Anda di halaman 1dari 81

COMORILE PUSTIEI 19

SFANTUL IOAN GURA DE AUR

OMILIILE LA POSTUL MARE


Versiune romneasca mbuntit pornind de la ediia tradus i ngrijit de Episcopul Roman Melchisedec (1893) Colectia COMORILE PUSTIEI, alctuit la iniiativa unor monahi romni de la Sfntul Munte Athos, apare cu binecuvntarea IPS NICOLAE Mitropolitul Banatului Colecie ngrijit de Ignatie monahul

Editura Anastasia
1997

Cuvnt la Duminica Vameului si a Fariseului


Ideea i vrednicia smereniei
Smerenia nu nseamn ca un pctos s se socoteasc pe sine cu adevrat pctos, ci aceea este smerenie, cnd cineva se tie pe sine c a fcut multe i mari fapte bune, i totui nu cuget lucruri nalte despre sine, ci zice ca Pavel: Cu nimica pe mine nu m tiu vinovat, ns aceasta nu m ndrepteaz pe mine" (/ Cor. 4, 4). i iari: Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu" (/ Tim, l, 15). Aceea este smerenie, cnd cineva cu faptele cele bune ale sale este mai presus de toi, i totui se njosete nluntrul su. Iar pentru ca s cunoatei ct de bine este a nu gndi cineva lucruri nalte despre sine, nchipuii-v dou trsuri care se ntrec ntre ele. Trgtorii uneia s fie dreptatea cu mndria, iar trgtorii alteia - pcatul cu smerenia; i vei vedea c trsura pcatului nvinge pe cea a dreptii; nu pentru c pcatul ar fi avnd aa de mult putere proprie, ci prin tria smereniei celei legate cu dnsul. i trsura dreptii rmne n urm, nu pentru c dreptatea ar fi foarte slab, ci pentru greutatea i povara mndriei. Adic, precum smerenia, prin puterea ei cea nsemnat, covrete puterea pcatului si ne ridic pn la cer, aa pe de alt parte, mndria, prin greutatea i povara ei cea mare, pune stpnire pe dreptate i o doboar la pmnt. Si ca s vezi c un pctos smerit ntrece pe un drept mndru, adu-i aminte ele fariseul i ele vameul din Evanghelie. Mulumesc ie, Dumnezeule, c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, desfrnai, sau ca i acest vame" (Lc. 18, 11). O, ce nebunie! Mndria acestui fariseu nu numai c l fcea s se nale pe sine mai presus de tot neamul omenesc, ci ntr-un chip nebunesc batjocorea pe vameul, care sta nu departe de dnsul. Dar acesta ce a fcut? El nu a rspltit ocara cu ocar, nu s-a aprins prin batjocorire, ci a suferit totul cu ngduin, ns sgeata vrjmaului a fost pentru el leac de vindecare, ocara i-a adus lui mrire, pra - cununa de cinste. Astfel de bine este smerenia, astfel de ctig urmeaz, cnd cineva nu se tulbur de batjocoriri i nu se iuete ele semeia altora. Cci noi i ele la cei ce ne batjocoresc putem s tragem mare folos, precum aceasta s-a ntmplat cu vameul. Adic, pe cnd el primea batjocura, s-a dezbrcat de pcate, i dup ce a strigat: Milostiv fii mie, pctosului", el s-a ntors miluit la casa sa, iar acela nu. De aceast dat cuvintele au biruit faptele. Fariseul, adic, a numrat naintea lui Dumnezeu dreptatea sa, postul su i plata zeciu-ielilor, cellalt ns a grit cuvintele smereniei, i pcatele sale i sau iertat. Cu toate acestea, Dumnezeu n-a ascultat numai cuvintele acelea, ci s-a uitat n inima elin care ieeau, i aflncl-o smerit i nfrnt, s-a ndurat de dnsul, n a Sa iubire de oameni. Totui, n toate acestea nu se zice c noi am putea pctui ca vameul, ci numai c noi trebuie s fim smerii ca dnsul. Cci dac vameul, acest mare

pctos, a dobndit harul lui Dumnezeu, pentru c a fost smerit, n ce treapt nalt trebuie s eiobneleasc bunvoina lui Dumnezeu aceia care totodat cu smerenia lor unesc fapte mari i mbuntite ? De aceea, v rog, v ndemn i v conjur s mrturisii totdeauna cu smerenie pcatele voastre naintea Domnului! Aa, deschide contiina ta naintea lui Dumnezeu, arat-I lui rnile tale, i cere ele la Dnsul doctoria cea vindectoare. El nu te va pedepsi pentru acestea, ci le va vindeca; i dac tu ai vrea s le taci ctre Dnsul, El totui tie totul. Spune-le dar pentru ca aceasta s-i foloseasc; spune-I Lui pcatele tale, pentru ca tu s te eliberezi ele ele, s te duci de acolo curit si s scapi de scaunul cel nfricoat al Judecii. Noi am i cunoscut n cele zise pn acum vrednicia cea nalt a smereniei, ns ea ni se arat mai mrit n cele urmtoare. Cci cu adevrat smerenia st mai sus chiar dect mucenicia. Cnd fiii lui Zevedeu s-au rugat Domnului, ca s le dea locurile cele mai dinti ntru mpria Sa, dup povestirea Evanghelistului Marcu, Domnul le-a zis aa: Dei vei bea paharul Meu i v vei boteza cu botezul Meu [adic vei fi muncii ca i Mine], ns a edea de-a dreapta Mea i de-a stnga Mea, nu este al Meu a da, ci celor ce s-au gtit" (Mc. 10, 39-40). Din acest rspuns noi nvm taina c chiar moartea muceniceasc nu este de ajuns pentru cinstirea cea mai nalt i pentru locul cel mai de sus n cer. Cci vedei, Domnul a zis ctre dnii, c mcar de ar suferi ei moartea cea muceniceasc, prin aceasta totui nu vor dobndi locurile cele dinti. Aadar, trebuie s fie alii, care vor putea s arate nc i mai mare vrednicie. Aceasta a nsemnat i Hristos prin cuvintele: Putei s bei paharul pe care Eu l beau, i cu botezul, cu care Eu m botez, s v botezai; iar a edea de-a dreapta Mea i de-a stnga Mea, nu este al Meu a da, ci celor ce s-au gtit'1. El nu vorbete numai de edere, ci ele edere de-a dreapta i de-a stnga, spre a rosti ndulcirea de cea mai nalt cinste, de posedarea locurilor celor mai de sus. El vrea s zic prin aceasta: Preoia ele a fi mai cinstii dect alii i ele a fi ridicai peste toi, nu o putei dobndi numai prin mucenicie. Dei voi vei rabda acestea, nu sta n puterea Mea de a v da vou cea mai nalt cinste,ci ea se cuvine acelora crora li s-a gtit". Dar care sunt acetia ? Voim s vedem cine sunt acei fericii i ele trei ori fericii, care vor dobandi aceste mrite cununi. Cine sunt ei oare, i ce au fcut ei oare ca s se ncununeze att ele mrit? Ascult ce zice Domnul! Cand ceilali Apostoli s-au suprat pe cei doi fii ai lui Zevedeu, pentru c acetia ar fi vrut s aib numai pentru dnii locurile cele dinti, iat cum Hristos aduce ornduial patimii acelora i acestora. El a strigat ctre dnii si a zis: Cpeteniile neamurilor le stpnesc pe ele, i cei mai mari ai lor peste ele domnesc. Iar ntre voi nu va fi aa; ci care va vrea s fie mai mare ntre veri, s fie vou slug; i care va vrea s fie mai nti, s fie cel mai ele pe urm dect toi" (Mc. 10, 4243).

Vezi, ei voiau s fie cei dinti, cei mai mari, cei mai nsemnai, asemenea principilor. Pentru aceasta a zis Iisus: Care vrea s fie cel mai mare, acela trebuie tuturor slug s fie. Dac voi voii s dobndii locul cel dinti i cinstea cea mai nalt, srguii-v a fi cei mai de jos, cei mai smerii, cei mai mici i mai asculttori". Aadar, fapta bun a smereniei d cinstea cea mai nalt, precum i Fiul lui Dumnezeu S-a smerit pe Sine, spre a ntemeia mpria Sa cea mare i a dobndi milioane i milioane de slujitori. Iar tu, cretine, te vei teme oare ca nu cumva s te njoseti prin smerenie ? Atunci vei fi tu mai mare i mai nalt dect alii, mai strlucit i mai mrit, cnd te vei njosi pe tine nsui, cnd nu vei umbla dup rangul cel dinti, cnd vei rbda de bun voie umilina, jertfirea de sine i primejdia, cnd tu te vei srgui a fi sluga tuturor, gata a face i a suferi toate pentru aceasta. S cumpnim acestea, iubiilor, i cu toat rvna s ne srguim la smerenie. De am fi tratai de alii cu semeie, de am fi batjocorii, luai n rs i dispreuii, s le suferim toate cu rbdare! Cci nimica nu ne poate aa nla, nici face aa de cinstii i mari, ca fapta bun a smereniei. Dac noi vom ntiprio n viaa noastr, atunci vom fi prtai tuturor buntilor, prin harul Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine lauda, mrirea i nchinciunea, acum i n vecii vecilor ! Amin.

Cuvant la Duminica Fiului Risipitor


Asa va fi bucurie in cer pentru un pacatos ce se pocaieste" (Lc. 15. 7)

Omul nu trebuie sa deznadajduiasca pentru pacatele sale, dar nici sa nu fie lenes si usuratic la minte
Cand noi stim ca suntem pacatosi, nu trebuie nici sa deznadajduim, nici sa fim usuratici la minte si lenesi, caci amandoua acestea ne-ar duce la pieire. Adica deznadajduirea ne impiedica de a ne scula din caderea in pacate, iara usuratatea mintii face, ca si cei ce stau, sa se poticneasca si sa cada. Aceasta, asadar, ne rapeste binele pe care il posedam, iara aceea, adica deznadajduirea, nu ne lasa a ne elibera de relele sub care noi suspinam. Usuratatea mintii ne impinge iarasi afara din cer, unde noi ne aflam, iara deznadajduirea ne arunca in bezna rautatii. Daca noi insa nu deznadajduim, putem curand sa scapam de aceasta bezna. Socoteste acum puterea amandurora, atat a usuratatii de minte, cat si a deznadajduirii! Satana a fost la inceput un inger bun, clar fiindca din capul locului a fost usuratic la minte si apoi a deznadajduit, de aceea a cazut asa de adanc, incat niciodata nu se va mai scula. Cum ca el la inceput a fost un inger bun, invatam din cuvintele Sfintei Scripturi, unde se zice: Vazut-am pe Satana ca un fulger din cer cazand" (Lc. 10, 18). Aceasta asemanare cu fulgerul ne arata atat stralucirea cea dinainte a Satanei, cat si repeziciunea caderii sale. Pavel a fost la inceput un hulitor al lui Iisus Hristos, prigonitor si vrajmas al credinciosilor. Dar pentru ca nu a deznadajduit dupa ce a cunoscut ratacirea sa cea grozava, de aceea el s-a facut asemenea ingerilor. Iuda dimpotriva, dintai inceput a fost Apostol, dar pentru ca era usuratic la minte, s-a lasat smintit de pacat, si s-a facut vanzator al Dumnului. insa talharul cel de pe cruce, macar ca savarsise asa de multe pacate, nu a deznadajduit si de aceea a intrat in rai. Fariseul, usuratic fiind la minte, s-a bizuit prea mult pe faptele sale cele bune, si de aceea a cazut in pieire; vamesul, dimpotriva, nu a deznadajduit, si de aceea s-a inaltat asa, intrecandu-i pe altii. Trebuie oare sa va mai arat ca aceasta s-a intamplat si unei cetati intregi? Toata cetatea cea mare Ninive s-a mantuit, pentru ca nu a deznadajduit, macar ca hotararea cea dumnezeiasca ii luase toata nadejdea. Adica proorocul nu zisese: Daca va veti pocai, va veti mantui"; ci el zisese de-a dreptul: inca 40 de zile si Ninive se va prapadi" (Iona 3, 4). insa cu toate ca Dumnezeu ii amenintase, cu toate ca proorocul le vestise aceasta, iar cuvintele lui nu cuprindeau nici amanare, nici conditii, ei totusi nu au deznadajduit, nu au parasit increderea. Dumnezeu nu le pusese conditii, iar proorocul nu le zisese: Daca va

veti pocai, va veti mantui"; si el n-a facut aceasta pentru ca si noi, cand auzim asemenea hotarare a lui Dumnezeu, sa nu ne indoim si sa nu parasim nadejdea, ci sa privim la exemplul Ninivei. Nici o sageata a Satanei nu este asa de tare si primejdioasa ca deznadajduirea, si cand noi deznadajduim, ii facem chiar mai multa bucurie decat cand pacatuim. Dumnezeu, insa, totdeauna este gata a ierta si pe cel mai mare pacatos, daca ei da prilej de a fi crutat, adica daca vine la pocainta. Voiesc sa va arat cum insusi Domnul ne asigura si ne fagaduieste aceasta, printr-o pilda. Au fost doi frati care erau mostenitori ai tatalui lor. Unul dintre dansii a ramas in casa, iar celalalt, care a cheltuit toata mostenirea sa, s-a dus in strainatate, pentru ca nu putea suferi ocara saraciei. Eu va amintesc aceasta pilda, ca sa vedeti ca pacatele noastre se iarta numai daca deschidem ochii asupra starii noastre. Eu insa zic aceasta, nu spre a face pe cineva usuratic la minte, ci mai vartos pentru a feri pe oricine de deznadajduire, caci deznadajduirea este inca si mai rea decat usuratatea mintii. Fiul cel pierdut este icoana pacatosului. Dar ce a grait acest fiu, cand se afla in cea mai mare ticalosie? Intoarce-ma-voi la tatal meu", a zis el (Lc. 15, 18). Tatal nu-1 oprise de a se duce in strainatate, pentru ca el sa invete, din incercare, cat de norocit era fiul care ramasese acasa. Adica adeseori Dumnezeu oranduieste asa, ca noi, cand nu ne folosesc cuvintele, sa ne invatam si sa ne facem mai cu minte printr-o incercare amara. Aceasta a spus-o insusi Dumnezeu iudeilor, prin profetul Ieremia. Cand profetii de mii de ori sfatuisera si indemnasera pe acest popor, iar el nu urma si nu asculta, Dumnezeu le-a trimis certari si profetul le-a zis: Cerceta-te-va viclenia ta, si rautatea ta te va pedepsi" (Ier. 2, 19). Adica fiindca ei erau atat de nebuni, incat nu ascultau sfatuirile si mustrarile lui Dumnezeu si petreceau in pacatele lor, de aceea El i-a predat nenorocirii, pentru ca sa se certe si iarasi sa se invredniceasca de Dansul. Deci, in acelasi chip, fiul cel trecut prin o amara incercare,a invatat sa cunoasca cat de rau este a pierde casa parinteasca, drept care el acum s-a intors indarat. Iara tatal n-a pomenit ratacirea lui, ci 1-a primit cu bratele deschise. Pentru ce a facut el aceasta ? Pentru ca el era tata al lui, iara nu judecator. De aceea, el a poruncit sa se faca sarbatoare de bucurie si ospat, si toata casa sa serbeze si sa se veseleasca. Ce gandesti tu ? Pacatul oare se rasplateste asa? Nu, nu pacatul, ci reintoarcerea; nu calcarea de lege, ci indreptarea. Iara cand fratele cel mare s-a suparat ele toate acestea, tatal 1-a linistit cu cuvintele: Tu in toata vremea esti cu mine, acesta insa era pierdut si s-a aflat, era mort si a inviat (Lc. 15, 31-32). Cu acestea el vrea sa zica: cand este vorba de a mantui pe un pierdut, nu este locul de a-i face judecata si a porni aspra cercetare asupra lui, ci trebuie cineva sa fie milostiv si sa ierte. Aceasta este ca la doctor. Cand cineva s-a imbolnavit din pricina unei vieti fara randuiala, doctorul nu-i face mustrari in

loc de a-i da doctorii, nici nu-1 pedepseste in loc de a-1 tamadui. Cata vreme a fost departat de la noi, gandeste parintele, el a fost lasat foamei, rusinii si celor mai infricosate ticalosii de tot felul. De aceea zice el: A fost pierdut si s-a aflat, mort si a inviat". El prin aceasta voieste sa zica celuilalt fiu: Uita-te nu la cele de fata, ci cumpaneste marimea ticalosiei lui celei de dinainte. Tu ai acum inaintea ta un frate, nu un strain"! El s-a intors la tatal, si acesta nu-si mai poate aminti cele de dinainte, ci isi mai aminteste numai de acele ce il misca la compatimire, la indurare, la pogoramant si crutare. De aceea el si vorbeste numai ele cele ce patimise fiul sau, nu insa si de cele ce facuse el. Nu pomeneste ca acela cheltuise in destrabalari toata averea sa, ci numai ticalosia cea inmiita cu care avusese a se lupta. Cu aceeasi ravna, ba chiar cu mai mare, pastorul cel bun a cautat oaia cea pierduta, in pilda cea dinainte, fiul cel ratacit s-a intors singur; insa pastorul a alergat dupa oaia cea ratacita, iar cand a aflat-o, a luat-o pe umerii sai si s-a bucurat pentru dansa mai mult decat pentru celelalte, care nici cand nu se pierdusera (Lc. 15, 5). Dar socoteste cum a adus el indarat oaia cea pierduta. El n-a certat-o, nici n-a pedepsit-o, ci a luat-o pe umerii sai si a adus-o el insusi la turma indarat. Deci, stiind noi ca Dumnezeu pe pacatosii ce se intorc la El nu numai ca nu-i respinge, ci ii primeste tot asa de prietenos ca si pe cei drepti, si nu numai ca nu-i pedepseste, ci El insusi umbla dupa dansii si-i cauta, si aflandu-i se bucura de ei mai mult decat de cei drepti; stiind noi acestea, de suntem pacatosi, sa nu deznadajduim, iara, pe de alta parte, nici de faptele cele bune ale noastre sa nu ne inchipuim nimica. Sa tremuram pentru noi, ca nu cumva prin bizuinta sa cadem in pacat; iar daca am cazut, sa aducem pocainta. Precum am zis de la inceput, doua lucruri ne arunca in pierzare, adica bizuirea noastra cea falsa, cand ne semetim, si deznadajduirea, cand am cazut. De aceea, Pavel, spre a-i face atenti pe cei ce cred a sta neclintiti, zice: Celui ce i se pare ca sta neclintit, sa ia aminte sa nu cada(I Cor. 10, 12). Iara pentru a scula iarasi pe cei cazuti, si spre a destepta in ei o ravna noua mai mare, scrie el catre Corinteni: Voi plange pe multi [dintre voi], care au pacatuit si nu s-au pocait" (II Cor. 12, 21). El socoteste prin aceasta ca aceia care nu s-au pocait sunt mult mai de jelit decat cei ce au pacatuit. Iara profetul Ieremia a zis: ,,Au doara cel ce cade nu se scoala; sau cel ce se abate nu se intoarce?" (Ier. 8, 4). La fel ne sfatuieste David, cand zice: O de I-ati auzi glasul care zice: Sa nu va invartosati inimile voastre..." (Ps. 104, 8). Asadar, sa nu deznadajduitii, ci sa avem nadejde tare la Dumnezeu, sa gandim la noianul cel nemasurat al harului Sau si al iubirii de oameni, sa ne scapam de constiinta cea rea si, cu toata ravna si osardia, sa ne sarguim la fapta cea buna, facand pocainta sincera si serioasa; pentru ca noi inca de aici sa lepadam toate pacatele cele savarsite, ca sa ne putem infatisa la scaunul judecatii lui Hristos si sa dobandim imparatia cea cereasca, careia fie ca noi toti sa-i fim

partasi prin harul si iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, caruia impreuna cu Tatal si cu Duhul Sfant se cuvine cinstea si marirea, acum si in vecii vecilor! Amin.

Cuvnt la Duminica Lsatului sec de carne


"Atunci vor vedea pe Fiul Omului venind pe nori, cu putere si cu slav mult" (Lc. 21, 27)

Gndirea la iad i la mpria cerului trebuie s ne fereasc de pcat "Noi toi trebuie s ne artm naintea scaunului Judecii lui Hristos, ca s ia fiecare dup cele svrite prin trup, ori bine ori ru" (II Cor. 5, 10).
S ne nfim, rogu-v, naintea scaunului Judecii lui Dumnezeu, ca i cum El ar sta naintea noastr, ca i cum Judectorul ar fi aezat pe dnsul i ca i cum toate faptele noastre ar fi descoperite. Aa, noi trebuie nu numai s ne artm naintea acestui scaun de judecat, ci vom fi naintea lui cu totul dezvelii. Nu roii oare ? Adeseori am voit noi mai bucuroi s murim dect unele fapte de ruine ale noastre s fie cunoscute prietenilor notri celor vrednici de cinste. Dar ce vom simi noi atunci cnd pcatele noastre vor fi descoperite ngerilor i oamenilor, si nou nine ne vor fi inute naintea ochilor?

Dumnezeu chiar zice, prin Psalmistul: Mustra-te-voi i voi pune naintea feei tale pcatele tale" (Ps. 49, 22). Deci noi chiar acum, cnd Ziua Judecii este nc departe i numai se vestete, murim de groaza contiinei, ce va fi cu noi atunci cnd toat lumea va fi adunat, cnd toi ngerii i otile cereti vor fi de fa, cnd trmbiele vor suna, cnd drepii se vor rpi n nori i se va nla un grozav ipt de tnguire al pctoilor ? Ce groaz ne va cuprinde atunci ? Unul - zice Domnul - se va lua, altul se va lsa" (Mt. 24, 40). Ce vor simi ei, cnd vor vedea c unii s-au luat cu cinste mare, iar ei, dimpotriv, au fost respini cu mult ruine ? Aceast durere, eu zic i m jur, c nu este cu putin a se descrie prin cuvinte. Vzut-ai pe cineva care se duce la moarte ? Ce socotii voi c trebuie s simt un astfel de biet pctos cnd face aceast trist cale de pe urm ? Ce n-ar face i n-ar suferi el bucuros, numai s scape de aceast nfricoat pedeaps de moarte ? Dar ce vorbesc eu despre cel osndit la moarte ? La o execuie se adun mulime de popor, dintre care aproape nici unul nu cunoate bine pe nenorocitul acela, ns dac ar putea cineva s se uite n inimile acelor mii, ce stau mprejur, cu greu s-ar putea afla unul care s fie aa de vrtos la inim sau aa de crud i nesimitor, nct duhul lui s nu fie cuprins de fric, mhnit i zdrobit. Iar dac noi ne tulburm si ne micm atta cnd se duc la moarte alii, care nu sunt aproape de noi, ce vom simi oare noi atunci cnd ne va ajunge pe noi nine o soart cu mult mai nfricoat, cnd noi vom fi ncuiai afar de bucuria cea negrit si osndii la munca cea venic ?

Chiar dac n-ar fi iad, totui ar fi o pedeaps grozav de a fi scos afar din mrirea aceea negrit. Sau credei voi c ar fi un chin mic aceste de a nu fi cineva n partea acelor fericii i a nu se nvrednici de acea mrire negrit, a fi scos din acea ceat mrit i din acele bucurii nesfrite ? Dar dac la acestea se mai adaug nc ntunericul, nc scrnirea dinilor, nc lanurile cele nedezlegate, viermele care nu moare niciodat, focul cel nestins, spaima i chinurile de tot felul; dac limba arde ca la mbuibatul cel bogat, de pild; dac noi ipm fr a fi auzii de cineva i suspinm de durere fr a fi bgai n seam, nefiind nimeni care s ne mngie nu suntem noi oare atunci cei mai nenorocii i cei mai vrednici de plns dintre toate fpturile ? Cnd noi vizitm o temni si vedem pe cei nenorocii, pe unii legai cu lanuri de fier, pe alii zcnd n camere ntunecoase, ne nfiorm i ne strduim s facem totul ca s nu ajungem i noi ntr-o asemenea ticloie. Dac la o astfel de privire noi ne cutremurm, ce se va ntmpla oare cu noi atunci cnd, nctuai, ne vom arunca n prpastia iadului? Lanurile de acolo nu sunt de fier, ci de foc, care niciodat nu se stinge, iar cpeteniile temniei nu sunt din neamul nostru, c poate li s-ar insufla comptimire i mil de noi, ci sunt duhurile cele rele, nfricoate i nemilostive, care ne muncesc i ne chinuiesc pentru pcatele noastre. La ele nu folosesc cu nimic banii i darurile i toate mituirile; nc sunt zadarnice i toate rugminile i vorbele cele prieteneti, neputnd aduce nici o uurare. Aici nu este iertare, nici pogormnt. Chiar dac Noe, Iov i Daniil ar vedea pe rudele lor n acest loc de pedeaps, nu ar cuteza s mijloceasc pentru dnii, nici n-ar putea s le ntind vreo mn de ajutor (Iez. 14, 14). De aceea, nimeni, care nu este bun, nu poate ndjdui dup moarte o soart bun, chiar de ar numra mii de sfini ntre strmoii si, cci fiecare, zice Apostolul, va lua dup cum a lucrat n viaa cea trupeasc, ori bine, ori ru" (II Cor. 5, 10). Aceste cuvinte, iubiilor, trebuie s strbat n auzul nostru i s ne fac mintoi. De arde n tine focul poftelor celor pctoase, gndete la focul acelei pedepse, i focul cel dinti se va stinge n tine. Gndeti tu s spui vreun neadevr ? Adu-i aminte de scrnirea dinilor cea din iad, i frica de dnsa va fi fru pentru gura ta. Plnuieti tu s svreti o rpire ? Ascult glasul Judectorului, care zice: Legai-i minile i picioarele i-l aruncai ntru ntunericul cel mai dinafar" (Mt. 25, 40); dac gndeti la aceasta, ndat vei goni de la tine pofta cea rea. De eti mpietrit i nemilostiv, adu-i aminte de cele cinci fete nebune, care nu aveau untdelemnul faptelor celor bune i milostive, iar pentru aceea au fost ncuiate n afara cmrii mirelui; numai gndete la aceasta, si tu ndat te vei face blnd i milostiv.

Sau dac tu eti dedat la beie i la mbuibare, o, atunci gndete numai la mbuibatul cel bogat, cum zicea el: Trimite pe Lazr, s-i ntind vrful degetului n ap i s-mi rcoreasc limba mea cea nvpiat" (Lc. 16, 24). Gndete cum el nu i-a ajuns dorina, i curnd te vei lsa de aceast patim, n acelai chip vei putea tu s mplineti i toate celelalte porunci ale lui Dumnezeu, cci Dumnezeu n-a poruncit nimica ce ar fi prea greu. Pentru ce ns poruncile Lui par a fi aa grele ? Aceasta provine de la lenevirea noastr i de la uurtatea minii, adic, precum cele mai grele i ostenitoare sunt uoare cnd noi avem rvn, aa pe de alt parte, cnd noi ne lenevim, pn i cele uoare ni se par de tot grele i de nendurat. Dac noi vom cumpni toate acestea, nu-i vom ferici pe cei ce duc o via desftat, innd mas scump, ci vom privi numai spre sfrit. Aici ei i ung trupul cu mirodenii, dar acolo i ateapt viermele i focul. Tot aa de nenorocii sunt i aceia care se mbogesc prin rpire. Cci care este sfritul lor ? Aici ei au truda i primejdia, iar dincolo i ateapt nchisoarea cea venic i ntunericul cel mai dinafar. Dar nici cei ce caut mrirea nu sunt norocii. Aici ei triesc n prefctorie si n zgrcenie, cci pururea caut la judecata altora, iar dincolo i ajunge pedeapsa cea mare i nenorocirea cea venic. Dac noi vom gndi i vom judeca aa, de-a pururea punnd astfel de cugetri mpotriva patimilor noastre celor rele, atunci noi degrab vom svri fapta cea bun, vom nbui dragostea ctre cele pmnteti i simitoare i vom aprinde dorina de cele viitoare i venice. Sau oare viaa cea de acum are ea ceva aa de statornic, aa de minunat, aa de rar, nct noi s ntoarcem spre ea toat rvna noastr ? Nu vedem noi oare cum toate n lume se nvrtesc, vin i se duc, schimbndu-se ca ziua i noaptea, ca vara i iarna ? De aceea noi totdeauna s am n noi mai mult dorina bunurilor celor viitoare i venice, cci pe cei drepi i ateapt o mare mrire, care nu se poate spune prin cuvnt. Adic noi, la nviere, vom primi trupuri ce nu putrezesc i vom fi soi ai mpriei i mririi lui Iisus Hristos. Ce va s zic aceasta putei vedea din cele urmtoare. Negreit, noi nu putem cunoate cu desvrire mrirea ce ne ateapt la nviere; eu ns m voi ncumeta, pe ct este cu putin, a lmuri aceasta printr-un exemplu luat din viaa cea pmnteasc, nchipuiete-i c tu ai fi btrn i foarte srac, i c cineva i-ar fgdui deodat a-i da iari tinereea, a te face iari nfloritor i puternic, ca oricine, ba nc a-i da pe o mie de ani o mprie mare si ntins, care se va ndulci de cea mai mrit pace; ce nu ai face i ce nu ai suferi tu oare pentru ca s dobndeti cu adevrat o asemenea fgduin ? Dar, iat, Hristos i fgduiete nu numai atta, ci nc cu mult mai mult. Cci deosebirea ntre tineree i btrnee nu este aa de mare, ca ntre putreziciune i neputreziciune, iar deprtarea dintre mprie si srcie nu este aa de mare ca ntre viaa cea de acum i mrirea cea viitoare. Aseamn-le una

cu alta i vei vedea c ele stau una ctre alta ca umbra i adevrul. Dar eu nicidecum n-am zis ndeajuns, cci marea deosebire ntre viaa cea viitoare i aceasta de acum nu se poate rosti prin cuvinte. Dac se uit cineva la deosebirea duratei timpului, deosebirea ntre amndou vieile este att de mare c nici o gndire nu o poate cuprinde; sau cum ar putea cineva s pun n alturare viaa noastr cea scurt de acum cu cealalt, care nu are margine i care dureaz venic ? Ba nc orice ar voi cineva s aduc, deosebirea ntre amndou vieile nu se poate descrie dup cuviin. Dac strlucirea trupului celui nviat a asemna-o cu razele soarelui, cu lumina fulgerului, totui a zice prea puin. Si pentru o astfel de mrire nu trebuie noi s jertfim i bani, i via i totul ? Dac un mprat pmntesc te-ar primi n palatul su i te-ar face mai nsemnat dect toi ceilali, te-ar cinsti i te-ar drui, nu te-ai crede tu oare cel mai norocit? Iar cnd Dumnezeu voiete a te primi n palatul Su cel mprtesc din cer, cnd mpratul mprailor voiete a te cinsti i a te face nsemnat, cnd tu ai s strluceti ntre ngeri i ai s te ndulceti de mrirea cea negrit, tu te stnjeneti, pe cnd ar trebui cu bucurie i sltnd s jertfeti nsi viaa ta pentru aceasta. Tu faci toate numai ca s dobndeti o dregtorie, un post de cinste pe pmnt; iar cnd i se fgduiete mpria cerului, o mprie venic, atunci tu te leneveti i te retragi. O, nchipuie-i n duhul tu cerul, aceast nlime nesfrit, aceast lumin strlucitoare, cetele ngerilor i ale arhanghelilor, i toate puterile cereti i stpnirile, i totodat gndete la Ziua Judecii; atunci vei socoti mic toat mrirea cea pmnteasc i vei vedea o privelite care te va umple de fiori i de groaz! Tu vei vedea, cu duhul, cum cerul se deschide i Unul Nscut Fiul lui Dumnezeu, ntru mrirea Sa pogoar la Judecat, nconjurat nu de sute, ci de multe mii de ngeri. Toate se vor umple de groaz i de fric, pmntul se va despica i toi oamenii, de la Adam, vor iei i vor nvia. Iar Hristos nsui se va arta cu o mrire care, prin strlucirea Sa, va ntuneca lumina soarelui i a lunii. Ah, ce nepricepere ar fi, cnd pe noi ne ateapt astfel de bucurii i mrire, s nu ne lipsim cu totul de acestea de acum i s nu gndim la amgirea Satanei, care ne abate de la nite lucruri aa ele mari, dndu-ne pulbere i noroi pentru ca s rpeasc cerul, aratndu-ne chipuri de umbre pentru ca s ne smulg bunurile cele adevrate! Iar chipuri de umbr sunt bucuriile i bogiile cele pmnteti. Cnd va veni atunci lumina, se va arta c cei ce adeseori preau cei mai bogai, sunt ntr-adevr cei mai sraci. Acum noi, iubiilor, tiind toate acestea, s fugim de nelciunea Satanei, ca s nu ne osndim mpreun cu dnsul i s nu ne zic Judectorul: Ducei-v de la mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului si ngerilor lui" (Mt. 25, 41). Aa, nsui Domnul ne ngrozete cu iadul. De aceea s nu ne ndoim de existena iadului, ca s nu ajungem ntr-nsul. Cci cine nu crede c este iad, pururea va fi uuratic la minte si lene, iar cel ce va fi aa, desigur va ajunge n

iad. De aceea s nu ne ndoim de iad, ci foarte mult s vorbim despre dnsul, ca astfel cu att mai puin s pctuim. Amintirea acestor conversaii i griri, dac ele sunt vii ntre noi, ne vor putea curai de toat rutatea, ca o doctorie amar. S ntrebuinm cu srguin aceast doctorie, ca s ne putem curai de pcate i nvrednici s vedem pe Dumnezeu, mprtindu-ne de fericirea cea cereasc, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia se cuvine cinstea n vecii vecilor! Amin.

