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Hablar del whisky es hacerlo del aguardiente ms conocido en el mundo.

La bebida de moda, que expresa como ninguna el predominio histrico actual de la cultura anglosajona, y muy en particular la norteamericana, aunque all el whisky es whiskey, que no es lo mismo aunque se trate de la misma cosa. Pero aunque hoy sea la bebida emblemtica de los anglosajones, y se den en Escocia la mayor concentracin de destileras, entre ellas las ms afamadas del mundo, el antecesor del whisky o aqua vitae de cebada fue ya conocido por egipcios y romanos. Sera el cristianismo, ms tarde, quien se encargara de llevar el arte de destilar cereales para obtener aguardiente a las fras tierras de Irlanda y Escocia, donde hall asiento imperecedero. El mismo nombre procede del galico UisgeBeatha, que significa agua de vida; es decir, la forma popular de designar la bebida por los celtas, y que los frailes introductores llamaban en latn agua vitae. La palabra galica se fue abreviando con el uso, hasta derivar primero en usqua, luego usky, y finalmente whisky. Es de suponer que, paralelamente, la destilacin ira pasando de las cultas manos religiosas a las ms rudas campesinas, derivando lo que inicialmente fue un elixir de reyes, en la bebida popular de Irlanda y Es la que hoy ha invadido el mundo. La primera referencia escrita del whisky -bajo la culta denominacin de aqua vitae- se remonta al ao 1495, en tiempos del rey Jacobo IV. En el registro del Tesoro escocs figura una inscripcin de ocho bolas de mata de Fray Juan Cor para destilar. Pero ya por el 1505 se haba popularizado en Edimburgo la elaboracin casera de whisky, con ciertos rasgos sanitarios e indudables abusos econmicos, por lo que tuvo que ser reglamentada, poniendo su fabricacin bajo el control del Real Colegio de Cirujanos de la ciudad, lo que testimonia el carcter teraputico y galeno de aquellos primeros aguardientes con los que el pueblo trataba de curarse fundamentalmente el alma. La popularizacin del destilado de cereales tuvo tambin un acicate, posiblemente el ms importante para los tacaos escoceses, en el aprovechamiento del grano que, por fermentacin espontnea, no era apto para el consumo, lo que en las tierras altas y hmedas de Escocia era bastante corriente. Sea como fuere, y sin tratar de desentraar enigmas histricos que han hecho correr ros del mejor whisky en apasionadas discusiones, lo cierto es que los escoceses consiguieron pronto que su espeso, bravo y tonificante aguardiente de cebada y otros cereales, adquiriera justa fama en toda la Gran Bretaa, como la expresin ms genuina del espritu rebelde y bronco de los descendientes celtas de las tierras del norte. Esos mismos hombres que, provistos de un pequeo y transportable alambique, se han dedicado desde siempre a destilar clandestinamente su whisky como forma eficaz de evadir impuestos, aunque en contrapartida, la toxicidad de su brevaje fuera en ocasiones proverbialmente alta. Aguantar un trago de whisky escocs clandestino es una prueba de virilidad similar a la que los esforzados leoneses castellanos se sometan hasta hace no mucho tiempo con su orujo. El monumental dolor de cabeza con que eran recompensados los que superaban la proeza, resulta una bendicin del cielo comparado con las lesiones producidas en los ms dbiles. Los impuestos sobre el whisky han contribuido tanto a la clandestinidad como al enriquecimiento de Escocia. En 1644, el Parlamento escocs dicta una Ley de Impuestos por la que se gravan con dos chelines y ocho peniques la pinta de whisky. Pero no ser hasta 1707, lograda la unin de los parlamentos britnicos, que se consiga introducir cierto orden en el mundo subterrneo de la destilacin de whisky. Y fueron los temibles inspectores fiscales ingleses los que consiguieron establecer cierto control, aunque continuaron existiendo tanta los destiladores