 2007), ambas percepciones reguladas por la protena gustducina de la membrana de los receptores, de acidez, y de otros agentes qumicos, y, a partir de esta informacin, el cerebro intestinal decide las sustancias que debe secretar para optimizar la asimilacin de nutrientes y el ritmo con que los contenidos intestinales deben ser empujados. El SNE es la nica parte del cuerpo que puede rechazar o ignorar un mensaje que llega desde el cerebro. Se ha demostrado en vertebrados que cuando el nervio vago se secciona, el SNE sigue funcionando. - Alberga ms clulas inmunitarias que todo el resto del cuerpo, por lo que se le puede considerar el mayor rgano del sistema inmunitario. Entre las funciones inmunitarias del cerebro intestinal estn la defensa frente a sustancias y microorganismos hostiles, y el mantenimiento de condiciones ptimas para el desarrollo de una flora bacteriana beneficiosa. - Los medicamentos que ejercen efectos psquicos tambin suelen tenerlos sobre el intestino. Los psicofrmacos que provocan cambios en los niveles de serotonina cerebral afectan la produccin del neurotransmisor en el intestino y pueden provocar nuseas, diarrea o estreimiento. La cuarta parte de las personas que toman fluoxetina (prozac,pastilla de la felicidad, frmaco inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina utilizado contra la depresin y otros muchos trastornos), o antidepresivos similares, sufren este tipo de problemas gastrointestinales. Tanto es as que la fluoxetina se utiliza en pequeas dosis para tratar el estreimiento crnico o el sndrome de colon irritable. Si se aumenta la dosis, el intestino se paraliza. - Drogas como la morfina y la herona actan tanto sobre los receptores opiceos que se hallan en el cerebro, como sobre los que se encuentran en el intestino, pudindose desarrollar en ambos sistemas una dependencia hacia ellas. - Los enfermos de Alzheimer y de Parkinson sufren tambin de estreimiento, ya que estn afectadas tanto las neuronas cerebrales como las intestinales. Las mariposas en el estmago son consecuencia de la estimulacin de las clulas nerviosas

intestinales, al liberarse cantidades extraordinarias de hormonas del estrs por orden del cerebro cuando se afronta una situacin difcil (amenazas fsicas autnticas o imaginarias) Una diarrea puede ser resultado del miedo, que multiplica los estmulos sobre los circuitos productores de serotonina, neurotransmisor que desencadena la motilidad intestinal. Los dolores abdominales y las irregularidades intestinales son normales durantes los periodos de tensin emocional. - El trazado electroencefalogrfico de las 5 fases del sueo encuentra una expresin equivalente en el trazado electro miogrfico del SNE, con ciclos de 90/110 minutos. Las personas con problemas intestinales tambin tienen un sueo REM anormal. Mientras que la medicina occidental, y slo recientemente, reconoce en el SNE un segundo cerebro, para la medicina oriental el rea del vientre es el centro vital del organismo. El Dan-Tien de la medicina tradicional china (rea del vientre, Gran ocano de energa, Ocano de Chi), llamado Hara en las artes marciales japonesas (Vientre, Centro vital del hombre, Ocano del Ki; hara-kiri significa corte del vientre), y Svadhisthana en el hinduismo (2 chakra), se sita alrededor de unos 3 cm por debajo del ombligo y a una profundidad de unos 4 cm (dependiendo de cada persona las distancias, y sin relacin con algn rgano concreto), en el centro de gravedad del cuerpo, y es el centro de (lugar donde se concentra) la Energa Vital de la persona (su fuerza o impulso vital): el lugar donde la Vida Universal se expresa en Vida Existencial, el centro del ser humano, cuerpo y alma incluidos. A diferencia de la fuerza movida por la voluntad (la fuerza del hacer), el Ki se siente y se deja venir. Estar en contacto con ese centro, reunir la fuerza en ese lugar, estar centrado, equivale a salud (integracin ptima de todos los sistemas corporales), longevidad, bienestar (un estado general de serenidad, de calma profunda), conciencia (razonamiento y evaluacin tica correctos), poder personal y accin equilibrada, lo cual se puede promover a travs de la meditacin y de disciplinas psicofsicas como el Tai Chi, el Chi Kung, o el Hatha Yoga hind. Se dice que el que tiene un Hara bien desarrollado puede realizar muchas cosas sin aparente esfuerzo, a la vez que puede ser muy paciente y observar con calma, sin sentirse obligado a intervenir, si algo le desagrada. Tiene el arte del Hara (haragei, el arte del estmago), lo que tambin le permite tomar conciencia, en poco tiempo, de aquellos momentos en que deja el centro justo, cayendo bajo el influjo del Yo egocntrico: con naturalidad, y sin esfuerzo voluntarista, recuperar el centro. Quienes tienen un Hara dbil, son de salud frgil, pierden fcilmente las formas, enseguida montan en clera, y, ante la adversidad, pierden pronto el aplomo. La expresin psicosomtica de estar centrado, en contacto con nuestra fuerza interior, tendra mucho que ver, en lenguaje mdico occidental, con tener un SNE equilibrado. lcera pptica (lcera gastroduodenal)

Una lcera pptica es una llaga (erosin, lesin o herida) en el revestimiento del estmago (lcera gstrica) o del duodeno (lcera duodenal, que es la lcera intestinal ms frecuente), con prdida localizada, y en general nica, de la sustancia mucosa protectora, y, en ocasiones, del tejido de las restantes capas de la pared gstrica o duodenal (que, ante la prdida de la proteccin mucosa, sufre un cambio semejante a una quemadura qumica, por exposicin al cido gstrico), de tamao muy variable (desde unos milmetros a varios centmetros), y con escasa o nula tendencia a la cicatrizacin. En los paises occidentales, 4 de cada 5 lceras ppticas son duodenales, y 1 es gstrica. En Asia (especialmente en Japn) predominan las lceras gstricas. Es una enfermedad generalmente crnica, con remisiones y brotes sintomticos de varias semanas de duracin, a menudo influidos por la estacionalidad (los sntomas aparecen sobre todo en primavera y otoo) La fantstica imagen del encabezado, titulada Satn contagiando a Job las lceras malignas, 1826 (dibujo a pluma, tinta y tmpera, sobre madera de caoba), y una de las 21 ilustraciones del Libro de Job, del Antiguo Testamento, publicado en 1826, es obra del gran William Blake (mstico, visionario, poeta, dibujante, pintor y grabador, de afectividad bipolar - desde joven atraves por perodos que l mismo describi como un hondo pozo de melancola, una melancola sin razn alguna, seguidos por estados de enorme exaltacin y grandiosidad -, cuya cordura ha sido puesta en duda, aunque no su fascinante creatividad) y representa una parte de la tragedia de este santo patriarca (Job 2:7) Ver El sufrimiento del inocente Sntomas Dolor abdominal Ardor, quemazn, o sensacin de hambre y malestar, en el epigastrio (la zona del estmago, o boca del estmago", entre el ombligo y el esternn) Es el sntoma ms comn, que suele presentar un ritmo horario relacionado con las comidas: suele aparecer entre 2 y 3 horas despus de comer (raras veces antes del desayuno), por lo general desaparece al comer o tomar alimentos alcalinos, y puede provocar que la persona se despierte en mitad de la noche (cuando el estmago est vaco) El dolor puede aparecer y desaparecer durante algunos das o semanas. Muchos sntomas de la lcera pptica son los mismos que los de la gastritis (dispepsia, inflamacin de la mucosa gstrica): Pirosis

Sensacin de ardor o quemazn en el esfago, por detrs del esternn, que surge en el estmago y se extiende hasta la garganta, causada por la regurgitacin de cido gstrico. Suele aparecer poco despus de ingerir alimentos o sustancias cidas (grasas, comidas picantes, alcohol, cafena, tabaco, etc.) Es un sntoma muy frecuente: alrededor de un 35% de la poblacin tiene pirosis por lo menos una vez al mes y un 10% lo experimenta al menos una vez a la semana. Debido a lo comn que es, la mayora de la gente lo considera un problema menor y recurre a anticidos de venta libre. Otros sntomas Indigestin, eructos, hipo, prdida del apetito, prdida de peso, flatulencia (meteorismo, exceso de gases en el intestino, producido por bacterias de la flora intestinal), hinchazn y presin abdominal, fatiga, palidez de la piel, nuseas y vmitos. Tambin es posible que se presente slo un sntoma leve, o que no haya sntomas. Se consideran sntomas graves, para una atencin mdica urgente, los siguientes: - Dolor abdominal agudo, repentino y persistente, abdomen rgido o duro y sensible al tacto, evacuacin de heces sanguinolentas o negras (melenas), vmito de sangre o con aspecto de poso de caf, mareo, sntomas de shock (desmayo, sudoracin excesiva o confusin) y el hecho de que los sntomas empeoren con los anticidos Estas alteraciones pueden ser sntoma de complicaciones graves: - Perforacin gstrica o duodenal, cuando la lcera perfora la pared del estmago el duodeno, peritonitis (inflamacin aguda o crnica del peritoneo, la membrana que recubre parte de la cavidad abdominal y la mayor parte de los rganos del abdomen), hemorragia interna (cuando el cido del estmago, o la lcera, rompen un vaso sanguneo), obstruccin gstrica (cuando la lcera bloquea el trayecto de los alimentos que van a salir del estmago) o duodenal (intestinal), y carcinoma (el tipo ms comn de cncer) Causas Una lcera pptica se produce por un desequilibrio entre los factores protectores de la mucosa gastroduodenal y los factores agresores de la misma, sobre todo el cido gstrico, a consecuencia de diversos factores que, o bien deterioran la mucosa, o aumentan la acidez gstrica. La consecuencia es que los cidos, destinados a la digestin de los alimentos, daan las paredes del estmago o del duodeno.

Helicobacter pylori (H. pylori) Es una bacteria que se aloja en la mucosa gastroduodenal. Este hospedaje pudiera ser tan antiguo como la misma especie humana (se ha encontrado en momias egipcias y peruanas) Su actividad mrbida consiste en provocar una gastritis crnica, deteriorando la mucosa. La bacteria sobrevive en el cido del estmago segregando enzimas que lo neutralizan, lo que le permite llegar al revestimiento mucoso protector. Una vez all, la forma en espiral de la bacteria le ayuda a perforar dicho revestimiento, lo que hace posible que el cido afecte la superficie sensible que se halla por debajo de l. Por efecto tanto del cido como de las bacterias, esa superficie delicada se irrita y se forma una lcera. La bacteria se encuentra en agua y alimentos sucios, propios de condiciones higinicas deficientes, y la infeccin se contrae y transmite por va fecal-oral. Se ha encontrado la bacteria en la saliva de personas infectadas, de manera que puede propagarse tambin por el contacto boca a boca, por ejemplo al besarse. Cabe la posibilidad de una transmisin animal-hombre, y viceversa: se ha encontrado la bacteria en primates, cerdos o gatos domsticos, y en un estudio italiano, con trabajadores de mataderos, se encontr una mayor prevalencia de infeccin entre los matarifes y despiezadores que entre los trabajadores de las oficinas y el resto del personal del matadero (Vaira, D., Holton, J., Londei, M., Beltrandi, E., Salmon, P. R., D'Anastasio, C., Dowsett, J. F., Bertoni, F., Grauenfels, P., Gandolfi, L., The Lancet 1988) Se estima que alrededor de un 70% de los pacientes con lcera gstrica y un 85% de los pacientes con lcera duodenal estn infectados por H. pylori. Est tambin presente en la mayor parte de los casos de gastritis crnica, e incrementa el riesgo de padecer cncer gstrico. Aproximadamente un 70% de la poblacin mundial tiene esta bacteria viviendo en su tracto gastrointestinal, pero la proporcin vara mucho dependiendo del pais: desde cifras del 25% en Europa Occidental, Norteamrica y Australia, hasta prevalencias que pueden llegar al 90% en paises de frica o Asia (donde es normal encontrar infecciones en nios) En general, a mayor pobreza, ms prevalencia. Lo cierto es que la gran mayora de las personas que tienen sta bacteria no desarrolla una lcera: slo 1 de cada 60 (1,67%) Es obvio, por tanto, que la H. pylori no causa, por s misma, las lcera ppticas, y que el alto porcentaje de infeccin que se encuentra en las mismas (algo como el 82%) debe ser considerado como un dato correlacional. La presencia del microorganismo slo aumenta la probabilidad de contraer la enfermedad, hay otros factores que intervienen en la causacin de una lcera, con o sin la H. pylori.

Frmacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) El uso prolongado de frmacos que se utilizan como analgsicos, para combatir el dolor, como la muy utilizada aspirina (cido acetilsaliclico), el ibuprofeno, o el naproxeno, deterioran la mucosa gastroduodenal. Drogas sociales El alcohol (depresor), el tabaco y el caf (estimulantes) producen acidez y son unos importantes agresores de la mucosa protectora. Ver Las Drogas sociales Alimentacin La hiperacidez gstrica es un factor que influye en la aparicin de las lceras ppticas. La medida de la acidez o alcalinidad (basicidad) de una sustancia la da el potencial de hidrgeno (pH), con el que se establece una escala desde el 0 (mxima acidez) hasta el 14 (mxima alcalinidad) El pH = 7 es neutro. En el cuerpo humano, algunas cifras medias de pH son: jugo gstrico = 1,5, orina = 6,3, saliva = 7, sangre = 7,4 Segn Otto Heinrich Warburg (Freiburg 1883 - Berlin 1970), bioqumico, mdico y fisilogo alemn, Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1931, todas las enfermedades son cidas, y donde hay alcalinidad y oxgeno no pueden existir ni la enfermedad, ni el cncer. La alimentacin conlleva una generacin constante de desperdicios cidos, tales como el cido sulfrico o el cido fosfrico, que deben ser neutralizados con el consumo de alimentos alcalinos. En un ptimo estado de salud, el organismo, a nivel celular, es ligeramente ms alcalino, a excepcin del sistema digestivo y el tracto urinario. El pH de la sangre debe mantenerse siempre entre 7,35 y 7,45. El exceso de acidez est asociado a poca energa, propensin a los resfriados e infecciones, lentitud y falta de claridad mental, nerviosismo, irritabilidad, sequedad de piel y uas, dolores de cabeza, musculares y articulares, gastritis o lceras digestivas. La acidificacin se expresara, de una u otra forma, segn la vulnerabilidad o punto dbil de cada persona. El balance cido/alcalino de nuestro cuerpo es importante para evitar las enfermedades, y se puede medir fcilmente, con papel de pH (de forma ms precisa mediante un medidor de pH, o pH-metro), a travs de la orina (recogiendo, y mezclando bien, la producida en 24 horas, desde la 2 orina de la maana hasta la 1 del da

siguiente, unas cifras normales estaran entre 5,6 y 7), o de la saliva (un pH normal, tomado antes de comer por la maana, est entre 6,8 y 7,2) Para lograr un balance ptimo, ligeramente alcalino, la dieta debe estar compuesta, en un 80%, de alimentos alcalinizantes (hay alimentos cidos que, al ser digeridos, tienen un efecto alcalino, como por ejemplo un zumo de naranja) y un 20% de alimentos acidificantes (hay alimentos alcalinos que al incorporarse producen acidez, como la leche al fermentar en el aparato digestivo) En una alimentacin omnvora, significara una alta proporcin de frutas y vegetales y una baja cantidad de alimentos de origen animal. Alimentos alcalinizantes (80%) Frutas, verduras, repollo (especialmente su jugo), patata, miel, jarabe de arce, cereales (mijo, arroz integral, maz), ssamo, pasas, castaas, almendras, aceitunas negras, aceites vegetales (de oliva, girasol y maiz), derivados de soja, algas, raices, zanahoria. Los germinados (de trigo, centeno, avena, alfalfa, soja, berros, etc.) son alcalinizantes por su alto contenido en clorofila: el verde de los vegetales se debe a la clorofila de la savia, que ayuda a distribuir el oxgeno en la planta (la misma funcin que la hemoglobina de la sangre) La fibra de los vegetales ayuda a absorber los cidos en el tracto digestivo. Alimentos acidificantes (20%) Carne en general (la carne roja es la ms cida), embutidos, pescado, conservas, colorantes, huevos (yema), alimentos blancos (leche, azcar y edulcorantes, cereales refinados, harina blanca, pastas, legumbres, arroz blanco), o los productos elaborados con ellos (helados, tortas, pasteles, quesos y caramelos), tomates crudos con pepitas, cacahuete, nuez, avellanas, bebidas gaseosas. La leche, adems de tener un efecto acidificante, es un secuestrante del calcio de los huesos (ver Mitos alimentarios/Leche, calcio y vitamina D) Alimentos neutros Son alcalinizantes por su contenido en sales minerales, y acidificantes por su contenido en protenas: tofu, cereales integrales, yogur. Estrs

Los agentes estresantes, y la vivencia de un estrs prolongado, juegan un papel fundamental en la etiologa de la lcera pptica, sin descartar otros factores. Ver El Estrs La experimentacin animal (terrible realidad aceptada como normal por la comunidad cientfica, en bien de la humanidad...) ha confirmado, en diversos estudios de estrs (por ejemplo, Brady, J. (1958) en monos, o Ader, R. (1971) en ratas), o, segn la revisin de Weiner, H. (1996), la influencia del estrs en la causacin de la lcera pptica: la falta de control e incertidumbre sobre estmulos traumticos, generalmente elctricos, provocaban en los animales la aparicin de lceras. Cuando se estimulan elctricamente algunas zonas de la amgdala (porcin enceflica muy implicada en las emociones), se producen dos fenmenos fisiolgicos fundamentales para el desarrollo de la lcera gstrica: aumento de secrecin de cido gstrico y disminucin de flujo sanguneo a las paredes del estmago (Henke, 1992) "Durante la segunda guerra mundial se produjeron verdaderas epidemias de lceras por ataque areo en la poblacin de ciudades muy bombardeadas de Gran Bretaa. Inmediatamente despus de un bombardeo intenso, se presentaba en el hospital una cantidad inusitada de personas con lceras duodenales o gstricas sangrantes, que haban aparecido de un da para otro, por as decirlo. Muchas de las personas afectadas no haban sufrido lesiones fsicas en el ataque areo pero, por supuesto, sufran intenso estrs por extrema excitacin emocional" (Hans Selye, en su libro "El estrs de la vida", 1976) Segn una investigacin publicada en 1942, en la revista mdica The Lancet, se registr un aumento del 50% en los casos de personas con lceras ppticas entre la poblacin londinense que haba sobrevivido a los ataques areos de los aviones alemanes. Un fenmeno similar, de incremento de casos de lceras, ocurri entre los supervivientes del terremoto de Kobe de 1995 en Japn, que provoc la muerte de 6.434 personas. Un ejemplo fantstico de Interrelacin Holstica (ver El sufrimiento del inocente) es el siguiente (los mdicos que siguen con un pensamiento lineal y corporativista, y que defienden que "las lceras ppticas son causadas por la bacteria H. pylori", se podran beneficiar de la prctica de sudokus) Un equipo de cientficos de la Universidad de Maastricht, en Holanda (Luc Smits, Lydia Krabbendam, Rob de Bie, Gerard Essed, Jim van Os, Journal of Psychosomatic Research, 2006), estudi los casos de 1885 mujeres que estaban embarazadas (de al menos 12 semanas), cuando ocurrieron los ataques del 11 de septiembre de 2001 a las Torres Gemelas de Nueva York, y descubri que los bebs holandeses, nacidos entre 3 y 6 meses despus de los atentados, pesaron un promedio de 50 gramos menos de lo habitual.

Para los expertos, el estrs y la ansiedad causados por los atentados provocaron esa caida del peso. El impacto del 11-S fue tan enorme que afect prcticamente a todo el mundo. En el caso de las mujeres holandesas, el impacto se magnific por las emociones normalmente vinculadas con el embarazo. Hubo una correlacin muy muy clara, que nos sorprendi muchsimo" (Gerard Essed) Un informe de expertos de la Universidad de California, en Berkeley, EE.UU., que analiz los nacimientos de 700000 bebs en Nueva York, entre 1996 y 2002, concluy que el estrs provocado por los atentados de Al-Qaeda provoc una cada marcada en el peso de los bebs. Las mujeres que se encontraban en las Torres Gemelas, o cerca de ellas, el da de los atentados, tuvieron bebs cuyo peso promedio fue de 120 gramos por debajo del habitual. Los mdicos atribuyeron ese fenmeno al estrs y a las altas cantidades de polvo y basura en el aire, que respiraron esas mujeres, tras la cada de las torres. Los atentados del 11-S tambin provocaron un alto ndice de abortos naturales de bebs varones, un fenmeno evidenciado en otras partes del mundo durante desastres naturales o guerras. Los factores psicosociales tienen una influencia innegable en el desarrollo de lceras. La precariedad econmica y de las condiciones de vida, el mal ambiente familiar, el esfuerzo intelectual continuado, el cansancio crnico, el exceso de responsabilidad, etc., se asocian a un aumento de la secrecin gstrica (Gonzlez Menndez, R., en su libro Psicologa para Mdicos Generales, 1984) En un estudio multifactorial de Feldman, M., Walker, P., Green, J. y Weingarden, K. (1986), considerando diversos factores psicolgicos y sociales, realizado con 49 hombres con lcera pptica complicada y no complicada, comparndolos con 32 hombres con clculos renales y vesiculares y con 20 sanos, se constat un nmero similar de eventos vitales potencialmente estresantes. Sin embargo, en los ulcerosos estos eventos fueron percibidos ms negativamente, adems de presentar tambin significativamente ms trastornos de personalidad, sin que se determinara una personalidad tpica (este estudio fue anterior a Denollet y Brutsaert (1997/8)) Los pacientes con lceras tuvieron menos parientes y amigos en quienes apoyarse en momentos de crisis y exhibieron mucho ms distrs emocional en forma de depresin y ansiedad (ver Personalidad y enfermedad/Personalidad tipo D) Los autores concluyeron que el estudio demuestra una fuerte asociacin entre los factores psicolgicos, los eventos estresantes, y la enfermedad pptica. En situaciones de estrs, las glndulas suprarrenales segregan hormonas que actan en todo el organismo, entre las que destaca el cortisol, llamada la hormona del estrs; altos niveles de secrecin, mantenidos durante meses o aos, daan nuestro cuerpo de diversas maneras, aparte de poder causar lceras: por ejemplo, debilitan el sistema inmunolgico, reducen la fertilidad, debilitan los huesos, producen la acumulacin de grasa abdominal (en las mujeres, antes de la menopausia, la grasa se acumula normalmente en los muslos), aceleran el envejecimiento, pueden dar lugar a ciertos tipos de diabetes, producen prdida de memoria, y pueden producir depresin.

Personalidad En Psicoterapia, los trastornos gastrointestinales se observan asociados a trastornos de ansiedad y depresin. El estado afectivo ms asociado a la lcera pptica es la ansiedad. En 1947 Wolf y Wolff estudiaron a un paciente con fstula gastroduodenal y descubrieron que la ansiedad extrema, el miedo y la depresin, tendan a disminuir la secrecin y motilidad gstrica y producan palidez de la mucosa, mientras que la hostilidad y los sentimientos de ira y resentimiento, se asociaban a un aumento de la secrecin y motilidad as como a una hiperemia (aumento de riego arterial de sangre por aumento de la actividad en la zona, que requiere mayor aporte de oxgeno y nutrientes) de la mucosa. En 1956 Engel y col. estudiaron a una nia con fstula gastrointestinal viendo cmo la interaccin personal aumentaba la actividad gstrica, y el distanciamiento la disminuia. Factores de personalidad caractersticos de personas con lcera pptica: Neuroticismo Tendencia a responder con ansiedad, a somatizar, a la fatigabilidad fsica y mental, baja tolerancia para el dolor (fsico, o psicolgico, como en las situaciones conflictivas o de frustracin), lo que implica una relacin muy estrecha con el estrs (se estresan con facilidad), y resistencia a cambiar hbitos desadaptativos. Est determinado por factores genticos y constitucionales, e implica una vulnerabilidad para desarrollar trastornos psicolgicos: angustia, ansiedad, depresin, trastornos psicosomticos, somatoformes, sexuales, etc. Dependencia Estas personas pueden tener intensos deseos de dependencia, que no expresan (y de los que pueden no ser conscientes), y, sin embargo, mostrarse ante los dems como autosuficientes y competitivos. Segn Alexander (1950), las personas predispuestas a desarrollar lceras son dependientes, al menos inconscientemente, con sentimientos contnuos de frustracin e insatisfaccin, lo que producira una actividad excesiva del nervio vago, que aumentara la secrecin de cido gstrico, produciendo hiperemia de la mucosa, y facilitando la aparicin de lceras. La persona tiene el conflicto de desear ser independiente, pero, a la vez, tener necesidad de dependencia, lo que implicara una fijacin del desarrollo de la personalidad en la etapa oral. A nivel fsico se expresara en una digestin continuada del estmago, llevndolo a la disfuncin, y ms tarde a la lcera.

