Anda di halaman 1dari 114

Coordonatorul coleciei: prof. univ. dr.

Remus Rus Coperta: VENIAMIN & VENIAMIN

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL
CEL

MARE
Traducere de Andreea Stroe i Laurentiu Constantin

ISBN 973-96989-9-9

. - ==

Univers enciclopedic
Bucureti, 1995

Coperta reproduce: detaliu din JUDECATA DE APOI, pictur din pridvorul Mnstirii Humor

CUPRINS

Alexander Schmemann Great Lent St. Vladimir's Seminary Press, 1974


1

Cuvnt nainte................................................................ ........9 Introducere POSTUL: CLTORIA CTRE PATE.............................1.1 Capitolul I Pregtirea pentru Postul Patelui...................... ....17 (1)Dorina (Duminica lui Zaheu).......................................... .17 (2)Smerenia (Duminica Vameului i a Fariseului)................19 (3)ntoarcerea din exil (Duminica Fiului Risipitor)................21 (4)Infricostoarea Judecat (Duminica Lsatului sec de carne)24 (5)Iertarea (Duminica Lsatului sec de brnz).....................28 Capitolul II

Toate drepturile pentru traducerea n limba romn sunt rezervate Editurii UNIVERS ENCICLOPEDIC

SLUJBELE POSTULUI.................................................... ...32


(1)Tristeea strlucitoare".................................... ................32 (2)Rugciunea Sfntului Efrem irul....................... ..............35 (3)Sfnta Scriptur............................................. ...................40

(4)Triodul............................................................................ .43 Capitolul III LITURGHIA DARURILOR MAI NAINTE SFINITE .....48 (1) Cele dou sensuri ale Sfintei mprtanii........................48 5

(2)Cele dou sensuri ale postirii.......................................... ...52 (3)Sfnta mprtanie de sear..................... .......................56 (4)Tipicul.............'.............................................. ..................59

Capitolul IV CLTORIA POSTULUI.......................... .........................67 (1)nceputul: Canonul cel Mare........................ ....................67 (2)Smbetele Postului Mare....................................... ...........71 (3)Duminicile Postului Mare ........................ .......................78 (4)njumtirea Postului: Sfnta Cruce....................... ..........82 (5)Pe drumul ctre Betania i Ierusalim............................. ....85 Capitolul V POSTUL N VIAA NOASTR........................ ..................93 (1)Lundu-1 n serios..."........................................ ..............93 (2)Participarea la slujbele Postului........................................ 98 (3)...numai cu post i cu rugciune"........................... ........100 (4)Stilul de via" ai Postului...................... ......................107 Anex: SFINTELE SFINILOR.................................... .....114 (1)O problem urgent i esenial.....................................114 (2)Religia fr de religie".................................... ..............117 (3)De ce Sfintele Taine?............................................... .......118 (4)Regula......................................................................... ...121 (5)Decderea: cauzele i motivaiile ei................................123 (6)Sensul mprtaniei............................... .......................127 (7)Semnificaia pregtirii pentru mprtanie.....................132 (8)Sfnta Spovedanie i Sfnta mprtanie.......................136 (9)O redescoperire total................................................ .....141 Note i referine........................................................... .......145

Cu bucurie s primim credincioilor vestirea postului, cea insuflat de Dumnezeu, precum mai nainte ninivitenii i apoi desfrnatele i vameii vestirea pocinei de la Ioan. Prin n frnare s ne gtim spre mprtirea stpnetii sfinenii celei din Sion; cu lacrimi s ne curim mai nainte spre dumnezeiasca splare, cea printr-nsul; s ne rugm a vedea

svrirea Patelui celor ce se nchipuiesc aicea, i artarea celor adevrate; s ne gtim spre nchinarea Crucii i a nvierii lui Hristos Dumnezeu, strignd ctre Dnsul: Nu ne ruina pe noi din ndjduirea noastr, lubitorule de oameni.
(Sptmna Lsatului sec de brnz, Vecernia zilei de Mari)

CUVNT NAINTE

Aceast sumar tlcuire a Postului Patelui este scris pentru aceia i sunt muli astzi care doresc o mai bun nelegere a tradiiei liturgice a Bisericii i o mai contient participare la viaa acesteia. Dup cum citim, pocina este nceputul i condiia pentru o adevrat via cretin. Primul cuvnt al lui Hristos cnd a nceput s propovduiasc a fost: Pocii-v!"(Matei, IV, 17). Dar ce este pocina? n graba vieii noastre cotidiene nu avem timp s ne gndim la aceasta ci, pur i simplu, socotim c tot ce avem de fcut de-a lungul Postului este s ne abinem de la consumarea anumitor mncruri, s renunm la distracii", s ne spovedim, s lum dezlegarea de la duhovnic, s primim (o dat n tot anul!) Sfnta mprtanie, iar apoi s ne considerm n perfect rnduial" pn anul viitor. Cu toate acestea, trebuie s existe un motiv pentru care Biserica a rnduit apte sptmni ca o vreme aparte pentru pocin i pentru care ne cheam la un lung i susinut efort duhovnicesc. Fr ndoial c toate acestea m privesc pe mine, credina mea, viaa mea, apartenena mea la Biseric. Nu este atunci prima mea datorie s ncerc s neleg nvtura Bisericii mele despre Post, s ncerc s fiu un cretin ortodox nu numai cu numele ci i prin nsi viaa mea? 9

ALEXANDER SCHMEMANN

La ntrebrile: Ce este pocina? De ce avem nevoie de ea? Cum ne putem poci? Postul Patelui ne ofer rspunsurile. Acesta este cu adevrat o coal a pocinei la care fiecare cretin trebuie s mearg an de an pentru a-i adnci credina, a-i reconsidera i, dac este posibil, a-i schimba viaa. Este un minunat pelerinaj ctre izvoarele credinei ortodoxe o redescoperire a felului ortodox de a fi. Biserica ne mprtete sensul acestei perioade unice prin intermediul structurii i atmosferei slujbelor Postului. De aceea, aceast sumar tlcuire a Postului se bazeaz ndeosebi dar nu exclusiv pe slujbele din timpul Postului. Am ndejdea c cititorul poate descoperi faptul c n aceast lume nimic nu este att de frumos i adnc, att de inspirat i inspirator precum acelea pe care Biserica, Maica noastr, ni le descoper i ni le druiete ndat ce pim n binecuvntata vreme a primverii Postului".

INTRODUCERE

POSTUL: CLTORIA CTRE PASTE i


*

Cnd un om purcede ntr-o cltorie trebuie s cunoasc ncotro se ndreapt. La fel se ntmpl i cu Postul. Mai presus de orice, Postul este o cltorie duhovniceasc, iar destinaia sa este Pastele, Praznic al praznicelor". El este pregtirea pentru plinirea Patelui, descoperirea cea adevrat". De aceea, trebuie s ncepem prin a ncerca s nelegem legtura dintre Post i Pate, pentru c aceasta descoper ceva esenial, ceva fundamental referitor la credina i viaa noastr cretin. Este oare necesar s explicm c Pastele este mult mai mult dect una dintre srbtori, mult mai mult dect o comemorare anual a unui eveniment trecut? Oricine a luat parte, chiar i o singur dat, la acea noapte care este mai luminoas dect ziua", care a gustat din acea unic bucurie, cunoate acest lucru. Dar ce este aceast bucurie? De ce putem cnta aa cum o facem n timpul Liturghiei pascale: Astzi toate s-au umplut de lumin, cerul i pmntul i cele de sub pmnt"? Cu ce neles prznuim, aa cum o afirmm c o facem: moartea morii, zdrobirea iadului, nceputul unei noi i nesfrite viei..."? Rspunsul la toate aceste ntrebri este: noua via, care cu aproape dou mii de ani n urm a rsrit din mormnt, ne-a fost druit nou, tuturor celor care credem n Hristos. i ne-a fost dat n ziua 11

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Botezului nostru, n care aa cum Sfntul Apostol Pavel spune: ne-am ngropat cu El, n moarte, prin botez, pentru ca, precum Hristos a nviat din mori, prin slava Tatlui, aa s umblm i noi ntru nnoirea vieii"(Romani, VI, 4). Astfel, de Pate prznuim nvierea lui Hristos ca pe ceva ce s-a petrecut i nc se mai petrece cu noi. Pentru c fiecare am cptat darul acestei viei noi, puterea de a o primi nuntrul nostru i de a tri dup rnduielile ei. Este un dar care schimb total atitudinea noastr fa de orice n aceast lume, inclusiv fa de moarte. Prin acest dar putem s afirmm cu bucurie: Moartea nu mai exist!" O, dar moartea este nc acolo, s fim siguri, nc o nfruntm, iar ntr-o zi va veni s ne ia. Cci n aceasta st ntreaga noastr credin: prin propria Sa moarte, Hristos a schimbat natura intim a morii, a transformat-o ntr-o punte o trecere", un Pate" ctre mpria lui Dumnezeu, schimbnd tragedia tragediilor ntr-o biruin capital. Cu moartea pe moarte clcnd", ne-a fcut prtai la nvierea Sa. Acesta este motivul pentru care, la sfritul Utreniei Patelui spunem: Hristos a nviat i viaa stpnete! Hristos a nviat i nici un mort nu rmne n mormnt!" Aceasta este credina Bisericii mrturisit i vdit de nenumraii si sfini. Oare nu ni se confirm zilnic c aceast credin o avem foarte rar, c tot timpul risipim i nelm viaa cea nou" pe care am primit-o ca pe un dar, i c de fapt noi trim ca i cum Hristos n-ar fi nviat din mori, ca i cum acest unic eveniment nu ar avea nici un sens pentru noi? Toate acestea se petrec din cauza slbiciunii noastre, din cauza imposibilitii noastre de a tri statornic n credin, ndejde i dragoste", la acel nivel ctre care Hristos ne-a ridicat cnd a spus: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Sa". Pur i simplu uitm toate acestea att de ocupai, att de adncii suntem n problemele noastre cotidiene , i pentru c uitm, cdem. Iar din cauza acestei uitri totale, din cauza acestei cderi i a acestui pcat, viaa noastr devine din nou cea veche" nensemnat, mohort i n cele din urm zadarnic o peregrinare lipsit de sens care este calea ctre un sfrit fr sens. Reuim s uitm

chiar i moartea, iar atunci, pe neateptate, n mijlocul vieii noastre fericite" se apropie: nfricotoare, implacabil, absurd. I'iitcm, din cnd n cnd, s recunoatem i s mrturisim Icluritele noastre pcate", nencetnd totui s raportm viaa noastr la acea via nou pe care Hristos a descoperit-o i ne-a druit-o. Cu adevrat, trim ca i cnd El nu ar fi venit niciodat. Acesta este singurul pcat adevrat, pcatul pcatelor, nesfrita li istee i tragedie a cretintii noastre. Dac pricepem aceasta, atunci putem nelege ce este Pastele, de ce este nevoie de Post i ce implic acesta. Pentru c abia atunci nelegem c tradiiile liturgice ale Bisericii, toate perioadele i slujbele sale, exist, nti de toate, cu scopul de a ne ;ijuta s recptm vederea i gustul acestei viefi noi pe care noi att de uor o risipim i o nelm, pentru a face pocin i a ne ntoarce la ea. Cum putem iubi i dori ceea ce nu cunoatem? Cum putem aeza mai presus de orice altceva n viaa noastr, ceva ce nu am vzut i de care nu ne-am bucurat? Pe scurt: cum putem cuta o mprie despre care nu tim nimic? Slujbele Bisericii au fost de la nceput i nc sunt intrarea noastr nuntru, comuniunea noastr cu viaa nou a mpriei. Biserica ne descoper prin viaa sa liturgic ceva despre care urechea nu a auzit, ochiul nu a vzut i ceva ce nc nu a intrat n inima omului, dar Dumnezeu 1-a pregtit pentru cei ce-L iubesc pe El". Iar n centrul acestei viei liturgice, ca inim i apogeu al su, precum soarele care rsrind ptrunde n tot locul, st Pastele. Acesta este ua deschis n fiecare an ctre negrita frumusee a mpriei lui Hristos, este pregustarea bucuriei venice care ne ateapt, slava biruinei care, dei nevzut, umple deja ntreaga Creaie: Moartea nu mai exist!" Slujbele Bisericii, n totalitatea lor, graviteaz n jurul Patelui i, prin urmare, anul liturgic, adic succesiunea timpurilor liturgice i a praznicelor, devine o cltorie, un pelerinaj ctre Pate, Sfritul care este n acelai timp i nceputul: sfritul tuturor celor vechi", nceputul vieii celei noi, puntea statornic ce leag aceast lume cu mpria deja descoperit prin Hristos.

12

13

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

i totui viaa veche", aceea a pcatului i a meschinriei nu este uor de biruit i de schimbat. Evanghelia ateapt i cen de la om un efort de care, n starea sa actual, este practi incapabil. Suntem ispitii cu o privelite, un el, un fel de via care sunt att de mult peste posibilitile noastre! Chiar i apostolii, cnd au auzit nvturile Domnului lor, L-au ntrebat cu dezndejde: Dar cum poate fi posibil aceasta?" ntr-adevr, nu este uor s respingem un mrunt ideal de via, construit pe grijile zilnice, ale cutrii bunurilor materiale, siguranei i plcerii, pentru un ideal de via n care desvrirea este scopul ultim: Fii desvrii precum Tatl vostru din ceruri desvrit este". Lumea aceasta prin toate mijloacele sale de comunicare ne ndeamn: Fii fericit, ia-o domol, urmeaz calea cea mai simpl! Hristos spune n Evanghelie: Alege calea cea strmt, lupt i ptimete, pentru c aceasta este calea ctre singura fericire adevrat". Dar fr ajutorul Bisericii cum putem face aceast teribil alegere, cum putem s ne pocim i s ne ntoarcem la negrita fgduin druit nou n fiecare an de Pate? Aici intervine Postul Patelui. Acesta este ajutorul pe care Biserica ni-1 ntinde nou; coala pocinei, singura care va face posibil primirea Patelui nu ca pe o simpl dezlegare de a mnca, a bea i a ne relaxa, ci ntr-adevr ca pe sfritul celor vechi" din noi, ca pe intrarea noastr ntru cele noi". n Biserica primar scopul principal al Postului era s pregteasc catehumenul", adic pe cretinul nou convertit pentru Botez, care, n acea vreme, se svrea n timpul Liturghiei pascale2. Dar chiar i atunci cnd Biserica arareori mai boteza aduli iar instituia catehumenatului dispruse, scopul fundamental al Postului a rmas neschimbat. Cu toate c noi suntem botezai, risipim i nelm permanent exact ceea ce am primit la Botez. De aceea, Pastele este ntoarcerea noastr anual la propriul nostru botez, pe cnd Postul este pregtirea noastr pentru efortul ncet i susinut, pentru a realiza, la sfrit, propria noastr trecere" sau pascha" (pate") ctre viaa cea nou n Hristos. Dac, aa cum vom vedea, slujbele Postului pstreaz

Chiar i astzi caracterul lor catehetic i baptismal, acestea nu reprezint rmie arheologice ale trecutului, ci reprezint ceva iictual i esenial pentru noi. Pentru fiecare an Postul i Pastele sunt, o dat n plus, redescoperirea i refacerea de ctre noi a Mrii la care am fost adui prin propria noastr moarte i nviere, n Botez. O cltorie, un pelerinaj! Totui, ndat ce ncepem acest pelerinaj, ndat ce facem primul pas n tristeea strlucitoare" ;i Costului vedem foarte, foarte departe destinaia. Aceasta este bucuria Patelui, este intrarea ntru slava mpriei. i este aceast vedere pregustarea Patelui, care face tristeea Postului strlucitoare i ostenelile noastre postitoare o primvar duhovniceasc". Noaptea poate fi ntunecoas i lung, dar de-a lungul pelerinajului o raz tainic i strlucitoare pare c lumineaz la orizont. Nu ne ruina pe noi din ndjduirea noastr, Iubitorule de oameni!"

14

CAPITOLUL I

PREGTIREA PENTRU POSTUL PATELUI

1. Dorina (Duminica lui Zaheu)


Cu mult nainte de nceputul propriu-zis al Postului, Biserica face cunoscut apropierea acestuia i ne invit s pim n perioada de pregtire de dinainte de Post. Este o trstur caracteristic a tradiiei liturgice ortodoxe aceea c fiecare srbtoare sau perioad important Pate, Crciun, Postul Patelui etc este anunat i pregtit"nainte. De ce? Din cauza unei profunde cunoateri psihologice a firii omeneti de ctre Biseric. Cunoscnd superficialitatea i nspimnttoarea laicizare a vieii noastre, Biserica cunoate neputina noastr de a ne schimba rapid, de a trece brusc de la o stare duhovniceasc sau intelectual la alta. Astfel, cu mult nainte ca ostenelile actuale ale Postului s nceap, Biserica ne atrage atenia asupra seriozitii acestora i ne invit s reflectm asupra semnificaiei lor. nainte de a putea practica" Postul, ni se d tlcul su. Aceast pregtire include cinci Duminici consecutive ce preced Postul, fiecare din acestea prin pericopele sale biblice specifice fiind dedicat unor aspecte fundamentale ale pocinei. Prima ntiinare referitoare la Post 17

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

este fcut n Duminica n care se citete pericopa evanghelic despre Zaheu (Luca, XIX, 1 10). Aceasta este istoria unui om care era prea mic de statur pentru a-1 vedea pe lisus, dar care dorea att de mult s-1 vad nct s-a urcat ntr-un copac. lisus a rspuns dorinei acestuia i a mers n casa lui. Astfel, tema acestei prime vestiri este dorina. Omul urmeaz dorinei sale. Se poate spune chiar c omul este dorin, iar acest adevr psihologic fundamental despre firea omeneasc este mrturisit de Evanghelie: Unde este comoara ta", spune Hristos, acolo este i inima ta". O dorin puternic nfrnge limitrile fireti ale omului; cnd cu pasiune dorete ceva, realizeaz lucruri pe care firesc" nu le poate svri. Fiind scund" el se biruie i se transcende pe sine. Singura problem este totui dac noi ne dorim lucrurile bune, dac puterea dorinei din noi este orientat ctre scopuri bune sau dac n cuvintele unui ateu existenialist, Jean Paul Sartre omul este o mistuire zadarnic". Zaheu i-a dorit lucrul bun", el a dorit s vad i s se apropie de Hristos. El este primul simbol al pocinei, pentru c pocina ncepe ca o redescoperire a naturii profunde a tuturor dorinelor; dorina dup Dumnezeu i dup dreptatea Lui, dup viaa adevrat. Zaheu este scund" nensemnat, pctos i mrginit totui dorina lui a biruit peste toate acestea. El a forat" atenia lui Hristos; L-a adus pe Hristos n casa lui. Aceasta este deci prima vestire, prima invitaie: al nostru este a dori ceea ce avem cel mai profund i adevrat n noi, a contientiza setea i foamea pentru Absolutul din noi, chiar dac tim sau nu, i care, atunci cnd ne abatem de la el i prsim dorinele noastre, ne transform, ntr-adevr, ntr-o mistuire zadarnic". i dac dorim ndeajuns de profund, ndeajuns de puternic, Hristos va rspunde.

2. Smerenia (Duminica Vameului i a Fariseului)


Urmtoarea Duminic este numit Duminica Vameului i a Fariseului". n ajunul acestei zile, Smbta, la Vecernie, cartea liturgic folosit de-a lungul Postului Patelui TrioduP i face prima sa apariie, iar texte din el sunt adugate la imnurile i rugciunile de rnd ale slujbelor sptmnale de nviere. Acestea dezvolt urmtorul aspect major al pocinei: smerenia. Pericopa evanghelic (Luca, XVIII, 1014) ne nfieaz un om satisfcut ntotdeauna de sine i care consider c se supune tuturor cerinelor religiei. El este sigur pe sine i mndru de el. n realitate, totui, el a falsificat sensul religiei. El o reduce astfel la observaii externe i i msoar cucernicia prin prisma zeciuielii pe care o ddea la templu. ns vameul se smerete pe sine i smerenia sa l ndreptete pe el n faa lui Dumnezeu. Dac exist o calitate moral aproape desconsiderat i chiar negat astzi, aceea, ntr-adevr, este smerenia. Cultura n care trim ne insufl permanent sensul mndriei, al mririi de sine, al ndreptirii de sine. Aceasta se bazeaz pe faptul c omul nu poate realiza nimic prin el nsui i chiar ni-1 nfieaz pe Dumnezeu ca Unul Care tot timpul acord credit" pentru realizrile i faptele bune ale omului. Smerenia fie individual sau comun, etnic sau naional este privit ca un simbol al slbiciunii, ca ceva degradant pentru un om adevrat. Chiar i bisericile noastre, nu sunt ele mbibate cu acelai spirit al fariseului? Nu dorim noi ca orice contribuie, orice fapt bun", tot ceea ce facem pentru Biseric s fie cunoscut, ludat, s fie mediatizat? Dar ce este atunci smerenia? Rspunsul la aceast ntrebare pare a fi unul paradoxal, pentru c i are rdcinile ntr-o afirmaie aparent neobinuit: Dumnezeu nsui este smerit! 19

18

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MAKL

Totui, pentru acela care-L cerceteaz pe Dumnezeu i-L contempl n Creaia Sa i n lucrrile Sale de mntuire, este evident c smerenia este, ntr-adevr, o virtute divin, adevratul coninut i strlucirea acelei slave care, aa cum cntm n timpul Sfintei Liturghii, umple cerul i pmntul. n mentalitatea noastr omeneasc avem tendina de a opune slava" i smerenia" ultima fiind pentru noi un semn de slbiciune. Pentru noi ignorana i incompetena sunt cei doi factori ce ne determin sau ar trebui s ne determine s ne simim smerii. Aproape c este imposibil s traduci n fapt" omului modern, hrnit din publicitate, din afirmarea de sine i dintr-o nesfrit laud de sine, c tot ceea ce este ntr-adevr perfect, frumos i bun este n acelai timp n mod firesc smerit; datorit perfeciunii sale nu necesit n nici un fel publicitate", slav exterioar sau adulare". Dumnezeu este smerit pentru c este perfect; smerenia Lui este slava Sa i sursa adevratei frumusei, perfeciuni i bunti, i oricine se apropie de Dumnezeu i-L cunoate devine imediat prta la smerenia divin i este nfrumuseat prin ea. Aceasta este taina Fecioarei Mria, Maica lui Hristos, a crei smerenie a fcut-o bucuria ntregii Creaii i cea mai mare revelaie a frumuseii pe pmnt, taina tuturor sfinilor i taina fiecrei fiine umane din timpul puinelor momente ale apropierii sale de Dumnezeu. Cum poate deveni cineva smerit? Rspunsul, pentru un cretin, este simplu; contemplndu-L pe Hristos, smerenia divin ntrupat, Cel prin Care Dumnezeu a descoperit o dat pentru totdeauna slava Sa ca smerenie i smerenia Sa ca slav. Astzi" a spus Hristos n noaptea supremei Sale smerenii, Fiul Omului se preaslvete i Dumnezeu se preaslvete n El". Smerenia se nva contemplndu-1 pe Hristos, Care a spus: nvai de la Mine, pentru c sunt blnd i smerit cu inima". In cele din urm smerenia se nva msurnd totul prin El, raportnd totul la El. Fr Hristos, adevrata smerenie este imposibil, pe cnd cu fariseul religia nsi devine un act de mndrie al realizrilor umane, alt form de mrire de sine fariseic.
20

Perioada de post ncepe astfel printr-o cutare, o rugciune de smerenie, care este nceputul adevratei pocine. Pentru c pocina, mai presus de orice, este o rentoarcere la adevrata rnduial a lucrurilor, refacerea vederii limpezi asupra lucrrilor divine. Ea este deci nrdcinat n smerenie i smerenia dumnezeiasca i minunata smerenie este rodul i sfritul pocinei. S fugim... de vorba cea nalt a fariseului", spune Condacul acestei zile, i s nvm nlimea graiurilor celor smerite ale vameului..." Suntem la uile pocinei i la cel mai solemn moment al privegherii de Duminic: dup ce nvierea i artarea lui Hristos au fost vestite nvierea lui Hristos vznd..." , cntm pentru prima dat troparele ce ne vor nsoi n ntregul Post: Uile pocinei deschide-mi mie, Dttorule de via; c mnec duhul meu la Biserica Ta cea sfnt, purtnd loca al trupului cu totul spurcat. Ci ca un ndurat curete-1 cu mila milostivirii Tale. n crrile mntuirii ndrepteaz-m, Nsctoare de Dumnezeu, cci cu pcate grozave mi-am spurcat sufletul i cu lenevire mi-am cheltuit toat viaa mea; ci cu rugciunile Tale spal-m de toat necuria. La mulimea pcatelor mele celor rele, cugetnd eu, ticlosul, m cutremur de nfricoata zi a judecii, ci ndrznind spre mila milostivirii Tale, ca David strig ie: Miluiete-m Dumnezeule dup mare mila Ta".

3. ntoarcerea din exil (Duminica Fiului Risipitor)


n a treia Duminic din perioada pregtirii pentru Post, auzim parabola Fiului Risipitor (Luca, XV, 11-32). mpreun cu imnurile cntate n aceast zi, parabola ne dezvluie timpul 21

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

pocinei ca fiind ntoarcerea omului din exil. Fiul risipitor, ni se spune, a plecat ntr-o ar ndeprtat, cheltuind toi banii pe care i avea. O ar ndeprtat! Aceast definiie a condiiei noastre umane, pe care trebuie s ne-o asumm i s ne-o impropriem atunci cnd ncepem s ne apropiem de Dumnezeu, este unic. Un om care nu a trecut niciodat prin aceast experien, fie ea chiar i foarte scurt, care nu a simit niciodat c este nstrinat de Dumnezeu i de adevrata via, nu va nelege niciodat care este esena cretinismului. i acela care se simte perfect acas" n aceast lume i n viaa ei, care niciodat nu a fost atins de dorina dup alt Realitate, nu va nelege ce este pocina. Pocina este adesea identificat cu o niruire rece i obiectiv" a pcatelor i a greelilor, ca un act de pledoarie pentru vinovie n faa unei acuzaii juridice. Spovedania i dezlegarea de pcate sunt privite ca fiind de natur juridic, dar ceva esenial este omis, ceva fr de care nici spovedania i nici dezlegarea de pcate nu au nici o semnificaie sau putere real. Acest ceva" este chiar sentimentul de nstrinare de Dumnezeu, de bucuria comuniunii harice cu El, de la adevrata via creat i dat de Dumnezeu. Este uor, ntr-adevr, s m spovedesc c nu am postit n zilele rnduite, c nu mi-am fcut rugciunile sau c m-am mniat. Este un lucru diferit, totui, acela de a realiza dintr-o dat c am pngrit i c mi-am pierdut frumuseea sufleteasc, c sunt departe de adevrata mea cas, de adevrata mea via, i c ceva preios, curat i frumos a fost rupt fr speran n structura intim a existenei mele. Aceasta i numai aceasta este pocina, dorina adnc de a te rentoarce, de a te napoia, de a recpta cminul pierdut. Eu am primit de la Dumnezeu bogii minunate: nti de toate viaa i posibilitatea de a m bucura de ea, de a o umple de sens, de dragoste i cunoatere; apoi n Botez noua via a lui Hristos nsui; darul Sfntului Duh, pacea i bucuria mpriei venice. Am primit cunoaterea lui Dumnezeu i prin El cunoaterea ntregii Creaii i puterea de a fi Fiul lui Dumnezeu. i toate acestea le-am pierdut, toate acestea

Ic risipesc n tot timpul, nu numai prin pcatele" i greelile" personale, ci prin pcatul pcatelor: ndeprtarea dragostei mele de la Dumnezeu, prefernd ara ndeprtat" n locul minunatei Case a Tatlui. Dar Biserica este aici ca s-mi aminteasc de ceea ce am prsit i am pierdut. i aa cum ea mi reamintete, mi amintesc i eu: De la printeasc slava Ta deprtndu-m nenelepete", spune Condacul acestei zile, ntru ruti am risipit bogia care mi-ai dat. Pentru aceasta glasul desfrnatului aduc ie: Greit-am naintea Ta, Printe ndurate! Primete-m pe mine, cel ce m pociesc, i m f ca pe unul din slujitorii Ti". i atunci, cnd mi amintesc, gsesc n mine dorina i puterea de a m rentoarce; ...m voi ntoarce la Tatl Meu plngnd cu lacrimi: primete-m ca pe unul din slujitorii Ti". O particularitate liturgic a acestei Duminici a Fiului Risipitor" trebuie menionat aici n mod special. La Utrenia de Duminic, dup solemnul i veselul Psalm al Polieleului, cntm tristul i nostalgicul Psalm 136: La rul Babilonului, acolo am ezut i am plns cnd ne-am adus aminte de Sion... Cum s cntm cntarea Domnului n pmnt strin? De te voi uita, Ierusalime, uitat s fie dreapta mea! S se lipeasc limba mea de grumazul meu, de nu-mi voi aduce aminte de tine, de nu voi pune nainte Ierusalimul, ca nceput al bucuriei mele." Acesta este Psalmul nstrinrii. El era cntat de evrei n captivitatea lor babilonic, pe cnd se gndeau la oraul sfnt al Ierusalimului. El a devenit pentru totdeauna cntecul omului atunci cnd realizeaz ndeprtarea sa de Dumnezeu i, realiznd aceasta, devine om din nou: ca unul ce nu poate fi niciodat deplin satisfcut de nimic n aceast lume deczut, care prin structur i vocaie este un pelerin al Absolutului.

22

23

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Acest Psalm va fi cntat nc de dou ori, n ultimele dou Duminici, nainte de nceperea Postului. El ne nfieaz Postul nsui ca pelerinaj i pocin ca rentoarcere.
15

4. nfricotoarea Judecat (Duminica Lsatului sec de carne)


Urmtoarea Duminic este numit Duminica lsatului sec de carne" pentru c de-a lungul sptmnii ce urmeaz este I rnduit de ctre Biseric o postire parial abinerea de la consumul de carne. Aceast rnduial urmeaz a fi neleas n lumina a ceea ce s-a spus mai nainte despre sensul pregtirii nainte de Post. Biserica ncepe acum s ne acomodeze" cu efortul duhovnicesc pe care-1 va atepta de la noi apte zile mai trziu. Treptat, ea ne poart ntru acest efort cunoscnd neputina noastr, anticipnd slbiciunea noastr sufleteasc. n ajunul acestei zile (Smbta lsatului sec de carne), Biserica ne invit la o pomenire general a celor ce au adormit . ntru ndejdea nvierii i vieii venice". Aceasta este, ntr-adevr, ziua cea mare de rugciune a Bisericii pentru cei mori. Pentru a nelege sensul legturii dintre Postul Patelui i rugciunea pentru cei adormii, trebuie s ne amintim c cretinismul este religia iubirii. Hristos le-a lsat apostolilor nu o doctrin a mntuirii individuale, ci o nou porunc s se iubeasc unul pe altul", adugnd: ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unul ctre altul". Iubirea este, deci, fundamentul, adevrata via a Bisericii, care este, n cuvintele Sfntului Ignatie al Antiohiei, unitate de credin i iubire". Pcatul este ntotdeauna lipsa dragostei i, deci, separarea, izolarea, rzboiul tuturor mpotriva tuturor. Noua via druit prin Hristos si transmis nou de ctre Biseric este,
24

mai nti de toate, o via a mpcrii, a adunrii n unitate a celor care sunt mprtiai", restaurarea iubirii distruse prin pcat. Dar cum putem ncepe ntoarcerea noastr ctre Dumnezeu, mpcarea noastr cu Dumnezeu, dac nuntrul nostru noi nu ne ntoarcem la porunca cea mare a iubirii? Rugciunea pentru cei mori este expresia fundamental a Bisericii ca iubire. Ne rugm lui Dumnezeu s-i pomeneasc pe cei pe care noi i pomenim i facem aceasta tocmai pentru c i iubim. Rugndu-ne pentru ei, ne ntlnim cu ei n Hristos, care este dragoste i care, pentru c este dragoste, nfrnge moartea, care este ultima biruin asupra nstrinrii i lipsei de dragoste. n Hristos nu este diferen ntre cei vii i cei mori. El este Viaa i aceast Via este lumina omului. Iubindu-L pe Hristos, i iubim pe cei ce sunt n El; iubind pe cei ce sunt n El, l iubim pe Hristos: aceasta este legea Bisericii i motivaia pentru care se svresc rugciuni pentru cei adormii. Ceea ce i ine pe acetia vii este dragostea noastr adevrat pentru Hristos, pentru c i ine n Hristos", i ct de mult greesc acei cretini apuseni care ori reduc rugciunea pentru cei mori la o doctrin juridic a meritelor" i a compensaiilor" ori pur i simplu o resping, considernd-o nefolositoare. Marele priveghi al Duminicii lsatului sec de carne pentru cei adormii servete ca model pentru toate pomenirile celor plecai dintre noi i se repet a doua, a treia i a patra Smbt din Postul Patelui. Dragostea constituie din nou tema evangheliei din Duminica lsatului sec de came". Pericopa evanghelic pentru aceast zi ne prezint parabola lui Hristos despre nfricotoarea Judecat (Matei, XXV, 31 -46). Cnd Hristos va veni s ne judece, care va fi criteriul judecii Lui? Parabola ne rspunde: iubirea nu numai o simpl preocupare umanitar pentru o justiie abstract i pentru sracii" anonimi, ci iubirea concret i personal pentru cel de lng mine, oricine ar fi, pe care Dumnezeu a fcut s-1 ntlnesc n viaa mea. Aceast precizare este important, pentru c astzi din ce n ce mai mult cretinii tind s identifice iubirea cretin cu grijile politice economice i
25

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

sociale; cu alte cuvinte, ei mut centrul de greutate de la persoan i evoluia sa unic la entiti anonime precum: clas social", ras" etc. Nu spunem c aceste preocupri sunt greite. Este limpede c pe crrile vieii lor, n responsabilitile lor ceteneti, profesionale etc. cretinii sunt chemai s se ngrijeasc, s fac ce este cel mai bine dup posibilitatea i nelegerea lor, pentru o societate dreapt, egal i n general mai uman. Cu siguran c toate acestea izvorsc din cretinism i pot fi insuflate prin iubirea cretin. Ca atare, iubirea cretin este ceva diferit i aceast diferen poate fi neleas i meninut dac Biserica i va pstra misiunea sa unic i dac nu va deveni o simpl agenie social", fiind limpede c Biserica nu poate fi considerat astfel. Iubirea cretin este imposibilitatea posibil" de a-L vedea pe Hristos n cellalt, oricine ar fi, i pe care Dumnezeu, n iconomia Sa venic i tainic, a hotrt s-L aduc n viaa mea, fie chiar i numai pentru cteva momente, nu ca pe un prilej de a face o fapt bun" sau ca pe un exerciiu de caritate, ci ca nceputul unei venice nsoiri n Dumnezeu nsui. Pentru c, ntr-adevr, ce este dragostea dac nu acea putere tainic ce transcende ntmpltorul i exteriorul din cellalt" prezena sa fizic, treapta social, originea etnic, capacitatea intelectual i ajunge la suflet, unica rdcin" personal a fiinei umane, partea divin din el? Dac Dumnezeu iubete fiecare om, aceasta se ntmpl pentru c El cunoate comoara nepreuit i absolut unic, sufletul" sau inele" pe care El le-a druit fiecruia n parte. Iubirea cretin este atunci participarea la acea cunoatere divin i darul acelei iubiri divine. Nu exist iubire impersonal", pentru c iubirea este minunata descoperire a persoanei" n om", a unicului i personalului n comun i genera]. Este descoperirea a ceea ce este de iubit" n fiecare om, a ceea ce este de la Dumnezeu. Din acest punct de vedere, iubirea cretin este uneori opusul activismului social" cu care att de adesea se identific cretinismul astzi. Pentru un activist social" obiectul iubirii nu

este persoana"ci individul, o unitate abstract a unei la fel de abstracte umaniti". Dar pentru cretintate omul este demn de a fi iubit" pentru c el este persoan. /\colo persoana este minimalizat la noiunea de individ"; aici individul este vzut numai ca persoan. Activistul social" nu are nici un interes pentru persoan i cu uurin o sacrific pentru interesul comun". Cretinismul pare s fie, i n anumite privine de fapt este, mai degrab sceptic despre acea umanitate" abstract, i comite un pcat de moarte mpotriva sa de fiecare dat cnd renun la grija i la dragostea sa pentru persoan. Activistul social este ntotdeauna futuristic" n abordrile sale; el ntotdeauna acioneaz n numele dreptii, al ordinii, al fericirii i pentru realizarea lor. Cretinismul se preocup mai puin de aceast problematic a viitorului i pune tot accentul pe acum singurul timp hotrtor pentru iubire. Cele dou atitudini nu se exclud reciproc, dar nici nu trebuie s fie confundate. Cretinismul, cu siguran, are responsabiliti ctre aceast lume i trebuie s le ndeplineasc. Acesta este domeniul activismului social", care aparine n totalitate acestei lumi". Iubirea cretin intete, totui dincolo de aceast lume". Ea nsi este o raz, o manifestare a mpriei lui Dumnezeu; ea transcende i nvinge toate mrginirile, toate condiionrile" acestei lumi, pentru c motivaia sa, scopul i arderea sa, toate acestea sunt n Dumnezeu. i noi tim c totui, chiar n aceast lume care e nvechit n cele rele", singurele biruine netrectoare i transformatoare sunt cele ale iubirii. .S ne amintim de omul acestei iubiri i vocaii personale, s umplem lumea pctoas cu aceast iubire aici este adevrata misiune a Bisericii. Parabola Judecii de Apoi ne vorbete despre iubirea cretin. Nu toi suntem chemai s lucrm pentru umanitate", cu toate acestea fiecare dintre noi a primit darul i harul iubirii lui Hristos. tim c toi oamenii au nevoie n cele din urm de aceast iubire personal recunoaterea sufletului unic din ea, n care frumuseea ntregii Creaii se reflect ntr-un mod unic. tim, de asemenea, c oamenii sunt n temni, c sunt bolnavi i

26

27

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

nsetai, i nfometai pentru c acea iubire personal i-a negat. i n cele din urm tim c totui, orict de ngust i de limitat este cadrul existenei noastre personale, fiecare dintre noi s-a fcut responsabil de o mic parte din mpria lui Dumnezeu, s-a fcut responsabil de acest dar al iubirii lui Hristos. Astfel, chiar dac am acceptat sau nu aceast responsabilitate, chiar dac am iubit sau am refuzat s iubim, vom fi judecai. Pentru c ntruct unuia dintre aceti prea mici frai ai Mei ai fcut, Mie mi-ai fcut..."