Cuvant la Duminica Lasatului sec de branza


Omilia despre profetul Iona si despre post
Fost-a cuvantul Domnului catre Iona: Scoala-te si mergi la Ninive, cetatea cea mare" (Iona l, 1-2). Dar ce trebuia el sa vesteasca acolo? El trebuia sa strige: inca trei zile si Ninive se va prapadi" (Iona 3, 4). Dar pentru ce, o Dumnezeule, poruncesti sa se vesteasca mai inainte nenorocirea pe care voiesti sa o trimiti ? Raspunsul lui Dumnezeu este: Tocmai ca sa nu fac ceea ce am poruncit sa se vesteasca". Pentru aceea Dumnezeu ne-a amenintat si cu iadul, pentru ca sa nu ne arunce in iad. El zice catre noi cam asa: Teme-te de cuvintde Mde, si nu vei tremura de faptde Mde". Insa pentru ce oare hotaraste El un termen asa de scurt de iertare ? Pentru ca tu sa cunosti fapta cea buna a ninivitenilor, care in asa de putine zile s-au pocait de asa de multe pacate si le-au starpit. Totodata, trebuie sa te minunezi de indurarea lui Dumnezeu, careia i-a fost de ajuns o pocainta atat de scurta pentru atat de multe pacate; de aceea tu nu trebuie sa cazi in deznadejduire, macar de ai fi savarsit mii de pacate. Precum un om lenes si delasator, care, desi are timp de pocainta, totusi nu savarseste nimic insemnat, ci din usuratatea mintii, intarzie de a se impaca cu Dumnezeu; pe cand dimpotriva, cel ravnitor si dispus la pocainta, in timp scurt poate face indestulare pentru pacatde multor ani. Nu s-a lepadat oare Petru de Domnul de trei ori ? Si a treia oara n-a facut el oare aceasta cu juramant ? Nu s-a temut el oare de vorbde unei slujnice nebagate in seama ? Si ce ? Avut-a el oare trebuinta de multi ani spre a se pocai ? Nicidecum, ci intr-o noapte a cazut si iarasi s-a ridicat, intr-o noapte s-a imbolnavit si iarasi s-a insanatosit. Dar cum s-a facut aceasta ? El a plans si s-a. vaitat, si nu in chip obisnuit, ci plin de ravna si de seriozitate. De aceea Evanghelistul nu zice numai: ,,a plans", ci: a plans cu amar" (Mt. 26, 75). Insa cat de mare a fost puterea acestor lacrimi, cuvintde nu o pot spune; dar urmarea lucrului arata aceasta. Adica, dupa acea cadere grea - si ce cadere in pacat putea fi mai cumplita decat lepadarea de Domnul ? -Hristos iarasi a asezat pe Petru in vrednicia sa cea de mai inainte si iarasi i-a dat dregatoria intaietatii in Biserica, si, ceea ce este mai mult, el ne spune ca dragostea lui Petru este mai mare decat a tuturor celorlalti Apostoli, cand il intreaba: Petre, Ma iubesti tu mai mult decat acestia?" (In. 21, 15). Poate tu vei zice ca pe niniveteni de aceea i-a iertat Dumnezeu asa de usor, caci ei nu erau invatati in religia cea adevarata, dupa cum zice Sfanta Scriptura: Sluga care nu a stiut voia Domnului sau, si a facut cde vrednice de batai, se va bate putin" (Lc. 12, 48). Pentru ca tu sa nu pui aceasta impotriva, tiam adus caderea Sfantului Petru, care, desigur, cunostea cu desavarsire voia Domnului, insa iata ca el, macar ca a pacatuit, ba inca a savarsit cel mai mare

pacat, totusi a dobandit din nou cea mai mare incredere. De aceea, nu deznadajdui nici tu pentru pacatde tale. Mai rau decat insusi pacatul este impietrirea in pacat; si inca si mai rau este, la cadere, cand cineva nu se scoala iarasi. Aceasta o deplange Pavel mai mult si o socoteste mai vrednica de tanguit, cand scrie Corintenilor: Ma tem ca nu cumva, venind iarasi, sa ma smereasca Dumnezeul meu la voi si sa plang pe multi care au pacatuit mai inainte si nu s-au pocait de necuratia, de desfranarea si de necumpatarea pe care le-au facut" (II Cor. 12, 21). Dar care timp ar putea fi mai potrivit pentru pocainta decat tocmai timpul postului ? Dar sa ne intoarcem la istoria profetului Iona. Dupa ce a auzit el aceste cuvinte ale Domnului, s-a sculat si s-a dus la Iopi, spre a fugi de la fata Domnului la Tharsis'' (Iona l, 3). O, omule, unde voiesti sa fugi ? Nu stii tu oare, ce zice Psalmistul: Unde ma voi duce de la duhul Tau, si de la fata Ta unde voi fugi?" (Ps. 138, "7). Poate undeva pe pamant ? Insa al Domnului este pamantul si plinirea lui" (Ps. 23, 1). Sau in lumea cea de desubt ? Dar de ma voi pogori si acolo - zice Psalmistul -Tu de fata esti" (Ps. 138, 8). Sau in cer? Insa de ma voi sui in cer, Tu acolo esti" (loc. cit.). Sau poate cumva in mare ? Dar si acolo mana ta ma va apuca''', zice Sfanta Scriptura (biidem, 10), precum tocmai s-a intamplat lui Iona. Cu toate acestea, pacatul are acea insusire ca umple sufletul nostru de multa nebunie. Adica, precum cei ametiti si beti nebuneste si fara prevedere sovaiesc in toate partile, chiar si cand in apropierea lor ar fi o bezna sau o prapastie adanca, sau altceva asemanator, in care ar putea sa se rostogoleasca, tot asa se li intampla si pacatosilor, imbatati, ca de vin, de pofta de a savarsi pacatul, ei sovaiesc in toate partile, nu stiu ce fac si nu vad nici primejdia cea de fata, nici pe cea viitoare. Pentru ce, spune-mi, Iona, pentru ce vrei tu sa fugi de Domnul ? Rabda putin si cu fapta te vei incredinta ca nu poti sa fugi la mare, care si ea este o sluga a lui Dumnezeu. Deci, abia s-a suit Iona in corabie, ca marea a inaltat valurile sale si a aruncat undele sale pana la cer. Marea a facut ca robul cel credincios, care intalnind pe un alt rob care a pradat pe stapanul sau, nu-1 pierde din vedere si impiedica pe oricine ar voi sa-1 ia, pana ce robul cel necredincios nu s-a intors indarat, indata ce ea a intampinat si a cunoscut un alt rob necredincios, pricinuieste mii de greutati corabierilor care 1-au primit, mugeste si, macar ca nu face chiar judecata, totusi ameninta a inghiti corabia impreuna cu oamenii, daca nu se va preda robul cel necredincios. Deci, ce au facut corabierii in acea furtuna ? Au aruncat proviziile din corabie (Iona l, 5). Corabia insa nu s-a usurat, caci povara cea mai grea ramasese in ea, adica profetul cel pacatos; atat de greu nu prin trupul sau. ci prin pacat. Caci nimica nu este asa de greu si apasator ca pacatul; de aceea, profetul Zaharia l-a infatisat sub icoana unui bulgare de plumb (Zah. 5, 7); iara

David descrie firea pacatului prin cuvintde: Pacatele mele au covarsit-capul meu, ca o sarcina grea s-au ingreuiat peste mine" (Ps.37, 5) Si Hristos a strigat catre cei ce au trait cu multe pacate: Veniti catre Mine toti cei osteniti si impovarati, si Eu va voi odihni" (Mt. 11, 28). Asadar, pacatul lui Iona a ingreunat corabia si o ameninta cu pieirea. Intre acestea, Iona zacea dedesubt in corabie si dormea. Somnul, desi era greu, nu era placut, ci trist; era un somn in care el cazuse nu din nepasarea de primejdie, ci din melancolie. Adica, robii care nu s-au inrautatit, pricep indata ca au gresit. Asa a fost si cu Iona. Dupa ce a savarsit pacatul, el indata a cunoscut marimea greselii sale. Asa este firea pacatului. Odata pacatul nascut, el pricinuieste sufletului, ce l-a nascut, nenumarate dureri. Se intampla cu totul altfel decat la nasterea cea fireasca. Odata ce femeia a nascut, vaietele ei inceteaza. Dimpotriva, pacatul tocmai dupa nasterea sa chinuieste mai mult sufletul din care s-a nascut. Deci, ce face carmaciul corabiei ? A venit la Iona si i-a zis: Scoala-te si roaga pe Dumnezeul tau" (Iona 1,6). Asadar, el stia din experienta ca aceea nu era o furtuna obisnuita, ci era trimisa de Dumnezeu, impotriva careia nu ajunge mestesugul oamenilor si mana carmaciului nimica nu ispraveste. El a vazut ca in cazul de fata avea trebuinta de un alt carmaci mai puternic, adica de acela care carmuieste toata lumea, de ajutorul cel ceresc. De aceea, corabierii au parasit carma si odgoanele si toate celelalte, si au ridicat mainile lor la cer, spre a chema pe Dumnezeu in ajutor. Si cand aceasta n-a folosit la nimic, atunci ei, zice Sfanta Scriptura au aruncat sorti, iar sortii au descoperit pe cel vinovat (Iona l, 7). Insa ei nu 1-au aruncat indata in mare, ci 1-au tinut in mijlocul furtunii si al freamatului, ca si cum ar fi fost liniste, au format judecata in corabie, ca el sa vorbeasca pentru sine si sa se apere, si totul s-a cercetat cu asa amanuntime ca si cum ei ar fi trebuit sa dea cuiva socoteala despre hotararea lor de judecata. Asculta numai cum totul seamana a fi cercetat judecatoreste: Spune noua ce este lucrul tau si de unde vii si incotro mergi, si din ce tara si din ce popor esti tu ?" (Iona l, 8)! Marea cea mugitoare 1-a parat, soarta 1-a aflat si a marturisit contra lui, ei totusi nu au rostit indata hotararea de osanda asupra lui, ci au urmat ca la o curte de judecata, unde, cu toate ca sunt de fata paratii, martorii si dovezile, totusi osanda mortii nu se rosteste, pana ce paratul insusi nu marturiseste nelegiuirea sa. Asa au facut si corabierii aceia. Macar ca erau oameni neinvatati si nestiutori, ei totusi au urmat obiceiul judecatoriei, si inca intr-o astfel de mugire si invaluire a marii, incat ei abia puteau rasufla. De unde oare, iubitilor, venea aceasta putere atat de prevazatoare impotriva profetului ? Ea venea de la pronia si de la intdepciunea lui Dumnezeu. Adica Dumnezeu a ingaduit acestea, ca sa aduca aminte profetului ca el trebuie sa fie bland si iubitor de oameni. Aceasta era ca si cum ar fi strigat catre

dansul si i-ar fi zis: Urmeaza acestor corabieri, acestor oameni altminteri neinvatati. Ei nu socotesc lucru mic o singura viata, se poarta nu fara crutare chiar si cu o singura persoana; tu, dimpotriva, ai expus la primejdia pieirii o cetate intreaga, cu atat de multe mii de locuitori. Ei, macar ca au descoperit pe pricinuitorul rautatii izbucnite asupra lor, totusi, nu s-au napustit asupra lui cu judecata osandirii; tu insa, macar ca nu ai parat pe nimeni dintre niniveteni, totusi ii arunci in nenorocire si in pierdere. Eu ti-am poruncit sa te duci la dansii si, prin predicarea ta sa-i chemi la mantuire; tu insa n-ai ascultat; dimpotriva, acesti corabieri, fara a le cere cineva, fac totul ca sa te scape ; de pedeapsa pe tine, cel vinovat. Adica, cu toate ca marea s-a infatisat ca paras al profetului si sortii au marturisit contra lui, si el insusi a recunoscut si a marturisit fuga sa, cu toate acestea ei nu s-au grabit a-1 pierde, ci s-au oprit, au cercat si au facut totul ca, la o asemenea vadita vinovatie, de va fi cu putinta, sa nu-1 predea marii, insa marea, sau mai bine Dumnezeu, n-a ingaduit aceasta, voind, atat prin corabieri, cat si printr-un monstru din mare, sa aduca pe profet la o cale mai buna. Deci, cand ei au auzit pe Iona zicand: Luati-ma si ma aruncati in mare, si se va alina marea asupra voastra" (Iona l, 12), ei n- u voit sa faca aceasta, ci au carmit spre tarm; valurile insa i-au impiedicat. Tu pana acum ai judecat pe profet pentru fuga lui; asculta-l acum cum graieste in pantecele chitului de mare si cum marturiseste nedreptatea sa. Acolo, adica in fuga, el a gresit ca un om de rand, iar aici s-a aratat ca un profet. Asadar, marea 1-a luat si 1-a inchis in pantecde unui monstru, ca intr-o temnita. El nu s-a nimicit nici de valurile cele infricosate, nici de monstrul cel inca si mai infricosat care 1-a inghitit; ba mai mult, acesta din urma 1-a mantuit si 1-a dus la Ninive; iara el s-a dus apoi acolo si a vestit hotararea Domnului pentru pierderea cetatii. Ninivetenii au auzit aceasta, au crezut cuvintele lui, nu le-au nesocotit, ci s-au grabit indata la post, barbati si femei, si robi si stapani, capetenii si supusi, copii si batrani; ba chiar nici animalele cele fara de minte n-au fost scutite de pazirea acestei datorii. Pretutindeni se vedeau haine de pocainta, pretutindeni cenusa, pretutindeni lacrimi si suspine, insusi imparatul s-a pogorat de pe tron, a depus coroana sa si s-a imbracat in vestmant de pocainta; si cu chipul acesta ei au mantuit cetatea de pieire. Aici s-a putut vedea ceva rar, adica porfira stand indarat, in dosul hainei celei de pocainta. Ceea ce n-a putut porfira, a ispravit vestmantul cel de pocainta, iar ce n-a putut coroana, a putut cenusa. Asadar, vezi cat de adevarat este ceea ce zic eu, ca cineva nu trebuie sa se teama de post, ci sa se teama de viata cea desfatata, de lacomie si de imbuibare, indoparea si imbuibarea au zguduit cetatea Ninivei si au dus-o aproape de pieire. Postul insa iarasi a intarit cetatea. Cu postul a intrat Daniil in groapa leilor, umbland printre fiarde acelea grozave ca printre niste oi. Cu postul au intrat cei trei tineri in cuptorul cel

infocat din Babilon, mult timp petrecand in flacara. Iata rodurile cele marite ale postului! Dar vei zice, poate: postul slabeste trupul. Dar asculta ce invata Sfanta Scriptura: Chiar daca omul nostru cel din afara se trece, cel dinlauntru insa se innoieste din zi in zi" (II Cor. 4, 16). Afara de aceasta, daca vei cumpani lucrul mai cu de-amanuntul, vei afla ca postul este chiar folositor sanatatii, intreaba pe doctori, si ei cumpatarea si infranarea o vor numi mama a sanatatii, pe cand din imbuibare si din viata cea desfatata provin mii de boli. Acestea sunt niste lucruri otravite, care ies dintr-un izvor otravit, si vatama atat sanatatea trupului, cat si a sufletului. Asadar, sa nu ne infricosam de post, care ne libereaza de nenumarate rautati. Eu zic aceasta nu fara temei, ci pentru ca stiu ca unii se tem de post, ca de un tiran cumplit, astfel ca ei insisi se vatama pe sine, prin imbuibare si necumpatare. Eu, deci, va indemn sa nu pierdeti prin desfatare si betie folosul adus de post. Cand cineva, pentru stricarea de stomac, trebuie sa ia doctorie, dar mai intai isi incarca stomacul cu mancari nesanatoase, atunci el, desi simte amaraciunea doctoriei, nu are de la ea nici un folos. Tocmai asa se intampla cu tine, cand inainte de a incepe postul, mai intai te umpli cu mancare si cu bautura, ca apoi a doua zi sa primesti doctoria postului. Tu simti atunci numai neplacerea, dar n-ai nici un folos de la dansa, fiind luata toata puterea doctoriei, prin necumpatarea cea savarsita de tine. Cand tu insa vei lua doctoria postului cu cumpatare trupeasca si cu trezvie sufleteasca, ea va putea curati multe din pacatde tale cele vechi. Asadar, sa nu intram in post beti si ametiti, nici sa nu trecem de la post iarasi la betie, ca sa nu se intample cu noi ceea ce se intampla cu un trup slab, care, impins fiind mai tare, cade. Acelasi lucru se intampla sufletului nostru, daca el la inceputul si la sfarsitul postului se inveleste de norul necumpatarii si al betiei. Aceia care se lupta cu fiarele cele salbatice pazesc si invelesc in tot chipul cu putinta membrele cele de capetenie. Asemenea fac acum multi oameni in fata postului. Ei privesc postul ca pe o fiara salbatica, cu care trebuie sa se lupte, si deci se inarmeaza cu imbuibarea, se invelesc cu lacomia si cu imbuibarea si asa asteapta venirea postului, care totusi nu este salbatic si infricosat, ci infatisarea lui este blanda si lina. Daca intreb pe vreunul: De ce te imbeti tu astazi ?", el zice: Pentru ca maine am sa incep postul", insa spuneti, nu este aceasta oare o nebunie infricosata, de a voi sa inceapa cu suflet necurat aceasta marita indeletnicire cu fapta cea buna ? Am mai avea multe de zis, dar pentru cei intelegatori este destul aceasta, de vor voi sa faca indreptare vietii lor. Fie ca noi, prin postul nostru, sa ne facem vrednici de imparatia cerului, pe care sa ne-o dea harul si iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, caruia impreuna cu Tatal si cu Duhul Sfant se cuvine marirea, acum si-n vecii vecilor ! Amin

Cuvnt la Duminica nti a Sfntului i Marelui Post


Atunci dus a fost Iisus n pustie de duhul, ca s se ispiteasc de diavolul'' (Mt. 4, 1)

Nu arunca vinovia pcatelor tale asupra Satanei


Astzi vom vedea c, dei Satana ne ispitete, el totui nu este vinovat n nenorocirea noastr numai dac noi nine vom lua seama bine asupra noastr. Cine ns este uuratic la minte i nu are un ndemn tare spre bine, acela cade n pcat i se arunc pe sine n pierzare, chiar de nu ar fi diavolul. Satana negreit voiete s ne piard; eu tiu aceasta, i nimeni nu o tgduiete. Dar s luai aminte la cele pe care am s le zic acum. 1. Spre a arta c nu Satana, ci propria noastr nengrijire este pricina pcatelor noastre, voi vorbi mai nti despre plsmuirea lumii. Orict de bun i aleas este ea, totui celor nengrijitori le slujete spre pietre. Ce s zicem noi despre plsmuirea cea mrit i vrednic de mirare ? Este ea oare rea i ndreptat spre pierderea noastr ? Cine ar putea s fie aa de nebun i nepriceput nct s huleasc plsmuirea i s o nvinoveasc ? Aadar, ce s zicem despre dnsa ? Nu este rea, ci mrit, fiind o dovad despre nelepciunea, puterea i buntatea lui Dumnezeu. Ascult cum Psalmistul se minuneaz de plsmuire zicnd: Ct de mari sunt lucrurile tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut" (Ps. 103, 24). Psalmistul ns nu nir aceste lucruri cu de-amnuntul, ci numai se nchin adncului celui necuprins al nelepciunii dumnezeieti. Iar cum c Dumnezeu a fcut spre folosul nostru plsmuirea cea att de mrit i de faimoas, de asemenea ne-o spune Sfnta Scriptur, n cartea nelepciunii, unde se zice: Din mrimea i frumuseea fpturilor se cunoate nsui fctorul lor" (Sir. 13, 5). Ascult nc i pe Apostolul Pavel, cnd scrie: Fiina cea nevzut a lui Dumnezeu de la zidirea lumii, din fpturi socotinduse, se vede" (Rom. 1, 20). Fiecare din aceste graiuri biblice ne dau a nelege prin cuprinderea lor c fptura ne duce la cunotina Fctorului ei, care este Dumnezeu. Deci, cnd vedem c aceast fptur, mrit i vrednic de mirare pentru muli, s-a

fcut pricin de necucernicie - putem noi oare s nvinovim fptura ? Nu, desigur nu, ci pe aceia care aa de ru s-au slujit de dnsa. Dar poate vei ntreba: cum poate fptura, care duce la cunotina lui Dumnezeu, s fie pricina necucerniciei ? Apostolul rspunde la aceasta aa: Ei s-au ntunecat n cugetele lor i s-au nchinat fpturii n locul Fctorului" (Rom. 1, 21 - 25). El aici cu nici un cuvnt nu pomenete de Satana, sau de vreun duh ru, ci vorbete numai despre fptur, care altminteri duce la cunotina lui Dumnezeu. Dar cum oare s-a fcut ea pricina necucerniciei ? Nu prin ea nsi, nici prin propria ei nsuire, ci prin lenevirea i uurtatea oamenilor care nu au socotit deosebirea ntre fptur i Fctorul. Vom dori oare nimicirea fpturii, cnd ea pentru mintea cea uuratic a multora s-a fcut pricina rului? Dar ce vorbesc eu despre fptur ? S vorbim despre membrele noastre proprii, nc i acestea se fac pricin a pierderii noastre, cnd noi suntem nebgtori de seam i uuratic. Nu din sine i prin propria lor nsuire membrele trupului nostru se fac pricin a pieirii noastre, ci prin vinovia noastr. Iat, ochiul i s-a dat pentru ca s priveti fptura lui Dumnezeu si s lauzi pe Fctorul i Domnul. Ins dac tu ntrebuinezi ru ochiul, atunci el se face pentru tine ndemn spre necurie si desfrnare. Limba i s-a dat ca s lauzi i s preamresti pe Domnul Dumnezeu. Iar dac o vei ntrebuina ru, atunci ea se face ajuttoare la hulirea lui Dumnezeu. Minile i s-au dat ca s le ntinzi ctre Dumnezeu ntru rugciune. Iar dac tu nu vei fi cu priveghere asupra ta, le vei ntinde i la lcomia averii si la rpire. Picioarele i s-au dat ca s alergi cu dnsele la lucrurile cele bune. ns dac tu eti lene i uuratic la minte, vei alerga cu dnsele i la ruti. Aadar, vezi c celui lene i uuratic la minte toate i sunt vtmtoare. Ceea ce pentru alii este doctoria cea mai vindectoare, lui i aduce moarte. Aceasta ns nu vine de la doctorie, ci de la om i de la slbiciunea lui. Dumnezeu a fcut cerul cel nstelat pentru ca tu s admiri pe Fctorul i s te nchini Lui. ns unii au lsat pe Fctorul i s-au nchinat stelelor. Aceasta iari provine de la uurtatea minii i de la nebunia lor. Dar ce vorbesc eu despre fptur ? Poate oare s fie ceva mai mntuitor dect Sfnta Cruce ? i nsi crucea s-a fcut sminteal celor slabi. Cuvntul crucii este celor pieritori nebunie, iar celor ce se mntuiesc, puterea lui Dumnezeu este", precum zice Apostolul (I Cor. 1, 18). i iari: Noi predicm pe Hristos cel rstignit, iudeilor sminteal, iar pgnilor nebunie" (I Cor. 1, 23). i cine a fost mai iscusit n predicarea Evangheliei dect Pavel i Apostolii ? i totui Apostolii au fost multora miros de moarte" (adic pricin de pierzare venic). Pavel zice aa: Unora suntem mireasm a morii, spre moarte, iar altora mireasm a vieii, spre via" (II Cor. 2, 16). Aadar, vezi c

unui slab chiar Pavel poate s-i aduc vtmare, pe cnd pe cel tare nici Satana nu poate s-l vatme vreodat. Trebuie oare s vorbim i de Hristos ? Ce se poate asemna cu mntuirea ce vine de la Dnsul ? Ce este mai binecuvntat dect venirea Lui pe pmnt ? ns tocmai aceast artare mntuitoare i binefctoare a Domnului, pentru muli s-a fcut pricin de o mai mare pedeaps. nsui Domnul adeverete aceasta: Spre judecat am venit Eu n lumea aceasta - zice El - ca cei ce nu vad s vad, i cei ce vd s fie orbi" (In. 9, 39). Ce va s zic aceasta ? S-a fcut oare lumina pricin a ntunericului ? Negreit nu, nu lumina, ci slbiciunea ochilor, adic a ochilor celor duhovniceti, care nu puteau primi lumina, aceea a fost pricina orbirii. Deci vezi c celui slab toate i se fac spre pagub, celui tare toate spre folos, iar n pcatele noastre i n pierderea noastr nu Satana, ci propria noastr voin este vinovat. Toate vin de la voie. Noi admitem c la foarte multe pcate Satana ne ademenete; ns la cele mai multe noi nine ne dedm, prin trndvia i lenevirea noastr. Nicieri nu zice Sfnta Scriptur c, la fratricidul lui Cain Satana ar fi fost n joc. Dar s presupunem c Satana a optit lui Cain gndul cel ru, totui vinovia pcatului rmne asupra aceluia care a primit optirea, a urmat ei i i-a dat cel dinti prilej de a se apropia de sufletul su. De asemenea, nici amgirea Evei nu se poate n totul prescrie Satanei, ci femeia a fost nelat i de propria ei poft. Aceasta o arat nsi Sfnta Scriptur prin cuvintele: i a vzut femeia c bun este pomul la mncare, i plcut ochilor la vedere, i lund din rodul lui, a mncat" (Fac. 3, 6). ns zicnd eu acestea, nu voiesc s eliberez pe Satana de ocar, c el pndete pe fiii omeneti, ci voiesc s zic numai c, dac noi n-am pctui cu propria noastr voin, nimeni n-ar putea s ne arunce n pierzare. Iar cel ce se las amgit aa lesne ca Eva, sau precum Cain, acela de dinainte trebuie s fi fost uuratic la minte i nu cu destul paz asupra sa, cci Satana n-ar fi avut atta putere dac sufletul ar fi fost priveghetor i cu ngrijire de mntuirea sa. 2. ns dac vrei s tii, diavolul poate s ne fie nou chiar folositor. Dac noi vom ti s ne servim bine de dnsul, el ne folosete i noi ctigm prin-trnsul nu puin. Dar cum putem noi trage folos de la diavol ? a) El ne ine n priveghere i ne nspimnt de pcat. Diavolul ne folosete cnd noi ne temem de turbarea lui, de pndirile lui cele de-a pururea i de rutile lui, care totdeauna se repet, cnd nu lsm sufletul nostru s dormiteze, ci suntem detepi i totdeauna gndim la Dumnezeu. Dar ca s vedei c aceast nvtur nu este numai a mea, ci i a Apostolului Pavel, ascultai-l pe dnsul cum, aproape cu aceleai cuvinte deteapt pe credincioii care dormiteaz. Aa, n Epistola sa ctre Efeseni, el zice: Lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor i a domniilor i a