Irascibilidad Ira expresada o contenida (resentimiento) Inhibicin emocional Las lceras gstricas estn relacionadas con una falta de expresin emocional, que implica un estrs continuo, con todos los problemas fsicos y emocionales que conlleva. Dirigen la agresividad hacia s mismos, con sentimientos de culpa y autocrtica. Personalidad tipo D Es la personalidad ms asociada a la lcera pptica (neuroticismo, percepcin negativa de la realidad, dbil apoyo social), pero factores que se encuentran en la C (inhibicin emocional, dependencia) y A (irascibilidad) tambin estn asociados a la misma. Ver Personalidad y enfermedad El raro sndrome de Zollinger-Ellison (gastrinoma), con menos de 1 caso por milln de habitantes y ao, produce lceras en el estmago y duodeno porque los tumores que lo caracterizan (gastrinomas, situados en el pncreas o en el intestino delgado superior) producen niveles anormalmente altos de gastrina, que causan un exceso de cido gstrico. Tratamiento El tratamiento mdico se basa en 3 objetivos y en el uso de una combinacin de frmacos: Eliminacin de la bacteria Helicobacter pylori - Antibiticos (metronidazol, tetraciclina, claritromicina, amoxicilina) Se ha logrado eliminar tambin la bacteria con una sustancia llamada sulforafane. Los brotes germinados de brcoli, de 3 a 4 das, contienen dicha sustancia en altas dosis (tambin est presente en la coliflor y las coles de bruselas) An no se ha especificado la cantidad de brotes que habra que tomar para erradicar H. pylori, pero se sabe que, ademas de ser un potente anticancergeno, puede eliminar la bacteria.

Reduccin de la secrecin de cido gstrico (supresores del cido gstrico) - Bloqueadores H2 de los cidos (bloquean el efecto de la histamina): cimetidina, ranitidina, famotidina o nizatidina. - Inhibidores de la bomba de protones (interrumpen el mecanismo que bombea cido hacia el estmago): omeprazol, lansoprazol, esomeprazol. Proteccin del revestimiento gastrointestinal - Sucralfato o subsalicilato de bismuto (crema de bismuto): ayudan a recubrir la lcera permitiendo su cicatrizacin. El bismuto tambin destruye H. pylori. La llamada terapia triple se considera la forma ms eficaz de atajar el problema fsico: exige tomar, durante dos semanas, 2 antibiticos + (1 supresor, o 1 protector) En esta terapia hay que tomar bastantes pastillas al da. Los antibiticos que se usan pueden causar efectos secundarios como nuseas, vmitos, diarrea, heces de color oscuro, sabor metlico, mareos, dolores de cabeza e infecciones por levaduras en las mujeres. La intervencin quirrgica a veces es necesaria para lceras que no cicatrizan, o para complicaciones graves como la perforacin, hemorragia interna u obstruccin, que no responden a otro tipo de tratamiento. Los ansiolticos y antidepresivos, en la medida en que se centran slo en los sntomas emocionales, y no en el sentido de los mismos, adems de alterar todo el organismo y provocar efectos secundarios, no son una solucin estable de un problema de ulceracin. El nico tratamiento slido y estable, a largo plazo, es una Psicoterapia exitosa, en la que se esclarezcan los factores mentales asociados a la disfuncin gastrointestinal. Hay estudios que demuestran que el resultado de recibir tratamiento mdico + psicoterapia es equivalente, a corto plazo, a recibir slo medicamentos, pero a largo plazo se dan menos recurrencias. Se ha utilizado tambin el biofeedbak, y la relajacin es siempre beneficiosa. La lcera pptica es una de las enfermedades gastrointestinales ms frecuentes en los pases desarrollados. Tiene una prevalencia aproximada, a lo largo de la vida, del 10%, predominando en el varn (la tendencia es a igualarse) En Espaa, la prevalencia de lcera activa es del 1%, lo que significa que, en cualquier momento, unos 460000 espaoles tienen una lcera pptica. La lcera duodenal se presenta entorno a los 45 aos y la lcera gstrica tiene su pico de incidencia entre los 55 y los 65 aos.

Apendicitis (apendicitis aguda) La apendicitis aguda es la inflamacin del apndice, que se inicia de forma repentina, en un estado normal de salud y se resuelve en poco tiempo ("agudo" significa en medicina "repentino y de corta duracin") Apndice (apndice vermiforme, apndice cecal) Es un rgano tubular sin salida, y aspecto de gusano, insertado en la parte inferior del ciego, de unos 9 cm de longitud y unos 6 mm de dimetro. Est a la derecha y hacia abajo del ombligo, en la zona inferior derecha del abdomen, cerca de la ingle, en la fosa ilaca derecha, o regin inguinal derecha (Fosa Ilaca es el nombre con el que en la Edad Media se describe una enfermedad mortal caracterizada por una tumoracin grande conteniendo pus...) Hasta hace poco, el apndice era considerado un rgano vestigial intil, semejante a las muelas del juicio o los dedos meiques de los pies. El desconocimiento mdico y social de su funcin, y el peligro, incluso letal, que puede suponer su inflamacin (en casos sin tratamiento, el ndice de mortalidad es elevado, principalmente debido a complicaciones como la peritonitis y el choque sptico, ambas infecciones graves), han llevado a extirpar sistemticamente los apndices, sin muchos remilgos. Hay motivos cientficos para que sta prctica remita, y no se considere tan inocua, desde que un grupo de cirujanos e inmunlogos estadounidenses, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke (Durham, Carolina del Norte), publicara una investigacin que atribuye al apndice la funcin de producir y proteger bacterias beneficiosas que habitan en nuestros intestinos (Randal Bollinger, Andrew Barbas, Errol Bush, Shu Lin y William Parker, Journal of Theoretical Biology 7/09/2007) Su ubicacin, fuera del flujo unidireccional de alimentos y bacterias en el intestino grueso, apoyara esta teora. El organismo contiene ms bacterias que clulas humanas. La mayora ayudan a digerir los alimentos. Si la flora bacteriana intestinal muere o es expulsada, por enfermedades como el clera o la disentera, las bacterias tiles intestinales podran ser regeneradas por el apndice. Es por razn del tipo de enfermedades que tendran que darse, para darle sentido a la funcin del apndice (ms propias de otras pocas, y poco frecuentes en paises desarrollados), que estos mismos investigadores indican que actualmente el apndice no tiene razn de ser en los pases desarrollados, pero s en paises donde estas enfermedades son ms frecuentes y no son tratadas adecuadamente por la carencia de medios. No obstante, Parker indica que, de todos modos, si se inflama es recomendable extirparlo, como mal menor. Es interesante el hecho de que la incidencia de apendicitis es mucho menor en pases en vas de desarrollo, sobre todo en algunas partes de frica y en los grupos de menor nivel socioeconmico. Tambin el hecho de que, a pesar de la aparicin de nuevas y

mejoradas tcnicas de diagnstico, la apendicitis se diagnostica errneamente en un 20% de los casos (y an ms si se trata de mujeres en edad frtil), el mismo porcentaje que el de las apendicectomas negativas (extraccin de apndices normales...): o sea que, en la prctica mdica, lo que determina la extirpacin del apndice es el diagnstico, no el estado del rgano (por la curiosa razn de evitar una posible confusin, en un diagnstico futuro, debido a la cicatriz... (ya saben, todo por el bien del "paciente", que es sinnimo de "resignado, sufrido y enfermo", y tiene un significado cercano a "pasivo") Es evidente, despus de la investigacin estadounidense, que no es nada claro que sea algo superfluo eliminar el apndice, puesto que cabe la posibilidad de que influya en nuestra calidad de vida o en la aparicin de determinadas enfermedades en un futuro. Sntomas La siguiente es la secuencia temporal tpica de sntomas de apendicitis (el orden es importante para el diagnstico): 1) Vaga sensacin de indigestin Puede preceder en varios das al comienzo del dolor. 2) Falta de apetito El organismo evita el uso del sistema digestivo para centrarse en el apndice enfermo. 3) Dolor abdominal periumbilical (alrededor del ombligo) Es una punzada constante y dolorosa, de intensidad progresiva pero moderada, de carcter poco preciso y que persiste entre 1 y 4 horas (tiempo durante el cual se desplaza a la fosa ilaca derecha) Es producido por la distensin del apndice 4) Nuseas, y vmitos (ocasional) 5) Dolor en la fosa ilaca derecha (cuadrante inferior derecho del abdomen) Tras varias horas, alrededor del Punto de McBurney (a 2/3 de la distancia entre el

ombligo y la parte superior del hueso plvico derecho - cresta ilaca -, a 3 dedos del hueso plvico) Es una sensacin de distensin o desgarro, constante y de intensidad media (ms fuerte que 3), que se acenta al caminar, y al toser (signo de Dunphy), y mejora al flexionar la cadera (ya que relaja el msculo psoas sobre el que se apoya el ciego y el apndice), por lo que el paciente tiende a quedarse quieto, adoptando una posicin de semiflexin, tratando de no realizar movimientos que acenten el dolor. Otros sntomas posibles Estreimiento, retencin de gases, disuria (miccin dolorosa - sensacin de quemazn - e incompleta de la orina, cuando el apndice se encuentra cerca de la vejiga y la irrita), taquicardia, febrcula (fiebre ligera, entre 37 y 38 grados) o fiebre (ocasional), escalofros (sensacin de fro con estremecimiento del cuerpo) y diarrea. Las variaciones de los sntomas son generalmente debidas a una localizacin anatmica inusual del apndice (que adopta una variedad de posiciones respecto al ciego y la cavidad abdominal) o la presencia de otra enfermedad. Se acepta generalmente que la secuencia de sntomas anteriores (1-5) es seguida (si no se extirpa el apndice) por otra cadena de sntomas, que denotan complicaciones ms graves: 6) Disminucin breve del dolor (la persona puede sentirse mejor) Indica la perforacin del apndice y la formacin de un absceso (acumulacin localizada de pus) 7) Dolor difuso intenso, con fiebre alta (la persona se siente ms enferma) Indica peritonitis (infeccin e inflamacin del revestimiento de la cavidad abdominal) 8) Hipotensin arterial, fiebre (o temperatura muy baja), taquicardia y taquipnea (frecuencia respiratoria acelerada) Indica choque sptico (shock sptico), un estado anormal grave del organismo, debido a una infeccin grave, que puede causar un fallo mltiorgnico y la muerte. Se piensa que slo raramente una apendicitis aguda se recupera espontneamente, sin

derivar hacia las complicaciones ms graves, idea que es normal que se mantenga puesto que en la prctica no ha lugar (tanto para mdicos como para enfermos) comprobar que sto no sea as. Debido a su imprevisibilidad, los astronautas enviados al espacio son sometidos a una apendicectoma profilctica, que tiene el mismo sentido en otras actividades que implican aislamiento, como el caso de los marineros. Diagnstico Se basa en los sntomas, y en lo que se describe a continuacin: varios signos (valoraciones mdicas), y la confirmacin por el hemograma (anlisis de sangre) Migracin del dolor (sntomas 3-5) Es un importante signo de apendicitis, e indica la formacin de exudado (lquido que se forma en la inflamacin aguda, por ej., pus) alrededor del apndice. Es el signo ms especfico (95%) y predictivo (84%) de apendicitis. Defensa muscular voluntaria Es una contraccin muscular voluntaria del paciente con la que trata de evitar el dolor que le causa la presin de la mano del mdico hacia la profundidad del abdomen. Si existe ya una perforacin del apndice con peritonitis local o difusa, la contractura muscular no es voluntaria sino producto de un reflejo que el paciente no controla (contractura muscular refleja) Signo de rebote (signo de Blumberg) Dolor vivo en el cuadrante inferior derecho (que aumenta el que ya hay) tras la retirada brusca de una presin leve sobre el mismo. Si hay peritonitis, tocar el rea del vientre puede causar un espasmo muscular. En los casos en que el apndice se sita detrs del ciego, la presin profunda del cuadrante inferior derecho puede no mostrar dolor (apndice silente) Ello se debe a que el ciego, por estar distendido con gases, impide que la presin del examinador llegue por completo al apndice. Hemograma