Mulimile clugrilor, pe voi ndrepttorilor prini cuvioi, v cinstim; c prin voi, pe crarea cea dreapt, cu adevrat a umbla am cunoscut" n cele din urm vine ultima zi, numit de obiceiDuminica Iertrii" dar al crei nume liturgic trebuie de asemenea menionat: Izgonirea lui Adam din Rai". Aceast denumire totalizeaz, ntr-adevr, ntreaga pregtire pentru Post. Acum tim c omul a fost creat pentru Rai, pentru cunoaterea lui Dumnezeu i pentru comuniunea haric cu El. Pcatul omului 1-a lipsit pe om de acea via binecuvntat iar existena lui pe pmnt s-a transformat ntr-un exil. Hristos, Mntuitorul lumii, deschide ua raiului celui ce-L urmeaz iar Biserica, prin dezvluirea frumuseii mpriei lui Dumnezeu prin viaa noastr, un pelerinaj ctre patria noastr cereasc. Astfel, la nceputul Postului suntem ca i Adam: Scosu-s-a Adam din Rai pentru mncare; pentru aceasta i eznd n preajma lui plngea tnguindu-se i cu glas de umilin zicea: Vai mie ce am ptimit cu ticlosul. O porunc am clcat a Stpnului meu i de tot binele m-am lipsit. Raiule preasfinte, cel ce eti pentru mine sdit i pentru Eva ncuiat, roag pe Cela ce te-a fcut pe tine i pe mine m-a zidit ca s m satur de florile tale. Pentru aceasta i Mntuitorul ctre dnsul a zis: Zidirea mea nu voi s piar ci voi s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin. C pe cel ce vine la Mine nu l voi goni afar." Postul este eliberarea de sub robia noastr fa de pcat, din temnia acestei lumi". Iar pericopa evanghelic a acestei ultime Duminici (Matei, VI, 1421) stabilete condiiile acestei eliberri. Prima este postirea refuzul de a accepta dorinele i ndemnurile firii noastre deczute, ca fiind normale, efortul de a ne desctua din stpnirea crnii asupra duhului. Pentru a fi eficace, totui, postul nostru nu trebuie s fie fariseic, nu trebuie s ne flim" ntru acesta. Nu trebuie s ne artm oamenilor c postim, ci Tatlui nostru Care este n ascuns". Cea de-a doua condiie este iertarea c de vei ierta oamenilor grealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc". Biruina pcatului,

5. Iertarea (Duminica Lsatului sec de brnz)


Iat-ne ajuni la ultimele zile dinaintea Postului. Deja din timpul sptmnii lsatului sec de carne, care precede Duminica Iertrii", dou zile Miercurea i Vinerea au fost rezervate spre o postire" deplin: Sfnta Liturghie nu se va oficia, iar ntreaga rnduial i tipicul slujbelor poart caracteristicile liturgice ale Postului. Miercurea, la Vecernie, ne bucurm de venirea Postului prin acest imn minunat: Rsrit-a primvara postului i floarea pocinei. Deci s ne curim pe noi frailor de toate spurcciunea i Dttorului de lumin s-I zicem: Slav ie, Unule Iubitorule de oameni." Biserica pomenete apoi, n Smbta lsatului sec de brnz, pe toi brbaii i femeile care au fost luminai prin postire": sfinii, care sunt modelele pe care trebuie s le urmm, cluzitori n dificila art" a postirii i a pocinei. n nevointa la care suntem gata s purcedem nu suntem singuri: Venii toi credincioii s ludm cetele cuvioilor prini: pe Antonie cpetenia, pe luminatul Eftimie; pe fiecare deosebi i pe toi mpreun i vieile acestor ca un alt Rai al desftrii cu gndul socotindu-le..." Avem sprijinitori i pilde:

2X

29

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

principalul semn al stpnirii sale asupra lumii, este dispersarea, izolarea, ura. Aadar, prima ncercare de a sparge aceast fortrea a pcatului este iertarea: rentoarcerea la unitate, la solidaritate, la iubire. A ierta este a pune ntre mine i vrjmaul" meu iertarea lui Dumnezeu nsui. A ierta este depirea punctului mort" n relaiile umane i raportarea lor la Hristos. Iertarea este crptura" mpriei cereti deschis ctre aceast lume pctoas i deczut. Postul Patelui ncepe, de fapt, de la Vecernia din aceast Duminic. Aceast slujb unic, att de adnc i frumoas, lipsete din att de multe biserici ale noastre. Totui nimic nu destinuie mai bine tonalitatea" Postului Mare n Biserica Ortodox; nicieri nu se manifest mai bine chemarea sa profund ctre om. Slujba ncepe cu o vecernie solemn, cu slujitori mbrcai n veminte luminoase. Stihurile care urmeaz Psalmului Doamne strigat-am ctre Tine..." anun venirea Patelui i, dincolo de Post, apropierea Patelui! Vremea postului s o ncepem luminat, supunndu-ne pe noi nevoinelor celor duhovniceti. S ne lmurim sufletul, s ne curim trupul. S postim precum de bucate aa i de toat patima, desftndu-ne cu buntile Duhului. ntru care petrecnd cu dragoste, s ne nvrednicim toi a vedea prea cinstita patim a lui Hristos, Dumnezeu i Sfintele Pati, duhovnicete bucurndu-ne". Urmeaz, apoi, Vohodul cu cntarea: Lumin lin a Sfintei slave". Preotul slujitor nainteaz ctre locul cel nalt" din spatele altarului pentru a vesti Prochimenul de sear, care ntotdeauna anun sfritul unei zile i nceputul alteia. Prochimenul cel Mare al acestei zile vestete nceputul Postului; S nu ntorci faa Ta de la sluga Ta; Cnd m necjesc degrab m auzi Ia aminte spre sulfetul meu, i-1 mntuiete pre el"

Ascult melodia unic a acestui stih aceast strigare care dintr-o dat umple biserica: cnd m necjesc degrab m auzi" i vei nelege acest moment de nceput al Postului Mare: tainica ntreptrundere dintre dezndejde i ndejde, dintre ntuneric i lumin. Toat pregtirea se apropie acum de sfrit. Stau n faa lui Dumnezeu, n faa slavei i a frumuseii mpriei Sale. Realizez c aparin acesteia, c nu am alt cmin, nici o alt bucurie, nici un alt el; realizez, de asemenea, c sunt exilat din acest cmin n ntunericul i tristeea pcatului, cnd m necjesc!". Iar n cele din urm mi dau seama c numai Dumnezeu m poate ajuta n aceast durere, c numai El poate griji de sufletul meu". Pocina este, mai presus de orice, o chemare disperat ctre acel ajutor divin. Repetm de cinci ori Prochimenul i iat c Postul a sosit! Vemintele luminate sunt puse deoparte; luminile sunt stinse. Cnd preotul slujitor rostete cererile pentru ectenia de sear, strana rspunde cu ceea ce se consider a fi cheia Postului" .Se citete pentru prima oar rugciunea de post a Sfntului Efrem irul, nsoit de metanii. La sfritul slujbei credincioii se apropie de preot, cernd unii altora iertare. n timp ce ei svresc acest ritual de mpcare, pentru c Postul Mare ncepe prin aceste micri ce exprim dragostea, reuniunea, fria, strana intoneaz cntrile pascale. Vom rtci patruzeci de zile prin deertul Postului, dar la capt strlucete deja lumina Patelui, lumina mpriei lui Dumnezeu.

30

POSTUL CEL MARE

CAPITOLUL II

SLUJBELE POSTULUI

1. Tristeea strlucitoare"
Pentru muli, dac nu pentru majoritatea cretinilor ortodoci, Postul Patelui const dintr-un numr limitat de reguli i prescripii formale predominant negative: abinerea de la anumite mncruri, dansuri i chiar filme. Acesta reprezint gradul nostru de nstrinare fa de adevratul duh al Bisericii, care ne este aproape imposibil de neles, i anume c Postul nseamn i altceva" ceva fr de care toate aceste rnduieli i pierd n mare parte semnificaia. Acest altceva" poate fi cel mai bine descris ca o atmosfer", un climat" n care fiecare din noi intr, ca fiind mai nti o stare a minii, a sufletului, un duh care timp de apte sptmni ptrunde ntreaga noastr existen. S subliniem nc o dat c scopul Postului nu este acela de a ne sili s acceptm cteva obligaii formale, ci acela de a ne uura" inima, nct aceasta s se poat deschide ctre realitile duhovniceti, s cunoasc tainica sete i foame" dup comuniunea haric cu Dumnezeu. Aceast atmosfer" de post, aceast unic stare a minii", este determinat n mare msur de slujbe, de o multitudine de 32

schimbri ce intervin n viaa liturgic4, n aceast perioad. Lundu-le separat, aceste schimbri pot aprea ca fiind rnduieli" de neneles, reguli formale la care s se consimt lormal; dar nelese ca un ntreg, ele descoper i comunic duhul Postului, ne fac s vedem, s simim i s experimentm acea tristee strlucitoare care reprezint adevratul mesaj i dar al Postului. Se poate spune, fr exagerare, c Sfinii Prini i scriitori bisericeti, care au compus imnurile Triodului, care ncetul cu ncetul au organizat structura general a slujbelor de post, care au mpodobit Liturghia Darurilor mai nainte sfinite cu acea frumusee special, au avut o nelegere unic a sufletului omenesc. Cu adevrat ei au cunoscut ne voinele pocinei i n fiecare an, de-a lungul Postului Mare, ei fac accesibile aceste nevoine tuturor celor care au urechi de auzit i ochi de vzut. Impresia general este aceea de tristee strlucitoare". Chiar i cel care posed cunotine limitate despre slujbe, intrnd ntr-o biseric n timpul unei slujbe de post, nelege aproape imediat, sunt sigur, ce semnificaie are aceast expresie oarecum contradictorie. Pe de o parte, o anumit tristee tainic ptrunde slujbele: vemintele sunt ntunecate, slujbele sunt mai lungi dect de obicei i mai monotone", totul este foarte aezat. Pericopele evanghelice i cntrile alterneaz i totui pare c nu se ntmpl" nimic. La intervale rnduite, preotul iese din altar i citete ntotdeauna aceeai scurt rugciune, iar ntreaga obte rspunde fiecrei cereri a acestei rugciuni prin nchinciuni. Astfel, poposim pentru o vreme ndelungat n aceast monotonie" n aceast tristee tainic. Iar apoi ncepem s realizm c aceast lungime i monotonie" a slujbelor sunt necesare dac dorim s descoperim tainica i la nceput nevzuta lucrare a slujbei n noi. ncetul cu ncetul, ncepem s nelegem, sau mai degrab s simim, c aceast tristee este ntr-adevr luminoas", ca o transformare tainic ce este gata s se petreac n noi. Ca i cum ajungem ntr-un loc n care zgomotele i agitaia vieii, a strzii, a tot ceea ce de obicei ne umple zilele chiar nopile, nu au acces un loc n care 33

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

toate acestea nu au nici o putere. Toate acestea, care ni se par extrem de importante nct ne umplu mintea, acea stare de nelinite, care a devenit, practic, a doua uoacf natur, dispare undeva i noi ncepem s ne simim liberi, uori i fericii. Nu este vorba despre o fericire superficial i zgomotoas, ce vine i trece de douzeci de ori ntr-o zi i care este aa de fragil i trectoare; este o fericire adnc care nu vine dintr-o pricin unic i personal, ci din aceea c sufletul nostru citnd cuvintele lui Dostoievski a atins alt lume". i ceea ce acesta a atins este plsmuit din lumin, pace i bucurie, dintr-o ncredinare inexprimabil. nelegem apoi de ce slujbele au trebuit s fie lungi i n aparen monotone. Realizm c este pur i simplu imposibil s trecem din starea normal a minii noastre, plsmuit aproape n ntregime din agitaie, fug i griji, n aceast nou stare fr a ne liniti" mai nti, fr a reface n noi o msur a echilibrului interior. Din aceast cauz cei ce percep slujbele bisericeti numai ca pe nite obligaii", cei care ntotdeauna pun ntrebri despre minimul necesar (De cte ori trebuie s mergem la biseric? De cte ori trebuie s ne rugm?) niciodat nu pot nelege adevrata natur a cultului care ne poart ntr-o alt lume aceea a prezenei lui Dumnezeu! care ne poart ncet ctre aceasta, pentru c firea uman czut a pierdut iscusina de a pi n aceast lume n mod natural. Astfel, o dat ce trim aceast eliberare tainic, o dat ce devenim uori i linitii luntric", monotonia i tristeea acestor slujbe dobndesc o nou semnificaie, sunt transfigurate. O frumusee luntric le umple de lumin precum razele unui rsrit de soare care pe cnd nc mai este ntuneric n vale ncep s lumineze peste vrfurile munilor. Aceast lumin i bucurie tainic vin dintr-o lung preaslvire5, din ntreaga tonalitate" a slujbelor Postului. Ceea ce la nceput aprea ca monotonie, acum se dezvluie ca pace; ceea ce simeam ca fiind tristee este trit acum ca primele micri ale sufletului spre descoperirea adncimii sale pierdute. Iat ceea ce proclam n fiecare diminea primul stih de la Aliluia":
34

De noapte mnec duhul meu ctre Tine, Dumnezeule, pentru c lumin sunt poruncile Tale pe pmnt." Strlucire trist": tristeea nstrinrii mele de Dumnezeu, a pustiului devenit viaa mea; strlucirea prezenei i iertrii lui Dumnezeu, bucuria redobnditei dorine dup Dumnezeu, pacea cminului regsit. Acesta este duhul slujbelor de Post; aceasta este prima impresie general n sufletul meu.

2. Rugciunea Sfntului Efrem irul


Dintre toate cntrile i rugciunile din timpul Postului, o singur scurt rugciune poate fi considerat rugciunea specific a acestuia. Tradiia o atribuie unui mare nvtor al vieii duhovniceti Sfntul Efrem irul: Doamne i Stpnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe, al iubirii de stpnire i al gririi n deert nu mi-1 da mie. Iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, druiete-1 mie, robului Tu. Aa Doamne, mprate, druiete-mi ca s-mi vd grealele mele i s nu osndesc pe fratele meu, c binecuvntat eti n vecii vecilor. Amin". Aceast rugciune este citit de dou ori la sfritul fiecrei slujbe din timpul Postului Mare, de Luni pn Vineri (nu i Smbetele i Duminicile), cci, dup cum vom vedea mai trziu, slujbele acestor zile nu urmeaz celor svrite de obicei n timpul Postului Mare. La prima citire o metanie urmeaz fiecrei cereri. Apoi facem cu toii dousprezece nchinciuni, spunnd: Dumnezeule, curete-m pe mine pctosul!" ntreaga rugciune este repetat cu o singur metanie la sfrit. De ce ocup un loc aa de important aceast scurt i simpl rugciune n slujbele de Post?
35

ALEXANDER SCHMEMANN POSTUL CEL MARE

Pentru c recapituleaz ntr-un mod unic toate elementele pozitive i negative ale pocinei i constituie, s spunem aa, o verificare" pentru ostenelile noastre personale de-a lungul Postului. Acestea au ca scop mai nti eliberarea noastr de cteva boli duhovniceti fundamentale, ce ne modeleaz viaa i fac practic imposibil chiar ncercarea de a ne ntoarce noi nine ctre Dumnezeu. Boala fundamental este duhul trndviei. Este acea lenevire i pasivitate a ntregii noastre fiine, care ntotdeauna ne mpinge mai degrab n jos" dect n sus" care ncearc mereu s ne conving c nici o schimbare nu este posibil i, deci, nu este nici de dorit. De fapt, este vorba de un cinism nrdcinat, care la orice schimbare duhovniceasc rspunde pentru ce?" i face din viaa noastr o teribil risipire sufleteasc. Este cauza tuturor pcatelor pentru c otrvete energia duhovniceasc de la nsui izvorul su. Rodul trndviei este grija de multe. Este acea stare de dezndejde pe care toi Sfinii Prini au considerat-o cea mai mare primejdie pentru suflet. Dezndejdea este imposibilitatea pentru om de a vedea ceva bun sau pozitiv; este reducerea la negativism i pesimism a tot ceea ce exist. Aceasta este, cu adevrat, o for demonic n noi, pentru c fundamental Satana este un neltor. El l nal pe om asupra lui Dumnezeu i a lumii; el ne umple viaa cu ntuneric i nihilism. Dezndejdea este sinuciderea sufletului, pentru c atunci cnd omul este cuprins de ea devine incapabil s vad lumina i s o doreasc. Iubirea de stpnire] Dei pare bizar, trndvia i dezndejdea sunt tocmai cele ce ne umplu viaa cu iubirea de stpnire. Pngrind ntreaga noastr atitudine ctre via, lipsind-o de sens i plintate, ele ne silesc s cutm compensaie ntr-o atitudine total greit fa de alte persoane. Dac viaa mea nu este ndreptat ctre Dumnezeu, nu aspir la valorile eterne, inevitabil va deveni egoist i egocentric, iar aceasta nseamn c toi cei din jurul meu vor deveni mijloacele propriei mele satisfaceri de sine. Dac Dumnezeu nu este Domnul i Stpnul vieii mele, atunci eu voi deveni propriul meu domn i stpn,

centrul absolut al propriei mele viei, i ncep s evaluez totul innd cont de nevoile mele, de ideile mele, de dorinele mele i de judecile melc. Iubirea de stpnire este astfel o degenerare limdamental a relaiei mele cu ceilali, o ncercare de subor11< mare a lor fa de mine. Aceast pornire nu se exprim neaprat prin a comanda sau a domina pe alii". Se poate exprima la fel (Ic bine prin indiferen, dispre, lips de interes, de consideraie, de respect. Este, ntr-adevr, lenevire i dezndejde ndreptate, do aceast dat, ctre ceilali; sinuciderea duhovniceasc se completeaz astfel cu crima duhovniceasc. i, n final, grirea n deert. Dintre toate fiinele create de Dumnezeu, omul singur a fost nzestrat cu darul vorbirii. Toi Sfinii Prini vd n aceasta adevrata pecete" a Chipului Divin n om, pentru c Dumnezeu nsui se descoper ca i Cuvnt (loan, 1,1). Dar, fiind darul suprem, este prin acelai simbolism supremul pericol. Fiind adevrata expresie a omului, mijlocul realizrii de sine este din acest punct de vedere i cauz a cderii sale i a distrugerii de sine, a trdrii i a pcatului. Cuvntul mntuie i cuvntul ucide; cuvntul inspir i cuvntul otrvete. Cuvntul este modul de exprimare al Adevrului, dar i al nelrii demonice. Avnd o putere pozitiv fundamental, el are astfel, totui, i o imens putere negativ. Cu adevrat el zidete pozitiv sau negativ. Atunci cnd este deviat de la originea i scopul su dumnezeiesc, cuvntul devine deertciune. El mpinge spre trndvie, dezndejde i iubirea de stpnire i transform viaa n iad. El devine adevrata putere a pcatului. Acestea patru sunt astfel obiectivele" negative ale pocinei. Ele constituie obstacolele ce trebuie ndeprtate. Dar Dumnezeu singur le poate ndeprta. Iat deci prima parte a rugciunii Sfntului Efrem irul aceast plngere din adncul neputinei omeneti. Apoi rugciunea se ndreapt ctre elurile pozitive ale pocinei care, de asemenea, sunt patru. Curia] Dac nu se reduce sensul acestui termen, aa cum adesea i eronat se face, numai la conotaiile sale sexuale, este neles ca omologul pozitiv al trndviei. Traducerea precis i

36

37

ALEXANDER SCHMEMANN POSTUL CEL MAKL

total a termenului grecesc sofrosini i a termenului rusesc tselomudryie trebuie s fie plintatea nelepciunii, dreapta socotin. Trndvia este, nti de toate, risipire, distrugerea vederii i energiei noastre, incapacitatea de a vedea ntregul. Atunci opusul su este tocmai plintatea. Dac de obicei nelegem prin curie virtutea opus depravrii sexuale, aceasta se ntmpl datorit caracterului deczut al existenei noastre, care nu se manifest niciunde mai bine dect n plcerea sexual ndeprtarea trupului de la viaa adevrat i de la stpnirea duhului asupra sa. Hristos a refcut plintatea n noi. i aceasta a realizat-o prin refacerea adevratei scri de valori, prin cluzirea noastr napoi ctre Dumnezeu. Primul i minunatul rod al acestei plinti sau curaii este smerenia. Am vorbit deja despre ea. Ea este mai presus de toate biruina adevrului n noi, ndeprtarea tuturor minciunilor n care de obicei trim. Numai smerenia poate fi capabil de adevr, de a vedea i de a primi lucrurile aa cum sunt i, astfel, de a vedea mreia, buntatea i iubirea lui Dumnezeu n orice. De aceea se spune c Dumnezeu revars harul Su peste cei smerii iar celor mndri le st mpotriv. Curia i smerenia sunt firesc urmate de rbdare. Omul natural" sau czut" este nerbdtor, pentru c nevzndu-se pe sine se grbete s judece i s condamne pe ceilali. Avnd, aadar, o cunoatere eronat, incomplet i pervertit a tot ceea ce l nconjoar, msoar toate acestea prin prisma gusturilor i concepiilor sale. Fiind indiferent cu oricine n afar de sine, dorete ca viaa s fie ncununat cu succes aici i acum. Rbdarea, totui, este cu adevrat o virtute divin. Dumnezeu este rbdtor nu pentru c este ierttor" ci pentru c El sesizeaz adncimea celor ce exist, pentru c realitatea intim a lucrurilor, pe care noi n orbirea noastr nu o mai vedem, este deschis ctre El. Cu ct ne apropiem mai mult de Dumnezeu, cu ct devenim mai rbdtori, cu att reflectm mai mult acel infinit respect fa de toate fiinele care reprezint nsuirea specific a lui Dumnezeu.

n cele din urm, cununa i rodul tuturor virtuilor, ale tuturor creterilor i ostenelilor duhovniceti este dragostea acea dragoste care, aa cum am spus, poate fi druit numai de Dumnezeu , darul ce este finalitatea tuturor pregtirilor i ostenelilor duhovniceti. Toate acestea sunt rezumate i adunate laolalt n ultima cerere a rugciunii Sfntului Efrem irul, n care cerem: druiete-mi ca s-mi vd grealele mele i s nu osndesc pe fratele meu". Dar, n final, mai este o primejdie: mndria. Mndria este izvorul rului i toat rutatea este mndrie. Iat c nu-mi este suficient s-mi vd propriile mele greeli, ntruct chiar i aceast virtute aparent se poate transforma n mndrie. Scrierile sfinte abund n sfaturi mpotriva subtilelor forme ale pseudo-pietii care, n realitate, sub vlul smereniei i al autocriticii pot conduce ctre o mndrie cu adevrat demonic. Dar atunci cnd vedem grealele noastre" i cnd nu osndim pe fraii notri", cnd, altfel spus, curia, smerenia, rbdarea i dragostea sunt doar una n noi, atunci i numai atunci ultimul duman mndria va fi nimicit n noi. Dup fiecare cerere a rugciunii facem o metanie. Metaniile nu sunt limitate la rugciunea Sfntului Efrem irul dar constituie una din caracteristicile distinctive ale ntregului cult din timpul Postului. Totui, aici, semnificaia lor este revelat mai bine ca niciodat. n lungul i dificilul efort al nsntoirii duhovniceti, Biserica nu a pus bariere ntre suflet i trup. Omul, n ntreaga sa fiin, s-a ndeprtat de Dumnezeu; omul, n ntreaga sa fiin, trebuie restaurat, trebuie s se ntoarc (la Dumnezeu n.tr.). Catastrofa creat de pcat const, cu siguran, tocmai n biruina crnii animalul, iraionalul, plcerea din noi asupra duhovnicescului i dumnezeiescului. Dar trupul este slvit, trupul este sfnt, aa de sfnt nct Dumnezeu nsui a luat trup". Atunci, mntuirea i pocina nu dispreuiesc trupul, nu l neglijeaz, ci au n iconomia lor restaurarea trupului, readucerea lui la funciile sale reale, ca expresie a vieii duhovniceti, ca templu al nepreuitului suflet

38

39

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

omenesc. Ascetismul cretin este o lupt nu mpotriva, ci pentru trup. Din acest motiv, ntreaga fiin uman suflet i trup face pocin. Trupul particip la rugciunea sufletului ntocmai cum sufletul se roag prin i n trup. Metaniile, semne psihosomatice" ale pocinei i ale smereniei, ale adorrii i ale ascultrii, reprezint astfel prin excelen ritualul de Post.

3. Sfnta Scriptur
Rugciunea Bisericii este ntotdeauna biblic adic exprimat n limbajul, imaginile i simbolurile Sfintelor Scripturi. Dac Biblia conine Revelaia Divin ctre om, ea este de asemenea i rspunsul inspirat al omului la aceast Revelaie i, astfel, modelul i coninutul rugciunii, laudei i adoraiei omului. De exemplu, au trecut mii de ani de cnd au fost compui Psalmii; cu toate acestea atunci cnd omul are nevoie s-i exprime pocina, schimbarea profund a ntregii sale fpturi la revrsarea milei divine, nc mai gsete singura expresie potrivit n nceputul Psalmului de pocin: Miluiete-m Dumnezeule!" Fiecare situaie imaginabil a omului n faa lui Dumnezeu, a lumii i a celorlali oameni, de la copleitoarea bucurie a prezenei lui Dumnezeu la dezndejdea profund a ndeprtrii omului (de Dumnezeu n.tr.), a pcatului, a nstrinrii, i gsete expresia sa perfect n aceast Carte unic, care din acest considerent a constituit ntotdeauna hrana zilnic a Bisericii, baza desfurrii cultului i a zidirii de sine. De-a lungul Postului Patelui, dimensiunii biblice a slujbelor i se d o atenie sporit. Se poate spune c cele patruzeci de zile ale Postului reprezint, ntr-un fel, ntoarcerea Bisericii ntr-o stare spiritual a Vechiului Testament timpul de dinainte de Hristos, timpul pocinei i al ateptrii (lui Mesia n.tr.), timpul istoriei mntuirii", curgnd ctre mplinirea sa n

Hristos. Aceast rentoarcere este necesar pentru c, chiar i aa, noi aparinem timpului de dup Hristos, pentru c l cunoatem pe Hristos i am fost botezai ntru El", pentru c permanent cdem de la viaa cea nou primit de la El, iar aceasta presupune cderea din nou n timpul vechi". Biserica, pe de o parte, este deja acas", pentru c ea este harul Domnului nostru lisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Sfntului Duh"; ns, pe de alt parte, este de asemenea pe calea sa" ca pelerinajul lung i dificil ctre mplinirea a toate n Dumnezeu, ctre venirea lui Hristos i sfritul vremurilor. Postul Mare este perioada cnd acest al doilea aspect al Bisericii, al vieii sale ca ateptare i peregrinare, este actualizat. Iat, deci, c Vechiul Testament i dobndete ntreaga sa semnificaie ca fiind Cartea nu numai a profeiilor care s-au mplinit, dar i a omului i a ntregii Creaii n drumul ei" ctre mpria lui Dumnezeu. Dou principii fundamentale stau la baza ntrebuinrii Vechiului Testament n slujbele Postului6: dubla citire" a Psaltirii i lectio continua, adic, practic, citirea n totalitatea lor a celor trei Cri: Facerea, Proorocia lui Isaia i Pildele lui Solomon. Psalmii au ocupat ntotdeauna un loc central i ntr-adevr unic n slujbele cretine7. Biserica vede n ei nu numai cea mai bun, adecvat i perfect expresie a rugciunii, pocinei, adoraiei i laudei (ctre Dumnezeu n.tr.), ci i o adevrat icoan verbal a lui Hristos i a Bisericii, o revelaie n Revelaie. Pentru Sfinii Prini, spune un exeget al scrierilor acestora, numai Hristos i Biserica Sa se roag, plnge i vorbete n aceast Carte". De la nceputuri, Psalmii au constituit adevrata baz a rugciunii Bisericii, limbajul su natural". Ei sunt folosii n cult mai nti ca Psalmi permaneni", adic ca material permanent n toate slujbele zilei: Psalmul de sear" (Psalmul 104) la Vecernie; Cei ase Psalmi (Psalmii 3,38,63,88, 103,143), Laudele (Psalmii 148,149,150) la Utrenie; grupuri de cte trei Psalmi la Ceasuri etc. Din Psaltire se alege prokeimenul,

40

41

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

stihurile pentru Aliluia etc, pentru toate praznicele i pomenirile de peste an. i, n final, ntreaga Psaltire, mprit n douzeci de pri sau Catisme, este cntat n totalitate n fiecare sptmn, la Vecernii i Utrenii. Citirea Psaltirii de dou ori n timpul Postului Mare constituie a treia folosire a acesteia; Psaltirea este cntat nu o dat, ci de dou ori n fiecare sptmn a Postului Mare, iar fragmente din ea sunt incluse n ceasurile trei i ase. Citirea nencetat" a Crilor: Facerea, Isaia i Pildelei are izvorul din timpul n care Postul era nc principala perioad pre-baptismal a Bisericii iar slujbele din Postul Mare aveau n mare msur un caracter catchetic, adic erau destinate educrii catehumenilor. Fiecare din cele trei Cri corespunde cu unul din cele trei aspecte de baz ale Vechiului Testament: istoria lucrrii lui Dumnezeu n Creaie, profeia i nvturile etice i morale. Cartea Facerii ofer, ca s zicem aa, cadrul" credinei Bisericii. Ea conine istoria Creaiei, a Cderii i, n cele din urm, pe aceea a fgduinei i a nceputului mntuirii prin Legmntul lui Dumnezeu cu poporul ales al Su. Ea asigur cele trei dimensiuni fundamentale ale credinei Bisericii n Dumnezeu ca i Creator, Judector i Mntuitor. Facerea descoper originile concepiei cretine asupra omului, ca unul ce este creat dup chipul i asemnarea lui. Dumnezeu", ca unul ce este nstrinat de Dumnezeu i ca unul ce rmne obiectul iubirii, grijii i n cele din urm al mntuirii divine. Ea ne dezvluie semnificaia istoriei ca istorie a mntuirii, conducnd ctre i mplinindu-se n Hristos. Ne face cunoscut taina Bisericii prin imaginile i realitile poporului lui Dumnezeu, Legmntul, Arca lui Noe etc. Isaia este cel mai mare dintre toi profeii i citirea crii lui n timpul Postului Mare dorete s dezvluie o dat n plus marea tain a mntuirii prin patimile i jertfa lui Hristos. n cele din urm, Cartea Pildelor reprezint rezumatul nvturilor etice ale Vechiului Testament, al legii morale i al nelepciunii fr de care omul nu poate nelege ndeprtarea sa de Dumnezeu i este

inapt astfel chiar s perceap vetile bune ale iertrii prin dragoste i har. Pericope din aceste trei cri sunt citite zilnic de-a lungul Postului Mare, de Luni pn Vineri: Facerea i Pildele la Vecernie i Isaia la Ceasul ase. i chiar dac Postul Mare a ncetat de mult s fie perioada de catehizare a Bisericii, scopul iniial al acestor citiri i pstreaz ntreaga lor semnificaie. Credina noastr cretin are nevoie de aceast rentoarcere anual la rdcinile i temelia sa biblic, pentru c acolo nu pot exista limite n ceea ce privete sporirea noastr n nelegerea Revelaiei Divine. Biblia nu este o colecie de afirmaii" dogmatice pentru a fi primite i reinute o dat pentru totdeauna, ci este glasul viu al vorbirii lui Dumnezeu ctre noi n repetate rnduri, purtndu-ne ntotdeauna mai adnc n bogiile inepuizabile ale nelepciunii i Iubirii Sale. Practic nu exist tragedie mai mare n Biserica noastr dect ignorarea aproape total din partea membrilor si a Sfintelor Scripturi i, ceea ce este mai ru, indiferena noastr total fa de acestea. Ceea ce pentru Sfinii Prini a constituit o bucurie i un interes fr sfrit, o sporire duhovniceasc i intelectual, este pentru att de muli ortodoci astzi un text nvechit, neavnd nici o semnificaie pentru vieile lor. S sperm, deci, c aa cum duhul i semnificaia Postului sunt regsite, aceasta va nsemna, de asemenea, i redescoperirea Sfintelor Scripturi ca adevrata hran duhovniceasc i comuniune haric cu Dumnezeu.

4. Triodul
Postul Mare are propria sa carte liturgic Triodul. Acesta conine cntri i pericope biblice pentru fiecare zi a perioadei Postului, ncepnd cu Duminica Vameului i a Fariseului i sfrind cu Vecernia din Sfnta i Marea Smbt. Cntrile

42

43

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Trioduluiau fost compuse, n cea mai mare parte, dup dispariia practic a instituiei catehumenatului, adic botezul adulilor i necesitatea pregtirii pentru acesta. Accentul cntrilor se concentreaz deci nu asupra Botezului ci asupra Pocinei. Din pcate, foarte puini oameni cunosc i neleg astzi frumuseea i adncimea unic a acestei imnografii a Postului. Necunoaterea Triodului este cauza principal a dezvoltrii lente ctre o adevrat nelegere a Postului, a scopurilor i nelesurilor s.ale o dezvoltare care are loc ncetul cu ncetul n mentalitatea cretin i care reduce Postul la o obligaie" juridic i la un set de reguli dietetice. Adevrata descoperire i preocupare a Postului este aproape pierdut astzi i nu exist alt cale mai apropiat de redescoperire a sa dect printr-o ascultare atent a cntrilor Triodului. Este semnificativ, de exemplu, ct de adesea aceste cntri avertizeaz tocmai mpotriva unei nelegeri formale" i, deci, farnice a postirii. nc devreme, din Miercurea lsatului sec de brnz, auzim: De bucate postindu-te, suflete al meu, i de pofte necurindu-te n deert te lauzi cu nemncarea; c de nu i se va face ie pricin spre ndreptare, ca un mincinos vei fi urt de Dumnezeu, i rilor draci te vei asemna, care nici odinioar nu mnnc. Deci caut s nu faci netrebnic postul, pctuind; ci nemicat s rmi spre pornirile cele fr cale, prndu-i c stai naintea Mntuitorului Celui Ce S-a rstignit, i mai ales c te rstigneti mpreun cu Cel ce S-a rstignit pentru tine." i din nou n Miercurea celei de-a patra sptmni a Postului auzim: Cei ce svresc faptele bune n tain ateptnd rspltirile duhovniceti, nu le vestesc n mijlocul ulielor, ci mai vrtos le poart nuntrul inimilor lor. i Cel ce vede toate, cte se fac n tain ne d plata nfrnrii. S svrim dar postul, nemhnindu-ne la fee, ci n cmrile sufletelor noastre rugndu-ne nencetat, s strigm; Tatl nostru, Carele este n ceruri, nu ne duce pe noi n ispit, rugmu-ne; ci ne izbvete de cel ru".