stpnitorilor ntunericului veacului acestuia, mpotriva duhurilor rutii" (Efes. 6, 12). Zicnd el acestea, n-a avut scopul de a descuraja duhurile asculttorilor si, ci a voit a le detepta, nc i Sfntul Petru zice: Fii treji, privegheai, pentru c potrivnicul vostru diavolul, ca un leu rcnind umbl, cutnd pe cine s nghit; cruia stai-i mpotriv, ntrii fiind n credin" (Ptr. 5, 8). Aceasta a zis el, spre a ne aduce mai aproape de Dumnezeu. Cci cel ce vede pe vrjma venind, alearg mai tare la acela care poate s-l ajute si se lipete de dnsul. Aa fac i copiii. De vd ceva, de care se tem, alearg n braele mamei, se apuc de hainele ei, i cu aceasta se apr. i adeseori se in aa de tare, nct cineva nu poate s-i desprind. Dimpotriv, dac ei nu se sperie de nimica, adeseori nu se duc la mama lor, chiar cnd i strig i voiete ca ei s vin la dnsa. Tocmai aa se ntmpl i cu noi. Cnd Satana ne nfricoeaz i ne nspimnt, ne facem cumini, nzuim la Dumnezeu cu mai mult rvn. b) Dumnezeu n-a nimicit pe Satana pentru ca s te fac pe tine mai tare, pentru ca mai mult s preamreasc pe lupttor si s-i dea mai multe prilejuri de a arta vitejia sa. Aadar, cnd cineva ntreab pentru ce n-a strpit Dumnezeu pe diavolul, rspunde-i c celor priveghetori i pzitori de sine, Satana nu numai c nu le face vtmare, dar le folosete; nu pentru c aceasta ar fi propria lui voin, cci el este ru, ci folosul acesta decurge din vitejia celor priveghetori, care rutatea lui o ntorc n folosul lor. Aa s-a luptat el cu cucernicul Iov, dei nu pentru a-l face mai mrit, ci pentru a-l rsturna. Acest scop si acest plan l-a avut el, pentru c este ru i voiete a pierde pe oameni. Cu toate acestea el n-a putut s vatme pe cel drept; mai vrtos acesta a tras folos din lupt. Diavolul a artat numai rutatea sa, iar cel cucernic vitejia sa. Dar totui Satana biruiete pe muli, vei zice tu. Negreit, ns nu tria lui, ci slbiciunea acelora este vinovat de aceasta. c) n sfrit, Satana trebuie s ne chinuiasc pentru ca s ne facem mai buni. Cum c Satana poate s foloseasc oamenilor, putem nc s nvm de la Apostolul Pavel, cnd el scrie aa despre amestectorul de snge de la Corint: Dai-l pre unul ca acela Satanei, spre chinuirea trupului, pentru ca duhul s se mntuiasc'' (I Cor. 5, 5). Iat, aici Satana este pricin de mntuire, negreit nu dup voia lui, ci prin nelepciunea Apostolului. Precum adeseori doctorii fac leacuri clin lucrurile cele vtmtoare, plante otrvitoare, aa a fcut i Apostolul. El a de la Satana ceea ce este la el folositor, adic ndemnarea lui de a pedepsi pe cineva. El adeseori s-a slujit cu Satana ca un clu sau slug la schingiuire. ns clii schingiuiesc pe fctorii de rele cum voiesc ei, sau dup propria lor prere, ci i dup cum poruncesc judectorii. Cci clul la ndeplinirea pedepsei trebuie s se conduc dup voia celui ce a rostit hotrrea. Vezi ct de mare este vrednicia i nsemntatea Apostolului ? El, o fiin trupeasc, se slujea de alta fr de trup ca de un rob. i precum Domnul Dumnezeu a poruncit diavolului pentru Iov: Atinge-te de trupul lui, iar de

sufletul lui s te fereti" (Iov 2, 6), ca s-i pun margine i hoctar, pe care Satana, aceast fiar slbatic, s nu le poat trece, aa urmeaz i Apostolul. Cnd a dat Satanei pe amestectorul de snge, a zis: Spre pieirea trupului" (I Cor. 5, 5), adic sufletul lui nu trebuie s-l piard Satana. Vezi ct putere are robul lui Dumnezeu ? Aadar, nu te teme de Satana, cci el este czut si slab. Dimpotriv, nimeni nu este mai tare dect omul care are o mbucurtoare ncredere n Dumnezeu. Toate acestea le zic eu nu pentru a scpa pe Satana de toat ocara, ci pentru a ne scpa pe noi ele nengrijire i ele uurtatea minii. Satana dorete foarte ca noi s aruncm asupra lui vinovia pcatelor noastre, i prin aceasta s ne amgim i s ne adormim pe noi nine, s svrim tot felul de pcate i necurmat s nmulim i s mrim pedeapsa noastr, pierznd toat iertarea. Noi, ns, s nu facem una ca aceasta, ci s ne venim nti cunotina de noi nine. S nvm a cunoate rnile noastre, i atunci vom nimeri si leacul cel cuvenit; dimpotriv, cnd cineva nu-i cunoate boala sa, nu se ngrijete nici de vindecarea ei. Noi am svrit multe pcate, tiu aceasta; noi toi ne numrm ntre cei vinovai, ns noi totdeauna trebuie s ndjduim iertarea si totdeauna putem s ne pocim. Tu eti btrn i stai la captul vieii. S nu crezi c pentru tine n-ar mai fi timp de pocin, nici s te dezndjduieti de mntuirea ta, ci gndete la tlharul care chiar pe cruce s-a mntuit. Ce este mai scurt dect un minut, si totui el a fost de ajuns spre a-i face mntuirea ? De eti tnr, nu te bizui pe tinereea ta si nu-i nchipui c ai s trieti ndelung. Ziua Domnului vine ca furul noaptea" (Tes. 5, 2) i Dumnezeu a ascuns ceasul morii noastre pentru ca noi s artm rvna i ngrijirea noastr pentru mntuire. Nu vezi tu, oare, cum n toate zilele muli sunt rpii de moarte nainte de vreme. De aceea Sirah ne sftuiete: " Nu ntrzia a te ntoarce la Domnul i nu lsa din zi n zi"( Sirr. 5, 8), ca nu cumva, n ntrzierea ta, s fi smuls. Sftuirea cea de mai sus trebuie s o bage de seam btrnul, pe aceasta din urm tnrul. Dar poate c tu trieti n siguran, eti bogat, ai toate cu prisosin i nu te apas nici o nenorocire. Dar ascult pe Apostolul Pavel, care scrie: Cnd vor zice: pace si linite, atunci fr de veste va veni peste dnii pieirea" ( I Tes. 5, 3). Soarta omeneasc totdeauna este supus schimbrii, iar ceasul morii noastre nu st n voia noastr. Dimpotriv, n voia noastr este orice fapt bun , i unde ea se afl, diavolul nu poate avea nici o putere, nici moartea nu ne va gsi nepregtii. Fie ca Hristos s ne druiasc aceasta, cci El, Domnul nostru, este bun i plin de iubirea de oameni. Amin.

Cuvant la Duminica a doua a Sfntului si Marelui Post


"Cine eti tu?" (In. 1, 19)

Folosul mrturisirii si al cercetrii contiinei n toate zilele


De vreme ce noi, ori aici, ori n viaa cea viitoare, neaprat trebuie s ne ntristm pentru pcatele noastre, apoi este mai bine ca noi s facem aceasta aici dect n acea lume. De unde reiese aceasta ? Din cuvintele Psalmistului, precum i din Evanghelie. Adic Psalmistul zice: Cine n iad se va mrturisi ie ?" (Ps. 6, 6). El cu aceasta voiete s spun c cineva nu se va putea mrturisi Domnului n iad, ci c aceast mrturisire acolo nu va putea ajuta la nimic. Acelai lucru ne-a nvat Hristos ntr-o pild (Lc. 16, 19 i urm.). Era un srac, cu numele Lazr, peste tot plin ele bube i ele umflturi, i cuprins de o boal nevindecat. i era un bogat, care nu da nimica sracului, mcar din firimiturile sale. Dar ce trebuie s povestesc eu toat pilda? Voi o cunoatei cu desvrire: nemilostivirea bogatului, cum el nu hrnea pe srac, dar i nevoia i foamea acestuia, cu care el de-a pururea avea a se lupta. Aa s-a petrecut cu dnii n viaa aceasta. Iar dup ce amndoi au murit, bogatul acela a vzut pe cel srac n snul lui Avraam. Si ce a zis ? Printe Avraame", a zis el, "trimite pe Lazar s-i nting vrful degetului su n ap, i s-mi rcoreasc limba mea, c m chinuiesc n vpaia aceasta" (Lc. 16, 24). Vezi rspltire ? El nu dduse aceluia nici mcar firimiturile i ele aceea acum nu primete nici o pictur ele ap; cci cu ce msur vei msura, zice Hristos, cu aceeai vi se va msura i vou'' (Mc. 4, 24). i ce a rspuns Avraam la rugmintea bogatului ? Fiule! i-a zis el, tu ai primit cele bune n viaa ta, iar Lazr cele rele. Iar acum acesta se mngie, iar tu te chinuieti (Lc. 16, 25). Dar s ne ntoarcem iari la propunerea noastr, c cineva trebuie s se pociasc de pcatele sale nc n viaa aceasta. Aa c v poftesc, v rog i v conjur, ca aici s plngem pentru pcatele noastre, aici s suferim pentru dnsele. Aici trebuie s ne arunce n ntristare cuvintele cele de pedeaps ale preotului, ca s nu ne nspimnte n acea lume adevratele pedepse ale lui Dumnezeu. Aici trebuie s ne rneasc predicarea, pentru ca s nu ne road n acea lume viermele cel neadormit. Aici arde-ne dojana i mustrarea, pentru ca s nu ne ard acolo focul iadului. Este drept ca aceia care sufer aici, acolo s se mngie, iar aceia care aici triesc n desftari i cu uurtatea minii, i nu le pas nicidecum de pcatele lor, este drept ca acolo, neaprat, s plng i s se vaiete i s scrneasc din dini. Aceste cuvinte nu sunt ale mele, ci sunt tocmai cuvintele Aceluia care are

s ne judece n acea lume. El zice: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia; dar vai vou, care rdei acum, c vei plnge i v vei tngui" (Lc. 6, 25). Aadar, este mult mai bine a schimba un necaz scurt si o durere scurt pe nite bunuri i bucurii venice i nepieritoare, dect a se desfta cineva i a fi uuratic la minte n aceast via scurt i trectoare, iar apoi a cdea ntr-o pedeaps venic. Dar poate c te ruinezi a-i mrturisi pcatele tale ? O, ce nebunie ! Mai vrtos trebuie s te ruinezi de a svri pcatele ! Noi ns facem dimpotriv. Noi svrim pcatul fr nici o ruine i fr groaz, dar cnd trebuie s ne mrturisim, atunci ne ruinm i stm pe gnduri, pe cnd ar trebui s fim voioi i gata la aceasta. Cci nu este ruine a se pr cineva pe sine pentru pcat, ci este o fapt dreapt i mbuntit. Dac aceasta nu ar fi o fapt dreapt i bun, Dumnezeu n-ar fi ngduit rspltire pentru dnsa. Iar, cum c mrturisirea pcatelor se rspltete ele Dumnezeu, poi a te ncredina de la Profet, cand zice: Spune tu faradelegile tale nti, ca s te ndreptezi" (Is. 43, 26). i cine poate s se ruineze de mrturisirea pcatelor sale, prin care tocmai are s se libereze de pcate ? Sau nu cumva Dumnezeu ne poruncete a mrturisi pcatele noastre, pentru ca s ne poat pedepsi ? Nici vorb c El nu ne poruncete aceasta pentru ca s ne poat pedepsi, ci pentru _ca s ne poat ierta. La judectoriile lumeti, ntr-adevr, se ntmpl c dup mrturisirea vinoviei, urmeaz pedeapsa. Pentru ca cineva s nu tgduiasc de frica pedepsei pcatele sale i naintea lui Dumnezeu, de aceea Psalmistul a zis: "Mrturisii-v Domnului, c este bun, iar mila Lui este venic" (Ps. 106, 1). Nu cumva El nu tie pcatele tale, dac tu nu I le mrturiseti ? Iar dac El le tie, atunci ce-i folosete tcerea ? Sau poi tu oare s te ascunzi cumva ele ochii Lui ? Chiar de n-ai mrturisi tu pcatele tale, El totui le tie. Iar dac le mrturiseti, El le uita. Iat, zice El, Eu sunt Dumnezeu, Cel ce terg frdelegile tale i pcatele tale nu le voi mai pomeni'' (Is. 43, 25). Vezi ? El zice: Nu le voi mai pomeni". Prin aceasta arat El iertarea. Tu ns trebuie s pomeneti pcatele tale pentru ca s ai prilej de a te ndrepta. Sfntul Pavel, tiind aceasta, totdeauna amintea pcatele sale dei Dumnezeu nu le mai pomenea, i zicea: Nu sunt vrednic a m chema apostol, pentru c am prigonit Biserica lui Dumnezeu.'' (I Cor. 15, 9); i: Hristos a venit n lume pentru ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu." (I Tim. 1, 15). El nu zice am fost cel dinti", ci sunt cel dinti": dei Dumnezeu i iertase pcatele sale, totui la Pavel niciodat nu s-a stins pomenirea pcatelor sale celor iertate. Cele pe care Dumnezeu le tersese, el nsui le fcea cunoscute. Dumnezeu 1-a numit pe Sfntul Pavel vas ales", (F. A. 9, 15). Iar el se numea pe sine cel dinti ntre pctoi". Deci, fiindc el nsui necontenit pomenea pcatele sale, poi tu s judeci ct de mult a pomenit Dumnezeu faptele cele mbuntite. Dar ce zic eu, c nu este ruine a-i mrturisi cineva pcatele sale

pomenirea pcatelor noastre este cu mult mai mrit dect pomenirea faptelor noastre celor bune. Pomenirea faptelor noastre celor bune nu numai c nu ne d vreo strlucire, ba chiar aduce asupra noastr ruine i osndire; pe cnd pomenirea pcatelor noastre ne umple de o vesel asigurare i ndreptare la Dumnezeu. Cine ne spune aceasta ? Fariseul i vameul. Acesta din urm i-a mrturisit pcatele sale i s-a dus ndreptat de dnsele; iar cellalt i-a numrat faptele sale cele bune i s-a pogort mai jos dect vameul. Vezi ct vtmare se aduce cand cineva pomenete faptele sale cele bune i ct folos se pricinuiete cand cineva nu uit pcatele sale ? Si aceasta nu este de mirare. Cci cine pomenete faptele sale cele bune, cade n mndrie i semeie, dispreuindu-i pe ceilali oameni, ca fariseul acela. El n-ar fi ajuns la o fal aa de mare i n-ar fi zis: "nu ca ceilali oameni" (Lc. 17, 11) dac n-ar fi pomenit postul i zeciuielile sale. Dimpotriv, pomenirea pcatelor noastre smerete duhul nostru, ne nva a fi cumptai, si prin cumptare ne dobndete bunvoina lui Dumnezeu. Ascult numai, cum ne poruncete Hristos s nu pomenim faptele noastre cele bune: "Cnd ai fcut toate, zicei: robi netrebnici suntem" (Lc. 17, 10). El vrea s zic: mrturisete tu numai c eti un rob netrebnic, iar Eu nu te voi face aa, dac tu vei mrturisi njosirea ta, ci te voi mri i te voi ncununa. Ai vzut tu oare dovezile cele multe ce i-am nfiat, c pomenirea pcatelor noastre ne este ele folos, c pomenirea faptelor noastre celor bune ne este foarte pgubitoare; pe de alt parte, c noi vom fi pedepsii dac nu vom pomeni pcatele noastre i c, dimpotriv, vom primi rspltire dac vom pierde din pomenire faptele noastre cele bune ? Trebuie oare s v mai art i n alt chip c tocmai pomenirea pcatelor este cea mai mrit fapt bun ? Ascult pe cucernicul Iov ! Cum el, printre altele, a fost mrit i strlucit cu deosebire prin mrturisirea pcatelor sale, cnd zicea: Nu m-am ruinat de mulimea gloatei ca s nu mrturisesc pcatele mele" (Iov 31, 33-34). El cu aceasta voiete s zic: nici cnd mulimea oamenilor celor asemenea mie nu m-a adus la aceea, ca s m ruinez de mrturisirea pcatelor. Si ce ar folosi a ascunde pcatele naintea oamenilor, cnd Judectorul tie toate ? Si ce poate vtma, cnd oamenii tiu pcatele mele, dar Judectorul m libereaz de pedeaps ? Chiar de m-ar osndi toi, iar Judectorul m iart, nu-mi pas de toate osndirile lor! i iari, de m-ar luda i m-ar admira oricine, iar Acela, Judectorul, m-ar osndi, nu mi-ar fi de nici un folos hotarrea cea priitoare a tuturor celorlali. La El, la Judectorul cel dumnezeiesc, trebuie s ne uitm pretutindeni i de-a pururea, fcnd cu pcatul tocmai aa cum facem cu averea noastr, n toate zilele ne chemm slugile naintea noastr i le cerem socoteal de ceea ce au cheltuit, i noi putem vedea ce ne-a mai rmas. Si dac vedem c ne-a rmas prea puin, ne silim n tot chipul a spori veniturile noastre, ca s nu ajungem la lips i nevoi. Aa sa facem i n privina faptelor noastre. S chemm contiina noastr, ca s ne dea socoteal de-spre vorbele i faptele, despre

gndurile i poftele noastre. S ispitim dac aici toate sunt curate i dac nu s-a fcut ceva spre vtmarea noastr, s cercetm ce cuvnt ru s-a rostit spre hul, spre ruine i spre batjocur; s cercetm ce gnd a ademenit ochiul nostru la o privire necurat i ce plan am fcut noi spre vtmarea noastr, fie cu minile, fie cu limba, fie cu ochii. S ne lsm de risipele cele netrebnice, iar ce am cheltuit cu fr socotin, s mplinim n alt chip. In locul cuvintelor celor nefolositoare, n viitor s facem rugciune, n locul privirii celei necurate s punem postul i milostenia. Dac noi nu vom aduna comoar n chipul acesta i nu vom depune n aceast comoar fapte bune, vom cdea n cea mai mare srcie a sufletului i ne vom arunca n osnda focului celui venic. Cnd e vorba de averea noastr, noi adeseori dimineaa facem socoteal, cnd suntem singuri i nimeni nu ne mpiedic, nici nu ne tulbur. Atunci s dm noi nine socoteal de toate cele ce am fcut i am vorbit ziua. Dac vedem c am pctuit, s nfrnm sufletele noastre, s pedepsim inima noastr, iar duhul nostru s-1 umplem cu chinul pocinei, pentru ca dup ce ne vom scula iari, niciodat s nu mai cutezm a ne arunca n aceeai prpastie a pcatului, cci se vor simi nc urmele pedepsei din ziua trecut. Pe lng aceea, nici un timp nu este mai potrivit pentru aceast ndeletnicire cu cercetarea contiinei ca timpul serii. Ascult ce zice Psalmistul: "Cele ce zicei ntru inimele voastre, ntru aternuturile voastre v umilii" (Ps. 4, 5). Multe se ntmpl cu noi n curgerea zilei, care noi am dori s nu se fi ntmplat; prietenii notri ne jignesc, slugile ne duc la mnie, femeia ne supr, fiul ne necjete, vuietul grijilor i al treburilor vremelnice i lumeti ne nconjoar din toate prile. Dar cnd noi suntem liberi de toate acestea, seara, cnd suntem singuri si n linite, atunci s ne judecm pe noi nine, pentru ca prin aceasta s facem pe Dumnezeu milostiv ctre noi. Cci precum focul repede mistuie si strpete spinii, aa de uor sufletul strpete pcatele sale, cnd cu osrdie gndete la dnele. Iar Dumnezeu, al crui har este mai mare dect pcatele noastre, El, care terge frdelegile noastre, s ierte i grealele noastre i s ne fac prtai mpriei cerurilor, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia, mpreun cu Tatl i Sfntul Duh, se cuvine cinstea, acum i n vecii vecilor! Amin.

Cuvnt la Ziua Sfinilor Patruzeci de Mucenici


" Venind cei dinti, socoteau c vor lua mai mult, i au luai i ei cte un dinar" (Mt. 20, 10)

Contra lcomiei de avere


Cine este pricina attor rele din lume ? Iubirea de bani, pofta cea fr de minte a bogiei, aceast boal nelecuit, acest foc ce nu se stinge niciodat, acest despot care asuprete pe toat lumea. De aceea, eu de multe ori v-am sftuit s v ferii de lcomia averii, i nu voi nceta de la aceasta, dei poate muli m ocrsc i zic: nu va mai conteni el oare a se lupta cu limba sa mpotriva celor bogai i a da rzboi asupra lor? n adevr, ns, nu eu tbrsc asupra bogailor, nu eu sunt vrjmaul lor, ci, din contra, eu fac i vorbesc toate numai spre binele lor; pe cnd ei nii ascut sabia asupr-le, fiindu-i siei vrjmai. Bogia este un rob necredincios, care fuge de la domnul su. Totui ar fi bine dac ea numai ar fugi de la stpnul su, dac nu l-ar duce i pe dnsul la pieire! n fapt ns, ea nu numai c fuge de la stpnul su, ci adeseori i pe dnsul l arunc n nenorocire, fcndu-se vnztorul lui i vtmndu-i mai mult tocmai pe acel stpn care mai tare a iubit-o. Aa bogia este un rob necredincios, un uciga, un vrjma- nempcat, o fiar slbatic, o bezn nfricoat, prpstioas, o stnc ascuit acoperit de valuri, o mare plin de furtuni, un stpn aspru i despotic, mai nesilnic dect un barbar, un duman, un protivnic nempcat, care niciodat nu curm ura sa. Cu totul altminteri este srcia. Ea este un loc sigur de scpare, un liman linitit, o siguran nedezminit, o bucurie fr primejdie, o plcere curat, o via fr nelinite, muma nelepciunii, fru contra semeiei, mijloc de mntuire de pedeaps i rdcin a smereniei. Dar spune-mi, pentru ce tocmai de dnsa fugii voi aa de tare i pentru ce o socotii voi inferioar bogiei, acestui duman, acestui uciga de oameni, acestei fiare rpitoare ? Cci aa trebuie cineva s numeasc lcomia de avere i pofta cea fr de minte dup comori ! Dar pentru ce oare voieti a-i face casnic al tu pe un vrjma nempcat? Pentru ce ntri o fiar, pe care ar trebui s o domoleti ?

Dar vei ntreba poate, n ce chip ea s-ar putea mblnzi? Eu pot s v spun aceasta, dac vei lua seam la cuvintele mele. Cum se poate ea mblnzi ? nainte de toate trebuie s tim ct este ea de slbatic. Dar ct de slbatic este ea ? Dup chipul leilor, al pardoilor i al urilor. Dac ei se nchid ntr-un loc ntunecat i deosebit, ei se fac mai cumplii i mai furioi. Tocmai aa se ntmpl i cu bogia. Dac se nchide, atunci ea face zgomot i se nfurie mai ru dect leul. Iar dac o scoi din nchisoarea cea ntunecoas i o mpri la sraci, atunci aceast fiar slbatic se face blnd ca o oaie, vnztorul se face acum aprtorul i mijlocitorul tu, stnca cea primejdioas se preface ntr-un liman sigur i furtuna ntr-o drgla linite. Ceva asemenea poi s vezi la corbii. Dac ele sunt prea ncrcate cu mrfuri, se scufund, iar dac povara lor este msurat, atunci ele alearg cu uurin peste valuri. Aa ni se ntmpl i nou. De ai grmdit prea mult bogie, se cere numai o mic furtun, sau o neizbutire neateptat, i corabia ta se prpdete mpreun cu oamenii si (adic mpreun cu sufletul tu). Iar dac tu strngi numai atta avere pe ct i este de trebuin, poate s vie i o furtun puternic, tu vei trece valurile cu uurin. Aadar, nu dori mai mult dect ai trebuin, ca s nu pierzi totul, aduna mai mult dect este neaprat, ca s nu i se ia i cele neaprate, si s nu peti peste marginile cele cuvenite, ca s nu te lipseti de toate. Descotorosete-te mai ales de prisosin, pentru ca, cel puin, s ai de ajuns cele de nevoie. Nu vezi tu c i vierii taie via, pentru ca puterea ei s nu ias prin frunze i prin curpeni, ci s rmn n rdcin, aducnd cu atta mai bune roduri. F i tu asemenea. Taie frunzele i curpenii ce sunt de prisos i ntoarce toat puterea la aducerea de roade. Dac tu nu faci aceasta ct vreme eti norocit, negreit ai s te atepi ca nenorocirea s vie asupra ta. Dei este nc linite, totui tu trebuie s te temi de furtun.
Mcar c eti sntos, trebuie s gndeti la boal, mcar c eti bogat i ntrit, totui trebuie s gndeti la srcie.

Sfnta Scriptura zice lmurit: Adu-i aminte de foamete n vremea saturrii, i de srcie i lips n zilele avuiei (Sir. 18, 25). Dac tu vei cugeta aa, atunci te vei folosi de bogie cu cumptare i nfrnare, i vei suporta srcia cu mare statornicie. Cnd vine o nenorocire neateptat, ne arunc n confuzie, iar cnd vine una ateptat mai dinainte, nu ne poate zgudui i mhni n aa mare grad. De aceea, totdeauna cand vei atepta srcia i nenorocirea, vei avea dou foloase deodat: nu te vei sumei n norocire i n nenorocire nu te vei tulbura, nici nu te vei arunca la pmnt. O nenorocire ateptat este ca i cnd ai fi ncercat-o. Eu socotesc aa: de eti bogat, ateapt n toate zilele s fii srac. Pentru ce ? O astfel de ateptare poate s-i aduc cele mai mari foloase. Adic cel ce ateapt srcia, nu se va ngmfa ntru bogie, nu va fi molatic, nici dezmierdat, nici nu va pofti avere strin. Cci ateptarea unit cu frica i slujete n loc ele pedagog, l face dibaci

i cuminte, nfrneaz simirea lui, nu las s-i creasc plantele cele rele ale lcomiei de avere, ci le taie cu frica de nenorocire, ca i cu o secure. Acesta este un folos neobinuit de mare pe care l ctigi prin ateptarea srciei. Nu mai mic este nc i al doilea folos, ce urmeaz din acesta, adic, cnd cu adevrat se ivete srcia, tu nu dezndjduieti. Aadar noi totdeauna s ne temem de a ajunge la srcie, pentru ca s nu simim amrciunea srciei. Adesea tocmai de aceea vine srcia asupra noastr, cci noi n-am ateptat-o; cci chiar ateptarea nenorocirii ar fi ndreptat pe om, i nenorocirea nsi n-ar fi venit asupra lui. Dovad de aceasta dau locuitorii Ninivei, fiindc ei ateptau nenorocirea cea grozav pe care le-o prevestise profetul Iona, i tocmai prin aceast ateptare a piericiunii ce-i amenina, au mblnzit mnia lui Dumnezeu. Dimpotriv, iudeii, care n-au crezut profetului care a predicat pieirea Ierusalimului, au ncercat ntr-adevr aceast nfricoat nenorocire. Solomon zice aa: neleptul, temndu-se, se ferete de ru; iar cel fr de minte, ndjduindu-se n sine, se amestec cu frdelegea" (Pild. 14, 16). Cel ce avnd bogie gndete la srcie, acela nu va srci lesne. Cnd ns frica de srcie nu te cuminete, atunci trebuie s vin asupr-i srcia nsi, pentru ca s te aduc la dreapta socotin. Aadar, de eti bogat, ateapt srcia; de te afli ntr-o norocire i prisosin, teme-te de foamea cea viitoare; de eti cinstit, gndete c poate i necinstea s vin asupra ta; de eti sntos, s ai totdeauna boala naintea ochilor. Cumpnete de-a pururea firea lucrurilor omeneti, care sunt schimbtoare i trectoare ca undele unui pru ce curge repede sunt iui ca fumul ce se pierde n aer, sunt nimicuri ca umbra ce piere degrab. Dac tu totdeauna vei fi plin de astfel de gndiri nelepte, nici norocirea nu te va ngmfa, nici nenorocirea nu te va putea drma. Dac tu nu te vei lipi de bunurile cele de fa, atunci nici pierderea lor nui va pricinui durere nemsurat. Dac vei obinui duhul tu cu ateptarea nenorocirii, tocmai prin aceasta vei scpa de multe nenorociri, iar care te va ajunge, nu te va zgudui prea tare?
Ca dovad a celor zise de mine, am s v povestesc o istorie din Vechiul Testament.