El dato confirmatorio de apendicitis es una leucocitosis (cifra de leucocitos o glbulos blancos por encima de 10000/mm ) y un porcentaje de leucocitos neutrfilos superior al 70%. La ausencia de leucocitosis y neutrofilia excluye la apendicitis en el 90% de los casos. Los leucocitos defienden el organismo de sustancias extraas o agentes infecciosos (antgenos), por lo que su proliferacin indica una infeccin aguda y confirma el diagnstico de apendicitis. En algunos casos, se pueden necesitar exmenes adicionales: Anlisis de orina (para descartar una infeccin urinaria), radiografa de abdomen (que puede demostrar fecalito), ecografa (permite el diagnstico en nios y gestantes por la ausencia de radiacin, descarta problemas plvicos en mujeres y puede demostrar un apndice agrandado y la presencia de absceso, pero el apndice no siempre es visible), tomografa axial computarizada (TAC, si la ecografa no es concluyente) y laparoscopia (la prueba diagnstica ms directa, a la vez que tcnica quirrgica, y que consiste en introducir en el abdomen un pequeo telescopio acoplado a una micro cmara que transmite imgenes a un monitor de televisin) Las pruebas de laboratorio y las tcnicas de imagen pueden reducir el nmero de hospitalizaciones errneas (50%) y la frecuencia de apendicectomas negativas, pero retrasan la posible ciruga, lo que implica un riesgo de perforacin en el caso de apendicitis evolucionadas, con lo cual queda a criterio mdico reforzar ms o menos el diagnstico. Los medicamentos analgsicos (que calman o eliminan el dolor), al embotar las respuestas corporales, pueden suponer un peligro, al entorpecer y retrasar el diagnstico Apendicectoma Es la extirpacin del apndice, que se realiza bajo anestesia general, mediante una incisin en el Punto de Mc Burney. Puede realizarse de dos formas: Tcnica abierta: mediante una incisin de 3-5 cm Laparoscopia: que requiere una mnima incisin abdominal (0,5-1 cm), reduce el tiempo de hospitalizacin y minimiza las infecciones postoperatorias (del peritoneo y de la herida) Sin embargo, debido a la alta frecuencia de apendicitis que se presenta en los hospitales, la sencillez de la tcnica abierta, el conocimiento que requiere sta tcnica, y la falta de disposicin de stos equipos quirrgicos para los cirujanos de emergencia, no se ha generalizado su uso. La ciruga de la apendicitis aguda complicada requiere, adems de la extraccin del

apndice, una limpieza del contenido de pus y restos fecales que exista en el abdomen. La herida, en ste caso, puede llegar hasta 12 cm. o ms. El tiempo de hospitalizacin para una apendicitis simple es generalmente corto, algo como 2-3 das, y la recuperacin tarda entre 10 y 28 das. Su principal problema es la morbilidad postquirrgica (18%) Causas Obstruccin de la luz del apndice (canal apendicular) Es el correlato fsico directo asociado al inicio de una apendicitis, que puede ocurrir por diversas causas: - Habitualmente producida por un fecalito (resto de materia fecal endurecida) que se impacta en el orificio que la comunica con el ciego. En el 65% de las apendicitis agudas operadas se encuentran fecalitos. - Cuerpos extraos o residuos alimenticios (huesos, espinas de pescado, pipas de fruta, etc.) Se da en aproximadamente el 30% de casos. - Hinchazn de sus paredes linfoides provocada por infeccin debida a bacterias que provienen del intestino mismo o llegan al apndice a travs de la sangre (semejante a la amigdalitis) - Las infecciones por parsitos (gusanos) intestinales pueden tambin ocluir la luz del apndice, con el aumento progresivo de la presin intraapendicular debida a la produccin de mucosidad. - Rara vez ocurre obstruccin del apndice por razn de un tumor. Una vez producida la obstruccin, en el espacio ciego proliferan bacterias intestinales que producen pus de manera progresiva, hasta que la presin dentro del apndice aumenta de tal manera que una de sus paredes se debilita y se perfora, permitiendo que el liquido purulento (pus) y el contenido intestinal (heces fecales) salga hacia la cavidad abdominal, produciendo una peritonitis. Alimentacin Una dieta baja en fibra, que suele ir asociada a dietas centradas en carne y pescado

(lo que supone tambin la posible ingestin de trozos de hueso o espinas de pescado, por ej.), produce estreimiento, al dificultar el trnsito intestinal, que conlleva una prolongada retencin fecal en el colon derecho. Tanto el estreimiento (o un lento trnsito intestinal) como la ingestin de cuerpos extraos o residuos alimenticios, hacen ms probable desarrollar una apendicitis. Estrs Martin Rush, en su magnfico libro Descifra los mensajes del cuerpo, 1995, afirma, de forma contundente (y apoyado en su amplia experiencia como psicoterapeuta), que siempre a una apendicitis se acompaa un suceso de mucho estrs. Sin embargo, los estudios que han relacionado la ocurrencia de apendicitis con situaciones estndar de estrs, como las de la escala de Holmes y Rahe, han obtenido correlaciones discretas (25-40%) La razn sera que muchas situaciones personales, sin gravedad reconocida para figurar en una tabla normalizada, pueden ser una intensa fuente de estrs para una persona determinada. Valorado de sta manera el estrs, la correlacin con la apendicitis podra ser perfecta, representando sta una forma de somatizacin de un estrs intenso no expresado en su aspecto emocional (verbalmente, o de forma no verbal como gritar, llorar o suspirar) Desde ste punto de vista, resulta comprensible cmo una nia, acostumbrada a ser el centro de atencin, desarrolla una apendicitis durante una fiesta donde deja de serlo, cmo se da en un nio que intuye que su padre sale de viaje porque se va a separar de la madre, o cmo se produce en una joven, con mucho xito con los chicos, cuando vive el primer rechazo o muestra de antipata (ver El Estrs) La prevalencia de apendicitis en la poblacin general es del 7% y es la afeccin quirrgica ms frecuente en las emergencias de los hospitales en los pases occidentales. Puede presentarse a cualquier edad, aunque es ms frecuente entre los 7 y los 30 aos, y rara antes de los 2 aos. Es la enfermedad quirrgica ms frecuente en la infancia. Suele ser ms grave en bebs y ancianos (por la dificultad para un diagnstico temprano y el tiempo y forma de evolucin) Afecta por igual a los dos sexos. Sndrome del intestino irritable (colon irritable, colitis nerviosa, neurosis intestinal) El SII (un sndrome es una agrupacin de sntomas) es un trastorno funcional (no hay una patologa orgnica o qumica que explique los sntomas, por lo que no se considera una enfermedad), considerado generalmente crnico (con remisiones y recadas), estable (no empeora con el paso del tiempo), muy frecuente, del sistema digestivo (puede afectar a cualquiera de sus partes, incluido el esfago), que afecta a su sensibilidad y motilidad, siendo el lugar ms comn el colon, generalmente con una sintomatologa diurna (suele respetar el sueo) y de intensidad moderada (que explica que la mayora de los afectados no busquen ayuda profesional)

Se llama irritable porque las terminaciones nerviosas del intestino son hipersensitivas (el umbral del dolor es ms bajo) y los nervios que controlan los msculos del intestino (la musculatura lisa de sus paredes) son hiperactivos, lo que produce una actividad muscular desorganizada e irregular, que interfiere el natural movimiento peristltico (enlentecindolo, en el estreimiento, o acelerndolo, en la diarrea), y, por tanto, la movilizacin correcta de los alimentos y del material de desecho. A pesar de que se puede producir una acumulacin de toxinas y mucosidades, que incluso pueden obstruir el intestino, el SII no parece aumentar el riesgo de cncer gastrointestinal. Hay recientes evidencias de alteracin en la regulacin serotoninrgica (en el SII con estreimiento predominante, la liberacin de serotonina en el plasma est reducida), de sobrecrecimiento bacteriano en el intestino, y, en algunos casos, de un ligero componente inflamatorio o preinflamatorio. En cambio, una colitis es una inflamacin aguda (repentina y de corta duracin) o crnica de la mucosa del colon, que abarca una gran variedad de enfermedades (desde formas leves autolimitadas - que curan sin tratamiento -, hasta colitis txicas que pueden tener un curso fulminante), con una causa conocida que la provoca. Sntomas Dolor abdominal Es un dolor agudo - repentino y de corta duracin, normalmente menos de 2 horas (clicos), con picos de dolor intenso y opresivo (sensacin de retorcimiento del intestino) producidos por espasmos (contracciones involuntarias) del diafragma (retortijones) Puede ser difuso o localizado, con ms frecuencia en el hemiabdomen inferior e hipocondrio izquierdo (por debajo de la ltima costilla izquierda), no suele ser de gran intensidad, y suele respetar el sueo. Su inicio suele estar asociado a la ingesta de algn alimento, a deseos de evacuar o a cambios en la frecuencia o consistencia de las deposiciones, y es caracterstico que se alivie o desaparezca tras una defecacin. El dolor abdominal se presenta en el 95% de los casos. En las mujeres se exacerba con la menstruacin (las alteraciones hormonales influyen en el SII) Hbito intestinal alterado En cerca del 90% de los casos, y que es la base para la clasificacin del SII. Distensin abdominal (hinchazn)

Producida por gases (flatulencia o meteorismo), sin inflamacin intestinal, en el 7085% de los casos. Puede llegar a ser muy llamativa: la persona se levanta sin distensin abdominal y sta aumenta a lo largo del da.y sta aumenta a lo largo del da. Evacuacin incompleta (o sensacin) o urgencia intestinal (necesidad de ir rpidamente al cuarto de bao) e incontinencia (si el cuarto de bao no est cerca) Alteraciones en la consistencia de las heces (duras o blandas) y presencia de mucosidad Otros sntomas Indigestiones, ardor o quemazn en el esfago (pirosis, ver lcera pptica), nuseas y vmitos, prdida del apetito o saciedad precoz tras la ingesta (todos sntomas frecuentes), malestar general, en especial en las primeras horas del da, cansancio, dolor de cabeza, dolores musculares (en las extremidades), molestias al orinar, alteraciones del sueo, irritabilidad, nerviosismo, tristeza. Patologas asociadas son: Fatiga crnica, Fibromialgia, Trastornos de angustia o ansiedad, Depresin. Clasificacin 1. SII-C, si predominan los episodios de estreimiento - constipation en ingls - (Al menos 1 de ACE y ninguno de BDF, o por lo menos 2 de ACE y uno de BDF)*: 37% de los casos, siendo ms frecuente en mujeres y el ms habitual en ellas. 2. SII-D, si predominan los episodios de diarrea (Al menos 1 de BDF y ninguno de ACE, o por lo menos 2 de BDF y uno de A o E)*: 25% de los casos, repartindose de igual forma entre ambos sexos. 3. SII-A, si se alternan los episodios de estreimiento y diarrea: 27% de los casos, siendo ms frecuente en mujeres. 4. SII no tipificado si el hbito deposicional no es clasificable en 123: 11%

