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UNIVERSIDAD NACIONAL JOS FAUSTINO SNCHEZ CARRIN

FACULTAD DE EDUCACIN

Especialidad: Biologa, Qumica y Tecnologa de los Alimentos

PROYECTOS BIOTECNOLGICOS

Docente :Julio Macedo Figueroa


Huacho - Per

2011

BIOTECNOLOGA* 1.- INTRODUCCIN La biotecnologa no es, en s misma, una ciencia; es un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias (biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, qumica, medicina y veterinaria entre otras). Hay muchas definiciones para describir la biotecnologa. En trminos generales biotecnologa es el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre. Como tal, la biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos. Histricamente, biotecnologa implicaba el uso de organismos para realizar una tarea o funcin. Si se acepta esta definicin, la biotecnologa ha estado presente por mucho tiempo. Procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y yogurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural como leche o jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yogurt o el vino Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un ejemplo sencillo es el compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo que microorganismos del suelo descompongan residuos orgnicos. Otras aplicaciones incluyen la produccin y uso de vacunas para prevenir enfermedades humanas y animales. En la industria alimenticia, la produccin de vino y de cerveza se encuentra entre los muchos usos prcticos de la biotecnologa. La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas vegetales y animales. Esta tecnologa permite la transformacin de la agricultura. Tambin tiene importancia para otras industrias basadas en el carbono, como energa, productos qumicos y farmacuticos y manejo de residuos o desechos. Tiene un enorme impacto potencial, porque la investigacin en ciencias biolgicas est efectuando avances vertiginosos y los resultados no solamente afectan una amplitud de sectores sino que tambin facilitan enlace entre ellos. Por ejemplo, resultados exitosos en fermentaciones de desechos agrcolas, podran afectar tanto la economa del sector energtico como la de agroindustria y adicionalmente ejercer un efecto ambiental favorable. Una definicin ms exacta y especfica de la biotecnologa "moderna" es "la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus molculas de DNA". Esta definicin implica una serie de desarrollos en tcnicas de laboratorio que, durante las ltimas dcadas, han sido responsables del tremendo inters cientfico y comercial en biotecnologa, la creacin de nuevas empresas y la reorientacin de investigaciones y de inversiones en compaas ya establecidas y en Universidades. La biotecnologa consiste en un gradiente de tecnologas que van desde las tcnicas de la biotecnologa "tradicional", largamente establecidas y ampliamente conocidas y utilizadas (e.g., fermentacin de alimentos, control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (llamadas de ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos. 2.- BIOTECNOLOGA El creciente inters que en los ltimos aos ha despertado la biotecnologa, tanto en los medios acadmicos como en la actividad econmica, se ha traducido, entre otras cosas, en una proliferacin de definiciones. Esta relativa abundancia es reflejo, por un lado, del carcter multidisciplinario de la biotecnologa (Microbiologa, Ingeniera Qumica, Bioqumica y Qumica) y, por el otro, de la dificultad que existe para fijar estrictamente sus lmites. Todas las definiciones tienen en comn que hacen referencia al empleo de agentes biolgicos y de microorganismos.

Una definicin amplia de biotecnologa sera: Un conjunto de innovaciones tecnolgicas que se basa en la utilizacin de microorganismos y procesos microbiolgicos para la obtencin de bienes y servicios y para el desarrollo de actividades cientficas de investigacin. (1) Se ha observado que la biotecnologa no representa nada nuevo, ya que tanto la utilizacin de microorganismos en los procesos de fermentacin tradicionales, as como las tcnicas empricas de seleccin gentica y de hibridacin, se han usado a lo largo de toda la historia de la humanidad. Esto ha llevado a distinguir entre la biotecnologa tradicional y la nueva biotecnologa. Equivocadamente se tiende a asociar los procesos de fermentacin con la primera y la ingeniera gentica con la segunda. La ingeniera gentica no es sino el ms reciente y espectacular desarrollo de la biotecnologa, que no sustituye ninguna tcnica preexistente, sino que ms bien enriquece y amplia las posibilidades de aplicacin y los usos de las biotecnologas tradicionales. 3.- ANTECEDENTES. La historia de la biotecnologa puede dividirse en cuatro perodos. El primero corresponde a la era anterior a Pasteur y sus comienzos se confunden con los de la humanidad. En esta poca, la biotecnologa se refiere a las prcticas empricas de seleccin de plantas y animales y sus cruzas, y a la fermentacin como un proceso para preservar y enriquecer el contenido protenico de los alimentos. Este perodo se extiende hasta la segunda mitad del siglo XIX y se caracteriza como la aplicacin artesanal de una experiencia resultante de la prctica diaria. Era tecnologa sin ciencia subyacente en su acepcin moderna. La segunda era biotecnolgica comienza con la identificacin, por Pasteur, de los microorganismos como causa de la fermentacin y el siguiente descubrimiento por parte de Buchner de la capacidad de las enzimas, extradas de las levaduras, de convertir azcares en alcohol. Estos desarrollos dieron un gran impulso a la aplicacin de las tcnicas de fermentacin en la industria alimenticia y al desarrollo industrial de productos como las levaduras, los cidos ctricos y lcticos y, finalmente, al

desarrollo de una industria qumica para la produccin de acetona, "butanol" y glicerol, mediante el uso de bacterias. La tercera poca en la historia de la biotecnologa se caracteriza por desarrollos en cierto sentido opuestos, ya que por un lado la expansin vertiginosa de la industria petroqumica tiende a desplazar los procesos biotecnolgicos de la fermentacin, pero por otro, el descubrimiento de la penicilina por Fleming en 1928, sentara las bases para la produccin en gran escala de antibiticos, a partir de la dcada de los aos cuarenta. Un segundo desarrollo importante de esa poca es el comienzo, en la dcada de los aos treinta, de la aplicacin de variedades hbridas en la zona maicera de los Estados Unidos ("corn belt"), con espectaculares incrementos en la produccin por hectrea, inicindose as el camino hacia la "revolucin verde" que alcanzara su apogeo 30 aos ms tarde. La cuarta era de la biotecnologa es la actual. Se inicia con el descubrimiento de la doble estructura axial del cido "deoxi-ribonucleico" (ADN) por Crick y Watson en 1953, seguido por los procesos que permiten la inmovilizacin de las enzimas, los primeros experimentos de ingeniera gentica realizados por Cohen y Boyer en 1973 y aplicacin en 1975 de la tcnica del "hibridoma" para la produccin de anticuerpos "monoclonales", gracias a los trabajos de Milstein y Kohler. Estos han sido los acontecimientos fundamentales que han dado origen al auge de la biotecnologa a partir de los aos ochenta. Su aplicacin rpida en reas tan diversas como la agricultura, la industria alimenticia, la farmacutica, los procesos de diagnstico y tratamiento mdico, la industria qumica, la minera y la informtica, justifica las expectativas generadas en torno de estas tecnologas. Un aspecto fundamental de la nueva biotecnologa es que es intensiva en el uso del conocimiento cientfico. En el perodo anterior a Pasteur, la biotecnologa se limitaba a la aplicacin de una experiencia prctica que se transmita de generacin en generacin. Con Pasteur, el conocimiento cientfico de las caractersticas de los microorganismos comienza a orientar su utilizacin prctica, pero las aplicaciones industriales se mantienen fundamentalmente como artesanales, con la excepcin de unas pocas reas en la industria qumica y farmacutica (como la de los antibiticos), en

las cuales se inicia la actividad de I y D en el seno de la corporacin transnacional. En todos estos casos, la innovacin biotecnolgica surgi en el sector productivo; en cambio, los desarrollos de la nueva biotecnologa se originan en los centros de investigacin, generalmente localizados en el seno de las universidades. Las nuevas biotecnologas pueden agruparse en cuatro categoras bsicas: Tcnicas para el cultivo de clulas y tejidos. Procesos biotecnolgicos, fundamentalmente de fermentacin, y que incluyen la tcnica de inmovilizacin de enzimas. Tcnicas que aplican la microbiologa a la seleccin y cultivo de clulas y microorganismos. Tcnicas para la manipulacin, modificacin y transferencia de materiales genticos (ingeniera gentica). Aunque los cuatro grupos se complementan entre s, existe una diferencia fundamental entre los tres primeros y el cuarto. Los primeros se basan en el conocimiento de las caractersticas y comportamiento y los microorganismos y en el uso deliberado de estas caractersticas (de cada organismo en particular), para el logro de objetivos especficos en el logro de nuevos productos o procesos. La enorme potencialidad del ltimo grupo se deriva de la capacidad de manipular las caractersticas estructurales y funcionales de los organismos y de aplicacin prctica de esta capacidad para superar ciertos lmites naturales en el desarrollo de nuevos productos o procesos. Desde un punto algo diferente, es posible agrupar las tecnologas que forman parte de la biotecnologa en los seis grupos siguientes: Cultivos de tejidos y clulas para: la rpida micropropagacin "in vitro" de plantas, la obtencin de cultivos sanos, el mejoramiento gentico por cruza amplia, la preservacin e intercambio de "germoplasma", la "biosntesis" de "metabolitos" secundarios de inters econmico y la investigacin bsica. El uso de enzimas o fermentacin microbiana, para la conservacin de materia primas definidas como sustratos en determinados productos, la recuperacin de estos productos, su separacin de los caldos de fermentacin y su purificacin final. Tecnologa del "hibridoma", que se refiere a la produccin, a partir de "clones", de

anticuerpos de accin muy especfica que reciben el nombre de anticuerpos "monoclonales". Ingeniera de protenas, que implica la modificacin de la estructura de las protenas para mejorar su funcionamiento o para la produccin de protenas totalmente nuevas. Ingeniera gentica o tecnologa del "ADN", que consiste en la introduccin de un "ADN" hbrido, que contiene los genes de inters para determinados propsitos, para capacitar a ciertos organismos en la elaboracin de productos especficos, ya sean estos enzimas, hormonas o cualquier otro tipo de protena u organismo. Bioinformtica, que se refiere a la tcnica basada en la utilizacin de protenas en aparatos electrnicos, particularmente sensores biolgicos y "bioships"; es decir, "microchips" biolgicos, capaces de lgica y memoria. A diferencia de la primera clasificacin, que seala las tcnicas propiamente tales, la segunda se refiere tambin a las actividades econmicas en las que se hace uso de dichas tecnologas. La nueva biotecnologa crea nuevos procesos y nuevos productos en diversas reas de la economa. Como estos procesos se basan en los mismos principios, ya sea que se apliquen en un sector econmico o en otro, ello introduce cierto grado de flexibilidad, ya que permite la movilidad entre diferentes sectores. Por ejemplo, los procesos de fermentacin pueden aplicarse para la produccin, en gran escala, de alcohol o de antibiticos como la penicilina, o en escalas menores para la produccin de aminocidos o en la industria farmacutica. Esto facilita la movilidad de factores productivos y tiene impacto sobre la calificacin de la mano de obra, la cual, aun cuando deber adaptarse a este nuevo perfil tecnolgico (tanto en trminos cuantitativos como cualitativos) posiblemente logre al mismo tiempo una mayor facilidad de empleo. A nivel mundial el inters por la biotecnologa es indudable, como se ve a travs del frecuente abordaje de tales temas en los peridicos, libros y medios de comunicacin. Algunos descubrimientos tiles sern una consecuencia directa del uso de las tcnicas de ingeniera gentica que logren transferir determinados genes (a veces incluso genes humanos) a un determinado microorganismo apropiado, para hacer el producto que es precisamente requerido en el mercado.