Fericitul Iov era un brbat vrednic de mirare, mare i vestit pretutindeni, un lupttor pentru cucernicie, un biruitor a toat lumea. El a suportat tot felul de lupte i a ridicat mii de monumente ale biruinei sale asupra Satanei. Si acest brbat a fost bogat i srac, nsemnat i nesocotit, binecuvntat cu muli copii i iari lipsit de dnii. El a locuit n palaturi mprteti, dar a ezut i pe gunoi; a fost mbrcat cu haine strlucite, dar a fost i acoperit peste tot cu lepr; a fost odinioar slujit de muli robi i roabe, iar mai trziu atacat de multe batjocuri, cnd casnicii si prietenii i fceau multe imputri, iar femeia sa l defima. La nceput i curgeau toate buntile cu prisosin, bogie mare, putere i consideraie, cinste, pace i siguran, numeroase slugi, sntate i bucurie

pentru copiii cei muli i bine formai. Norocirea lui nu era tulburat de nimic. Bogia sa prea sigur, starea lui cea bun - trainic, i drept, cci Dumnezeu din toate prile l pzea i l apra. Dar mai pe urm el a pierdut toate norocirile acestea. Mii de furtuni s-au nfuriat mpotriva casei lui, lovire peste lovire i cu o putere grozav. Toat avuia i s-a rpit. Robii i fiii lui au murit nprasnic, pierzndu-i viaa n timpul prnzului, nu prin sabie, ci prin Satana, care a rsturnat casa peste dnii. Curnd s-a narmat contra dreptului femeia sa, casnicii i prietenii lui l-au defimat i ocrt; el a trebuit s prseasc casa i s locuiasc pe gunoi, plin peste tot de bube i de rni, acoperit de snge i de puroi, acest brbat tare ca oelul i ca fierul. O durere venea peste alta, ispitirile erau nesuferite, noaptea mai grea dect ziua, iar ziua nc mai grozav dect noaptea. El spunea aa: De m culc, zic: cand va fi ziu ? i dac m scol, iari: cand va fi sear ? Si sunt plin de dureri de seara pn dimineaa" (Iov 7, 4). Pretutindeni nu erau dect bezne, nimeni care s-l mngie; din contr - mii de defimtori. Dar i n aceste furtuni, i n mijlocul acestor grozave valuri, Iov a stat tare i nemicat, i pricina era, cum am zis, aceea c el, pe cnd a fost bogat a gndit la srcie, pe cnd era sntos atepta boala, iar pe cnd era tat a muli copii se credea a fi fr copii. De aceasta el se temea ntotdeauna si aceast grij niciodat nu a ieit din inima sa, cci el cunotea firea lucrurilor omeneti i gndea la nestatornicia lor. De aceea zicea el: Frica de care m-am temut, mi-a venit mie, i de ce m-am speriat, aceea m-a ntmpinat" (Iov 3, 25). Aadar, el de-a pururea atepta nenorocirea, si de aceea nu s-a tulburat, cnd ea a izbucnit. Pentru c el mai dinainte cumpnise n duhul su astfel de ntmplri rele i de aceea cnd ele au nvlit n fapt, el le-a suportat cu noblee i cu statornicie, iar fiindc aceste lupte el mai dinainte le-a socotit i lea ateptat, de aceea ele, cnd au sosit n fapt, n-au mai putut s-l zdruncine. Iar cum c, pe ct vreme a posedat el norocirea, inima lui n-a fost stpnit de ea, poi s te ncredinezi de la el nsui, cand zice: Pus-am eu puterea mea n aur? Sau ndjduit-am eu n pietrele cele scumpe ? (Iov 31, 24-25). Ce zici tu, omule ? Nu te-ai bucurat de bogia care i curgea din toate prile ? Negreit nu, rspunde el. i pentru ce ? Pentru c cunoteam deertciunea i nestatornicia ei, tiam c stpnirea ei nu este trainic. De aceea el nu se bucura de bunurile pmnteti peste cuviin, iar la pierderea lor n-a fost cu totul zdrobit, cci el cunotea firea si nsuirea lor. Auzind acestea, iubiilor, s nu ne lsm nfrni de srcie, dar nici de bogie s nu ne mndrim i s nu ne artm! Mai vrtos s rmnem neschimbai la schimbarea norocului i s secerm road nelepciunii celei cretineti, pentru ca chiar aici, pe pmnt s fim ntr-adevr norocii i s ne mprtim de bunurile cele viitoare, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos ! Amin.

Cuvant la Duminica a treia a Sfntului si Marelui Post


Zis-a Domnul ctre iudei: Cine dintre voi M vdete pre Mine pentru pcat ?" (In. 8, 46)

Contiina noastr ne prste pe noi


Dumnezeu a pus n sufletul nostru un judector neobosit i priveghetor necontenit - contiina. Intr-adevr printre oameni nu este nici un judector care s fie aa de treaz, precum contiina noastr. Dintre judectorii omeneti, unii se mituiesc, alii se ctig prin mguliri, alii se intimideaz prin fric, i nc multe altele i mpiedic de la judecata cea dreapt, ns tribunalul contiinei nu se biruiete prin toate acestea, ci poi s mguleti, s dai daruri, s amenini sau s faci orice, aceast judectorie pururea va rosti hotrrea cea dreapt, chiar i asupra gndurilor tale celor pctoase. Si tocmai cel ce a svrit pcatul se osndete pe sine, chiar cnd nu-1 prsesc alii. Si aceasta nu se ntmpl o dat sau de dou ori, ci foarte adeseori, n toat viaa. De ar fi trecut orict de mult timp, contiina niciodat nu uit cele petrecute, att n timpul cnd se svrete pcatul, ct i nainte i dupa svrirea lui, se ridic asupra noastr ca un pr complet, iar mai cu seam dup isprvirea pcatului, n timpul svririi pcatului, suntem bei i nu bgm seama la contiin aa de bine, dar dup ce pcatul s-a svrit i s-a isprvit, iar pofta s-a mpcat, atunci vine boldul cel amarnic al cinei. Aici se ntmpl cu totul mpotriva celor ce zice Sfnta Scriptur despre femeile nsctoare, nainte de natere ptimesc dureri multe i nesuferite, iar dup ce au nscut, ele simt uurare i durerile trec (In. 16, 21). La pcat, dimpotriv. Ct vreme purtm n noi voina cea pctoas, ne bucurm i suntem veseli, iar dup ce am nscut n lume copilul cel ru, adic pcatul, atunci cunoatem urciunea lui, atunci simim durerile, atunci pim chinuri mai mari dect femeile ce se afl n durerile naterii. De aceea v ndemn, pzii-v chiar de la nceput, s nu zmislii n voi o poft rea; iar dac am zmislit-o atunci s nbuim n noi smna cea rea. Dac ns i la aceasta am fost lenei, atunci, ndat ce pcatul s-a artat n fapt, s-1 omoram prin mrturisire i lacrimi i prin paza asupra noastr nine. Cci nimic nu este pentru pcat aa de omortor ca pra asupra noastr nine i osndirea de noi nine, unit cu pocina i cu lacrimile. De aceea osndete pcatul tu, i te vei libera de o grea povar. Dup ce un printe a pedepsit de multe ori pe fiul su, dar cunoate c acela rmne nendreptat, atunci el public se leapd de dnsul, l gonete din

casa sa i-1 desparte de familie. Dar contiina nu urmeaz aa. Dup ce a grit o dat, i de dou ori, i de trei ori, i de zece mii de ori, fr ca tu s-o fi ascultat, ea totui vorbete din nou i nu nceteaz pn la rsuflarea cea mai de pe urm. Acas, pe uli, la mas, la trg, pe cale, ba adeseori i n visuri, pune naintea ochilor notri icoanele pcatelor noastre. i socotete nelepciunea lui Dumnezeu ! Contiina n-are trebuin s ne prasc necontenit, cci noi n-am putea purta povara cand ea ar vorbi contra noastr nencetat. Dar Dumnezeu n-a fcut contiina aa de slab, nct s slbeasc dup ntia i a doua amintire. Dac ea n toate zilele i n toate ceasurile ne-ar chinui cu boldul su, noi am fi nbuii de descurajare. Dac din contr, dup ntia sau a doua amintire ar nceta cu pra sa, foarte puin folos near aduce. De aceea Dumnezeu a rnduit aa, ca s ne mustre contiina de multe ori i cu srguin, dar totui nu nencetat; de multe ori, pentru ca s nu cdem n uurtatea minii, ci pn la moarte s rmnem treji; nu nencetat i fr rgaz, ca s nu ne descurajm, ci cteodat s ne linitim, s ne mngiem i s putem iari rsufla. Pe ct de pierztor i aductor de grosolan nesimire ar fi daca pcatele nu ne-ar pricinui nici o durere, tot aa de vtmtor ar fi dac ar trebui ca noi s suferim aceast munc de-a pururea i peste msur. Cci covrirea necazului poate lipsi pe om de minte, copleindu-i sufletul i fcndu-1 incapabil de orice bine. De aceea contiina ne mustr numai din timp n timp, cci ea este destul de aspr, chinuindu-1 pe pctos mai cumplit dect strmutarea. Pe lng aceasta, contiina se deteapt i strig cu mult putere asupra noastr, nu numai cnd noi nine pctuim, ci i cnd vedem pe alii pctuind. Cnd desfrnatul, tlharul . a., mcar c nu se prte pe sine, dar aude pra asupra altora care au svrit aceleai pcate, se crede pe sine nsui pedepsit, cci imputnd altuia pcatele sale, iari se nfieaz cu vioiciune i aceluia aducndu-i aminte pcatele sale proprii. Acela se prte, iar acesta, care a svrit aceleai pcate, neprt de nimeni simte durerile pedepsei. Dar tot aa se ntmpl i cu faptele cele mrite. Cnd alii se laud si se ncununeaz, se bucur toi cei ce au fcut aceleai fapte nobile, ca i cum lauda aceea i-ar privi pe dnii. Deci cine poate fi mai nenorocit dect pctosul care se doboar singur pe sine, cnd alii se parase? Dimpotriv, cine poate fi mai norocit, dect cel mbuntit care se poate bucura mpreuna i atunci cnd alii se laud, cci lauda altora i aduce aminte de faptele sale cele mrite. Aceasta este cu adevrat o ntocmire care mrturisete nelepciunea cea dumnezeiasc, cu adevrat un semn al proniei lui Dumnezeu! Mustrarea contiinei, iubiilor, este o ancor sfnt a sufletului, care nu ne las s ne cufundm cu totul n cursa pcatului. Cci nu numai cnd svrim pcatul, ci adeseori muli ani dup aceea, contiina iari ne amintete nelegiuirile noastre cele vechi. Aa s-a ntmplat feciorilor lui Iacov. Cnd Iosif a zis ctre dnii: Lsai pe unul dintre voi aici, i aducei pe fratele vostru, iar dac nu, vei muri". Ce ziceau ei atunci ntre dnii ? Noi suntem vinovai pentru fratele nostru, c nu

ne-a fost mil, cnd se ruga de noi" (Fac. 42, 16-21). Aadar, iat, dup ct de mult vreme ei iari i-au adus aminte de pcatul acela. Ei spuser tatlui lor: O fiar slbatic a mncat pe Iosif" (Fac. 37, 33), i acum, cnd Iosif era de fa i-i asculta, se nfieaz pcatul lor. Ce poate fi mai minunat dect acesta ? Aici vedem noi o judecat fr jeluire, o aprare fr pr, o dovedire fr martori, fiindc fptuitorii singuri s-au prt, iar cele fcute n tain le-au vdit la lumin. Cine i-a convins, cine i-a silit s ating iari ceea ce svriser de un timp att de ndelungat ? Nu este oare limpede c contiina acest judector nemituit i neamgit de-a pururea, zguduia sufletele lor, umplndu-i inimile lor de nelinite ? Aa ni se ntmpl i nou adeseori cu pcatele noastre cele de mai nainte. Cnd suntem n nenorocire, iari ne aducem aminte de vechile noastre clcri de lege. Pn aici am vzut c contiina este judectorul cel mai nemituit i neobosit; s cumpnim acum n scurt adevrul: contiin bun este cea mai mare mngiere n nenorocire. Pentru ce ne temem noi de moarte ? Pentru c nu avem o contiin bun. Dac noi am avea aceasta, nu ne-ar nspimnta nici moartea, nici foametea, nici pierderea averii, nici orice alta. Cci pe cei mbuntii nu-i poate vtma nimic din toate acestea, nici nu le poate rpi norocirea lor cea luntric. Cine se nutrete cu ndejdile cele mai mrite, nimic nu-l poate ntrista. Sau cine poate face ceva care s poat neliniti pe un asemenea om nobil? Presupuneri c cineva i rpete averea. Dar el are o comoar n cer! Cineva l izgonete din patrie. Dar el are patria sa n cer ! Poate c cineva l ferec cu lanuri. Dar el are o contiin liber, i nu bag n seam nchisoarea cea din afar ! ns poate c cineva ucide trupul lui. Totui el iari va nvia. Precum cel ce se lupta cu umbra si bate aerul nu poate rani pe nimeni, asa si cel ce se lupta impotriva celui drept, se lupta numai cu umbra, cheltuieste zadarnic puterea sa, si nu poate sa aduca aceluia nici o lovire. Daca poti tu s-mi asiguri dobndirea cerului, atunci poi s m omori astzi, i eu nc i voi mulumi pentru aceasta, c tu aa de repede m-ai pus n stpnirea acelor bunuri mrite. Dar, va rspunde cineva, tocmai de aceea suntem noi ngrijii de moarte, cci din pricina mulimii pcatelor noastre, avem puin ndejde la mpria cerului. Dac este aa atunci nceteaz a te tngui mpotriva morii, tnguiete-te mai vrtos asupra pcatelor tale, spre a te curati de dansele. Grozvia morii, aadar, nu este nsi moartea, ci contiina cea rea; cci contiina cea bun ridic chiar morii groaza ei. i aa este i cu orice nenorocire. In sfrit, s gndim ce dragoste mare ne-a artat Dumnezeu prin aceea c ne-a dat contiin! Fiindc el cndva are s ne trag la rspundere pentru pcatele noastre, de aceea a pus n inima noastr acest judector nemituit, pentru

ca el chiar aici pe pmnt, s ne judece pentru pcatele noastre, s ne fac mai nelepi i s ne mntuiasc de nfricoata judecat viitoare. Pentru aceasta zice i Pavel: De ne-am fi judecat pe noi singuri, nu ne-am fi osndit" (I Cor. 11, 31). Deci, pentru ca s nu ne osndim acolo, ca s nu fim acolo trai la rspundere, s intre fiecare n contiina sa, s deschid viaa sa ca pe o carte, s urmreasc cu amnuntul toate pcatele sale, s spun hotrrea cea de judecat a sufletului care le-a svrit, s pedepseasc gndurile sale, s munceasc i s necjeasc inima sa, iar pentru nelegiuirile sale singur s se supun la pedeaps, osndindu-se pe sine, fcnd pocin aspr cu lacrimi, mrturisind pcatele sale, postind i dand milostenie, svrind nfrnare i fapte de dragoste, pentru ca noi nc de aicea s lepdm pcatele noastre; i s ne puterm duce n acea lume cu o vesel siguran, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine cinstea n vecii vecilor! Amin.

Cuvant la Duminica a patra a Sfntului si Marelui Post


Iar fariseii griau: cu domnul dracilor scoate pe draci" (Mt.. 9. 34; Lc. 11, 15)

Despre post i despre patima defimrii


Precum dup sfritul iernii, cnd ncepe vara corbierul duce n mare vasul su, ostaul cur armele sale i i pregtete calul su de rzboi, lucrtorul de pmnt i ascute secera, cltorul ncepe cu curaj cltoria sa cea ndelungat i lupttorul se gtete pentru arena, aa i noi, cnd a sosit timpul postului, ca o var a sufletului, precum ostaii s curim armele noastre, precum lucrtorii de pmnt s ascuim secerile noastre, precum corbierii mpotriva valurilor, poftelor celor fr de rnduial s opunem cugetrile cele sfinte, precum cltorii s ncepem cltoria la cer i precum lupttorii s ne gtim pentru lupt. Cci cretinul este un lucrtor de pmnt, un corbier; un osta, un lupttor i un cltor. De aceea zice i Apostolul Pavel: mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu" (Efes. 6, 11-13). Dac eti tu lupttor, trebuie sa paeti pe locul luptei dezbrcat; dac eti osta, trebuie s te ari la btlie narmat. Cum ns sunt cu putin amndou aceste deodat ? Totodat a fi dezbrcat i narmat? Ascult! Dezbrac-te de treburile lumeti i vei fi gol ca un lupttor, armeaz-te cu armele duhului i vei fi narmat ca un ostas; dezbrac grijile cele vremelnice, cci timpul postului este un timp de lupt, armeaz-te cu armele duhului, cci nou ne st nainte un greu rzboi mpotriva Satanei i a puterii lui. De aceea noi trebuie s ne dezbrcm, pentru ca diavolul s nu se poat apuca de nimic, i s fim narmai din toate prile, pentru ca s nu putem fi rnii de nicieri. Lucreaz acum ogorul sufletului tu, smulge spinii i plmida, seamn n locul lor cuvntul lui Dumnezeu, pune i sdete plantele cele frumoase ale nelepciunii, i atunci tu vei fi un duhovnicesc lucrtor de pmnt. Secera duhului tu, care se tocise prin necumptare, prin post iari se va ascui; pregtete-te de cltorie la cer, pete pe calea cea aspr i ngust, cci cel subiat prin post poate mai uor s treac prin ua cea strmt. Furtuna patimilor trebuie acum s o liniteti, valurile poftelor celor fr rnduial s le domoleti, corbioara sufletului tu s o scapi, s ntrebuinezi toat prevederea i vei fi un crmaci duhovnicesc. La toate acestea postul ne d prilej i nvtur. Eu ns neleg nu postul cel obinuit, ci postul cel adevrat, adic nu numai nfrnarea de la mncare, ci nc

i nfrnarea de la pcate; cci nu, singur postul bucatelor n sine, ci numai postul cel adevrat poate mntui pe om. Aadar, pentru ca noi s nu ne ostenim n zadar si s ni se rpeasc folosul postului, s cercetm cum i n ce chip trebuie s postim. Fariseul acela din Evanghelie nc postea (Lc. 18, 10 i urm.), dar aceasta nu i-a folosit la nimic, ci s-a ntors deert n casa sa, pe cand vameul, care nu postise, 1-a ntrecut. Ninivitenii au postit i iari au dobndit harul lui Dumnezeu. Dar i jidovii posteau, fr ca aceasta s-i fi mntuit. S vedem acum ce nsuiri a avut postul ninivetenilor si prin ce au mblnzit ei mnia cea mare a lui Dumnezeu. Era oare postul lor numai nfrnare de mncare i mbrcarea hainelor de jale ? Nicidecum, ci era o schimbare a toat viaa lor. De unde tim aceasta ? De la nsui profetul. Cnd el vorbete despre mnia lui Dumnezeu i despre postul ninivetenilor, i despre iertarea dumnezeieasc, cea dobndit, arat i temeiul acestei iertri prin cuvintele: Cci Dumnezeu a vzut faptele lor" (Iona 3, 10). Care fapte? Oare nfrnarea lor de la mncare i purtarea hainelor ele jale? Nu, ci tcnd despre aceasta, zice: Fiindc fiecare a prsit calea sa cea rea, Domnului i-a prut ru de nenorocirea ce voia a aduce asupra lor". Aadar, vezi c ninivetenii nu prin nfrnarea de la mncare, ci prin schimbarea vieuirii lor au scpat de primejdia cea mare i iari au mpcat pe Dumnezeu. Dar eu zic aceasta nu pentru a njosi postul, ci pentru a-1 cinsti cu adevrat, cci cinstea postului st nu ntru nfrnarea de la mncare, ci ntru nfrnarea de la pcate, iar cine mrginete postul su numai la a nu mnca, acela necinstete postul mai mult. Tu posteti! Bine, dar arat-mi aceasta prin fapte ! Prin ce fapte ? - ntrebi tu. Iat: cnd vezi un srac, fie-i mil de dnsul; cnd vezi un vrjma, mpac-te cu dnsul. De vezi pe aproapele tu norocit, nu-1 pizmui. ine ochii ti n fru, ca s nu arunce priviri poftitoare i necurate. Nu numai gura ta trebuie s posteasc, ci nc i ochii i urechile, picioarele i minile i toate membrele trupului tu. Minile tale s posteasc rmnnd curate de averea cea nedreapt i de lcomia ctigului. Picioarele tale trebuie s posteasc nemergnd la desftrile cele necuviincioase. Ochii trebuie s posteasc neuitndu-se cu poft i cu aprindere. Privirea este mncarea ochilor. Dac privirea este neiertat, pctoas, vtma postul, ducnd tot sufletul la pierdere. Ar fi cea mai mare nebunie a opri gurii chiar mncarea cea nvoit, iar ochiului, dimpotriv, a-i ngdui privirea cea pctoas. Tu te nfrnezi de carne. Bine. Dar nu-i lsa nici ochii a cuta la pofta crnii, nc i urechile tale trebuie s posteasc. Dar postul urechii st n a nu asculta clevetirile i vorbele cele rele asupra cuiva. Cci se zice n Sfnta Scriptur: S nu asculi vorbele cele mincinoase" (le. 23, 1). nc i gura trebuie s posteasc, nfrnndu-se de la vorbele cele de ruine i de njurturi sau sudalme; cci ce ar folosi, dac noi nu mncm carnea dobitoacelor, dar ca nite fiare slbatice sfiem numele cel bun al frailor notri ?

Defimtorul, ntr-adevr, sfie i mnnc pe aproapele su. Despre aceasta vorbete Pavel, cnd zice: Iar de v mucai unul pe altul i v mncai, cutai s nu v mistuii unul de ctre altul" (Gal. 5, 15). Dei nu ai nfipt dinii ti n carnea, nici n trupul aproapelui tu, dar ai mucat sufletul lui cu clevetirea ta, 1-ai rnit cu bnuiala ta cea rea, i-ai pricinuit ie nsui, lui i multor altora nmiite daune. Cci tu, prin clevetirea aproapelui tu, ai fcut mai ru pe cel ce te-a ascultat; de este el un pctos, acum va fi mai ndrzne, cci cunoate un tovar al pcatului su; de este el un drept, acum uor se va amgi ntru mndrie i prin pcatul altora va ti mpins a cugeta lucruri nalte despre sine. Tu eti vinovat nc i prin aceea c numele lui Dumnezeu se hulete; cci precum prin vederea faptelor celor bune numele lui Dumnezeu se cinstete, aa prin descoperirea pcatelor El se defima i se necinstete. Pe lng aceasta, pe omul pe care l defaimi, prin defimarea ta 1-ai fcut mai fr de ruine i totodat mai nvrjmit asupra ta. S nu-mi zic nimeni c numai cnd ar vorbi cineva neadevrul despre aproapele su, atunci 1-ar defima, iar nu cnd vorbete adevrul. Nu, nu este aa; cci si aceea este o clcare de lege, cnd cineva vorbete asupra aproapelui ceva de rau, care este adevrat. Fr ndoial i fariseul acela numai adevr a vorbit despre vameul, i totui aceasta nu i-a ajutat, iar toate faptele lui cele bune au fost zadarnice. Dar poate tu voieti s mbunteti pe fratele tu, vzndu-i pcatele lui. Iat, dac tu voieti aceasta, atunci plnge, cere de la Dumnezeu ajutorul lui, ia pe fratele tu la o parte, sftuiete-1 ndeosebi, povuiete-1, mngie-1. Arat pctosului c tu l iubeti, dovedete-i c numai din ngrijire pentru dnsul si pentru c voieti binele lui, iar nu spre a-1 ruina, pomeneti pcatele lui. Arat-i cea mai mare dragoste i prietenie, fr s te ruinezi a face toate, dac inta ta este de a-1 face mai bun. Aa fac adeseori doctorii, care mgulesc pe bolnavii cei nesupui, spre a-i ndemna s primeasc doctoriile cele vindectoare. F i tu aa i arat preotului rnile aproapelui tu. Aceasta nseamn a te ngriji de dnsul i a te interesa ele mbuntirea lui. Dar sftuirea mea nu privete numai pe aceia care vorbesc ru de alii, ci i pe aceia care aud nite asemenea vorbe. Pe aceti din urm i sftuiesc eu a astupa urechile i a urma psalmistului, care zice: Urt-am pe cel ce griete ru n ascuns despre aproapele su" (Ps. 100, 5). Voiete cineva s-i spun ceva despre altul, zi-i: dac voieti, s lauzi pe cineva cu bucurie, voi pleca urechea mea. Iar de voieti s vorbeti ru despre cineva, eu voi astupa urechile mele la vorbele tale. Cci ce-mi va folosi mie a afla c acesta sau acela este un pctos ? Mai zi defimtorului: Pentru noi nine trebuie s ne ngrijim, cum am putea s dm seam de pcatele noastre i s ntoarcem grija la cercetarea propriei noastre viei". Cci cu ce ne-am putea noi dezvinovi i afla iertare, cand noi nu ne ngrijim de treburile noastre proprii, dar ne ocupm aa de mult cu cele strine ? Este necuviincios cnd cineva trece pe lng o cas, a se uita nuntru

cu curiozitate, iscodind ce se face acolo. Dar nc mai necuviincios i mai nemoral este a iscodi viaa i purtarea altor oameni. Oamenii acetia, care pururea se ngrijesc de cele strine, svresc ns si o alt nebunie foarte mare. Dac iari au iscodit ceva, ndat o spun altuia, dar opresc pe acesta cu asprime de a mai spune cuiva, i tocmai prin aceasta dau a nelege c ei au svrit ceva vrednic de prihnit. Cci, dac tu doreti ca ceva s nu se mai spun, ar fi trebuit tu nsui mai nti de toate s nu spui. Voieti tu ca ceva s nu fie cunoscut, atunci trebuie ca tu nsui s o faci mai nti. Dar dac tu nsui nu poi tcea, n zadar ndemni pe alii la tcere. Dar poate tu vei zice: Este foarte dulce i plcut a defima pe altul". Dimpotriv, a nu defima este plcut. Cine a defimat pe altul, cade n ncurcturi, se teme de urmrile cele rele, se ciete, i adeseori i-ar muca limba; i tremur, ca nu cumva ceea ce a spus s i aduc o mare primejdie i o cumplit daun. Dimpotriv, cine stpnete limba sa, este liber de toat aceast mhnire i triete ntr-o linite dulce. ,,De ai auzit ceva - zice neleptul Sirah, las-o s moar n tine; fii linitit, nu vei crpa din aceasta" (Sir. 19, 10). Ce vrea s zic aceasta: Las-o s moar n tine" ? Aceasta vrea s zic: strpete-o, ngroap-o, f-o s nu mai ias afar. Aadar, nainte de toate, trebuie s te fereti a asculta pe cel ce vorbete ru de aproapele tu. Iar dac ai auzit ceva asemenea, ngroap-o, omoar-o n tine, d-o uitrii, ca s fie ca i cum nu ai fi auzit-o. Atunci vei putea s petreci o via linitit, panic. Dac defimtorii vor vedea c dispreul nostru i ajunge mai degrab pe dnii dect pe cei defimai, atunci ei curnd se vor lsa de obiceiul lor cel ru, vor prsi pcatul lor, iar pe viitor vor gri bine despre aproapele; iar despre noi vor spune cu laud c suntem mntuitorii i binefctorii lor. Deci s fugim, iubiilor, de defimri, i s recunoatem c patima defimrii este o curs a Satanei i o groap plin de rutate i de pndituri. Cci diavolul pentru aceea ne-a mpins la acest obicei ru, pentru ca noi s nu ne ngrijim de mntuirea sufletului nostru, iar ca rspunderea noastr s o fac mai mare. i defimarea nu numai pentru aceea este ceva ru, pentru c noi avem s dm seam despre fiecare cuvnt, ci i pentru aceea c defimarea ne rpete orice dezvinovire pentru pcatele noastre, fcndu-le mai grele i mai de osndit. Cine critic cu amrciune pcatele altora, acela nu are a atepta nici o iertare pentru pcatele sale. Cci Dumnezeu ne va judeca nu numai dup mrimea pcatelor noastre, ci i dup cum am judecat noi pe alii. De aceea Hristos a zis: Nu judecai, ca s nu fii judecai" (Mt. 7, 1). Aadar, pcatul nostru n acea lume se va arta nu numai aa cum este el n sine, ci, prin judecata noastr cea aspr despre aproapele, el se va face mai grozav i mai vrednic de osnd. Dimpotriv, cel domol, cel iubitor de oameni, cel blnd micoreaz mrimea pcatelor sale.

Aadar, n acest sfnt timp al postului s alungm toat defimarea din gura noastr, fiind convini, c de am mnca numai cenu, aceast via aspr nu va putea folosi, dac nu ne vom nfrna totodat de prihanire i de defimare. S postim deci, iubiilor, n aa chip, ca noi s ne nfrnm nu numai de la mncare, ci i de la pcate. Atunci noi nc din viaa de acum vom avea bun ndejde de mntuire, iar n viaa cea viitoare ne vom apropia de Hristos cu o vesel ncredere i vom putea gusta bunurile cele negrite ale cerului, de care fie s ne mprtim cu toi, prin harul i prin iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine cinstea n vecii vecilor ! Amin.

Cuvant la Duminica a Cincea a Marelui Post


Cereti si vi se va da
(In.16,24)

Puterea Rugaciunii
Desigur, nimic nu este mai puternic decat rugaciunea. Un imparat in haina de porfira nu e mai marit decat rugatorul pe care il impodobeste vorbirea sa cu Dumnezeu. Precum un om , vorbind cu imparatul in przenta intregii ostiri, a comandantilor si a domnilor, prin aceasta atrage asupra-si ochii tuturor si capata insemnatate, asa se intampla si cu cel ce se roaga. Socoteste numai ce inseamna cand un om, in prezenta tuturor Ingerilor, Arhanghelilor, Serafimilor, Heruvimilor si a tuturor puterilor ceresti, cu toata bucuria si siguranta , se apropie de imparatul imparatilor si cuteaza a vorbi catre Dansul? Care cinste s-ar putea asemana cu aceasta? Dar nu numai cinste, ci si un mare folos urmeaza pentru noi din rugaciune, chiar inainte de a fi primit lucrul pentru care ne rugam. Adica indata ce ridica cineva mainile sale la cer si cheama pe Dumnezeu, deodata retrage inima sa de la toate lucrurile cele pamantesti si se stramuta cu duhul in viata cea viitoare. El atunci gandeste numai la cele ceresti si in timpul rugaciunii nu are nimic comun cu viata cea pamanteasca, daca inca se roaga bine. Daca cumva se atata mania lui , ea usor se potoleste prin rugaciune; daca poftele lui se aprind, focul lui lesne se stinge; de l-ar chinui insa si pizma, el lesne o va alunga, intamplandu-se ceea ce zice profetul despre rasaritul soarelui. Dar ce zice el? Pus-ai intuneric si s-a facut noapte , cand se misca toate fiarele padurii; puii leilor tipa dupa prada si cer de la Dumnezeu hrana lor; cand cand insa rasare soarele, ele fug si se tarasc in culcusurile lorPs.103,20-22). Deci precum la ivirea razelor soarelui toate fiarele padurii o iau la fuga si se ascund in culcusurile lor , tot as, cand rugaciunea, ca raza soarelui, iese din gura noastra si se lumineaza sufletul nostru, fug toate patimile cele fara de minte si dobitocesti, ascunzandu-se in cotloanele lor, insa numai daca ne rugam cu ravna si trezvie. De ar veni atunci chiar satana, el va trebui sa se departeze. Adica, precum stapanul cand vorbeste cu o sluga a sa, nu cuteza o alta sluga a se apropia si a-l stingheri, asa cu atat mai putin cuteaza duhurile cele rele a ne stinghericand vorbim cu Dumnezeu cu ravna cuviincioasa.