*(Segn Sntomas de soporte de Criterios de Roma III, ver Diagnstico) Diagnstico Se basa en los sntomas (asimilables a los Criterios de Roma III) y en la exploracin fsica (generalmente normal) Sin embargo, la presencia de algn sntoma o signo de alarma (o tambin la falta de mejora tras un tratamiento de 4-6 semanas), obliga a realizar un diagnstico por exclusin, realizando las pruebas necesarias para descartar alguna patologa orgnica con sntomas similares al SII. Criterios de Roma III Presentados en la Semana de Enfermedades Digestivas norteamericana (DDW), del 20 al 25 de mayo de 2006, Los Angeles, California, y que se recogen, en forma condensada, en la revista Gastroenterology, vol. 20, n 5, de mayo de 2006, as como en el libro Roma III: Trastornos gastrointestinales funcionales, Fundacin Roma, 2006. Criterio bsico (esencial) Dolor o malestar (sensacin incmoda, molestia) abdominal recurrente, por lo menos 3 das cada mes en los ltimos 3 meses, con inicio de las molestias al menos 6 meses antes del diagnstico, y con al menos 2 de las 3 caractersticas siguientes: 1. Mejora con la defecacin 2. Inicio asociado con un cambio en la frecuencia de las deposiciones 3. Inicio asociado con un cambio en la forma (apariencia) de las heces Sntomas de soporte (refuerzan el diagnstico, y uno o dos de ellos suele/n estar presente/s) A. 3 deposiciones por semana (estreimiento) B. 3 deposiciones por da (diarrea) C. Heces duras o gruesas D. Heces blandas o acuosas E. Defecacin con esfuerzo

F. Urgencia para evacuar G. Sensacin de evacuacin incompleta H. Mucosidad en las heces (material blanco) I. Hinchazn o sensacin de distensin abdominal Referencia de frecuencia segn los Criterios de Roma II: desde C hasta H >1/4 de las deposiciones; I >1/4 de los das Exploracin fsica (signos ms frecuentes) Palpacin abdominal Puede producirse dolor a la presin (generalmente leve), especialmente en el cuadrante inferior izquierdo, asociado, a veces, a la palpacin de un colon duro y contraido (cuerda clica); tambin puede percibirse un ruido spero anormal (gorgoteo o bazuqueo) al auscultar la zona de la fosa ilaca derecha. Tacto rectal Puede producirse dolor al introducir el dedo, o al presionar la mucosa rectal, y la ampolla rectal puede contener heces duras, o estar vaca. Exploracin plvica En las mujeres, para descartar endometriosis (crecimiento de tejido endometrial tumores, generalmente benignos - fuera del tero; el endometrio es la mucosa que cubre el interior del tero), cuyo sangrado, en cada menstruacin, produce inflamacin y tejidos cicatriciales o fibrosis, que luego producirn obstruccin intestinal, sangrado digestivo y trastornos miccionales, debido a que la sangre no puede salir fuera del cuerpo por la normal via vaginal. Sntomas y signos de alarma - Inicio de los sntomas despus de los 50 aos - Uso reciente de antibiticos

- Fiebre - Debilidad fsica y psquica (astenia), que pudiera indicar anemia - Sntomas nocturnos o dolor nocturno frecuente - Estreimiento o diarrea persistente, que no remite - Heces muy voluminosas con signos de esteatorrea (amarillentas, aceitosas, malolientes y que flotan en el agua, que indican una cantidad anormal de grasa, tpicamente presentes en la enfermedad celaca) - Sangrado rectal o sangre en las heces (rectorragia) no atribuible a lesiones locales (hemorroides o fisuras anales) - Prdida de peso significativa (>5% durante el ao precedente) en ausencia de depresin - Evolucin clnica progresiva - Aparicin de nuevos sntomas tras un perodo de tiempo prolongado de remisin clnica - Historia familiar de cncer digestivo, poliposis gastrointestinal, enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa y colitis indeterminada) o enfermedad celaca - Anomalas en la exploracin fsica Pruebas para descartar patologa orgnica (diagnstico por exclusin) Hemograma Para excluir anemia (cifra de eritrocitos, hemates o glbulos rojos por debajo de 4 millones/mm en mujeres y de 4,5 millones/mm en hombres) o leucocitosis (cifra de leucocitos o glbulos blancos por encima de 10000/mm ) Velocidad de sedimentacin globular (VSG) Para descartar procesos inflamatorios, infecciosos o neoplsicos - tumores - (es un marcador inespecfico, que no indica en qu lugar del organismo existe el problema, ni la enfermedad concreta de que se trata) Protena C reactiva (PCR)

Es una protena plasmtica, producida por el hgado y los adipocitos (clulas adiposas que forman el tejido graso), que aumenta durante los procesos inflamatorios (es un marcador de inflamacin, inespecfico en cuanto a causa) Prueba de la transglutaminasa tisular (tTG) La tTG es una enzima que, en la enfermedad celaca (celiaqua, alergia alimentaria de efecto retardado), acta como autoantgeno (como si fuese una sustancia extraa al organismo, capaz de provocar anticuerpos anti-tTG) Al ser expuesta al gluten (protena presente en el trigo, espelta, cebada, centeno y avena), la tTG lo modifica, y el sistema inmune reacciona en contra del intestino delgado, inflamando y daando (acortando) progresivamente las vellosidades de la mucosa intestinal (races microscpicas que cuelgan en el interior del intestino), cuyo papel en la absorcin es similar al que realizan las races de los rboles. Cuando la longitud del vello se acorta, la absorcin se reduce y la nutricin de la persona queda comprometida. Perfil bioqumico Glucosa: se mide la cantidad de glucosa - azcar - en una muestra de sangre u orina, y sirve para descartar diabetes. Aprovecho para comentarles que la prueba de tolerancia a la glucosa, que se realiza rutinariamente en el sistema sanitario oficial, como parte del control del embarazo, es del todo desaconsejable para las mujeres embarazadas, porque supone una agresin enorme a la unidad madre-feto, que aumenta la probabilidad de que el hijo sea diabtico en el futuro... Creatinina: para descartar enfermedad del rion. Iones: en un anlisis bioqumico se pueden medir todos (son 22), pero son especialmente importantes los niveles de sodio, potasio, calcio, magnesio y fsforo. Pruebas de funcin heptica Es un conjunto de pruebas de sangre destinadas a determinar el estado general del hgado y del sistema biliar. Prueba de TSH (tirotropina, u hormona estimulante de la tiroides)

Permite descartar hiper/hipo tiroidismo. Anlisis de heces Para descartar parsitos y huevos, sangre oculta, esteatorrea e inflamacin (especialmente en SII-D) Prueba de Hidrgeno en el aliento (o de Hidrgeno y Metano) Para determinar intolerancia a los carbohidratos. Las intolerancias alimentarias son trastornos metablicos que implican sensibilidad a un alimento, y que no involucran la activacin de mecanismos inmunolgicos (como sucede en las alergias) Lactosa Si se sospecha una deficiencia en lactasa (enzima necesaria para digerir el azcar de los productos lcteos), cosa, por lo dems, del todo normal, porque la leche animal no es un alimento adecuado para el ser humano (ver Mitos alimentarios/Leche, calcio y vitamina D), que produce trastornos similares a los del SII, se puede descartar esta posibilidad eliminando de la dieta todos los productos lcteos durante 2 das, para ingerir a continuacin 2 3 vasos de leche: si antes de media hora se produce dolor de estmago o diarrea, hay una intolerancia a la lactosa. La Prueba de Hidrgeno en el aliento es la alternativa diagnstica ms empleada, que consiste en ingerir un lquido con lactosa, e investigar a continuacin la presencia de hidrgeno en el aire exhalado, que slo est presente si la lactosa ha fermentado. Fructosa y sorbitol Ambas intolerancias de diagnostican mediante la prueba de Hidrgeno y Metano espirado, con fructosa o sorbitol como substrato. Ver ms adelante, Alimentos perjudiciales/Carbohidratos, para los alimentos con lactosa, fructosa y sorbitol Enema opaco Introduccin por va rectal de un agente de contraste radiopaco (que no permite el paso de los Rayos X o de otra energa radiante; los huesos son relativamente radiopacos,

por lo que aparecen como reas blancas en una placa de rayos X), generalmente papilla de sulfato de bario (enema opaco simple; si adems se introduce aire, que aumenta la definicin de la imagen, se llama enema opaco de doble contraste), que permite tomar radiografas del intestino grueso, al resaltarse el contorno de su pared interna, y as determinar si existe una patologa orgnica que deforme el rgano (estenosis estrechamientos -, obstruccin intestinal, inflamacin, tumores, fstulas, etc.) En una prueba muy reveladora para el diagnstico de la enfermedad de Crohn. Gammmagrafa Se basa en la imagen que producen las radiaciones generadas tras la inyeccin o inhalacin en el organismo de sustancias (radiotrazadores o radiofrmacos) que contienen istopos radiactivos emisores de rayos gamma. La captacin diferencial de dichas sustancias por las distintas clulas o tejidos permite distinguir zonas de diferente perfusn o captacin. Dado que se inyecta (o inhala) una mnima cantidad de trazador, las gammagrafas son imgenes de muy baja resolucin, por lo que la informacin anatmica que proporcionan no suele ser muy buena, sin embargo son excelentes para obtener imgenes de tipo funcional (por ejemplo, marcar un tipo de molculas o clulas determinadas y mirar como se distribuyen por el cuerpo para observar si el funcionamiento del metabolismo es correcto) La emisin radiactiva es captada y procesada por un aparato detector (gammacmara), cuyos datos sirven posteriormente para formar una imagen tridimensional mediante tratamiento informtico. La gammagrafa con leucocitos marcados es la prueba de eleccin para determinar la extensin y gravedad de la enfermedad de Crohn. Ecografa abdominal Una ecografa es la transduccin a imagen visual del eco generado por la reflexin de ondas de ultrasonidos) Endoscopia digestiva Una endoscopia es la recepcin de imgenes a travs de un endoscopio (instrumento que incorpora un tubo flexible, una microcmara en su extremo, y luz), prueba que permite tambin tomar muestras de la mucosa intestinal (con un accesorio del endoscopio) para hacer una biopsia. La endoscopia digestiva baja (rectocolonoscopia) permite acceder al intestino grueso e leon terminal. La cpsula endoscpica es un dispositivo en forma de pldora, que se deglute, de 26 x 11 mm, con una microcmara que realiza 2 fotografas cada segundo, y

que permite explorar el intestino delgado. La endoscopia digestiva alta permite acceder al esfago, estmago y duodeno. La fibrocolonoscopia (sigmoidoscopia, examen del colon sigmoideo, o colonoscopia, examen de todo el colon) con biopsia de la mucosa permite diagnosticar casi todos los casos de colitis ulcerosa, y descartar cncer. La endoscopia digestiva alta, con biopsia del duodeno (que mostrar aplanamiento de las vellosidades) es la prueba determinante para el diagnstico de la enfermedad celaca, siendo orientativos los dems anlisis y estudios. Tomografa axial computarizada (TAC, escner) Es la obtencin de imgenes sucesivas de cortes axiales (perpendiculares), por medio de la integracin, a travs del ordenador, de imgenes de radiacin no absorbida por el cuerpo, emitida por haces de rayos X desde diferentes ngulos, rotando alrededor del cuerpo, y a lo largo del cuerpo (o parte de l) Los equipos modernos permiten tambin hacer reconstrucciones tridimensionales. La TAC tiene una precisin del 98% para diagnosticar diverticulitis (inflamacin en la pared intestinal, formando bolsas - divertculos - en forma de dedos pulgares que se forman en reas debilitadas y que sobresalen del revestimiento intestinal) A medida que se envejece aumentan las probabilidades de que aparezcan divertculos. Es una prueba rpida de realizar, que ofrece una gran nitidez de imgenes, pero que implica una agresin importante al cuerpo, que habra que considerar siempre: por ejemplo, en una TAC abdominal se puede recibir la radiacin de ms de 50 radiografas de trax, el equivalente de una radiacin natural de ms de cinco aos... Causas (factores predisponentes, coadyuvantes y causales) Herencia Segn Yuri Saito, Gloria Petersen, Richard Locke y Nicholas Talley, de la Fundacin y Clnica Mayo, de Rochester (Minnesota, EE.UU.), los estudios publicados hasta la fecha sugieren una cierta predisposicin gentica al SII, aunque los estudios en gemelos indican una contribucin relativamente modesta respecto al factor ambiental (Clinical Gastroenterology and Hepatology, nov. 2005) De hecho, un estudio britnico reciente, con SII diagnosticado segn los criterios de Roma II, indic una influencia gentica del 0%, ya que las tasas de concordancia fueron 28% y 29%, respectivamente, para los gemelos monocigticos y dicigticos. Gastroenteritis