Determinadas protenas humanas y algunos enzimas requeridos en Medicina se conseguirn de esta forma, en el futuro. Otros muchos beneficios, sern el resultado de la fabricacin mediante tcnicas de fermentacin, de anticuerpos especficos para fines analticos y teraputicos. Estos anticuerpos monoclonales se producirn mediante el crecimiento de clulas en grandes tanques de cultivo, utilizando el conocimiento biotecnolgico adquirido por el cultivo de microorganismos en grandes fermentadores, como por ejemplo la produccin de antibiticos como la penicilina. Se estn desarrollando en la actualidad importantes descubrimientos y aplicaciones comerciales en cada uno de los campos de la Biotecnologa, incluyendo las que tienen lugar en las industrias de fermentacin, la biotecnologa de los enzimas y clulas inmovilizadas, el tratamiento de residuos y la utilizacin de subproductos. Aquellos procesos que resulten productivos sern tiles a la sociedad, atractivos para la industria por motivos comerciales y en algunos casos recibirn el apoyo de los respectivos gobiernos. Una gran potencialidad de la biotecnologa se da en el campo de la investigacin y el desarrollo cientfico, ya que proporciona herramientas que permiten una mejor comprensin de los procesos fisiolgicos, por ejemplo, del sistema inmuno-defensivo, o que reducen, en forma considerable, los plazos de la I y D, facilitando as los procesos de innovacin tecnolgica. A su vez, con el advenimiento de nuevas tcnicas en el campo biolgico, la actividad de la I y D en este campo tiende a hacerse cada vez ms cientfica y menos emprica, acentundose as las caractersticas de intensidad cientfica propias de la biotecnologa. Resulta claro que siendo la biotecnologa un sistema de diversas innovaciones cientfico-tecnolgicas interrelacionadas, no todas ellas evolucionan al mismo ritmo. Las condiciones de mercado, las expectativas de beneficios, aspectos organizativos y de gestin, entre otros, favorecen la rpida puesta en marcha y difusin de algunas de estas tecnologas, relegando a otras. La literatura sobre la innovacin tecnolgica acostumbra distinguir entre aquellas innovaciones que surgen como respuesta a una situacin de mercado, y a expectativas de beneficios econmicos, de aqullas que se originan en el rea de I y

D como resultado de un proceso continuo y acumulativo de desarrollo cientficotecnolgico. En el primer caso se habla de "demand or market-pull" y en el segundo, de "technological-push". Ha sido frecuente, en los ltimos tiempos, sealar el lser y la biotecnologa como ejemplos del segundo tipo de innovacin. Es decir, descubrimientos cientficos a los que se arriba sin una aplicacin especfica predeterminada en mente, pero que luego encuentran una gama considerable de aplicaciones prcticas. Sin embargo, pareciera ms correcto considerar ambos factores, el inherente proceso cientficotecnolgico y aqul que corresponde a incentivos econmicos, como complementarios. As, en el caso de la biotecnologa, aun cuando sta nace en el mbito de la I y D, de las muchas aplicaciones posibles, las que se desarrollan primero son aquellas que ofrecen expectativas de importantes beneficios econmicos en un plazo ms o menos breve. En la agricultura, la biotecnologa se orienta a la superacin de los factores limitantes de la produccin agrcola a travs de la obtencin de variedades de plantas tolerantes a condiciones ambientales negativas (sequas, suelos cidos), resistentes a enfermedades y pestes, que permitan aumentar el proceso fotosinttico, la fijacin de nitrgeno o la captacin de elementos nutritivos. Tambin se apunta al logro de plantas ms productivas y/o ms nutritivas, mediante la mejora de su contenido protenico o aminocido. Un desarrollo paralelo es la produccin de pesticidas (insecticidas, herbicidas y fungicidas) microbianos. Las tcnicas que ya se emplean, o que estn desarrollndose, van desde los cultivos de tejidos, la fusin protoplasmtica, el cultivo in vitro de "meristemas", la produccin de ndulos de "rhizobium" y "micorizas", hasta la ingeniera gentica para la obtencin de plantas de mayor capacidad fotosinttica, que puedan fijar directamente nitrgeno, resistentes a plagas y pestes, etc. El cultivo de tejidos consiste en la regeneracin de plantas completas a partir de una masa amorfa, de clulas, que se denomina "callo". En su forma ms general, se aplica a todo tipo de cultivo "in vitro", desde simples unidades indiferenciadas hasta complejos multicelulares y rganos. El proceso consiste en la incubacin, en condiciones controladas

y aspticas, de una clula o parte de un tejido vegetal (hoja, tallo, raz, embrin, semilla, "meristema", polen, etc.) en un medio que contiene elementos nutritivos, vitaminas y factores de crecimiento. Las aplicaciones de esta tcnica se dan en tres reas fundamentales: a) rpida micropropagacin "in vitro" de plantas, b) desarrollo "in vitro" de variedades mejoradas y c)produccin de "metabolitos" secundarios de inters econmico para el cultivo de clulas de plantas. En el primer grupo se incluye el cultivo "in vitro" de "meristemas", que permiten la micropropagacin de material de siembra uniforme y sano, y el cultivo de anteras, de gran utilidad al permitir la reduccin del tiempo necesario en la seleccin de genes, y por lo tanto de gran ayuda en las tcnicas tradicionales de hibridacin. Tambin incluye el cultivo y la fusin de "protoplastos", el cultivo de embriones, la mutacin somtica, etc. Las ventajas principales del cultivo "in vitro" de plantas son: a) rpida reproduccin y multiplicacin de cultivos; b) obtencin de cultivos sanos, libres de virus y agentes patgenos; c) posibilidad de obtener material de siembra a lo largo de todo el ao (no estar sujetos al ciclo estacional); d) posibilidad de reproducir especies de difcil reproduccin o de reproduccin y crecimientos lentos; e) facilita la investigacin y proporciona nuevas herramientas de gran utilidad en otras tcnicas como la del "rADN", y f) mejora las condiciones de almacenamiento, transporte y comercializacin de germoplasma, facilitando su transferencia internacional. Algunas de las tcnicas aplicadas son ya prcticamente de dominio pblico y tienen adems costos relativamente bajos. Como ejemplo puede mencionarse los cultivos de tejidos, ampliamente utilizados para la produccin de plantas ornamentales y con enorme potencial en plantas tropicales como la yuca, la palma de aceite, la patata dulce, el banano, la papaya, etc. En forma similar, la produccin de "inculos" de "rhizobium" es una actividad ampliamente utilizada en el cultivo de la soya en los Estados Unidos, Australia y Brasil, y que prcticamente ha eliminado la utilizacin de fertilizantes qumicos en este cultivo. Un aspecto que es importante de destacar en el desarrollo de la biotecnologa agrcola, es que tanto los procesos como los productos que se utilizan como insumos, estn fuertemente condicionados por las caractersticas

ecolgicas, climticas y geogrficas, as como por la diversidad biolgica y gentica de cada rea o regin. Por lo tanto, el desarrollo biotecnolgico aplicado a la agricultura tiene que ser llevado a cabo in situ. Por ejemplo, es sabido que cada especie de leguminosa existe una bacteria de "rhizobium" especfica. Ms an, estas bacterias tienden a ser, adems, especficas respecto de condiciones ecolgicas y climticas particulares, de tal manera que para cada leguminosa se necesita no slo el "inculo" de una bacteria determinada, sino que tambin esa bacteria se adapte a las condiciones ambientales en las cuales la leguminosa se cultiva. As los "inculos" de "rhizobium" que se utiliza para los cultivos de soya en los Estados Unidos no son efectivos en los cultivos de soya en Brasil, ya que las caractersticas de los suelos, la temperatura y la humedad difieren. La produccin de "inculos" debe realizarse en el lugar y para el producto para el cual se van a utilizar. La magnitud del mercado potencial agrcola para la biotecnologa es, en gran medida, materia de especulacin debido precisamente a la falta de un conocimiento detallado de muchas de estas condiciones locales. En este campo, la biotecnologa est orientada a la utilizacin en gran escala de "biomasa" para la produccin de materias primas orgnicas, que actualmente se obtienen mediante procesos qumicos convencionales. Las ventajas son que la "biomasa" es un recurso altamente subutilizado y relativamente barato., ya que en gran parte esta constitudo por residuos y desechos de plantaciones forestales y de cultivos en gran escala. Es adems un recurso renovable. Las principales fuentes potencialmente disponibles para la produccin tanto de etanol como de otros productos qumicos a granel son (aparte de las melazas de la caa) cultivos como la yuca, el sorgo, las papas y el maz; los sueros de la industria de la leche; los residuos de las plantaciones de caf y, en general, todo tipo de residuo celuloso. Actualmente la biotecnologa est siendo aplicada en gran escala en la produccin de alcohol (etanol), como combustible sustituto del petrleo, fundamentalmente en el Brasil y en menor medida en Estados Unidos y la India. En el Brasil, la produccin se logra a partir de melazas de la caa de azcar, mientras que en Estados Unidos se usa el