Rugaciunea este un liman pentru cei zbuciumati de furtuna, o ancora pentru cei goniti de valuri, un toiag pentru cel ce se clatina, o comoara pentru cei saraci, o siguranta pentru cei bogati, un ajutor impotriva bolilor si o ocrotire pentru sanatate. Rugaciunea face nepieritoare bunurile ce le avem si cu toata graba goneste relele ce ne bantuiesc. De vine vreo ispita, ea usor se alunga, de se intampla pierderea averii, sau altceva ce tulbura sufletul, rugaciunea vindeca si aceasta curand. Rugaciunea este scapare contra tristetii, temelia veseliei, pricina de bucurie statornica, muma adevaratei intelepciuni. Cine se poate ruga cu toata puterea, fie el cel mai sarac om, el totusi va fi cel mai bogat dintre toti; aceluia insa, caruia ii lipseste rugaciunea, de ar sedea chiar pe scaun imparatesc, tot este cel mai sarac dintre toti. Ahab nu era oare imparat, nu avea el oare aur si argint cu prisosinta? Dar fiindca era lipsit de rugaciune, nu s-a dus el oare sa-l caute pe Ilie, pe un om care nu avea locuinta, nici alta haina decat un simplu cojoc? Vezi ca Ilie era mai bogat decat Ahab? Ca pana ce el a vorbit si a rugat ploaia de la Dumnezeu, imparatul cu toata oastea sa, se aflau in mare nevoie. Aceasta este puterea rugaciunii! Rugaciunea este arma cea mai tare, vistierie care niciodata nu se desarta, bogatie nesecata, liman fara valuri, temelia pacii, radacina, izvorul, mama tuturor bunatatilor, mai puternica decat o imparatie. Adeseori domnitori impodobiti cu coroana au zacut doborati de friguri, chinuiti de arsita cea arzatoare; doctorii, sotiile, slugile si generalii stateau imprejurul lor , dar nici mestesugul doctorilor, nici altceva asemenea, n-a putut sa aduca vreo ameliorare bolnavului. Atunci venea un om care si-a pus increderea sa in Dumnezeu, numai se atingea de trupul celui bolnav savarsind o rugaciune curata si toata boala se indeparta. Ceea ce nu putuse nici bogatia, nici multimea slujitorilor, nici mestesugul si cercarea doctorilor, nici marirea puterii imparatesti, foarte adeseori a savarsit rugaciunea unui singur sarac si nevboias. Asa puterea rugaciunii a stins si puterea focului, precum la cei trei tineri in cuptorul cel infocat; a domolit turbarea leilor, precum la Daniil, a pus capat razboaielor, a curmat bataile, a alungat furtunile, a izgonit duhurile cele rele, a deschis portile cerului, a spart catusele mortii, a alungat bolile, a abatut paguba si nenorocirea, a intarit cetatile cele zguduite, a inlaturat si ridicat pedepsele cele dumnezeiesti si panditurile cele omenesti. Eu insa vorbesc de rugaciunea care nu zace numai pe buze, ci se ridica din adancul inimii. Caci precum copacii cei inradacinati adanc nu se rastoarna si nu se smulgnici de inmiitele navaliri ale vijeliei, tocmai pentru ca radacinile cele

infipte adanc in pamant sunt tari, asa si rugaciunea care se naste din adancul sufletului se suie cu siguranta la inaltime, pt ca radacina sa e tare si nu poate fi rasturnata de nici o furtuna a gandurilor. De aceea zice si profetul: dintr-un adanc am strigat catre Tine , Doamne. Ps.129,1. Dar atat mai sus se inalta rugaciunea cand iese dintr-o inima stramtorata si evlavioasa. Precum apa cand curge pe un camp ses si se poate lati pe o mai mare intindere, nu se suie la inaltime, dar cand se strange si se apasa, tasneste la inaltime mai iute ca sageata, tot asa si duhul omenesc, cand se indulceste de o liberare mare, se imprastie oricum; dar cand se strange sau se apasa prin vreo nenorocire, atunci transmite la inaltime o rugaciune curata si binesunatoare. Si, ca sa stii ca rugaciunea care se savarseste in nevoie mai intai decat toata ascultarea, asculta pe profetul ce zice: "In necazul meu am chemat pe Domnul si m-a auzit" (Ps. 119.1). Rugaciunea totodata usureaza sufletul cel necajit. Caci daca cel necajit capata oarecare alinare cand el poate povesti altor oameni nenorocirea lui si a o descrie, fiindca prin aceasta graire el departeaza oarecum patimile, apoi nu oare cu atat mai vartos vei afla mare mangaiere si alinare, cand vei spune Domnului, patimile sufletului tau? Unui om adeseori ii este impovarator cel ce se jeluieste de suferintele sale si voieste a plange pe sanul sau ; se fereste de el si il impinge la sine; la Dumnezeu nu e asa , El lasa pe oricine , ba inca il atrage; si cu cat mai indelungat ii vei povesti suferintele tale , cu atat mai mult te iubeste si se pleaca la rugaciunea ta. Aceasta ne-o spune insusi Hristos, cand zice : veniti la mine toti cei osteniti si insarcinati, si eu va voi odihni Mt.11,28. Asadar El ne cheama la Sine ne cheama la Sine, pentru aceea nu ne lasa neascultati; ne atrage la Sine nu ne respinge ; si de am avea asupra- ne intunerice de pacate, cu atat mai grabnic sa alergam spre Dansul; ca El a venit nu ca sa-i cheme pe cei drepti, ci pe cei pacatosi (Matei 9,13). Numai noi insine sa ne predam Lui, numai noi sa alergam la Dansul si sa nu ne mai lasam de El si ne vom incredinta cat de adevarat este graiul: ca nimica in lume nu ne poate in adevar tulbura, cand noi nu rugam cu ravna si cu sinceritate. Intampla-se orice, totul se va departa usor prin rugaciune. Si ce este de mirat ca rugaciunea poate departa necazurile omenesti, cand ea asa de usor starpeste si dezradacineaza pacatul? Deci pentru ca noi sa

petrecem cu norocire viata aceasta de fata, totodata sa ne eliberam de pacatele noastre si sa putem oricand cu bucurie a ne infatisa la scaunul Judecatii lui Hristos, de-a pururea sa ne gatim noua pentru acest scop locul cel mantuitor al rugaciunii amestecandu-l cu lacrimi, cu ravna, cu indelunga rabdare. Atunci noi vom dobandi o indestulare statornica si indulcirea de bunatatile cele ceresti, de care fie ca noi toti sa ne impartasim , prin harul si iubirea de oameni Domnului nostru Iisus Hristos, caruia impreuna cu Tatal si cu Duhul Sfant, se cuvine lauda in vecii vecilor! Amin.

Cuvant la Duminica Floriilor


De-ai fi cunoscut i tu n ziua aceasta, cele ce sunt ctre pacea ta." (Lc. 19. 42).

Pctosul este cel mai nenorocit, cnd are pe pmnt numai norocire
Nimica nu nelinitete pe cei mai muli aa de tare ca aceea c bogaii cei mai prihnii se ndulcesc de mult norocire, pe cnd drepii sau cei mbuntii adeseori sufer cea mai amar srcie i mii de alte rni care sunt nc mai cumplite dect srcia. De aceea muli zic: Unde este pronia, unde este dreptatea cea dumnezeiasc, unde este judecata cea dreapt ? Cel nfrnat si cel mbuntit sunt nenorocii, pe cnd cel desfrnat i cel ru sunt norocii; acesta este admirat, cellalt nesocotit, acesta triete n ndestulare i desftare, cellalt este certat de srcie i de mizeria cea mai mare''. Aa vorbete cel nepriceput, dar n adevr pctosul este omul cel mai ticlos i mai nenorocit din lume, chiar cnd nu se pedepsete ndat; el tocmai atunci este cel mai nenorocit cnd nu se pedepsete i cnd nu i se ntmpl nimic potrivnic. La boli i la rele noi nu deplngem pe cel ce se las a se vindeca, ci pe acei ce sunt nevindecabili. Iar ce este boala si rana pentru trup, aceea este pctui pentru suflet. i ceea ce este tietur i doctorie pentru trupul cel bolnav, aceea este nenorocirea pentru un suflet bolnav. Ai neles ce zic eu ? Fii cu luare aminte, cci eu voiesc s v comunic o nvtur de adevrat nelepciune. Presupune c tu vezi pe cineva care are o buba rea, din care ies viermi i curge puroi, iar acela i neglijeaz rana i buba; dar mai vezi nc pe un altul, care suferind de aceeai boal, se slujete de minile doctoricesti, las a se arde i a se tia, i bea doctorii amare. Spune-mi mie, pe care din acetia doi vei deplnge tu, pe bolnavul care nu se supune vindecrii sau pe acela care ntrebuineaz leacurile ? Firete c pe acela care nu se las a se vindeca. De asemenea, nfieaz-i doi pctoi, cci i pctosul este un bolnav; unul dintre ei se pedepsete pe pmnt, cellalt nu. Deci s nu zic c acest din urm este un norocit, cci este bogat, cci poate jefui srmanii, cci mpileaz vduvele, se afl bine, cu toate rpirile sale, se ndulcete de cinste i de consideraie, are dregtorie i putere, i nu cunoate nici una dintre patimile cele obinuite omenesti, nici friguri, nici nenorocire, nici vreun fel de boal. Este nconjurat de-o grmad de copii, se bucur de o vrst norocit .a.

i cu toate acestea,tocmai pe dnsul trebuie s-1 deplngei mai mult, cci el este bolnav fr a primi vindecarea. Cum aa ? i voi spune. Cand vezi pe cineva suferind de idropic i trupul lui umflndu-se, iar el cu toate acestea nu alearg la doctor, ci mai vrtos robete plcerii de a bea, ine o mas mbuibtoare, se mbat n toate zilele i aa tot mai mult sporete boala sa, spune mie, l lauzi tu oare pe acesta ca pe un norocit, sau l socoti nenorocit? Dac, dimpotriv, vezi pe un altul, care de asemenea este idropic, ns caut ajutorul doctorilor, rabd foamea, triete foarte cumptat, mnnc i bea neobinuit de puin si primete cele mai amare doctorii, care dei pricinuiesc dureri, ns tocmai prin aceasta restatornicesc sntatea, nu-1 vei socoti pe acesta mai norocit dect pe acela ? Negreit, c unul este bolnav i nu se vindec, cellalt este bolnav i se vindec. Cura este grea, dar folositoare. Aa este i n viaa noastr cea de acum. Numai c aici nu este vorba de un trup bolnav, ci de un suflet bolnav. Locul bolii l ine aici pcatul, doctoria cea amar fiind pedeapsa dumnezeiasc. Adic ceea ce lucreaz doctorul cu doctoria, cu tierea si cu arderea, Dumnezeu lucreaz cu pedepsele. Precum la boli fierul si focul cele adeseori ntrebuinate, dei ard dureros, opresc cangrena i strpesc buba i sunt foarte mntuitoare, tot aa la un suflet bolnav, foamea i bolile i alte rele de tot felul se ntrebuineaz n locul fierului i al focului, spre a mpiedica ntinderea cangrenei sufletului i a-1 vindeca. Gndii iari la doi desfrnai, unul bogat, altul srac. Care din doi d mai mult ndejde de mntuire ? Negreit cel srac. De aceea, nu zice c cel bogat este norocit, pentru c triete n desftare i prisosin; mai vrtos trebuie s socoteti norocit pe acela care, fiind desfrnat, este srac i se chinuiete de foame, cci srcia este pentru dnsul dasclul unei viei mai bune. Aadar, cnd vezi un pctos norocit, plngi, cci rul lui este ndoit; el este bolnav i totodat nevindecabil. Iar cnd vezi un pctos n nenorocire, mngie-te, att pentru c el prin nenorocire se va mbunti pentru viitor, ct i pentru c el prin aceasta cur multe dintre pcatele svrite de dnsul. Unii oameni se pedepsesc numai aicea pe pmnt, alii se cur n aceast lume, i primesc pedeapsa deplin n aceast lume; i apoi sunt i din aceia care se pedepsesc i n aceast lume i n cealalt. Pe care din cei trei oameni i socotii voi cei mai norocii? Desigur, pe cei dinti, cci ei nc aici se cur de pcatele lor, iar acolo se fericesc venic. Iar dup acetia, pe care? Poate pe aceia care nu se pedepsesc aicea, dar n cea lume sufer pedeapsa deplin ? Nicidecum acetia nu sunt cel de al doilea n nenorocire, ci mai vrtos aceia care se pedepsesc i aicea i acolo. Cci find ei i aicea pedepsii, de bun seam pedeapsa lor acolo va fi mai uoar. Iar cine numai n acea lume va primi deplina pedeaps, acela va trebui s sufere acolo un chin nemblnzit, ca mbuibatul cel bogat din Evanghelie, care nu putea dobndi nici mcar o pictur de ap, adic, nici cea mai mic mngiere n munca sa, cci el aici nu curise nimic din pcatele sale.

Si pe un asemenea om, care trebuie s sufere n acea lume o pedeaps att de grozav, l vei socoti oare fericit pentru traiul bun de pe pmnt ? Dac unii se mir de norocirea celor prihnii, apoi judece ei, c si rpitorii, prdtorii de biserici, ucigaii, corsarii (hoii de mare), nainte de a fi trai la judecat, triesc ntru desftare i ndestulare, se mbogesc prin nenorocirea altora, adun comori nedrepte i n toate zilele se mbuibeaz. Iar cnd judectorul rostete hotrrea asupra lor, atunci se pedepsesc pentru toate acestea. Tot aa se ntmpl i celor ce in femei posadnice, mnnc la mese mbuibtoare, semeii care nal sprncenele i batjocoresc pe cei sraci. Cnd Unul Nscut Fiu al lui Dumnezeu va veni la Judecat cu ngerii Si i va edea pe tronul Su, i toat lumea se va aduna mprejurul Lui, atunci ei vor fi adui goi i lipsii de toat mrirea lor, nu vor afla nici un mijlocitor i fr mil vor fi aruncai n rul cel de foc. De aceea, nu-i luda ca pe nite norocii pentru traiul lor cel bun pe pmnt, ci deplnge-i pentru pedeapsa viitoare. Iar pe cel drept s nu-1 socoteti nenorocit, chiar de-ar fi srac, ci laud-1 ca pe un norocit, pentru viitoarea sa bogie cereasc. Dar cum de nu este nici unul, vei zice voi, care s se ndulceasc de repaus att aici ct i dincolo ? Aceasta, iubiilor, nu poate s fie, numrndu-se lucrurile cele cu neputin. Cci, desigur, nu se poate ca pe acea lume s se ndulceasc de cinste cel ce triete aici fr grij, n siguran i n desftare, cu necumptare i cu uurtate ele minte. Cine voiete a fi acolo prta la cinste, acela nu poate tri aici fr cercare i osteneal. Dei nu 1-ar apsa srcia, totui el are a se lupta de-a pururea mpotriva poftelor, iar aceasta nu este o mic munc i povar. Dei nu 1-ar chinui vreo boal, totui l rnete fierbineala mniei; i nfrnarea mniei pricinuiete dureri nu mici. Dei n-ar veni asupra-i vreo nenorocire, totui el are a se lupta de-a pururea cu gndurile cele pctoase; iar spre a nfrna poftele cele nestpnite, a birui ambiia, a smeri semeia, a se lepda de dezmierdri i a tri cu o aspr nfrnare, se cere osteneal nu mic. Cine ns nu face aceste i alte asemenea lucruri, acela nu se poate mntui. Prin urmare, cerul nu se poate dobndi fr osteneal, fr lupt i ncercri. Dar aud ntrebnd: pentru ce oare Dumnezeu pedepsete pe unii nc n lumea aceasta, iar pe alii n cealalt ? Dac ar pedepsi pe toi nc din lumea aceasta, ar trebui s strpeasc tot neamul omenesc, c toi suntem czui sub osnda judecii dumnezeieti. Iar dac aici n-ar pedepsi pe nimenea, atunci cei mai muli ar fi i mai uuratici la minte, ar tgdui pronia i crmuirea dumnezeiasc, i la ce treapt de rutate nu s-ar sui ei ? De aceea Dumnezeu pedepsete pe unii, pentru ca ei acum s se lase de pcat, iar n acea lume s primeasc o pedeaps mai uoar, sau cu totul s se libereze ele ea. Totodat, Dumnezeu voiete ca prin pedeapsa i nenorocirea unora s fac pe ali pctoi mai nelepi. Iar pe alii nu-i pedepsete, nu le trimite nenorocirea cea meritat, pentru ca ei, gndind la mrimea rbdrii i milostivirii celei dumnezeieti, s se ruineze i s intre n sine i s se libereze, att de pedeapsa cea de acum, ct i ele cea viitoare. Dac ns ei totui rmn n pcatele lor, i nici mcar prin

ndelung rbdarea lui Dumnezeu nu se ndreapt, atunci pe dnii i ateapt o pedeaps cu att mai mare pentru ngrozitoarea lor uurtate de minte. Deci, iubiilor, tiind acum toate acestea, s lum aminte la noi nine cu toat stricteea. Cnd Dumnezeu ne pedepsete i ne trimite o nenorocire, noi si aducem mulumire; cnd ne aflm bine i norocii, s gndim la sigurana noastr i, deteptai prin nenorocirea altora, s ludm i s mrim pe Domnul, prin pocin, nfrngere i mrturisirea pcatelor. S lepdm toate greelile, pe care le-am svrit n lumea aceasta, cu toat rvna s tergem toate petele sufletului si s rugm pe Dumnezeu s ne ajute a ne despri de lumea aceasta i a intra n cealalt curai i pregtii, ca acolo s nu ne nsoim cu bogatul cel mbuibat, ci cu Lazr n snul lui Avraam, ndulcindu-le de bucuria cea nemuritoare. Creia fie ca Dumnezeu s ne fac prtai, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine cinstea n vecii vecilor! Amin.

Cuvant despre Evanghelia de la Matei, care se citete n Sfnta si Marea Luni, la Liturghie
(Mt. 24, 3-35)
Dup ce Hristos a vorbit despre nenorocirea ce avea s vie asupra Ierusalimului i despre aceea c Apostolii vor birui toate piedicile, iar Evanghelia se va predica n toat lumea, se ntoarce iari la descrierea ticloiei ce va veni peste iudei, pe cnd ucenicii vor predica strlucit Evanghelia n toat lumea. Atunci cei din ludeea s fug la muni". Atunci, cnd ? Cnd acestea se vor ntmpla, cnd urciunea pustiirii va fi n locul cel sfnt. El prin aceasta nelege, oastea roman. Atunci, zice el, s fugii, cci nu va fi nici o ndejde de mntuire. Altdat iudeii din rzboaie grele se ridicaser, ca n timpurile lui Sanherib i ale lui Antioh. Oastea lor fusese mprtiat, templul cucerit; ns sau ridicat macabeii mpotriva vrjmaului i a urmat o deplin schimbare. Dar pentru ca ei s nu atepte i acum ceva asemenea, le curm toat ndejdea. Abia viaa singur, zice El, vor putea ei s-si mntuiasc. De aceea, cei ce se vor afla pe acopermntul casei, s nu se mai pogoare n cas spre a-i lua hainele. El prin aceasta le arat nenorocirea de care nu vor putea scpa i prin care oricine se va afla acolo neaprat va pieri. Pentru aceasta adaug el: Cel ce va fi n cmp s nu se ntoarc napoi s-i ia haina sa; cci dac cei ce se aflau n cetate trebuia s fug din ea, cu att mai puin puteau s vin n ea cei ce se aflau afar din dnsa. Vai celor nsrcinate i de cele ce vor alpta n zilele acelea"; celor dinti pentru c ele, cu povara pntecului lor, nu vor putea fugi att de repede; iar celorlalte pentru c vor fi oprite de dragostea pruncilor lor i nu se vor putea mntui. A prsi banii i hainele este uor, dar cine va prsi ceea ce i-a dat firea ? nsemnnd mai departe mrimea ticloiei. Domnul zice: Rugai-v ca s nu fie fuga voastr iarna sau Smbta; cci va fi atunci necaz mare cum nu a mai fost de la nceputul lumii pn acum, i nici nu va mai fi". Bag de seam c el vorbete ctre iudei i lor le descrie nenorocirea ce are s vin asupr-le. Cci atunci cnd Vespasian s-a artat cu ostile naintea Ierusalimului, Apostolii nu mai erau acolo, i nu serbau Smbta. Pentru ce nu iarna sau Smbta ? Nu iarna, pentru anotimpul cel ru; nu Smbta, pentru c legea oprea a face o cale lung, aadar a fugi departe. Si cnd Hristos zice c n-a mai fost un necaz aa de mare i nici nu va mai fi, aceasta nu este o exagerare a lucrului. Cine citete crile istoricului iudeu losif Flaviu, care vieuia pe atunci, va vedea c aceasta este adevrat. Si s nu zic cineva c el poate a spus minciun spre a nfia profeia lui Hristos ca fiind adevrat. Desigur, nu; cci el nu era unul dintre credincioi, ci un iudeu foarte rvnitor. Iar el povestete c ticloia aceea a covrit toat tragedia i nici un rzboi n-a nenorocit vreodat un popor, ntr-o ademenea

msur. Aa de mare a fost foametea, nct mumele i sfiau copii i se certau pe carnea lor, morii se tiau buci i se mncau. Iudeii nii trebuie s spun, i nc mai mult spune adevrul, c aceast grozav nenorocire a venit asupra Iudeii pentru omorrea lui Iisus Hristos. Pentru c aceasta a fost cea mai mare frdelege din cte s-au svrit pe pmnt, de aceea i necazul acela a fost cel mai mare din cte a vzut pmntul. i de nu s-ar fi scurtat zilele acelea, zice Domnul, n-ar mai scpa nici un .trup, dar pentru cei alei se vor scurta zilele acelea". Prin aceasta El arat c iudeii ar fi meritat i mai mare pedeaps, iar sub zilele acelea" nelege El timpul mpresurrii, ceea ce va s zic: dac rzboiul romanilor ar fi inut mai ndelung, toi iudeii ar fi pierit. i el nu nelege numai pe jidovii cei din ludeea, ci i pe cei ce erau afar de aceast ar, cci pretutindenea pe unde ei vieuiau, au fost atuncea prigonii i alungai, atta erau ei ele uri. Dar pe cine numete Iisus n acest loc: cei alei" ? Pe credincioii care locuiau ntre iudei. Adic pentru ca iudeii s nu poat zice c acea nenorocire este o pedeaps pentru predicarea i nchinarea lui Hristos, de aceea Domnul arat c credincioii nu numai c n-au fost pricina acelei nenorociri a iudeilor, c mai vrtos acetia ar fi pierit cu totul, dac ntre ei n-ar fi fost nici un cretin. Cci dac Dumnezeu ar fi lsat rzboiul s dureze mai ndelung, n-ar fi rmas nici un iudeu, ns Dumnezeu a scurtat rzboiul, pentru ca cei credincioi dintre iudei s nu piar mpreun cu cei necredincioi. Si cu privire la aceasta zice Domnul: Pentru cei alei se vor scurta zilele acelea". Zice aceasta spre a da mngiere credincioilor ce locuiau printre iudei, ca s nu se team c i ei vor pieri cu dnii. Iar dac Dumnezeu are o astfel de ngrijire pentru cei credincioi, c pentru dnii chiar si alii s-au mntuit, i pentru cretini au rmas n via i iudei, de ce cinste mare se vor mprti ei n timpul cununilor (adic n cer) ? i el nu numai c i mngie, dar i i abate treptat de la obiceiurile iudaiceti; cci cnd templul nu mai exist, firete nceteaz i legea. Aceasta ns nu o zice lmurit, ci numai arat la ea, vorbind despre pierirea Ierusalimului. Atunci de v va zice vou cineva: Iat, Mesia este aici sau dincolo, s nu1 credei. C se vor scula hristoi mincinoi i profei mincinoi, si vor da semne mari i minuni, ct s amgeasc, de va fi cu putiin, i pe cei alei. Iat, mai nainte v-am spus. Deci de v vor zice vou: Iat este n pustie, s nu ieii; iat este n cmri, s nu credei. C precum iese fulgerul de la rsrit, i se arat pn la apus, aa va fi i venirea Fiului Omului". Dup ce Iisus a vorbit despre pierirea Ierusalimului, acum El aduce vorba despre venirea sa cea de-a doua i descrie ucenicilor Si semnele aceleia; dar nu numai lor, ci i spre folosul nostru i al neamurilor viitoare. El zice atunci". Acest atunci" nu va spun c cele urmtoare sunt legate dup timp cu cele nainte mergtoare, sau au s se ntmple ndat dup , aceea, ci numai c ele au s se ntmple n viitor. De asemenea, prin cuvintele: n zilele acelea venit-a Ioan Boteztoml" (Mt. 2, 1), nicidecum nu arat timpul cel mai de aproape ce a urmat, ci arat

ceva ce s-a ntmplat cu muli ani mai trziu. Cuvintele n zilele acelea" nu nseamn timpul n care s-au ntmplat cele dinainte, ci cnd s-au ntmplat cele urmtoare, pe care el voia s le povesteasc. n cele dinainte vorbise el despre naterea lui Hristos, despre venirea magilor i despre moartea lui Irod. La aceasta unete nemijlocit cuvintele: n zilele acelea a venit Ioan Boteztorul", povestind ceea ce s-a ntmplat cu 30 de ani mai trziu. Acest chip de povestire adeseori se afl n Sfnta Scriptur. Aa i aici ea las toat ntinderea cea mare de timp dintre surparea Ierusalimului si sfritul lumii, povestind ceea ce are s se ntmple cu puin nainte de pieirea lumii. Atunci, de va zice vou cineva: Iat aicea este Hristos, sau acolo", s nu credei. Cnd a grit despre pieirea Ierusalimului, el a vorbit si despre profeii cei mincinoi, care vor amgi oamenii n timpul Apostolilor; dar cu mult mai ru descrie el pe profeii cei mincinoi care se vor arta cu puin timp nainte ele pieirea lumii; ei vor da semne mari i minuni, ct s amgeasc, de va fi cu putin, pe cei alei". Aici vorbete el de Antichrist i de slugile lui, despre care i Pavel zice: a cruia venire este dinspre lucrarea Satanei, ntru toat puterea i semne i minuni ale minciunii, i cu toat amgirea pentru cei pieritori" (II Tes. 9, 10). Domnul ndeamn la paz. El zice: S nu v ducei nici n pustie, nici n cmri". El nu zice: Ducei-v la dnsul, dar s nu-1 credei", ci s nu ieii", cci vicleugul lui Antichrist este mai mare i susinut prin minuni. Mai departe El descrie cum va veni iari, prin cuvintele: precum iese fulgerul de la rsrit"... Aadar, El nu va ntrebuina nici un trimis, nici un vestitor, ci ntr-o clip Se va arta El tuturor, n toat lumea. El zice: Unde este strvul, acolo i vulturii"; aceasta nsemneaz c ngerii, Mucenicii i Sfinii l vor nconjura. Mai departe pomente de semnele cele nfricotoare. ndat dup necazul zilelor acelora, soarele se va ntuneca". Prin zilele necazului" nelege el pe cele ale lui Antichrist i ale profeilor lui mincinoi, cand mare necaz este de a fi muli amgii. Dar acest necaz nu va dura ndelung. Cci, dac pentru cei alei s-a scurtat i rzboiul iudaic, cu att mai vrtos se va scurta pentru dnii i acest necaz. De aceea zice el ndat", cci mai toate se vor ntmpla deodat. Abia va sosi Antichrist i profeii si, i Hristos Se va arta. Soarele se va ntuneca'' aceasta nu va s zic se va desfiina, ci va fi covrit de strlucirea venirii Sale; i stelele din cer vor cdea", cci ele atunci nu vor mai fi trebuincioase, nemaifiind noapte. Si puterile cerului se vor clti" pe bun dreptate, cnd ele vor vedea o aa de mare schimbare. Cci dac ngerii, precum zice Iov (Iov 38, 7), s-au uimit iau ludat pe Dumnezeu cand s-au fcut stelele, mai vrtos se vor uimi ei cand vor vedea o aa de mare prefacere; i vor privi toat lumea naintea scaunului judecii lui Dumnezeu i, mpreun cu slujitorii lor, pe acei oameni supui pedepsei.

Atunci se va arta semnul Fiului Omului pe cer", adic crucea mai strlucit dect soarele. Soarele se va ntuneca, iar crucea va strluci, cci ea este mai luminoas dect razele soarelui. Si acest semn se va arta spre a ruina cu totul neruinarea iudeilor. i toate seminiile lui Israel vor plnge", cnd vor vedea crucea, cci ele nu au tras nici un folos din moartea lui Hristos i au rstignit pe Acela cruia ar fi trebuit s I se nchine. Iar dup ce a amintit crucea, adaug: i vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului, cu putere i cu slav mult". El va s zic: pentru c ai auzit de cruce, s nu crezi c a doua venire a lui Hristos va fi ceva trist, ci mai vrtos El va veni cu putere i cu slav mult. Iar crucea o poart El, pentru ca prin ea pcatele acelora de sine s se osndeasc, aa precum un btut cu pietre ar arta pietrele i petele de snge de pe haine. i vine pe nor, precum s-a nlat la cer pe nor. Vznd acestea, seminiile vor plnge, pentru c nii i rostesc hotrrea, nii se osndesc. i va trimite pe ngerii Si, cu glas mare de trmbi, i vor aduna pe cei alei al Lui din cele patru vnturi, de la marginile cerurilor pn la celelalte margini". Cnd auzi aceasta, gndete la aceia care ateapt osnda, nc si aceasta auzind ei, va fi pentru dnii o pedeaps. Dar pentru ce i cheam El pe ngeri, cnd, precum zice, se va arta tuturor de nprasn ca un fulger? Pentru ca ei, cei alei, si prin aceasta s se cinsteasc. Pavel zice: Ei se vor rpi n nori" (I Tes. 4, 16). El va zice aceasta cnd griete despre nviere i adaug: Domnul ntru porunc, cu glasul arhanghelului, se va pogor din cer" (II Tes. 4, 15). Aadar la nviere, ngerii vor aduna pe cei drepi, i adunai fiind, vor fi rpii n nori, iar acest lucru se va face ntr-o clip. Dar la ce slujesc trmbiele si sunetele ? Spre deteptare, spre artare de bucurie, dar i spre artarea durerii celor osndii. Vai nou n acea zi nfricoat ! Pe cnd noi ar trebui s ne bucurm de auzirea sunetului trmbielor, ne umplem de tnguire i zdrobire. Eu am venit s slujesc, nu s Mi se slujeasc" zice Hristos (Mt. 20, 28). Eu sunt prietenul tu, capul tu, sunt fratele tu, sor, mam, toate, i nu voiesc alta dect s fii i tu prietenul Meu. Eu am fost srac pentru tine, ceretor pentru tine, am fost rstignit pentru tine, am fost pus n mormnt pentru tine, n cer m rog Tatlui pentru tine i am venit pe pmnt ca mijlocitor pentru tine la Tatl. Tu eti Mie totul, frate mpreun motenitor, prieten, membru. Ce doreti mai mult ? Pentru ce te tragi ndrt de la Acel ce att de mult te iubete ? Pentru ce lucrezi tu numai pentru lumea aceasta ? Pentru ce torni tu ap ntr-un vas fr fund ? Cci aceea face cel ce lucreaz pentru lumea cea de acum. Pentru ce voieti tu s apuci focul i s abai aerul ? Pentru ce alergi n zadar ? Toate au sfritul lor; arat-mi, deci, i sfritul rvnei tale pentru lume. Dar tu nu poi aceasta. Toate sunt deertciune. S mergem la morminte; arat-mi pe tatl tu, arat-mi pe nevasta ta cea moart.