Alrededor del 25% de personas con SII, asocia el inicio del trastorno con un episodio de gastroenteritis aguda infecciosa (SII postinfeccioso), especialmente la producida por campylobacter o shigella (el riesgo sera 10 veces mayor en estas infecciones que en el caso de salmonella) La fuerza de esta asociacin correlacional depende (adems de la duracin y gravedad de la propia gastroenteritis), de factores antecedentes ms bsicos: el grado de estrs y de trastornos psicolgicos previos, o pertenecer al sexo femenino. Segn un estudio reciente con 620 pacientes de atencin primaria diagnosticados de gastroenteritis por campylobacter, y sin antecedentes de SII o trastornos intestinales graves, aquellos que desarrollaron SII (49) tenan niveles significativamente ms altos de estrs, ansiedad, somatizacin y creencias negativas (pesimistas) sobre las enfermedades, en el momento de la infeccin, que los que no desarrollaron SII, y las mujeres eran dos veces ms propensas a desarrollar el trastorno. Adems, estos pacientes no suelen prestar atencin a los sntomas de la enfermedad hasta que sta est avanzada y se ven forzados a reducir la actividad en su fase aguda (afrontamiento de todo o nada), lo que empeora la patologa. En este estudio, la depresin y el perfeccionismo no se asociaron con la aparicin del SII (Meagan J Spence y Rona Moss-Morris, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, y de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Southampton, Reino Unido, revista Gut (26/02/2007)

Frmacos El uso excesivo y prolongado de laxantes deteriora, tanto la flora bacteriana intestinal (tambin los antibiticos, anticidos, corticoides y anticonceptivos), como las clulas nerviosas del colon, y, en la misma medida, la funcin natural del intestino (efecto tambin del uso regular de enemas) El hbito continuado va produciendo en el organismo tolerancia hacia el frmaco, que induce a aumentar la dosis para mantener el mismo efecto, con lo que aumentan los efectos secundarios (entre ellos los dolores intestinales), y el estreimiento, a largo plazo, se ve agravado. Lo que fue una superficial actitud (ausencia de comprensin psicosomtica) frente a un sntoma psicosomtico como el estreimiento, encaminada a eliminarlo, producir, con el tiempo, un agravamiento del problema, ya que el organismo se va deteriorando. Son tambin causa de estreimiento los anticidos que contienen aluminio, antihistamnicos (frmacos que bloquean los receptores de la histamina - mediador qumico que el cuerpo libera en las reacciones alrgicas -, reduciendo o eliminando sus efectos), diurticos, hipolipemiantes (reducen la concentracin de lpidos en la sangre: colesterol o triglicridos) antihipertensivos, antianmicos, analgsicos que contienen morfina y codena, espasmolticos (reducen el dolor abdominal, aumentando el umbral del dolor: anticolinrgicos, y antidepresivos tricclicos en dosis bajas - por ejemplo, amitriptilina, desipramina e imipramina -) y ansiolticos. Ver Los Psicofrmacos

Drogas sociales El alcohol y el azcar comn - blanca, refinada, o sacarosa - (depresores), y el tabaco, caf y t (estimulantes), producen acidez y son unos importantes irritantes de la mucosa intestinal. Ver Las Drogas sociales, donde justifico la inclusin del azcar en este apartado. Alimentacin (tipo de dieta diaria) Cada persona suele digerir mal determinados alimentos: puede ser un cierto grado de intolerancia, o puede ser una alergia alimentaria. Es posible descartar sucesivamente grupos de alimentos de la dieta (por ejemplo, lcteos, alimentos con gluten, pescado, etc.) unos das y observar la respuesta corporal (anotar las comidas y las reacciones orgnicas puede ser til), con idea de personalizar la dieta. Los siguientes alimentos son los que con mayor frecuencia resultan perjudiciales (irritan la mucosa intestinal, son difciles de digerir, causan exceso de gas, existe una intolerancia hacia ellos, o producen una reaccin alrgica), y desencadenan o empeoran los sntomas. Irritantes Productos lcteos (leche de vaca, queso, yogur, mantequilla), ctricos (limn, naranja, lima, pomelo, mandarina), cacao, chocolate, condimentos fuertes (chile, pimienta, mostaza), vinagre. Habra que evitarlos especialmente si predomina la diarrea. La leche de vaca es un mal alimento... (ver Mitos alimentarios/Leche, calcio y vitamina D), es mucho mejor tomar leche vegetal (de soja, almendra, avellana, avena o arroz) Los yogures se toleran mucho mejor, y es especialmente bueno el kfir (ver Suplementos dietticos/Probiticos) Grasas Guisos con carne, tocino, manteca de cerdo, embutidos (chorizo, salchichn, salami, sobrasada, morcilla), foie gras (en francs hgado graso, es el hgado hipertrofiado de una oca, pato o ganso que ha sido sobrealimentado), jamn, pescados grasos (anguilas, arenques, caballa, sardinas en aceite, atn en conserva), frituras, comidas rpidas (pizzas, hamburguesas, perritos calientes, empanadas, sndwich, etc.), pasteles, bollera y helados. Si le apena tener que dejar el riqusimo jamoncito, pueden consultar un mongrafico sobre cncer de la revista Discovery Salud, de 2006, donde se informa que se han

encontrado restos de bifenoles policlorados (PCBs, sustancias qumicas industriales muy poco biodegradables que se utilizan en transformadores y condensadores elctricos, tintas, pinturas, pesticidas y para lquidos aislantes y lquidos para controlar el polvo) en el jamn curado, en el pollo y en el queso, teniendo estas sustancias reconocidos efectos cancergenos (al igual las dioxinas, que tienen una composicin qumica parecida), aun en dosis bajas (adems de alterar las funciones hormonal, cardaca e inmune) Por otro lado, en un estudio de la organizacin WWF/Adena (elmundo.es, Ciencia y ecologa, de 21/09/2006), sobre la presencia de txicos en la alimentacin, se analizaron 27 muestras de diferentes alimentos [productos lcteos (leche, queso y mantequilla), carne (salchichas, filetes, jamn, chuletas, panceta y pechugas de pollo), pescado (salmn ahumado, arenque y atn), pan, miel y aceite de oliva] adquiridos en supermercados de Espaa, Reino Unido, Italia, Grecia, Suecia, Finlandia y Polonia, para buscar rastros de ocho distintos grupos de sustancias qumicas sintticas [plaguicidas organoclorados (OCP), bifenoles policlorados (PCBs), retardantes de llama bromados, sustancias perfluoradas (PFC), ftalatos, organotinas, alquilfenoles y almizcles artificiales] Los resultados pusieron de manifiesto la presencia de sustancias qumicas sintticas potencialmente dainas en todas las muestras analizadas: se detectaron ftalatos en el aceite de oliva, los quesos y las carnes, plaguicidas organoclorados (prohibidos ya desde hace aos) en el pescado y en la carne de ciervo, almizcles artificiales y organotinas en el pescado y tambin retardantes de llama bromados en las carnes y los quesos. En las muestras provenientes de Espaa (jamn curado y queso manchego), se encontraron huellas de algunos tipos de bifenoles policlorados (PCBs), de plaguicidas organoclorados (OCP), de retardantes de llama bromados y de ftalatos. La exposicin a largo plazo a estas sustancias qumicas en bajas concentraciones, puede afectar sobre el feto en desarrollo, los bebs y los nios pequeos. Algunos de estos compuestos son similares a las hormonas, interfiriendo en el funcionamiento del sistema endocrino y pueden constituir un factor de riesgo para contraer enfermedades como la obesidad, diferentes tipos de cncer y diabetes, as como la reduccin de la fertilidad. Tambin se recomienda no comer jamn (ni leche no pasteurizada, productos lcteos de esta leche, quesos frescos o poco curados - Camembert, Brie, Roquefort -, carne, pescados y mariscos a medio cocer, pescados y mariscos ahumados - salmn, trucha, bacalao, atn, caballa -, embutidos - sobre todo cecina -, huevos crudos, frutas y verduras crudas consumidas sin lavar bien) a mujeres embarazadas (tambin nios, ancianos e inmunodeprimidos), ya que el embarazo se asocia a una depresin inmunolgica, que aumenta, respecto a otros adultos sanos, 20 veces la probabilidad de contraer listeriosis (zoonosis infecciosa debida a la bacteria listeria monocytogenes): 1/3 de los casos de listeriosis ocurren durante el embarazo, y puede transmitirse al feto a travs de la placenta (an cuando la madre no presente signos de la enfermedad) o en el momento del parto. Es poco frecuente en humanos, pero extremadamente grave: puede provocar abortos, partos prematuros, parto de feto muerto, granulomatosis infantisptica (formacin de abscesos o granulomas diseminados en rganos internos como hgado, pulmn, bazo, rin y cerebro; las manifestaciones slo se producen cuando la infeccin se ha adquirido intratero, a travs de la placenta, y tiene muy mala evolucin,

con una mortalidad cercana al 100%), nacimiento de nios con bacteremia (presencia de bacterias en la sangre, que puede causar choque sptico), nios a trmino con graves secuelas, sobre todo neurolgicas, meningitis y encefalitis, endocarditis, trastornos respiratorios. Aproximadamente la mitad de los bebs infectados a pretrmino o trmino morirn, y, en general, la mortalidad de adultos es del 30%. Flatulentos (que producen gas) Bebidas gaseosas (refrescos, tnicas, etc.), manzana, meln, sanda, ensaladas, cebolla, puerros, pepino, brcoli, coliflor, col (repollo), coles de Bruselas, alcachofa, habas, guisantes, garbanzos, alubias (judas secas), lentejas, soja, cereales, alimentos con gluten, salvado puro (que contiene fibra no soluble), maiz, frutos secos, edulcorantes (como el sorbitol), levaduras; todos ellos contienen gases, o lo generan al fermentar en el tracto digestivo (alimentos flatulentos) Tambin la costumbre de mascar chicle contribuye a introducir ms aire de lo normal en el intestino. Intolerancias Gluten: trigo, espelta, cebada, centeno y avena. Las galletas de arroz pueden ser un buen sustituto. Carbohidratos: lactosa (azcar presente en todas las leches de los mamferos, y sus derivados), fructosa (azcar presente en frutas como las peras, higos, uvas o ciruelas, en verduras como las cebollas, remolachas y achicoria, en el trigo, miel, en bebidas azucaradas, en el azcar de caa, o en el azcar comn - junto con la glucosa -) y sorbitol (azcar presente en frutas como las manzanas, peras, melocotones o ciruelas, y utilizado tambin como un endulzante artificial en muchos alimentos dietticos, caramelos, dulces y chicles sin azcar, aptos para diabticos) Alimentos alergnicos (los 8 grandes) Cacahuete (man; es una legumbre, aunque se considere mundialmente como un fruto seco), frutos secos, huevo, leche de vaca (otra vez aparece este sospechoso alimento), mariscos crustceos (camarones, langostinos, cangrejos, percebes, etc.), pescado, soja y trigo. Tan slo estos 8 alimentos, ms todos los derivados de ellos que conserven las protenas alrgenas, son responsables de ms del 90% de los casos de alergias alimentarias en todo el mundo. Los lactantes y nios son alrgicos principalmente a leche, huevo y man y su incidencia a nivel mundial es de alrededor del 7% de la poblacin. Los adultos son ms alrgicos a los mariscos, soja, man, frutos secos y pescado, siendo la incidencia de alrededor del 3% de la poblacin. El nico tratamiento de los sntomas para una reaccin alrgica es el suministro inmediato de antihistamnicos, mientras que el nico mtodo preventivo, tanto para las reacciones de hipersensibilidad inmediata (intolerancia), como para la enfermedad