maz. Otro producto importante es el cido ctrico. Los principales productores son los Estados Unidos, Italia, Blgica y Francia. Utilizan como materia prima melazas de remolacha. La importancia que tiene cada una de las aplicaciones mencionadas es incuestionable desde el punto de vista econmico. Como ejemplos concretos cabe mencionar las aplicaciones ya realizadas para la micropropagacin de cultivos sanos de yuca, el desarrollo en curso de sistemas de reproduccin para la palma africana (palma de aceite), el creciente comercio internacional de plantas ornamentales, la produccin de material sano de patata y el creciente intercambio de "germoplasma". Por lo que respecta a la mayor rapidez en la obtencin de hbridos, se han indicado las siguientes cifras: una nueva especie de tomate que por cruza tradicional se obtiene en un plazo de 7-8 aos, por variacin "somaclonal" se puede obtener en 3-4 aos; en el caso de la caa de azcar, el plazo se reduce de 14 a 7 aos. Las diferentes tcnicas de cultivo de tejidos estn en distintas fases de desarrollo; algunas como el tejido "meristemtico", ya han sido ampliamente aplicadas para la obtencin de cultivos sanos y libres de virus (caso yuca, por ejemplo). Otras tcnicas tienen una maduracin ms lenta y su aplicacin es de ms largo plazo. Las tcnicas de cultivo de tejidos se pueden clasificar, segn la fecha de su aplicacin en actividades econmicas, en las siguientes categoras: Aplicaciones de corto plazo (dentro de los tres aos) Aplicaciones de mediano plazo (dentro de los prximos ocho aos) Aplicaciones de largo plazo (no antes de los prximos ocho aos) Propagacin vegetativa Variacin "somaclonal" Hibridizacin somtica Eliminacin de enfermedades Variacin "gametoclonal" Lneas celulares mutantes Intercambio de germoplasma Cultivos de embriones Transferencia de cromosomas Transferencia de genes pro cruza amplia Fertilizacin "in vitro" Ingeniera gentica molecular Cultivo de anteras y "haploidea" Otra aplicacin econmica importante, aun cuando es de ms largo plazo, es la obtencin de "metabolitos" secundarios por cultivo celular. Hay cuatro grupos importantes de "metabolitos" secundarios: a) aceites esenciales, que se emplean como sazonadores, perfumes y solventes; b) glucsidos: "saponinas", aceite de mostaza

para colorantes; c) alcaloides tales como morfina, cocana, atropina, etc. de gran utilidad en la produccin de frmacos, de los que se conocen ms de 4000 compuestos, la mayora de origen vegetal; d) enzimas: "hidrolasas", "proteasas", "amilasas", "ribonucleasas". La obtencin por procesos tradicionales de estos productos es ineficiente, estando sujeta a las variaciones estacionales y/o climticas, dificultades de conservacin y transporte, falta de homogeneidad del producto obtenido, etc. Frente a estos inconvenientes, el cultivo celular ofrece la posibilidad de un suministro regular de un producto homogneo y sobre todo la perspectiva de lograr buenos rendimientos, dado que las plantas pueden ser "manipuladas" y su crecimiento es controlado. El cultivo celular permite la "rutinizacin" tpica de las actividades industriales y por lo tanto la optimizacin de las operaciones. Finalmente, se vislumbra tambin la posibilidad de obtener nuevos compuestos por medio del cultivo celular. Para ello se prevn dos enfoques diferentes: a) el aislamiento de un cultivo capaz de alto rendimiento y b) el cultivo celular en gran escala y la obtencin industrial de determinados productos. 4. BIOTECNOLOGA VEGETAL Con las tcnicas de la biotecnologa moderna, es posible producir ms rpidamente que antes, nuevas variedades de plantas con caractersticas mejoradas, produciendo en mayores cantidades, con tolerancia a condiciones adversas, resistencia a herbicidas especficos, control de plagas, cultivo durante todo el ao. Problemas de enfermedades y control de malezas ahora pueden ser tratados genticamente en vez de con qumicos. La ingeniera gentica (proceso de transferir ADN de un organismo a otro) aporta grandes beneficios a la agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales. Una planta modificada por ingeniera gentica, que contiene ADN de una fuente externa, es un organismo transgnico. Un ejemplo de planta transgnica es el tomate que permite mantenerse durante mas tiempo en los almacenes evitando que se reblandezcan antes de ser transportados. En el mes de Enero del pasado ao 2000, se lleg a un acuerdo sobre el Protocolo de la Bioseguridad. Europa y Estados Unidos

acordaron establecer medidas de control al comercio de productos transgnicos. Mas de 130 pases dieron el visto bueno al acuerdo de Montreal, sin embargo, en este acuerdo existen partes con posiciones, que si no son incompatibles, s son contradictorias en lo relativo al etiquetado y comercializacin de estos productos: De una parte encontramos a EEUU y a sus multinacionales, que acompaados por otros grandes pases exportadores de materias primas agrcolas, quieren una legislacin abierta y permisiva, en la que el mercado sea quien imponga su ley. EEUU defiende el uso de la biotecnologa y pone de relieve la importancia de su industria, que crea nuevos puestos de trabajo y fomenta la innovacin tecnolgica y podra acabar con el hambre del mundo. En el lado opuesto se encuentra la Unin Europea y otros pases desarrollados de Asia, que pretenden poner orden y lmite a ese comercio, empezando por un etiquetado riguroso que diferencie, tanto las materias primas como los productos elaborados en los que se incluyan organismos modificados genticamente (OMG). As mismo pretenden controlar y limitar el desarrollo de las patentes, propugnando incluso, una moratoria de 10 aos, debido a que no se conoce con certeza los verdaderos efectos de esas manipulaciones genticas sobre el resto de variedades vegetales y sobre el ecosistema. Espaa ha sido acusada por grupos ecologistas y organizaciones agrarias como, COAG y UPA de ser uno de los pases ms permisivos en este aspecto. El sector ms radical lo constituye aquellos los grupos conservacionistas y colectivos cientficos que abogan por la prohibicin de cualquier tipo de alteracin de los cdigos genticos. Las multinacionales de la biotecnologa son las que, por ahora se estn llevando el gato al agua. Los cinco gigantes son: AstraZeneca. DuPont. Monsanto. Novartis. Aventis. Suponen el 60% del mercado de pesticidas. 23% del mercado de semillas. 100% del mercado de semillas transgnicas. Entre los cultivos transgnicos autorizados en la Unin Europea:

1. Producto Empresa
Tabaco Selta Soja Monsanto Colza PGS Maz Novartis Colza AgrEvo Maz (T25) AgrEvo Maz (MON 810) Monsanto Maz (MON 809) Ploneer Achicoria Bejo Zaden Colza AgrEvo Maz Novartis Colza PGS Patata AVEBE Remolacha DLF-Trifolium Clavel Florigene Tomate Zeneca Algodn Monsanto Maz DeKalb Patata Amylogene Clavel Florigene Fuente.Unesco, Emst & Young, SEBIOT. En Europa, los casos de Soja y Maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soja se utiliza en un 40 a 60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc. Espaa importa de EEUU 15 millones de toneladas, el cuarto pas importador detrs de Japn, Taiwan y Holanda. La comercializacin del maz transgnico est autorizada en EEUU, Canad, Japn y tambin en la Unin Europea desde Enero de 1997. Qu consecuencias puede traer el consumo de plantas y alimentos transgnicos? China planea plantar tomates, arroz, pimientos y patatas por lo menos en la mitad de todas sus tierras de labor (500.000 kilmetros cuadrados) en el plazo de cinco aos. Sus investigadores analizaron el efecto de los pimientos y los tomates transgnicos en ratas de laboratorio, comparando el peso y el estado de los mismos con los de otros no alimentados, y no observaron diferencias significativas. La creacin o elaboracin de este tipo de alimentos depende del nivel de desarrollo del pas, de los intereses polticos del mismo y del grado de presin que ejerzan las grandes industrias privadas del sector. Hay un gran debate en torno a la conveniencia o no de este tipo de organismos.

Entre los posibles beneficios que defensores alegan podemos sealar:

sus

Alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y menor contenido en grasas. Cultivos ms resistentes al ataque de virus, hongos insectos sin la necesidad de emplear productos qumicos, lo que supone un mayor ahorro econmico y menor dao al medio ambiente. Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras. Cultivos tolerantes al sequa y estrs (Por ejemplo, un contenido alto de sal en el suelo). Hay quien asegura que estos alimentos ponen en peligro la salud humana, provocando la aparicin de alergias insospechadas. Por ejemplo, se han citado casos de alergia producida por soja transgnica manipulada con genes de la nuez de Brasil o de fresas resistentes a las heladas por llevar incorporado un gen de pescado (un pez que vive en aguas rticas a bajas temperaturas) En este caso, las personas alrgicas al pescado podran sufrir una crisis alrgica al ingerir las fresas transgnicas. Estas situaciones motivaron que organizaciones de consumidores y ecologistas pidieran que los productos elaborados con plantas transgnicas lleven la etiqueta correspondiente. Esta peticin fue concedida con la aprobacin el 15 de Mayo de 1997 del Reglamento CE n 258/97 "sobre nuevos alimentos y nuevos ingredientes alimentarios" aprobado por el Parlamento Europeo y el Consejo de la Unin Europea el 27 de Enero de 1997. En principio este Reglamento consideraba fuera de su aplicacin a los productos derivados de la soja y maz transgnicos, cuya comercializacin haba sido permitida con anterioridad, el 26 de Mayo de 1998 se aprob el Reglamento n1139/98/CE del Consejo por el que se exige el etiquetado de los alimentos e ingredientes alimentarios fabricados, total o parcialmente, a partir de maz y de semillas de soja modificados genticamente. Sin embargo esta regulacin es muy necesaria, ya que calmar, en cierto modo la alarma social existente en torno a las plantas y alimentos transgnicos. La sociedad conocer poco a poco las caractersticas de estos productos y su temor ya no podr

basarse en el desconocimiento y temor a lo desconocido y novedoso, pudiendo entonces, aceptarlos o rechazarlos.