Unde este cel ce purta haine mpletite cu aur, cel ce edea n trsur pompoas, cel ce avea putere pe via i pe moarte ? Eu nu vd nimic alta dect oase i viermi. Toate acele sunt pulberi i vis i umbr, un chip sec, ba nici mcar un chip. Si dea Dumnezeu ca la sfrit numai acesta s fie rul. Cinstea, traiul cel bun i bogia sunt, negreit, aici numai o umbr, dar cele ce au fost legate cu ele, cele ce au urmat din ele: zgrcenia, desfrnarea, acestea nu sunt umbre, ci sunt scrise n cer, fie cuvinte, fie fapte. Cu ce ochi vom privi noi la Hristos n Ziua Judecii ? Hristos, mai departe, aduce pilda smochinului, spre a nsemna timpul. Precum vara este aproape,, cnd frunzele smochinului cresc, aa i sfritul lumii va fi aproape, zice el, cnd vor veni profeii cei mincinoi i Antihrist, si se vor ntmpla acele senine. Totodat, aceasta nseamn c viaa din acea lume este pentru cei drepi vara cea duhovniceasc; pe cnd pe pctoi i ateapt iarna. El zice mai departe: Nu va trece neamul acesta pn ce toate aceste se vor ntmpla". Ce nelege El prin toate acestea" ? Att cele ce privesc Ierusalimul, rzboaiele, foametea, ciuma, cutremurele de pmnt, hristoii cei amgitori, profeii cei mincinoi, rspndirea Evangheliei n toat lumea, ct i celelalte numrate mai sus, care se vor svri pn la a doua venire a lui Hristos. Dar atunci, cum putea El s zic: neamul acesta" ? El prin aceasta nu nelege pe cei ce triau atunci, ci neamul credincioilor; cci Sfnta Scriptur ntrebuineaz zicerea neam" nu numai spre a arta o tiut perioad de timp, ci spre a rosti felul i chipul cucerniciei i al purtrii, ca Psalmistul cnd zice: Acesta este neamul celor ce-1 caut pe Dumnzeu" (Ps. 23, 6). Hristos voiete s spun, c Ierusalimul va pieri i o mare parte din iudei se vor prpdi, dar neamul celor credincioi va rmne, nu se va birui de foamete i de cium, de cutremure i de rzboaie, de profeii cei mincinoi i de amgitori, n sfrit, spre a-i ntri i mai mult n credin, El adaug: Cerul i Pmntul vor trece, iar cuvintele Mele nu vor trece", adic mai degrab se va nimici cerul i pmntul, cu toat tria lor cea mare, dect s nu se mplineasc ceva din cuvintele Sale. El cu aceasta voiete s arate, totodat, c Biserica, pe care El a ntemeiat-o, este mai nalt i mai trainic dect cerul i pmntul, iar El este Plsmuitorul a toat lumea, Domnul i Stpnul cerului i al pmntului.

Cuvant la Sfnta i Marea Mari


Dai lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dumnezeu" (Mt. 22, 21)

Impotriva lenevirii de a veni la Biseric


Ni se pare c n-am isprvit nimic, cnd ne-am dat osteneala de a v ndemna s fii mai osrdnici cu vizitarea adunrii, unde se face slujirea cea dumnezeieasc; cci iari Biserica este deart i prsit de fiii ei. De aceea, eu iari trebuie s v ngreunez si s v fiu povar, pe de-o parte dojenind pe cei de fa, pe de alta probozind pe cei ce lipsesc. Pe acetia din urm, pentru c rmn n lenevire i n uurtatea minii lor, iar pe voi, pentru c nu v ngrijii cu rvna cuvenit pentru mntuirea confrailor votri. Eu iari sunt silit s v ngreunez i s v fiu povar, nu pentru mine i pentru folosul meu, ci pentru voi i pentru mntuirea voastr, care mi este scump. Poate s se supere pe mine oricine vrea, poate s m ocrasc pentru aceasta i s m vorbeasc de ru, c totui nu voi nceta de a v fi povar, n felul acesta, i aceast mpovrare este lucrul cel mai bun, pe care-1 pot eu face. Cci poate, poate c tocmai prin aceasta v vei sfii i de acum nainte v vei ngriji pentru mntuirea frailor votri, ca nu de-a pururea s fii probozii pentru unul i acelai lucru. Cci ce-mi folosete mie, cnd voi ludai predicile mele, dar nu umblai dup fapta bun; i ce m va vtma pe mine, cnd voi mi vei retrage lauda voastr, dar eu voi vedea c fapta bun i cucernicia voastr cresc ? Nu aplauzele asculttorilor, ci ndreptarea lor este adevrata laud pentru un predicator. Cuvintele care plac pier repede n aer, iar ndreptarea asculttorilor este pentru predicator i pentru asculttori un folos durabil i netrector. Lauda voastr poate numai aici jos, pe pmnt, s dea predicatorului nsemntate, iar ndreptarea sufletelor voastre i va da lui duh de veselie, cnd se va nfia la scaunul Judecii lui Hristos. A nu se ngriji cineva de mntuirea celorlali oameni nu este un pcat mic, ci acesta merit o pedeaps aspr i nenlturat, cum s-a ntmplat robului aceluia din Evanghelie, care a ngropat talantul su n pmnt. El a fost dojenit nu pentru vreo purtare fr de ornduial n viaa sa privat, nici pentru vreo necesitate, cci el a ntors totul neatins. Dar vinovia lui a stat n aceea c el n-a dobndit talantul, nu 1-a ndoit, iar pentru aceasta a fost vrednic de osndit. Din aceasta vedem c, spre a se mntui cineva, nu este de ajuns ca noi nine s fim aprini ele rvn pentru slujirea de Dumnezeu; cineva trebuie s ndoiasc talantul su, iar aceasta se face cnd noi ne ngrijim nu numai de mntuirea sufletului nostru, ci i de a confrailor notri.

Sluga aceea, desi a zis. Iat, ce-i ai al tu" (Mt. 25, 25), totui aceasta n-a fost deajuns pentru aprarea sa, cci Domnul a zis ctre dnsul: Se cuvenea ie s fi dat argintul meu schimbtorilor". Socotete acum ct de uoare sunt poruncile Domnului ! Adic omul cere de la sluga sa, care a mprumutat bani de la stpnul su, ca ea s-i aduc iari ndrt; Dumnezeu ns nu face aa; El cere numai ca talantul s fie dat cu mprumut, i nu ne face rspunztori de nturnarea lui. Aceasta va s zic: ndeamn pe aproapele tu, d-i sfatul tu, f numai datoria ta, iar a-1 ndupleca nu st n puterea ta. Dumnezeu cere numai ca tu s pui talantul tu i s-1 dai la dobnd. Ce este mai lesne dect aceasta? i cu toate acestea, sluga aceea a numit pe Domnul su aspru i nemilostiv. Aa fac slugile cele rele i lenee, ele totdeauna arunc grealele lor asupra stpnilor. De aceea a fost acela pedepsit i legat i aruncat n ntunericul cel mai dinafar. Pentru aceea, ca s nu ne ntmpine si pe noi acelai lucru, s ndemnm i s sftuim pe fraii notri, fie c ascult ei cuvintele noastre sau nu. Dac ei ne vor urma, se vor ferici i pe dnii i pe noi; iar dac nu ne vor urma, vor trage asupr-le cea mai grea osnd, fr ca noi, n ce ne privete, s suferim cea mai mic vtmare. Noi ne-am fcut datoria, le-am dat sfatul i povuirea cea bun; neurmarea lor nu poate a ne aduce vreo vtmare. Nu atunci pctuim noi, cnd nu ctigm pe alii, ci numai atunci cnd neglijm de a le da ndemn i povuire. Iar dac noi totdeauna i-am ndemnat i i-am sftuit bine, de acolo nainte, Dumnezeu nu pe noi, ci pe dnii are s-i trag la socoteal. ns omul pe care cineva de-a pururea l sftuiete i-1 nva, abia este cu putin ca la sfrit s nu se ndrepteze i s nu se fac rvnitor. Eu pot la aceasta s aduc o zictoare cunoscut, care spune c apa, picnd necontenit pe o piatr, la sfrit o gurete. Ce este mai moale dect apa i ce este mai vrtos dect piatra ? Cu toate acestea, necontenirea picurrii biruiete firea cea vrtoas a pietrei. Iar dac necontenirea poate birui chiar firea, cu att mai vrtos va putea ea s biruiasc voia; cretintatea, iubiilor, nu este o jucrie, un lucru de a doua mn. Aceasta noi o spunem de-a pururea, i totui nimica nu isprvim. Ce gndii voi, cte dureri simt eu, cnd observ c n zilele de srbtori mulimea cea mare se aseamn cu valurile cele nenumrate ale mrii, iar acum nu se arat la slujirea de Dumnezeu nici a suta parte din acea mulime ? Unde sunt acum aceia care ne mbulzesc n zilele de srbtori ? Eu i caut, i jelesc acum, gndind ci dintre dnii iari se duc la pieire dup ce au fost mntuii odat, ct de muli frai vd eu lipsind, ct de mic este numrul celor ce doresc mntuirea i ce mare parte a Bisericii se aseamn unui trup mort i nemicat. Dar voi vei zice, poate: ce ne pas nou ? Trebuie s v pese foarte mult. Vai acelora care nu caut s mntuiasc pe confraii lor, nu-i ndeamna, nu le dau sfat! Trebuie s v pese vou, celor ce nu-

i silii i nu-i ntoarcei de la uurtatea minii i de la lenea lor. Cum c noi nu trebuie s ne ngrijim numai de noi, ci si pentru alii, Hristos ne-a artat-o lmurit, cnd ne-a numit sare, aluat i lumin (Mt. 5, 13; 14 i 13, 33). Cci anume aceste lucruri sunt folositoare i avantajoase pentru alii. Lumina lumineaz i se arat nu pentru dnsa nsi, ci pentru aceia care ed n ntuneric. i tu eti o lumin - nu pentru ca s ai lumin pentru tine singur, ci pentru ca s poi ntoarce i pe cei rtcii. Cci la ce folosete lumina dac ea nu poate sluji celor ce ed n ntuneric ? Si ce folosete un cretin, dac el nu ctig pe nimenea i nu ntoarce pe nimenea n fapta cea bun? Tot aa sreaz sarea, nu pe sine nsi, ci mpiedicnd alte trupuri ca s nu treac n putrejune i nelasndu-le s se piard. Asemenea trebuie s faci i tu. Dac Dumnezeu te-a fcut sare duhovniceasc, tu eti dator a sra i a mprospta membrele care trec n putrejune, adic pe confraii ti, care sunt lenei i cuget cele pmnteti, a-i deprta de lene ca de putrejune; i iari a-i lega cu trupul Bisericii. Tot pentru aceasta Dumnezeu te-a numit aluat, nc i aluatul nu se dospete pe sine nsui, ci plmdeala, orict de mare sau mic ar fi ea. Aa trebuie s fii i voi. Chiar de ai fi puini dup numr, totui dup credin i dup rvna cea cucernic trebuie s fii puternici i tari. Deci, precum aluatul nu este slab, cu toat micimea lui, ci prin puterea sa cea luntric covrete toat plmdeala, aa si voi putei ntoarce la rvn un numr mult mai mure, numai de vei voi. nvinovii vara, cci aud pe unii fcnd aceasta i zicnd: Cldura acum este prea mare, zduful este nesuferit, nu putem s ne strngem i s ne nghesuim ntr-o adunare prea mare, ne umplem de sudoare i de ndueal"; cand zicei aceasta, n adevr mie-mi este ruine de voi, cci acestea sunt vorbe femeieti, de nimica i fr putere. Este o adevrat ruine mcar a rspunde la astfel de dezvinoviri, dar totui trebuie s facem aceasta; cci dac voi nu v roii a spune acestea, cu atta mai puin trebuie s roim noi de a v rspunde. Deci, ce s v rspundem noi la aceste pricinuiri ? Eu v voi aminti istoria celor trei brbai din cuptorul cel cu foc, care n mijlocul flcrilor ce-i nconjurau din toate prile, ce se atingeau de gura i de ochii lor i ameninau a-i nbui, totui n-au ncetat a aduce Domnului Dumnezeu cntarea cea sfnt a laudei, n mijlocul focului l ludau mai veseli dect pe o drgla pajite. Pe lng aceasta v voi aminti de Daniil i de groapa leilor din Babilon, nc i de o alt groap plin de noroi, care era aproape s nbueasc pe profetul Ieremia. Pe cei ce vor s dezvinoveasc nevenirea lor la Biseric prin ari, ndat i voi duce de la aceast groap la temni i le voi arta cum Pavel i Syla sunt nctuai acolo, plini de vnti i de rni, cu trupul sfiat de mulimea loviturilor, cum ei totui n mijlocul nopii cntau laude lui Dumnezeu i svreau prea sfnta lor priveghere. Toi aceti sfini din cuptorul cel nfocat,

din groapa leilor, din temni, din ctui i din tot felul de ptimiri nespuse, niciodat nu s-au ngreuiat de toate acestea, ci le-au suportat cu o rvn neobosit, ntr-o evlavie arztoare i preamrire a lui Dumnezeu. Noi ns, care nici mcar o mic parte din ptimirile acelor sfini nu am rbdat, am vrea s ne lsm de ngrijirea mntuirii sufletelor noastre pentru cldur, pentru puin ari i sudoare, a ne feri de adunrile servirii dumnezeieti, i n locul lor s ne amestecm n societile cele pierztoare, care nu au n sine nimic sntos ? Nu este aceasta o nebunie ? Cuvntul lui Dumnezeu este o rou att de plcut i drgla, iar tu vorbeti de ari ? Hristos zicea curat: Apa pe care Eu o dau omului se va face ntr-nsul izvor slttor ntru viaa cea venic" (In. 4, l, 4); i iari: Cel ce crede ntru mine, precum a zis Scriptura - ruri de ap vie vor curge din pntecele lui" (In. 7, 38). Cnd ai tu izvoarele i rurile cele duhovniceti, spune-mi, te mai temi de aria cea trupeasc ? Cnd este vorba de trg, unde este aa de mare zgomot, aa de cumplit nghesuial si aa de nesilnic ari, nu te aperi cu cldur, i totui nu poi zice, c n trg sufl numai vnt plcut i rcoros, iar aici n Biseric s-a strns tot pripecul i aria. Mai degrab este cu totul dimpotriv, cci Biserica este podit cu pietre rcoroase, mpotriva razelor soarelui ea este aprat prin ziduri i acopermnt i prin boli nalte, acolo, din contr, fiecare loc este expus razelor celor arztoare ale soarelui, pe lng aceea, acolo domnete o nghesuial cumplit, mult fum i praf, i nc multe altele, care pricinuiesc greuti. Din aceasta vedem c astfel de pricinuiri i dezvinoviri ale nevenirii la Biseric, precum le-am pomenit eu, trebuie a le nsui lenevirii i moleirii sufletului care nu este nclzit de flacra Sfntului Duh. Ins eu adresez vorba mea nu tocmai celor abseni, ci mai vrtos vou, care nu-i atragei aici, nu-i oprii de la lenevirea lor i nu-i facei s vin la aceast mas mntuitoare. Cnd slugile voiesc s svreasc o lucrare mpreun, cheam pe toi soii lor; voi ns cnd avei s svrii o slujb duhovniceasc Domnului Dumnezeu, slujirea cea dumnezeasc, nu v ngrijii de soii votri la slujire, ci-i lsai a pierde acest mare ctig. Dar dac ei nu voiesc? Va zice cineva: struiete asupr-le, nu-i lsa pn ce vor voi! Dac vor vedea c noi nu-i slbim, ba necontenit i zorim, vor voi i ei. Dar toate acestea sunt numai o ndoial i o dezvinovire de nimic. Ci prini sunt aici care n-au cu dnii pe copiii lor ? Nu poi tu oare nici pe copiii ti s-i aduci aici ? De aici nelegem noi c muli lipsesc din aceast adunare nu numai pentru lenevirea lor, ci i pentru c voi nu v-ai fcut datoria. Dac voi pn acum nu ai fost rvnitori la aceasta, trebuie s fii cu att mai mult de acum nainte. Fiecare s aduc, de acum, la Biseric, mpreun cu dnsul, pe vreunul dintre cei de aproape ai si; tatl s-i aduc fiul, fiul pe tatl su, brbatul pe nevasta sa, femeia pe brbatul su, stpnul pe sluga sa, fratele pe frate, prietenul pe prieten; unul s ncurajeze i s ndemne pe altul a se arta

toi aici. Ba nu numai pe prietenii notri, ci nc i pe vrjmaii notri s-i invitm la aceast comun comoar ele norocire. i cnd vrjmaul va vedea aceast grij a ta pentru mntuirea sufletului su, desigur i va trece ura asupra ta. Zi celui ce nu voiete s mearg la Biseric: nu te ruinezi tu oare de jidovi, care cu aa mare strictee pzesc smbta lor i chiar naintea serii acelei zile se opresc de orice lucru ? Vineri, cnd soarele se pleac spre apus, ei curm toate afacerile, cumprarea i vnzarea nceteaz. Jidovii nc i acum pzesc legea lor att de curat, mcar c vremea ei a trecut i mcar c ea nu le ajut, ci mai mult i vtma; iar tu, care de la umbr ai trecut la lumin i te-ai nvrednicit a vedea soarele dreptii, tu, care ai dreptul de cetenie al cerului, si cruia i s-a ncredinat adevrul, tu nu vei voi oare s ari o rvn aa de mare ca jidovii? Numai pe o mic parte a zilei te chemm aici i tu nu vei voi oare nici aceast mic parte s o ntrebuinezi spre ascultarea cuvntului lui Dumnezeu ? Spune-mi, ce iertare poi tu ndjdui ? Cu ce poi tu oare s te dezvinoveti temeinic i cuviincios ? Este cu neputin, aa cum este cu neputin ca cineva, fiind att de lene i uuratic de minte, s dobndeasc iertare, chiar de ar fptui el mii de treburi i isprvi pmnteti. Nu tii tu c, dac vei veni aici i te vei ruga lui Dumnezeu, atunci treburile tale vor merge mai bine ? Tu ai multe griji vremelnice ! Tocmai de aceea vino aici, pentru ca prin prtia ta la aceast adunare s ctigi ajutorul lui Dumnezeu i, linitindu-te, iari s te duci de aici. Tu vei ctiga atunci pe Dumnezeu ntru ajutorul tu i, susinut de mna cea cereasc, nu vei mai fi biruit de duhurile cele rele. Dac tu iei parte la rugciunea Episcopului, printelui nostru, i la evlavia obteasc, dac auzi cuvntul lui Dumnezeu, dac cu chipul acesta dobndeti ajutorul cerului i iei de aici narmat cu aceste arme, atunci nici Satana nu te va mai putea vtma, nici vreunul dintre oamenii cei nrutii, a cror ocupaie este de a jigni i de a cleveti pe alii. Iar dac tu fr aceste arme te duci de la casa ta la trg, lesne vei putea fi biruit de toi cei ce te pndesc. De aici vine c multe din afacerile noastre, att private, ct i publice, nu merg dup dorina noastr; de aici vine c noi nu ne grijim nainte de toate de suflet i de duh, ci nesocotim ornduiala, prad treburilor celor lumeti. De aici vine c toate merg aa pe dos i fr de rnduial, si domnete o confuzie aa de mare. Mai zic nc o dat, socotii ce durere mare trebuie s simt sufletul meu, cand gndesc c n srbtori toat cetatea de la sine i fr invitare se grmdete aici; iar dac a trecut srbtoarea, nimeni nu mai vine aici, chiar de m-a osteni i i-a invita toat ziua ? Aceasta cu adevrat mi-a pricinuit mult necaz, i eu am zis n sine-mi: sfatul i ndemnarea sunt zadarnice, voi facei toate numai din obicei, i prin predicarea mea nu v facei mai buni i mai rvnitori. n srbtori venii aici

mulime, iar dac a trecut srbtoarea, atunci se vede c predica mea nu a adus nici un folos. Nu dovedii voi oare cu acestea, c predica mea, ntruct va privete pe voi, este nefolositoare i de prisos? Poate c noi pe muli i-am suprat cu cuvintele noastre. Dar tocmai cei lenei nu prea iau la inim dojana noastr, altminterea ar trebui ca ei s lepede uurtatea minii i s se fac mai osrdnici. Spune mie, poi tu oare trage din vreo afacere lumeasc att de mare folos, pe ct pagub i aduce lipsirea de la Biseric ? Este cu neputin de a trage din vreo alt societate atta folos, pe ct din aceast sfnt adunare. Tu gndeti poate la sala judecii, la casa sfatului, sau la palatul mprtesc. Este adevrat, noi aici n Biseric nu dm nimnui vrednicii i dregtorii, comandamente ori altele asemenea; dar noi dm aici o vrednicie, care este mai mrit dect cea mprteasc; de fapt nu noi, ci harul lui Dumnezeu d aici aceast vrednicie. Dar care este acea mare vrednicie pe care o primesc cei ce vin aici ? Ei se nva a birui patimile cele nebuneti, a stpni poftele cele pctoase, a nvinge mnia, a nbui zavistia i a subjuga deertciunea. Un mprat, care sade pe tronul su mpodobit cu coroan, nu este aa de mrit ca omul la care mintea sade pe scaun, domnete peste patimile cele njosite i se mpodobete cu aceast putere precum cu o coroan mrit. Spune-mi, ne folosesc oare porfira i hainele cele pompoase, si coroana cea nfrumuseat cu pietre scumpe, dac sufletul este robul patimilor? Ce ne folosete nou a fi liberi i mari, dac partea cea mai nsemnat a noastr, sufletul, suspin ntr-o robie njositoare ? Precum nu ne folosete nou nimic, cnd trupul nostru din afar pare sntos iar nluntru l ard frigurile, aa nu ne ajut nou stpnirea cea pmnteasc, ba chiar nici tronul cel mprtesc, cnd nluntru sufletul este sfiat de poftele cele slbatice i duhul este rsturnat de pe tronul stpnirii de ctre patimi, nct se grbovete de silnicia lor i tremur de npdirile lor. Deci pentru ca s nu ni se ntmple una ca aceasta, de aceea alearg la noi Profeii i Apostolii, din toate prile, cu Sfintele Scripturi i cu ndemnurile i sftuirile lor domolesc patimile noastre, mblnzesc slbticia poftelor noastre, ajutndu-ne a ajunge la o domnie care este mai mrit dect o mprie. Pentru aceasta am zis eu c cel ce se deprteaz de la slujirea de Dumnezeu i se lipsete de aceste sftuiri, singur se rnete pe sine de moarte, vatmndu-se nsui mai mult dect orice alt vtmare ar putea s fie pe pmnt. Dimpotriv, cei ce vin aici trag mai mare folos dect de oriunde de aiurea, precum am artat n curgerea cuvntrii noastre. Legea lui Moise a zis: S nu te ari naintea Domnului Dumnezeului tu deert" (le. 23, 15) Deci, dac fr de jertf nici la templul Vechiului Testament nu se putea merge, cu att mai mult trebuie a aduce cu sine jertfa, cnd cineva se adun cu fraii si la slujirea de Dumnezeu cea cretineasc.

Iar jertfa, pe care cineva trebuie s o aduc cu sine, este mai mrit i mai nobil dect aceea din legea veche, cci aici omul are s aduc jertf lui Dumnezeu propriul su suflet. Nu tii c sunt psri care ademenesc la sine pe altele ? Aa s facem i noi, cci cum ne vom putea noi oare dezvinovi, cnd animale necuvnttoare ademenesc la sine pe altele de felul lor, iar noi, care suntem nzestrai cu minte i cu judecat, s neglijm oare o astfel de prinsoare ? De aceea eu v zic: mergei pe la casele confrailor votri, aducei-i cu voi la maica noastr cea obteasc, la Biseric. Nu este de ajuns s auzim; trebuie s i facem. Ba nc ne atragem o pedeaps mai mare, cnd noi mcar c de-a pururea auzim sftuirile, dar nu facem ce se zice. Apostolul zice aa: Nu cei ce aud legea sunt drepi la Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea vor fi ndreptai" (Rom. 2, 13). Aceasta n ce-i privete pe cei ce ascult. Dar nici predicatorul nu are nici un folos de la cuvntarea sa, dac purtarea lui nu corespunde nvturii sale i dac nu pune n concordan viaa sa cu cuvntarea sa. Ascult ce zice Psalmistul i Apostolul. Psalmistul scrie: Pctosului i-a zis Dumnezeu: pentru ce tu povesteti dreptile mele, i iei aezmntul de lege al Meu prin gura ta, iar tu ai urt nvtura" (Ps. 49, 17-18). Iar Apostolul Pavel aa griete ctre cei ce se ngmfeaz pentru nvtura lor: Tu te bizuieti a fi povuitorul orbilor i lumin celor din ntunerec, ndrepttor celor fr de minte, nvtor celor netiutori; dar pentru ce nvei numai pe alii, iar pe tine nsui nu te nvei?" (Rom. 2, 19-21). Deci, fiindc mie predicarea, iar vou ascultarea nimic nu ne folosesc, dac nu facem ceea ce se zice, ba nc prin aceea mai mult se mrete osnda noastr, de aceea noi s nu ascultm numai n linite cuvntul lui Dumnezeu, ci s-1 i aplicm n fapte. Este foarte bine cnd cineva de-a pururea aude cuvntul lui Dumnezeu; dar orict de bine este aceasta, totui rmne fr folos, dac nu unim cu ea i ascultarea, care mplinete voia lui Dumnezeu. Aadar, s nu venii aici n zadar i fr road, ci precum eu de multe ori v-am rugat, i nu voi nceta de a v ruga, punei toat rvna voastr, spre a-i aduce aici pe fraii votri; ndemnai pe cei rtcii si dai-le sfat bun, nu numai cu cuvintele, ci i cu fapta, c nvarea prin fapte este cea mai puternic. Chiar de nu ai vorbi, dar dac la ieirea ta din Biseric vei arta celor ce au rmas afar de ea, prin aerul tu, prin cutarea ta, prin glas, prin mers i prin toat fiina ta, folosul ce ai ctigat de la Biseric, chiar aceasta este de ajuns, spre a-i sftui i ndemna i pe dnii s vin la Biseric. Adic noi trebuie s ieim din Biseric, aa cum am iei din locul cel mai sfnt, aa cum am iei chiar din cer, mai ndreptai, mai nelepi, mai serioi i mai legiuii n toate cuvintele i faptele noastre. Cnd femeia pe brbat, tatl pe fiu, fiul pe tat, sluga pe stpn, prietenul pe prieten i vrjmaul pe vrjma se vad astfel ieind din Biseric, atunci toi

trebuie s recunoasc de ce mare folos ne-am mprtit noi aici; ei trebuie s recunoasc folosul acesta, cnd vor vedea c noi ne-am fcut mai blnzi, mai rbdtori i mai cucernici. Gndete numai la ce taine ai fost de fa n Biseric, c tu aici ai fost n ceata Serafimilor, ai fost n rndul cetenilor cerului, ai cntat cu ngerii, ai vorbit cu Domnul ntru rugciune i te-ai unit cu Hristos. Dac noi nine suntem ntr-o ntocmire dreapt, nu avem nevoie de vorbe multe ca s ndemnm a veni la Biseric pe cei ce lipsesc, ci mai vrtos ei vor pricepe, din folosul cel mare de care ne-am mprtit, pierderea pe care ei au suferit-o, iar pe viitor se vor grbi a veni i ei la Biseric, ca s se mprteasc la rndul lor de acest folos. Cnd ei chiar din cele din afar ale voastre vor vedea frumuseea sufletului vostru, ei de ar fi orict de nesimitori, totui desigur se vor aprinde de dorul unei asemenea frumusei. De aceea noi s mpodobim omul nostru cel dinluntru, iar ceea ce am auzit aici n Biseric, n afar de ea s le punem n lucrare ! Precum lupttorul d dovad la svrirea luptei de cele ce a nvat n coala de gimnastic, aa i noi n afacerile vieii trebuie s artm cele ce am nvat aici n Biseric. Amin.