De-a lungul ntregului Post, opoziia smereniei vameului cu mndria i lauda de sine a fariseului este accentuat n cntri, pe cnd frnicia este denunat. Dar atunci care este adevratul Post? Triodul rspunde: este, nti de toate, o curie interioar: ... Pentru aceasta s postim, credincioilor, de mncrurile cele ce stric i de patimile cele pierztoare, ca s culegem via din dumnezeiasca cruce. i mpreun cu tlharul cel cu minte s ne ntoarcem la patria cea dinti..." Este, de asemenea, o ntoarcere la iubire, o lupt mpotriva vieii distruse, mpotriva urii, nedreptii, invidiei: Postindu-ne, frailor, trupete, s ne postim i duhovnicete. S dezlegm toat legtura nedreptii. S rupem ncurcturile tocmelilor celor silnice. Tot nscrisul nedrept s-1 spargem. S dm flmnzilor pine i pe sracii cei fr case s-i aducem n casele noastre; ca s lum de la Hristos Dumnezeu mare mil. Venii credincioilor s lucrm la lumin lucrurile lui Dumnezeu; s umblm cu chip smerit ca ziua. Toat scrisoarea nedreapt a celui de aproape s o lepdm de la noi, nepuindu-i mpiedicare spre sminteal. S lsm desftarea trupeasc, s cretem darurile sufletului, i s dm celor lipsii pine, i s ne apropiem ctre Hristos cu pocin strignd: Dumnezeul nostru miluiete-ne pe noi". n timp ce ascultm aceasta, ne ntrebm ct de departe suntem de srmana i farnica nelegere a Postului care stpnete astzi i care l arat exclusiv n culori ntunecate, ca pe un soi de disconfort", pe care, dac ni-1 asumm liber i suferim prin el", ne mpodobete automat cu merite" i aranjeaz bunele noastre relaii" cu Dumnezeu. Ci oameni au acceptat ideea c Postul este perioada cnd ceva ce pare a fi bun n sine este interzis, ca i cum Binelui i-ar face plcere s ne tortureze. Totui, pentru autorii acestor cntri, Postul reprezint tocmai contrariul; este ntoarcerea la viaa normal", la acea postire" pe care Adam i Eva au ntrerupt-o, introducnd astfel

44

45

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

n lume suferina i moartea. Postul este ntmpinat deci ca o primvar duhovniceasc, ca o perioad a bucuriei i luminii: Rsrit-a primvara postului i floarea pocinei... Vestirea postului s o primim cu bucurie, c de l-ar fi pzit strmoul Adam n-am fi suferit cderea cea din Eden... Vremea postului este vesel. Pentru aceasta sturndu-ne din destul de curia cea luminat, de dragostea cea curat, de rugciunea cea luminoas i de alte toate bunti s strigm luminat..." Numai aceia care se bucur n Domnul" i pentru care Hristos i mpria Sa reprezint cea mai de seam dorin i bucurie a vieuirii lor pot s accepte bucuroi lupta mpotriva rului i a pcatului i pot fi prtai la biruina cea din urm. De aceea, dintre toate categoriile de sfini, numai martirii sunt invocai i ludai prin cntri aparte n fiecare zi a Postului. Aceasta pentru c martirii sunt n mod deosebit aceia care L-au iubit pe Hristos mai mult dect orice altceva n aceast lume, mai mult dect viaa lor nsile, care s-au bucurat att de mult n Hristos nct au putut spune precum Sfntul Ignatie al Antiohiei, care, pe patul de moarte fiind, a spus: Acum ncep s triesc..." Ei sunt martirii mpriei lui Dumnezeu pentru c aceia care au vzut-o i au pregustat-o sunt capabili de aceast ultim ofrand. Ei sunt nsoitorii notri, modelul nostru de-a lungul Postului, iar acesta Postul este lupta noastr pentru biruina dumnezeiescului, cerescului i eternului n noi. Vieuind ntr-aceast ndejde, cutnd la aceast vedere, voi, prtinitorilor mucenici, ai gsit n moarte calea vieii... Cu zaua credinei mbrcndu-v bine i cu nsemnarea crucii ntr-armndu-v,ostai viteji v-ai artat; tiranilor brbtete ai stat mpotriv i nelciunea diavolului ai surpat; i biruitorii fcn-

du-v cununilor v-ai nvrednicit. Rugai-v lui Hristos pentru noi, ca s mntuiasc sufletele noastre". De-a lungul a patruzeci de zile, Crucea lui Hristos, nvierea Sa i bucuria strlucitoare a Patelui sunt cele ce constituie sistemul de referin" absolut pentru ntreaga imnografie a Postului; o permanent aducere aminte a faptului c orict de ngust i dificil este calea, n cele din urm, aceasta conduce la masa lui Hristos n mpria Sa. Dup cum am spus deja, ndejdea i pregustarea bucuriei pascale ptrunde n ntreg Postul i reprezint adevrata motivaie pentru ostenelile din timpul Postului. Dorind s ne mprtim cu dumnezeiescul Pate s cutm biruina asupra diavolului prin postire... Ne vom mprti cu dumnezeiescul Pate al lui Hristos!" Triodul Cartea netiut i uitat! Dac tim doar c exist, prin el putem regsi impropriindu-ni-1 nc o dat nu numai duhul Postului ci i duhul Ortodoxiei nsi, duhul viziunii sale pascale asupra vieii, morii i veniciei.

46

POSTUL CEL MARE

CAPITOLUL III

LITURGHIA DARURILOR MAI NAINTE SFINITE**

1. Cele dou sensuri ale Sfintei mprtanii


Dintre toate rnduielile liturgice aparinnd Postului, una este de o importan crucial pentru nelegerea acestuia, iar aceasta, fiind specific Ortodoxiei, este n multe feluri o cale spre nelegerea tradiiei sale liturgice. Aceast rnduial este aceea care interzice oficierea Sfintei Liturghii n zilele de rnd. Indicaiile sunt clare: nu se svrete nicidecum Sfnta Liturghie n zilele de Luni pn Vineri din timpul Postului, cu o singur excepie la srbtoarea Bunei Vestiri, dac aceasta cade ntruna din aceste zile. Miercurea i Vinerea este totui rnduit o slujb de sear special a Sfintei Euharistii; aceasta se numete Liturghia Darurilor mai nainte sfinite9. Att de mult s-a uitat sensul acestei rnduieli, nct n multe parohii, n special n acelea care au fost expuse pentru o perioad ndelungat influenelor apusene i latine, aceasta pur i simplu nu s-a respectat, iar practica specific latin a liturghiilor zilnice particulare" sau de pomenire" se continu de-a lungul ntregului Post. Dar chiar i acolo unde aceast rnduial se respect, nu se face nici un efort pentru a ptrunde dincolo de o

ascultare formal i de a nelege semnificaia ei duhovniceasc, logica" profund a Postului. Prin urmare, este important s explicm aici amnunit semnificaia acestei rnduieli care transcende cadrul Postului i pune n lumin ntreaga tradiie liturgic a Ortodoxiei. In termeni generali vorbind, avem aici expresia i aplicarea unui principiu liturgic fundamental: incompatibilitatea Sfintei Euharistii cu postirea. Dar, totui, pentru a nelege semnificaia acestui principiu, trebuie s ncepem nu cu postirea ci cu Sfnta Euharistie. In tradiia ortodox, care este profund diferit n aceast privin de teologia i practica euharistic a Catolicismului apusean, Sfnta Euharistie i-a pstrat ntotdeauna caracterul su srbtoresc i luminos. Ea este, nti de toate, taina venirii i prezenei lui Hristos printre apostolii Si i, prin urmare, ea este ntr-un sens foarte real srbtoarea nvierii Sale. Cu adevrat venirea i prezena lui Hristos n Sfnta Euharistie constituie pentru Biseric dovada nvierii Sale. Bucuria i arderea" inimilor trit de apostoli cnd, n drum spre Emaus, Hristos nsui li S-a descoperit la frngerea pinii" (Luca, XXIV, 13-35) constituie pentru Biseric izvorul venic al cunoaterii sale experimentale" i existeniale" a nvierii. Nimeni nu a vzut cu adevrat nvierea lui Hristos, totui apostolii au crezut n ea, nu pentru c cineva i nvase aa, ci pentru c ei au vzut pe Domnul Cel nviat cnd uile fiind ncuiate" El a aprut printre ei i a luat parte la masa lor. Totui, Sfnta Euharistie este aceeai venire i prezen, aceeai bucurie i ardere a inimii, aceeai supranatural i n plus absolut cunoatere a faptului c Domnul Cel nviat S-a fcut cunoscut pe Sine la frngerea pinii". i att de mare este aceast bucurie nct Biserica primar considera ziua Sfintei Euharistii nu ca pe o zi obinuit ci ca Ziua Domnului o zi plasat deja dincolo de timp pentru c n Sfnta Euharistie mpria lui Dumnezeu s-a artat". La Cina cea de Tain, Hristos nsui a mrturisit apostolilor c le-a druit mpria lui Dumnezeu, nct ei s poat mnca i bea la masa Lui n 49

48

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

mpria Lui". Fiind prezena lui Hristos Cel nviat, Care S-a nlat la ceruri i st de-a dreapta Tatlui, Sfnta Euharistie este, deci, participarea la mpria lui Dumnezeu, care este bucurie i pace n Duhul Sfnt". Sfnta mprtanie este hrana nemuririi", pinea cereasc", iar apropiindu-o de Sfnta Mas ea se nal cu adevrat la cer. Sfnta Euharistie este astfel srbtoarea Bisericii, sau mai bine spus este Biserica nsi ca srbtoare, ca mprtire din prezena lui Hristos, ca anticipare a bucuriei venice a mpriei lui Dumnezeu. De fiecare dat cnd Biserica svrete Sfnta Euharistie ea este acas" n cer; ea se nal acolo unde Hristos S-a nlat pentru ca noi s putem mnca i bea la masa Lui n mpria Cerurilor..." nelegem apoi de ce Sfnta Euharistie este incompatibil cu postirea, pentru c postirea (dup cum vom vedea) constituie expresia fundamental a Bisericii ca fiind ntr-o stare de pelerinaj, ca fiind n drumul su ctre mpria cereasc. Iar fiii mpriei", a spus Hristos, nu pot posti atta timp ct Mirele este cu ei" (Matei, IX, 15). Dar ne putem pune ntrebarea atunci de ce se administreaz Sfnta mprtanie n zilele de post la Liturghia Darurilor mai nainte sfinite. Nu contrazice oare aceasta principiul enunat mai devreme? Pentru a dezlega aceast ntrebare, trebuie s lum n considerare acum cel de-al doilea aspect al nelegerii ortodoxe asupra Sfintei mprtanii, semnificaia sa ca izvorul i puterea de sprijin a ostenelilor noastre duhovniceti. Dac, aa cum tocmai am vzut, Sfnta mprtanie este plinirea tuturor ostenelilor noastre, inta spre care nzuim, bucuria fundamental a vieii noastre cretine, ea este de asemenea i n mod necesar izvorul i nceputul ostenelilor noastre duhovniceti, darul divin care ne ajut s cunoatem, s dorim i s aspirm ctre o comuniune desvrit n ziua cea nenserat a mpriei lui Dumnezeu. Pentru c mpria Iui Dumnezeu dei a venit, dei vine n Biseric, se va plini la sfritul veacurilor, cnd Dumnezeu va umple toat Creaia cu Duhul Su. Cunoatem aceasta i devenim prtai la ea, pregustndu-o; suntem prtai acum la 50

I mpria lui Dumnezeu care va s vin. Vedem i pregustm slava i binecuvntarea ei, dar suntem nc pe pmnt i ntreaga noastr existen pmnteasc este astfel o lung i adesea dureroas cltorie ctre Ziua Domnului. n aceast cltorie avem nevoie de ajutor i sprijin, putere i mngiere, pentru c Stpnitorul acestei lumi" nu a renunat nc la lupt; ci, dimpotriv, tiind c a fost biruit de Hristos pune la cale o ultim i nverunat lupt mpotriva lui Dumnezeu pentru a ndeprta de la El pe ct mai muli posibil. Att de dificil este aceast lupt, att de puternice sunt porile iadului", nct Hristos nsui ne vorbete despre calea cea strmt" i despre faptul c puini sunt aceia care sunt capabili s o urmeze. Iar n aceast lupt principalul nostru ajutor este tocmai Trupul i Sngele lui Hristos, acea hran esenial" care ne ine vii, duhovnicete vorbind, i care, n ciuda ispitelor i a primejdiilor, ne face urmritori ai lui Hristos. Astfel, mprtindu-ne, ne rugm: i s-mi fie mie Sfintele Tale Taine spre tmduire i curie, spre luminare i paz, spre mntuirea i sfinirea sufletului i a trupului; spre izgonirea a toat nlucirea, a faptei celei rele i a lucrrii diavoleti, care se lucreaz cu gndul n mdularele mele; spre ndrznirea i dragostea cea ctre Tine, spre ndreptarea i ntrirea vieii, spre nmulirea faptei celei bune i a desvririi, spre plinirea poruncilor i spre mprtirea cu Sfntul Duh, ca merinde pentru viaa de veci... ... s nu m arzi pe mine, Fctorul meu, ci mai vrtos intr n alctuirea mdularelor mele. i n toate ncheieturile, n rrunchi i n inim... arat-m lca numai al Duhului Tu i s nu mai fiu sla pcatului, ci ie cas, prin primirea mprtirii. Ca de foc s fug de mine, tot lucrul ru, toat patima..." i dac Postul i postirea constituie intensificarea acestei lupte, aceasta se ntmpl deoarece conform Sfintei Scripturi ne aflm atunci fa n fa cu rul i ntreaga sa putere. Atunci avem nevoie n mod deosebit de ajutorul i de puterea acelui Foc dumnezeiesc; de mprtania cu Darurile mai nainte sfinite 51

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

specifice Postului Mare, adic Darurile sfinite la Euharistia din Duminica trecut i pstrate pe masa altarului pentru administrare n serile de Miercuri i Vineri. Sfnta Euharistie se svrete n zilele de post deoarece aceasta este o micare continu de bucurie; iar n Biseric avem prezena nencetat a roadelor Sfintei Euharistii. ntocmai cum Hristos Cel vzut"S~a nlat la cer, tot aa El este prezent n mod nevzut n lume; ntocmai cum Pastele este prznuit o dat pe an tot aa lumina sa se revars peste ntreaga via a Bisericii; ntocmai cum mpria lui Dumnezeu va s vin i totui se afl deja n mijlocul nostru, aa se ntmpl i cu Sfnta Euharistie. Ca tain i srbtoare a mpriei, ca praznic al Bisericii, Sfnta Euharistie este ncompatibil cu postirea i nu se svrete n timpul Postului; ca har i putere a mpriei care este lucrtoare n lume, ca izvor al hranei eseniale" i arm a luptei noastre duhovniceti, Sfnta Euharistie se gsete chiar n centrul postirii; ea este cu adevrat mana cereasc ce ne ine vii n cltoria noastr prin deertul Postului.

2. Cele dou sensuri ale postirii


Abordnd aceast problem, se ridic urmtoarea ntrebare: dac Sfnta Euharistie este incompatibil cu postirea, de ce atunci se rnduiete svrirea ei n Smbetele i Duminicile din timpul Postului Mare i aceasta fr a se ntrerupe" postul? Canoanele Bisericii par a se contrazice aici unele cu altele n aceast privin10. n timp ce unele canoane opresc postirea n zilele de Duminic, altele interzic ntreruperea postului n oricare din cele patruzeci de zile. Totui, aceast contradicie este numai aparent, pentru c cele dou rnduieli, ce par a se exclude reciproc, se refer de fapt la dou sensuri diferite ale cuvntului postire. Este important s se neleag aceasta, pentru c

descoperim filosofia ortodox asupra postirii", esenial de altfel pentru ntreaga noastr nevoin duhovniceasc. Exist, ntr-adevr, dou ci sau feluri de postire, nrdcinate deopotriv n Sfnta Scriptur i n Sfnta Tradiie, i care corespund cu dou nevoi sau stri distinctive ale omului. Prima modalitate poate fi aceea a unui post deplin, pentru c acesta const ntr-o abinere total de la mncare i butur. Cea de-a doua modalitate poate fi definit ca un post de ascez, pentru c rezid n principal n abinerea de la anumite mncruri i n reducerea substanial a regimului alimentar. Postul deplin, prin nsi structura sa, este de scurt durat i este de obicei limitat la o zi sau chiar la o anumit parte a zilei. De la nceputurile cretinismului, acest post deplin a fost neles ca o stare de pregtire i ateptare starea de meditaie duhovniceasc asupra a ceea ce va s vin. Foamea fizic corespunde aici ateptrii duhovniceti a plinirii, deschiderea" ntregii fiine umane ctre bucuria ce va s vin. Astfel, n tradiia liturgic a Bisericii, gsim acest post deplin ca ultima i cea mai de seam pregtire pentru un mare praznic, pentru un eveniment duhovnicesc major. De exemplu, l descoperim n ajunul Crciunului i Bobotezei, dar mai presus de orice el este Postul Euharistie, modul esenial al pregtirii noastre pentru ospul mesianic la masa lui Hristos, n mpria Sa. Sfnta Euharistie este precedat ntotdeauna de acest post deplin, care poate varia ca durat, dar care, n Biseric, constituie o condiie necesar pentru Sfnta mprtanie. Muli neleg greit aceast randuial, nevznd n ea altceva dect o randuial arhaic, i se ntreab cum un stomac gol ar putea constitui o condiie obligatorie pentru primirea Tainei. Redus rudimentar la o asemenea nelegere fizic i fiziologic", vzut ca simpl disciplin, aceast randuial i pierde desigur semnificaia. Atunci nu ne mai mirm de ce Romano-Catolicismul, care cu mult timp n urm a nlocuit nelegerea duhovniceasc a postirii cu una juridic i disciplinar (de exemplu, puterea de a da dispens" pentru post ca i cum Dumnezeu i nu omul ar avea nevoie de postire!),

52

53

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

astzi, practic a abolit postul euharistie". Totui, n adevratul su sens, postul deplin este principala expresie a acelui ritm de pregtire i plinire prin care Biserica triete, pentru c el reprezint deopotriv ateptarea lui Hristos n aceast lume" i venirea acestei lumi n lumea ce va s vin". Putem aduga aici c n Biserica primar acest post deplin avea un nume luat din vocabularul militar; se numea statio, ceea ce nseamn o garnizoan n starea de alarm i mobilizare. Biserica este treaz ea ateapt Mirele, iar pe Acesta l ateapt ntru bucurie i lumin. Astfel, postul deplin nu este numai un post al membrilor Bisericii; el este Biserica nsi ca stare de postire, ca ateptare a lui Hristos, Care se apropie de ea n Sfnta Euharistie, Care va veni cu slav la sfritul veacurilor. Foarte diferite sunt ns conotaiile duhovniceti ale celui de-al doilea mod de postire, pe care l-am definit ca ascetic. Aici, scopul postirii este acela de a elibera omul de sub stpnirea nefireasc a crnii, de aceast supunere a duhului ctre trup i poftele sale, ceea ce reprezint rezultatul tragic al pcatului i cderii primordiale a omului. Numai printr-un efort ndelung i struitor, omul descoper c nu se hrnete numai cu pine" c poate reface ntietatea duhului. Aceast ntietate presupune prin structura sa intim un lung i susinut efort. Timpul este esenial ntruct este nevoie de acesta pentru a dezrdcina i vindeca boala generalizat pe care oamenii au ajuns s o considere ca pe stare a lor normal". Iscusina postirii ascetice a fost cultivat i desvrit n tradiia monastic, fiind apoi acceptat de ntreaga Biseric. Este experimentarea de ctre om a cuvintelor lui Hristos cum c puterile diavoleti care au nrobit omul nu pot fi biruite dect prin post i rugciune". Ea i are originea n exemplul lui Hristos nsui care a postit patruzeci de zile, apoi 1-a ntlnit pe Satana fa n fa i aceast ciocnire a schimbat nclinaia omului nu numai ctre pine", inaugurnd astfel eliberarea acestuia. Biserica a stabilit patru perioade pentru acest post ascetic: perioadele dinainte de Pate i Crciun, srbtoarea Sfinilor Petru i Pavel i Adormirea Maicii

Domnului. De patru ori pe an ea ne invit s ne curim i s ne eliberm de sub stpnirea crnii prin terapia sfnt a postirii i, de fiecare dat, succesul terapiei depinde, cu siguran, de aplicarea anumitor reguli de baz, dintre care nentreruperea" postirii, continuitatea acesteia n timp, este una dintre cele mai importante. Aceast diferen dintre cele dou moduri de postire ne ajut s nelegem aparenta contradicie dintre canoanele care reglementeaz postul. Canonul care interzice postirea n zi de Duminic nseamn din punct de vedere literal c n acea zi postirea este ntrerupt" n primul rnd de Sfnta Euharistie nsi, care plinete ateptarea, ndejdea i care, fiind scopul ntregii postiri, este de asemenea i sfritul ei. Cu alte cuvinte aceasta nseamn c Duminica, Ziua mpriei, nu aparine acelui timp a crui semnificaie ca pelerinaj sau cltorie este exprimat specific n Postul Mare. Duminica rmne astfel nu ziua postirii ci a bucuriei duhovniceti. Dar n timp ce ntrerupe postul deplin, Sfnta Euharistie nu ntrerupe postul ascetic" care, aa cum am explicat, are nevoie de continuitate a efortului duhovnicesc, prin nsi natura sa. Aceasta nseamn c rnduielile alimentare care guverneaz postirea ascetic rmn valabile n Duminicile Postului. Mai concret, crnurile i grsimile sunt interzise, dar numai din cauza caracterului psiho-somatic" al postirii ascetice, pentru c Biserica tie c trupul, dac va fi supus", trebuie s suporte o disciplin ndelungat i struitoare a abstinenei. De exemplu, n Rusia, clugrii nu au mncat niciodat carne, dar asta nu nseamn c ei au postit de Pate sau cu ocazia altei mari srbtori. Se poate spune c o oarecare msur a postirii ascetice aparine vieii cretine ca atare i c ar trebui inut de ctre cretini. Dar semnificaia Patelui, att de comun din pcate, ca o obligaie de a bea i de a mnca peste msur este o trist i urt caricatur a adevratului duh al Patelui! Este ntr-adevr tragic c n unele biserici oamenii sunt descurajai de la mprtirea cu Sfnta Euharistie de Pate iar frumoasele cuvinte

54

55

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

ale Predicii de Pate a Sfntului Ioan Hrisostom Masa este plin, osptai-v toi. Vielul este din belug, nimeni s nu ias flmnd" sunt probabil nelese ca referindu-se exclusiv la coninutul bogat al courilor cu prinoasele de Pate. Praznicul este o realitate duhovniceasc, iar pentru a fi pstrat aa cum se cuvine are nevoie de tot att de mult sobrietate i meditaie duhovniceasc ca i postul. Deci, trebuie s se neleag clar c nu exist contradicie ntre insistena Bisericii ca s meninem abstinena de la anumite mncruri n timpul Duminicilor din Post i interzicerea postirii n ziua Sfintei Euharistii. De asemenea, este limpede c numai urmnd cele dou rnduieli ale Bisericii, pstrnd simultan ritmul euharistie al nevoinei i desvririi i ostenelile nencetate ale celor patruzeci de zile spre mntuirea sufletului" putem cu adevrat s mplinim scopurile duhovniceti ale Postului Mare. Toate acestea ne conduc acum ctre locul deosebit pe care l ocup n rndul slujbelor Postului Liturghia Darurilor mai nainte sfinite.

3. Sfnta mprtanie de sear


Cea dinti i cea mai important caracteristic a Liturghiei Darurilor mai nainte sfinite o reprezint faptul c ea este o slujb de sear1'. Dintr-un punct de vedere formal, aceasta este o slujb a Sfintei mprtanii ce urmeaz Vecerniei. La nceputul dezvoltrii sale era lipsit de solemnitatea pe care o are astzi, aa nct legtura sa cu slujba zilnic de sear era mai mult dect evident. Prima problem se refer, deci, la caracterul vesperal al Liturghiei. tim deja c n tradiia ortodox Sfnta Euharistie este ntotdeauna precedat de o perioad de postire deplin. Acest principiu general explic faptul c pentru Sfnta Euharistie, diferit ca form de toate celelalte slujbe, nu s-a fixat o or

anume, pentru c timpul svririi sale depinde n primul rnd de caracterul zilei n care ea urmeaz a fi svrit. Astfel, la un praznic mare, Tipicul rnduiete o mpuaire foarte matinal, deoarece privegherea ndeplinete rolul postului sau a pregtirii. Pentru un praznic mic, fr priveghere, Sfnta Euharistie este mutat la o or mai trzie, astfel nct cel puin teoretic n oricare din zilele sptmnii ea trebuie s aib loc la prnz. In cele din urm, n zilele n care se rnduiete un post aspru sau deplin de-a lungul zilei, Sfnta Euharistie ntreruperea" postului se primete seara. nelesul acestor rnduieli, care din nefericire sunt complet uitate i neglijate astzi, este foarte simplu. Sfnta Euharistie fiind ntotdeauna sfritul pregtirii, plinirea ndejdii, i are timpul su de svrire sau kairos, corelat cu durata postului deplin. Acesta din urm fie ia forma unui Priveghi de toat noaptea, fie se ine individual. n timp ce zilele de Miercuri i Vineri ale Postului Mare sunt zile de abstinen total, slujba Sfintei mprtanii, care este plinirea postului, devine o prznuire de sear. Aceeai logic se aplic i pentru ajunul Crciunului i cel al Bobotezei, care sunt de asemenea zile de postire deplin, i n care, deci, Sfnta Euharistie se svrete dup slujba vecerniei. Dac, totui, ajunul acestor praznice cade Smbt sau Duminic, care n tradiia ortodox sunt zile euharistice, abstinena total" se rnduiete Vinerea. Alt exemplu: daca Buna Vestire cade ntr-una din zilele Postului Mare, svrirea Sfintei Euharistii este rnduit dup slujba vecerniei. Aceste rnduieli, care pentru muli par a fi arhaice i nesmnificative astzi,descoper,de fapt,principiul fundamental al spiritualitii liturgice ortodoxe: Sfnta Euharistie este ntotdeauna sfritul pregtirii i plinirea ndejdii; iar zilele de abstinen i post, fiind cele mai puternice expresii ale Bisericii ca pregtire, sunt ncununate" cu mprtania cea de sear. Miercurea i Vinerea n timpul Postului, Biserica rnduiete o abstinen total de la mncare pn la apusul soarelui. Aceste zile sunt alese, deci, fiind potrivite pentru mprtania din timpul Postului care, dup cum am spus mai devreme, reprezint

56

57

AL.EXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

unul din cele mai importante mijloace sau arme" n lupta duhovniceasc de-a lungul postului. Zile pline de osteneli duhovniceti i fizice, ele sunt luminate de ateptarea primirii viitoarei mprtiri cu Trupul i Sngele lui Hristos, iar aceast ateptare ne ntrete n efortul nostru att duhovnicesc ct i fizic; l transform n osteneli ce caut spre bucuria mprtaniei de sear. Ridica-voi ochii mei la muni, de unde vine ajutorul meu". Iar apoi, n lumina apropiatei ntlniri cu Hristos, ct de serioas i ct de important devine ziua pe care trebuie s o petrec n ocupaii obinuite; ct de multe lucruri triviale i insignifiante, care umplu existena mea zilnic i cu care sunt att de obinuit nct nu le mai acord atenie, capt o nou semnificaie. Fiecare cuvnt pe care-1 rostesc, fiecare fapt pe care-1 svresc, fiecare gnd ce-mi trece prin minte devin importante, unice, ireversibile i fie se afl n acord" cu ndejdea mea n Hristos, fie n opoziie cu aceasta. nsui timpul, pe care de obicei l risipim" att de uor, se descoper n adevratul su sens, fie ca timp al mntuirii fie al osndei, ntreaga noastr via devine ceva ce a fost cldit prin venirea lui Hristos n aceast lume nlarea la El sau deprtarea de El, n ntuneric i nimicire. Nicieri nu gsim mai bine i mai deplin descoperit adevratul sens al postirii i al Postului Mare dect n zilele mprtaniei de sear nu numai sensul Postului ci i al Bisericii i al vieii cretine n totalitatea ei. n Hristos, toat viaa, tot timpul, istoria. Cosmosul nsui s-au transformat n ateptare, pregtire, ndejde, nlare. Hristos a venit; mpria va veni! n lumea aceasta" putem numai s anticipm slava i bucuria mpriei. Ca i Biserica, noi prsim lume aceasta n duh i ne ntlnim la masa Domnului, unde n taina inimii noastre contemplm lumina i strlucirea Sa necreat. Aceast pregustare ne este druit totui pentru ca s dorim i s iubim mpria i, mai mult, pentru o comuniune haric desvrit cu Dumnezeu n ziua cea fr de sear" ce va s vin. Iar de fiecare dat cnd,

anticipat, am gustat pacea i bucuria mpriei" ne ntoarcem n aceast lume i ne regsim din nou pe un drum lung, ngust i dificil. De la praznic ne ntoarcem la viaa postului la pregtire i ateptare. Ateptm seara acestei lumi care ne va face prtai la bucuria strlucirii sfintei slave a lui Dumnezeu", la nceputul care nu va avea sfrit.

4. Tipicul
n Biserica primar, cnd cretinii erau foarte puini i foarte bine testai", exista practica administrrii Sfintelor Daruri credincioilor la sfritul Sfintei mprtanii de Duminic pentru mprtirea lor zilnic particular acas. Euharistia obteasc i plin de bucurie a zilei Domnului a fost extins" n totalitatea timpului i vieii omului. Totui, aceast practic a fost ntrerupt cnd creterea membrilor Bisericii, transformarea cretinismului ntr-o religie de mas au sczut inevitabil intensitatea duhovniceasc caracteristic primelor generaii cretine i a forat autoritile bisericeti s ia msuri mpotriva ntrebuinrii greite a Sfintelor Daruri. n Apus, acest lucru a condus la apariia Euharistiei zilnice una din trsturile caracteristice tradiiei liturgice i pietii apusene dar care, de asemenea, este izvorul unei transformri importante a nelegerii intime asupra Euharistiei. O dat ce Sfnta Euharistie a fost lipsit de caracterul su festiv" i a ncetat s mai fie praznic al Bisericii, devenind parte integrant a ciclului zilnic, ua a fost deschis ctre aa-numitele mise (liturghii) particulare" care, la rndul lor, au alterat din ce n ce mai mult toate celelalte elemente ale cultului. n Rsrit, totui, nelegerea, iniial eshatologic, centrat pe mpria lui Dumnezeu i plin de bucurie a Sfintei Euharistii, nu a fost niciodat nlturat i, cel puin teoretic, Sfnta Liturghie, chiar i astzi nu este o simpl parte a ciclului

58

59

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

zilnic. Svrirea ei este ntotdeauna o srbtoare, iar ziua svririi ei ntotdeauna a dobndit o conotaie duhovniceasc a Zilei Domnului. Dup cum am subliniat, Sfnta Euharistie este incompatibil cu postul i nu se svrete n zilele de rnd ale Postului Mare. Astfel, o dat ce mprtania zilnic de acas a ncetat, aceasta nu a fost nlocuit n Rsrit cu svrirea zilnic a Sfintei Euharistii, ci a dat natere la o nou form de mprtanie cu Darurile pstrate de Duminica sau de la prznuirea festiv". Este foarte posibil ca la nceput aceast slujb mai nainte sfinit" s nu fi fost limitat doar la Postul Mare, ci s fi fost comun tuturor perioadelor de post din Biseric. Iar apoi, deoarece numrul praznicelor mari sau mici crescuse i determinase svrirea Sfintei Euharistii mai des, Liturghia Darurilor mai nainte sfinite a devenit o trstur liturgic caracteristic Postului Mare i, ncetul cu ncetul, sub influena duhului liturgic al Postului, a acelei tristei strlucitoare" de care am vorbit capt acea frumusee i solemnitate unic care o fac s fie culmea duhovniceasc a slujbelor Postului. Slujba ncepe cu Vecernia cea Mare, dei doxologia de la nceput este euharistic" Binecuvntat este mpria Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh..." i plaseaz ntreaga prazmuire n perspectiva mpriei, care este perspectiva duhovniceasc a Postului i a postirii. Psalmul de sear (Psalmul 104) Binecuvnteaz suflete al meu pe Domnul..." este cntat ca de obicei, urmat apoi de Litia Mare i de a optsprezecea parte sau catism a Psaltirii. Aceast catism este rnduit pentru fiecare zi de rnd a Postului. Ea const din Psalmii 120134, numii Cntrile Treptelor". Ele erau cntate pe treptele templului de la Ierusalim ca imnuri ale poporului adunat pentru slujb, pregtindu-se pentru a-L ntlni pe Dumnezeul lor: Veselitu-m-am de cei ce mi-au zis mie: n casa Domnului vom merge!" (Psalmul 121,1). Iat, acum binecuvntai pe Domnul toate slugile Domnului, care stai n casa Domnului; n curile casei Dumnezeului nostru. Noaptea ridicai minile voastre spre 60

cele sfinte i binecuvntai pe Domnul. Te va binecuvnta Domnul din Sion, Cel ce a fcut cerul i pmntul" (Psalmul 134). n timp ce aceti psalmi sunt cntai, slujitorul ia Pinea sfinit pstrat din Duminica de dinainte i o pune pe Sfntul Disc. Apoi, dup ce a aezat Sfntul Disc de pe masa Sfntului Altar pe Proscomidiar, toarn vin n potir i acoper Sfintele Daruri, aa cum face de obicei naintea Sfintei Liturghii. Trebuie s menionm c toate acestea se svresc de ctre preot fr s zic ceva". Aceast rnduial subliniaz caracterul pragmatic al acestor acte, pentru toate rugciunile rostite la Euharistia duminical. Dup ieirea cu Sfnta Evanghelie i dup imnul de sear Lumin lin..." se citesc cele dou pericope vechi-testamentare rnduite din Cartea Facerii i Pildele lui Solomon. Un ritual aparte nsoete citirea acestora, purtndu-ne napoi la timpul n care Postul era nc axat pe pregtirea catehumenilor pentru Botez. n timp ce pericopa din Cartea Facerii este citit, o lumnare aprins se aaz pe Sfnta Evanghelie de pe altar, iar dup citirea pericopei, preotul ia lumnarea i cdelnia i binecuvnteaz cu ele credincioii rostind: Lumina lui Hristos lumineaz tuturor". Lumnarea este simbolul liturgic al lui Hristos Lumina lumii. Aezarea sa pe Sfnta Evanghelie n timpul citirii pericopei din Vechiul Testament semnific faptul c toate profeiile sunt mplinite n Hristos, Care a deschis mintea apostolilor Si, ca ei s poat nelege Scripturile". Vechiul Testament ne conduce ctre Hristos, aa cum Postul ne conduce ctre luminarea Botezului. Lumina Botezului unind pe catehumeni cu Hristos va deschide minile acestora spre nelegerea nvturii Sale. Dup citirea celei de-a doua pericope din Vechiul Testament, tradiia rnduiete cntarea a cinci versete din Psalmul de sear (Psalmul 140) ncepnd cu versetul doi: S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta..." Deoarece Psalmul 140 era deja cntat la locul su obinuit nainte de Vohod ne putem ntreba care este sensul celei de-a doua 61

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

cntri a acestor versete. Se poate presupune pe baza anumitor indicaii c aceast practic trimite n urm la primele faze ale dezvoltrii Liturghiei Darurilor mai nainte sfinite. Probabil c n vremea cnd aceast liturghie nu cptase nc solemnitatea i complexitatea de astzi, ci consta doar n administrarea Sfintei mprtanii la vecernie, aceste versete erau cntate ca imn al Sfintei mprtanii. Astzi, ele formeaz, totui, o minunat introducere de pocin pentru a doua parte a slujbei Liturghia propriu-zis a Darurilor mai nainte sfinite. Aceast a doua parte ncepe cu liturghia catehumenilor adic un set de rugciuni i cereri speciale pentru aceia ce se pregtesc pentru Botez. La njumtirea Postului" n Miercurea celei de-a patra sptmni rugciuni i cereri speciale sunt adugate pentru photizomenoi cei pregtii pentru luminare". Sunt subliniate, o dat n plus, originea i caracterul iniial al Postului ca pregtire pentru Botez i Pate. Dup ce catehumenii sunt lsai s plece, se citesc dou rugciuni ce introduc Liturghia credincioilor". Mai nti, cerem curirea sufletului nostru, a trupului i a minii: ... i ochiul s fie ferit de toat vederea cea viclean, i auzul nestrbtut de cuvinte dearte, iar limba curat de vorbe necuviincioase. Curete buzele noastre, cu care Te ludm pe Tine, Doamne; f ca minile noastre s fie ferite de faptele rele i s lucreze cele bine plcute ie, toate mdularele i gndurile noastre ntrindu-le cu harul Tu". Cea de-a doua rugciune ne pregtete pentru Ieirea cu Sfintele Daruri: Cci iat, Preacuratul Lui Trup i de via fctorul Snge, n acest ceas intrnd, va s se pun nainte pe aceast mas. de tain, fiind nconjurat n chip nevzut de mulimea otirilor ngereti. i ne druiete nou mprtirea cu acestea, ca printr-nsele, luminndu-ne cu ochiul gndului nostru, fii ai luminii i ai zilei s ne facem". 62

Apoi urmeaz cel mai solemn moment al ntregii slujbe: purtarea Sfintelor Daruri la altar. Din punct de vedere exterior, aceast ieire este similar cu Vohodul Mare a Sfintei Euharistii, dar nelesul su liturgic i duhovnicesc este, desigur, total diferit. Din toat slujba Sfintei Euharistii, aici avem procesiunea de druire: Biserica se aduce pe sine, viaa sa, viaa membrilor si i chiar pe aceea a ntregii Creaii ca ofrand lui Dumnezeu, ca restatornicire a jertfei depline a lui Hristos. Amintindu-L pe Hristos, ea amintete pe toi aceia a cror via Hristos a luat-o asupr-i, pentru rscumprarea i mntuirea lor. La Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, nu este punere nainte, nu exist Jertf, nu este Euharistie, nu este sfinire, ci taina prezenei lui Hristos n Biseric este descoperit i lucrtoare. Este necesar s notm aici faptul c n tradiia liturgic ortodox, diferit n aceast privin de practica latin, nu se ntlnete venerarea Darurilor euharistice n afara Sfintei mprtanii. Cci pstrarea Darurilor ca tain pstrat, folosite pentru mprtirea bolnavilor sau n alte situaii de urgen, este o tradiie relevant, care nu a fost niciodat pus la ndoial n Biserica Ortodox. Am menionat deja c n Biserica primar exist chiar o practic a auto-mprtirii"particulare acas. Avem astfel prezena permanent a Sfintelor Daruri i absena venerrii lor. Meninnd simultan aceste dou atitudini, Biserica Ortodox a evitat periculosul raionalism sacramental al Apusului. mpini de dorina de a afirma mpotriva protestanilor obiectivitatea prezenei reale" a lui Hristos n Darurile euharistice, latinii, de fapt, au separat venerarea de Sfnta mprtanie. Fcnd aceasta, ei au deschis ua unei periculoase deviaii duhovniceti de la adevratul scop al Sfintei Euharistii i chiar al Bisericii nsi. Deoarece scopul Bisericii i al tainelor sale nu este acela de a sfini" buci sau elemente de materie i fcndu-le astfel sacre sau sfinte s le opun celor profane. n schimb, scopul ei este de a realiza comuniunea vieii omului cu Dumnezeu, cu cunoaterea lui Dumnezeu, nlarea la mpria lui Dumnezeu; Sfintele Daruri sunt mijloace ale 63

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

acestei comuniuni, hrana acestei noi viei, dar ele nu sunt scop n sine. Pentru c mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur ci pace i bucurie n Duhul Sfnt". ntocmai cum n aceast lume mncarea i ndeplinete funciile sale numai atunci cnd este consumat i astfel transformat n via, aa i noua via a lumii ce va s vin ne este druit prin mprtirea cu hrana nemuririi". Biserica Ortodox evit n mod consecvent venerarea Sfintelor Taine n afara Sfintei mprtanii, pentru c singura venerare real este aceea cnd ne facem prtai Trupului i Sngelui lui Hristos, cnd lucrm n aceast lume aa cum El a fcut-o". Ct despre protestani, acetia, n frica lor de orice conotaie magic", tind s spiritualizeze" Taina att de mult nct ajung s nege prezena Trupului i a Sngelui lui Hristos n afara Sfintei mprtanii. Din nou, aici, Biserica Ortodox, prin practica pstrrii Sfintelor Daruri, reface adevratul echilibru. Darurile sunt date pentru Sfnta mprtanie, dar realitatea Sfintei mprtanii se bazeaz pe realitatea Sfintelor Daruri. Biserica nu speculeaz asupra modului n care avem prezena lui Hristos n Sfintele Daruri. Ea interzice folosirea lor pentru oricare alt act dect acela al Sfintei mprtanii. Ea nu dezvluie, ca s spunem aa, prezena lor n afara Sfintei mprtanii, ci crede cu trie c aa cum mpria ce va s vin este deja n mijlocul nostru", aa cum Hristos S-a nlat la cer i st de-a dreapta Tatlui i va fi de asemenea cu noi pn la sfritul lumii, aa i calea de mprtire cu Hristos i mpria Sa, hrana nemuririi, este ntotdeauna prezent n Biseric. Aceast conotaie teologic ne duce napoi la Liturghia Darurilor mai nainte sfinite i la epifania" Darurilor sfinite, apogeul solemn al acesteia. Aceast mare ieire" s-a dezvoltat din necesitatea de a aduce (la altar n.tr.) Darurile sfinite, ntruct la nceput acestea erau inute nu pe altar ci ntr-un loc special, uneori chiar n afara Bisericii. Acest transfer" va cpta, firesc, o mare solemnitate, deoarece el exprim liturgic venirea lui Hristos i sfritul unei zile lungi de postire, rugciune i 64

ateptare, venirea acelui ajutor, a acelei mngieri i bucurii pe care am ateptat-o: Acum Puterile cereti mpreun cu noi nevzut slujesc, c iat intr mpratul slavei. Iat Jertfa tainic svrit de dnsele este nconjurat. Cu credin i cu dragoste s ne apropiem, ca prtai ai vieii venice s ne facem. Aliluia, aliluia, aliluia." Sfintele Daruri sunt aezate pe altar, apoi, pregtindu-ne pentru Sfnta mprtanie, cerem: ...sfinete sufletele i trupurile noastre ale tuturor, cu sfinire netears; ca n cuget curat, cu fa nenfruntat, i cu inima luminat, mprtindu-ne cu aceste Dumnezeieti i Sfinte Taine i printr-nsele vii fcndu-ne s ne unim cu nsui Hristosul Tu... Care a zis: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu ntru Mine rmne i Eu ntru el;... s ne facem Biseric a Preasfntului i nchinatului Tu Duh, izbvindu-ne de toat uneltirea diavoleasc... i s dobndim buntile cele fgduite nou, mpreun cu toi sfinii Ti..." Urmeaz apoi Rugciunea Domneasc, care este ntotdeauna actul nostru ultim de pregtire pentru Sfnta mprtanie, pentru c fiind rugciunea lui Hristos nsui nseamn c primim nelepciunea lui Hristos ca nelepciune a minii noastre, rugciunea Sa ctre Tatl Su ca rugciune a noastr, voia Sa, dorina Sa, viaa Sa ca a noastr. Iar apoi, Sfnta mprtanie ncepe n timp ce credincioii cnt imnul Sfintei Euharistii: Gustai i vedei c bun este Domnul!" n cele din urm, dup ce am svrit slujba, suntem invitai s mergem n pace". Ultima rugciune rezum sensul acestei slujbe, a acestei Sfinte mprtanii de sear, a legturii acesteia cu ne voina noastr din timpul Postului. Stpne, Atotiitorule, Cel ce cu nelepciune ai zidit toat fptura i pentru nespusa Ta purtare de grij i mult buntate a Ta, ne-ai adus pe noi ntru aceste preacinstite zile, spre curirea sufletelor i a trupurilor, spre nfrnarea poftelor i spre ndejdea nvierii; care n patruzeci de zile ai dat n mna slujitorului Tu 65

ALEXANDER SCHMEMANN

Moise tablele cele cu dumnezeieti slove, d-ne i nou, Bunule, lupta cea bun s luptm, calea postului s o svrim, credina nedesprit s o pzim, capetele nevzuilor balauri s le sfrmm, biruitori asupra pcatului s ne artm i fr de osnd s ajungem a ne nchina i sfintei nvieri." Pn atunci poate fi ntuneric afar, iar noaptea prin care noi trebuie s umblm i n care trebuie s trim, s luptm i s rbdm, poate fi lung. ns lumina pe care am vzut-o acum lumineaz ntunericul. mpria a crei prezen n aceat lume nu pare s fie descoperit de nimic ne-a fost druit n tain"; bucuria i pacea ei ne nsoesc cnd suntem gata s urmm cltoria Postului.