clandestinos como los contrabandistas de whisky. Hara falta que estas indmitas gentes, celtas irreductibles, fueran sometidos despus de la rebelin del Prncipe Carlos, en 1745, para que las cosas comenzaran a cambiar. Sin embargo, en 1814 se llegaron a acumular ante los magistrados de Edimburgo hasta 14.000 denuncias por destilacin ilegal. En 1823 se unific la legislacin al uso, se armonizaron criterios y se termin prcticamente con los destiladores clandestinos. Pero an hoy, si la ascendencia racial le hace a uno merecedor del honor y el privilegio, puede encontrarse whisky clandestinamente destilado, en pequeos e histricos alambiques, con la misma aspereza, potencia y golpe mortal de los antiguos, cuando las tierras brumosas y fras de Escocia tenan sus reyes y su Parlamento. La peripecia del whisky, esta vez con una e aadida, es decir, whiskey, sigui otros derroteros entre la otra familia celta de las islas, los irlandeses, tenaces defensores de la paternidad de la bebida. Y puede que con razn, ya que desde tierras irlandesas llegara a Inglaterra y Escocia tanto el cristianismo, como toda la sabidura y tcnica asociadas, entre ellas la aficin ms que notable de los frailes por el uso y abuso del alambique y sus destilados espirituosos. Segn la tradicin, se debe al santo patrn, San Patricio (390-461) la primera elaboracin de whisky, aunque se da la molesta circunstancia de que el santo monje era escocs. Para otros fue San Kevin, monje eremita que se instal en Irlanda hacia 543, el introductor del arte de destilar cereales, que haba aprendido en sus aos mozos en el lejano Egipto. Ya en tierras irlandesas, fund una abada en el valle siempre verde de Glendalough, en las cercanas del lugar donde aos ms tarde se elevara Dubln, la flamante capital. En dicha abada, el bueno de San Kevin reinici sus prodigios de alquitarero, enseando las artes a sus discpulos, que aplicados fervorosamente a ello lograron adquirir justa fama por su uisque beata, utilizado, como ya hemos dicho, con la sana intencin de curar al enfermo. Las alabanzas que tal bebida arrancaba en los dichosos pacientes fue causa de una rpida y slida expansin, convirtindose Irlanda en un gran productor de whiskey, aunque su escaso desarrollo econmico y las ataduras a la corona britnica impidieran que su bebida hiciera seria competencia a la que con ms xito y no menor ahnco, elaboraban sus primos, los escoceses. En el Nuevo Mundo, y ms concretamente en EE. UU. y Canad, se iniciara tambin la elaboracin de whisky, a partir de las destileras instaladas por escoceses -Pensilvania y Kentucky, en primer lugar, pero luego a numerosos sitios y, en menor medida, por emigrantes de Irlanda. All naceran cuatro familias de whisky con sus caractersticas propias: corn, rye, bourbon y canadian, que junto al whiskey irlands, y al whisky escocs configuran el continente de esta maravillosa bebida, hoy reina indiscutible de los aguardientes. Aunque todos ellos proceden de la destilacin de cebada, centeno, maz, mijo y otros cereales, sus tcnicas de destilacin, las mezclas (blended) y envejecimiento son distintas, lo que les confiere un sabor peculiar, que el

entendido sabr fcilmente distinguir. Conviene, por tanto, que analicemos cada tipo de whisky partiendo del tronco comn, el destilado que Irlanda y Escoca se viene haciendo desde tiempos. CMO SE ELABORA EL WHISKY? Todos los tipos de whisky se elaboran a partir de unos elementos esenciales, en los que los entendidos hacen recaer las futuras bondades del aguardiente: agua; cereal, turba e incluso aire. El agua es, segn los escoceses amantes de su whisky uno de los ingredientes imprescindibles en la destilacin de todo buen Scocht, y responsable de su calidad. Agua escocesa para un autntico whisky escocs. Agua que mana en condiciones peculiares, a travs de duras tierras de granito, pura como agua cada de los cielos, que adquiere su