*Autor:
Mario Andres osorio

5.- BIOTECNOLOGIA FUNDAMENTAL "El hombre encuentra a Dios detrs de cada puerta que la ciencia logra abrir" Albert Einstein. Con esta frase parece que Einstein quera poner de relieve la importancia que tiene para la humanidad la ciencia y sus descubrimientos. Con el paso del tiempo vamos descubriendo ms y ms cosas que por su gran facultad de asombro nos parecen "de ciencia ficcin", pero que nos hace ver y comprobar lo grande que es la vida y los secretos que aun nos quedan por desentraar. 6.- CONCEPTO DE BIOTECNOLOGA. La biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos. Procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y yogurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural como la leche, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yogurt. En trminos generales biotecnologa se puede definir como el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre. La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas vegetales o animales. Es la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus molculas de DNA. Por tanto, podemos decir que la biotecnologa abarca desde la biotecnologa tradicional, muy conocidas y establecidas, y por tanto utilizadas, como por ejemplo la

fermentacin de alimentos, hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos. 7.- UN POCO DE HISTORIA. La biotecnologa no es nueva, sus orgenes se remontan a los albores de la historia de la humanidad. Nuestros ancestros primitivos iniciaron, hace miles de aos durante la Edad de Piedra, la prctica de utilizar organismos vivos y sus productos. La biotecnologa es un trmino que se ha dado a la evolucin y recientes avances de la ciencia de la gentica. Esta ciencia se origin hacia finales del siglo XX con el trabajo de Gregor Joham Mendel. La historia realmente se inicia con las investigaciones de Charles Darwin, considerado como el padre de la biologa moderna, que concluy que las especies no son fijas e inalterables, sino que son capaces de evolucionar a lo largo del tiempo, para producir nuevas especies. La explicacin de esta evolucin, segn sus observaciones, se basaba en que los miembros de una determinada especie presentaban grandes variaciones entre ellos, unos estaban mas acondicionados al ambiente en que se encontraban que otros, lo que significaba que los ms aptos produciran ms descendencia que los menos aptos. Este proceso es conocido como seleccin natural, y supona la modificacin de las caractersticas de la poblacin, de manera que los rasgos mas fuertes se mantendran y propagaran, mientras que los menos favorables se haran menos comunes y acabaran desapareciendo El monje Gregor J. Mendel (1822-1884), trabajaba en el jardn de su monasterio en Austria sin ser consciente de la importancia de sus estudios. Mendel eligi como material de estudio una planta comn, el guisante (pisum sativum). Esta planta es de fcil obtencin y cultivo, hemafrodita y por tanto con capacidad para autofecundarse, ofreciendo asimismo la posibilidad de realizar fecundaciones cruzadas entre distintas variedades, muy numerosas en el guisante y fcilmente distinguibles. En sus estudios, en lugar de analizar la transmisin global de las caractersticas de la planta, prest atencin a

un solo rasgo cada vez, permitindole seleccionar determinados aspectos de la planta que presentaban alternativas claramente diferenciables, como por ejemplo la forma de la semilla (rugosa/lisa) o su color (amarilla/verde). En 1866 public los resultados de sus experiencias llevadas a cabo durante 7 aos en el jardn de su monasterio de los agustinos, los cuales permitieron superar las antiguas concepciones sobre la herencia que an prevalecan en su poca, segn las cuales los caracteres se transmitan de padres a hijos a travs de una serie de fluidos relacionados con la sangre, al mezclarse las sangres en la descendencia, los caracteres de los progenitores se fusionaban y no podan volver a separarse. Mendel expuso una nueva concepcin de la herencia, segn la cual los caracteres no se heredan como tales, sino que solo se transmitan los factores que los determinaban. Su estudio del comportamiento de los factores hereditarios se realizaba, con total intuicin, 50 aos antes de conocerse la naturaleza de estos factores (posteriormente llamados genes). A pesar de que describi el comportamiento esencial de los genes, sus experimentos no revelaron la naturaleza qumica de las unidades de la herencia, hecho que ocurri hacia la mitad del siglo XX e involucr muchos trabajos de diferentes cientficos de todo el mundo, durante varias dcadas. 8.- CLASIFICACIN Y TCNICAS USADAS EN BIOTECNOLOGA La biotecnologa, y en particular la llamada "nueva biotecnologa", se ha convertido en las ltimas dcadas en el centro de investigacin cientfica puntera. La mayor parte de los presupuestos gubernamentales dedicados a Investigacin y Desarrollo est, hoy en da, dedicada a ste mbito tecnocientfico. La biotecnologa puede ser clasificada en cinco amplias reas. Biotecnologa en Salud Humana.( Donde se incluye la B. Alimentaria) Biotecnologa Animal. Biotecnologa Industrial.

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Biotecnologa Vegetal. Biotecnologa Ambiental. Las tcnicas biotecnolgicas utilizadas en los diferentes campos de aplicacin de la biotecnologa se pueden agrupar en dos grandes grupos: Cultivo de tejidos: Trabaja a un nivel superior a la clula e incluye clulas, tejidos y rganos que se desarrollan en condiciones controladas. Tecnologa del ADN: Involucra la manipulacin de genes a nivel del ADN, aislamiento de genes, su recombinacin y expresin en nuevas formas, etc. La ingeniera gentica puede ser una herramienta muy poderosa para crear alternativas amistosas ambientales en productos y procesos que actualmente contaminan el ambiente o acaban con los recursos no renovables. Factores polticos, econmicos y sociales determinarn que posibilidades cientficas se harn realidad. 9.- BIOTECNOLOGA ANIMAL La biotecnologa animal ha experimentado un gran desarrollo en las ltimas dcadas. Las aplicaciones iniciales se dirigieron principalmente a sistemas diagnsticos, nuevas vacunas y drogas, fertilizacin de embriones in vitro, uso de hormonas de crecimiento, etc. Los animales transgnicos como el "ratn oncognico" han sido muy tiles en trabajos de laboratorio para estudios de enfermedades humanas. Existen tres reas diferentes en las cuales la biotecnologa puede influir sobre la produccin animal: -El uso de tecnologas reproductivas -Nuevas vacunas y -Nuevas bacterias y cultivos celulares que producen hormonas. En animales tenemos ejemplos de modelos desarrollados para evaluar enfermedades genticas humanas, el uso de animales para la produccin de drogas y como fuente donante de clulas y rganos, por ejemplo el uso de animales para la produccin de protenas sanguneas humanas o anticuerpos.

Para las enfermedades animales, la biotecnologa provee de numerosas oportunidades para combatirlas, y estn siendo desarrolladas vacunas contra muchas enfermedades bovinas y porcinas, que en los ltimos tiempos han hecho mella en estos animales. 10.- BIOTECNOLOGA INDUSTRIAL Las tecnologas de ADN ofrecen muchas posibilidades en el uso industrial de los microorganismos con aplicaciones que van desde produccin de vacunas recombinantes y medicinas, tales como insulina, hormonas de crecimiento e interfern, como enzimas y produccin de protenas especiales. Desde hace varias dcadas las grandes multinacionales de la biotecnologa tienen puestos sus ojos en el control de algo vital para todos los pueblos del planeta, las plantas. Ya que, tanto las plantas silvestres como los cultivos encierran unas posibilidades de hacer negocio verdaderamente insospechadas. Y esta posibilidad la han visto claramente dos empresas como: Pharmagenesis es una empresa Americana que une, en la investigacin de las plantas, la biologa y la informtica. Esta empresa basa sus estudios en el anlisis de una planta china, llamada "Liana del Dios del Trueno", ha sido analizada qumica y genticamente y se ha descubierto que es eficaz contra la artritis y adems es anticancergena, ya que la molcula extrada de la planta provoca el suicidio de las clulas cancergenas de distintos tumores. Los chinos llevan muchos aos (muchsimos) utilizando de forma natural estas plantas, pero Pharmagenesis tiene la patente para explotar el principio activo de la "Liana del Dios del Trueno" y los chinos no obtienen ningn beneficio de ello, en cambio, esta empresa ganar mucho dinero por los derechos de autor en la venta de cada caja de medicamento que se venda. Pharmagenesis piensa que de alguna forma compensa a los ciudadanos chinos, puesto que les compra las plantas y porque todos sus empleados, en China, son nacionales de pas.

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Otra de estas industrias es Monsanto. Esta empresa americana es una de las gigantes de la qumica y los plsticos, y desde hace poco, de los genes. Ha creado cerca de dos hectreas de invernaderos en los que ha recreado los distintos climas existentes en el mundo, incluso las estaciones, y ha plantado en ellas una gran variedad de plantas, arroz, soja, maz, tabaco, etc., a las que somete a estudios y pruebas. En sus estudios, cultiva plantas transgnicas, y las sita junto a otras plantas que no han sido modificadas genticamente, y el resultado es asombroso. La planta de patata transgnica ha soportado una plaga de escarabajos, debido a que en sus hojas existe una sustancia letal para ellos, en cambio la planta no modificada ha quedado destrozada por el ataque. Monsanto se fund en 1901, en ese momento era una de las cinco mayores empresas qumicas americanas. Fabric muchos productos que despus se demostr que eran txicos. En la guerra de Vietnam la aviacin norteamericana derram un potente herbicida, "el agente naranja" y uno de los principales proveedores fue Monsanto. Hoy hace lo que puede por cambiar de imagen, pero parece que no lo est logrando del todo, ya que se sabe que cada ao destina un 20% ms al desarrollo y elaboracin de herbicidas. Todos los beneficios que obtiene los est destinando al descubrimiento de nuevos genes y puesta a punto de nuevas plantas. En 1998 obtuvo unos beneficios de 118.000.000 millones de pesetas. Monsanto ha declarado que para el 2002 producir algodn coloreado genticamente, ser de color amarillo, rojo, blanco y azul. No ser necesario tintarlo despus. Es uno de los principales productores de soja transgnica. Los agricultores que adquieren semillas transgnicas contratan con ella deben firmar un contrato por el que se comprometen a pedir otro stock de semillas al ao siguiente, no tiene derecho a revender las semillas a otros, ya que tienen que devolverlas a la empresa, tampoco pueden volver a utilizarlas, los agricultores estn atrapados por la empresa ya que crean en