CAPITOLUL IV

CLTORIA POSTULUI

: ,-\! * ..--., mmH^U''^:^>Hi;^^-1'"'' '*-fW'

1. nceputul: Canonul cel Mare12


Este important faptul c ne ntoarcem acum la ideea i experiena Postului ca o cltorie duhovniceasc al crei scop este s ne treac dintr-o stare spiritual n alta. Aa cum am spus-o deja, marea majoritate a cretinilor de astzi neglijeaz acest scop al Postului i l privesc doar ca pe o perioad n timpul creia trebuie" s-i mplineasc obligaia religioas mprtania o dat pe an" i s se supun unor restricii alimentare ce urmeaz a fi nlocuite curnd cu dezlegarea de dup Pate. Iar cnd nu numai laicatul dar i muli preoi, n acelai timp, au acceptat aceast idee simplist i formal despre

! '

Post, adevratul duh al Postului aproape c a disprut din via. Reconsiderarea liturgic i duhovniceasc a Postului este una din cele mai urgente cerine, care nu poate fi realizat dect dac se ntemeiaz pe o

nelegere real a ritmului i structurii liturgice a Postului. La nceputul Postului, ca un debut" al acestuia, ca un acordaj" nainte de armonia" deplin, gsim Marele Canon de pocin al Sfntului Andrei Criteanul. mprit n patru pri, 67

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MAR>_

este citit la Vecernia cea Mare, n serile primelor patru zile ale Postului. Canonul poate fi descris cel mai bine ca o plngere de pocin care ne vorbete despre proporiile i adncimea pcatului, tulburnd sufletul cu jale, cin i ndejde. Cu o miestrie unic, Sfntul Andrei mpletete marile teme biblice Adam i Eva, Raiul i cderea n pcat, Noe i Potopul, David, Pmntul fgduinei i, n cele din urm, Hristos i Biserica cu mrturisirea pcatului i cu pocina. Evenimentele istoriei sfinte sunt dezvluite ca evenimente ale vieii mele, faptele lui Dumnezeu din trecut ca fapte ndreptate spre mine i mntuirea mea, tragedia pcatului i a trdrii ca drama mea personal. Viaa mea mi este prezentat ca o parte a luptei mree i atotcuprinztoare dintre Dumnezeu i puterile ntunericului care s-au rzvrtit mpotriva Lui. Canonul ncepe n aceast not foarte personal: De unde voi ncepe a plnge faptele vieii mele ticloase? Ce ncepere voi pune, Hristoase, tnguirii acestei de acum?" Unul dup altul pcatele mele sunt dezvluite n legtura lor profund cu drama continu a relaiei omului cu Dumnezeu; istoria cderii omului n pcat este istoria mea: Rvnind neascultrii lui Adam, celui nti zidit, m-am cunoscut pe mine dezbrcat de Dumnezeu, i de mpria cea veacuitoare, i de desftare, pentru pcatele mele." Am pierdut toate darurile dumnezeieti; ntinatu-mi-am haina trupului meu, i mi-am spurcat podoaba cea dup chipul i dup asemnarea Ta, Mntuitorule, ntunecatumi-am frumuseea sufletului cu dulceile poftelor, i cu totul, toat mintea, rn mi-am fcut." Astfel, patru seri, cele dou cntri ale Canonului mi amintesc iar i iar istoria duhovniceasc a lumii, care este i istoria mea. M ispitete cu ntmplrile i faptele hotrtoare ale trecutului a cror semnificaie i putere sunt oricum venice, pentru c fiecare suflet omenesc unic i de nenlocuit - se 68

mic, ca s spunem aa, ctre aceeai dram, se afl fa n fa cu aceleai dileme fundamentale, descoper aceeai ultim realitate. Exemplele scripturistice sunt mai mult dect simple parabole" aa cum muli oameni cred i care gsesc deci acest Canon prea istovitor", prea ncrcat cu nume i ntmplri nesemnificative! De ce s vorbim, se ntreab ei, de Cain i Abel, de David i Solomon, cnd ar putea fi cu mult mai simplu s spun: Am pctuit"? Ceea ce ei nu neleg, totui, este c simplul cuvnt pcat n tradiia biblic i cretin are o ncrctur pe care omul modern" este, pur i simplu, incapabil s o cuprind i care face ca mrturisirea pcatelor sale s fie ceva foarte diferit de adevrata pocin cretin. Mediul cultural n care trim i care modeleaz concepia noastr asupra lumii, exclude n fapt noiunea de pcat. Cci dac pcatul este nti de toate cderea omului de la o foarte mare nlime spiritual, respingerea de ctre om a chemrii sale nalte", ce pot nsemna toate acestea nuntru] unei culturi care ignor i neag aceast mare nlime" i aceast chemare" i care definete omul nu ca pe cel de deasupra" ci ca pe cel de dedesubt" o cultur care chiar i atunci cnd nu l neag fi pe Dumnezeu este, n realitate, materialist pn n cele mai adnci structuri ale sale, care se gndete la viaa omului numai n termenii bunurilor materiale i ignor vocaia sa transcedental? Aici, pcatul este gndit nti de toate ca o slbiciune" fireasc, datorat de obicei unei neadaptri" care are la rndul ei rdcini sociale i care, prin urmare, poate fi eliminat printr-o mai bun organizare social i economic. Din acest motiv, chiar i atunci cnd i mrturisete pcatele, omul modera" nu mai face pocin; fiind sigur de justeea felului n care nelege religia, el ori niruie formal nclcri formale ale unor reguli formale ori mprtete problemele" sale cu duhovnicul ateptnd de la religie un tratament terapeutic care l va face din nou fericit i n rnduial". n nici un caz nu putem vorbi aici despre pocin ca despre cutremurarea omului, care, vznd n sine imaginea" slavei celei de negrit", realizeaz c a pngrit-o, a trdat-o i a alungat-o

69

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

din viaa saf pocina, ca prere de ru, vine din adncimea cea mai profund a contiinei omeneti; ca dorin de rentoarcere, ca ncredinare n iubirea i milostivirea lui Dumnezeu. Din acest motiv, nu este ndeajuns s spui Am pctuit". Aceast mrturisire capt sens i devine lucrtoare numai dac pcatul este neles i trit n toat adncimea i tristeea sa. Rolul i scopul Canonului cel Mare este s ne descopere pcatul i, astfel, s ne conduc spre pocin; s descopere pcatul nu prin definiii i niruiri ci printr-o adnc meditaie asupra mreei istorii biblice, care este, cu adevrat, o istorie a pcatului, a pocinei i a iertrii. Aceast meditaie ne duce ntr-o cultur duhovniceasc diferit, ne provoac cu o viziune total diferit asupra omului, asupra vieii sale, asupra elurilor i motivaiilor sale. Ea reface n noi spaiul spiritual fundamental n cadrul cruia pocina devine din nou posibil. Cnd auzim de exemplu: Nu m-am asemnat, Iisuse, dreptii lui Abel. Daruri primite nu i-am adus ie nici odinioar, nici fapte dumnezeieti, nici jertf curat, nici via fr prihan", nelegem c istoria primei jertfe (cea a lui Cain i Abel n.tr.), att de lapidar amintit n Biblie, ne descoper ceva esenial despre propria noastr via, despre nsi fiina uman, nelegem c nainte de toate pcatul este respingerea vieii ca ofrand sau jertf adus lui Dumnezeu sau, cu alte cuvinte, pcatul este respingerea orientrii divine a vieii, deci, acel pcat este, la originile sale, deviaia iubirii noastre de la elul su final. Aceasta este descoperirea care face posibil mrturisirea a ceva ce este att de profund ndeprtat de experiena modern" a vieii i care acum devine att de adevrat din punct de vedere existenial": Ziditorule, fcndu-m lut viu, ai pus ntru mine trup i oase, i suflare de via! Ci, o,Fctorul meu, Mntuitorule i Judectorule, primete-m pe mine, cel ce m pociesc."

Pentru a fi ascultat cum se cuvine, Canonul cel Mare presupune, desigur, cunoaterea Sfintei Scripturi i priceperea de a ne mprti din meditaiile asupra nelesurilor Canonului pentru noi. Dac astzi att de muli oameni l consider plicticos i fr sens, aceasta e din cauza credinei lor, care nu se mai hrnete din izvorul Sfintelor Scripturi care, pentru Prinii Bisericii, era izvorul credinei. Trebuie s nvm din nou cum s intrm ntr-o lume ca aceea descoperit de Biblie i cum s trim n ea; i nu exist o cale mai bun ctre aceast lume dect Liturghia Bisericii, care nu reprezint numai transmiterea unor nvturi biblice ci tocmai descoperirea felului biblic de via. Cltoria Postului ncepe astfel cu o rentoarcere la punctul de plecare" lumea Creaiei, Cderii i Rscumprrii, o lume n care toate lucrurile vorbesc de Dumnezeu i reflect slava Sa, n care toate ntmplrile sunt ndreptate spre Dumnezeu, n care omul gsete adevrata dimensiune a vieii sale i, avnd temelia n aceasta, face pocin.

2. Smbetele Postului Mare


Sfinii Prini compar adesea Postul cu cltoria de patruzeci de ani a poporului ales n pustiu. tim din Biblie c pentru a salva poporul Su de la dezndejde i pentru a le descoperi, de asemenea, planul Su (de mntuire a lumii n.tr.) Dumnezeu a svrit multe minuni de-a lungul acestei cltorii; prin analogie, acelai model de explicaie este dat de Sfinii Prini i celor patruzeci de zile ale Postului. Dei finalitatea sa este Pastele, ara fgduit a mpriei lui Dumnezeu, Postul Patelui are la sfritul fiecreia din sptmnile sale un popas" special o anticipare a acelei finaliti. Sunt dou zile euharistice" Smbta i Duminica

70

71

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

care n cltoria duhovniceasc a Postului au o semnificaie deosebit. S ncepem cu Smbta. Statutul su liturgic special n tradiia noastr i deosebirea sa fa de tipicul de slujb al Postului Mare au nevoie de cteva explicaii. Din punctul de vedere al rnduielilor, pe care le-am explicat mai devreme, Smbta nu este o zi de post ci una de srbtoare, pentru c Dumnezeu nsui a instituit-o ca srbtoare: i a binecuvntat Dumnezeu ziua a aptea i a sfinit-o, pentru c ntr-nsa S-a odihnit de toate lucrurile Sale, pe care le-a fcut i le-a pus n rnduial" (Facerea, II, 3). Nimeni nu poate dezlega sau aboli ceea ce Dumnezeu a statornicit. Este adevrat c muli cretini consider c instituirea divin a Sabatului a fost pur i simplu transferat Duminica, care a devenit astfel ziua cretin de odihn sau Sabatul. Nimic din Sfnta Scriptur sau din Sfnta Tradiie nu poate sprijini aceast credin. Pe de alt parte, numrarea" Duminicii pentru Sfinii Prini i ntreaga Tradiie timpurie ca prima sau a opta zi acentueaz diferenierea sa i printr-o anumit opoziie cu Smbta, care rmne pentru totdeauna cea de a aptea zi, ziua binecuvntat i sfinit de Dumnezeu. Este ziua n care Creaia este recunoscut drept bun foarte" i astfel este i nelesul su n Vechiul Testament, un neles pstrat de Hristos nsui i de Biseric. Aceasta nseamn c n ciuda pcatului i a cderii lumea rmne creaia bun a lui Dumnezeu; ea pstreaz acea buntate esenial ntru care Creatorul S-a bucurat: i a privit Dumnezeu toate cte a fcut i iat erau bune foarte..." (Facerea, 1,31). A pstra Sabatul n nelesul su de la nceput nseamn, deci, c viaa poate fi plin de sens, fericit, ziditoare; poate fi aa acea via pe care Dumnezeu o face s fie aa. Iar Sabatul, ziua odihnei, n care ne bucurm de roadele muncii noastre, rmne de-a pururi binecuvntarea pe care Dumnezeu a druit-o lumii i vieii acesteia. Aceast continuitate a nelegerii cretine a Sabatului cu aceea a Vechiului Testament nu numai c nu exclude, ba chiar include o discontinuitate. Iar aceasta,

ntruct n Hristos nimic nu rmne la fel pentru c totul este plinit, se transcende i capt un nou sens. Dac Sabatul, n realitatea sa spiritual fundamental, este prezena duhovnicescului bun foarte" (Facerea, I, 31) n structura intim a acestei lumi, aceast lume se descoper prin Hristos ntr-o lumin nou i este, de asemenea, zidit ca ceva nou de El. Hristos druiete omului mpria lui Dumnezeu, care nu este din lumea aceasta". Iar acolo este odihna"desvrit, care pentru un cretin nnoiete toate lucrurile". Buntatea lumii i a tuturor lucrurilor din ea nu se refer acum la mplinirea lor ultim n Dumnezeu, la mpria ce va s vin"i care se va manifesta n toat mreia sa numai dup ce aceast lume" a ajuns la sfrit. Pe deasupra, aceast lume, respingndu-L pe Hristos, s-a descoperit pe sine a fi puterea Stpnitorului lumii acesteia" i a zcea sub puterea celui ru" (I Ioan, V, 19); iar calea mntuirii nu este prin dezvoltare, mbuntire sau progres", ci prin Cruce, Moarte i nviere. Ceea ce semeni tu nu capt via dac nu moare" (I Corinteni, XV, 36). Astfel, un cretin triete o via dubl" nu n sensul suprapunerii activitilor sale lumeti" cu cele religioase", ci n sensul de a transforma viaa sa, n totalitatea ei, ntr-o pregustare" i pregtire pentru mpria lui Dumnezeu, transformnd fiecare aciune a sa ntr-un semn, o mrturisire i ateptare a celor ce vor s vie". Astfel este nelesul aparentei contradicii a Evangheliei: mpria lui Dumnezeu este n mijlocul nostru i mpria lui Dumnezeu este aceea care va s vie". n afar de cazul cnd cineva descoper mpria lui Dumnezeu n mijlocul" vieii, unii nu pot vedea n ea obiectul acelei iubiri, ateptri i doriri ctre care ne cheam Evanghelia. Unii nc mai pot crede n pedeapsa sau rsplata de dup moarte, pe cnd unii nu pot niciodat nelege bucuria i intensitatea rugciunii cretine: Vie mpria Ta!" Vino Iisuse Doamne!" Hristos a venit ca noi s-L putem atepta pe El. A nscris viaa n timp, astfel nct viaa i timpul pot deveni puntea, trecerea ctre mpria lui Dumnezeu.

72

73

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Sabatul, ziua Creaiei, ziua lumii acesteia", devine n Hristos ziua ateptrii, ziua dinainte de Ziua Domnului. Transformarea Sabatului s-a petrecut n Sfnta i Marea Smbt n care Hristos, plinindu-i toat lucrarea Sa", S-a odihnit n mormnt. n ziua urmtoare, prima dup Sabat", Viaa a rsrit afar din mormntul de via dttor, femeilor mironosie li s-a spus: Bucurai-v!", apostolii nc necreznd de team i de bucurie", iar prima zi a Noii Creaii a nceput. De aceast nou zi, Biserica se mprtete i, prin ea, intr n Duminic. Ea i afl vieuirea i petrecerea n timpul Lumii acesteia", timp care n adncimea sa mistic a devenit Sabat, cci, spune Sfntul Apostol Pavel: voi ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu. Iar cnd Hristos, Care este viaa noastr, Se va arta, atunci i voi, mpreun cu El, v vei arta ntru slav" (Coloseni, III, 3-4). Toate acestea explic locul unic al Smbetei ziua a aptea n tradiia liturgic: caracterul su dublu, ca zi de srbtoare i ca zi a morii. Este o srbtoare deoarece lumea aceasta i timpul ei ne spun c Hristos a nvins moartea i a instaurat mpria Sa, deoarece ntruparea, Moartea i nvierea Sa reprezint plinirea Creaiei ntru care Dumnezeu S-a bucurat la nceputuri. Este o zi a morii deoarece n moartea lui Hristos lumea a murit iar mntuirea, plinirea i transfigurarea ei sunt dincolo de mormnt, n veacul ce va s vin". Toate Smbetele anului liturgic i dobndesc nelesul de la dou Smbete importante: aceea a nvierii lui Lazr, care a avut loc n lumea aceasta i care este vestirea i ncredinarea nvierii cea de obte i aceea din Sfnta i Marea Smbt a Patelui, cnd moartea nsi a fost schimbat i a devenit puntea" ctre viaa nou a noii Creaii. De-a lungul Postului, acest neles al Smbetelor capt o intensitate deosebit ntruct scopul Postului este tocmai acela de a regsi sensul cretin al timpului ca pregtire i pelerinaj i de a redescoperi starea de strin" i cltor"pe care o are cretinul n aceast lume (I Petru, II, 11). Aceste Smbete se

refer la ostenelile Postului n legtur cu plinirea viitoare i astfel dau Postului ritmul su deosebit. Pe de o parte Smbta, n Post, este o zi euharistic" marcat prin svrirea Liturghiei Sfntului Ioan Gur de Aur iar Euharistia nseamn totdeauna srbtoare. Totui, caracterul specific al acestei srbtori este acela c se refer el nsui la Post ca la o cltorie, rbdare i osteneal, devenind astfel o escal" al crei scop este s ne fac s meditm asupra scopului ultim al acestei cltorii. Aceasta este n mod deosebit vdit n succesiunea citirii Apostolului din Smbetele Postului, cnd pericopele sunt alese din Epistola ctre Evrei a Sfntului Apostol Pavel, n care tipologia istoriei mntuirii, peregrinrii, fgduina (unui Rscumprtor n.tr.) i credina n cele ce vor veni ocup un loc central. n prima Smbt, auzim prologul mre al Epistolei (Evrei, 1,1 12), care este o mrturisire solemn a Creaiei, Rscumprrii (din pcatul strmoesc n.tr.) i mpriei celei venice a lui Dumnezeu: Dup ce Dumnezeu odinioar, n multe rnduri i n multe chipuri, a vorbit prinilor notri prin prooroci. n zilele acestea mai de pe urm ne-a grit nou prin Fiul, pe Care L-a pus motenitor a toate i prin Care a fcut i veacurile... Dar Tu acelai eti i anii Ti nu se vor sfri". Trim n aceste ultime zile" zilele ultimelor nevoine. Trim nc ziua de astzi", dar sfritul se apropie. Auzim n cea de-a doua Smbt (Evrei, III, 1216): Luai seama, frailor, s nu fie cumva, n vreunul din voi, o inim viclean a necredinei, ca s v deprteze de la Dumnezeul cel viu. Ci ndemnai-v unii pe alii, n fiecare zi, pn ce putem s zicem: astzil... Cci ne-am fcut prtai ai lui Hristos, numai dac vom pstra temeinic, pn la urm, nceputul strii noastre n El"... Lupta este dificil. Suferina i ispitele sunt preul pe care l pltim pentru o mai bun i statornic avuie. Din acest motiv Apostolul celei de a treia Smbete (Evrei, X, 3238) ne ndeamn:

74

75

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Nu lepdai dar ncrederea voastr, care are mare rspltire. Cci avei nevoie de rbdare ca, fcnd voia lui Dumnezeu, s dobndii fgduina. Cci este mai puin timp, prea puin, i Cel ce e s vin va veni i nu va ntrzia;" Credina, ndejdea i dragostea sunt armele acestei lupte, dup cum ne mrturisete Apostolul celei de a patra Smbete (Evrei, VI, 9-12). Cci Dumnezeu nu este nedrept, ca s uite lucrul vostru i dragostea pe care ai artat-o pentru numele Lui, voi care ai slujit i slujii sfinilor. Dorim dar ca fiecare dintre voi s arate aceeai rvn spre adeverirea ndejdii pn la sfrit. Ca s nu fii greoi, ci urmritori ai celor ce prin credin i ndelung rbdare motenesc fgduinele (Evrei, VI, 1012). Timpul se scurge ncet, ateptrile devin mai struitoare, ncredinarea mai bucuroas. Acesta este tonul Apostolului pentru cea de a cincea Smbt (Evrei, IX, 2428). Tot aa i Hristos, dup ce a fost adus o dat jertf, ca s ridice pcatele multora, a doua oar fr de pcat se va arta celor ce cu struin l ateapt spre mntuire." Acesta este ultimul Apostol dinainte de Smbta lui Lazr, cnd de la timpul ateptrii ncepem trecerea" ctre timpul plinirii. Pericopele evanghelice pentru Smbetele Postului sunt alese din Evanghelia Sfntului Apostol Marcu i se constituie, de asemenea, ntr-o succesiune. Cheia nelegerii sale este dat n prima Smbt: Hristos nesocotete tabuurile ipocrite ale Sabatului evreiesc, proclamnd: ... Smbta a fost fcut pentru om iar nu omul pentru smbt. Astfel c Fiul Omului este Domn i al smbetei." O er nou se apropie, restaurarea omului a nceput. In cea de a doua Smbt, auzim leprosul spunndu-i lui Hristos: ... De voieti poi s m cureti... i S-a atins de el i i-a zis: Voiesc, curete-te." 76

n cea de-a treia Smbt l vedem pe Hristos sprgnd toate tabuurile i: ... mncnd cu vameiii i cu pctoii." n cea de a patra Smbt la acel bine foarte" din capitolul unu al Genezei Evanghelia rspunde cu exclamaia plin de bucurie: ... Toate le-a fcut bine: pe surzi i face s aud i pe mui s vorbeasc." n cele din urm n cea de a cincea Smbt, toate acestea i gsesc aprogeul n mrturisirea hotrtoare a lui Petru: ...Tueti Hristos." Este acceptarea tainei lui Hristos de ctre om, a tainei Noii Creaii. Smbetele Postului, dup cum am spus-o mai nainte, au i o tem sau dimensiune secundar: aceea a morii. Cu excepia primei Smbete, care este prin tradiie nchinat Sfntului Teodor Tiron, i celei de a cincea aceea a Acatistului Bunei Vestiri cele trei Smbete ce rmn sunt zile de pomenire obteasc a tuturor celor care ntru ndejdea nvierii i a vieii celei venice" au adormit ntru Domnul. Aceast pomenire, dup cum am spus-o deja, pregtete i anun Smbta din Sptmna Patimilor. Aceast pomenire reprezint nu numai un act de iubire, o fapt bun; ea este, de asemenea, o redescoperire esenial a lumii acesteia" ca muribund i moart. n aceast lume suntem condamnai la moarte, aa cum este ntr-adevr i lumea nsi. Dar n Hristos moartea a fost distrus dinuntru, i--a pierdut dup cum spune Sfntul Apostol Pavel boldul", a devenit ea nsi o intrare ntr-o via mai mbelugat. Pentru oricare dintre noi, aceast intrare a nceput n moartea" noastr prin Botez, care face s fie moarte acelea din noi care sunt vii (cci voi ai murit" Coloseni, III, 3) i vii acelea din noi care sunt moarte: ntruct moartea nu mai exist". O deviaie generalizat a pietii populare de la nelesul adevrat al credinei cretine a fcut din
77

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

nou ca moartea s fie neagr. Aceasta este simbolizat n multe locuri de folosirea vemintelor negre la nmormntri i requiem-uri. Oricum, ar trebui s tim c, pentru un cretin, culoarea morii este albul. Rugciunea pentru mori nu nseamn doliu i nicieri nu este aceasta mai bine vdit dect n relaia dintre pomenirea obteasc a morilor n Smbetele n general i n Smbetele Postului Mare n special. Din cauza pcatului i a trdrii, ziua luminoas a Creaiei a devenit ziua morii; cci Creaia ...a fost supus deertciunii" (Romani, VIII, 20), a devenit ea nsi moarte. Dar moartea lui Hristos a restaurat cea de a aptea zi, transformnd-o ntr-o zi a re-crerii, a biruinei i a distrugerii celor ce au fcut din lumea aceasta un triumf al morii. Iar ultimul scop al Postului este de a restaura n noi nerbdarea descoperirii fiilor lui Dumnezeu", care reprezint miezul credinei, dragostei i ndejdii cretine. Prin aceast ndejde am fost mntuii. Cci prin ndejde ne-am mntuit; dar ndejdea care se vede nu mai e ndejde. Cum ar ndjdui cineva ceea ce vede? Iar dac ndjduim ceea ce nu vedem, ateptm prin rbare" (Romani, VIII, 2425). Strlucirea Smbetei lui Lazr i pacea luminoas a Sfintei i Marii Smbete sunt acelea care constituie nelesul morii cretine i al rugciunilor noastre pentru cei mori.

3. Duminicile Postului Mare


Fiecare Duminic din Post are dou teme, dou nelesuri. Pe de o parte, fiecare aparine unei succesiuni n care ritmul i dialectele" duhovniceti ale Postului sunt descoperite. Pe de alt parte, n cursul dezvoltrii istorice a Bisericii aproape fiecare Duminic a Postului Mare a cptat o a doua tem. Astfel, n prima Duminic, Biserica prznuiete Biruina Ortodoxiei" pomenirea victoriei asupra iconoclasmului i restabilirea cultului

icoanelor n Constantinopol la anul 843. Legtura acestei prznuiri cu Postul Mare este una pur istoric: prima biruin a Ortodoxiei" a avut loc n aceast Duminic. Acelai este adevrul despre prznuirea, n cea de a doua Duminic din Postul Mare, a Sfntului Grigore Palama. Osndirea detractorilor si i aprarea nvturilor sale de ctre Biseric n secolul al XlV-lea a fost aclamat ca a doua biruin a Ortodoxiei i, din acest motiv, prznuirea sa anual a fost rnduit pentru cea de a doua Duminic a Postului Mare. Importante i pline de neles dup cum sunt n sine , aceste pomeniri sunt independente de Postul Patelui ntr-att nct putem s le plasm n afara domeniului acestei lucrri. Mult mai integrate" n Postul Patelui sunt pomenirile Sfntului Ioan Scrarul n cea de a patra Duminic i ale Sfintei Mria Egipteanca n cea de a cincea Duminic. n amndou, Biserica vede mesagerii ascetismului cretin Sfntul Ioan exprimnd rnduielile ascetismului n scrierile sale iar Sfnta Mria n viaa sa. Pomenirea lor n timpul celei de-a doua jumti a Postului este n mod evident destinat s ncurajeze i s inspire strduinele credincioilor n ostenelile lor duhovniceti din timpul Postului. De vreme ce ascetismul trebuie s fie practicat i nu numai comemorat, i de vreme ce pomenirea acestor doi sfini intete ostenelile noastre personale din timpul Postului, ne vom ocupa cu expunerea nelesului su n ultimul capitol. Ca i cea dinti tem a Duminicilor Postului Mare, aceast cea de-a doua este descoperit, nti de toate, n pericopele biblice. Pentru a nelege succesiunea lor trebuie, o dat n plus, s ne amintim legtura originar dintre Post i Botez, nelesul Postului ca pregtire pentru Botez. De aceea, aceste pericope constituie o parte integrant a catehezei cretine timpurii; ele explic i sintetizeaz pregtirea catehumenului pentru taina pascal a Botezului. Botezul este intrarea n viaa nou inaugurat de Hristos. Pentru catehumen aceast via nou este numai vestit i fgduit, iar el o accept prin credin. El este

78

79

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

asemenea oamenilor Vechiului Testament, care au trit prin credina lor ntr-o fgduin a crei mplinire nu au vzut-o. Aceasta este tema primei Duminici. Dup ce a menionat oamenii drepi ai Vechiului Testament, Epistola (Evrei, XI, 24 26,3240; XII, 2) concluzioneaz: i toi acetia mrturisii fiind prin credin, n-au primit fgduina. Pentru c Dumnezeu rnduise pentru noi ceva mai bun...." Dar ce este aceasta? Rspunsul este dat n pericopa evanghelic a primei Duminici (Ioan, 1,4351). ... Mai mari dect acestea vei vedea. i ia zis: Adevrat, adevrat zic vou, de acum vei vedea cerul deschizndu-se i pe ngerii lui Dumnezeu suindu-se i coborndu-se peste Fiul Omului." Aceasta se tlmcete: voi catehumeni, voi care credei n Hristos, voi, care dorii s fii botezai, care v pregtii voi niv pentru Pate vei vedea nceputul veacului celui nou, mplinirea tuturor celor fgduite, artarea mpriei lui Dumnezeu. Dar o vei vedea numai dac avei credin i dac v pocii, dac schimbai pornirea cea rea a minii, dac purtai dorul (dup cele duhovniceti n.tr.), dac v ostenii pentru aceasta. Despre acestea ni se amintete n Apostolul celei de a doua Duminici (Evrei, 1,10 11,3). Pentru aceea se cuvine ca noi s lum aminte cu att mai mult la cele auzite, ca nu cumva s ne pierdem. ... Cum vom scpa noi, dac vom fi nepstori la astfel de mntuire..." n pericopa evanghelic a celei de a doua Duminici (Marcu, II, 1 12) icoana acestei osteneli i dorine este slbnogul care a fost adus la Hristos prin acoperi: i vznd lisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt pcatele tale!" 80

n cea de a treia Duminic Duminica Sfintei Cruci tema Sfintei Cruci i face apariia, iar nou ni se spune (Marcu, VIII,34-IX,1). Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su?" ncepnd cu aceast Duminic pericopele din Epistola ctre Evrei ncep s ne descopere sensul jertfei lui Hristos, prin care suntem primii n adncul catapetesmei", adic nuntrul Sfintei Sfinilor a mpriei lui Dumnezeu (conform celei de a treia Duminici, Evrei, IV, 14V, 6; a patra Duminic, Evrei, VI, 1320; Duminica a cincea, Evrei, IX, 11 14), n timp ce pericopele din Evanghelia Sfntului Apostol Marcu vestesc Ptimirea cea de bun voie a lui Hristos: ...Fiul Omului se va da n minile oamenilor i-L vor ucide..." (Marcu, IX, 1731) Duminica a patra i nvierea Sa: ... iar dup ce-1 vor ucide, a treia zi va nvia" (Marcu, X, 3245) Duminica a cincea Catehizarea, pregtirea pentru marea tain, i schieaz sfritul; ceasul hotrtor al intrrii omului n Moartea i nvierea lui Hristos se apropie. Astzi, Postul Patelui nu mai are rolul de pregtire a catehumenului pentru Botez, dar, chiar botezai i ncredinai fiind, nu suntem, totui, ntr-un anumit sens catehumeni"? Sau, mai degrab, nu ne ntoarcem n aceast stare n fiecare an? Oare nu ne ndeprtm mereu i mereu de la marea tain la care am fost fcui prtai. Oare nu avem nevoie n viaa noastr care este o deprtare permanent de Hristos i mpria Sa de aceast cltorie anual, napoi, ctre rdcinile adnci ale credinei noastre cretine? 81

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

4. njumtirea Postului: Sfnta Cruce


A treia Duminic a Postului este numit nchinarea Sfintei Cruci". La Privegherea acestei zile, dup Doxologia cea Mare, Sfnta Cruce este adus ntr-o procesiune solemn n mijlocul Bisericii i rmne acolo pentru ntreaga sptmn cu un ritual special de nchinare de-a lungul fiecrei slujbe. Este de remarcat faptul c tema Sfintei Cruci, care domin imnologia acestei Duminici, nu este dezvoltat n termeni de suferin ci n termeni de biruin i de bucurie. Mai mult dect att, cntrile-tem (irmoase) ale Canonului Duminicii sunt luate din slujba pascal Ziua nvierii" iar Canonul este o parafraz a Canonului Patelui. nelesul tuturor acestora este clar. Suntem la njumtirea Postului. Pe de o parte strduinele psihice i duhovniceti, dac sunt sincere i consecvente, ncep s se fac simite; povara lor devine mai obositoare, osteneala noastr mai vizibil. Avem nevoie de sprijin i ncurajare. Pe de alt parte, suportnd aceast osteneal, urcnd muntele pn la acest punct, ncepem s vedem sfritul cltoriei noastre, iar razele Patelui cresc n strlucire. Postul este propria noastr rstignire, trirea noastr, aa cum este ea, limitat, a poruncii lui Hristos pe care o auzim n pericopa evanghelic a acestei Duminici: Dac vreun om vrea s-Mi urmeze Mie, acela s se lepede, de sine, s-i ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Matei, VIII, 34). Dar nu putem s ne lum crucea i s-L urmm pe Hristos dac nu avem Crucea Sa, pe care a luat-o asupra-i pentru mntuirea noastr. Crucea Lui este aceea care ne mntuiete, nu a noastr! Crucea Lui este aceea care d nu numai sens ci i putere celorlali. Aceasta o gsim explicat n Sinaxarul Duminicii Sfintei Cruci: Pentru c n timpul postului celui de patruzeci de zile ne rstignim i noi oarecum, mori fiind fa de patimi, cu simurile adormite i potolite din pricina amrciunii postului, ni se pune nainte cinstita i de via fctoarea Cruce ca s ne mbrbteze, s ne sprijine, s

ne aduc aminte de patima Domnului nostru lisus Hristos i s ne mngie. Dac Dumnezeu a fost rstignit pentru noi, oare nu trebuie ca i noi s lucrm mai mult pentru El? Nevoinele noastre ni se uureaz cnd ni se aduce aminte i de ndejdea slavei ce ni s-a dat prin Cruce. Cci dup cum Mntuitorul nostru, urcndu-se pe Cruce, a fost slvit prin felul necinstit prin care s-au purtat oamenii cu El i prin amrciunile ce l-au pricinuit, tot aa trebuie s facem i noi ca s fim slvii mpreun cu El, cu toate c ndurm cu greu nevoinele postului. Se mai explic prznuirea de azi i n alt chip. Dup cum cei care cltoresc pe o cale aspr i lung, zdrobii de oboseal, dac ntlnesc pe cale un copac umbros se odihnesc puin, aezndu-se sub el, i oarecum refcui termin i restul drumului, tot aa i acum, n timpul postului, a fost sdit de Sfinii Prini la mijlocul acestei ci obositoare Crucea cea aductoare de via, spre a ne odihni, a rsufla i a ne face pe noi cei ostenii sprinteni i uori pentru restul ostenelii. Sau alt explicaie. Dup cum la venirea unui mprat sunt purtate nainte steagurile lui i sceptrul, iar n urm vine i el, plin de veselie i de bucurie pentru biruina avut, iar mpreun cu el se bucur i supuii, tot aa i Domnul nostru lisus Hristos, vrnd s arate biruina asupra morii i c are s vin cu slav n ziua nvierii, a trimis nainte sceptrul Lui, semnul Lui cel mprtesc, crucea cea de via fctoare, care ne umple de mult bucurie, ne d foarte mare uurare i ne pregtete s fim gata s primim pe mprat i s scoatem strigte de bucurie ntru ntmpinarea Biruitorului. A fost aezat Sfnta Cruce n sptmna de la mijloc a postului celui de patruzeci de zile pentru urmtoarea pricin: Sfntul Post de patruzeci de zile se aseamn cu izvorul cel din Mera, din pricina asprimii, amrciunii i lipsei de trai bun ce ne face postul. Dup cum dumnezeiescul Moise cnd a bgat lemnul n mijlocul izvorului 1-a ndulcit, tot aa i Dumnezeu, Care ne trece prin Marea Roie cea spiritual i ne scoate de la nevzutul Faraon, prin lemnul cel de via fctor al cinstitei i de via fctoarei Cruci, ndulcete amrciunea postului celui de patruzeci de zile i ne mngie pe noi care trim ca n pustie pn ce ne va duce, prin nvierea Lui, la Ierusalimul cel spiritual. 83