virginidad tras una penosa travesa a travs de capas de turba. Agua de los torrentes de High - lands, he aqu la primera condicin para un autntico whisky escocs! AGUA MANANTIAL En segundo lugar la cebada, el viejo cereal, modesto en su grandeza, que ya dio origen en los remotos tiempos de sumerios a las primeras bebidas alcohlicas, y del que los egipcios obtenan otra bebida universal la cerveza. Cereal resistente donde los haya, su cultivo se aclimata fcilmente a todo tipo de terreno, por muy pobre que sea, pidiendo poca atencin y menos cuidados. Ni que decir tiene que cada pas elaborador de whisky achacar a su propia cebada las mejores caractersticas y cualidades para obtener un excelente producto. Lo cierto es que hoy en da pocos son los que no tienen que recurrir al comercio internacional para proveerse de este cereal. Y sobre todo los escoceses, primeros productores mundiales de whisky, cuya produccin nacional de cebada hace aos que es insuficiente. Y eso no impide que su whisky siga siendo excepcional. Ms importante que el lugar de origen de la cebada es el proceso de malteado, que precede a su destilacin. CEBADA Este consiste esencialmente en la meticulosa eliminacin de materias extraas; el remojado en agua escocesa, naturalmente! de la cebada durante dos o tres das hasta que queda bien empapada del elemento vivificador a continuacin, se extiende en el suelo de las factoras, donde el calor y la humedad la harn germinar rpidamente. Gracias a este fenmeno natural, el almidn de la cebada se hace soluble, preparndose para su conversin en azcar. Es la parte ms delicada del proces de malteado, ya que la temperatura puede subir peligrosamente, echando a perder la cebada. Hay que cuidarla atentamente, voltendola a intervalos regulares, En su momento, se interrumpe la germinacin, tostando la cebada, an verde, en un horno, donde es desecada. Y la turba? Este combustible vegetal, que ya sirvi de excelente filtro para el agua, aporta al whisky escocs sus peculiares aromas al ser utilizado para calentar los secaderos de cebada y en su malteado. Los vapores que la turba genera en el proceso de combustin, filtrados por la piedra porosa de los hornos de malteado, impregna con su sabor acre y ahumado los granos de cereal. Aromas que, sutilmente, permanecern tras la destilacin, y que se unirn a los aromas propios de la cebada, los que aporta el roble de las barricas de envejecimiento, etc., hasta conformar la simpar sinfona del whisky. TURBA Tras el secado de la malta verde, se procede al remojo, operacin consistente en triturar la malta en un molino hasta convertirla en un polvo fino llamado grist; ste se mezcla con agua en un gran recipiente circular denominado mash tun o caldera de remojo. As se obtiene el mosto azucarado de malta, conocido como wort. A partir de l, y tras la eliminacin de los slidos, que se utilizan como pienso para ganado, se procede a la fermentacin aadiendo levaduras escogidas. Gracias a la fermentacin, que viene a durar unas cuarenta y ocho horas, el azcar de la malta se transforma en alcohol crudo, de baja graduacin (5). El lquido as obtenido se denomina wosh o colada y en l, adems del alcohol, se encuentran subproductos de fermentacin, anhdrido carbnico y determinados azucares. Ha llegado el momento de la destilacin, que es tanto como decir el momento de la verdad. Para la obtencin de whisky se siguen distintos procedimientos de destilacin y diferentes tipos de alambiques. El whisky escocs, cuyo proceso de elaboracin es el que venimos describiendo, se destila dos veces en grandes alambiques discontinuos de cobre, conocidos como Pot-Stills. En la primera destilacin se obtiene un lquido denominado low wine, vino bajo, y en ella se separa el alcohol del lquido fermentado, eliminando los residuos de la levadura y la materia infermentable. Una vez conseguido esto, se vuelve a destilar, desechando, como en