ellos una dependencia total. Mediante una tarjeta de socio o cliente controlan a los agricultores, saben cuntos kilos de semillas se han llevado, dnde la cultivan, en qu fecha la cultivan, etc. Nueve de cada diez agricultores siguen a Monsanto y nueve de cada diez venden su soja a una empresa que, curiosamente, pertenece a Monsanto desde hace unos pocos aos. Es una prisin para los agricultores ya que entran en un crculo vicioso del que es difcil salir. Estos agricultores de soja transgnica utilizan un herbicida, propiedad de Monsanto, lo esparcen sobre el terreno y lo dejan limpio para sembrar, esparcen las semillas y tres meses despus vuelven a echar el herbicida, que mata todo menos la planta de soja. Monsanto les prometa cosechas abundantes y grandes beneficios, los agricultores se quejan de la escasez de las mismas y de lo caras que son las semillas, pero la gran empresa alega que ha de proteger sus obras cientficas y quien quiera utilizarlas ha de pagar su precio: "La poblacin mundial crece, por lo que hay que producir ms alimentos pero el terreno de cultivo sigue siendo el mismo, por ello es necesario cultivar ms y mejor." (Monsanto) Ha patentado una semilla que esteriliza las semillas que produce, por lo que stas no servirn para poder plantar al ao siguiente. Esta semilla es denominada por los ecologistas como "terminator". Tambin ha modificado una mala hierba que ahora produce plstico flexible. A dnde va a llegar esto?. En la India ya produce efectos negativos. Los agricultores de este pas quemaron una plantacin de algodn transgnico porque no produca la cantidad que le haban asegurado , sino todo lo contrario y adems muchos de ellos no pueden pagar el precio de la semillas, se sienten engaados. Es muy probable que se produzcan graves problemas y ya se estn produciendo los efectos negativos. En Australia las malas hierbas mutantes invaden los cultivos, en EEUU el maz transgnico amenaza con extinguir una mariposa protegida y en Inglaterra los cientficos han demostrado que

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el consumo de alimentos modificados genticamente puede producir alergias. Qu pasar dentro de dos o tres aos cuando el mundo este lleno de plantas que fabriquen plsticos, vacunas y sustancias qumicas, qu va a ser de los pjaros, los mamferos que entran en contacto con estas plantas? Los Gobiernos han de pensar en ello antes de que sea tarde 11.- BIOTECNOLOGA AMBIENTAL La biotecnologa ambiental se refiere a la aplicacin de los procesos biolgicos modernos para la proteccin y restauracin de la calidad del ambiente. El uso de microorganismos en procesos ambientales se encuentra desde el siglo XIX. Hacia finales de 1950 y principios de 1960, cuando se descubri la estructura y funcin de los cidos nucleicos, se puede distinguir entre biotecnologa antigua tradicional y la biotecnologa de segunda generacin, la cual, en parte, hace uso de la tecnologa del ADN recombinante. Actualmente, la principal aplicacin de la biotecnologa ambiental es limpiar la polucin. La limpieza del agua residual fue una de las primeras aplicaciones, seguida por la purificacin del aire y gases de desecho mediante el uso de biofiltros. La biorremediacin (uso de sistemas biolgicos para la reduccin de la polucin del aire o de los sistemas acuticos y terrestres) se est enfocando hacia el suelo y los residuos slidos, tratamientos de aguas domsticas e industriales, aguas procesadas y de consumo humano, aire y gases de desecho, lo que est provocando que surjan muchas inquietudes e interrogantes debido al escaso conocimiento de las interacciones de los organismos entre s, y con el suelo. Los sistemas biolgicos utilizados son microorganismos y plantas. Cada vez ms compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad sostenible. La biotecnologa puede ayudar a producir nuevos productos que tengan menos impacto ambiental.

En definitiva, la biotecnologa puede ser utilizada para evaluar el estado de los ecosistemas, transformar contaminantes en sustancias no txicas, generar materiales biodegradables a partir de recursos renovables y desarrollar procesos de manufactura y manejo de desechos ambientalmente seguros. 12.- BIOTECNOLOGA HUMANA Puesto que cada criatura es nica, cada una posee una composicin nica de ADN. Cualquier individuo puede ser identificado por pequeas diferencias en su secuencia de ADN, este pequeo fragmento puede ser utilizado para determinar relaciones familiares en litigios de paternidad, para confrontar donantes de rganos con receptores en programas de trasplante, unir sospechosos con la evidencia de ADN en la escena del crimen (biotecnologa forense). El desarrollo de tcnicas para el diagnstico de enfermedades infecciosas o de desordenes genticos es una de las aplicaciones de mayor impacto de la tecnologa de ADN. Al utilizar las tcnicas de secuenciacin de ADN los cientficos pueden diagnosticar infecciones vricas, bacterianas o mapear la localizacin especfica de los genes a lo largo de la molcula de ADN en las clulas. El primer tratamiento exitoso en terapia gnica fue en 1990, cuando se trat una enfermedad del sistema inmune de nios llamada "Deficiencia de ADA". Clulas sanguneas con los genes correctos de ADA fueron inyectadas al cuerpo del paciente donde produjeron suficientes clulas normales que permitieron mejorar el sistema inmune. Hoy, la terapia gnica esta tratando enfermedades tales como tumores cerebrales malignos, fibrosis qustica y HIV. Con esta tcnica se pretende tambin reparar rganos, como por ejemplo un hgado cirrtico a partir de las pocas clulas sanas que le quedan, un par de ventrculos nuevos para reemplazar los efectos devastadores de un infarto, la regeneracin de una mano amputada o disponer de una fuente inagotable de neuronas para corregir los efectos de enfermedades tan graves como el Alzheimer o el Parkinson.

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En estos momentos existen tres lneas de investigacin: 1- La clonacin de clulas madre.: James Thonson, de la Universidad de Wisconsin (EEUU) descubri en 1998 cmo obtener clulas madre a partir de un embrin humano. En el embrin esas clulas son las destinadas a formar todos los rganos del cuerpo, y estimuladas adecuadamente pueden reparar rganos daados. El inconveniente de este mtodo, es que el embrin de partida debe ser un clon del paciente. La clonacin humana suscita un gran rechazo y mas an en este caso cuando un embrin de pocos das, que nunca va a ser implantado en un tero, es utilizado nicamente para este fin y despus se destruye. Esto plantea grandes problemas ticos y religiosos. 2- La reprogramacin de clulas adultas sin necesidad de clonar. La empresa britnica PPL Therapeutics est a la cabeza de esta tcnica, que les salva de todos los escollos morales y legales que existen al respecto. 3- El esclarecimiento y manipulacin del mecanismo gentico que dispara la formacin de rganos y extremidades en el embrin. En esta tcnica nos encontramos con un espaol, Juan Carlos Izpisa, que dirige un laboratorio en el Instituto Salk de La Jolla (California). El mecanismo consiste en determinar la relacin existente entre dos familias de protenas (llamadas Wnt y FGF) cuya unin en forma de parejas dispara la formacin de un determinado miembro. Una pareja concreta formada por un miembro de Wnt y un miembro de FGF dispara la formacin de un brazo, otra pareja distinta dispara la de una pierna, otra la del hgado, etc. El ser humano slo tiene activas estas parejas cuando es un embrin, pero anfibios como el axolote mexicano las tiene activas toda la vida, por ello pueden regenerar sus miembros amputados. La investigacin de Izpisa est encaminada a encontrar la forma de reactivar estas parejas en los humanos adultos. 13.- BIOTECNOLOGA ALIMENTICIA

Los Europeos y en especial los Espaoles, vivimos muy preocupados por su alimentacin. El consumidor tiende a asimilar alimento natural con alimento sano y seguro y a mitificarlo cuando lo compara con los transgnicos, sin pensar que stos han pasado por mayor nmero de evaluaciones sanitarias antes de su comercializacin. Centenares de cientficos de distintas disciplinas (qumica, farmacolgica.) trabajan en los centros de investigacin de la industria alimentaria para desarrollar productos adaptados a nuestros sentidos. Detrs de los alimentos de aspecto y sabor perfecto, se esconde un largo y complejo proceso de elaboracin en el laboratorio. Si un sorbete a base de agua resulta cremoso o si una pizca de polvo marrn se convierte, al disolverse en el agua, en un capuchino, es gracias a recetas basadas en conocimientos de microfsica y de la qumica. Vamos a ver algunos ejemplos curiosos que se dan en algunos de los alimentos que tomamos cada da: - La multinacional Nestl est realizando un estudio para lograr que los cereales crujan ms, ya que a los consumidores no les gusta que sean demasiado silenciosos. - Para que los espaguetis se cuezan por dentro, es necesario un tiempo de elaboracin de ocho o diez minutos, lo que provoca que la parte exterior se reblandezca demasiado, provocando que no queden al dente. Para evitarlo los cientficos del Centro de Investigaciones Nestl han creado unos espaguetis seccionados en forma de trbol, que se cuecen de forma uniforme en slo tres minutos. - Las gominolas se elaboran a partir de macromolculas semejantes a las de los polmeros que forman los materiales plsticos. - Las patatas fritas de bolsa se hicieron ms apetitosas gracias a un experimento de David Parker, de la Universidad de Birmingham, que las someti a una pequea dosis de radioactividad. - Young Hwa Kim, fsico de la Lehig University Bethlem, en Pensilvania, ha logrado, sin aadir ningn ingrediente

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secreto al maz, palomitas gigantes, multiplicando su tamao por diez, simplemente reduciendo la presin existente en el ambiente en que se cuece. - Otros cientficos Alemanes de la Universidad Tcnica de Berln, tratan de solucionar uno de los mayores problemas de la cerveza, su espuma se desvanece rpidamente. Para resolverlo pretenden modificar directamente un gen de la cebada, para as conservar por ms tiempo su espuma. Objetivos de la biotecnologa de alimentos. El objetivo fundamental de la Biotecnologa de Alimentos es la investigacin acerca de los procesos de elaboracin de productos alimenticios mediante la utilizacin de organismos vivos o procesos biolgicos o enzimticos, as como la obtencin de alimentos genticamente modificados mediante tcnicas biotecnolgicas. reas de aplicacin. Los aportes de la Biotecnologa para apoyar los procesos productivos de la industria alimentara y agroalimentaria se enfocan a dos grandes lneas prioritarias de investigacin: a) TECNOLOGA DE ALIMENTOS Y BIOCATLISIS. El rea de Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis incluye el extenso campo de las Fermentaciones en procesamiento de alimentos, as como la Mejora gentica de microorganismos de aplicacin en tecnologa de alimentos y la Produccin de protenas y enzimas de uso alimentario. Fermentaciones La Fermentacin es la transformacin de una sustancia orgnica (generalmente un carbohidrato) en otra utilizable, producida mediante un proceso metablico por microorganismos o por enzimas que provocan reacciones de oxidacin-reduccin, de las cuales el organismo productor deriva la energa suficiente para su metabolismo. Las fermentaciones pueden ser anaerbicas, si se producen fuera del contacto con el aire, o aerbicas, que slo tienen lugar en presencia de oxgeno.