82

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Sau alt explicaie. Deoarece crucea se numete i este pomul vieii, iar acel pom a fost sdit n mijlocul raiului, n Eden, n chip potrivit i dumnezeietii Prini l-au sdit pe acesta n mijlocul postului celui de patruzeci de zile ca s ne aminteasc i de lcomia lui Adam, dar n acelai timp s ne arate prin pomul acesta i nlturarea osndei lui. n adevr dac mncm din el nu mai murim, ci trim. Prin puterea Crucii, Hristoase Dumnezeule, pzete-ne de ispitele celui viclean, nvrednicete-ne s ne nchinm dumnezeietilor tale Patimi i nvierii celei purttoare de via, ducnd la capt cu uurin calea acestui post de patruzeci de zile i ne miluiete pe noi ca un singur bun i de oameni iubitor. Amin." Astfel, ntrii i linitii, ncepem partea a doua a Postului, nc o sptmn i, n cea de a patra Duminic, auzim vestirea: ...Fiul Omului se va da n minile oamenilor i-L vor ucide, iar dup ce-L vor ucide, a treia zi va nvia" (Marcu, IX, 31). Accentul se mut acum de la noi, de la pocina i ostenelile noastre, ctre faptele ce s-au fcut pentru noi i pentru a noastr mntuire". Doamne, Dumnezeule, Cel ce ne-ai dat s pregustm astzi prin nvierea lui Lzar Sfnta Sptmn cea nainte-strlucitoare, ajut-ne s svrim cltoria postului. Ajungnd la cea de-a doua vreme a postirii s punem nceput vieii dumnezeieti, ca atingnd svrirea ostenelilor noastre s primim bucuria cea nepieritoare." La Utrenia din Joia celei de a cincea sptmni auzim nc o dat Canonul cel Mare al Sfntului Andrei Criteanul, de data aceasta n totalitatea sa. Dac la nceputul Postului acest Canon a fost ca o u ce ne-a condus ctre pocin, acum, la sfritul Postului, el pare ca un rezumat" al pocinei i ca o mplinire a acesteia. Dac la nceput l ascultam doar, acum, cuvintele sale, pline de neles, au devenit cuvintele noastre, plngerea, ndejdea i pocina noastr i, de asemenea, o evaluare" a nevoinelor noastre postiitoare: ct de multe din acestea au devenit cu

adevrat ale noastre? Ct de departe am ajuns pe calea acestei pocine? Pentru c toate cele ce ne privesc se apropie de sfrit, de acum nainte i urmm pe ucenici, care erau pe drum, suindu-se la Ierusalim, i lisus mergea naintea lor". Iar lisus le-a spus: Iat, ne suim la Ierusalim i Fiul Omului va fi dat n mna arhiereilor i crturarilor; i-L vor osndi la moarte, i-L vor da pe mna pgnilor, i-L vor batjocori, i-L vor scuipa, i-L vor biciui, i-L vor omor, dar dup trei zile va nvia" (Marcu, X, 3245). Aceasta este Evanghelia celei de a cincea Duminici. Tonul slujbelor Postului se schimb. Dac de-a lungul primei pri a Postului ostenelile noastre inteau la propria noastr curire, acum suntem fcui s nelegem c aceast curire nu reprezenta o finalitate n sine, ci ea trebuie s ne conduc la contemplarea, nelegerea i improprierea tainei Crucii i nvierii. Sensul nevoinelor noastre ni se descoper acum ca o participare la aceast tain cu care eram att de obinuii, nct o acceptam de la sine i pe care acum o uitm pur i simplu. i n timp ce-L urmm, urcnd la Ierusalim mpreun cu ucenicii, suntem uimii i temtori".

5. Pe drumul ctre Betania i Ierusalim


A asea i cea din urm sptmn a Postului este numit Sptmna Stlprilor". n timpul celor ase zile care premerg Smbetei lui Lazr i Duminicii Stlprilor (Floriilor n.tr.), slujbele Bisericii ne ndeamn s fim urmritorii lui Hristos, dup cum nti El nsui ne vestete moartea prietenului Su iar apoi ncepe cltoria Sa ctre Betania i Ierusalim. Tema i tonul sptmnii sunt date Duminic seara, la Vecernie: ncepnd cu dragoste a asea sptmn a cinstitului post, s aducem credincioilor cntare naintea prznuirii stlpilor

84

85

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MAkt.

Domnului Celui ce vine n slav cu puterea dumnezeirii n Ierusalim, ca s omoare moartea." Centrul ateniei este Lazr. boala sa, moartea sa, mhnirea rudeniilor sale i rspunsul lui Hristos la toate acestea. Astfel, Lunea auzim: Astzi, umblnd Hristos pe lng Iordan, I S-a artat boala lui Lazr..." Marea: Ieri i astzi a fost boala lui Lazr..." Miercurea: Astzi Lazr murind se ngroap i-1 jelesc surorile..." Joi: Dou zile are astzi Lazr cel mort. In cele din urm, Vinerea: i

n ziua de mine Domnul vine s ridice pe fratele cel mort (al Martei i al Mriei)." ntreaga sptmn este astfel petrecut n contemplaia duhovniceasc asupra viitoarei ntlniri dintre Hristos i moarte nti n persoana prietenului Su, apoi n nsi moartea lui Hristos. Este apropierea acelui ceas al lui Hristos" despre care El a vorbit adesea i spre care a fost orientat ntreaga sa slujire pmnteasc. Atunci trebuie s ne ntrebm: Care este locul i nelesul acestei contemplaii n slujbele Postului? Care este legtura acesteia cu nevoinele noastre din timpul Postului? Aceste ntrebri presupun o alta, cu care trebuie, pe scurt, s ne ocupm acum. La pomenirea diferitelor evenimente din viaa lui Hristos foarte des, dac nu cumva ntotdeauna, Biserica transpune trecutul n prezent. Astfel, n ziua Naterii Domnului cntm: Fecioara astzi pe Cel mai presus de fiin nate..."; n Vinerea Patimilor: Astzi st naintea lui Pilat..."; n Duminica Floriilor (Stlprilor): Astzi vine la Ierusalim..." ntrebarea

este: care este nelesul acestei transpuneri, semnificaia acestui astzi liturgic? O covritoare majoritate a credincioilor neleg, probabil, c este vorba de o metafor retoric, o poetic figur de stil n vorbire". Modul nostru modern de abordare a cultului este fie raional fie sentimental. Abordarea raional const n reducerea prznuirii liturgice la idei. Este nrdcinat n aceast teologie occidentalizat" care s-a dezvoltat n Rsritul ortodox dup sfritul perioadei patristice i pentru care cultul este n cel mai fericit caz o zon palpabil pentru definiii i afirmaii pur intelectuale. Ceea ce n cult nu poate fi redus la un adevr intelectual este etichetat drept poezie" adic ceva ce nu trebuie luat foarte n serios. i chiar dac este evident c evenimentul prznuit de ctre Biseric aparine trecutului, liturgicului astzi nu i se d nici un neles serios. Ct despre abordarea sentimental, ea este rezultatul unei pieti individualiste i egocentriste, care este din mai multe puncte de vedere corespondentul teologiei intelectuale. Pentru acest fel de pietate, cultul reprezint nainte de orice altceva un cadru util pentru rugciunea particular, un fundal inspirator, al crui scop este de a ne nclzi" inima i de a o ntoarce ctre Dumnezeu. Coninutul i nelesul slujbelor, al textelor, al rnduielilor i actelor liturgice este aici de o importan secundar; sunt de folos i suficiente atta vreme ct m ndeamn s m rog. i astfel liturgicul astzi este dizolvat aici, ca de altfel i toate celelalte texte liturgice, ntr-un soi de rugciune" nedifereniat din punct de vedere al devoiunii i al inspiraiei. Datorit lungii polarizri n mentalitatea Bisericii noastre dintre aceste dou moduri de abordare, este foarte dificil astzi s artm c adevratul cult al Bisericii nu poate fi redus nici la idei", nici la rugciune". Nu putem prznui idei! Ct despre rugciunea particular, nu st scris n Evanghelie c atunci cnd vrem s ne rugm s nchidem ua cmrii noastre i s intrm acolo ntr-o comuniune haric personal cu Dumnezeu (Matei, VI, 6)? Adevrata prznuire implic att un eveniment ct i 87

86

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

reacia social sau obteasc la acesta. O prznuire este posibilI numai cnd oamenii se adun laolalt i, depind separarea iI izolarea lor obinuit unul fa de altul, reacioneaz mpreun cu un trup, ntocmai ca o persoan n faa unui eveniment (de exemplu: venirea primverii, o cstorie, o nmormntare, o biruin etc). Iar miracolul natural al ntregii prznuiri este exact acela c depete, chiar dac numai pentru o vreme, nivelul ideilor i pe acela al individualismului. Unul se pierde cu adevrat n prznuire, iar altul i gsete pe ceilali ntr-un fel unic. Dar care este atunci astzi nelesul liturgicului prin care Biserica i ncepe toate prznuirile sale? Cu ce neles ntmplri ale trecutului sunt prznuite astzi? Se poate spune fr exagerare c ntreaga via a Bisericii este o continu comemorare i aducere aminte. La sfritul fiecrei slujbe ne referim la sfinii a cror pomenire o svrim", dar nainte de toate pomenirile, Biserica este aducerea aminte de Hristos. Dintr-un punct de vedere ct se poate de firesc memoria este o facultate ambigu. Astfel, s ne aducem aminte de cineva pe care l iubim i pe care l-am pierdut; aceasta semnific dou lucruri. Pe de o parte, memoria este mai mult dect simpla cunoatere a trecutului. Cnd mi amintesc de rposatul meu tat, l vd; el este prezent n memoria mea nu ca un rezumat a tot ceea ce tiu despre el, ci aa cum l-am cunoscut n ntreaga sa realitate vie. Totui, pe de o alt parte, tocmai aceast prezen m determin s simt acut faptul c el nu mai este aici, c niciodat n aceast lume i n aceast via nu-i voi mai atinge mna pe care att de viu o pstrez n amintire. Memoria este astfel cea mai minunat, dar n acelai timp i cea mai dramatic facultate uman, pentru c nimic nu descoper mai bine natura czut a vieii noastre, imposibilitatea omului de a pstra, de a poseda cu adevrat ceva n aceast lume. Memoria ne descoper faptul c timpul i moartea stpnesc pe pmnt". Dai', tocmai din pricina acestei funcii umane unice a memoriei, cretinismul este axat pe ea, pentru c ea const mai nti n amintirea unui Om, a unui Eveniment, a unei Nopi, n adncul i ntunericul despre care ni

s-a spus: ... facei aceasta spre pomenirea Mea". i, iat, minunea se mplinete! II pomenim i El este aici nu ca o icoan nostalgic a trecutului, nu ca un trist niciodat mai mult", ci cu o aa puternic prezen nct Biserica poate repeta la nesfrit ceea ce apostolii au rostit dup ntlnirea pe drumul spre Emaus: Oare nu ardea n noi inima noastr? (Luca, XXIV, 32.) Memoria natural este nti de toate o prezen a absenei", astfel nct, n msura n care cel pe care ni-1 amintim este prezent, cu att este mai acut durerea absenei sale. Dar n Hristos, memoria a devenit din nou puterea de a umple timpul ntrerupt de pcat i moarte, de ur i uitare. Aceast memorie, ca putere peste timp, i frngerea lui reprezint tocmai ceea ce se afl n centrul prznuirii liturgice, a liturgicului astzi. S fim siguri, Fecioara nu nate astzi, ca stare de fapt" nimeni nu st n faa lui Pilat, iar ca fapte, aceste evenimente aparin trecutului. Dar astzi nu putem aminti aceste fapte, iar Biserica este mai nti de toate darul i puterea acelei amintiri care transform faptele trecutului n evenimente venic pline de neles. Prznuirea liturgic este astfel o re-intrare a Bisericii n eveniment, iar aceasta nu nseamn pur i simplu ideea" acestuia, ci este bucuria sau tristeea lui, realitatea vie i concret a sa. Una este s tim c prin strigarea Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit!" Hristos cel rstignit i manifest chenoza" i smerenia Sa. Cu totul altceva este s prznuim acest eveniment n fiecare an, n acea Vinere unic, cnd, fr s-1 raionalizm", tim cu toat convingerea c aceste cuvinte, fiind oferite o dat, rmn etern reale, astfel nct nici o biruin, nici o slav, nici o sintez" nu pot s le tearg vreodat. Una este s explicm faptul c nvierea lui Lazr era spre ncredinarea nvierii cea de obte" (troparul zilei), cu totul altceva este s prznuim aceast ntlnire de lent apropiere dintre via i moarte, s devenim parte a acesteia, s vedem cu ochii notri i s simim cu ntreaga noastr fiin cele ce implic cuvintele Sfntului Apostol Ioan: ... a suspinat cu duhul i S-a tulburat ntru Sine... i a lcrimat" (Ioan, XI, 31 35). Pentru noi

88

89

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

i cu noi toi acestea se svresc astzi. Noi nu am fost acolo, n Betania, la mormnt cu surorile lui Lazr. Despre aceasta cunoatem numai din Sfnta Evanghelie. Prznuirea acestui astzi al Bisericii este vremea cnd un fapt istoric devine eveniment pentru noi, pentru mine, o putere n viaa mea, o aducere aminte, o bucurie. Teologia nu poate ptrunde dincolo de idee". Iar din punctul de vedere al ideii, avem nevoie de aceste cinci lungi zile, cnd este aa de simplu doar s mrturisim, s ncredinm nvierea cea de obte"? Dar toat problema este c n sine i prin sine fraza nu ncredineaz nimic. Adevrata ncredinare vine din prznuire i exact din aceste cinci zile n care mrturisim nceputul acestei lupte decisive dintre via i moarte i ncepem, nu aa de mult, s nelegem ct s-L mrturisim pe Hristos, Cel ce va clca cu moartea pe moarte. nvierea lui Lazr, minunata prznuire a acelei Smbete unice, se afl spre sfritul Postului Mare. n Vinerea de dinainte cntm: Svrind patruzeci de zile cele de suflet folositoare...", iar n termeni liturgici, Smbta lui Lazr i Duminica Stlprilor (a Floriilor) sunt nceputul Crucii". Dar ultima sptmn a Postului Mare, care este o continu nainte-prznuire a acestor zile, este revelarea ultim a nelesului Postului. La nceputul acestei lucrri am spus c Postul este pregtirea pentru Pate; totui, n realitate, n practic uzual care a devenit ntre timp tradiional, aceast pregtire rmne abstract i individual; Postul i Pastele sunt alturate, ns fr o nelegere real a legturii i interdependenei lor. Chiar i atunci cnd Postul nu este neles ca perioada de svrire a Spovedaniei i a mprtaniei anuale, este de obicei neles ca un efort individual i astfel rmne egocentric. Altfel spus, ceea ce n mod practic este absent din experiena Postului este c acel efort fizic i duhovnicesc intete participarea noastr la acel astzi al nvierii lui Hristos, i nu o moralitate abstract, nu un progres moral, nu o mai mare paz a patimilor, nici mcar o mbuntire personal, ci mprtirea de acel astzi fundamental al lui Hristos. Spiritualitatea cretin care nu aspir la aceasta este n pericol de

a deveni pseudo-cretin, pentru, c n ultim instan, aceasta este motivat prin sine" i nu prin Hristos. Pericolul ce exist aici este c o dat ce cmara sufletului este curit i eliberat de diavolul care locuia ntr-nsa ea rmne goal, iar diavolul se rentoarce" i ia cu el alte apte duhuri mai rele dect el i, intrnd, locuiete acolo; i se fac cele de pe urm mai rele dect cele dinti." (Luca, XI, 26). n aceast lume orice chiar i spiritualitatea" poate fi demonic. Aadar este foarte important s redescoperim nelesul i ritmul Postului ca adevrata pregtire pentru marele astzi al Patelui. Am vzut pn acum c Postul are dou pri. naintea Duminicii Sfintei Cruci, Biserica ne ndeamn s ne concentrm asupra noastr, s luptm mpotriva crnii i a plcerilor, a rului i a tuturor celorlalte pcate. Dar chiar i atunci cnd mplinim acestea, suntem permanent ndemnai s privim nainte, s msurm i s motivm efortul nostru prin ceva mai bun" pregtit pentru noi. Apoi, din Duminica Sfintei Cruci, taina suferinei lui Hristos, a Crucii i a Morii Sale, sunt acelea ce devin centrul slujbelor Postului. Devin urcuul spre Ierusalim". n cele din urm, de-a lungul acestei ultime sptmni de pregtire ncepe prznuirea tainei. Nevoina postului ne-a fcut capabili s dm la o parte tot ceea ce de obicei i statornic ascunde obiectul central al credinei, al ndejdii i al bucuriei noastre. Timpul nsui, ca s zicem aa, se apropie de un sfrit. El este msurat acum nu prin preocuprile i grijile noastre uzuale, ci de ceea ce are loc n drumul spre Betania, i mai departe, la Ierusalim. Iar, o dat n plus, toate acestea nu sunt retorice. Pentru oricine care a gustat din viaa liturgic adevrat fie aceasta numai o dat i fie chiar imperfect este aproape de la sine neles c din momentul n care auzim: Bucur-te Betanie, cas a lui Lazr!..." iar apoi: ... mine Hristos vine..." lumea exterioar devine uor ireal, iar unii aproape c sufer cnd intr ntr-un contact zilnic i necesar cu aceasta (cu lumea exterioar n.tr.) Realitatea" este aceea care se desfoar n Biseric, n acea prznuire care, zi dup zi, ne face s realizm ce nseamn s atepi i de ce cretinismul este, mai presus de orice,

90

91

ALEXANDER SCHMEMANN

ateptare i pregtire. Astfel, atunci cnd acea sear de Vineri se apropie i cntm svrind cele patruzeci de zile cele de suflet folositoare..." nu am mplinit doar o obligaie" cretineasc anual, suntem pregtii s ne impropriem cuvintele pe care le vom cnta ziua urmtoare: Prin Lazr te prad Hristos pe tine, moarte, dar unde-i este biruina, iadule?"

CAPITOLUL V

POSTUL N VIAA NOASTR

1. Lundu-1 n serios..."
Pn acum am vorbit despre nvtura Bisericii referitoare la Postul Mare aa cura ne-a fost transmis mai nti de toate prin slujbele Postului. Acum trebuie s ne punem urmtoarele ntrebri: Cum putem aplica aceast nvtur n viaa noastr? Care ar putea fi nu numai impactul simbolic dar i cel real al Postului n existena noastr? Aceast existen (e necesar s amintim) este foarte diferit de a acelora care au trit n vremea cnd aceste slujbe, imnuri, canoane i rnduieli au fost compuse i statornicite. Se tria atunci n comuniti relativ mici, ndeosebi rurale, ntr-o lume din punct de vedere structural ortodox; ritmul intim al vieii acestora era modelat de Biseric. Totui, acum trim ntr-o uria societate urban i tehnologic care este pluralist din punct de vedere al credinelor sale religioase, secularizat n viziunea sa asupra lumii i n care noi, ortodocii, constituim o minoritate nesemnificativ. Postul nu mai este vizibil" aa cum era, s spunem, n Rusia sau Grecia. ntrebarea noastr este astfel una foarte actual: cum putem dincolo de a introduce una sau dou schimbri simbolice" n viaa noastr zilnic ine Postul? 93

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Este limpede, de exemplu, c pentru marea majoritate a credincioilor nici nu poate fi vorba de frecventarea zilnic a slujbelor Postului. Ei continu s mearg la biseric Duminica dar, dup cum deja tim, n Duminicile Postului Mare Sfnta Liturghie, cel puin sub aspectele sale exterioare, nu reflect Postul i astfel cu greu putem simi" felul slujbelor Postului, principalul mijloc prin care duhul Postului ne este transmis. i de cnd Postul nu mai este reflectat sub nici o form n cultura creia i aparinem, nu ne mai ntrebm astzi de ce nelegerea noastr despre Post este predominant una negativ ca despre o perioad n care anumite lucruri precum carnea i grsimile, dansul i distraciile sunt interzise. ntrebarea popular": La ce renuni pentru Post? este un rezumat potrivit pentru acea uzual abordare negativist. n termeni pozitivi", Postul este vzut ca vremea n care trebuie s mplinim obligaia" anual a Spovedaniei i mprtaniei (...i aceasta nu mai trziu de Duminica Stlprilor...", dup cum am citit ntr-un buletin parohial). Fiind ndeplinit aceast obligaie, restul Postului pare s-i piard toate semnificaiile sale pozitive. Astfel, este evident c aici s-a dezvoltat o discrepan destul de adnc ntre duhul sau teoria" Postului, pe de o parte, pe care am ncercat s o conturm bazndu-ne pe slujbele Postului iar, pe de alt parte, nelegerea sa comun i popular, care este foarte adesea mprtit i susinut nu numai de laicat ci i de ctre clerul nsui. Cci este ntotdeauna mai uor s reduci ceva duhovnicesc la ceva formal dect s caui duhovnicescul n spatele formalului. Putem spune fr exagerare c, dei Postul este nc inut", a pierdut mult din impactul su asupra existenei noastre, a ncetat s mai fie baia pocinei i a nnoirii aa cum este socotit n nvtura liturgic i duhovniceasc a Bisericii. Dar atunci, putem noi oare s-1 redescoperim, s-1 transformm din nou ntr-o putere duhovniceasc n realitatea zilnic a existenei noastre? Rspunsul la aceast ntrebare depinde n principal, i a spune aproape exclusiv, de faptul dac dorim sau nu dorim s lum n serios Postul. Orict de noi sau diferite sunt

condiiile n care trim astzi, orict de reale sunt dificultile i obstacolele ridicate de lumea noastr modern, nici unul din acestea nu reprezint un obstacol absolut, nici unul din acestea nu face Postul imposibil". Originile pierderii treptate a influenei Postului asupra vieii noastre sunt adnc nrdcinate n noi. Reducerea contient sau incontient a religiei la un nominalism i simbolism superficial este modul de a ocoli sau deslui" seriozitatea necesitilor religiei n viaa noastr, necesitatea religiei pentru mplinirea obligaiilor i a efortului. Aceast reducere, trebuie s adugm, este ntr-un fel specific Ortodoxiei. Cretinii apuseni, catolici sau protestani, cnd se confrunt cu ceea ce ei consider drept imposibil", mai degrab schimb religia nsi, o adapteaz" unei noi condiii i astfel o fac practicabil". Foarte recent, de exemplu, am vzut cum Biserica Romano-Catolic, mai nti reduce postul la un minimum minimorum i apoi practic l elimin cu totul. Denunm cu indignare ndreptit o astfel de adaptare", ca pe o trdare a tradiiei cretine i ca pe o minimalizare a credinei cretine. i ntr-adevr, este spre ndreptirea i slava Ortodoxiei faptul c ea nu se adapteaz" i nu se compormite cu standardele sczute care nu fac cretinismul uor". Este spre slava Ortodoxiei i cu siguran nu spre slava noastr, a ortodocilor. Nu de azi, sau de ieri, ci cu mult timp n urm am gsit o cale de a reconcilia exigenele de desvrire ale Bisericii cu slbiciunile umane, i aceasta nu numai fr a ne pierde reputaia" ci cu pricini n plus pentru automulumire i contiin curat. Metoda const n mplinirea simbolic a acestor exigene, iar individualismul simbolic penetreaz astzi ntreaga noastr via religioas. Astfel, de exemplu, nici mcar nu ne gndim la revizuirea cultului nostru i a rnduielilor monastice Doamne ferete! , vom continua s numim pur i simplu Privegherea de toat noaptea" o slujb de o or i vom explica cu mndrie c aceasta este aceeai slujb ca aceea pe care clugrii din Lavra Sfntului Sava o svreau n secolul al noulea. Referindu-ne la Post, n locul ntrebrilor fundamentale Ce este postirea?"

94

95

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

sau Ce este postul"? ne mulumim cu simbolismul Postului. In publicaiile i buletinele bisericeti apar reete pentru mncruri delicioase de post" i o parohie ar putea chiar s strng ceva bani n plus cu scopul de a populariza gustoasele mese de post". Att de multe sunt explicate simbolic n bisericile noastre, ca obiceiuri i tradiii interesante, pline de culoare i amuzante, ca ceva ce nu ne leag prea mult de Dumnezeu i de noua via n El ci de trecutul i obiceiurile strmoilor notri, nct devine foarte dificil s vezi n spatele acestui folclor religios imensa importan a religiei. A vrea s subliniez c, n sine, aceste nenumrate obiceiuri nu conin nimic ru. Cnd acestea au aprut, simbolizau mijloacele i expresiile unei societi ce lua n serios religia; acestea nu erau simboluri, ci viaa nsi. Ce s-a ntmplat, totui, a fost faptul c aa cum viaa s-a schimbat n ansamblul su i a devenit din ce n ce mai puin modelat de religie, tot aa cteva obiceiuri au supravieuit ca simboluri ale unui mod de via care nu mai exist. i ce a supravieuit a fost ceea ce, pe de o parte, este cel mai plin de culoare, iar pe de alt parte, cel mai puin dificil. Aici, pericolul duhovnicesc este acela c ncetul cu ncetul unii ncep s neleag religia nsi ca pe un sistem de simboluri i obiceiuri mai degrab, dect s le neleag pe cele din urm ca pe o ispitire ctre nnoire i nevoin duhovniceasc. Mai mult trud cheltuit pentru pregtirea mncrurilor de post sau a couleelor de Pate, dect pentru postire i participare la realitatea spiritual a Patelui. Aceasta nseamn c atta timp ct obiceiurile i tradiiile nu sunt legate din nou de viziunea general-religioas asupra lumii care, de fapt, le-a creat, atta timp ct simbolurile nu sunt luate n serios, Biserica va rmne rupt de via i nu are putere asupra acesteia. n loc de a simboliza bogata noastr motenire", ar trebui s purcedem la aducera acesteia n viaa noastr real. Apoi, s lum Postul n serios nseamn s-1 considerm mai nti de toate la cel mai adnc nivel posibil ca o ntrebare duhovniceasc ce are nevoie de un rspuns, de o hotrre, de un

plan, de un efort continuu. Din aceast cauz, dup cum tim, sptmnile destinate pregtirii pentru Post erau stabilite de Biseric. Aceasta este vremea rspunsului, a hotrrii i a planului. Iar aici cel mai bun i mai uor drum este acela de a urma cluzirea Bisericii prin meditaia asupra celor cinci teme evanghelice oferite nou n cele cinci Duminici ale perioadei de dinaintea Postului: aceea a dorinei (Zaheu), a smereniei (Vameul i Fariseul), a ntoarcerii din exil (Fiul risipitor), a judecii (nfricoata Judecat) i a iertrii (Izgonirea lui Adam din Rai). Aceste pericope nu sunt fcute numai pentru a le asculta n biseric; ideea este c ele trebuie s fie luate acas", pentru a medita asupra lor n lumina vieii mele, a situaiei mele familiale, a obligaiilor mele profesionale, a preocuprilor mele pentru lucrurile materiale, a relaiei mele cu semenii lng care triesc. Dac la aceast meditaie se adaug rugciunea acestei perioade de dinainte de Post Uile pocinei deschide-mi mie Dttorule de via..." i Psalmul 137 La rul Babilonului..." ncepem s nelegem ce nseamn" s simi mpreun cu Biserica cum o perioad liturgic coloreaz existena zilnic. Este de asemenea timpul potrivit pentru a citi o carte religioas. Scopul acestei citiri nu este numai acela de a ne mbogi cunotinele despre religie; ci, n primul rnd, de a ne curai mintea de toate cele de care e plin de obicei. Este pur i simplu incredibil ct de aglomerat este mintea noastr cu tot felul de griji i interese, frmntri i sentimente, i ct de puin controlm aceast aglomerare. Prin citirea unei cri religioase, prin concentrarea ateniei asupra a ceva total diferit de cuprinsul obinuit al gndirii noastre, se creaz prin sine o alt atmosfer mental i duhovniceasc. Acestea nu sunt reete" aici pot exista i alte moduri de pregtire pentru Post. Important este ca n aceast perioad de pregtire de dinaintea Postului s-1 privim ca i cum am fi departe, ca pe ceva ce se apropie de noi sau probabil ca pe ceva trimis nou de lisus Domnul, ca pe o ans pentru schimbare, pentru nnoire i adncire; iar dac lum aceast ans viitoare n serios, astfel, n Duminica Izgonirii lui

96

97

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Adam din Rai (a Iertrii), atunci cnd plecm de acas la Vecernie s fim pregtii pentru a ne impropia fie i numai parial cuvintele Prochimenului cel Mare care va deschide Postul Mare: S nu ntorci faa Ta de la sluga Ta; cnd m necjesc degrab m auzi..."

2. Participarea la slujbele Postului


Nimeni, dup cum am spus deja, nu poate frecventa tot ciclul slujbelor Postului. Oricine poate participa ns la o parte din acestea. Pur i simplu nu exist nici o scuz pentru a nu face din Post, nainte de toate, perioada destinat unei frecventri i participri crecnde la slujbele Bisericii. Din nou, aici, condiiile personale, posibilitile i imposibilitile individuale pot varia i pot sfri n diferite decizii, ns trebuie s existe o hotrre, trebuie s existe un efort i trebuie s existe o struin". Din punct de vedere liturgic, am putea sugera urmtorul minimum" destinat nu unui sens duhpvnicete autodistructiv acela de a mplini o obligaie , ci spre acela al perceperii esenialului din duhul liturgic al Postului. n primul rnd, trebuie fcut un efort special la nivel parohial pentru cuvenita prznuire a Vecerniei Duminicii izgonirii lui Adam din Rai (a Iertrii). Este ntr-adevr o tragedie c n att de multe biserici aceast slujb fie nu este svrit deloc, fie nu i se acord suficient grij i atenie. Aceast slujb trebuie s devin una din cele mai de seam probleme parohiale" ale anului i, ca atare, s fie bine pregtit. Pregtirea trebuie s constea din instruirea corului, din explicarea slujbei cu ajutorul predicilor sau a buletinelor parohiale, aceast pregtire urmnd a fi plnuit pentru vremea cnd poate participa la ea un

numr ct mai mare de enoriai; pe scurt: prin transformarea acesteia ntr-un eveniment duhovnicesc. Pentru c, din nou, nimic nu descoper mai bine sensul Postului dect aceast slujb, ca tensiune a pocinei, a mpcrii, ca i cum ne-am mbarca cu toii ntr-o cltorie comun. Urmtoarea prioritate" trebuie acordat primei sptmni din Post. Trebuie fcut un efort deosebit pentru a participa mcar o dat sau de dou ori la Canonul cel Mare al Sfntului Andrei Criteanul. Dup cum am vzut, funcia liturgic a acestor prime zile este aceea de a ne introduce n starea" duhovniceasc a Postului, pe care am descris-o ca tristee strlucitoare". Apoi, de-a lungul ntregului Post, este imperativ s participm mcar o sear la Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, cu experiena duhovniceasc pe care o implic aceea a postirii totale, aceea a transformrii mcar a unei zile ntr-o adevrat ateptare a Judecii i a bucuriei. In aceast privin nu se mai accept scuze referitoare la condiii de via, lips de timp etc, pentru c, dac facem numai ceea ce se potrivete" uor cu condiiile noastre de via, adevrata noiune a nevoinei postului devine total lipsit de sens. Nu numai n secolul douzeci, ci, de fapt, de la Adam i Eva aceast lume" a fost dintotdeauna un obstacol pentru mplinirea poruncilor lui Dumnezeu. Nu este, deci, nimic nou sau special referitor la modul nostru modern de via". n cele din urm, depinde ntru totul dac lum sau nu lum n serios religia noastr; iar dac petrecem opt sau zece seri n plus pe an la Biseric, aceasta reprezint cu adevrat un efort minimal. Privai de aceast sear, totui, ne lipsim noi nine nu numai de frumuseea i profunzimea slujbelor Postului, nu numai de o inspiraie sau de un ajutor duhovnicesc necesar, ci de ceea ce, dup cum vom vedea n cele ce urmeaz, d sens postirii noastre i o face lucrtoare.