todo buen destilado, las cabezas y colas, y recogiendo tan slo el ncleo central del destilado, que es un whisky de unos 58. Luego se rebajar con agua pura hasta 55. Y con ello ya tenemos al whisky, an joven, pero ya con todas sus potencialidades listas para desarrollarse en el envejecimiento. Han hecho falta 35 kilos de cebada para conseguir 12 litros de aguardiente. Es la hora de proceder a su envejecimiento. Pero antes de pasar a describirlo conviene tener en cuenta otro procedimiento de destilacin el que utiliza alambique continuo o Patent Stifi, y con el que se elabora el denominado whisky de cereales. Este whisky resulta esencial para obtener luego los whisky de mezcla o blended, que constituyen la mayora (85%) del whisky escocs que hoy se consume en el mundo. Su elaboracin arroja las siguientes diferencias con el whisky de malta, que es del que hemos venido hablando hasta ahora: el remojo se efecta sobre un a mezcla (blended) de cebada malteada y cereales sin maltear, fundamentalmente maz, previamente cocidos en vapor durante tres horas y media. Como consecuencia de ello, el mosto posee un peso especfico inferior, y la destilacin, que como ya se ha indicado se realiza en alambique continuo, da como resultado un mayor grado. Obtenido el whisky por uno u otro procedimiento de destilacin, debe ser envejecido en toneles de roble a ser posible donde se haya criado jerez- a fin de eliminar asperezas y conseguir un aguardiente suave, aromatico, con ese bello color- ambarino caracterstico, y que es producto del lento proceso de oxidacin y cesin de taninos que la madera de roble realiza. El whisky de malta tarda ms en envejecer que el de cereales, pudiendo alcanzar su madurez a los quince aos de permanencia en el tonel, mientras que el whisky de grano blended est plenamente envejecido a los seis aos, o incluso menos. Una buena razn adems del precio de los cereales que entran en el proceso, para que sea notablemente ms barato. En cualquier caso, todo whisky que se precie deber permanecer al

menos tres aos en su barrica de roble, aunque la mayora de las marcos elevan esta cifra a los cuatro o cinco aos. Cuando alcanza la respetable edad de ocho aos de envejecimiento se debe sealar en la botella, lo mismo que los doce aos, edad perfecta para un whisky de calidad. Hasta ahora hemos hablado de whiskys individuales, tanto de grano como de malta; es decir, los que elabora cada destilera. Una parte, generalmente pequea, se vende para el consumo directo, pero el resto es comprado por las principales casas comerciales para realizar su peculiar mezcla o vatting. En este delicado arte de mezclar whiskys individuales -a veces hasta 50- radica el particular mrito de las marcas ms famosas, que consiguen as obtener un personalsimo buquet, claramente diferenciador y nico. Ni que decir tiene que las frmulas de esas mezclas son el secreto mejor guardado de cada marca. Y es generalmente el resultado de una saba y estudiada combinacin de whisky de malta y whisky de cereal, de manera que sus aromas y sabores se complementen y den origen a algo absolutamente nuevo. Esta labor trascendente corre a cargo del maestro mezclador que es quien decide cundo los distintos whiskys estn listos para ser mezclados. Entonces, se retiran de sus barricas de envejecimiento, pasando a la sala de mezclado, de donde, una vez establemaridaje, son devueltos ya en sagrada unin a toneles de roble, donde reposarn unos meses a fin de que el matrimonio se consolide. Luego, el resultante ser embotellado. Claro que aqu surge una duda: Si los whiskys individuales que intervienen una mezcla son de distintas edades, a qu se refiere ese ao -ocho, por ejemplo- que figura en la botella? A la media de edad de todos sus componentes? Al whisky individual de mayor edad? Precisamente lo contrario: la ley obliga a que el ao indicativo de la botella se refiera siempre al componente