Las fermentaciones ms comunes en la industria de alimentos es la del azcar, con formacin de alcohol etlico, en la elaboracin de vino, cerveza, sidra; la del alcohol, con formacin de cido actico, en la elaboracin del vinagre; y la fermentacin lctica, en la elaboracin de quesos y yogures. Actualmente en la industria fermentativa se utilizan tanques de fermentacin en los que sta se realiza en condiciones controladas de temperatura y presin y que permiten regular constantemente la entrada y salida de productos. Los diversos tipos de fermentaciones en la industria de alimentos se pueden clasificar de la siguiente manera: - Fermentaciones no alcohlicas: Panadera (fermentacin por levaduras de panadera) Vegetales fermentados (encurtidos en general) Ensilado (fermentacin de forraje) - Fermentaciones alcohlicas: Vino (fermentacin alcohlica y malolctica). Cerveza. Sidra. Destilados. Vinagre (transformacin de alcohol en cido actico por fermentacin con Acetobacter) - Fermentaciones crnicas: Embutidos crudos curados (salame, chorizo espaol, etc.) Jamn Serrano (producto curado) Productos de pescado fermentado (fermentacin en filetes de pescado ahumado) - Fermentaciones lcticas: Leches fermentadas en general. Yogur (fermentacin de leche con microorganismos acidificantes, como Lactobacillus) Quesos (fermentacin con determinados cultivos bacterianos inoculados) Bebidas lcticas alcohlicas (Kefir) - Fermentaciones locales especiales: Salsa de soya. Miso. Tofu. Otros productos.

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OTRAS APLICACIONES EN TECNOLOGA ENZIMTICA Y BIOCATLISIS Mejora gentica de microorganismos: - Obtencin de cepas recombinantes de microorganismos de utilidad en tecnologa de alimentos, mediante tcnicas de ingeniera gentica. Se obtienen as microorganismos como levaduras industriales que poseen una mayor adaptacin y eficacia en los procesos fermentativos, o bacterias capaces de producir determinadas enzimas de utilidad en procesamiento de alimentos. - Produccin de protenas y enzimas de uso alimentario: Produccin de enzimas con una actividad enzimtica dada, a partir de clulas microbianas. Esta actividad se vale de varias disciplinas, como la microbiologa, la ingeniera gentica, ingeniera de protenas e ingeniera bioqumica. Se obtienen as enzimas que transforman el azcar en polmeros, enzimas que hidrolizan la lactosa de la leche para hacerla ms digerible, enzimas que se utilizan en enologa, etc. - Diseo de procesos enzimticos: Con los catalizadores disponibles o desarrollados, enzimas o clulas, libres o inmovilizadas, se pueden llevar a cabo procesos enzimticos o fermentativos en reactores de diversas caractersticas, las que se determinarn para cada proceso especfico. As, se ha desarrollado, por ejemplo, una lnea de procesos de extraccin enzimtica de principios activos vegetales para la transformacin de materias primas. Tal es el caso de un proceso biolgico para la extraccin de aceite de coco, sin usar solventes ni extractores mecnicos. Lneas de Investigacin en Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis En la actualidad se estn llevando a cabo diversos avances en los campos de investigacin referentes a Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis, en particular el estudio del metabolismo y mejoramiento gentico de Levaduras Industriales, as como la expresin de enzimas especficas mediante cepas microbianas recombinantes. Algunas de las lneas de investigacin en desarrollo actual son las que se describen a continuacin:

- Bacterias Lcticas: Utilizacin de tcnicas y desarrollo de mtodos para la deteccin e identificacin de bacterias lcticas, utilizadas como cultivos iniciadores de fermentaciones alimentaras. Estudios sobre el metabolismo de bacterias lcticas, incluyendo metabolismo de azcares, regulacin de la gluclisis e incidencia en la produccin de voltiles y la calidad de productos lcteos. - Biologa Molecular de Levaduras Industriales: Estudio de mecanismos moleculares implicados en la fisiologa de levaduras industriales durante los procesos fermentativos que llevan a cabo. Estudio de los mecanismos moleculares de la respuesta a estrs osmtico en levaduras industriales. Modificacin gentica de cepas de levaduras industriales para conseguir una mayor adaptacin y eficacia en los procesos fermentativos. - Enzimas y Levaduras Vnicas: Utilizacin de tcnicas de seleccin e identificacin de levaduras vnicas. Estudios de la fisiologa de levaduras vnicas durante los procesos de fermentacin. Modificacin gentica de levaduras vnicas. Estudios sobre la aplicacin de enzimas en enologa. Produccin de enzimas de inters enolgico. - Estructura y Funcin de Enzimas: Estudios de la relacin entre estructura y funcin de protenas. Produccin heterloga de enzimas por cepas microbianas. - Levaduras de Panadera: Aislamiento y caracterizacin de microorganismos con aplicacin potencial en la industria de panadera. Estudios sobre el metabolismo de levaduras de panadera. Expresin heterloga de genes que codifican enzimas de inters en los procesos de panificacin. - Taxonoma Molecular: Aplicacin de tcnicas moleculares para la deteccin e identificacin de bacterias en

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alimentos. Deteccin e identificacin de bacterias patgenas por PCR. b) ALIMENTOS GENTICAMENTE MODIFICADOS. Qu son los Alimentos Genticamente Modificados? La demanda de alimento global ha aumentado la necesidad de cultivos mejorados. La Biotecnologa ofrece la tecnologa necesaria para producir alimentos ms nutritivos y de mejor sabor, rendimientos ms altos de cosecha y plantas que se protegen naturalmente contra enfermedades, insectos y condiciones adversas. La tecnologa de Alimentos Genticamente Modificados (tambin llamados Alimentos Transgnicos) permite efectuar la seleccin de un rasgo gentico especfico de un organismo e introducir ese rasgo en el cdigo gentico del organismo fuente del alimento, por medio de tcnicas de ingeniera gentica. Esto ha hecho posible que se desarrollen cultivos para alimentacin con rasgos ventajosos especficos u otros sin rasgos indeseables. En lugar de pasar 10 o 12 aos desarrollando plantas a travs de mtodos de hibridacin tradicional, mezclando millares de genes para mejorar un cultivo determinado, la Biotecnologa actual permite la transferencia de solamente uno o pocos genes deseables, obteniendo cultivos con las caractersticas deseadas en tiempos muy cortos. Principales aplicaciones Genticamente en Alimentos Modificados

Mejoramientos en la calidad nutricional. Modificaciones para obtener cosechas ms tempranas. Mejor manejo de postcosecha. Otras caractersticas de valor agregado. Ventajas de los Alimentos Genticamente Modificados Las ventajas ofrecidas por los Alimentos GM pueden resumirse en los siguientes aspectos principales: - Mejoras nutricionales: Se pueden efectuar modificaciones genticas para obtener alimentos enriquecidos en aminocidos esenciales, alimentos con contenido modificado de cidos grasos, alimentos con alto contenido de slidos, o alimentos enriquecidos en contenido de determinadas vitaminas o minerales, entre otras caractersticas de calidad nutricional. - Mayor productividad de cosechas: Se pueden obtener cultivos para alimentacin genticamente modificados que presenten resistencia natural a enfermedades o plagas, condiciones climticas adversas o suelos cidos o salinos, aumento en la fijacin de nitrgeno de las plantas, resistencia a herbicidas. Todo esto permite reducir notablemente el dao a los cultivos y aumentar la productividad agrcola en cifras cercanas al 25%. Proteccin del medioambiente: Los cultivos biotecnolgicos que son resistentes a enfermedades e insectos reducen la necesidad del uso de pesticidas agroqumicos, lo que se traduce en una mucho menor exposicin de aguas subterrneas, personas y ambiente en general a residuos qumicos. Alimentos ms frescos: Cultivos a los cuales se ha modificado los genes que regulan la velocidad de maduracin de frutos permiten obtener variedades de maduracin lenta, de modo de permitir manejos de postcosecha o transportes de ms larga duracin sin que los alimentos lleguen al consumidor en estados avanzados de madurez. Principales especies cultivadas de Alimentos Genticamente Modificados

Las ventajas ofrecidas por la Biotecnologa de modificacin gentica se aplican fundamentalmente en el mejoramiento de cultivos agrcolas. Las principales aplicaciones se ven en cultivos con las siguientes caractersticas: Resistencia a enfermedades y plagas Resistencia a sequas y temperaturas extremas Aumentos en la fijacin de nitrgeno (permitiendo reducir el uso de fertilizantes) Resistencia a suelos cidos y/o salinos Resistencia a herbicidas (permitiendo eliminar malezas sin afectar el cultivo)

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Los principales cultivos genticamente modificados para alimentacin que se utilizan hoy en da son soya, maz, canola, tomate, papas y calabaza; considerndose los tres principales soya, canola y maz. Por su repercusin en Europa, los casos de la soya y el maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soya se utiliza en un 40-60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc. El 2% de la soya producida en Estados Unidos es transgnica, de la que un 40% se exporta a Europa. La utilizacin de plantas transgnicas en programas de mejora se va incrementando da a da. Algunos expertos han llegado incluso a predecir que hacia el ao 2005, el 25% de la produccin agrcola en Europa lo ser de plantas transgnicas. Nota: "Canola" es una combinacin de dos palabras: canadiense y aceite (oil). La canola fue desarrollada por cultivadores canadienses con tcnicas tradicionales de cultivo, especficamente por sus cualidades nutricionales. Las semillas se prensan, obtenindose el aceite de canola para consumo humano, y el resto se procesa para obtener alimento para ganado. Reconocida ya por sus beneficios para la salud, la investigacin ahora se est llevando a cabo para mejorar aun ms el perfil nutricional de la canola. Algunos ejemplos destacables de Alimentos GM - Soya resistente a glifosato: Es una variedad de soya transgnica obtenida por la compaa estadounidense Monsanto, a la que se le ha transferido un gen que produce resistencia al glifosato, componente activo del herbicida "Roundup". Esto permite la utilizacin del herbicida sin afectar el cultivo, permitiendo que se alcancen mayores niveles de productividad. - Maz resistente a glufosinato y a Ostrinia nubilabis: Maz transgnico producido por la multinacional Ciba-Geigy (hoy Novartis), resistente al glufosinato de amonio (componente activo del herbicida "Basta"), y resistente adems al Ostrinia nubilabis, un insecto que horada el tallo de la planta destruyndola.