99

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

3. ... numai cu post i cu rugciune"


Nu exist post fr postire. Se pare, totui, c muli oameni, astzi, fie nu iau n serios postirea, iar dac o fac, neleg greit scopurile sale duhovniceti. Pentru unii, postirea const ntr-o renunare" simbolic la ceva; pentru alii, ea este o respectare scrupuloas a prescripiilor alimentare. Dar n ambele cazuri, arareori postirea se refer la ntreaga nevoin a postului. Aici, ca oriunde, aadar, trebuie mai nti s ncercm s nelegem nvtura Bisericii referitoare la postire i apoi s ne ntrebm: Cum putem aplica aceast nvtur n viaa noastr? Postirea sau abstinena de la mncare nu este exclusiv o practic cretin. Ea a existat i nc exist n alte religii i chiar n afara vreunei religii, ca, de exemplu, n anumite terapii specifice. Astzi, oamenii postesc pentru tot felul de motive, incluzndu-le uneori i pe cele politice. Este important, deci, s discernem coninutul cretin unic al postirii. Mai nti ni se dezvluie n interdependena dintre dou evenimente pe care le gsim n Biblie: unul se afl la nceputul Vechiului Testament, iar cellalt la nceputul Noului Testament. Primul eveniment este ntreruperea postului" de ctre Adam n Rai. El a mncat din fructul oprit. Aa ni se dezvluie pcatul originar al omului. Hristos, Noul Adam i acesta este cel de-al doilea eveniment , ncepe cu postirea. Adam a fost ispitit i a cedat ispitei; Hristos a fost ispitit, dar El a biruit acea ispit. Consecina cderii lui Adam este izgonirea din Rai i moartea. Roadele biruinei lui Hristos sunt clcarea morii i rentoarcerea noastr n Rai. Lipsa de spaiu ne mpiedic s oferim o explicaie detaliat a sensului acestui paralelism. Este limpede, totui, c din aceast perspectiv postirea ni se descoper ca ceva hotrtor prin importana sa. Ea nu este o simpl obligaie", un obicei; ea este legat de taina intim a vieii i morii, a mntuirii i a osndirii. n nvtura ortodox, pcatul nu este numai nclcarea unei rnduieli ce duce la osnd; este ntotdeauna o mutilare a 100

vieii pe care ne-a dat-o Dumnezeu. Din aceast cauz, istoria pcatului originar ne este prezentat ca un act al mncrii. Pentru c hrana reprezint mijlocul de pstrare a vieii; ea este aceea care ne ine pe noi vii. Dar aici st toat problema: ce nseamn s fii viu i ce este viaa"? Azi, pentru noi, aceast noiune are n primul rnd un sens biologic: viaa este tocmai aceea care depinde total de hran i, mai general, de lumea fizic. Dar pentru Sfnta Scriptur i pentru Tradiia cretin aceast via ce subzist numai cu pine" este identificat cu moartea, pentru c este o via muritoare, pentru c moartea este un principiu pururea lucrtor n ea. Dumnezeu, ni se. spune, nu a fcut moartea". El este Dttorul de via. Cum a devenit atunci viaa muritoare? De ce este moartea i numai moartea singura condiie absolut a tot ceea ce exist? Biserica rspunde: pentru c omul a respins viaa, aa cum i-a fost oferit i druit lui de ctre Dumnezeu, i a preferat o via care s nu depind numai de Dumnezeu singur, ci numai de pine". Nu numai c nu L-a ascultat pe Dumnezeu, lucru pentru care a fost osndit; el a schimbat relaia intim dintre el i lume. Putem fi siguri de faptul c lumea i-a fost dat de ctre Dumnezeu ca hran" ca mijloc al vieii; n afar de aceasta, viaa era socotit ca mijloc de comuniune haric cu Dumnezeu; ea i-a avut nu numai plinirea, dar i ntregul su coninut n El. ntru El era via i viaa era lumina oamenilor". Lumea i hrana au fost astfel create ca mijloc al comuniunii cu Dumnezeu, i numai dac sunt acceptate pentru Dumnezeu vor nate via. Hrana n sine, nu are via. Numai Dumnezeu are Via i este Viaa. n nsi hrana Dumnezeu i nu caloriile era principiul vieii. Astfel, a mnca, a fi viu, a-L cunoate pe Dumnezeu, a te afla n comuniune haric cu El era unul i acelai lucru. Tragedia de neptruns a lui Adam este c el a mncat de dragul su. Mai mult dect att, el a mncat separat" de Dumnezeu, pentru a fi independent fa de El, i dac el a fcut aceasta, a fcut-o pentru c a crezut c hrana are via n sine i c el, prin mprtirea din acea hran, poate deveni ca i Dumnezeu, adic s aib via n sine. Mai simplu spus: el a 101

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

crezut n hran, n timp ce singurul obiect al ncrederii, al credinei, al dependenei este Dumnezeu i numai Dumnezeu. Lumea, hrana au devenit Dumnezeii lui, izvoarele i principiile vieii sale. El a devenit sclavul lor. Adam n ebraic nseamn om". El este numele meu, numele nostru obtesc. Omul este nc Adam, nc sclavul hranei". El poate susine c el crede n Dumnezeu, dar Dumnezeu nu este viaa lui, hrana lui, coninutul atotcuprinztor al existenei sale. El poate pretinde c i primete viaa de la Dumnezeu, dar el nu triete n Dumnezeu sau pentru Dumnezeu. tiina sa, experiena sa, contiina sa, toate sunt construite pe acelai principiu: numai cu pine". Noi mncm pentru a fi vii dar nu suntem vii n Dumnezeu. Acesta este pcatul tuturor pcatelor. Acesta este verdictul morii pronunat n viaa noastr. Hristos este Noul Adam. El vine s repare stricciune adus n via de Adam, s aduc omul la adevrata via i, astfel, El ncepe tot prin postire. i dup ce a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi la urm a flmnzit" (Matei, IV, 2). Foamea este acea stare n care realizm dependena noastr de altceva cnd avem nevoie urgent i esenial de hran , artnd astfel c noi nu avem via n noi nine. Este acea limit la captul creia fie mor de foame fie, dup ce mi-am satisfcut trupul, am din nou impresia c sunt viu. Cu alte cuvinte, este timpul cnd ne lovim de ntrebarea fundamental: De ce anume depinde viaa mea? i pentru c aceast ntrebare nu este una academic, ci este simit cu ntregul meu trup, este de asemenea timpul ispitei. Satana a venit la Adam n Rai; el a venit la Hristos n pustie. El s-a apropiat de doi oameni nfometai i le-a spus: mncai, cci foamea voastr este dovada c depindei n totalitate de mncare, c viaa voastr st n mncare. Iar Adam a crezut i a mncat; dar Hristos a respins aceat ispit i a zis: Omul nu va tri numai cu pine, ci i cu Dumnezeu". El a refuzat s accepte acea minciun cosmic pe care Satana a impus-o lumii, fcnd din acea minciun un adevr de la sine neles fr a mai fi dezbtut, un fundament pentru ntreaga noastr viziune asupra lumii, 102

asupra tiinei, a medicinei i, probabil, chiar a religiei. Fcnd aceasta, Hristos a refcut acea relaie dintre hran, via i Dumnezeu, pe care Adam a rupt-o i pe care nc o mai rupem n fiecare zi. Ce este atunci postirea pentru noi, cretinii? Este intrarea i participarea noastr la acea experien a lui Hristos nsui prin care El ne elibereaz de sub totala dependen fa de hran, materie i lume. Sub nici un aspect eliberarea noastr nu este una complet. Trind nc n aceast lume czut, n lumea Vechiului Adam, fiind parte a ei, nc depindem de hran. Dar tocmai cum moartea noastr prin care nc trebuie s trecem a devenit prin Moartea lui Hristos o punte ctre via, hrana pe care o mncm i viaa pe care o susine poate fi viaa n Dumnezeu i pentru Dumnezeu. O parte din hrana noastr a devenit deja hran a nemuririi" Trupul i Sngele lui Hristos nsui. Dar chiar i pinea cea de toate zilele pe care o primim de la Dumnezeu poate fi n aceast via i n aceast lume cea care ne ntrete pe noi i comuniunea noastr haric cu Dumnezeu, mai degrab dect cea care ne desparte de Dumnezeu. Numai postirea poate realiza aceast transformare, druindu-ne dovada existenial c dependena noastr de hran i materie nu este total, nu este absolut, c unite cu rugciunea, cu harul i cu preamrirea, pot deveni ele nsele duhovniceti. Toate acestea spun c postirea, fiind neleas adnc, este singura metod prin care omul redescoper adevrata sa natur spiritual. Nu este o provocare teoretic ci cu adevrat practic ctre marele neltor care a izbutit s ne conving c depindem numai de pine i care a cldit ntreaga cunoatere, tiin i existen uman pe aceast minciun. Postirea este o denunare a acestei minciuni i, de asemenea, dovad c este o minciun. Este extrem de semnificativ faptul c Hristos postea cnd 1-a ntlnit pe Satana i ceea ce a spus mai trziu, i anume c Satana nu poate fi biruit dect cu post i cu rugciune". Postirea este lupta adevrat mpotriva diavolului, pentru c este provocarea ctre acea lege atotcuprinztoare care-L face pe el Stpnitorul 103

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

lumii acesteia". Cci cineva, dac este nfometat i apoi descoper c poate fi cu adevrat independent de acea foame, nu n sensul de a fi biruit de ea ci, dimpotriv, s o poat transforma ntr-un izvor de putere i biruin duhovniceasc, atunci nimic nu rmne din acea mare minciun n care am trit de la Adam ncoace. Ct de departe suntem atunci de obinuita nelegere a postirii; ca o simpl schimbare a dietei alimentare, ca ceea ce este permis i a ceea ce este oprit, de toat aceast ipocrizie superficial! n cele din urm a posti nseamn numai un lucru: a fi nfometat, a merge pn la limita acelei condiii umane care depinde n ntregime de hran i, fiind nfometat, s descoperi c aceasta nu reprezint ntregul adevr referitor la om, c foamea nsi este nti de toate o stare spiritual i c este n ultima sa realitate foamea dup Dumnezeu. n Biserica primar, postirea a nsemnat ntotdeauna abstinena total, o stare de foame, mpingnd trupul la extrem. Totui, descoperim aici, de asemenea, c postirea ca efort fizic este total lipsit de sens fr omologul su duhovnicesc: ... cu post i rugciune". Aceasta nseamn c fr efortul duhovnicesc corespondent, fr a ne hrni cu Realitatea Divin, fr a descoperi dependena noastr total de Dumnezeu i nu numai de Dumnezeu, postirea fizic poate fi chiar i sinucidere. Dac Hristos nsui a fost ispitit n timp ce postea, noi nu avem nici o singur ans de a evita aceast ispitire. Postirea fizic, esenial, aa cum este, nu este numai lipsit de sens, este chiar periculoas dac este rupt de nevoina duhovniceasc de rugciune i contemplaie a lui Dumnezeu. Postirea este o art deplin stpnit de sfini; ar fi ndrzne i periculos pentru noi dac am experimenta aceast art fr discernmnt i fr precauie. ntregul cult al postului este o rememorare continu a greutilor, obstacolelor i ispitelor ce-i ateapt pe aceia ce cred c ei pot depinde de puterea voinei lor i nu de Dumnezeu. Din aceast cauz, mai nti de toate, avem nevoie de o pregtire duhovniceasc pentru efortul postirii. Aceasta se 104

realizeaz prin cererea noastr de ajutor ctre Dumnezeu i, de asemenea, fcnd din postul nostru unul Teocentric. Ar trebui s postim pentm Dumnezeu. Trebuie s redescoperim trupul nostru ca templu al prezenei Lui. Trebuie s refacem un respect religios pentru trup, pentru hran, pentru adevratul ritm al vieii. Toate acestea trebuie svrite nainte ca postul propriu-zis s nceap, astfel nct atunci cnd ncepem s postim ar trebui s fim narmai cu arme duhovniceti, cu o concepie, cu un duh al luptei i al biruinei. Apoi urmeaz postul n sine. Conform celor spuse mai devreme, postul ar trebui practicat pe dou niveluri: mai nti ca post ascetic, iar mai apoi ca post deplin. Postul ascetic const ntr-o drastic reducere a hranei, astfel nct starea permanent de foame poate fi trit ca ceva ce amintete de Dumnezeu i ca un efort constant de a-L contempla, pe El. Oricine 1-a experimentat orict de puin tie c acest post ascetic, mai degrab dect s ne slbeasc, ne face uori, nnobilai, cumptai, plini de bucurie, curai. Acela primete hrana ca pe un adevrat dar al lui Dumnezeu. El este permanent aplecat ctre acea lume interioar care devine ntr-un mod inexplicabil un fel de hran n adevratul sens al cuvntului. Cantitatea exact de hran care va fi primit n acest post ascetic, ritmul i calitatea ei, nu trebuie discutate aici; acestea depind de capacitile noastre individuale i de conjuncturile exterioare ale vieii noastre. Dar principiul este clar: este o stare de foame pe jumtate a crei natur negativ" este modulat permanent ntr-o putere pozitiv prin rugciune, aducere aminte, trezire i contemplaie. Ca i n cazul postului deplin, acesta este necesar s fie limitat ca durat i mpletit cu Sfnta Euharistie. n starea actual a vieii noastre, cea mai bun concretizare a sa (a postului ascetic n.tr.) o putem realiza n ziua dinaintea prznuirii de sear a Liturghiei Darurilor mai nainte sfinite. Dac postim n acea zi ncepnd dis-de-diminea sau de la prnz, important este aici s trim acea zi ca pe o zi a ateptrii, a ndejdii i a foamei dup Dumnezeu 105

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

nsui. Este meditaia duhovniceasc asupra celor ce vor s vie, asupra darului ce va s fie primit i pentru care renunm la toate celelalte daruri. Dup ce toate acestea sunt spuse, trebuie totui s amintim c orict de limitat ar fi postirea noastr, dac este o postire adevrat, va conduce ctre ispit, slbiciune, ndoial i tulburare. Altfel spus, va fi o adevrat lupt i probabil c vom cdea de multe ori. Dar adevrata descoperire a vieii cretine ca lupt i nevoin reprezint trstura esenial a postim. O credin care nu a biruit ndoielile i ispita este rar o credin adevrat. Din pcate, n viaa cretin nu este posibil nici un progres fr amara experien a cderilor. Prea muli ncep postirea cu entuziasm i renun dup prima cdere. A putea spune c adevratul test ncepe o dat cu prima cdere. Dac dup ce am czut i ne-am supus poftelor i patimilor noastre relum totul de la capt i nu renunm indiferent de cte ori cdem; mai devreme sau mai trziu, postirea noastr va purta roadele sale duhovniceti. ntre sfinenie i cinismul care ne trezete din orice iluzie se afl marea i dumnezeiasca virtute a rbdrii rbdarea, mai nti de toate, cu noi nine. Nu exist un drum mai scurt ctre sfinenie; pentru fiecare pas trebuie s facem un sacrificiu total. Aadar, este mai bine i mai sigur s ncepem de la un minimum doar cu puin peste posibilitile noastre fireti i s cretem efortul nostru puin cte puin, apoi s ncercm s srim foarte sus la nceput i s ne rupem cteva oase cnd revenim pe pmnt. Pe scurt: de la un post simbolic i nominal postul ca obligaie i obicei trebuie s ne rentoarcem la adevratul post. S fii limitat i smerit, dar consecvent i serios. S cntrim onest capacitatea noastr duhovniceasc i fizic i s acionm ca atare amintindu-ne, totui, c nu exist post fr strnirea acestei capaciti, fr a introduce n viaa noastr o dovad dumnezeiasc cum c cele ce sunt cu neputin la oameni sunt cu putin la Dumnezeu. 106

4. Stilul de via"al Postului


Urmnd slujbele liturgice, postind i chiar rugndu-ne periodic, nu epuizm nevoinele Postului. Sau, mai degrab, pentru ca acestea s devin lucrtoare i pline de sens ele trebuie mpletite cu ntreaga noastr existen. Cu alte cuvinte, au nevoie de un stil de via" care s nu fie n contradicie cu ele, care s nu duc la o vieuire scindat". n trecut,n rile ortodoxe, acest sprijin era dat de societatea nsi: acesta reprezenta acel complex de datini, schimbri exterioare, legiuiri, ceremonii publice i particulare pe care l acoper cuvntul rusesc byt"i care este parial redat n cuvntul englezesc culture". De-a lungul Postului, ntreaga societate primea un anumit ritm de via, anumite rnduieli, care continuau s-i in treji pe membrii acelei societi n perioada Postului. De exemplu, n Rusia, nu se putea uita de Post chiar i numai pentru c la vremea acestuia clopetele bisericii bteau, teatrele erau nchise, iar n vremurile mai vechi tribunalele i suspendau activitatea. Prin ele nsele, aceste lucruri exterioare erau n mod evident incapabile s foreze omul spre pocin sau ctre o via religioas mai activ. Dar creau o anumit atmosfer un fel de climat de post n care ostenelile individuale erau ncurajate. Fiind slabi, avem nevoie de aduceri aminte exterioare, de simboluri i de semne. Bineneles c exist mereu pericolul ca aceste simboluri exterioare s poat deveni scopuri n sine i, n loc de a fi simple aduceri aminte, s devin, n opinia popular, adevratul sens al Postului. Acest pericol a fost deja menionat mai nainte, cnd am vorbit despre obiceiuri i ceremonii exterioare, care nlocuiesc adevratele strduine personale. Totui, nelese n mod adecvat, aceste datini reprezint acea curea" ce leag nevoinele duhovniceti cu viaa n totalitatea sa. Noi nu trim ntr-o societate ortodox i prin urmare nu putem crea un climat" de post la nivel social. Cu post sau fr post, lumea dimprejurul nostru, a crei parte integrant suntem, 107

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

se schimb. Prin urmare, aceasta cere din partea noastr un nou efort de reconsiderare a relaiei religioase necesare ntre cei din afar" i cei dinuntru". Drama religioas a secularizrii este aceea care ne mpinge ctre o adevrat schizofrenie" religioas, diviznd viaa noastr n dou pri cea religioas i cea secular care sunt din ce n ce mai puin relaionate. Astfel, este necesar un efort duhovnicesc pentru a transpune n practic motenirile i datinile tradiionale care reprezint tocmai mijloacele nevoinei noastre. ntr-o manier experimental i inevitabil schematic, aceast nevoin poate fi apreciat n termenii vieuirii acas i afar din cas. n viziunea ortodox asupra lumii, cminul i familia constituie prima i cea mai important zon a vieii cretine, de aplicare a principiilor cretine n existena de zi cu zi. Nu coala, nici chiar Biserica, ci cminul, adevratul stil i spirit al vieii de familie, este acela care modeleaz viziunea noastr fundamental asupra lumii, care modeleaz n noi o orientare esenial de care, mult vreme, poate c nici nu suntem contieni dar care va deveni n cele din urm un element hotrtor. Stareul Zosima al lui Dostoievski n Fraii Karamazov spune: Un om care i poate aminti lucrurile bune din copilrie este mntuit pentru toat viaa sa". Este foarte semnificativ faptul c face aceast remarc dup ce a rechemat-o pe mama sa pentru a-1 duce la Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, la frumuseea slujbei, la cntarea nepereche a Postului Patelui: S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta..." Minunatul efort al educaiei religioase, ce se face astzi n colile bisericeti va avea o semnificaie minor dac nu va fi nrdcinat n viaa cminului, n viaa familiei. Deci, ce se poate i ce ar trebui s se fac acas n timpul Postului? ntruct este imposibil s acoperim aici toate aspectele vieii familiale, m voi concentra asupra unuia dintre acestea. Oricine va fi de acord, fr ndoial, c ntregul stil al vieii familiale a fost radical schimbat de radio i televiziune. Aceste mijloace de comunicare n mas" influeneaz astzi ntreaga

noastr via. Nu este nevoie s ieim" pentru a fi afar". Lumea ntreag este permanent aici, la ndemna mea. i, puin cte puin, experiena elementar a vieuirii ntr-o lume interioar, a frumuseii acestei interioritai" pur i simplu dispare din cultura noastr modern; dac nu este televiziune este muzic. Muzica a ncetat s mai fie ceva pe care s o asculi; ea devine rapid un fel de fundal sonor" pentru conversaie, lectur, scris etc. De fapt, aceast nevoie de muzic permanent descoper incapacitatea omului modern de a se bucura de linite, de a o nelege nu ca pe ceva negativ, ca pe o simpl absen, ci tocmai ca pe o prezen i ca pe o condiie pentru orice prezen real. Dac cretinul trecutului a trit n mare msur ntr-o lume linitit, care-i oferea largi posibiliti pentru meditaie i via interioar, cretinul de astzi trebuie s fac un efort deosebit pentru a regsi acea esenial dimensiune a linitii care ne poate pune n legtur cu realitile cele mai nalte. Astfel, problema radioului i a televiziunii de-a lungul Postului nu este una marginal, ci n multe aspecte este o problem de via sau de moarte duhovniceasc. Trebuie s realizm faptul c nu este posibil s mprim, pur i simplu, viaa noastr ntre tristeea strlucitoare" a Postului i ultimul show". Aceste dou experiene sunt incompatibile i, n cele din urm, una o va distruge pe cealalt. Totui, este foarte probabil ca, fr s fac un efort deosebit, ultimul show"s aib o mai mare ans mpotriva tristeii strlucitoare" dect invers. Deci, un prim obicei" ce se sugereaz este acela al reducerii drastice a folosirii televiziunii i radioului n timpul Postului. Nu ndrznim s ndjduim nici pentru un post deplin", ci numai pentru unul ascetic" care, dup cum tim, nseamn, nti de toate, o schimbare a alimentaiei i o reducere a acesteia. De exemplu, nu este nimic greit n a continua s urmreti tirile sau n a selecta programe serioase, interesante i de mbogire intelectual sau duhovniceasc. Ce trebuie oprit n timpul Postului este consumul programelor T.V. transformarea omului ntr-o legum" n fotoliu, lipit de ecran i acceptnd pasiv orice vine dinspre acesta.

108

109

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Cnd eram copil (aceasta se ntmpla naintea apariiei televiziunii) mama obinuia s ncuie pianul n timpul primei, celei de a patra i celei de a aptea sptmni din Post. mi amintesc de aceasta mai intens dect de slujbele lungi ale Postului i chiar i astzi un radio n funciune n timpul Postului m ocheaz aproape ca o blasfemie. Aceast amintire personal este numai o ilustrare a impactului pe care unele decizii exterioare le pot avea n sufletul unui copil. Nu este vorba aici de un simplu obicei sau de o rnduial izolat, ci de experiena Postului ca vreme aparte, ca ceva care este permanent prezent i care nu trebuie pierdut, mutilat sau distrus. Dar totui, aici, ca i n cazul postirii, nu este suficient doar o simpl abinere sau abstinen; aceasta trebuie s-i aib omologul su pozitiv. Linitea creat prin absena zgomotelor acestei lumi, oferite nou prin intermediul mijloacelor de comunicare n mas, va fi plinit cu coninut pozitiv. Dac rugciunea ne hrnete sufletul, intelectul nostru are i el nevoie de hrana sa, ntruct intelectul omului este exact ce se distruge astzi prin bombardarea" necontenit a televiziunii, a radioului, a ziarelor i a revistelor ilustrate etc. Sugerm atunci pe lng efortul duhovnicesc i unul intelectual. Cte opere, cte roade minunate ale gndirii, imaginaiei i creativitii omeneti le neglijm nencetat n viaa noastr pentru c, pur i simplu, este mult mai uor ca, ntorcndu-ne acas, de la lucru, ntr-o stare de oboseal fizic i mental s deschidem televizorul sau s ne afundm n vidul perfect al unui magazin ilustrat? Se presupune oare c trebuie s ne planificm"Postul? Iar aceasta nseamn c trebuie s ne facem dinainte o list rezonabil a crilor pe care s le citim de-a lungul Postului? Nu este necesar ca toate s fie cri religioase; nu toi oamenii sunt chemai s fie teologi. Totui, exist att de mult teologie" implicit n anumite opere literare i orice rod al adevratei creativiti omeneti care mbogete intelectul nostru este binecuvntat de Biseric, iar acesta, folosit corespunztor, capt o valoare spiritual. n capitolul anterior am menionat c Duminicile a patra i a cincea ale Postului sunt

nchinate pomenirii a doi mari nvtori ai spiritualitii cretine: Sfntul Ioan Scrarul i Sfnta Mana Egipteanca. S nelegem aceasta ca un ndrumar general c ceea ce Biserica dorete s facem n timpul Postului este s cutm mbogirea duhovniceasc i intelectual a lumii noastre interioare, s citim i s meditm la acele lucruri ce ne vor ajuta s redescoperim acea lume interioar i bucuria ei. Despre acea bucurie, despre adevrata vocaie a omului, despre cel ce se plinete nuntru i nu n afar, lumea modern"nu ne ofer nimic; fr aceast nelegere a Postului ca i cltorie n adncul umanitii noastre, Postul i pierde sensul. n al doilea rnd, care ar putea fi semnificaia postului n orele lungi pe care le petrecem n afara cminului, fcnd naveta, stnd la birou, ngrijindu-ne de obligaiile noastre profesionale, ntlnindu-ne cu colegii i prietenii notri? Dei nu se poate da aici oreet" corect, ca de altfel n nici un alt domeniu, sunt posibile, totui, cteva consideraii foarte generale. n primul rnd, Pastele este vremea potrivit pentru a cntri caracterul incredibil de superficial al relaiilor noastre cu oamenii, cu lucrurile i munca. Lozincile zmbete" i ia-o uor" sunt, ntr-adevr, marile porunci" care sunt respectate cu bucurie i care nseamn: nu te implica, nu te problematiza, nu adnci relaiile tale cu ceilali; respect regulile jocului, care combin o atitudine prietenoas cu totala indiferen; judec totul prin prisma ctigurilor, profiturilor i progresului material; fii, cu alte cuvinte, parte a lumii ce folosete permanent expresii mree precum: libertate", responsabilitate", grij" etc, dar care, de facto, urmrete principiul materialist c omul este ceea ce mnnc! Postul este vremea cutrii nelesului: nelesul vieii mele profesionale n lumina vocaiei, nelesul relaiei mele cu ceilali, nelesul prieteniei, nelesul responsabilitii mele. Nu exist slujb, vocaie, care s nu poat fi transformat" fie numai n parte nu n termenii unei mai mari eficiente sau ai unei mai bune organizri, ci n termenii valorilor umane. Este nevoie aici de acelai efort al interiorizrii" tuturor relaiilor

110

111

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

noastre, pentru c suntem fiine libere, care au devenit prizoniere ale sistemului ce, progresiv, a dezumanizat lumea. Iar dac exist un sens pentru credina noastr acela trebuie s fie nrudit cu viaa, n toat complexitatea ei. Mii de oameni cred c schimbrile necesare vin numai din afar, din revoluii i modificri ale condiiilor externe. Noi, cretinii, trebuie s dovedim c, n realitate, totul vine din interior din credin i din viaa conform cu aceasta. Biserica, atunci cnd a ptruns n lumea greco-roman, nu a denunat sclavia, nu a chemat la revolt. Credina sa, noua sa viziune asupra omului i a vieii au fcut, ncetul cu ncetul, ca sclavia s devin imposibil. Un sfnt" i sfnt nseamn aici pur i simplu un om care-i ia credina n serios tot timpul va face mai mult pentru schimbarea lumii dect o mie de programe tiprite. Sfntul este singurul i adevratul revoluionar n aceast lume. In cele din urm, i aceasta este ultima noastr remarc general, Postul este vremea de a controla cuvintele noastre. Lumea noastr este incredibil de verbal, iar noi suntem permanent inundai de cuvinte care i-au pierdut sensul i, deci, puterea. Cretinismul descoper sacralitatea cuvntului un adevrat dar dumnezeiesc pentru om. Din aceast cauz, cuvintele noastre sunt nzestrate cu puteri uriae, fie pozitive, fie negative. Din aceast cauz, vom fi judecai i dup cuvintele noastre: V spun c pentru orice cuvnt deert pe care-1 vor rosti, oamenii vor da socoteal n ziua Judecii. Cci din cuvintele tale vei fi gsit drept i din cuvintele tale vei fi osndit" (Matei, XII, 3637). Paza vorbirii nseamn s redescoperi seriozitatea i sacralitatea sa, s nelegi c uneori o glum inocent" pe care o rosteti fr mcar s te gndeti la ea poate avea urmri dezastruoase poate fi paiul" ce mpinge un om ctre dezndejde i distrugere total. Dar cuvntul poate fi, de asemenea, o mrturie. O conversaie ntmpltoare peste birou, cu un coleg, poate s fac mai multe pentru comunicarea unei concepii de via, unei atitudini ctre aproapele sau despre munc dect predica formal. Ea poate semna smna unei

ntrebri, a posibilitii unei abordri diferite a vieii, a dorinei de a cunoate mai mult. Nu tim cum, de fapt, influenm permanent pe aproapele prin cuvintele noastre, prin adevrata tonalitate" a personalitii noastre. i, n cele din urm, oamenii sunt convertii la Dumnezeu nu pentru c cineva a putut s le dea explicaii strlucite, ci pentru c au vzut n el c lumina, bucuria, profunzimea, seriozitatea i iubirea sunt singurele care dezvluie prezena i puterea lui Dumnezeu n lume. i astfel, dac Postul este, aa cum am spus la nceput, redescoperirea de ctre om a credinei sale, este i regsirea vieii sale, a sensului ei divin, a profunzimii ei sfinte. Prin oprirea de la mncare, redescoperim dulceaa ei i nvm din nou cum s o primim de la Dumnezeu cu bucurie i mulumire. Prin reducerea" muzicii i a distraciilor, conversaiilor i a relaiilor sociale superficiale redescoperim valoarea fundamental a relaiilor umane, a muncii i artei omeneti. i redescoperim toate acestea pentru c, foarte simplu, l redescoperim pe Dumnezeu nsui pentru c ne rentoarcem la El iar prin El la toate acelea pe care ni Le-a druit n nesfrita Lui dragoste i milostovire. i astfel n noaptea de Pate cntm: Acum toate s-au umplut de lumin i cerul i pmntul i cele de dedesupt. Deci s srbtoreasc toat fptura nvierea lui Hristos, ntru care s-a ntrit..." Nu ne ruina pe noi din ndjduirea noastr, Iubitorule de oameni!

112

POSTUL CEL MARE

ANEX

SFINTELE SFINILOR
Cteva observaii referitoare la primirea Sfintei mprtanii*

tm astzi, este una legat n mod fundamental de toate aspectele vieii noastre i, a aduga, legat de adevratul destin al Ortodoxiei n profund tulburata noastr lume modern". Numai cel orb sufletete i total insensibil poate nega faptul c n ciuda succesului i a realizrilor sale relative, n principal exterioare i materiale, Biserica noastr este ameninat dinuntru de un pericol teribil i aflat n continu cretere: acela al secularizrii. Ce este secularizarea? ntr-un articol publicat cu civa ani n urm1 am ncercat s definesc acest termen astfel: ...o privire general asupra lumii i, n consecin, un model de via n care aspectele de baz ale existenei umane ca de exemplu familia, educaia, tiina, profesia, arta etc. nu numai c nu sunt nrdcinate sau legate de credina religioas dar n care adevrata necesitate sau posibilitate a unei astfel de legturi este negat. Zonele seculare ale vieii sunt privite ca fiind autonome, adic conduse de propriile lor valori, principii i motivaii, diferite de cele religioase. Secularismul este mai mult sau mai puin comun civilizaiilor moderne de pretutindeni, dar particularitatea genului su american, cea cu care ne ocupm aici, este aceea c n America secularismul nu este deloc anti-religios sau ateu ci, dimpotriv, implic drept un element al su aproape necesar o viziune clar asupra religiei, putnd fi, ntr-adevr, numit religios. Exist o filosofie a religiei nu mai puin dect o filosofie a vieii. O societate ce se declar n mod public anti-religioas, ca Rusia Sovietic sau China Roie, nu poate fi numit nici mcar secularist. Religia este n aceste cazuri un inamic care trebuie lichidat, iar toate compromisurile fcute cu ea pot fi n cel mai fericit caz unele temporare. Dar trstura caracteristic a culturii i a modului de via american este aceea c ei accept simultan religia ca pe ceva esenial pentru om, dar n acelai timp o neag ca pe o viziune general integratoare asupra lumii ce modeleaz n totalitate existena uman. Un american secularist poate fi un om foarte religios, legat de Biseric, frecventnd sfintele slujbe n mod regulat, generos n ofrandele sale, scrupulos n rugciune. El i va sfini cstoria sa n Biseric, va avea casa binecuvntat, obligaiile religioase

1. O problem urgent i esenial


Problemele i controversele referitoare la frecventa mprtanie i la legtura dintre Taina Sfintei Euharistii i aceea a Pocinei (Spovedania), referitoare, de asemenea, la esena i semnificaia Spovedaniei, nu reprezint astzi, n Biserica noastr un semn de slbiciune sau de decdere moral, ci unul de via i trezvie. ntre credincioii ortodoci, se nregistreaz o preocupare crescnd pentru ceea ce este esenial, o sete i o foame pentru o via mai duhovniceasc care nu mai poate fi negat, iar pentru aceasta trebuie s dm mulumire lui Dumnezeu. Dac exist o criz", cum par a crede unii iar toat problematica, toat profunzimea contiinei duhovniceti este ntotdeauna i indiscutabil o criz aceasta este o criz ziditoare i actual. i ar fi greit i chiar imposibil s ncercm rezolvarea ei prin simple msuri administrative, prin sentine i interdicii. Problema duhovniceasc crucial cu care ne confrunAceste observaii includ cteva pri din Raportul meu asupra Mrturisirii i mprtaniei, prezentat Sfntului Sinod al Bisericii Ortodoxe din America i aprobat de acesta ia data de 17 februarie 1971. Raportul, ca i hotrrea Sinodului au fost tiprite n Documente ot'the O.C.A.

114

115

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL M>

mplinite acestea ntr-o credin desvrit. Dar toate acestea nu schimb ctui de puin simplul fapt c nelegerea sa asupra tuturor acestor aspecte ale vieii proprii cstoria i familia, casa i profesia i, n cele din urm, nsi obligaiile religioase nu sunt derivate din crezul pe care-1 mrturisete n Biseric, i nici din credina mrturisit n ntruparea, Moartea i nvierea lui Hristos, Fiul lui Dumnezeu, devenit Fiul Omului, ci din filosofiile vieii, care reprezint idei i convingeri ce nu au nici o legtur cu acel crez, dac nu sunt chiar direct opuse acestuia. Nu trebuie dect s se aminteasc cteva din valorile cheie ale culturii noastre succesul, sigurana, condiia social, concurena, profitul, prestigiul i ambiia pentru a realiza c ele sunt la polul opus fa de ntregul ethos i fa de ntreaga inspiraie a Evangheliei... Dar nseamn aceasta c acest om religios secularizat este un cinic, un ipocrit sau un schizofrenic? Absolut deloc. Aceasta nseamn c nelegerea sa asupra religiei este nrdcinat n propria viziune secularizat asupra lumii i nu viceversa. ntr-o societate ne-secularizat singurul gen de societate pe care Ortodoxia 1-a cunoscut n trecut religia i valorile ei constituie criteriul fundamental al ntregii viei a unui individ, un sistem de referin suprem, la care omul, societatea i cultura se raporteaz, chiar dac se ndeprteaz de la ea adeseori. Ei pot tri prin aceleai motivaii lumeti, dar ei sunt permanent atrai prin religie, fie numai i prin prezena sa pasiv. Astfel, calea vieii poate s nu fie religioas, chiar dac filosofia vieii este cu siguran religioas, n societatea secularizat se ntmpl exact reversul: calea vieii include religia, filosofia vieii o exclude. Acceptarea secularizrii nseamn, desigur, o transformare radical a religiei n sine. Ea i poate menine toate formele sale exterioare i tradiionale, dar n interior este pur i simplu o alt religie. Secularizarea, atunci cnd aprob religia i cnd i confer un loc de onoare n viaa social, face aceasta ntr-att nct religia nsi accept s devin o parte a viziunii secularizate asupra lumii, o aprobare a valorilor acestei lumi i un ajutor n procesul de realizare a acestora. i, ntr-adevr, nici un cuvnt nu este folosit mai des de secularism n raporturile sale cu religia dect cuvntul ajutor. Ajut s aparii unui grup religios, s fii identificat cu o 116

tradiie religioas, s fii activ n Biseric, s te rogi; ajut,pe scurt, s ai o religie. ntruct religia ajut, ntruct ea reprezint un factor att de folositor n viaa personal i social, religia trebuie la rndul ei s fie ajutat. De aici remarcabilul succes al religiei n America, atestat de toate statisticile. Secularizarea accept religia, dar o accept n condiiile impuse de ea; ea atribuie religiei o funciune, iar dac religia accept i mplinete aceast funciune este rspltit cu bogie, cinstire i prestigiu. America, scrie W. Herberg, pare s fie dintr-o dat cea mai religioas i cea mai secularizat dintre naiuni..., fiecare aspect al vieii religioase actuale reflect acest paradox: o secularizare universal n mijlocul unei religioziti crescnde.. ."2

2. Religia fr de religie"
Secularizarea american pe care att de muli ortodoci o identific naiv i eronat cu stilul de via american" este izvorul profundei crize spirituale a Ortodoxiei. Iar nicieri nu este mai vizibil aceast criz dect n ciudata religie fr de religie", care pare a se nfiltra n viaa Bisericii noastre. Reducerea Bisericii la preocuprile materiale, organizatorice i legislative cu preul celor religioase i duhovniceti; obsesia proprietii", a banilor i aprarea drepturilor parohiale" mpotriva episcopilor i a clerului vzui ca o ameninare" exterioar; indiferena fa de nevoile misionare, educaionale i caritabile ale Bisericii; rezistena pasiv i uneori chiar activ la toate eforturile de aprofundare a vieii duhovniceti i liturgice, de a o face mai puin formal" i mai mult autentic; identificarea religiei cu folclorul i obiceiurile etnice; egocentrismul i izolarea virtual a multora dintre parohiile noastre, lipsa lor de interes pentru nevoile vitale ale Bisericii n general, a misiunii ei n America, toate acestea descoper o aa de adnc secularizare a contiinei Bisericii nct oricine devine ngrijorat n ceea ce 117

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

privete viitorul Bisericii noastre, a crei conducere i ai cror membri, deopotriv, nu par s realizeze proporiile i profunzimea acestei crize. Cu siguran, aceast secularizare a Bisericii nsi determin pe muli, i n special pe cei tineri, pur i simplu s prseasc Biserica, unde nimeni nu le spune care este de fapt adevrata esen i via a acesteia, ce nseamn s fii membru al acesteia; n care cu greu poi auzi ndemnul de a adnci efortul duhovnicesc luntric; n care, ntr-adevr, spiritualul este redus la un minimum formal" (frecvena la slujbe, mprtirea o dat pe an, ceva postire, ceva abstinen de la distracii), n timp ce materialul i exteriorul sunt dezvoltate la maximum. Iar toate acestea se ntmpl ntr-o vreme cnd noi, ortodocii, suntem chemai s ncepem o nou via, cnd ni se d posibilitatea negat de att de muli dintre fraii i surorile noastre din Bisericilor mam" - de a crete, de a fi liberi nu numai teoretic ci i n realitate, de a umple Biserica noastr cu un sentiment de mulumire duhovniceasc, de a realiza tot ceea ce, din pcate, nu poate fi realizat de ortodocii tritori n ngrozitoarele condiii ale regimurilor totalitare i declarat atee. Nu este tragic, deci, c toate aceste daruri, preocupri i posibiliti sunt ntr-o foarte mic msur dac nu cumva deloc apreciate, acceptate i cunoscute; c structura intim a Bisericilor noastre, duhul i preocuprile care prevaleaz n acestea fac aproape imposibil ca acestea s hrneasc i s susin cu adevrat o via religioas veritabil?

Sfintele Taine?