ms joven, con lo que podemos estar seguros que la mezcla resultante tendr que siempre una media de edad superior. El que el whisky blended sea hoy, con mucho, el mas consumido no refleja sino el carcter emblemtico de esta bebida para las clases medias, hoy dominantes en los pases desarrollados. En efecto, el whisky de malta, caro y escaso siempre ha sido una bebida aristocrtica, slo al alcance de los potentados econmicos y los sibaritas. Por el contrario, el whisky de grano o cereales, tosco, spero, fuerte y barato, era la bebida de las clases populares, que no dudaban en enfrentar su bebida con la suavidad de las maltas seoritiles. Resultaba evidente que una oportuna mezcla de ambos deba resultar muy eficaz, satisfaciendo as los gustos de las clases medias urbanas emergentes. As lo entendi james Buchanan, un avispado canadiense de origen escocs, que inici la comercializacin de whisky blended en Londres con notable xito, ya que se trataba de una bebida ms suave que el whisky de grano, pero sin el precio prohibitivo del de malta puro. El resultado, con los aos, ha sido la existencia en Escocia de cerca de 300 sociedades, que se agrupan en varias asociaciones industriales y comerciales: la Distillers Company Ltd., especie de cooperativa formada por 67 empresas que controlan 42 destileras de malta y 5 de grano; la Scotch Whisky Association, formada por 167 pequeas y medianas empresas la Pat Still Mal Distillers Association of Scotchland, que rene a los destladores de malta, que alcanzan respetable nmero de 102, por 11 de cereales no malteado. Y sobre todos ellos, proclamando su ms no estirpe de elaboradores de whisky, los baronet, los cinco grandes que incluyen los sonoros nombres de Buchanan, (Black White y Buchanan's de Luxe), Devot <Whte Label y Ancestor), Haig (Haig Haig y Dimple Scotch), Walker (Johnne Walker y Black Label), y Logan-Mackie (White Horse y Logan's de Luxe). Los dos grandes grupos de whiskys escoceses: malta y grano. Estos se dividen a su vez en otras categoras. As los de malta pueden ser: los Highland, elaborados en las Tierras Altas, al norte de una lnea imaginaria trazada desde Dundee, en el Este, a Greenock, en el Oeste. Se les considera los de mejor calidad y ms suave y aromtico sabor. Comprende 84 destiladores, 45 de ellos en los famosos condados de Nairn, Moray y Bantt. Los Lowland, elaborado al Sur de la mencionada lnea imaginaria; son menos aromticos y ms ligeros. Los Islay Malt, procedentes de la isla del mismo nombre, del archipilago las Hbridas, muy similar a los Highland, aunque algo menos depurados. Los Campbeltown, fuertes y vigorosos, elaborados en la ciudad del mismo nombre, cerca del Promontorio de Kintyre. Entre los whiskys escoceces de malta, considerados por todos los amantes de este aguardiente como los mejores del mundo, destacan algunas marcas, y en primer lugar The Glenlivet, el rey, capaz no slo de haber llevado a la cima esta sin par bebida, sino de originar toda una saga, un tipo de whisky, del que ahora se benefician hasta veintitrs marcas que aaden al trmino genrico otros vocablos diferenciados. The Glenlivet, antes conocido como Smith Glenlivet, es un whisky maduro, de aroma delicado y sabor pleno. Otros glenlivet son el Glen Grant, ms seco, con un aroma distinguido sobre todo el de 25 aos; elMacallan,considerado en la actualidad como el mejor, con un paladar suave y complejo, y cuya personalidad le ha llevado a renunciar al trmino genrico de Glenlivet; Glenfardas, Strahisla, Congmom, etc., son alguno de las marcas que se benefician del prestigio del <Glenlivet. Maltas de gran calidad son tambin Cardhu, Tomatn, de poco cuerpo y paladar turboso, Glen Mhor, fabricado con agua del lago Ness, algo ms rotundo; Duffown, pura malta muy utilizado en las mezclas; Glenfiddich, de excelente sabor, con acusado paladar turboso; Mortlach, ms ligero y con aromas de turba menos