Cuvnt la Sfnta i Marea Joi


Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu, ntru Mine petrece i Eu ntru el"

(In. 6, 56) Despre Sfnta Cin


Noi avem de gnd a ne apropia de masa cea prea sfnt, care umple pe fiecare de o sfial cucernic. S ne apropiem dar de ea cu o contiin curat. S nu fie aici vreun Iuda, care poart n inim nelciunea mpotriva aproapelui su, s nu fie vreun nrutit, care ascunde n sufletul su otrava prihanei. Aici se afl de fa nsui Hristos, spre a gti pentru noi aceast mas, cci nu omul a putut s prefac pinea i vinul n trupul i n sngele lui Hristos, ci preotul st acolo numai spre a nfia pe Hristos i a svri rugciunea; numai harul i puterea lui Dumnezeu lucreaz acea prefacere. Acesta este trupul Meu" (Lc. 22, 19). Aa se rostete cuvntul, care aduce acea prefacere. Precum glasul acela, care a zis: Cretei i v nmulii, i umplei pmntul" (Fac. 1, 28), dei era numai un cuvnt, dar a trecut n fapt, i a nmulit omenirea, aa i la Cina cea Sfnt glasul acesta al lui Dumnezeu nmulete harul la toi cei ce se mprtesc din ea cu vrednicie. De aceea s nu fie prta la aceast sfnt mas nici un farnic, nici un nrutit, nici un rpitor, nici un hulitor, nici un nvrjbit, nici un zgrcit, nici un beiv, nici un lacom de avere, nici un desfrnat, nici un pizmre, nici un fur, nici unul cu rutatea ascuns n inim, ca nu cumva el nsui s-i atrag judecata, adic hotrrea osndirii. Iat, Iuda s-a mprtit cu nevrednicie din Cina cea tainic, i apoi de acolo s-a dus i a vndut pe Domnul. De aici tu trebuie s vezi c diavolul tocmai asupra acelora are stpnire, care cu nevrednicie se mprtesc din aceast Sfnt Tain, i c ei nii se arunc ntr-o osnd nc mai mare. Eu aceasta o zic nu pentru a v nspimnta de aceast sfnt mas, ci pentru a v face mai cu luare aminte. Adic, precum hrana cea trupeasc, intrnd ntr-un stomac bolnav, mai mult sporete boala, aa hrana cea sufleteasc, gustndu-se cu nevrednicie, mai mult mrete rspunderea i osnda. De aceea v conjur s nu ascundem n sufletul nostru nici un gnd pctos, ci s curim inima noastr, cci noi suntem Biserica lui Dumnezeu, dac facem aceasta! Aa, s curim sufletele noastre, i s facem aceasta curnd. Cum i n ce chip ? - ntrebi tu. Iat cum: dac tu ai ceva mpotriva vrjmaului tu, strpete mnia i curm dumnia, pentru ca la aceast mas s dobndeti iertarea pcatelor tale. Tu te apropii de jertfa cea prea sfnt, cea nalt. Hristos este aici Cel jertfit. Socotete, deci, pentru ce Hristos S-a adus pe Sine jertf ? El a ptimit de bun voie, pentru ca s surpe zidul ce era ntre

Dumnezeu i oameni, s mpace cerul i pmntul, iar pe tine, din vrjma lui Dumnezeu, s te fac iari so al ngerilor. Hristos a dat viaa Sa pentru tine, iar tu nu voieti s curmi vrjmia contra aproapelui tu ? Cum poi tu aa s te apropii de masa pcii ? Domnul nu a pregetat pentru tine a rbda toate patimile, iar tu pregei a te lepda de mnia ta! Gndete, ns, c dragostea este rdcina, izvorul i muma a tot binele. Dar pentru ce nu voieti tu s ieri ? M-a mhnit foarte adnc, zici tu, mi-a fcut o nedreptate nmiit, m-a adus chiar la primejdie de via". Dar ce sunt toate acestea ? El, totui, nu te-a rstignit, ca jidovii pe Domnul! Dac tu nu ieri mhnirea pricinuit ie de aproapele tu, nici Tatl cel ceresc nu-i va ierta ie pcatele tale; i cu ce contiin vei putea tu s te rogi i s zici: Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu", i celelalte mai departe? Hristos tocmai pentru mntuirea oamenilor a dat nsui sngele Su, pe care acetia 1-au vrsat. Ce poi tu s faci, care s se asemene cu aceasta ? Cnd, tu nu ieri pe vrjmaul tu, strici nu att lui, ct ie nsui, gtindui pentru ziua cea viitoare a Judecii o osnd venic. Cci Dumnezeu de nimenea nu se ngreoaz aa de tare i pe nimenea nu osndete aa de mult ca pe cel ce rmne nempcat, a crui inim este umflat de mnie i aprins ele izbndire. Ascult, numai, ce zice Domnul: Cnd aduci darul tu la altar, i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, las darul tu naintea altarului i mergi de te mpac mai nti cu fratele tu; apoi, venind, adu darul tu" (Alt. 5, 23-24). Ce zici ? Trebuie oare eu s las darul i jertfa ? Desigur, aceasta este jertfa pcii, iar dac tu nu nzuieti la pace, prtia ta la jertf nu-i aduce nici un folos. Aadar, dobndete mai nti pacea, apoi vei putea s tragi i folosul de la jertf. Pentru pace este ntemeiat aceast jertf, cci pentru aceasta a venit n lume Fiul lui Dumnezeu, pentru ca iari s mpace neamul omenesc cu Tatl, precum zice Pavel: Acum El a mpcat toate i a nimicit vrajba pe cruce" (Col. l, 22; Efes. 2, 16). i El nsui nu numai c a venit ca s ntemeieze pacea, ci ne i fericete pe noi, dac vom face i noi la fel, cnd zice: Fericii fctorii de pace, c aceia fiii lui Dumnezeu se vor chema" (Mt. 5, 9). Deci, precum a fcut Hristos, Fiul lui Dumnezeu, aa f i tu acum, pe ct este aceasta omului cu putin, cutnd a face pace ie i aproapelui tu. Dragostea este cea mai mare ntre faptele cele bune, pentru aceea Hristos pe mpciuitori i numete fii ai lui Dumnezeu"; i pentru aceea El, n cuvntarea cea pentru lsarea jertfei la altar, a pomenit numai de mpcarea cu aproapele.

Gura ta primete acum trupul Domnului. De aceea pstreaz limba ta curat de vorbele cele de ruine i semee, de batjocur i de hulire; cci este foarte pierztor de a ntrebuina la ocar i batjocur i la vorbe nebuneti limba care a fost prta acestor prea Sfinte Taine. Nu pngri cinstea pe care Dumnezeu ne-a dat-o n Cina cea Sfnt, ca ea s nu se fac pentru tine o mai mare rspundere i pcat. Dar tu primeti Taina cea Sfnt nu numai cu gura, ci i cu inima; de aceea, s nu gndeti rele i viclenie asupra aproapelui tu, ci ine sunetul tu curat de toat rutatea. A putea, iubiilor, s v vorbesc mai mult despre aceasta, dar i cele ce sau zis ajung pentru cei ce au primit ntru sine smna cucerniciei, cu luare aminte i cu pricepere, dornici s urmeze celor zise. Aadar, v rog nencetat s gndii la aceste cuvinte i de-a pururea s v aducei aminte de aceast sfnt unire, pe care o svrim noi acum, la masa Domnului! Aici sufletele noastre se curesc i toi ne facem mdulare ale lui Hristos; cci aici este un trup cruia toi ne facem prtai. Aa, prin aceasta, noi ne facem un trup, ca sfnta dragoste cea ntru Hristos s lege toate sufletele noastre. Dac vom face aceasta, atunci putem s gustm hrana cea sfnt cu o siguran mbucurtoare si ne vom face locauri ale pcii celei agonisite de Hristos. Dimpotriv, dac ne lipsete mpcarea, atunci, de am avea mii de fapte bune, toate acelea vor fi dearte i zadarnice. Cnd Hristos S-a nlat la Tatl, n loc de bogie i mrire, a lsat ucenicilor Si alt motenire, prin cuvintele: Pacea Mea dau vou, pacea mea las vou" (In. 14, 27). ns ce bogie i ce comoar poate s fie mai mare i mai scump dect pacea lui Hristos, care este un bine negrit, pe care nu-1 poate cuprinde cu desvrire nici o minte omeneasc ? Fiindc si profetul Zaharia tia acestea i vedea ce mare nelegiuire este ne-pacea, de aceea a zis: Ascult poporul meu, fiecare s griasc adevr cu aproapele su i nimenea s nu aminteasc ntru inima sa jignirile suferite de la aproapele; fugii de cuvintele cele mincinoase i nu vei vedea moartea [cea sufleteasc], zice Domnul" (Zah. 8, 16-17). El vrea s zic: De vei fi mincinoi i nempcai, de vei jura jurminte mincinoase i vei uita poruncile mele, vei muri (adic sufletele voastre se vor osndi). Deci, iubiilor, tiind noi toate acestea, s prsim orice mnie, s inem pacea unii cu alii, s smulgem rdcina rutii, s curim contiina noastr, s ne mprtim de nfricoatele taine ale Sfintei Cine cu blndee i cu buntate, s ne apropiem de masa cea sfnt cu umilin, cu smerenie, cu fric i cu lacrimi pentru pcatele noastre, pentru ca induratul Dumnezeu, privind din cer simmintele noastre cele panice, dragostea noastr cea nefarnic i conglsuirea noastr cea freasc, s ne fac prtai tuturor buntilor celor fgduite, prin harul si iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristo,

cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh se cuvine lauda i nchinciunea n vecii vecilor ! Amin.

Cuvnt la Sfnta i Marea Vineri


Printele Meu, de este cit putin, treci de la Mine paharul acesta;
ns nu precum voiesc Eu, ci precum Tu voiesti" (Mt. 26, 39)

Eu cred c muli se ntreab pentru ce Hristos a grit aceste cuvinte; si cei necredincioi vor rstlmci aceste cuvinte, spre a ntinde curs frailor notri celor mai slabi. Deci pentru ca noi att nvlirea acelora s o respingem, ct si pe fraii notri si scpm de nelinite i de strmtoare, s observm aceste cuvinte mai de aproape, s ne oprim la tlcuirea acestui loc i s ptrundem n nelesul lui cel adnc. Cci citirea i audierea cuvintelor nu ajut la nimic, dac ele nu se i pricep nc i vistiernicul acela al mprtesei Candakiei citea, dar ct i lipsea ucenicul lui Hristos, care s-i tlcuiasc cele citite, el nu nelegea. Ca nu acelai lucru s vi se ntmple si vou, fii cu bgare de seam la cuvintele noastre, aintii-v priceperea voastr i primii cuvntarea mea cu suflet plin de luare aminte i rvnitor. Ochiul vostru s se uite cu agerime, duhul vostru s fie aintit i sufletul vostru s se cureasc de toate grijile cele pmnteti, pentru ca noi s nu aruncm cuvntul lui Dumnezeu n spini, nici pe piatr i nici pe cale, ci s cultivm un ogor gras i roditor, spre dobndirea unui seceri bogat. Dac vei asculta cuvintele mele aa, vei nlesni lucrarea mea, iar voi niv fr osteneal vei afla cele despre v vorbesc. Ce zice locul din Biblie, care astzi ne preocup ? Printe, de este cu putin, treac de la Mine paharul acesta". Ce va s zic el cu aceasta ? Noi trebuie s dm nelesul cuvintelor, nainte de a le tlcui mai departe. Aadar, ce voiete el s zic ? Voiete s zic: Printe, de este cu putin, treac de la mine". Ce zici tu ? Prin urmare, nu tia El, oare, de este aceasta cu putin sau nu ? Cine cuteaz a adeveri aceasta despre Hristos, mcar c cuvintele par a nsemna aceasta ? ns nu trebuie s ne agm de un cuvnt, ci s ptrundem n nelesul, n scopul celui ce vorbete, s nvm a cunoate pricina i timpul gririi sale, i toate acestea a le combina, spre a descoperi nelesul cel ascuns. Dar cum putea nelepciunea cea venic i negrit, cum putea Cel ce cunoate pe Tatl, precum Tatl cunoate pe Fiul, cum se putea ca Acesta s nu tie de trebuie a ptimi sau nu? O astfel de tiin, c cineva trebuie a ptimi, negreit, nu este mai nsemnat i mai nalt dect tiina nelepciunii celei luntrice i a firii lui Dumnezeu, pe care numai singur Fiul le cunoate cu desvrire. El zice aa: Precum Tatl M cunoate pe Mine, i Eu cunosc pe Tatl" (In.10, 15). Dar ce vorbesc eu despre Unul-Nscut Fiu al lui Dumnezeu ? Chiar profeilor nu le era necunoscut, de trebuia s ptimeasc Iisus sau nu, ci ei au spus mai

nainte, foarte lmurit si hotrt, c aceasta trebuia s se ntmple cu toat sigurana. Ei au tiut i au predicat c Hristos va fi rstignit, pentru ce se va face aceasta i ce binecuvntare va curge de aici pentru omenire, c El se va ngropa, dar va nvia; a tiut vnzarea Iudei, judecata cea nedreapt i celelalte, toate acestea descriindu-le ntocmai. i Acela care a trimis pe profei i le-a poruncit s vesteasc toate acestea, El nsui s nu le fi tiut oare ? Ce om cu judecat va zice aceasta ? Aadar, tu vezi c acele cuvinte nu trebuie cineva s le neleag cu uurin. Dar nu numai partea aceasta dinti a cuvintelor acelora d de gndit, ci i graiurile urmtoare, nc i mai mult. El zice: De este cu putin, treac de la Mine paharul acesta". Aadar, se pare c nu numai c nu tia de este aceasta cu putin sau nu, ci pare nc a se feri de moartea cea de pe cruce. Cci cuvintele Sale par a avea acest neles: De este iertat, a voi s scap de cruce i de moarte". Si cu toate acestea, cand Petru, cpetenia Apostolilor, zisese lui Hristos: Milostiv fii ie, Doamne, s nu fie ie una ca aceea, ca s fii omort" (Mt. 16, 22), El 1-a mustrat cu cuvinte foarte aspre, zicndu-i: Du-te de aici, satano, c sminteal mi eti; c nu cugeti cele ce sunt ale lui Dumnezeu, ci cele ce sunt ale oamenilor (Mt. 16, 23). Nu demult, Hristos fericise pe Petru pentru mrturisirea lui (Mt. 16, 17), iar gndirea de a nu fi rstignit I se pruse Lui aa de nebuneasc, nct pe Apostolul, pe care l fericise i cruia i dduse cheile mpriei cerului, acum l numete Satan, cci a zis: Milostiv fii ie, Doamne, i s nu se ntmple ie moarte pe cruce". Cum oare s nu voiasc acum a fi rstignit Acela, care aa de tare mustrase pe ucenicul Su i aa de aspru l nfruntase, pentru c i zisese: S nu te rstigneti?". i cum putuse El, n pilda despre pstorul cel bun, s pun ca o fapt bun, de cpetenie, moartea Sa pentru oi ? El a zis aa: Eu sunt pstorul cel bun; iar pstorul cel bun i pune viaa pentru oi" (In. 10, 11). i apoi adaug la aceasta: Iar nimitul, care nu este pstor, las oile i fuge, cnd vede lupul venind". Dac nsuirea pstorului cel bun este de a-i pune viaa, precum nsuirea nmitului este "de a nu face aceasta, apoi cum putea tocmai Cel ce S-a numit pe Sine pstor bun s se roage a scpa de moarte? Cum a putut El s zic: Eu [sufletul] de la Mine nsumi l pun" (In. 10, 18)? Dac pui tu sufletul tu propriu, de bun voie, cum poi ruga pe altul s te apere de moarte ? nc i n alt loc zice Hristos: Pentru aceasta Tatl M iubete, c Eu mi pun sufletul Meu, ca iari s-1 iau" (In. 10, 17). Iar dac El nu voiete a se rstigni, ci se ferete i roag de aceasta pe Tatl, apoi tocmai pentru aceasta, cum poate el s fie iubit de Tatl ? Dragostea purcede tocmai din conglsuirea voinelor. i dac Hristos nu ar fi voit s se rstigneasc, cum putea Pavel s zic: Umblai ntru dragoste, precum i Hristos v-a iubit pe voi i S-a dat pe Sine la moarte pentru noi" (Efes.5, 2)? Insui Hristos zice c El voiete s se rstigneasc: Printe venit-a ceasul, preamrete pe Fiul Tu" (In. 17, 1). Prin preamrire nelege El rstignirea. Dac El altdat ruga moartea de la Tatl, cum de se ferete El acum

de dnsa ? Iar cum c prin preamrire nelege El rstignirea, ascult ce zice de aceasta Evanghelistul Ioan: nc nu era Duh Sfnt, c nc nu se preamrise Hristos" (In. 7, 39). nelesul acestor cuvinte este acesta: Harul lui Dumnezeu nu se dduse, cci mnia lui Dumnezeu nu se ridicase deasupra oamenilor i Hristos nu mersese nc la moartea cea de pe cruce. Adic crucea a strpit mnia lui Dumnezeu asupra oamenilor, a lucrat mpcarea, a prefcut pmntul n cer, a unit pe oameni cu ngerii, a drmat tria morii, a surpat puterea diavolului, a strpit puterea pcatului, a eliberat lumea din rtcire, a rentors adevrul, a speriat duhurile cele rele, a drmat capitele idoleti, a rsturnat jertfelnicele lor, a mnat fumul jertfelor, a sdit fapta cea bun i a ntemeiat bisericile. Crucea este voina Tatlui, cinstea Fiului, bucuria Sfntului Duh, dar i mrirea Sfntului Pavel, care zice: S nu fie mie a m luda, fr numai n crucea Domnului nostru Iisus Hristos" (Gal. 6, 14). Crucea este mai luminoas dect soarele si mai strlucit dect razele soarelui. Chiar de s-ar ntuneca soarele, crucea totui strlucete; i soarele se ntunec, pentru c se covrete de sclipirea crucii. Crucea a rupt zapisul ce era asupra noastr (Col. 2, 14), a nimicit temnia morii i ne-a dat cea mai desvrit dovad de dragoste a lui Dumnezeu: Cci aa a iubit Dumnezeu lumea, nct pe Unul-Nscut Fiul su L-a dat, ca tot cel ce crede n El s nu piar" (In. 3, 16). i Pavel zice: Fiind noi vrjmai, ne-am mpcat cu Dumnezeu prin moartea Fiului Su" (Rom. 5, 10). Crucea este o trie nebiruit, o pavz nenvins, sigurana bogailor, norocirea sracilor, ocrotirea celor prigonii, narmarea celor npdii, liberarea de patimi, temelia faptei celei bune, semnul cel mrit si minunat. Crucea iari a deschis raiul, a vrt ntr-nsul pe tlharul i a introdus n cer neamul omenesc, care era aproape s se prpdeasc, nici mcar de pmnt nefiind vrednic. Aa de multe bunti ni s-au mprtit i ni se vor mprti prin cruce, i Hristos s nu fi voit s se rstigneasc ! Spune-mi, cine ar putea adeveri aceasta ? Iar dac El, ntr-adevr, n-ar fi voit s se rstigneasc, cine 1-ar fi silit, cine 1-ar fi nevoit ? Pentru ce oare a trimis El nainte pe Profei, ca s prevesteasc c El se va rstigni, i c El voiete aceasta; pentru ce i-a trimis nainte, dac El nu voia s ptimeasc ? Si pentru ce a numit el crucea pahar", dac nu avea plcere de dnsa? Cci prin aceste cuvinte El arat ct de mult dorete crucea. Adic precum cel nsetat poftete un pahar, tot aa dorea El rstignirea. De aceea a zis El: Eu doar am dorit s mnnc cu voi aceste pati" (Le. 22, 15). i El a zis aceasta nu fr temei, ci pentru c dup cin l atepta rstignirea. Deci cum putea Acela, care numise rstignirea preamrire i pedepsise pe Apostolul Su pentru c voia s-L opreasc de la moarte, cum putea Acela, care prin pilda pstorului celui bun artase lmurit c va merge la moarte pentru oile Sale, care declarase c avea aa mare dor de dna i c se duce la moarte de bun voie, cum putea El s se roage ca s nu-1 ating moartea ? Dac El nsui n-ar fi voit s moar, nu s-ar fi putut oare mpiedica vrjmaii Lui de la prigonirea lor ? Dar tu vezi c El de bun voie merge ntru ntmpinarea lor. i

cand ei L-au ntlnit. El i-a ntrebat: Pe cine cutai!". Ei I-au rspuns : pe Iisus. i El a zis ctre dnii: Eu sunt"; atunci ei s-au ferit i au czut la pmnt (In. 17, 4-6). Aadar, dup ce El mai nti i-a lovit cu orbire i le-a artat c El putea scpa, atunci S-a predat pe Sine lor, pentru ca tu s vezi c nu prin sil sau de nevoie, sau prin puterea prigonitorilor Si, ci de bun voie i nesilit a rbdat acestea, precum cu mult mai nainte se hotrse. Pentru aceea profeii au fost trimii nainte, pentru aceea patriarhii au prevestit aceasta i pentru aceea crucea cu mult mai nainte a fost artat si prenchipuit, prin cuvinte i prin fapte. Cu toate acestea, ceea ce acum urmeaz n cuvintele lui Hristos, ne pune pe gnduri i mai mult. Adic, dup ce Hristos a zis: De este cu putin, treac de la Mine paharul acesta", El adaug: ns nu precum voiesc Eu, ci precum Tu voiesti". Aici, chiar dup liter, se ntlnesc dou voine. Tatl voind ca El s fie rstignit, iar El nu. Noi vedem n toate celelalte locuri ale Sfintei Scripturi c Hristos de-a pururea voiete la fel cu Tatl, de-a pururea este n conglsuire cu Dnsul. Cci cnd El zice: Printe, pzete-i pe dnii, ca s fie una, precum si Noi una suntem" (In. 17, 11), El cu aceasta nu zice alta dect c voina Tatlui i a Fiului sunt cu desvrire asemenea. Si cnd zice: Graiurile, care Eu le griesc, nu de la Mine le griesc, ci Tatl este Cel ce griete ntru Mine" (In. 14, 11), iar prin aceasta arat aceeai. Cnd zice: Eu de la Mine nsumi nu am venit" (In. 7, 28) i: Nu pot Eu s fac de la Mine nimic" (In. 5, 30), El nu voiete s zic c n-are putere la aceasta, ci voiete a arta lmurit c n vorbele, faptele si n toate lucrurile voia Lui i a Tatlui sunt cu desvrire deopotriv. Cci cuvintele: Eu nu griesc de la Mine" arat nu lipsa de putere, ci conglsuirea lui cu Tatl. De unde ns vine c El acum zice: Nu precum voiesc Eu, ci precum Tu voiesti"; pentru ce oare Mntuitorul lumii zice aa ? V rog s fii cu mare bgare de seam. Era foarte greu de a crede n ntruparea Fiului lui Dumnezeu. Aceast covrire a iubirii Sale de oameni i mrimea pogorrii Sale erau nspimnttoare, cerndu-se multe dovezi pentru ca ele s fie socotite adevrate. Cci gndete, numai, ce va s zic a auzi i a afla c Dumnezeu cel negrit i netrector, care nu se poate cuprinde cu mintea, nu se poate vedea cu ochii i nu se poate pipi, Acela n mna cruia sunt marginile pmntului" (Ps. 94, 4), care caut spre pmnt i-1 face a se cutremura, Cel ce se atinge de muni i ei fumeg" (Ps. 103, 32), a crui strlucire, chiar cnd ei se pogoar, nu o pot suporta heruvimii, ci i acoper feele cu aripele lor, c Acesta care este cu mult mai nalt dect toate gndurile i dect toate cugetele, ntrecndu-i pe ngeri, pe Arhangheli i pe toate puterile cereti, s voiasc a se face om i s primeasc trupul cel format din pulbere, s intre n pntecele fecioarei i s petreac acolo nou luni, a se adpa la pieptul ei si a suferi toate ntmplrile omeneti - nu este oare aceasta de cea mai mare mirare ? Iar pentru c ceea ce avea s fac era att de miraculos i neobinuit, nct muli n-ar fi putut crede, de aceea Dumnezeu a trimis mai nti pe profei ca s prevesteasc aceasta; i a profeit nc Patriarhul Iacov, cnd a zis: Din vlstare fiul meu te-ai nlat, teai culcat i ai adormit ca un leu" (Fac. 49. 9). nc i Isaia a zis despre Dnsul;

Iat fecioara va zmisli i va nate fiu, i se va chema numele lui Emanoil" (s. 7, 14). i n alt loc zice el: Vzutu-1-am ca un prunc i ca o rdcin pe pmnt nsetat" (s. 53, 2). nc i David a vorbit despre venirea Lui n trup prin cuvintele: Pogor-se-va ca ploaia pe ln si ca pictura ce cad pe pmnt" (Ps. 72, 6), pentru c El a intrat n pntecele mumei sale fr a fi fost bgat n seam i fr vuiet. Ins toate aceste prevestiri ale nomenirii Sale nu erau nc de ajuns, ci pentru ca El s fie socotit om cu adevrat, s-a supus la toate cele omeneti. De aceea nu s-a nfiat El deodat ca om crescut, ci s-a nscut i s-a nutrit de mum-Sa, a crescut i a sporit, pentru ca prin toate acestea s fie crezut omenirea Lui cea adevrat. Ba nc nu s-a oprit la aceast dovad, ci a suferit cu trupul Su toate slbiciunile firii omeneti, a nsetat i a flmnzit, a dormit i a ostenit, ba a mers i la cruce i a ptimit att de mult, pe ct poate vreun om ptimi. De aceea a czut de pe faa Lui sudoarea ca picturile de snge, pentru aceea s-a ntristat si s-a descurajat. Deci, precum El flmnzea si ostenea, dormea si mnca i bea, tot aa i pregeta a muri, i prin aceasta a artat adevrata Sa omenire; cci dragostea ctre via este sdit n firea omeneasc. Aadar, spre a arta c trupul, pe care El 1-a luat, nu este nlucire, nici prere, de aceea El a pus la iveal naintea noastr patimile Sale. Acesta este un temei. Afar de aceasta, pot s v mai aduc i un altul, care este tot aa de nsemnat; care este acesta ? Hristos a voit s nvee pe oameni toate faptele cele bune. Iar cine voiete s dea nvtur dreapt, trebuie s nvee nu numai prin cuvinte, ci i prin fapte. Aceasta este nvarea cea mai bun. Cnd crmaciul st lng nvcelul su, artndu-i cum s in crma, unete vorba cu exemplul; el nu numai vorbete, nici numai lucreaz, ci le unete amndou. La fel face i zidarul. Pune pe nvcelul su lng sine i i arat, prin cuvnt i prin fapt, cum trebuie s zideasc. Tot aa fac i ceilali meteri, nvarea i exemplul sunt pretutindeni legate la un loc. Deci, fiindc Hristos a venit ca s ne nvee toate faptele cele bune, de aceea El nva ce trebuie a face i totodat i El nsui fcea; cci El zice aa: Cine va face i va nva aa, acela mare se va chema ntru mpria cerului" (Ml. 5, 19). Iat, El voia ca noi s fim smerii i blnzi, i a nvat aceasta cu cuvintele, ns El a nvat aceasta i prin faptele Sale, cci dup ce a zis: Fericii cei sraci cu duhul, fericii cei blnzi" (Mt. 5, 3-4), a artat prin faptele Sale cum trebuie a mplini aceast datorie. El a luat fota, s-a ncins cu dnsa i a splat picioarele ucenicilor Si (In. 13, 4-5). Ce a putut s fie asemenea acestei smerenii? Aadar, El a nvat aceast fapt bun nu numai cu cuvntul, ci i cu fapta. Tot aa a artat El cu fapta blndeea i pciuirea Sa. Cum? El a fost lovit peste fa de sluga arhiereului, dar zis numai atta: De am grit ru, mrturisete de ru, iar de am grit bine, de ce M bai ?" (In. 18, 23). El a poruncit a ne ruga pentru vrjmai, dar iari ne-a nvat i aceasta prin faptele sale. Cci cnd spnzura pe cruce, a zis: Printe, iart-le lor, c nu

tiu ce fac" (Le. 23, 34). Aadar, precum El ne-a poruncit nou s ne rugm pentru vrjmai, aa s-a rugat i El nsui, mcar c i fr de aceasta El putea s-i ierte, prin propria Sa putere. Iari a poruncit El s facem bine celor ce ne ursc, s binecuvntm pe cei ce ne clevetesc. Si aceasta a fcut-o cu fapta, izgonind demonii din iudei, mcar c ei l huleau, ca i cum ar fi El nsui cuprins de demon. El grmdea binefacerile asupra prigonitorilor Si i a introdus n mpria cerului pe cei ce au voit s-L rstigneasc. Mai departe zice El ctre ucenicii Si: S nu purtai la brnele voastre nici aur, nici argint, nici aram" (Mt. 10, 9); i El a mplinit i aceasta, precum singur zice despre Sine: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi, iar Fiul Omului nu are uncie s-i plece capul" (Mt. 8, 20). El ne-a nvat i cum s ne rugm. Apostolii au zis ctre Dnsul: Doamne, nva-ne s ne rugm" (Lc. 11, 1); i de aceea El nsui se ruga, pentru Ca ei s nvee de la Dnsul a se ruga. El ns trebuia s le arate lor nu numai c trebuia a se ruga, ci nc i cum s se roage. De aceea, El le-a dat i formula rugciunii: Tatl nostru, carele eti n ceruri" i celelalte. Fiindc El ne-a poruncit a ne ruga: si nu ne duce n ispit", adic n primejdie, ne nva aceasta nsui i cu fapta, cnd zice: Printe de este cu putin, treac de la Mine paharul acesta", prin care nva pe toi credincioii a nu se arunca singuri n primejdii, ci a atepta npdirea vrjmailor, iar atunci a arta toat brbia. Ei nu trebuie a se grbi nii i a se expune primejdiei. Aadar, fiindc El voia s nvee pe ucenicii Si a se ruga, se roag i El nsui, dup firea Sa cea omeneasc, nu ns dup cea dumnezeieasc. Iar ca om s-a rugat El, pentru ca s ne nvee c trebuie s ne rugm pentru izbvirea noastr din primejdii. Iar dac izbvirea noastr va fi cu neputin, atunci s respectm hotrrea cea dumnezeieasc. De aceea a zis El: ns nu precum voiesc Eu, ci precum voieti Tu". Aceasta nu trebuie a se nelege ca i cum El ar avea alt voin dect Tatl; i cuvintele acestea trebuie s fie nvtur pentru oameni, ca ei, chiar cnd sunt n necaz i n primejdie, cnd tremur i nu le place a muri, totui trebuie s supun voina lor voinei Lui Dumnezeu. Pavel tia aceasta i a i mplinit-o. El a rugat pe Domnul ca s deprteze ispitele de la dnsul i a zis: De trei ori pe Domnul am rugat" (II Cor. 12, 8), dar fiindc aceasta nu era voia Domnului, el a adugat: de aceea binevoiesc ntru neputin, n nevoi i n prigonire" (II Cor: 12, 10). Voiesc s v spun aceasta mai lmurit. Pavel era nconjurat de multe primejdii i s-a rugat ca s se mntuiasc de dnsele. Dar a auzit cum Dumnezeu i-a zis: Destul i este harul Meu, c puterea Mea ntru neputine se svrete" (II Cor. 11, 9); i dup aceea el a tiut care era voia lui Dumnezeu, supunndu-i voia sa voii lui Dumnezeu. Aadar, Hristos amndou acestea ne-a nvat prin rugciunea Sa, s nu ne aruncm nine n primejdii, ci s ne rugm pentru deprtarea primejdiei. Dac ea totui ne-a ajuns, s o ntmpinm cu brbie i cu rbdare i s supunem voina noastr voinei lui Dumnezeu. Deci, tiind noi acestea, s ne

rugm, ca s nu cdem n ispit: iar dac am czut n ea, s cerem de la Dumnezeu rbdare i putere i totdeauna s supunem voina noastr voinei Lui. Atunci vom petrece viaa aceasta de acum n linite i vom dobndi buntile cele viitoare; crora fie s ne nvrednicim prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos. cruia mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt se cuvine lauda, acum i pururea i n vecii vecilor ! Amin.