- Tomate de maduracin lenta: Se han obtenido plantas transgnicas de tomate con genes que alargan el perodo de conservacin y almacenamiento evitando la sntesis de la poligalacturonasa que produce el reblandecimiento del fruto. As, se tienen ventajas en cuanto al manejo postcosecha de tomates, que pueden soportar perodos ms largos de almacenamiento o transporte y llegar en buenas condiciones al consumidor final. - Arroz Dorado: Es una variedad de arroz obtenida por modificacin gentica para contener Betacaroteno, una pro-vitamina que en el organismo se transforma en vitamina A. Esto puede significar una gran ayuda para pases en vas de desarrollo en los que se sufre masivamente de deficiencia de vitamina A, condicin que puede llevar a muchos casos de ceguera. Muchos de estos pases, adems, tienen justamente al arroz como la base de su alimentacin. Consideraciones de seguridad para Alimentos GM El uso de procesos biotecnolgicos, particularmente modificacin gentica, es extremadamente importante al idear nuevas maneras de aumentar la produccin de alimentos, mejorar la calidad nutricional y proporcionar mejores caractersticas de proceso o almacenaje. Cuando se desarrollan nuevos alimentos o componentes de alimentos usando Biotecnologa, hay requisitos legales nacionales y expectativas del consumidor para que existan sistemas y procedimientos eficaces de evaluacin de la seguridad de los alimentos para el consumo. Las tcnicas tradicionales de evaluacin de la seguridad de los alimentos, basadas en pruebas toxicolgicas (segn lo utilizado para los aditivos alimentarios, por ejemplo), pueden no aplicarse siempre a los alimentos o componentes de alimentos obtenidos por Biotecnologa. De acuerdo a una reunin de consulta conjunta de la FAO y la OMS en 1996, las consideraciones de seguridad de alimentos con respecto a los organismos producidos por las tcnicas que cambian los rasgos hereditarios, como la tecnologa de DNA recombinante, son bsicamente las mismas que se relacionan con otras maneras de alterar el genoma de un organismo, tal como la hibridacin convencional.

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stas incluyen: Las consecuencias directas (nutricionales, txicas o alergnicas) de la presencia en los alimentos de nuevos productos genticos codificados por los genes introducidos durante la modificacin gentica. Las consecuencias de los niveles alterados de productos genticos existentes codificados por los genes introducidos o modificados durante la modificacin gentica. Las consecuencias indirectas de los efectos de cualquier nuevo producto gentico, o de niveles alterados del producto gentico existente, en el metabolismo del organismo fuente del alimento, que conduzca a la presencia de nuevos componentes o de niveles alterados de componentes existentes. Las consecuencias de las mutaciones causadas por el proceso de modificacin gentica del organismo fuente del alimento, como interrupcin de secuencias de codificacin o control, o la activacin de genes latentes, conduciendo a la presencia de nuevos componentes o de niveles alterados de componentes existentes. Las consecuencias de la transferencia gentica a la microflora gastrointestinal desde organismos genticamente modificados o alimentos o componentes alimenticios derivados de ellos. El potencial de efectos adversos para la salud asociados a los microorganismos genticamente modificados de los alimentos. La presencia en alimentos de genes nuevos o introducidos per se no es considerada como un riesgo a la seguridad de los alimentos, puesto que todo el DNA se compone de los mismos elementos. Aplicaciones ventajosas de Alimentos GM para el mundo en desarrollo En muchos pases en vas de desarrollo existen graves de problemas de hambre, sub-alimentacin, enfermedades y problemas de salud pblica en general. Las causas del hambre y malnutricin en el mundo en desarrollo son variadas y sistmicas, y hay pocas soluciones inmediatas y sostenibles. Sin embargo, en las prximas dcadas, la Biotecnologa ayudar a encontrar soluciones, y por lo tanto proporcionar opciones realistas para las naciones del mundo subdesarrollado.

Naciones Unidas estima que ms de 100 millones de nios en todo el mundo tienen deficiencia de vitamina A, lo que puede conducir a tanto como 250.000 casos de ceguera infantil. El Arroz Dorado, que fue creado por Biotecnologa para producir Betacaroteno, una pro-vitamina que se transforma en vitamina A, fue desarrollado especficamente para tratar esta crisis de salud. Para las poblaciones cuya fuente de alimentacin primaria es el arroz, este avance nutricional puede significar una mejora enorme en salud pblica. La deficiencia de hierro afecta a 400 millones de mujeres en edad de maternidad, lo que conduce a niveles ms altos de nacimiento prematuro, mortalidad perinatal y retraso mental y de crecimiento. Para dar solucin a este problema, investigadores en Biotecnologa estn intentando producir un arroz con niveles ms altos de hierro. Los cientficos tambin estn intentando mejorar el perfil nutricional de muchos de los alimentos del mundo, desde aceite de canola con niveles ms altos de Betacaroteno, a frutas y hortalizas que contengan ms vitaminas C y E. Los cultivos generados por Biotecnologa tambin poseen el potencial de transformar la productividad en el mundo en vas de desarrollo. Cultivos que son tpicamente daados por enfermedades, parsitos, malezas y sequas pueden causar la ruina de las economas de subsistencia. Nuevos cultivos genticamente modificados, que pueden resistir estas amenazas, estn siendo creados. Segn el Banco Mundial, la Biotecnologa podra elevar la productividad alimentara del mundo hasta en un 25%, alimentando a ms gente mientras se consumen menos recursos. Un ejemplo sobresaliente del impacto potencial de la biotecnologa agrcola se da en frica, donde los trabajos de desmalezamiento de cultivos prcticamente esclavizan a grandes cantidades de personas, impidiendo muchas veces que los nios asistan a la escuela. Una solucin la constituiran los cultivos resistentes a los herbicidas, que permitiran la eliminacin de malezas slo por rociamiento con estos agroqumicos. Quizs la ms significativa ventaja potencial de la Biotecnologa para el mundo en desarrollo se presenta en la forma de alimentos capaces de vacunar contra enfermedades. Los cientficos ya han

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demostrado que un alimento se puede utilizar para administrar vacunas contra enfermedades especficas. El virus Norwalk provoca una enfermedad poco conocida que afecta a nios y ancianos con gastroenteritis a veces mortales. Investigadores de la Universidad de Cornell desarrollaron recientemente una variedad de papa que inmuniza contra el virus Norwalk. Adems, ya se est anticipando la produccin de una variedad de pltano que puede entregar una vacuna contra la hepatitis B. Incluso en el mundo desarrollado, no todos los nios reciben las inmunizaciones necesarias. En las regiones del mundo donde la inmunizacin es prcticamente inexistente y el conocimiento de los conceptos de salud pblica es limitado, el desarrollo de estos nuevos alimentos podra combatir la significativa desnutricin y paliar las deficiencias en salud. EL FUTURO DE LA BIOTECNOLOGA DE ALIMENTOS GENTICAMENTE MODIFICADOS La prxima generacin de productos obtenidos por Biotecnologa, muchos de los cuales ya han sido desarrollados pero no estn todava en el mercado, se concentran en una cantidad de caractersticas que subrayarn su uso en sistemas de produccin de alimentos, como tambin mejorarn sus aspectos de calidad final. Estos alimentos posibles incluyen soya con cualidades nutricionales mejoradas mediante un incremento en el contenido de protenas y aminocidos; cultivos con aceites, grasas y almidones modificados para mejorar el procesamiento y la digestibilidad, tales como canola con alto contenido de estearato, maz bajo en fitato o cido ftico. Otros productos que estn siendo desarrollados incluirn nuevas caractersticas de calidad para el consumidor, como los llamados alimentos funcionales, que son cultivos desarrollados para producir medicinas o suplementos alimentarios dentro de la planta. Estos podrn proporcionar inmunidad contra enfermedades o mejorar caractersticas saludables de los alimentos tradicionales. Una investigacin substancial tambin se ha dedicado al desarrollo de pescado genticamente modificado, como el salmn. Algunos de estos productos ya estn disponibles para el uso, no obstante la

mayora est a aos de la produccin comercial generalizada. Algunos ejemplos destacables de Alimentos Genticamente Modificados que podran desarrollarse en el futuro son los siguientes: Leche con biodisponibilidad de calcio mejorada. Huevos con menos colesterol. Papas y tomates con mayor contenido de slidos. Maz y soya con contenido aumentado de aminocidos esenciales para ser utilizados en alimentacin humana y animal. Caf descafeinado naturalmente. Cultivos con contenido modificado de cidos grasos que permitan la produccin de aceites ms saludables. Rasgos que controlan la maduracin de pimientos y fruta tropical, permitiendo un aumento en los tiempos necesarios para transportes de larga distancia. Las ventajas generales que se visualizan en la agricultura de Alimentos GM incluyen bsicamente la proteccin de cultivos contra prdida de productividad, reduccin en el uso de pesticidas, mayor proteccin medioambiental, proteccin contra insectos por temporadas largas, y ahorros de trabajo y energa porque los agroqumicos seran aplicados con menor frecuencia. Resumiendo, se puede decir que la Biotecnologa tiene un amplsimo rango de aplicacin en la industria de alimentos, ofreciendo los medios para producir alimentos de mejor calidad en forma ms eficiente y segura para la salud y el medio ambiente. Una de las promesas de la Biotecnologa es generar innovaciones y mejoras en los alimentos conduciendo a prcticas agrcolas ms ecolgicas, contribuyendo a una agricultura sustentable que utiliza con respeto los recursos del medioambiente. El rea de mayor aplicacin de la Biotecnologa en alimentos, y la ms antigua, corresponde a las Fermentaciones, de gran importancia dentro de la Tecnologa de Alimentos y que abarca varios campos, como fermentaciones alcohlicas, fermentaciones crnicas y fermentaciones lcticas. El rea ms reciente y de mayor proyeccin dentro de la Biotecnologa de Alimentos est en el desarrollo de Alimentos Genticamente