acusados; Resebank, whisky de malta de las Tierras Bajas, ligero y levemente aromtico; Springbank, un malta de Campbeltown muy ligero y agradable; Glen Scotia, algo ms fuerte y aromatizado que el anterior; Highland Park, de las Orcadas, con sutiles aromas especiados. Por el contrario, los whiskys de grano, ms recios y bastos, no se diferencian prcticamente por la zona geogrfica donde se halla la destilera, sino por la peculiar mezcla de cebada malteada, cebada verde y maz que intervienen en el proceso, y por las caractersticas de su envejecimiento. El whisky de grano prcticamente se utiliza slo para el blending o mezcla con whisky de malta. Existe, sin embargo, un buen whisky, el Carneron Big, aunque es de difcil adquisicin. Es un aguardiente duro, con el gusto de maz caracterstico. En cuanto a los blended, el whisky de mezcla que hoy se consume mayoritariamente, baste decir que, a partir de las marcas ms conocidas como: Black & White, White Horse, Haig & Haig, johnnie Walker, Vat 69, Cutty Sark, Long john, Ballantines, Teacher's, Chivas Regal, 100 Pipers, Ambassador, etc., existen

cerca de 200 mezclas, aunque slo poco ms de 100 destileras de malta y medio centenar de grano. Alardes de la combinatoria! De uno y otro tipo, y mezclados entre s, los escoceses elaboran al ao unos 250 millones de litros de whisky, ms del 80 por 100 destinado a la exportacin, lo que produce a Gran Bretaa unos ingresos cercanos a los 900 millones de libras esterlinas anuales. Toda una riqueza que los escoceses cuidan con notable mimo. Para los irlandeses el whiskey, con la e aadida de Eire, es una invencin suya, creada bajo los auspicios de San Patricio; en cualquier caso, s pueden presumir de tener la destilera ms antigua. Cierto o no, la verdad es que su whisky es tambin excelente, aunque sin llegar al refinamiento del escocs, con el que est hermanado por orgenes, gaitas y cereales. En efecto, el irsh whisky se elabora tambin con cebada malteada, mezclada con maz, y en ocasiones otros cereales como trigo, avena o centeno. Pero a partir de esa base, las diferencias con el scoth son notables. En primer lugar, no utiliza en sus hornos la famosa turba, sino puro y simple carbn, que no aporta aroma alguno; luego, someten el mosto a un triple proceso de destilacin, mediante el alambique de pot, de un tamao y diseo distintos a los escoceses. Con esta triple destilacin obtienen un soberbio aguardiente muy equilibrado, con un gusto a cebada, redondo y brillante. El envejecimiento es similar, demostrando igualmente sus preferencias por barricas de roble en las que se ha criado jerez, lo que contribuye a darles su brillante tono ambarino. Con el whisky irlands autntico, de sabor e impacto notables, se toma lo que estos celtas denominan ball of malt, pelotazo de malta, que es la forma ms genuina de degustarlo. Son marcas afamadas el Bushmills Black Lable, muy malteado, o Crested Ten, jameson de 15 aos, Paddy, el popular Powers', de mayor venta, y el Tullomare. El desarrollo del whiskey en EE. UU. est lgicamente asociado a los emigrantes irlandeses y escoceses, como ya se ha dicho. El primer aguardiente de grano que se elabor en aquellas tierras, colonias inglesas del Nuevo Mundo, fue el Rye o whisky de centeno, en el siglo XVII. Se utiliz este cereal por ser ms fcil su cultivo que la cebada, y quizs porque los primeros destiladores eran audaces irlandeses, acostumbrados a trabajar con centeno. Sea como fuere, el hecho es que las primeras destileras se instalaron en Pensilvania y Maryland, donde an permanecen. Es el Rye un whiskey elaborado con una papilla de centeno, al que se aade malta de cebada, maz Y la levadura precisa. Se destila en alambique continuo y se envejece en barricas de roble nuevas y chamuscadas, al menos durante un ao. El whiskey as obtenido es un aguardiente entre pesado y algo basto. En 1789, el pastor Elijah Craig destil en vez