3. De ce

< Am nceput aceste observaii cu cteva consideraii generale asupra situaiei actuale a Bisericii, datorit convingerii mele profunde c noul interes pentru Sfintele Taine, pentru

practica i disciplina sacramental pornete de la aceast criz i este direct legat de ea. Sunt convins c problema participrii laicatului la Tainele dumnezeieti este, ntr-adevr, problema cheie a vieii Bisericii noastre. Viitorul Bisericii adevrata sa renatere sau inevitabila sa decdere depinde n cele din urm de rezolvarea acestei probleme. Sunt convins c acolo unde Sfnta mprtanie a devenit din nou, dup cuvintele rposatului printe Sergiu Cetverikov, centrul vieii cretine"3 reducerile" tragice i deficienele menionate anterior ncep s fie depite i vindecate. i aceasta, desigur, nu este o aciune ntmpltoare; pentru c dac viaa Bisericii nu este fondat, dincolo de orice, pe Hristos i aceasta nseamn o permanent i vie comuniune cu El prin Taina prezenei Lui atunci negreit altceva iese la iveal i domin ca punct central" al preocuprii i activitilor parohiei. Aceasta poate fi proprietatea" sau etnicismul" cultural superficial sau simplu, succesul material ca unic scop... Dac nu este Hristos, atunci altceva lumesc i chiar pctos n mod inevitabil va modela, dar n acelai timp va i dezintegra viaa Bisericii. Pn de curnd exista posibilitatea s nu realizm urgena acestei probleme de alegere. ntr-adevr, de-a lungul acelei lungi perioade din istoria Ortodoxiei n America perioada imigraiei parohiile noastre, pe lng funciile lor strict religioase, au avut i un soi de funcie i un fundament de la sine-neles seculare": etnice, naionale, lingvistice. Acestea erau formele i mijloacele necesare pentru unificarea imigranilor care aveau nevoie de o identitate obteasc pentru simpla supravieuire nuntrul societii americane, care la nceput le era strin i uneori chiar dumnoas. Totui, acum, aceast perioad a imigraiei se apropie cu pai repezi de sfritul su. Temelia natural" etnic i lingvistic a Bisericii noastre pur i simplu dispare; din ce n ce mai muli credincioi ortodoci nu mai neleg alt limb dect engleza i n unele din parohiile noastre aproape jumtate dintre enoriai sunt convertii la Orto-

118

119

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

doxie. Dar atunci ntrebarea este: ce va nlocui aceast temelie? Nu este destul de clar c dac nu este nlocuit cu credina fundamental i deopotriv cu experiena Bisericii ca unitate, via i cretere n Hristos, respectiv cu adevratul coninut religios al Ortodoxiei, atunci, inevitabil, parohia i Biserica nsi vor ncepe ncet dar sigur decderea i dezintegrarea lor. Atunci, oamenii nefiind unii n i pentru ceva, se vor uni mpotriva a ceva. i n aceasta const tragica profunzime i urgen a situaiei noastre actuale. Din aceast cauz problema Sfintelor Taine este aa de important. Numai prin ele, i desigur dincolo de orice, n adevrata Tain a prezenei lui Hristos i a unitii noastre cu El i n El, putem redescoperi principiile pozitive i nu pe cele negative care lipsesc din Biserica noastr astzi. Numai n acestea se afl rdcinile adevratei posibiliti de schimbare i de nnoire a contiinei laicatului care, pentru o vreme ndelungat, fost izolat de izvoarele i experiena Bisericii. i dac n zilele noastre aceast problem a cptat un astfel de caracter presant, aceasta se ntmpl din cauza faptului c din ce n ce mai muli oameni, contient sau incontient, caut o astfel de nnoire, caut acea temelie, singura ce poate ajuta Biserica i parohia s regseasc profunzimea lor religioas i s opreasc secularizarea lor rapid. Sunt pe deplin contient c exist printre ortodoci o tendin de rezolvare a tuturor problemelor, a tuturor chestiunilor arztoare i dificile, inclusiv cea pe care o vom discuta aici aceea a participrii laicatului la Tainele dumnezeieti prin simpla referire la trecut, la ceea ce s-a svrit, sau nc se svrete n Rusia, Grecia, Polonia, Serbia etc. Aceast tendin, totui, nu este de mare ajutor, ci poate uneori s fac mai mult ru dect bine. Nu ne este de ajutor pentru c nu orice din trecut, fie el rusesc, grecesc sau orice altceva, nu a fost ipso facto cu adevrat ortodox. Pentru a realiza acest lucru, trebuie s citim, de exemplu, observaiile fcute de episcopii rui la nceputul acestui secol, n timpul pregtirii de ctre Biserica rus a exagerat de 120

lungului Sinod Naional (care a fost convocat n anul 1917 dar a fost ntrerupt de ctre violena revoluionar i suspendat n 1918, fr a-i ncheia complet lucrrile). Practic, fr excepie, episcopii rui, atunci probabil cei mai bine instruii din ntreaga Biseric Ortodox i fr ndoial conservatori, au fcut public situaia Bisericii duhovniceasc, liturgic, structural , aceea de a fi profund deficient i ntr-o cumplit nevoie de reforme4. Vorbind despre teologia rus, cei mai de seam reprezentani ai si au denunat unanim concesiile pe care aceasta le-a fcut scolasticii i spiritului juridic apusean, n mod special, n domeniul esenial al teologiei sacramentale. ntr-un raport faimos ctre Sfntul Sinod rus, unul dintre liderii episcopatului rus, arhiepiscopul Antonie Krapovitski, a sugerat distrugerea fizic a colilor de teologie ruseti i nlocuirea lor cu o abordare total diferit a nvmntului religios. Sfntul printe Ioan de Cronstadt a denunat i a condamnat neobosit pietatea formal i lipsit de entuziasm a societii ruseti, reducerea mprtaniei la o obligaie anual", reducerea vieii Bisericii la nivelul obiceiurilor. Lund n considerare toate acestea, simplele referiri i apeluri la trecut nu sunt suficiente, pentru c acest trecut are nevoie el nsui s fie evaluat n lumina adevratei Tradiii ortodoxe. Unicul criteriu, ntotdeauna i oriunde, este Tradiia nsi i preocuparea pastoral despre cum s o aplici" n situaia noastr, care este adesea radical diferit de acelea din trecut.

4. Regula
Este imposibil i inutil s prezentm aici problema participrii laicatului la Tainele dumnezeieti sub toate aspectele sale dogmatice i istorice. Esenialul poate fi rezumat n cele de urmeaz: 121

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Este bine stabilit i de necontestat faptul c n Biserica primar comuniunea tuturor credincioilor la fiecare dumnezeiasc Liturghie era o regul5. Totui, ceea ce trebuie subliniat este faptul c aceast comuniune obteasc periodic era neleas i trit nu numai ca un act de evlavie personal ci, mai presus de toate, ca un act ce izvorte din apartenena la Biseric sau mai precis ca mplinire i actualizare a acestei apartenene. Sfnta Euharistie era n egal msur definit i trit ca Tain a Bisericii, Tain a comunitii, Tain a unitii. S-a amestecat cu noi", scrie Sfntul Ioan Hrisostom, i ne-a mprtit de trupul Su, astfel nct noi s putem fi deplintate i un trup unit cu Capul". De fapt, Biserica primar nu cunotea nici un alt semn sau criteriu pentru participarea mntuitoare a obtei la Tain: era o regul faptul c cel ce nu primise Sfnta mprtanie timp de cteva sptmni s se excomunice i s se anatematizeze singur fa de Trupul Bisericii"6. mprtirea cu Trupul i Sngele lui Hristos era mplinirea limpede a Botezului i a Mirungerii, i nu existau alte condiii pentru primirea mprtaniei7. Toate celelalte Taine erau de asemenea pecetluite" cu mprtirea din Sfintele Daruri8. i aa de evident era aceast legtur dintre apartenena la Biseric i mprtanie, nct ntr-un text liturgic timpuriu gsim alungarea naintea sfinirii a acelora care nu se pot mprti de aceste Taine dumnezeieti"9. Este limpede c orict de tainic i de complicat a devenit mai trziu aceast nelegere i trire iniial a mprtaniei ea nu a fost niciodat nlturat, rmnnd pentru totdeauna norma esenial a Bisericii. Ar trebui s ne ntrebm, deci, nu ceea ce presupune aceast regul, ci ce s-a ntmplat cu ea. De ce au uitat att de mult c o simpl pomenire a mprtaniei mai dese (nu mai vorbim de aceea regulat) pare multora (i n special clerului) o noutate fr precedent, zguduind i chiar distrugnd n concepia lor temelia Bisericii? Cum a fost posibil ca de secole, de cele mai multe ori, Liturghiile s fie Liturghii, fr credincioi care primeau mprtania? De ce acest lucru incredibil nu provoac uimire, nu 122

provoac fiori, n timp ce dorina de mprtire mai deas provoac team, opoziie, rezisten? Cum a putut s apar ciudata doctrin de primire a mprtaniei o dat pe an i cum a putut fi considerat norm" orice ndeprtare de la ceea ce ar putea fi nu mai mult dect o excepie? Cu alte cuvinte, cum a devenit nelegerea Bisericii att de profund individualist, att de detaat de nvtura Bisericii ca Trup al lui Hirstos, att de adnc contradictorie cu rugciunea euharistic nsi: iar pe noi pe toi, care ne mprtim dintr-o pine i dintr-un potir, s ne uneti unul cu altul prin mprtirea Aceluiai Sfnt Duh..."?

5. Decderea: cauzele i motivaiile ei


Rspunsul obinuit dat acestor ntrebri este c dac practica primar a trebuit s fie ntrerupt, spun adversarii mprtirii frecvente i regulate, dac o distincie radical a trebuit s fie introdus ntre clerici, a cror primire a Sfintei mprtanii constituie n mod evident parte a slujirii lor, i laicatul, care poate primi Sfnta mprtanie numai n anumite condiii netiute n Biserica primar, dac, n general, Sfnta mprtanie pentru laici a devenit mai degrab excepie dect regul, atunci aceasta se ntmpl din cauza unei temeri bune i sfinte aceea a profanrii Sfintei Taine prin mprtirea nevrednic cu aceasta, primejduind astfel propria mntuire; n cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i bea, nesocotind trupul Domnului" (I Corinteni, XI, 29). Acestui rspuns trebuie, la rndul su, s i se aduc un rspuns pentru c, de fapt, acesta ridic mai multe probleme dect cele pe care le rezolv. Mai nti, chiar daca a fost adevrat c, de facto, excomunicarea laicilor i-a avut originea n aceast mntuitoare temere i n acest sentiment de nevrednicie, aceasta

123

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

nu mai este valabil astzi. Pentru c, dac ar fi aa, cei care nu primesc Sfnta mprtanie ar putea, n cele din urm, s se ntristeze n timp ce urmresc Sfnta Liturghie, ar putea s le par ru pentru pctoenia i nevrednicia care-i separ de Sfintele Daruri, ar putea, pe scurt, s se simt excomunicai". Dar, n realitate, nici una dintre acestea nu este adevrat. Generaii peste generaii de cretini ortodoci au participat la Sfnta Liturghie cu o contiin perfect limpede, fiind total convini c nu e nevoie de nimic mai mult din partea lor, c pur i simplu Sfnta Euharistie nu este pentru ei. Apoi, n acele ocazii foarte rare i excepionale cnd sunt mprtii, ei primesc Sfnta Euharistie ca pe o obligaie ce trebuie mplinit", prin care, pentru un an ntreg, ei se consider din nou n bun rnduial". Dar unde ntr-o astfel de atitudine care, din pcate, a devenit o regul n Biseric, se poate gsi fie doar i ntr-o mic msur smerenia i pocina, cuvioenia i frica de Dumnezeu? De fapt, atunci cnd aceast atitudine i-a fcut apariia prima dat n Biseric i aceasta s-a ntmplat imediat dup convertirea la cretinism a Imperiului Roman i a rezultat din cretinarea ulterioar a populaiei sale i din scderea corespunztoare a vieii religioase i morale printre cretini Sfinii Prini au vzut n aceasta nu un rezultat al smereniei i al fricii de Dumnezeu ci al neglijenei i al delsrii duhovniceti10. i, ndat ce se denunau" ca pctoi, amnarea Botezului din motive de nepregtire" i nevrednicie" aprea ca o lips de grij fa de Taine. Este pur i simplu imposibil s gseti un text patristic pe care s se sprijine ideea c acela care nu se poate mprti cu vrednicie este mai bine s se abin de la aceasta. Sfntul Ioan Casian scrie: Nu trebuie s nu primim Sfnta mprtanie, fiindc ne tim pctoi, ci cu totul mai mult s ne grbim dornici ctre ea, pentru vindecarea sufletului i pentru curia cea duhovniceasc, cu acea umilire a minii i cu atta credin, nct judecndu-ne nevrednici... s cutm i mai multe leacuri pentru rnile noastre. N-am fi, de 124

altfel, vrednici s primim nici mprtania anual, dac ne-am lua dup unii care, n aa chip msoar vrednicia, sfinenia i meritul tainelor cereti nct socotesc c mprtania nu trebuie luat dect de cei sfini i neptai i nu mai degrab pentru ca aceast participare s ne fac sfini i curai. Acetia, fr ndoial, cad ntr-o mare trufie dect cea de care li se pare c se feresc, fiindc cel puin atunci cnd o primesc ei se socotesc vrednici de a o primi. Cu mult ns este mai drept ca de vreme ce n aceast umilin a inimii n care credem i mrturisim c niciodat nu putem s ne atingem pe merit de Acele Sfinte Taine s-o primim ca pe un leac al tristeilor noastre n fiecare duminic, dect ca, stpnii de deart trufie i struin a inimii s credem c numai o dat pe an suntem vrednici de a lua parte la Sfintele Taine..."'' Stpnii de deart trufie!" Sfntul Ioan Casian accentueaz aici abilitatea ciudat de a gsi un alibi" pentru toate greelile duhovniceti, de a se mbrca pe sine ntr-o pseudosmerenie, care constituie cea mai subtil i cea mai periculoas form a trufiei. Aceasta, conform prerii unanime a Sfinilor Prini, dup ce apare ca neglijen devine curnd justificat prin argumente pseudo-duhovniceti i a fost acceptat, ncetul cu ncetul, ca regul. Aici a aprut, de exemplu, ideea absolut necunoscut i ndeprtat de tradiia primar c, privitor la Sfnta mprtanie exist diferene duhovniceti i chiar mistice ntre cler i laicat, nct primii nu numai c pot dar trebuie s primeasc des Sfnta mprtanie, n vreme ce laicilor nu le este permis. nc o dat aici l putem cita pe Sfntul Ioan Hrisostom care, mai mult dect orice altceva, a aprat sfinenia Sfintelor Taine i a insistat asupra pregtirii cu vrednicie pentru Sfnta mprtanie. Astfel, marele pstor scria: Sunt mprejurri cnd preotul nu se deosebete de cel supus, adic de cel mai jos dect dnsul, de pild cnd trebuie a se nvrednici de tainele cele nfricoate, fiindc cu toii ne nvrednicim de aceleai taine, iar nu ca n Legea Veche, cnd pe unele le mnca preotul, iar pe altele cel ce nu era preot, aa c poporului nu-i era

125

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

slobod de a se mprti din cele ce se mprtea preotul. Acestea ns nu mai sunt acum, ci tuturor le st n fa un trup i un pahar..."12 Iar cu o mie de ani mai trziu, Nicolae Cabasila vorbind despre Sfnta mprtanie n lucrarea sa Tlcuirea Dumnezeietei Liturghii" nu face nici o distincie ntre cler i laicat referitor la Sfnta mprtanie. El scrie: ...dac ns cineva are putina de a se apropia de Sfnta Mas, dar nu se apropie, nu va dobndi nicidecum sfinirea Sfintelor Daruri; i aceasta nu pentru c nu s-a apropiat ci pentru c i-a stat n putin... i cum putem s credem c iubete Sfintele Taine cel care, avnd posibilitatea s le primeasc, nu se ostenete s le primeasc?"13 i totui, n ciuda acestor att de limpezi mrturii, aceast idee ciudat, i chiar eretic, a rmas i rmne n continuare o parte, dac nu a nvturii, cel puin a evlaviei liturgice n Biserica noastr. Adevrata biruin a acestei atitudini asupra Sfintei mprtanii a venit atunci cnd, dup sfritul perioadei patristice i dup cderea spaiului bizantin, teologia ortodox a intrat n lunga perioad a captivitii apusene", a influenei radicale a Apusului i, atunci, sub aceast influen a scolasticii apusene i a teologiei legaliste privitoare la Sfintele Taine, acestea, n timp ce au continuat n chip vdit s rmn n Biseric, au ncetat s mai fie privite i trite ca mplinire sau, n cuvintele printelui George Florovsky s constituie Biserica"14; cnd, pe de o parte, Sfnta mprtanie a fost identificat ca mijloc al evlaviei individuale, personale, i al sfinirii, excluznd aproape total nelesul su eclesiologic"; cnd, pe de alt parte, apartenena la Biseric a ncetat s mai fie nrdcinat i msurat prin participarea la Taina unitii Bisericii n credin, dragoste i via. S-a ntmplat apoi c laicul a fost nu numai ngduit" dar chiar silit s se confrunte cu mprtania ntr-o perspectiv total subiectiv aceea a nevoilor sale, a duhovniciei sale, a 126

pregtirii sau nepregtirii sale, a posibilitilor sale etc. El nsui a devenit criteriul i judectorul duhovniciei sale i a celorlali. i a devenit astfel n contextul unei teologii i a unei pieti care n ciuda mrturiei clare a Tradiiei Ortodoxe autentice a girat acest statut de ne-mprtii al laicilor, l-au transformat ntr-o norm, aproape ntr-o marc comercial" a Ortodoxiei. Este ntr-adevr un miracol faptul c influena combinat a acestei teologii sacramentale venit din Apus i a acestei pieti extraecleziale, individualist i subiectiv, nu a reuit eradicarea complet a setei i a foamei pentru Sfnta mprtanie, pentru o adevrat i nu o formal participare n viaa Bisericii. n toate vremurile, dar cu precdere n era noastr tulburat i confuz, fiecare renatere ortodox i-a avut izvorul n redescoperirea" Sfintelor Taine i a vieii sacramentale i, mai presus de toate, n renaterea euharistic. Aa s-a ntmplat n Rusia cnd persecuiile au ndeprtat atitudinile moderate, formale i nominale denunate cu pasiune de printele Ioan de Cronstadt. Aa s-a ntmplat i cu Europa i Orientul Mijlociu, cu apariia micrilor ortodoxe de tineret, cu nelegerea lor nnoitoare i profund asupra Bisericii. Iar dac astzi aceast renatere euharistic i sacramental bate la uile Bisericii noastre, ar trebui s ne ncurajeze ca semn c aceast fundamental criz a secularizrii" se apropie de sfrit.

6. Sensul mprtaniei
Cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i bea, nesocotind trupul Domnului" (I Corinteni, XI, 29). Acum revenim la aceste cuvinte ale Sfntului Apostol Pavel i ne ntrebm care este nelesul adevrat al acestora. Pentru c, dup cum am vzut, nici Biserica primar i nici Sfinii Prini nu le-au tlmcit ca fiind o alternativ la mncarea i 127

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

butura cea cu nevrednicie", alternativ ce const n abinerea de la Sfnta mprtanie, nu le-au tlmcit n sensul ca respectul pentru Tain i teama a nu o pngri s aib ca rezultat moral refuzarea Sfintelor Daruri. Este evident c nu aceasta a dorit Sfntul Apostol Pavel s spun, pentru c ntr-adevr gsim n Epistolele sale, n ndemnurile sale, prima formulare a unui aparent paradox, dar care n realitate constituie baza eticii" cretine i izvorul spiritualitii cretine. Sau nu tii", scrie Sfntul Apostol Pavel ctre Corinteni, c trupul vostru este templu al Duhului Sfnt, care este n voi, pe care-L avei de la Dumnezeu i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu pre: slvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu" (I Corinteni, VI, 19-20). Aceste cuvinte constituie un veritabil cuprins al apelurilor nencetate adresate de Sfntul Apostol Pavel cretinilor: noi trebuie s trim n conformitate cu ceea ce s-a ntmplat" cu noi n Hristos; tocmai de aceea noi putem tri astfel numai pentru c aceasta a avut loc n noi, pentru c mntuirea, izbvirea, mpcarea i cumprarea cea cu pre" ne-au fost deja druite iar noi nu suntem ai notri". Noi putem i trebuie s lucrm la mntuirea noastr numai pentru c am fost mntuii. Trebuie ntotdeauna i n tot timpul s devenim i s fim ceea ce n Hristos suntem deja: Iar voi suntei ai lui Hristos, iar Hristos al lui Dumnezeu (I Corinteni, III, 23). Aceast nvtur a Sfntului Apostol Pavel este de o importan crucial pentru viaa cretin n general i pentru viaa sacramental n particular. Ea descoper tensiunea esenial pe care se bazeaz aceast via, de unde ea i trage seva i care nu poate fi ndeprtat pentru c aceasta ar nsemna prsirea i, n acelai timp, mutilarea major a credinei Bisericii nsei: ncordarea ce se afl n fiecare din noi ntre omul cel vechi care este corupt de poftele crnii" i omul cel nou, nnoit dup chipul lui Dumnezeu, care 1-a creat pe om" prin moartea i nvierea Botezului15; ntre darul vieii noi i efortul de a ne apropia de El

i de a-L face al nostru; ntre harul ce nu este dat cu msur" (Ioan, III, 34) i msura nencetat deficitar a vieii mele duhovniceti. Dar apoi, primul i cel mai important rod al ntregii viei i spiritualiti cretine, aa cum se ntmpl la sfini, nu este sentimentul i contientizarea vreunei vrednicii", ci a unei nevrednicii. Cu ct te apropii mai mult de Dumnezeu cu att devii mai contient de nevrednicia ontologic a ntregii fpturi naintea lui Dumnezeu, de darul Su ctre noi. O astfel de spiritualitate este absolut incompatibil cu ideea de merit", cu orice care ne poate face, n sine i prin sine, vrednici" de acel dar. Cci, aa cum scrie Sfntul Apostol Pavel: Hristos, nc fiind noi neputincioi, la timpul hotrt a murit pentru cei necredincioi. Cci cu greu va muri cineva pentru un drept... Dar Dumnezeu i arat drgostea Lui fa de noi prin aceea c, pentru noi, Hristos, a murit cnd noi eram nc pctoi..."(Romani, V, 6-8). A msura" acel dar cu meritele i vrednicia noastr este nceputul acelei trufii duhovniceti care este adevrata esen a pcatului. Aceast tensiune i are centrul i, de asemenea, izvorul n viaa sacramental. Aici, n timp ce ne apropiem de dumnezeietile Daruri, devenim contieni iar i iar de dumnezeiescul nvod" n care am fost prini i din care, dup raiunea i logica omeneasc, nu exist scpare. Cci dac, din cauza nevredniciei" mele, nu m apropii de dumnezeietile Daruri, resping i refuz dumnezeiescul dar al iubirii, mpcrii i vieii, m excomunic pe mine, cci dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea via n voi" (Ioan, VI, 53). Totui, dac mnnc i beau cu nevrednicie", mnnc i beau osnda mea. Sunt osndit dac nu primesc i sunt osndit dac primesc, cci cine a fost vreodat vrednic" s fie atins de dumnezeiescul Foc i s nu fie mistuit? nc o dat, din aceast capcan nu exist scpare prin intermediu] judecilor omeneti atunci cnd folosim pentru dumnezeietile Taine criteriile, msurile i raionamentele

128

129

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

noastre omeneti. Este ceva nspimnttor, din punct de vedere duhovnicesc, n contiina linitit i curat cu care episcopii, preoii i laicii deopotriv, i n special acji" care pretind a fi iscusii n cele ale sufletului", accept i apr ca pe ceva tradiional i vdit situaia sacramental actual: aceea n care un membru al Bisericii este considerat a fi mbuntit" dac pentru cincizeci i una de sptmni nu s-a apropiat de Sfntul Potir din cauza nevredniciei" sale, iar atunci, n cea de-a cincizeci i doua sptmn, dup ce a svrit cteva rnduieli, s treac printr-o spovedanie de patru minute ca apoi s se rentoarc imediat dup primirea mprtaniei la nevrednicia" sa. Este nspimnttor pentru c aceast situaie respinge att de evident ceea ce constituie adevratul sens i, de asemenea, Crucea vieii cretine descoperit nou n Sfnta Euharistie: imposibilitatea de a adapta cretinismul la msurile i capacitile noastre; imposibilitatea de a-1 primi dup rnduielile lui Dumnezeu i nu ale noastre. Care sunt aceste rnduieli? Nicieri nu le gsim mai bine exprimate dect n cuvintele pe care preotul le rostete n timp ce nal Sfntul Disc i care n Biserica primar erau cuvintele invitaiei la primirea Sfintei mprtanii: Sfintele Sfinilor.1" cu aceste cuvinte i de asemenea cu rspunsul credincioilor la acestea Unul Sfnt, Unul Domn lisus Hristos... judecile omeneti n ntregime se apropie de sfrit. Cele sfinte, Trupul i Sngele lui Hristos, sunt numai pentru cei ce sunt sfini. Dar nimeni nu este sfnt dect Unul Sfnt lisus Hristos. i astfel, la nivelul jalnicei vrednicii" omeneti, ua este ncuiat; nu exist nimic ce putem oferi i care ne-ar face vrednici" de acest Dar Sfnt. ntr-adevr nimic, cu excepia Sfineniei lui Hristos nsui pe care El n nesfrita sa dragoste i milostivire ne-a mprtit-o i nou, fcndu-ne seminie aleas, preoie mprteasc, neam sfnt" (I Petru, II, 9). Sfinenia Sa i nu a noastr este aceea care ne face sfini i astfel vrednici" a ne apropia i a primi Sfintele Daruri. Cci aa cum Nicolae Cabasila spune n comentariul su asupra acestor cuvinte: nimeni n-are de la sine nsui sfinenia,

pentru c aceasta este rezultat al virtuii omeneti, ci toi o avem de la i prin Hristos. Atunci cnd pui sub soare mai multe oglinzi, toate strlucesc i rsfrng raze de ai crede c se vd mai muli sori, dar n realitate unul este soarele care se rsfrnge n toate..."16. Acesta este atunci importantul paradox" al vieii sacramentale. Ar fi o greeal, totui, s o limitm numai la Taine. Pcatul pngririi de care vorbete Sfntul Apostol Pavel atunci cnd menioneaz faptul de a mnca i a bea cu nevrednicie", cuprinde ntreaga via, pentru c ntreaga via, omul n ntregime, trup i suflet, au fost sfinite de Hristos i fcute sfinte, i fiind sfinte nu ne aparin". Singura ntrebare adresat omului este dac dorete i dac este pregtit s primeasc, n smerenie i acultare, aceast sfinenie dat lui, din dragoste i din nemrginita milostivire, mai nti ca i Crucea pe care el trebuie s rstigneasc pe omul cel vechi cu patima i stricciunea sa, ca ceea ce-1 judec permanent, i apoi ca har i putere de a lupta nencetat pentru creterea omului nou n el, a acelei viei noi i sfinte la care a fost fcut prta. Participm la Sfnta mprtanie numai pentru c am fost fcui sfini de ctre Hristos i n Hristos; i participm la aceasta pentru a deveni sfini, adic, pentru a plini darul sfineniei n viaa noastr. Atunci cnd nu realizm aceasta, mncm i bem cu nevrednicie" cnd, cu alte cuvinte, primim mprtania gndindu-ne la noi ca fiind vrednici" prin noi nine i nu prin sfinenia lui Hristos; sau cnd primim mprtania fr a o raporta la ntreaga via ca raiune a ei, i, de asemenea, ca putere a transformrii vieii, ca iertare, ca intrarea inevitabil pe crarea cea ngust" a nevoinei i a strdaniei. A realiza aceasta, nu numai cu mintea noastr ci cu ntreaga noastr fiin, a ne conduce n acea pocin care singur ne deschide uile mpriei, acestea reprezint adevratul sens i cuprins al pregtirii noastre pentru Sfnta mprtanie.

130

131

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

7. Semnificaia pregtirii pentru mprtanie


n starea noastr actual, modelat n multe chipuri de practica mprtirii ocazionale", pregtirea pentru aceasta nseamn, nti de toate, mplinirea anumitor rnduieli i reguli disciplinare i duhovniceti de ctre cei ce doresc s se mprteasc: abstinena de la fapte i activiti altfel permise, citirea anumitor canoane i rugciuni (Rnduiala Sfintei mprtiri, ce se afl n crile noastre de rugciune), abinerea de la mncare n dimineaa dinaintea mprtirii etc... Dar nainte de a ajunge la aceast pregtire trebuie, n sensul strict al cuvntului, n lumina a ceea ce s-a spus anterior, s ncercm s regsim ideea pregtirii n sensul su mai larg i adnc. Ideal, desigur, pentru ntreaga via a cretinului este i ar trebui s fie pregtirea pentru primirea mprtaniei, aa cum ea este i ar trebui s fie rodul mprtaniei. ie Stpne, Iubitorule de oameni, i ncredinm toat viaa i ndejdea noastr..." citim ntr-o rugciune dinaintea mprtaniei! ntreaga noastr via este judecat i msurat prin apartenena noastr la Biseric i deci prin participarea noastr la Trupul i Sngele lui Hristos. ntreaga noastr via va fi plinit i transformat prin harul acelei participri. Cea mai rea urmare a practicii actuale este c taie" pregtirea pentru mprtanie din viaa nsi, iar prin aceasta ea face viaa noastr real chiar mai profan, mai puin legat de credina pe care o mrturisim. Cci Hristos nu a venit la noi ca s putem pune deoparte un mic segment al vieii noastre pentru obligaiile noastre religioase." El a cerut ntregimea omului i totalitatea vieii sale. El ne-a ncredinat Taina mprtaniei cu El nct aceasta ne poate sfini i curai ntreaga noastr existen, poate raporta toate aspectele vieii noastre la El. Astfel, un cretin este acela care triete ntre venirea lui Hristos n trup i rentoarcerea Sa n slav ca s judece vii i morii; ntre Euharistie i Euharistie Taina aducerii aminte i Taina ndejdii i a pregustrii. n Biserica primar,

ritmul acelei participri la Sfnta Euharistie trirea aducerii aminte a unuia i sperana n cel ce urmeaz era tocmai ceea ce modela cu adevrat spiritualitatea cretin i care i ddea coninutul su intim: participarea, n timpul vieii noastre n aceast lume, la viaa cea nou a lumii ce va s vie i transformarea vechiului" de ctre nou". Practic, aceast pregtire const nti de toate, n contientizarea nu numai a principiilor cretine" n general, ci tocmai a mprtaniei nsi att a ceea ce deja am primit i care, fcndu-m prta la Trupul i Sngele lui Hristos, judec viaa mea, m ispitete cu inevitabila chemare dea fi ceea ce am devenit, ct i ceea ce voi primi, n viaa, sfinenia i n lumina ce se apropie, a cror vreme n sine mpreun cu toate detaliile vieii mele capt o importan, o semnificaie duhovniceasc care dintr-un punct de vedere pur i simplu omenesc i secular" nu le-ar fi avut. Un preot venerabil, cnd a fost ntrebat cum se poate duce o via cretin n lume a rspuns: Pur i simplu prin amintirea nencetat c mine (sau poimine, sau n cteva zile) voi primi Sfnta mprtanie...". Unul din cele mai simple moduri de a genera nceputul acelei contientizri este de a include rugciuni nainte i dup mprtanie n rnduiala noastr zilnic de rugciune. De obicei citim rugciunile de pregtire chiar naintea mprtaniei i rugciunile de mulumire exact dup primirea mprtaniei, iar dup ce le citim, pur i simplu ne ntoarcem la viaa noastr profan". Dar ce ne mpiedic s citim una sau mai multe rugciuni de mulumire n primele zile ale sptmnii dup Euharistia de Duminic iar rugciunile de pregtire n cea de-a doua parte a sptmnii, introducnd, astfel, contientizarea Tainei n viaa noastr cotidian, raportnd ntreaga noastr via la Sfintele Daruri primite sau pe punctul de a fi primite? Desigur, acesta este numai un singur pas. Este nevoie de mult mai multe i, mai presus de orice, de o real redescoperire prin predic, nvtur i ndrumare a Euharistiei nsi ca Tain a Bisericii i, aadar, ca izvor al ntregii viei cretine.

132

133

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Cel de-al doilea stadiu al pregtirii este aezat pe cercetarea de sine de care vorbete Sfntul Apostol Pavel: S se cerceteze ns omul pe sine i aa s mnnce din pine i s bea din pahar" (I Corinteni, XI, 28). Scopul acestei pregtiri care const n post i rugciuni speciale (Rnduiala Sfintei mprtiri), starea de veghe duhovniceasc, pace etc, nu este, dup cum am vzut, s determine omul a se considera vrednic" ci de a-1 face contient tocmai de nevrednicia sa i s-1 cluzeasc spre adevrata pocin. Pocina nseamn toate acestea: omul vede pctoenia i slbiciunea sa, realizeaz starea sa de ndeprtare de Dumnezeu, triete durerea i regretul cauzate de acea stare, dorete iertarea i mpcarea, respinge rul i opteaz pentru rentoarcerea la Dumnezeu, i, n cele din urm, dorete Sfnta mprtanie pentru tmduirea sufletului i a trupului". Aceast pocin nu ncepe, totui, cu preocuparea asupra sinelui ci cu contemplarea sfineniei darului lui Hristos, a realitii cereti ctre care fiecare este chemat. Numai pentru c vedem cmara de nunt mpodobit" realizm c suntem lipsii de haina de nunt necesar pentru a intra nuntru. Numai pentru c Hristos a venit la noi putem face pocin cu adevrat, adic ne putem vedea ca nevrednici de dragostea Sa, de sfinenia Sa i astfel s dorim a ne rentoarce la El. Fr aceast pocin adevrat, fr aceast schimbare" luntric i radical, mprtania va fi pentru noi ctre osnd" i nu ctre tmduire". Adevratul rod al pocinei este acela c ne poart ctre Hristos ca unica mntuire, tmduire i izbvire, prin aceea c ne face s realizm totala noastr nevrednicie. Descoperindu-ne nevrednicia, pocina ne umple de acea dorin, de acea smerenie, de acea ascultare care singur, n faa lui Dumnezeu, ne face vrednici". Citii rugciunile premergtoare mprtaniei. Ele toate conin acea unic strigare: Nu sunt vrednic Stpne Doamne s intri sub acopermntul sufletului meu, ci de vreme ce Tu, ca un Iubitor de oameni, vrei s locuieti ntru mine, ndrznind m apropii. Poruncete-mi i voi 134

deschide uile pe care Tu nsui le-ai zidit i intr cu iubirea Ta de oameni... Intr i lumineaz cugetul meu cel ntunecat. i cred c asta vei face..." n cele din urm atingem cel de-al treilea nivel al pregtirii, atunci cnd dorim s primim mprtania pur i simplu pentru c l iubim pe Hristos i dorim mult s fim unii cu El, care, cu dor a dorit" s fie unit cu noi. Dincolo de nevoia i de dorina pentru iertare, mpcare i tmduire este, trebuie s fie, pur i simplu aceasta: dragostea pentru Hristos pe care-L iubim fiindc El ne-a iubit cel dinti" (I Ioan, IV, 19). i n cele din urm iubirea i nimic altceva este aceea care face posibil trecerea noastr peste abisul ce desparte creatura de Creator, pe cel pctos de Cel Sfnt, aceast lume de mpria lui Dumnezeu. Singur, aceast iubire este cea care transcende i abolete, deci toate divagaiile noastre omeneti - toate prea omeneti asupra vredniciei" sau nevredniciei" ndeprteaz temerile i reinerile noastre, ne fac s ne deschidem ctre dumnezeiasca Iubire. n iubire nu este fric, ci iubirea desvrit alung frica, pentru c frica are cu sine pedeapsa, iar cel ce se teme nu este desvrit n iubire." (I Ioan, IV, 18). Aceast iubire este aceea care a inspirat frumoasa rugciune a Sfntului Simeon Noul Teolog: ...cel care se mprtete cu Darurile cele dumnezeieti i ndumnezeitoare nu este singur, ci cu Tine, Hristoase al meu,... Deci, pentru ca s nu rmn singur, fr Tine, Dttorule de via, suflarea mea, viaa mea, bucuria mea, mntuirea lumii..." Acesta este atunci scopul ntregii pregtiri, ntregii pocine, ntregii nevoine i rugciuni: ca s-L iubim pe Hristos i cu ndrzneal fr de osnd" s participm la Taina n care dragostea lui Hristos ne este druit.