celaca, es la exclusin estricta del alimento especfico. Es por esto que la declaracin en el rtulo de un alimento de los alrgenos presentes en l es de importancia crtica para las personas alrgicas ya que el hecho de que un alimento contenga un ingrediente alrgeno que no est declarado en la lista de ingredientes en la etiqueta, puede llegar a determinar para ellas la diferencia entre la vida y la muerte. Dentro de este contexto, en la Unin Europea desde 2005 y en los Estados Unidos desde 2006, as como en Japn, Australia, Nueva Zelanda y muchos otros pases, se requiere a las empresas alimentarias la declaracin obligatoria en el rtulo de los alimentos de los principales alrgenos (los 8 grandes), ya sea que estn presentes como ingredientes, ingredientes de ingredientes, aditivos, vehculos de aditivos o coadyuvantes de elaboracin. Las personas con SII son especialmente sensibles a las drogas sociales, irritantes, grasas, alimentos flatulentos y gluten (del trigo, cebada y centeno) Estrs El estrs afecta la motilidad intestinal y la percepcin visceral. Ms de la mitad de los pacientes con SII relacionan los episodios de exacerbacin de sus sntomas con situaciones de estrs emocional. Los abusos fsicos (situaciones de abandono, maltrato) y sexuales (real, verbal o emocional), en la infancia, adolescencia o edad adulta, son muy frecuentes en la biografa de las personas con SII, situndose alrededor del 40%, hecho cuya importancia queda an ms resaltada si se tiene en cuenta que en el caso de los abusos sexuales en la infancia es frecuente la falta de recuerdo (Jennifer Freyd, en su libro Abusos sexuales en la infancia, La lgica del olvido, 1996) Ver Mecanismos de defensa/Represin Personalidad La mayora de las personas con SII presenta algn trastorno psicolgico (emocional) de base, destacando la Angustia (especialmente Trastorno de pnico) o la Ansiedad (especialmente Agorafobia y Trastorno obsesivo-compulsivo), que abarcaran, ambas, 1/3 de los casos, y la Depresin (especialmente Depresin mayor), con una presencia cercana a la proporcin anterior (ver Afectividad) Muchas personas con SII tienen, a la vez, sntomas extradigestivos, con lo que es frecuente tambin la asociacin con Trastornos somatoformes, en los que existe una causa psicolgica inconsciente de los sntomas fsicos; los diagnsticos ms frecuentes son el Trastorno por somatizacin, en el que existen sntomas somticos recurrentes y mltiples (por ejemplo, dolor de espalda, dolor articular, palpitaciones o menstruacin dolorosa) y el Trastorno de conversin (Neurosis histrica, tipo conversin), en el que se da una prdida o perturbacin de una funcin fsica (por ejemplo, ceguera, sordera, afona, o descoordinacin motora)

Congard, P. y Bonfils, S., en 1986, distinguen dos tipos bsicos de personalidad: obsesivo-compulsiva (meticulosos, describen rigurosamente sus sntomas y tratamientos, y producen una actitud contratransferencial de rechazo; asociada a caractersticas como el orden, puntualidad, perfeccionismo, limpieza o rigidez) en un 60%, e histerofbica (con necesidades de atencin, que predomina en mujeres; asociada a caractersticas como la inestabilidad, inseguridad, inmadurez afectiva, e hiperdependencia, que conduce a la bsqueda permanente de cario, comprensin y proteccin) en un 40%. Los parientes en primer grado (padres e hijos) de una persona con SII presentan el trastorno en una proporcin mayor al de la poblacin general, lo que sugiere (junto a la influencia poco significativa de la herencia, la asociacin a trastornos psicolgicos, y las observaciones psicoterapeticas acerca de la personalidad) una influencia del entorno familiar en la causacin del sndrome, hecho coherente con la evidente influencia de la familia en la configuracin general de la personalidad. Otro aspecto de esa influencia sera el aprendizaje social referente al afrontamiento de los sntomas gastrointestinales (los hijos de un padre o una madre que padezca el SII podran ser influidos por la forma en que estos los enfrentan: por ejemplo, la medicalizacin) Teniendo en cuenta todo lo anterior, hay que considerar el SII como un trastorno psicosomtico, expresivo de una personalidad que revela vivencias estresantes no elaboradas, conflictos psicolgicos no resueltos, y emociones no expresadas adecuadamente a lo largo del tiempo. O, si lo quieren ms claro: la causa del SII es emocional. Tratamiento Si tenemos en cuenta que el efecto placebo (mejora de los sntomas con una sustancia neutra, que el sujeto considera medicamento) se da en alrededor del 50% de las personas con SII, que es un porcentaje (escandaloso) cercano al producido por los medicamentos, y teniendo en cuenta los efectos secundarios que stos conllevan (incluyendo la influencia que tienen en el hecho de desarrollar el SII mismo, tal como ya se expuso), haran bien en utilizar los frmacos lo menos posible. En el caso de usarlos, cuando la intensidad de los sntomas les presione a ello (en el caso de una diarrea persistente, por ejemplo, podra ser til la loperamida; aunque, como pueden ver en Plantas medicinales/Antidiarreicos, tambin aqu hay muy buenas alternativas naturales), hganlo como algo excepcional, con idea de controlar el sntoma predominante, y durante un espacio corto de tiempo. Respecto al uso de psicofrmacos, les derivo al apartado Los Psicofrmacos, que quizs les sorprenda, ya que la evidencia es que son intiles, dainos e innecesarios (vean tambin Plantas medicinales/Ansiolticos y somnferos, y Antidepresivos) Es importante que tengan en cuenta que los psicofrmacos han de dejarse muy lentamente, ya que la interrupcin brusca de su consumo continuado puede tener graves consecuencias, debido a que son drogas que producen una gran dependencia psicosomtica. Pueden ver tambin Las Drogas sociales, donde encuentran la definicin de droga.

Dieta bsica Carbohidratos complejos (De absorcin lenta, ricos en almidn, producen una elevacin ms lenta y moderada de la glucosa en sangre) Cereales integrales: cebada, centeno, avena (salvado de avena), mijo (muy energtico, ideal para el desayuno, e indispensable en la dieta de personas celacas, ya que reemplaza gran cantidad de los nutrientes de los alimentos con gluten), pan integral, arroz integral. Trigo sarraceno (alforfn; se suele considerar un cereal, pero no lo es, porque pertenece a la familia de las poligonceas, no a la de las gramneas): es muy energtico (71,3 g/100g) y nutritivo, es muy rico en el aminocido lisina (escaso en las protenas vegetales) y en otros aminocidos esenciales (arginina, metionina, treonina y valina), no contiene gluten (ideal en dietas de celacos) Pastas integrales (alimentos preparados con una masa cuyo ingrediente bsico es la harina de trigo, mezclada con agua, y a la cual se puede aadir sal, huevo u otros ingredientes): espaguetis, tallarines, macarrones, cuscs. Verduras: patatas, chirivas (raz que se emplea como hortaliza, muy relacionada con la zanahoria ), zanahoria. Legumbres (en general) Frutas: fresas, cerezas. Hay que eludir especialmente los carbohidratos simples (de absorcin rpida) refinados (azcar comn, dulces, bollera, golosinas, harina refinada, pan blanco, arroz blanco, bebidas gaseosas), ya que tienen poco valor nutritivo, muchas caloras, y generan una condicin de hiperglucemia en la sangre. Para contrarrestar el exceso de glucosa, el organismo segrega insulina (hormona producida y segregada por las clulas beta de los islotes de Langerhans del pncreas, cuya insuficiencia causa diabetes, y su exceso hiperinsulinismo con hipoglucemia) Cubiertas las necesidades energticas, una pequea parte se almacena en el hgado y msculos como glucgeno (normalmente no ms de 0,5% del peso del individuo), y el resto se transforma en grasas y se acumula en el organismo como tejido adiposo. Ver Plantas medicinales/La Stevia, para sustitur con gran ventaja al azcar

Fibra alimentaria hidrosoluble (aquella que se disuelve en el agua) Cereales integrales: cebada, centeno, avena (salvado de avena), mijo, pan integral, arroz integral. Trigo sarraceno Verduras: brcoli, coles de Bruselas, pimiento, remolacha, alcachofa, patatas, pepino, esprrago, berenjena, zanahoria, borraja, verdolaga, calabaza, ajo, lechuga, yuca, espinaca, chayote, tomate, ensaladas. Legumbres: guisantes, soja (por la cantidad y calidad de sus protenas, es la legumbre ms completa: favorece el trnsito intestinal, previene el cncer de colon y de prstata, reduce el colesterol gracias a su aporte en lecitina e isoflavonas, regula la tasa de azcar en la sangre, siendo aconsejada en diabticos), judas verdes, alubias (judas secas), habas. Frutas: fresas, frambuesas, zarzamora, cerezas, pltano, manzana, ciruela, pera, nectarina, higo, ctricos (limn, naranja, lima, pomelo, mandarina) No se aconseja el salvado de trigo o la fibra de maiz, por su contenido en fibra insoluble. Recomendaciones Son recomendaciones generales ser comedido en la cantidad de comida, en su temperatura (tanto el fro como el calor excesivos son irritantes de la mucosa gstrica), comer despacio y masticar bien, acostarse slo despus de hacer la digestin (algo como 2 horas; norma que se puede soslayar perfectamente, si pensamos en la siesta, que es muy recomendable, adoptando una posicin reclinada o medio sentado), comer ms de 3 veces al da, comer en horarios fijos y no saltarse ninguna comida, beber 2 litros de agua diarios (sobre todo si predomina el estreimiento), e intentar evacuar siempre a la misma hora (sin prisas, preferiblemente despus del desayuno) Estas recomendaciones se dan a personas con SII, pero tambin se dan a la poblacin general (excepto la ltima), y es desde este punto de vista que analizar 2 de ellas en Mitos alimentarios Comer ms de 3 veces al da

La frecuencia ptima son 2 comidas diarias (ver justificacin en Mitos alimentarios) Comer en horarios fijos y no saltarse ninguna comida Esta recomendacin no tiene ninguna base fisiolgica, ya que las necesidades energticas del organismo, y, por tanto, las sensaciones de apetito y hambre, son variables, estando en funcin del gasto energtico, no del reloj. Naturalmente las obligaciones de los das laborales delimitan en parte los horarios de comida, pero tomar esta mecanicista y rgida norma como referencia ideal supone perder el contacto con las sensaciones corporales (incluyendo las placenteras, debidas a la satisfaccin del apetito y hambre...), promover el sobrepeso, vivir la relacin con la comida de una forma mecnica, como si fuera una obligacin, y, en general, vivir de una forma rgida y no creativa. Estos aspectos es dudoso que sean adecuados en personalidades con rasgos obsesivo compulsivos, que son frecuentes en personas con SII, puesto que se est reforzando un tipo de personadidad asociada al trastorno, en vez de promover la flexibilidad y el descentramiento respecto a las dinmicas mentales habituales. Tomando como referencia la reflexin de Freud de que El nio es el padre del adulto (las vivencias infantiles determinan el psiquismo del adulto), aunque en otro sentido, es interesante el hecho de que la lactancia a demanda sea el referente ideal para la alimentacin del beb... O sea, dar el pecho cada vez que el recin nacido lo pida de alguna forma (aumento de la actividad, movimientos de bsqueda, sonidos, abrir y cerrar la boca, llevarse las manos a la boca, gorjeos suaves o suspiros, chasquidos de lengua o quejidos), seales a las que la madre se va haciendo sensible de forma natural. stos seran los equivalentes al apetito del adulto. Muchos bebs, si no son alimentados en ese momento, acaban rompiendo a llorar, lo que sera un signo tardo de hambre y de desesperacin. Otros, en vez de llorar, se vuelven a dormir: semejante al adulto que, no pudiendo comer por alguna razn, a una hora habitual, se le pasa el hambre. El beb no entiende de horarios, a pesar de lo cual es un perfecto dietista que nos est enseando a estar en contacto con nuestro cuerpo, confiar en l, y respetarlo. Una anarqua horaria se correspondera con una disciplina corporal, en el sentido de adaptarse a las necesidades del organismo. Piensen, en cambio, en la anarqua corporal de una persona con SII, en contraste con la disciplina horaria que pudiera llevar. Es posible que una estricta disciplina horaria en una persona con SII no sea ms que una de las formas de expresin de su personalidad. Beber 2 litros de agua diarios Beber ms de lo que dicta la sed slo conlleva orinar ms (ya de por s un inconveniente), y podra ser perjudicial para los riones (ver justificacin en Mitos alimentarios) Intentar evacuar siempre a la misma hora