Cuvant la Sfnta i Marea Joi


Despre vnzarea svrit de Iuda
Timpul de fa ne aduce aminte a vorbi de grozava crim a celui ce a vndut pe Hristos Domnul, n ziua de astzi Iisus fu predat de ucenicul Su n minile iudeilor, ns voi, care auzii aceasta, nu v tnguii pentru Iisus cel vndut, ci mai vrtos tnguii i jelii pe Iuda, vnztorul Su. Cci Iisus, prin aceea c a fost vndut, a mntuit lumea, pe cnd Iuda, prin vnzarea sa, i-a aruncat sufletul n pierzanie. Iisus cel vndut ade acum de-a dreapta Tatlui, n veci; iar Iuda vnztorul i are locul n iad i sufer pedeaps venic i nesfrit. Aadar, el trebuie tnguit, precum nsui Hristos, cnd s-a uitat la Iuda, 1-a tnguit i 1-a plns. Cutnd la el, s-a turburat cu duhul i a zis: Unul dintre voi M va vinde" (In. 13, 21). Pentru ce ns s-a tulburat El ? Mai nti spre a arta ct de mare este iubirea de oameni a Sa, ct ndurare, ct buntate a Domnului! Cel vndut plnge pentru vnztor! El l plnge nc i pentru ca s-i dea prilej de a se lsa de vnzarea sa. Fiindc ns sufletul aceluia nu mai primea smna mntuirii, fiind nesimitor la ndemnare i deteptare, de aceea, ntunecndu-se de patim, s-a aruncat n prpastie, ndelung-rbdarea i sftuirea Domnului Su nu i-au ajutat lui nimic. i de aceea mai mult plngea Iisus, cci vedea c Iuda, dup o nvtur aa de mult repetat i dup ndesite sftuiri, totui s-a aruncat n bezna pierzrii. Pentru acesta Domnul simea comptimire i plngea; i prin aceasta ne-a nvat mai cu seam pe aceia s-i plngem, care fac rele, iar nu pe acei ce sufer relele. Aa, cel ce sufer nefiind vinovat, acela mai vrtos este de fericit. Pentru aceea a zis Hristos: Fericii cei prigonii pentru dreptate, c a lor este mpria cerului" (Mt. 5, 10). Aadar, vedei ce folos aduce suferina relelor. Dar privii i la pedeapsa celor ce fac rele. Dup ce Pavel a vorbit despre fctorii de rele, zice: Sfritul lor va fi dup faptele lor (II Cor. 11, 15); i n alt loc: Mnia lui Dumnezeu a sosit, n sfrit, asupra lor" (II Tes. 2, 16). Aadar, vezi c fctorii de rele motenesc mnia lui Dumnezeu. ns eu, iubiilor, nu v spun aceasta n zadar, ci pentru ca pe viitor s nu v mai mniai pe cei ce v fac ru, ci mai vrtos s-i jelii i s-i plngei; cci tocmai aceia ce v fac vou ru pe nedrept, sunt cei mai nenorocii. De aceea noi, dup porunca Domnului, s ne rugm pentru dnii i s cerem de sus ajutorul cel dumnezeiesc. Chiar pentru noi nine trebuie s iertm pe cei ce ne jignesc, cci prin aceasta noi primim mai mult dect dm, cnd lsm s se porneasc mnia noastr asupra aproapelui. Tu ntrebi: n ce chip primesc eu mai mult dect dau ? Ascult cu luare aminte: cnd tu ieri vrjmaului gresalele pe care le-a fcut el mpotriva ta, i se vor ierta i ie pcatele pe care le-ai svrit mpotriva lui Dumnezeu.

Acestea din urm sunt multe i abia de iertat, iar cele dintai sunt chiar uor de iertat. Pcatele tale mpotriva lui Dumnezeu sunt cei zece mii de talani din Evanghelie; iar pcatele aproapelui mpotriva ta sunt numai cei o suta de dinari. Dac tu iei aproapelui tu cei o sut de dinari, se vor ierta i ie cei zece mii de talani. Dar s ne ntoarcem iari la cuvntarea noastr despre crima Iudei i s vedem cum Domnul nostru a fost vndut, ns, ca s cunoatem bine turbarea vnztorului, nemulumirea ucenicului i nespusa buntate a Domnului, s ascultm povestirea Evanghelistului nsui. Atunci, zice el, unul din cei doisprezece, care se numea. Iuda Iscarioteanul, mergnd la Arhierei, a zis lor: Ce-mi vei da mie, i eu l voi da pe El vou?" (Mt. 26, 14-15). Aceste cuvinte se pare c sunt foarte lmurite i c nu cuprind nimic alta ceva dect ceea ce se arat la ntia privire, ns, dac se cerceteaz cu dinadinsul toate zicerile, atunci ele dau mult materie de gndire i arat o bogie, de cugetri adnci. Mai nti trebuie s socotim timpul. Evanghelistul nu zice simplu: El s-a dus la Arhierei", ci adaug: Atunci s-a dus" etc. Pentru ce Evanghelistul nseamn mai amnunit timpul ? Aceasta nu este n zadar. Mai nainte, adic, venise la Iisus o femeie cu un vas de alabastru i vrsase unsoarea cea preioas pe capul Lui. Ea a artat mult credin, mult stim, mult supunere i druire. Ea s-a lsat cu totul de viaa ei cea de mai nainte si s-a fcut mai bun i mai moral. Deci tocmai cnd pctoasa s-a ndreptat, atunci ucenicul a vndut pe nvtorul su. Atunci cnd pctoasa a vrsat asupra Domnului vasul cu mir i a ters picioarele Lui cu prul su, a artat lui Hristos mare respect, prin mrturisirea sa strpind toate pcatele sale, atunci ucenicul, care a vzut toate acestea, s-a dus spre a svri vnzarea sa cea ruinoas. Aceea s-a ridicat din bezna pcatului la cer; iar acesta, mcar c vzuse mii de minuni i de semne i mcar c primise nenumrate nvturi, totui a czut n bezna iadului. In astfel de mare nenorocire arunc pe om uurtatea minii lui i voina cea rzvrtit. De aceea zice Pavel: Cel ce crede c st neclintit, s ia aminte, ca s nu cad" (I Cor. 10, 12) Dar ar putea cineva s zic: dac Hristos a putut s atrag la Sine pe pctoas, pentru ce n-a putut El s atrag la Sine i pe ucenic ? Negreit, El putea s-1 atrag la Sine, dar n-a voit s-1 sileasc, ci a voit s-i lase voia lui cea liber i s nu-1 trasc la Sine cu de-a sila. De aceea zice Evanghelistul: Iuda s-a dus", adic el n-a fost chemat, n-a fost silit de cineva, nici sftuit, ci de bun voie a ntreprins acest pas, s-a grbit de bun voie la fapta cea de ruine, de nimic altceva mpins la vnzarea Domnului Su, fr numai de rzvrtirea lui cea luntric. Evanghelistul spune mai departe: Unul dintre cei doisprezece s-a dus" etc. i n aceste cuvinte zace o pr nu mic. Adic de spun c unul dintre cei alei, care n toate zilele umblau cu Domnul i se nvredniciser de o mare ncredere, unul dintre acetia L-a vndut. Aici tu vezi totodat o dovad de

buntate i de ngrijire ndelung rbdtoare a Domnului, care pn n seara cea de pe urm a suferit i a ndemnat la ndreptare pe vnztorul i tlharul. Ai vzut cum pctoasa a dobndit harul, iar apostolul s-a dus n pierdere. De aceea, uit-te la pctoas i nu te ndoi de iertate, dar uit-te i la prpstuirea apostolului i nu fii nengrijitor i nu te bizui; amndou sunt pierztoare! Inima noastr este foarte plecat spre pcat i voina noastr este foarte schimbtoare; de aceea, noi trebuie s ne asigurm i s ne ntrim din toate prile. Unul dintre cei doisprezece s-a dus". Vezi din ce societate stimabil el a pierit i ce mare nenorocire este uurtatea minii ? Evanghelistul zice mai departe c cel ce s-a dus se chema Iuda Iscarioteanul. Aa l nseamn el mai nti, spre a-1 deosebi de un alt Iuda, cu porecla Tadeu, frate Sfntului lacov cel tnr. Dar pentru ce l numete el, dup locul naterii sale, Iuda, cel zis Iscarioteanul" i pentru ce nu zice Iuda vnztorul" ? El face aceasta pentru ca s ne ndemne a ne ine limba curat de vorbe de ocar i de aceea se stpnete a-1 numi vnztorul". S ne nvm, deci, a nu vorbi ru despre nici unul dintre vrjmaii notri. Dac Evanghelistul chiar mpotriva vnztorului Domnului nu ntrebuineaz nici un cuvnt aspru, cum am putea noi s aflm iertare cnd hulim pe cei de aproape ai notri? Ba nc noi batjocorim nu numai pe vrjmaii notri, ci i pe cei ce sunt ctre noi cu bune plecri. V conjur, s nu mai fie una ca aceasta ! Ascultai numai ce zice Apostolul Pavel: Nici un cuvnt putred s nu ias din gura voastr". (Efes. 4, 29). Iuda a zis ctre Arhierei: Ce-mi vei da mie, i eu l voi da pe El vou ?". Ce glas nelegiuit, ce crim nebun ! Noi, iubiilor, tremurm numai gndind la aceasta. Cum a putut o gur omeneasc s vorbeasc astfel, o limb omeneasc s se mite spre asemenea graiuri ? Cum s-a putut ca buzele s nu nepeneasc i nelegerea s nu se clinteasc ? Spune, Iudo, pentru ce ai vndut tu pe Domnul tu ? Aceasta a fcut-o iubirea de argint, aceast rdcin a tuturor rutilor, aceast patim care ntunec sufletele noastre; ea face s se uite chiar legile firii, rpind judecata cea sntoas i strpind toat amintirea de prietenie, de mulumire .a.; cnd o dat iubirea de argint orbete ochii duhului nostru, atunci noi umblm cu totul n ntuneric. Ca s te convingi desvrit despre aceasta, socotete numai ct de multe lucruri n sufletul lui Iuda iubirea de argint le-a dat uitrii. Indat ce ea a intrat n acest suflet, s-a uitat toat petrecerea cu Domnul, toat acea sfnt legtur i societate, nsi nvtura cea admirabil a lui Hristos, toate acestea au fost uitate. Pentru aceea, cu drept zice Pavel: Rdcina tuturor rutilor este iubirea de argint." (I Tim. 6, 10). Ce-mi vei da mie, a zis Iuda, ca eu s vi-L dau pe El vou ?". Iudo, tu trdai pe Cel ce prin cuvntul Su ine mpreun toat lumea, vinzi pe Cel nesfrit, pe Fctorul cerului i al pmntului, nc i al nostru Fctor? Dar spre a arta cum c El de bunvoie s-a lsat a se vinde, ascult ce a fcut Hristos. Tocmai n timpul trdrii, cnd ei au ieit asupra Lui cu sbii i cu

ciomege, cu fclii i cu felinare, El a zis ctre dnii: Pe cine cutai?". Ei nu cunoteau pe cel ce voiau s-1 prind. Aadar, mpotriva voinei Lui cu att mai puin ar fi putut fi El trdat, cci ei nici nu-L cunoteau, cu toate fcliile i felinarele lor. Ins ei, ndat ce au auzit glasul lui Hristos, s-au retras nspimntai i au czut la pmnt. Ei n-au putut suferi nici glasul Lui i, prin cderea lor, i-au artat slbiciunea; dar Domnul nsui s-a predat prin Sine lor, zicnd: Eu sunt". Dup ce Iuda a vndut pe Domnul i a svrit crima sa cea turbat, a aruncat cei treizeci de argini i a zis: Greit-am. c am vndut snge nevinovat'' (Mt. 27. 4). Mai nainte el zisese: Ce-mi vei da mie, i eu l voi da pe El vou?"; iar acum, dup ce a svrit pcatul, 1-a cunoscut. De aici noi vedem c, dac suntem uuratici de minte i nengrijitori, nici o ndemnare i sftuire nu ne poate folosi la ceva; iar dac suntem rvnitori i priveghetori, putem iari a ne ridica chiar din cderea n pcat. Privete numai: cnd Domnul l sftuia i voia a-1 opri de la pravul lui cel ru, el nu auzea i nu inea seam de sftuire. Acum ns, dup fapt, cnd nimeni nu-1 sftuia, acum s-a deteptat contiina lui i, fr ca cineva s-1 ndemne a aruncat cei treizeci de argini la picioarele Arhiereilor. S socotim acum i deosebirea ntre Iuda i ceilali ucenici. Toate acestea ni le povestete Evanghelistul cu de-amnuntul. El ne spune c, atunci cnd se fcea trdarea, cnd Iuda vindea pe Domnul, cnd el ncheia negoul cel ruinos i cuta prilej de a-L trda, pe atunci s-au apropiat ceilali ucenici de Domnul i L-au ntrebat: Unde voieti s gtim pasca ?" (Mt. 26, 17). Vezi pe unul, vezi i pe cellalt! Acesta umbla dup trdare, iar acela voia s slujeasc Domnului. El ncheia negustorie i voia s ia bani pentru sngele rscumprtorului; iar ei se ocupau cu slujba Domnului. i el i ei vzuser aceleai minuni i primiser aceeai nvtur; de unde, deci, aceast mare deosebire? Ea vine de la voin. Voina este pricina binelui i a rului. Ucenicii ntrebau: Unde voieti s gtim pasca". Care pasc? Cea iudaic, care avea obria sa din Egipt, ns pentru ce ine Hristos aceast pasc? Precum El n toate mplinise legea, aa voia s o pzeasc i n punctul acesta. De aceea a zis El i lui Ioan Boteztorul: Se cade nou a mplini toat dreptatea" (Mt. 3, 15). Aadar, ucenicii voiau a gti nu pasca noastr, ci cea iudaic, ns pasca noastr, cea nou, o gtea nsui Hristos, ba El nsui s-a fcut Mielul pascal, prin sfnta Sa patim Dar pentru ce se duce la patim ? Pentru a ne mntui de blestemul legii. De aceea a strigat Pavel: Dumnezeu a trimis pe Fiul Su Cel nscut din femeie, care s-a supus legii, ca pe cei de sub lege s-i rscumpere" (Gal. 4, 4-5). Deci, ca s nu poat nimenea zice c El a ridicat legea, pentru c na putut s o pzeasc pentru greutatea i povara ei, de aceea El a mplinit-o n toate punctele, iar apoi a desfiinat-o. i pentru aceasta a inut El i pasca. Iar pasca cea iudaic era o prenchipuire a celei cretineti. Ca s vezi aceasta, uitte numai la asemnarea lor. Acolo este un miel i aici este un Miel. Acolo se

jertfea un dobitoc, aici nsui Stpnul vieii. Acolo este umbr, aici Adevrul. Soarele mntuirii a rsrit i umbra a disprut, Jertfa mielului pascal al iudeilor nu era numai o prenchipuire a viitorului Miel pascal; care a ptimit pe cruce. Pe cnd ucenicii mncau i beau, a luat Iisus pinea cu sfintele i nentinatele Sale mini, a svrit rugciunea cea de mulumire, a frnt-o i a zis ctre ucenici: Luai i mncai; acesta este trupul Meu, care pentru voi se frnge, spre iertarea pcatelor". i dup aceea a luat paharul, 1-a dat i a zis: Acesta este sngele Meu, care pentru voi se vars spre iertarea pcatelor" (Mt. 26, 26-28). i Iuda era de fa pe cnd Domnul zicea toate acestea. Aadar, o, Iudo, acesta este sngele pe care tu 1-ai vndut pentru treizeci de argini! Acesta este sngele pe care tu nu demult aa de ruinos 1-ai trguit cu fariseii cei necucernici! Ct de mare este dragostea lui Hristos! Ct de mare este nerecunotina Iudei! Domnul l hrnea i sluga vindea pe Domnul. El l vindea pentru trezeci de argini i Domnul i vrsa sngele Su; nc i pentru vnztorul Su 1-a vrsat, numai dac el ar fi voit s se foloseasc de Dnsul. Si Iuda era nc de fa la cin, pentru ca s nu aib nici o dezvinovire, mai vrtos pentru ca judecata s vin asupra lui. Numai cel ce are contiina curat s se mprteasc din Cina cea Sfnt; nici un Iuda necredincios, nici un nrutit, nici unul care are otrav n inima sa, s nu cuteze a se apropia de masa cea sfnt; cci Apostolul Pavel zice: Oricare va mnca pinea aceasta, sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, vinovat va fi trupului i sngelui Domnului! (I Cor. 11, 27), de care grea vinovie s ne pzeasc harul lui Dumnezeu totdeauna ! Amin.

Cuvnt la Invierea Domnului nostru Iisus Hristos


Domnul a nviat cu adevrat'' (Lc. 24, 34)

Invierea lui Iisus Hristos se dovedete prin minunile Apostolilor


Muli pun ntrebarea: pentru ce Hristos nu S-a artat iudeilor ndat dup nvierea Sa ? Dar aceasta este o ntrebare de prisos i nefolositoare. Dac Hristos ar fi ndjduit c ei prin aceasta s-ar fi ntors la credin, negreit El n-ar fi pregetat, dup nvierea Sa, a Se arta tuturor. Cum c ei n-ar fi crezut nici cnd El li S-ar fi artat dup nvierea Sa, o dovedete nvierea lui Lazr. Acesta murise de patru zile, aa c putea i trecuse n putreziciune. Dar Hristos 1-a rechemat la via naintea ochilor iudeilor, si iari i-a deteptat; ns cu toate acestea, El n-a putut a-i aduce la credin; dimpotriv, i-a fcut mai mari vrjmai ai Si. Cci ei au venit si voiau pentru aceasta a-L omor. Dac ei n-au crezut n El cnd a sculat din moarte pe un altul, nu s-ar fi nfuriat ei oare asupra Lui mai tare, cnd El li S-ar fi artat iari ca nviat ? Ei prin aceea negreit nu s-ar fi ndreptat, ci necucernicia i osnda lor ar fi sporit. Aadar pentru ca El s-i scape de o tulburare de prisos, nu S-a artat lor, ci numai ucenicilor Si; cci El i-ar fi expus la o mai mare pedeaps, dac dup rstignire S-ar mai fi artat lor. Aadar, El S-a retras de la ochii lor, pentru ca s-i crue, dar S-a artat lor prin minunile Apostolilor Si. Era totuna ori s fi vzut pe Cel nviat, ori s fi auzit pe Petru grind slbnogului: n numele lui Iisus Hristos, scoal-te i umbl" (F.A. 3, 6). In adevr, aceste minuni ale Apostolilor, svrite n numele lui Hristos, erau dovada cea mai puternic despre nvierea Domnului, convingnd despre nvierea Sa mai mult dect artarea Sa personal. Aceasta se adeverete din urmtoarele: Hristos a nviat i S-a artat ucenicilor Si, dar totui i ntre acetia s-a gsit unul, care nu voia s cread n nvierea Domnului, adic Toma. El dorea chiar ca, nainte de a crede, s pun degetul su pe semnele rnilor i cu mna sa s poat pipi coasta Domnului. Acest ucenic petrecuse cu Domnul n curgere de trei ani, mncase cu Domnul de-a pururea la o mas, vzuse cele mai mari semne i minuni, auzise pe nsui Domnul vorbind, iar i acum, cnd el a vzut, pe Domnul nviat, nu voia s cread, pn ce mai nti nu a vzut semnele cuielor i rana cea pricinuit de suli! Spune-mi mie, n asemenea mprejurri ar fi crezut oare toat lumea, dac ar fi vzut pe Cel nviat ? Cine ar putea cuteza s afirme aceasta ? Dar noi putem nc i din o alt mprejurare a dovedi c minunile Apostolilor ne conving despre nvierea lui Hristos mai puternic dect privirea n-

sui a nviatului. Cnd poporul a auzit cum a zis Petru ctre slbnog: n numele lui Iisus Hristos, scoal-te i umbl", au crezut mai multe mii (F.A: 4, 4). Acel Apostol, Toma, a vzut pe Cel nviat, i totui nu voia s cread; dar aceti vrjmai ai lui Hristos au vzut minunea lui Petru, i pentru ea au primit credina. Aadar, aceast minune a trebuit s-i fi convins despre nviere mai lmurit si mai puternic dect nsi privirea. De aceea minunile i semnele Apostolilor sunt dovada cea mai puternic despre nvierea Domnului. De aceea zice El nsui: Adevr, adevr zic vou, cel ce crede n. Mine va face aceleai, lucruri, pe care Eu le fac, ba nc i mai mari va face" (In. 14," 12). Cci fiindc ntre acestea urmase rstignirea si muli prin aceea se scandalizaser, de aceea acum era trebuin de minuni mai mari. Dac ns Hristos, dup repausarea Sa, ar fi rmas ntru mormnt, i ntru moarte, precum afirm, iudeii, i n-ar fi nviat, nici s-ar fi nlat la cer, atunci nu numai c minuni mai mari nu s-ar fi putut face n numele Lui, dar nici una. Luai aminte, c n cele zise se cuprinde dovada cea mai ndestultoare a nvierii lui Hristos. Repet nc o dat: Hristos, n cursul petrecerii Sale pe pmnt, a svrit semne i minuni, a sculat mori, a vindecat leproi, a alungat duhurile cele rele, dup aceea a fost rstignit i, dup cum afirm iudeii, nu a mai nviat. Ce trebuie s rspundem noi acum iudeilor? Noi trebuie s le zicem: Dac Hristos nu a nviat, cum pare dup rstignirea Lui au putut s se fac n numele Lui nc mai mari minuni dect acelea pe care le-a fcut El nsui? Niciodat n-a fcut cineva dup moartea sa lucruri mai mari dect n viaa sa; ns dup moartea lui Hristos, numele Su a lucrat minuni care, dup fel i nsuire si n tot chipul au fost mai mari, cci niciodat n timpul vieii Domnului umbra Sa n-a sculat mori, dar umbra Apostolilor, prin puterea lui Hristos, a fcut aceasta de mai multe ori. i iari minunile dup nviere au fost mai mari, cci la minunile cele de mai nainte era nsui poruncitorul, iar dup rstignirea Sa, chiar slugile Lui numai cu numele Lui au fcut minuni nc i mai mari i mai nalte, aa c prin aceasta puterea Sa a strlucit i mai tare i mai slvit. Cci aceea, c un altul numai prin chemarea numelui lui Hristos a fcut minuni, este mult mai mare dect cnd El singur ar fi svrit minunile. Vedei, iubiilor, c minunile Apostolilor dup nvierea Domnului au fost mai mari dect minunile lui Iisus Hristos nsui? Nu este oare aceasta o ndestultoare dovad despre nviere? Cci precum am i zis, mai adeverez o dat: dac Hristos a murit i nu a nviat iari, atunci ar fi trebuit s nceteze i minunile Lui; dar n fapt ele nu numai n-au ncetat, ci au urmat nc i mai mari i mai slvite, adic acele svrite prin Apostoli. Iar dac Hristos nu-ar fi nviat, atunci nici Apostolii nu ar fi putut svri n numele Lui astfel de minuni; cci era una i aceeai putere a Domnului, care lucra minunile att nainte, ct i dup rstignire, unele prin nsui Domnul, altele prin

Apostoli. Dar pentru ca dovada nvierii s fie cu att mai clar i mai adevrat, de aceea a trebuit ca minunile cele de dup nviere s fie mai presus dect cele dinainte. Dar de unde tim noi, ntreab cel necredincios, c Apostolii au svrit astfel de minuni n numele lui Iisus? Din Sfnta Scriptur, rspund eu. Dar tu nu voieti a primi aceast dovad i tgduieti c Apostolii au fcut minuni; atunci recunoti tu ntr-nii o putere a lui Dumnezeu nc mai mare, cci ei atunci fr minuni ar fi ntors tot globul cel mare al pmntului la cunostina dumnezeietilor adevruri, n adevr, aceasta ar fi fost cea mai mare si mai extraordinar minune, ca nite oameni sraci, nensemnai, nenvai i nevoiai, n numr numai de doisprezece, s fac urmtori ai lor, fr minuni, aa de multe ceti i popoare, aa de numeroase provincii, principi i domnitori, nvai i oratori, ba mai tot globul pmntului! Dar poate tu ai dori s vezi i astzi svrsindu-se minuni ? Ei bine, eu i voi arta nite lucruri asemenea, ba nc i mai mari dect cele de mai nainte, nu numai un nviat, nu numai un orb fcut s vad, ci tot pmntul, care s-a eliberat din ntunericul amgirii, i voi arta nu numai un lepros care s-a curit, ci attea popoare ntregi care s-au curit de lepra pcatului, prin baia renaterii. Ce minune mai mare doreti, tu, omule, cnd vezi o schimbare att de mare i aa de repede urmat ? Voieti tu s tii cum a fcut Hristos tot globul pmntului s vad ? Iat: mai nainte oamenii priveau lemnul nu ca lemn i piatra nu ca piatr; ei numeau dumnezei aceste lucruri fr de via, dar credina i-a nvat cine este Dumnezeu; cci numai prin credin poate fi priceput aceast fiin venic i fericit. Voieti tu s mai ai nc o dovad despre nviere ? Prefacerea cea mare, care s-a svrit n duhurile Apostolilor dup nviere; aceast prefacere este o dovad pentru nvierea Domnului, nc mai mare dect faptele cele minunate ale Apostolilor. Este ndeobte constatat c chiar omul care n cursul vieii sale a fost iubit, dup moartea sa adeseori nu se mai pomenete. Dar dac cineva nu a fost cu destul inim bun ctre un om n via, i nc 1-a i prsit, cu att mai sigur l va uita dup moarte. De acolo vine c nu este nimeni care n curgerea vieii prsind pe prietenul sau pe nvtorul su, dup moartea lui s-1 prefere la orice alta i s-1 pun mai presus de toate, i mai cu seam cnd ar vedea c din aceast dedare i din aceast rvn a sa ar ridica asupr-i mii de primejdii. Dar vezi c , aceea ce aiurea niciodat nu se face, s-a fcut la Hristos i la Apostoli. Ei, pe cand El nc tria, s-au lepdat de El i L-au prsit, la prinderea Lui ei au fugit i s-au deprtat, iar acum, dup ce El a suferit nenumrate batjocuri i defimri, ba chiar i moartea pe cruce, acum ei l preuiesc i-L nal mai presus de toate, nct pentru mrturisirea numelui Lui ei cu bucurie jertfesc nsi viaa lor. ns, dac Hristos dup moartea Sa nu ar fi nviat, cum ar fi fost cu putin ca aceia, care n timpul vieuirii Lui fugiser de primejdie, acum, dup moartea Lui, de la sine s se arunce n primejdii nenumrate ? Toi odinioar fugiser, iar

Petru se lepdase de Domnul de trei ori, chiar cu jurmnt. i acest ucenic, care n timpul vieuirii lui Hristos se temea de o biat slujnic, nct de trei ori se lepdase de Domnul su, la urm chiar prin jurmnt, acum, dup nvierea Domnului, aa de neobinuit s-a schimbat, nct el nu se nspimnt nici de toat lumea, ci public, n mijlocul a tot poporul, predica, despre Cel rstignit i ngropat, c a nviat a treia, zi din mori i S-a nlat la cer. Aceasta o face el acum fr de nici o fric i aceast schimbare a sa ne dovedete nou, n fapt, c ntr-adevrat el a vzut pe Cel nviat. De unde a dobndit Petru aceast brbie ? De unde dect de acolo c el era deplin convins despre nvierea lui Hristos ? C el L-a vzut, a vorbit cu El i L-a auzit vorbind de cele viitoare, de aceea nfrunt el acum toate ostenelile; tiind c este vorba despre un Mntuitor viu, a dobndit acum un curaj mai mare i o putere mai tare, nct chiar a si murit pentru Hristos, i de voia sa a lsat a se rstigni cu capul ntors spre pmnt. Aadar, cnd tu vezi c, dup moartea lui Hristos, nc mai mari minuni se fac n numele Lui dect mai nainte i c ucenicii Lui acum i sunt mult mai devotai dect nainte, c ei acum ndeobte vdesc o mai mare siguran i n toate ocaziile se arat o schimbare att de mrea si aa de admirabil, f singur ncheierea din aceste fapte i ntmplri, c prin moartea lui Hristos n-a fost totul isprvit, c mai vrtos El a nviat, triete, si c El, Cel rstignit, pururea rmne Dumnezeu cel viu i nemuritor. Cci dac El n-ar fi nviat, ucenicii lui n-ar fi putut, dup moartea Sa, s fac minuni nc mai mari dect nainte. Cndva l prsiser chiar Apostolii Lui, iar acum toat lumea alearg la El, nu numai Petru, ci mii i mii de alii, care au vieuit mai trziu i nu au vzut ei nii pe Cel nviat, i-au dat viaa lor pentru Dnsul, au fost decapitai i au suferit nenumrate patimi, spre a rmne statornici n mrturisirea credinei lor ntru Dnsul i a putea muri ntru ea. Dar cum putea Acela, care dup socotina ta, o, necredinciosule, a rmas n mormnt i nu a mai nviat, cum putea acest mort a Se arta aa de tare i aa de puternic n urmtorii Si, ndemnndu-i s-L adore, i mai bucuroi a suferi i a rbda toate dect a lsa credina ntru El ? Vezi tu cum toate acestea dovedesc nesmintit nvierea Lui ? Minunile, care dup moartea Lui s-au svrit i nc i astzi se svresc, druirea cea mare a ucenicilor, pe care au artat-o ei atunci i pe care o arat i astzi, primejdiile crora s-au supus credincioii, toate acestea sunt dovezi despre nvierea Domnului. De aceea, iubiilor, s nu ncetm niciodat a luda i a proslvi pe Cel nviat, ca s putem s ajungem la buntile cele venice i negrite, prin harul i prin iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia mpreun cu Tatl i cu de-via-fctorul Duh se cuvine cinstea i puterea, acum i pururea i n vecii vecilor! Amin.