135

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARB

8. Sfnta Spovedanie i Sfnta mprtanie


Care este n cadrul acestei pregtiri locul tainei Sfintei Spovedaniil Trebuie s ridicm aceast ntrebare i s ncercm s-i dm un rspuns deoarece n multe Biserici Ortodoxe s-a dezvoltat i s-a acceptat unanim astzi nvtura prin care Sfnta mprtanie nu este posibil pentru cei laici fr Taina Spovedaniei i a dezlegrii. Chiar dac cineva dorete s primeasc Sfnta mprtanie mai des, el trebuie de fiecare dat s se spovedeasc sau cel puin s primeasc dezlegarea. Timpul a mrturisit c indiferent de motivele variate i uneori profunde ce au nscut aceast nvtur i aceast practic, acestea nu numai c nu au nici o baz n Sfnta Tradiie ci, de fapt, conduc la distorsiuni alarmate n nvtura ortodox a Bisericii, a Sfintei Euharistii i a Tainei Pocinei nsi. Pentru a fi convini de aceasta, trebuie s remprosptm nelegerea iniial a Bisericii n ceea ce privete Sfnta Tain a Pocinei. Era i conform nvturii fundamentale a Bisericii, nc mai este Sfnta Tain a mpcrii cu Biserica, Tain a rentoarcerii la ea, la viaa ei a acelora excomunicai, exclui din comuniunea euharistic a Bisericii. Standardul moral ridicat al vieii ce se ateapt din partea membrilor ei i disciplina eclezial foarte strict, au permis o singur astfel de mpcare: Dup marea i sfnta chemare a Botezului, dac vreunul este ispitit de diavol i de pcate, are numai o pocina", citim n Pstorul lui Hermas (un document cretin din al doilea secol), pentru c dac vreunul din voi ar pctui i ar face pocin des, pentru acela pocina lui va fi zadarnic"17. Mai trziu i n special dup masiva ncretinare a Imperiului, urmnd convertirii mpratului Constantin, disciplina Pocinei era oarecum liberal, dar nelegerea Tainei nsei nu a fost n nici un fel deformat: ea era destinat acelora care singuri se excomunicau din Biseric pentru faptele i pcatele lor clar definite n Tradiia canonic a

Bisericii18. Iar faptul c aceast nelegere a TalfU i |Hi tlln|i i aparine Bisericii chiar i astzi, se vede limpede in rugii IUIH .1 de dezlegare: ...mpac-l(-o) cu Sfnt Crucea Ti m I Ii 1 i- lisus, Domnul nostru..." (ntmpltor aceasta este rugciuni .u|< dezlegare folosit n general n Biserica Ortodox. ( Vil piivch cea de-a doua rugciune, aceasta este necunoscul multOl Biserici Orotodoxe ... iar eu, iar eu nevrednicul prcol i duhovnic, cu puterea ce-mi este dat, te iert i te dezleg..." aceast rugciune este de origine apusean i a fost introdus n crile noastre liturgice n vremea accentuatei latinizri" a teologiei ortodoxe). nseamn oare aceasta c cei care nu sunt excomunicai, cei crendincioierau considerai de ctre Biseric fiind nepctoi? Desigur c nu. Exist o nvtur a Bisericii care spune c nimeni, Doamne ferete, nu e fr de pcat, cci nu este nimeni care s triasc i s nu pctuiasc". Dar ntotdeauna a existat nvtura c n timp ce unele pcate excomunic un cretin, altele nu conduc la aceast deprtare de obtea credincioilor i de participarea la Sfintele Taine. Nicolae Cabasila scrie: ...cci exist i un pcat ce nu e spre moarte, precum ne spune Sfntul Ioan (evanghelistul). Prin urmare, credincioii care n-au svrit pcate de moarte care i-ar putea despri de Hristos nu sunt ntru nimic oprii s se mprteasc cu Sfintele Taine i s devin prtai la sfinire, att cu numele ct i cu fapta, ca unii care sunt mdulare vii, pentru c pstreaz unitatea cu Capul (Hristos)."19 Nu se poate spune c aceste pcate pctoenia, slbiciunea i nevrednicia ntregii noastre viei n general nu au nevoie de pocin i de iertare; ntreaga pregtire pentru mprtanie, dup cum am vzut, este ntr-adevr acea pocin i plngere pentru iertare. Ei nu au nevoie de Taina spovedaniei, de dezlegare sacramental, cea din urm aplicndu-se numai celor excomunicai. Pcatele noastre nu cele de moarte"i pctoenia noastr sunt mrturisite de membrii Bisericii de fiecare dat cnd ne adunm pentru Taina Prezenei lui Hristos, 137

136

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

iar ntreaga via a Bisericii constituie, ntr-adevr, aceast permanent pocin. n timpul Dumnezeietei Liturghii ne mrturisim pcatele i cerem iertare n Rugciunea Trisaghionului: Iart-ne nou toat greeala cea de voie i cea fr de voie: sfinete sufletele i trupurile noastre i ne d nou s slujim ie cu cuvioie n toate zilele vieii noastre..." Iar cnd ne apropiem de Sfntul Potir, cerem iertarea pcatelor cele de voie i fr de voie, fcute cu cuvntul sau cu lucrul, din tiin sau din netiin" i credem c dup pocina noastr suntem iertai prin participarea la Taina iertrii i a tmduirii. Trebuie s ne fie clar apoi c nvtura ce declar Taina Pocinei ca o condiie sine qua non pentru a permite membrilor laici ai Bisericii de a se mprti nu este numai o ndeprtare de la Tradiia iniial i universal a Bisericii ci, de asemenea, o trunchiere a nvturii ortodoxe a Bisericii, a Euharistiei i a Tainei Pocinei. Deformeaz nvtura Bisericii deoarece, de fado, mparte membrii acesteia n dou categorii; pentru una din acestea (laicii) renaterea prin Botez, sfinirea cu Sfntul i Marele Mir, devenirea ca locuitori mpreun cu sfinii i casnici ai lui Dumnezeu", nu sunt considerate ca cele ce descoper apartenena deplin, adic participarea la Taina n care Biserica se mplinete ca Trup al lui Hristos i Templu al Duhului Sfnt. Ea deformeaz nvtura Sfintei Euharistii ca Tain a Bisericii prin stabilirea unor condiii pentru mprtanie, altele dect cele ale apartenenei la Biseric, face practic imposibil s vedem i s trim Euharistia ca act prin care, n cuvintele Liturghiei Sfntului Vasile, ...pe noi toi, care ne mprtim dintr-o pine i dintr-un potir, s ne uneti unul cu altul prin mprtirea Aceluiai Sfnt Duh...". Iar n cele din urm aceast nvtur deformeaz Taina Pocinei nsi pentru c prin transformarea Tainei Spovedaniei ntr-o condiie formal i, de fapt, unica condiie pentru mprtanie, ea nlocuiete adevrata pregtire pentru 138

mprtanie, pregtire ce const, dup cum am vzut, n adevrata pocin luntric. Accentuarea, ntreaga trire a acestei Taine se schimb de la pocin la dezlegare, i este neleas n lumina unor puteri aproape magice20. Aceast dezlegare formal jumtate magic, jumtate legalistic i nu mpcarea cu Biserica de care prin pcatele sale a fost excomunicat se caut*astzi n Taina spovedaniei; iar aceasta se ntmpl nu din cauza faptului c pctoenia sa l deranjeaz (de obicei o gsete ca pe ceva firesc i inevitabil), ci pentru c i d dreptul s se apropie de Sfintele Daruri cu contiin curat". Devenind o simpl condiie" pentru mprtanie, Taina Pocinei, att de important, att de respectat n Biserica primar, a pierdut, n realitate, adevrata sa funciune i poziie n Biseric. Cum se poate ca o astfel de nvtur s apar n snul Bisericii i s fie considerat norm, aprat de muli, i s fie acceptat aproape ca i chintesen a Bisericii? Trei factori principali mprtesc responsabilitatea acestui caz. Am menionat deja unul dintre acetia: este acea simbolic, minimal i lipsit de dorin apropiere de cererile Bisericii, acea neglijare a Tainelor, pe care Sfinii Prini le-au denunat i care mai nti au condus la o mprtire din ce n ce mai puin repetat, iar n cele din urm la o nelegere a sa ca o obligaie anual". Este evident, astfel, c un cretin ce se apropie de dumnezeietile Taine rar, i care n restul timpului este foarte mulumit cu excomunicarea" sa de facto trebuie s se mpace cu Biserica i nu se va putea mprti dect prin Taina Pocinei. Cel de-al doilea factor, total diferit de primul, a fost influena mrturisirii monastice nuntrul Bisericii cluzirea duhovniceasc a unui clugr experimentat ctre unul mai puin experimentat care se baza pe o permanent deschidere a gndurilor", a acestora din urm ctre primii. Cel mai n vrst" ncredinat spre o astfel de cluzire duhovniceasc i mrturisire nu era neaprat preot (n forma sa original, monasticismul era, 139

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

de fapt, socotit ca incompatibil cu preoia), iar aceast mrturisire nu era legat n nici un fel de Taina Pocinei. Ea reprezenta o parte integrant a vieii i disciplinei monastice bazat pe o ascultare total, pe renunarea clugrului la voina sa. Astfel, conform tipicului monastic bizantin al secolelor XIIXIII, unui clugr i se interzicea de a lua singur decizia fie de a primi mprtania fie de a se abine de la ea, fr dezlegarea stareului sau a duhovnicului su, pentru c, citnd una dintre aceste rnduieli, a te exclude singur de la mprtanie nseamn a urma voina ta proprie". n mnstirile de maici aceeai putere o are starea21. Astfel, avem aici o spovedanie de tip nesacramental, comparativ mutatis mutandis cu ceea ce astzi numim consiliere" sau ndrumare duhovniceasc". Totui, din punct de vedere istoric aceasta a avut o mare i, ntr-adevr, decisiv influen asupra Tainei spovedaniei. n vremea decadenei spirituale (problem pe care o vedem tratat, de exemplu, n canoanele Sinodului, aa-numit, Trulan Quinisext, inut n Constantinopol n anul 691 A.D.) i a pierderii autoritii morale i duhovniceti a clerului secular", mnstirile au devenit practic singurele centre de ndrumare duhovniceasc iar clugrii singurii ndrumtori duhovniceti ai ortodocilor. i astfel, cele dou genuri de spovedanie cea sacramental" i cea spiritual" ncetul cu ncetul s-au contopit ntr-una: cea spiritual" devenind pregtire pentru Sfnta mprtanie, iar cea sacramental" a nglobat probleme duhovniceti ce erau excluse din ea (din Sfnta mprtanie n.tr.). Aceast dezvoltare, justificat, totui, din punct de vedere istoric i duhovnicesc, orict de folositoare a fost n condiiile n care ea a avut loc, a contribuit, totui, la o confuzie care astzi, n mprejurrile actuale, aproape c face mai mult ru dect bine. Nu ncape nici o ndoial asupra nevoii fundamentale de cluzire i ndrumare pastoral i duhovniceasc n Biseric. Dar adevrata problem este: se ntlnete aceast nevoie n

sumarele noastre spovedanii contemporane de trei pn la cinci minute n care un ir de peniteni ateapt s-i mplineasc obligaia" o dat pe an" cu evidenta imposibilitate de a ajunge la miezul problemei, spovedanii ce au devenit ambigue, au ncetat s mai fie spovedanii i care nu se dezvolt tocmai spre o conversaie duhovniceasc? i apoi mai avem i o alt problem: este fiecare preot, ndeosebi unul tnr, narmat" corespunztor cu suficient experien, pentru a rezolva toate problemele i chiar pentru a le nelege? Cte greeli dramatice, ct de multe sfaturi duntoare, cte nenelegeri ar fi putut fi evitate dac am fi inut Tradiia fundamental a Bisericii, pstrnd spovedania sacramental pentru mrturisirea de ctre penitent a pcatelor sale i gsind o alt vreme i un alt context pentru cele mai necesare ndrumri pastorale i duhovniceti care, printre alte lucruri, dau preotului posibilitatea de a contientiza propriile sale imperfeciuni n cazuri concrete i propria sa nevoie de ajutor i ndrumare de la episcopul su, de la un alt preot, de la experiena duhovniceasc a Bisericii. Cel de-al treilea i, din pcate, elementul hotrtor era odat n plus influena nelegerii de natur scolastic i juridic apusean a Pocinei. S-au scris multe despre captivitatea apusean" a teologiei ortodoxe, dar puini au neles proporiile i adncimea deformrii cauzate de aceste influene apusene n viaa Bisericii i, nainte de toate, n nelegerea Tainelor. Aceast influen apusean este aceea care a condus la ndeprtarea (menionat nainte) de la pocin i de la mpcarea cu Biserica, ca cele ce reprezint esena Tainei Pocinei, spre o iertare reprezentat aproape exclusiv n termenii puterii juridice. Dac n concepia ortodox iniial iertarea vine de la preotul care este martorul pocinei, al autenticitii i realitii acesteia, i, deci, vestitorul i garantul" autorizat al iertrii divine, al mpcrii penitenilor cu Sfnta Biseric n lisus Hristos", nuntrul cadrului legal apusean iertarea devine o

140

141

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

putere n sine" att de mult nct a dezvoltat, aici i acolo (n Rsrit i Apus n.tr.) o practic ntr-adevr ciudat de a cere i primi iertarea" fr nici un fel de spovedanie! Distincia iniuial aceea menionat de Cabasila dintre pcatele ce au drept urmare excomunicarea i acelea care nu l separ pe om de Biseric, a fost considerat n Apus drept diferena dintre, pe de o parte, pcatele de moarte" care lipsesc pe om de starea de har" i, deci, au nevoie de iertare sacramental i, pe de alt parte, pcatele ce se pot ierta,, care nu afecteaz starea de har" i pentru care un act de cin este suficient. n Rsritul ortodox i n mod deosebit n Rusia (sub influena teologiei latinizante a lui Pentru Movil i a urmailor si) aceast doctrin const ntr-o legtur obligatorie ntre Spovedanie i fiecare mprtanie. Este ntr-adevr curios faptul c cea mai evident dintre toate infiltrrile" latine este considerat de muli ortodoci a fi adevrata rnduial a Ortodoxiei, n timp ce o simpl ncercare de a o reconsidera prin prisma Tradiiei ortodoxe autentice este adesea denunat drept o deviaie romano-catolic!

9. O redescoperire total
Avem nevoie atunci, nti de toate, de adevrata redescoperire a adevratului sens al Sfintei mprtanii, n Biseric i prin credincioii ei, ca Tain a Bisericii, ca act esenial n care ea ntotdeauna devine ceea ce este; Trup al lui Hristos, Templu al Duhului Sfnt, dar al vieii noi, lucrarea mpriei lui Dumnezeu, cunoaterea lui Dumnezeu i comuniunea haric cu El. Biserica devine acestea prin taina sobornicitii" cei muli care se unesc pentru a constitui Biserica, prin druirea ca un singur trup, unit printr-o singur credin, o singur iubire, o

singur ndejde, Sfnta Jertf, prin aducerea Sfintei Euharistii cu o gur i cu o inim" i prin pecetluirea acestei uniti n Hristos cu Dumnezeu i n Hristos cu aproapele nostru n mprtirea cu Sfintele Daruri. Avem nevoie, i mai mult, de redescoperirea Sfintei mprtanii ca hran esenial ce are rolul de a ne uni cu Hristos, care ne face prtai la Viaa, Moartea i nvierea Lui, ca adevrate mijloace de desvrire proprie, ca membrii ai Bisericii i de asemenea ca mijloace de desvrire a vieii i a creterii noastre duhovniceti. n cele din urm avem nevoie de redescoperirea adevratului sens al pregtirii ca. centru al vieii noastre duhovniceti, ca acel efort duhovnicesc ce ne descoper ntotdeauna nevrednicia noastr i ne determin, deci, s dorim Sfnta Tain a tmduirii i iertrii i care, prin descoperirea ctre noi a necuprinsei iubiri a lui Hristos ctre noi, ne face s-L iubim i s dorim unirea n har cu El. i dac redescoperim" toate acestea, vom descoperi i faptul c ntreaga via a Bisericii, de fapt, a fost ntotdeauna acea pregtire: c toate rnduielile ei liturgice i duhovniceti, de pocin i disciplinare nu au, ntr-adevr, alt scop dect acela de a ne ajuta s transformm viaa noastr proprie ntr-o permanent pregtire, nu numai pentru Sfnta mprtanie ci, n cele din urm, pentru aceea pentru care mprtania ne pregtete bucuria i plintatea zilei celei nenserate" a mpriei venice a lui Dumnezeu. Vom redescoperi, astfel, adevrata necesitate a Tainei Pocinei, a Tainei Spovedaniei. Vom cuta n acestea nu o dezlegare" formal sau n egal msur o condiie" formal pentru mprtanie, ci o adnc nnoire duhovniceasc, adevrata mpcare cu Dumnezeu i rentoarcere la Biserica Lui din care suntem att de des excomunicai de secularismul fr de ndejde al vieii noastre. Vom redescoperi sensul duhovnicesc al vremii de pocin a Bisericii Postul Patelui, Postul dinaintea

142

143

Naterii Domnului etc. care reprezint perioade potrivite pentru pocin. Vom redescoperi n noi nevoia unei cluze duhovniceti adevrate. i, mai presus de orice, vom redescoperi cu team i bucurie, cu fric i credin duhovniceasc Taina Trupului i Sngelui lui Hristos, ca izvor i centru al vieii noastre cretine! Cu siguran, toate acestea nu vor avea loc peste noapte. Vor lua mult timp, mult nevoin, mult rbdare. Totui, faptul c toate aceste probleme la un nivel mai adnc, o sete i o foame dup o mai complet participare la viaa esenial, duhovniceasc i sacramental a Bisericii au aprut n Biserica noastr i printre membrii ei, ne asigur c n ciuda ntunecrii i descompunerii duhovniceti a vremurilor noastre tulburate Biserica nu mbtrnete ci rentinerete". Ea aparine acelora crora Dumnezeu Le-a ncredinat Cuvntul Adevrului Su" episcopilor, ca pzitori ai Adevrului pentru a griji ca aceast foame duhovniceasc s fie satisfcut n acord cu adevratele rnduieli i cerine al Tradiiei Bisericii.
' :

ALEXANDER SCHMEMANN

NOTE I REFERINE

1. Postul Mare, aa cum l tim astzi, este rodul unei lungi i extrem de complexe dezvoltri istorice, aspectele sale nefiind n ntregime studiate adecvat. Mai multe ntrebri rmn nc fr rspuns, iar mult munc i nu numai n zona detaliilor secundare rmne s fie fcut. Cele ce urmeaz sunt un scurt rezumat al celor mai importante mrturii. Pare bine stabilit faptul c n mijlocul celui de-al doilea secol Biserica cunotea doar un foarte scurt post nainte de praznuirea anual a Patelui, dar chiar i aa postul era inut deosebit n locuri diferite. Comentnd controversa pascal, Sfntul Irineu de Lyon scria c dezbaterea nu se refer numai la dat ei i la caracterul actual al postirii; pentru c unii gndesc c se cuvine s posteasc o zi, alii dou, alii chiar mai mult; unii socotesc ziua lor ca avnd patruzeci de ore, zi i noapte. Iar aceast variaie a inerii nu a nceput n vremea noastr ci cu mult mai devreme, n zilele naintailor notri." (Conform Eusebiu, Istoria bisericeasc, 5, 24, 12; Nippolit al Romei, Tradiia apostolic, 2,20,2-9; 21,1-5; Tertulian, De baptismal, 19). Un secol mai trziu mrturiile arat c acest post pre-pascal, cel puin n unele regiuni, s-a extins la ntreaga sptmn (Sptmna Patimilor", n cuvintele noastre). Astfel, n Didascalia Apostolorum (Didahiile Apostolice) citim: ...astfel, trebuie s 145

POSTUL CEL MARE ALEXANDER SCHMEMANN

postii n zilele Patelui din ziua a doua a sptmnii (respectiv Luni) i trebuie s v hrnii cu pine, sare i ap numai dup ceasul al noulea pn n ziua a cincea (adic Joi)... Iar Vineri i Smbt postii deplin i nu gustai nimic (ediia R.H. Connolly, 1923, p. 189). Apoi este, din nefericire, un gol de aproape trei sferturi de secol... nainte de primele informaii privitoare la Postul de patruzeci de zile (A. Allan McArthur, The Evolution of the Christian Year, Londra, 1953, p. 115). Oricum, de la aceast informaie care este gsit n Canonul 5 al Sinodului de la Niceea (I Ecumenic - n. tr.) ni se transmite impresia c Postul nu este o inovaie recent ci ceva familiar" (McArthur, p. 125). Cnd, unde i cum postul pre-pascal timpuriu de dou pn la ase zile s-a dezvoltat la patruzeci de zile? La aceast ntrebare se dau de ctre liturgiti dou rspunsuri diferite. Conform unora, Postul actual este rezultatul fuziunii" dintre postul pre-pascal menionat mai nainte i alt post. Independent, nti de toate, de perioada pascal i de pomenirea postirii lui Hristos n deert dup Botezul Su. Acest post nu era n legtur cu nvierea ci cu Epifania (Botezul) iar inerea sa ncepe pe 7 ianuarie. Fuziunea dintre cele dou, ntmplat sub influena instituiei catehumenilor i practica pregtirii lor pentru Botez nainte de Pate (conform A. Braumstark, Liturgie Comparee, p. 208 i J. Danielou, Le Symbolisme des Quarante Jours", n La Maison Dieu, 31, 1932, p. 19). Ali cercettori de istorie liturgic sunt de prere c cele patruzeci de zile sunt datorate unei extinderi progresive a postului pre-pascal, al crui nceput se leag de instituia catehumenatului (conform Mc Arthur, p. 114 i urmtoarele, G. Dix, The Shape of the Liturgy, p. 354). Personal, eu nu gsesc prima ipotez a fi una convingtoare, cel puin n aplicaia sa universal, ci, o dat n plus, dovada hotrtoare lipsete. Chiar i aa, n secolele patru i cinci, postul pre-pascal numit De patruzeci de zile (Quadragesima, Tessaracosti) este n mod clar o instituie universal acceptat. Dar nu mai trziu de secolul al cincilea, o mare varietate de practici este atestat de istoricii bisericeti Socrates i Sozomen. Postul dinainte de 146

Pate", scrie Socrates, este respectat diferit ntr-un loc sau altul n Roma, unii postesc trei sptmni fr ntrerupere, cu exoopj li Smbetelor i a Zilei Domnului, pe cnd n Ilyricum, (taoclfl i Alexandria unii in postul ase sptmni nainte de PatC i ii numesc de Patruzeci de zile; unii chiar ncep s posteasc cu apte sptmni nainte de praznic" (Socrates, Hist. Ecclcs., 3. 22). Mai tnrul contemporan al lui Socrates, Sozomen, ivpi i.i aceeai informaie: Aa-numitele Patruzeci de zile dinainli- di Pate cnd oamenii postesc unii ncep de la ase spt 11 I;I n i, 11 anume Ilyricul i cretinii tritori n Apus, Libia, Ligipl i Palestina, dar alii de la apte sptmni, precum locuiloi II din Constantinopol i mprejurimi... De-a lungul acesloi tM sptmni sau i mai mult, unii postesc trei sptmni i u ntreruperi, unii trei sptmni ntregi nainte de praznic iui nun adic montanitii numai dou sptmni" (Sozomen, / Utl Eccles., 7, 19). E limpede c aceste diferene erau daloinlidiferitelor feluri n care unii nelegeau sensul intim al cxpi f.u I patruzeci de zile". Aveau ei s includ, pe de o parte, Sptmni Patimilor, despre care tim c exista nainte s apar IdOM mit' i perioade pre-pascale de patruzeci de zile i indepeiuknl d( aceasta (de cele patruzeci de zile n.tr.) i pe de alt ptftc Smbetele i Duminicile pe care tradiia le prezenta n (DOli unanim drept zile n care nu se postete? Dup eelchn Peregrinatio Etherial (27, 1), n Ierusalim Postul Pastelul includea Sptmna Patimilor, dar excludea Smbcklc .i Duminicile. Astfel, Postul Patelui consta din opt sptmni, fiecare incluznd cinci zile de post, ceea ce d exact patruzeci de zile de post deplin. Cu alte cuvinte, aici termenul patruzeci de zile" a fost neles ca patruzeci de zile de postire. Aceeai practica este atestat de Sfntul Epifanie al Ciprului i de Sfntul loan Hrisostom n 387, pentru Antiohia. Totui, n Constantinopol, ca i n Egipt i Apus, patruzeci de zile" nsemnau nti de oale o perioad de pregtire de-a lungul creia unii vesteau de fapt cinci zile pe sptmn dar care, ca i perioada liturgic, includea cele dou zile euharistice sptmnale. n una din Epistolele sale 147

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Festive, Sfntul Atanasie al Alexandriei vorbete despre timpul Postului Patelui i Postul Sptmnii Sfintelor Patimi (a se vedea n mod deosebit Epistola sa Festiv pentru anul 330). Deci, n Constantinopol, cele patruzeci de zile includeau Smbetele i Duminicile dar excludeau nu numai Sptmna Sfintelor Patimi ci i Smbta lui Lazr i Duminica Stlpilor. n sfrit, n Apus i n Egipt, Postul Patelui includea deopotriv Sptmna Sfintelor Patimi i zilele euharistice sptmnale rezultate care au dus chiar la un post mai scurt (vezi A.Chareasse, La structure de Careme et Ies lectures des messes quadragesimales dans la liturgie romaine", n Maison Dieu, 31 1952, p. 76 119). Aceste diferene au provocat, fr ndoial, controverse violente. Astfel, de exemplu, Sptmna lsatului sec de brnz, care n Tipikon-ul bizantin precede cele patruzeci de zile i formeaz un soi de o a opta sptmn cu postire parial, i unele trsturi liturgice de post par s i trag originea dintr-un compromis cu clugrii palestinieni, legai de postul lor de opt sptmni i opus practicii bizantine. Uniformizarea finala a perioadei de post a fost realizat nainte de cucerirea de ctre arabi a Egiptului i Siriei i pierderea de ctre aceste provincii a independenei lor bisericeti fa de Constantinopol. Aceasta a fost fcut de Constantinopol, unde, n cuvintele lui G. Dix, trebuie s cutm izvorul adevrat al unui calendar universal". Totui, n cadrul acestei sinteze bizantine, dezvoltarea Postului Patelui a continuat timp ndelungat deopotriv n materie de organizare a sa n timp ct i de cult. n timp, alte dou sptmni au fost adugate Sptmnii lsatului sec de brnz. Sptmna Fiului risipitor s-a dezvoltat din Duminica lsatului sec de carne i este menionat n secolul nou de Sfntul Teodor Studitul (Sermo, 50, Patr. Gr., 99,577). Sptmna Vameului i a Fariseului s-a dezvoltat din polemicile mpotriva armenilor; este menionat pentru prima dat n secolul opt. Ct despre coninutul liturgic al Postului, un factor decisiv 1-a constituit reforma liturgic realizat n secolul nou de Mnstirea Studiou, n mod deosebit de Sfntul Teodor Studitul, n Constantinopol.

In acea vreme botezul la vrst adult i instituia catehumenatului aproape dispruser din viaa Bisericii iar caracterul pre-baptismal i catehetic al Postului Patelui a fost nlocuit de unul totalmente penitenial". Aceast nou accentuare ptrunde n marea oper studiat Triodul, cel care devine terminus ad quem n dezvoltarea istoric a perioadei Postului Patelui. Astfel, se poate spune c pn n secolul nousprezece i cu excepia unor detalii minore Postul cel Mare a atins forma actual. Bibliografie: Ierom. Al exis Soloviov, Istoricheskoye razzuzhdenie o postalek Cravoslovnoi Tserkrvi, Moskova 1837; I. Maus..., O postakh Pravoslavnoi Iserkvi, 1887; M. Skaballavovich, Tolkovyi Tipikon, Kiev, 1910; I. Mausvetore, Tserkovnyi Ustare, 1885; E. Vaucadard, Careme", n Dicf. de Archeologie Chretienne et de Liturgie, II, 2 ed. 2139-2158 (trecere n revist a bibliografiei apusene) i n Dicf. de Theologie Catholigue, II; Thomassin, Trite des Jeunes de l'Eglise (Paris, 1963); Funk, Die Entwickelung des Osterfasteus", n Kircheugesch Alehaudlungen und Untersuchungen (Paderbordu, 1897), I, p. 241-278; H. Kellner, Heortologie, ed. II (Freiburg in Breigau, 1906), p. 6980; C. Calleweaert, La Duree etle caractere du careme aucien dans rEglise Latine (Bruges, 1913); L. Duchesue, Origines du Culte Chretien, ed. V(Paris, 1925); A. Baumstark, Liturgie Comparee (Chevotogue: fr dat), p. 203-213; A. Allan McArthur, The Evolution ofthe Christian Year (Londra, 1953), p. 76-139, i ediia special din La Maison Dieu, Careme, preparation a la nuit pascale", 31 (Paris, 1962). 2.Postul Patelui i Catchumenatul Bibliografie: P. de Puniet, Catechumenat", Dicf. Arch. Lit. Chret. II, 2, col. 2579 2621; Y. Danieloy, The Bilele and the Liturgy (Univ. of Notre Dam Press, 1956); L. Bouyer, Le Careine, initiation pascale", n Maison Dieu, 31 (Paris, 1952). 3.Triodul vezi I. Karabinore, Postuaia Triod, n lb. rus (St. Petersburg, 1910). Pentru continuarea studiului:

148

149

K. Krumbacher, Geschichtc der Byzantinishen Litteratur, II (Munich, 1997). 4. Pentru o descriere amnunit a acestor schimbri, vezi C. Nikolsky, Posoleie K. Isuchenin Ustava Bogosluzhenia (ed. 7, St. Petersburg: 1907), i S. V. Bulgakov, Nastolnaia Kniga dlia Sviashenno Tzerkovnych Slushitely (Haikoy, 1900), p. 487 530. 5. In crile noastre liturgice, Postul Patelui este prezentat adesea ca un Aliluia ct vreme n Apus, la o dat relativ timpurie, Aliluia" a fost interzis n slujbele de post i pstrat pentru perioada pascal. Aceast deosebire este interesant deoarece nu este nici o ndoial c acest foarte important cuvnt liturgic, motenit de Biseric din cultul iudaic, are conotaii de bucurie, este ntotdeauna o expresie a bucuriei. Dintr-un punct de vedere pur formal, cuvntul Aliluia" a devenit sinonim cu Postul deoarece de-a lungul acestuia este cntat la Utrenie n locul obinuitului Dumnezeu este Domnul i S-a artat nou" (Ps. 117, 27). Dar acest ultim verset ntr-un anumit timp a constituit o inovaie. A fost luat din Utrenia srbtorilor a tipicului catedralelor" (vezi lucrarea mea Introducere i/f" Teologia Liturgic, p. 125) i, ncetul cu ncetul, a ptruns n uzul comun (conform J. Mateas, S.J., Someproblems ofByzantine Outhros, traducere mimeografiat (mod de copiere - n. tr.) de A. Lervi, II, 2). La nceputul secolului al aptelea, necntarea Iui Dumnezeu este Domnul" nc era un semn distinctiv al slujbelor mnstireti, fiind atestat de faimoasa descriere a Privegherii sinaite (J.B. Pitra, Juris Eclesiae graecorum historia et monumenta, I, p. 220). Avva Nil se referea la Dumnezeu este Domnul" ca la un adaos praznical ce trebuia cntat la nceputul Canonului" Ct despre Psalmul 117, din care sunt luate cele cinci versete de la Dumnezeu este Domnul", este un Hallel" sau un ' Psalm Aliluia n care Aliluia" este folosit ca un refren dup fiecare strof (vezi S. Movinckel, Psalmii n cultul evreiesc, traducere englez, Oxford 1962, I, p. 120). In sfrit, este cunoscut faptul c Sfntul Teodor Studitul, organizatorul" 150

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

Triodului, a compus o Aleluia" special (Skaballanovich, p. 404) i poate c acestea sunt la originea Aleluilor noastre din Post. Asupra evoluiei termenului Aleluia" n Apus, Vezi J.A. .lungman, Missorium Salemnia III, p. 92 i urmtoarele. 6. Lecturi asupra slujbelor Postului Patelui: vezi importantul studiu al lui Alexis Kniazeff, La Lecture de I'Ancient et du Nouveau Testament dans La Rite Byzantin", n Mgr. Cassien i Dom Bernard Botte, La Priere des Heures, Collection Lex Orandi 35/Paris, 1963, p. 202251. 7. Asupra Psalmilor n cult, vezi Balthazar Fisher, Le Christ dans Ies psaumes", n La Maison Dieu, 27 (1951), p. 86 109 i ediia special a aceluiai periodic, Les Psaumes, priere de l'assemblee chretiene", n La Maison Dieu, 33 (1953). Asupra izvoarelor monastice ale sistemului nostru actual, vezi Skaballanovich,p. 208 i n continuare. 8. Liturghia Darurilor mai nainte sfinite Bibliografie: D.N. Moraitis, Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, Tesalonic, 1955; P.N. Trempela, A.Cele trei Liturghii, Atena, 1935; V. Jameras, La prtie resperale de la liturgie byzantine des presanetifies", n Orientalia Christiano Periodica, 30 (1964), p. 193222; H. Enghergoling, Zur Geschichte der liturgie der vorgeveeihten Galeen", n Ostkirchliche Studien, 13 (1564), p. 310314. De asemenea, conform H.W. Codrington, The Syrian Liturgy of the Presanctified", n Journal of Theological StudiesJV (1903), p. 69-81, i V (1904), p. 369-377,535-545; J. Ziade n Diction. de la Theologie Catolique, 13,77111; H. Leclerg, n Dict. d'Arch. Chret. et Liturgie, XI, 770771. I.M. Haussens, fnstitutiones Liturgical de Ritileus Orientalibus (Roma, 1930),p. 86-121. 9. Miercurea i Joia n trecut, Liturghia Darurilor mai nainte sfinite era svrit n fiecare zi a Postului Patelui (vezi Moraitis, p. 29-33). 10. Canonul apostolic 66: Dac vreun cleric sau laic s-ar afla postind n ziua Duminicii, sau Smbta (afar numai de una) clericul s se 151

ALEXANDER SCHMEMANN

POSTUL CEL MARE

cateriseasc, iar laicul s se afuriseasc". (Conform Trulan, 53, 56; Gangra, 18; Petru al Alexandriei, 15). Dar atunci Trulan, 56: Asemenea am aflat c n ara armenilor i n alte locuri unii mnnc ou i brnz n Smbetele i Duminicile Sfintei Patruzecimi. Deci s-a socotit i aceasta, ca Biserica lui Dumnezeu din toat lumea, urmnd aceeai rnduial, s pstreze ajunarea..." 11. Vezi articolul meu Post i Liturghie", n St. Vladimir's Quarterly(1959, l),p. 2-10. 12. Asupra Sfntului Andrei Criteanul vezi: Krumbacher, I, p. 165, II, p. 673; E. Wellecz, A. History ofByzantine Music andHymnography (Oxford, 1949), p. 174 i urmtoarele, 202 i urmtoarele.

Notele APENDIX-ului

1.Alexander Schmemann: Problems of Orfhodoxy in

America": III The Spiritual Problem, n St. Vladimir Seminary Quarterly, 9,4 (1965). 2.Schmemann, p. 173 174. 3.Euharistia ca centru al vieii cretine" (n rus), n Put, 22(1930),p.3-23. 4.Vezi Rapoartele Episcopilor eparhioi asupra chestiunii reformei Bisericii, voi. 1,548 p., vol.II, 562 p. (St. Petersburg, Editura Sinodal, 1906). 5.Vezi Boris Soree, Euharistia n biserica primar i practica actual" (n rus), n Living Tradition (Paris, 1936), p. 171-195. 6.Arhimandritul Kiprian, Euharistia (n rus), Paris, 1947, p. 304. Vezi Canoanele: 2 al Sinodului local din Antiohia (341); Apostolic 2; Trulan 80. Vezi de asemenea Nicodim Mila,

Canoanele Bisericii Ortodoxe cu comentariu (n rus), St. Petersburg, 1911, voi I, p. 69. 7.Vezi rugciunea dinaintea Mirungerii: ... nsui Stpne, prea ndurate mprate al tuturor, druiete-i lui (adic, noului botezat) i pecetea darului Sfntului i ntru tot puternicului i nchinatului Tu Duh i cuminecarea Sfntului Trup i a scumpului Snge al Hristosului Tu..." 8.Vezi, de exemplu, I. Pokrovsky, Rugciunile i Binecuvntrile matrimoniale ale Bisericii primare (sec. I IX)" (n lb. rus), n Eseuri la Jubileul de o sut de ani al Academiei Duhovniceti din Moscova (Moscova, 1913), voi. II, n mod deosebit p. 577-592. 9. Vezi Sove, p. 176, nota 2. 10.Vezi Sfntul Ioan Hrisostom, n Ephes. Horn., III, 4, P.G. 62,29; n ITim.Nom., V, 3,P.G. 62,529 i urmtoarele; n Heb. Nom., XVII, 4, P.G. 63, 131 i urmtoarele; Sfntul Ambrozie al Mediolanului, n De Sacramentis, voi. 4,25; Sove, p. 178; Kiprian, p. 323324. 11.Trei cuvntri ale Avvei Teonas asupra curiei, cap.21. 12. n IlCorinth. Horn., 18,3. 13.42,P.G.150,460G. 14. Euharistie i Sobornicitate" (n lb. rus), n Put, 19 (1929), p. 3-23. 15. Rugciuni de la Liturghia catehumenilor. 16.36, P.G.150,449C. 17.4,3. Vezi P. Palmer, Taine i iertare", n Sources of Christian Theology, voi. II (Westminster: Newman Press, 1959), p. 13 i n continuare. 18. Vezi Palmer, p. 71 i n continuare. 19.449B. 20. Vezi articolul meu Cteva reflecii asupra Spovedaniei", n St. Vladimir's Seminary Quarterly,5,3 (1961), p. 38-44.

:2

153

ALEXANDER SCHMEMANN

21. S. Salville, Messe et Communion d'apres Ies Tipika monastique byzantins du X au XIV s.", n OrientaUa Christiana Periodica, 13,1 2, p. 282298. n curs de apariie n colecia fflSTORIA REUGIONUM:

J. MEYENDORFF Motenirea bizantin n Biserica ortodox HERMES MERCURIUS TRISMEGISTUS - Filosofia hermetic H.LEISEGANG - Gnoza J. MAXWELL - Magia V. MAGNIEN Misterele eleusine V.KERNBACH Miturile eseniale
"

Aceasta ziditoare explorare a ..cltoriei noastre duhovniceti ctre Pate" cerceteaz nelesul Liturghiei Darurilor mai nainte sfinite, al Rugciunii Sfntului Efrem irul, al Canonului cel Mare al Sfntului Andrei Criteanul i alte uitate i nenelese comori ale slujbelor Postului Mare. Cartea se inspir din acele adncimi perene ale spiritualitii ortodoxe Tradiia sacramental i liturgic a Bisericii pentru a sugera ce ar trebui s nsemne Postul n viaa noastr". Printele Alexander Schmemann s-a nscut n Estonia (Revel) n 1921 din tat estonian i mam rusoaic. Puin vreme dup naterea sa, familia emigreaz n Frana, unde tnrul Schmemann urmeaz studii de Teologie la Institutul Sfntul Serghie i de Litere la Universitatea Sorbona din Paris. Este hirotonit preot n 1946, pred Istoria Bisericii Universale la Institutul Sfntul Serghie din Paris, institut la care n 1959 obine titlul de Doctor n Teologie. Din 1951 se stabilete definitiv la New York, unde dobndete o recunoatere rapid, ca unul dintre cei mai dinamici mrturisitori ai Ortodoxiei n America. Prin prelegerile inute n centrele universitare, prin emisiunile radiofonice ctre Europa de Est, prin crile sale, n prezent traduse n dousprezece limbi, Alexander Schmemann a adus mesajul Ortodoxiei unei audiene n permanent cretere. Din 1962 devine rector al Institutului Sfntul Vladimir din Crestwood, institut la care era de mai mult vreme profesor de Teologie Liturgic. Ambele funcii Ie-a deinut pn n anul 1983, cnd s-a mutat la cele Dintre cele mai importante lucrri ale sale amintim: Taine i Ortodoxie (New York, 1965); Calea istoric a Oitodoxiei (New York, 1966); Introducere in Teologia Liturgica (Londra, 1966): Pentru viaa Lumii (Paris, 1966); Postul cel Mare (Paris, 1974); Din ap i din Duh (Crestwood, 1974); Euharistia (Ymca Press, 1984); Liturghie i Tradiie (New York, 1990).

ISBN 973-90989-9-9

Lei 3300