de centeno, maz, dando origen a otro tipo de whiskey, denominado Corn. Se destila como un Rye, pero los barriles en que se envejece no han sido previamente quemados. Es el whiskey tradicional del Oeste, ms bien spero y duro. Con la aparicin en el condado de Bourbon, antigua Virginia y hoy Kentucky, del whiskey tipo Bourbon, ms seco y suave, con 60-80 por 100 de maiz v el resto cebada malteada y centeno, el Rye y el Corn entraron en franca decadencia. El Bourbon es hoy el competidor ms serio del whisky escocs. Ms dulce, muy aromtico y afrutado, por ser destilado con un bajo contenido en alcohol, adquiere un buquet muy caracterstico y agradable, debido al roble nuevo quemado de las barricas donde envejece durante dos aos al menos, alcanzando los ocho aos en los Bourbon denominados bottled in bond. Existe tambin un bout. bon blended, mezcla en la que interviene alcohol neutro, y bourbon straight, que es el que lleva menor proporcin de maz. bourbon Las marcas ms conocidas y vendidas de whiskey norteamericano son: Old Forester, Old Grand Dad, Four Roses, Old Taylor, Harper, Old CroW, y la famossima jack Danel's, quizs el mejor de todos . ellos. Los norteamericanos, que son uno de los mayores bebedores de whisky del mundo, con un trmino medio, de 16 botellas ao por persona, elaboran cerca de 6 millones de hectlitros; eso sin contar el aguardiente clandestino, tradicin sta que sigue an latente en los Estados Unidos, y que supone otros 3 millones de hectolitros anuales Primo hermano del whiskey estadounidense, el whiskey canadiense es otro de los grandes de esta gran familia de aguardientes de cereal. Nacido entre los emigrantes escoceses de Montreal, no tuvo un gran desarrollo hasta que en 1920, con la fundacin de la sociedad Seagram, en Waterloo (Ontaro), conoci una gran expansin que desbord sus fronteras hasta convertirse actualmente en una de las principales destileras/criadoras del mundo, terminando por instalarse en la mismsima Escocia, donde elaboran el famoso Chivas Regal. Lo mismo ha ocurrido con la casa canadiense Hran Walker, y otras. La razn del xito estriba en la gran calidad del whisky canadiense, criado con esmero y destilado en alambiques cuidadsimos que permiten regular las concentraciones. Se trata de un whiskey de maz y centeno, ligero, seco y con un sabor afrutado muy al gusto actual. Se envejece en barriles de roble, tanto nuevos como viejos, previa dilucin en agua para reducir el grado alcohlico, durante, tres aos como mnimo, aunque la mayora permanecen la madera cerca de 8 aos. As nacen distintos tipos de whisky single o individuales, con los que se elaboran el blended, que es como generalmente se consume. Para un escocs, amante de su emblemtico aguardiente, el whisky siempre se tomar solo, sin agua ni hielo, y a temperatura ambiente. Es la nica forma de gozar, como ocurre con el coac, de todos los sutiles aromas y sabores de esta sin par bebida. Un norteamericano, por el contrario, ser partidario del trago largo, con agua o soda y unos cubitos de hielo. Y la verdad es que tanto una como otra forma de beber el whisky es correcta, dependiendo del tipo y del momento. Para degustar un malta de 12 aos, hay que prescindir de cualquier estorbo, o de la sacrlega dilucin por agua, aunque sea bajo la forma de hielo. Pero un blended aguanta perfectamente ese aadido refrescante, que facilita el trago, sobre todo en verano, o en los climas calurosos. Esto es an ms obligado si se trata de un Rye o Corn del duro Oeste. En resumen, cuando se quiera un trago largo, sabroso y refrescante, para tonificarse o animar la charla informal e intrascendente, nada ms adecuado que un blended con hielo, y quizs un poco de agua... pero sin cloro! Por el contrario, para saborear una buena copa, relajado, en conversacin ntima o profunda, nada como un malta o un blended de calidad, con 8 o 12 aos, puro y a la temperatura ambiente.