Pienso que si han leido detenidamente las anteriores secciones, esta recomendacin les puede parecer por lo menos ridcula. Ya se imaginan la escena: sentado en el retrete, puntual a la cita, intentando evacuar, o tomndoselo con filosofa leyendo el peridico del da... De nuevo, el acento se pone en una referencia horaria, y no en las sensaciones corporales asociadas a una funcin tan bsica y visceral. Parecera que estuviramos buscando una impersonal perfeccin en un ambiente semejante al que describe George Orwell en su novela 1984, publicada en 1949, donde se desarrolla el inaccesible, a la vez que omnipresente, personaje del Hermano Mayor o Gran Hermano. Tambin pueden imaginar el trajn diario de una persona que siga a pies juntillas todo este conjunto de recomendaciones coercitivas. Suplementos dietticos Ver Prebiticos, Probiticos, Simbiticos, Enzimas digestivas vegetales, Complejo Polivitamnico (con minerales y oligoelementos) y Levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) Plantas medicinales Ver Stevia (dulce hoja, hierba dulce), Espasmolticos (reducen el dolor abdominal), Laxantes, Antidiarreicos, Carminativos (favorecen la expulsin de los gases del tubo digestivo), Ansiolticos y somnferos, y Antidepresivos. Ejercicio fsico El ejercicio fsico aerbico regular es especialmente adecuado para reducir el estrs, puesto que, aparte de reducir temporalmente la tensin (tiene que establecerse de forma progresiva, para evitar que sea otra fuente de estrs...) es una actividad reforzadora psicofsica general (optimiza la capacidad fsica, aumenta el umbral del dolor/sufrimiento, implica una actitud mental positiva, y constituye un descanso respecto a la actividad mental excesiva) Ver Trastornos cardiovasculares/Hipertensin/Causas/Sobrepeso/Ejercicio fsico aerbico Yoga (Hatha Yoga) El Yoga es realmente una excelsa actividad reforzadora psicofsica general (que se puede complementar perfectamente con el ejercicio fsico aerbico), con efectos amplios (fsicos, emocionales y cognitivos) y profundos, sobradamente demostrados (por ejemplo, Principios de Yogoterapia, 1985, del maestro Ramiro Calle), y que contrastan con su aparente simplicidad. La fuerza de las asanas se basa en la combinacin de unos pocos fundamentos fisiolgicos, como son: respiracin completa

(ptima), estiramiento, compresin, presin interna, desplazamiento y acumulacin sanguneos, equilibrio corporal y fortalecimiento muscular. En un estudio hind se compar el efecto del Hatha Yoga (12 asanas junto con Surya Nadi pranayama - respiracin por la fosa nasal derecha, que estimula el SNA Simptico, y es antidepresiva -) con el efecto de la Loperamida, en tratamientos de 2 meses, en un grupo de hombres (22, divididos en los dos grupos, con edades entre 20 y 50 aos) con SII con diarrea predominante, resultando una disminucin significativa de los sntomas intestinales y el estado de ansiedad en ambos grupos. Sin embargo, se acompa de un aumento de la actividad electrofisiolgica gstrica en el grupo de Loperamida, mientras que en el grupo Yoga se acentu la actividad parasimptica, segn medidas de frecuencia cardaca. La funcin principal del SNA Parasimptico (opuesta al SNA Simptico) es la de provocar o mantener un estado corporal de descanso, la relajacin tras un esfuerzo, disminuir el nivel de estrs del organismo, o realizar funciones importantes como la digestin o el acto sexual. El estudio indica un efecto beneficioso superior de la intervencin del Yoga, al tratamiento farmacolgico convencional, en el SII-D (Taneja, I., Deepak, K., Poojary, G., Acharya, I.N., Pandey, R.M., y Sharma, M.P., del Instituto Indio de Ciencias Mdicas, Nueva Delhi, India; Applied Psychophysiology and Biofeedback, marzo de 2004) Los autores nombran en el resumen las siguientes posturas de yoga (faltaran 3): Vajrasana (Postura del Rayo, Postura Diamantina, Postura de la Roca; es una postura fantstica para facilitar la digestin despus de comer; se dice que cuando se domina esta asana, realizndola se puede digerir una roca...), Shashankasana (Postura de la Luna, Postura de la Liebre), Ushtrasana (Postura del Camello), Marjariasana (Postura del Gato), Padahastasana (Postura de la Cigea), Dhanurasana (Postura del Arco), Trikonasana (Postura del Tringulo, en sus dos variantes), Pavanamuktasana (Postura de la Liberacin de los Vientos, Postura del Feto; vientos = gases del sistema digestivo) y Paschimottanasana (Postura de la Pinza, Postura del estiramiento del Oeste - parte posterior del cuerpo en la tradicin hind -) Muchas son las asanas, aparte de las anteriores, que tienen, entre sus beneficios, favorecer el funcionamiento digestivo: Ardhamatsyendrasana (Postura de la Torsin, en sus dos variantes), Janyasana (Postura de retencin de las rodillas, en sus dos variantes), Halasana (Postura del Arado), Sarvangasana (Postura de la vela), Matsyasana (Postura del Pez), Padmasana (Postura del Loto), Shalabhasana (Postura del Saltamontes), Suptavajrasana (Postura del ensueo diamantino), Paryankasana (Postura del sof), Shirshasana (Postura sobre la cabeza) Shirshasana es la reina de las asanas, la ms completa, con tan ingente cantidad de beneficios que, si se quisiera practicar una sla asana, sta sera la ms indicada. Sin embargo, por la intensa presin sangunea sobre el cerebro, se recomienda, por sus similares efectos, Sarvangasana. En opinin del maestro Andr Van Lysebeth (19202004), que fue una autoridad en el mundo del Yoga, mediante un entrenamiento progresivo es accesible al 90% de las personas (Aprendo Yoga, 1968)

En un estudio canadiense se comprob la efectividad del Hatha Yoga en un tratamiento de 1 mes (el grupo control, tras una espera de 1 mes, recibi tambin el tratamiento Yoga durante 1 mes), en adolescentes con SII (25, divididos en grupo tratamiento y control, con edades entre 11 y 18 aos) Los adolescentes que reciban el tratamiento de Yoga comunicaban niveles ms bajos de sntomas gastrointestinales, menor uso de conductas de evitacin centradas en la emocin, y menor ansiedad, que el grupo control, tras la intervencin. Adems, encontraron til el Yoga e indicaron que seguiran practicndolo para afrontar su SII (Kuttner, L., Chambers, C., Hardial, J., Israel, D., Jacobson, K. y Evans, K., Vancouver, Columbia Britnica - la provincia ms occidental de Canad -; Pain Research & Management 2006, la revista de la Sociedad Canadiense del Dolor) Relajacin Es una realidad psicosomtica el estrecho vnculo entre la tensin mental y la tensin fsica: un cuerpo tenso refleja tensin mental, un estado mental relajado se expresa en un cuerpo relajado. Es posible conseguir una distensin temporal cuerpo-mente, un estado de sedacin general mientras se practica una relajacin, y, en este sentido, la inherente experiencia de recogimiento interno tiene caractersticas tanto de evasin como de acopio energtico, respecto a las problemticas vitales internas y externas. Sera estrictamente un alivio sintomtico temporal, donde los problemas personales quedaran intactos, y habran de volverse a vivir una vez reanudada la rutina cotidiana... Considerando este aspecto de la relajacin, y en su mejor sentido, es interesante practicarla despus de las comidas, en posicin reclinada o medio sentado, para facilitar la digestin. Depende de 2 aspectos el que la relajacin deje de ser un mero blsamo sintomtico temporal, y se convierta en una potente herramienta psicofsica: - Frecuencia y duracin con que se realiza: una prctica regular promueve una disminucin de la tensin psicosomtica habitual, y una actitud mental y corporal centrada. - Intencionalidad: la relajacin se puede utilizar mentalmente de una forma activa, como es el caso de asociarla a la visualizacin anticipatoria de los estresores (Desensibilizacin sistemtica), o como una herramienta auxiliar en la comprensin psicosomtica (Focusing) Psicoterapia El SII se considera generalmente crnico, sobre todo desde una perspectiva corporativista (especialmente bien empleada aqu la palabra) mdica, y desde un afrontamiento mecanicista del trastorno. Desde esa actitud cerrada, el objetivo del tratamiento es modesto, a la vez que triste: aliviar los sntomas para sobrellevar lo mejor posible el trastorno.

Existe gran cantidad de evidencia de que las terapias psicolgicas pueden ser efectivas, pero muchos mdicos son escpticos y llevan adelante tratamientos con drogas que poseen efectos secundarios y que, bsicamente, no funcionan (Nick Read, mdico y psicoterapeuta, consejero de la cadena britnica BBC, sobre SII - IBS Network -, en una declaracin a la cadena) Reconocer la fundamental importancia causal del Estrs emocional y de la Personalidad, lleva a una propuesta mucho ms profunda, ambiciosa y optimista: promover el autoconocimiento (en el que es fundamental considerar la biografa personal y desarrollar la comprensin psicosomtica), buscando la integracin de la personalidad, que llevar a que los sntomas dejen de tener sentido y desaparezcan. Ni que decir tiene que el alivio sintomtico no est reido con el objetivo principal, con lo cual los tratamientos sintomticos aqu expuestos (dieta bsica, suplementos dietticos, plantas medicinales, ejercicio fsico, yoga, relajacin), que no perjudiquen el organismo, seran complementarios. Considerando todo lo expuesto, es evidente que la Psicoterapia es fundamental en la mayora de los casos y es la nica forma de actuar sobre las causas emocionales que dan sentido a los sntomas. Slo as cabe pensar en salir del Circuito mdico (mrbido crculo vicioso de dependencia mdica y farmacolgica por incomprensin psicosomtica, J.M.M.V.) y de la repeticin sintomtica ante estmulos y actitudes mentales que se repiten. En realidad este trastorno lo que expresa es una disociacin psicosomtica en la que las alteraciones somticas se repiten sin cesar, en la misma medida en que se viven como fenmenos corporales sin sentido. La ecuacin es clara, igual que en en todos los trastornos psicosomticos: a ms conocimiento y expresin de uno mismo, menos sntomas. El SII es un trastorno muy frecuente, que afecta al 15% de la poblacin mundial. Supone el 12% de las consultas al mdico general, y es la queja intestinal ms frecuente por la cual los pacientes son remitidos al gastroenterlogo (alrededor del 40% de las consultas en Gastroenterologa) Sin embargo, debido a que los sntomas suelen ser de intensidad moderada, el porcentaje de afectados que busca ayuda se sita slo entre el 25 y el 50%. Puede ocurrir a cualquier edad, pero a menudo comienza en la adolescencia o a principios de la vida adulta. La prevalencia mayor est entre los 20 y los 40 aos. Rara vez aparece despus de los 50 aos. Es 2 veces ms frecuente en mujeres que en hombres (en Espaa unas 3 veces ms frecuente) Last Updated on Saturday, 20 August 2011 19:03