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Modificados o Transgnicos, cuyas principales ventajas se ven en mejoras nutricionales, mayor productividad de cosechas y mayor proteccin medioambiental. Adems, los Alimentos GM poseen hoy en da gran importancia en las soluciones de graves problemas de escasez de alimentos, desnutricin y problemas de salud pblica en general del mundo en vas de desarrollo. Utilizacin de enzimas en la industria de alimentos. INDUSTR ENZIMAS IA Cervecer Amilasas a Papaina, Pepesina Fiscina, Bromelina INCIDENCIA TECNOLOGICA Mejoran los procesos de liquefaccin y de sacarificacin. Evitan la turbidez durante la conservacin de ciertos productos. Evitan el oscurecimiento y los sabores desagradables. Mejoran la clarificacin y extraccin de jugos. Evita el oscurecimiento y los sabores desagradables. Utilizacin de jarabes de alto contenido de fructuosa. Mejoran la clarificacin extraccin de jugos. Aumenta la solubilidad y disminuye la turbidez del t. Evita el oscurecimiento y los sabores desagradables. Enmascara el gusto a oxido.

Quesera

Helados

Industria s crnicas Panificac in

Vinificaci Glucosan oxidasa Enzi. Ppticas Glucosaoxidasa

Bebidas no alcohlic as

Glucosaisomerasa Enzi. Ppticas Tannasa Glucosaoxidasa

Confiter a

Fabricacin de leche delactosada, evita la cristalizacin de leche concentrada. "Cuajo" Precipitacin de Lactasa la casena. Lipasa Influencia el sabor de los quesos. Influencia el sabor de los quesos. Lactasa Evita la Glucosacristalizacin. isomerasa Permite la utilizacin de jarabes de alta concentracin de fructuosa. Papaina, Ablandamiento Fiscina de carnes. bromelina Produccin de hidrolizados. Amilasa Mejora la Lactasa calidad del pan. Proteasa Mejora la Lipoxidasa coloracin de la superficie, debido a la reaccin de Maillard. Disminuye la viscosidad de la pasta. Produce una miga muy blanca. Amilasas, Hidrlisis de Pullulanasa almid y Isoamilasas, produccin de Invertsa y jarabes de alto Glucosacontenido de isomersa fructuosa. lipasa Acenta el sabor en chocolates.

Industria AlfaHidrolisa la azucarera galactosidasa rafinosa y permite la cristalizacin normal del azcar. 14.- CLONACIN.

Lechera Tripsina Lactasa

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De todos los problemas bioticos planteados por la ingeniera gentica hay uno que se ha convertido ltimamente en el centro de debate pblico: la clonacin. La clonacin es una forma de reproduccin no sexual, que se da naturalmente en muchas plantas junto a la reproduccin sexual y que, a diferencia de esta ltima, produce copias genticas exactas de la planta originaria. Los ejemplos mas conocidos son las patatas y las fresas. La naturaleza produce de modo natural clones, sin intermediacin humana de ningn tipo, como es el caso de los gemelos monocigotos que comparten una informacin gentica idntica debido a una divisin espontnea del zigoto. Clonar significa crear un ser vivo idntico a otro, a partir de una clula del individuo original. Las dos principales tcnicas de clonacin son: Por separacin de embriones. Por transferencia nuclear, que fue el mtodo utilizado para clonar a la Oveja Dolly. Qu usos clonacin? o utilidades tiene la

Antes de Dolly, cientficos de diversas partes del mundo haban logrado clonar sapos, monos, ovejas y vacas. Pero siempre haban utilizado clulas de embriones, las cuales tienen la capacidad de dividirse y dar origen a un nuevo ser. En la dcada de los 70 se descubri, gracias a un experimento con sapos, que era posible clonar individuos completos a partir de clulas diferenciadas. * Clula diferenciada: aquellas que ya tienen determinada su funcin dentro del organismo: clulas de sangre, de huesos, del cerebro. Cmo fue el proceso de clonacin de la oveja Dolly? De la ubre de la madre de Dolly (la llamada original en el dibujo), los cientficos sacaron una clula, que contiene todo el material gentico (ADN) de la oveja adulta. Despus, la otra oveja, a la que llamaremos oveja X, le extrajeron un vulo, el cual servira de clula receptora. Al vulo se le sac el ncleo, eliminando as el material gentico de la oveja donante. Se extrajo el ncleo de la clula mamaria y, mediante impulsos elctricos, se fusion al vulo sin ncleo de la oveja donante. Con los mismos impulsos se activ al vulo para que comenzara su divisin, tal y como lo hacen los vulos fertilizados en un proceso natural de reproduccin. Al sexto da, ya se habr formado un embrin, el cual fue implantado en el tero de una tercera oveja, la madre sustituta, que tras un periodo normal de gestacin, dio a luz a Dolly: una oveja exactamente igual a su madre gentica. Clonacin animal s, clonacin animal no:

En el mbito de la medicina y la investigacin mdica: Mejorar el conocimiento gentico y psicolgico. Disponer de modelos de enfermedades humanas. Producir a bajo coste protenas para su posible uso teraputico. Suministrar rganos o tejidos para trasplantes. En la investigacin agrcola y agrnoma: Permite mejorar la seleccin de animales que posean alguna cualidad innata o adquirida de inters (resistencia, productividad, etc). Clonacin animal En 1997, el Instituto Roslin, en Escocia, clon por primera vez (despus de 277 intentos) en la historia a un mamfero a partir de una *clula diferenciada de otro. Dolly, es el primer mamfero de la historia que se ha clonado de un adulto.

Las alteraciones del patrimonio gentico en animales plantean problemas ticos. Entre las consecuencias que se han barajado para considerar ilcita la clonacin es el factor medioambiental. A la larga supondra un detrimento de la variabilidad gentica y de adaptacin de las especies. Debemos evitar el abuso de la naturaleza, protegerla de los efectos de una manipulacin irracional e injustificada por parte del hombre. Algunos investigadores consideran que el uso y manipulacin del genoma de animales

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y vegetales puede ser uno de los principales instrumentos para acabar con el hambre del mundo o aportar excelentes fbricas vivas de sustancias qumicas muy valiosas para el hombre. Como principio tico debemos decir que estas alteraciones deben estar orientadas al servicio del hombre o la naturaleza de forma directa o indirecta, y como consecuencia el investigador no puede actuar con la intencin de daar con la manipulacin del genoma, ni al propio animal ni a los seres humanos. Con la finalidad de evitar que esto suceda, el Grupo de Asesores sobre las Implicaciones ticas de la Biotecnologa de la Comisin Europea (GAIEB) dictamin en Mayo de 1997, a peticin de la Comisin Europea, lo siguiente:

La Comunidad Europea debera expresar con claridad su condena de clonacin reproductiva humana.

La finalidad diagnstica o farmacolgica con intencin de luchar contra la enfermedad justifica la aplicacin de la ingeniera gentica y en concreto la clonacin sobre animales. El respeto del ecosistema y la biodiversidad representa el horizonte tico que debe guiar estas acciones de intervencin gentica, no abusando de la naturaleza, sino desentrandola sin destruir sus riquezas. Por lo tanto, guardando las debidas precauciones de seguridad y teniendo como fin el beneficio del hombre, las aplicaciones de esta nueva tcnica en la agricultura, ganadera y en la farmacologa parecen totalmente lcitas. Pero, quin nos dice que esto va a ser realmente as? Es posible que alguna mente trastornada o maliciosa se sirva de este sistema para hacer dao a los animales o a las personas. Clonacin humana El primer experimento de clonacin en embriones humanos del cual se tiene noticia es el realizado en 1993 por Jeny Hall y Robert Stilman, de la Universidad de George Washington. Haban conseguido embriones humanos mediante la divisin artificial de un vulo fecundado, pero no llegaron a desarrollarse. Esto ha provocado un gran nmero de reacciones desde todos los mbitos, la mayora de las instituciones internacionales, de los gobiernos, de las iglesias y de la opinin pblica se decantan por la no clonacin humana. La pregunta que se plantea ahora es debe hacerse lo que puede hacerse? La respuesta a la misma no es unnime: Renato Dulbecco, Premio Nobel de Medicina, ha declarado que "es un error excluir a priori el realizar experimentos de clonacin con humanos, porque esta tcnica podra ser til para solucionar problemas tan importantes como los trasplantes" Para l, sera por tanto vlido clonar a seres humanos con el fin de utilizar posteriormente sus rganos. Entonces, sera lcito decidir tener un hijo

La clonacin de animales de cra o de animales de laboratorio slo es ticamente aceptable si se lleva a cabo con estricta consideracin del bienestar de los animales, bajo la supervisin de organismos de control. Los requisitos ticos necesarios son: Evitar o minimizar el sufrimiento de los animales. Sustituir en lo posible la utilizacin de animales en investigacin por otras opciones. Debe prestarse atencin a la necesidad de preservar la diversidad gentica de las cabaas de animales. En lo referente a los humanos: Debera prohibirse cualquier intento de producir un individuo humano genticamente idntico mediante sustitucin nuclear a partir de clulas de un nio o adulto (clonacin reproductiva) Se descarta cualquier intento de crear embriones genticamente idnticos en ensayos clnicos en tcnicas de reproduccin asistida, ya sea mediante la divisin del embrin, ya mediante transferencia nuclear a partir de un embrin existente. La clonacin mltiple es inaceptable. La investigacin sobre sustitucin nuclear debera tener como objetivo arrojar luz sobre la causa de una enfermedad humana o contribuir a aliviar un sufrimiento.

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para utilizarlo como donante de mdula sea con el fin de salvar la vida a un hermano con leucemia? En el otro lado encontramos opiniones como la de Ian Wilmut, el padre de Dolly, "yo no aceptara la clonacin de seres humanos bajo ninguna circunstancia, ni siquiera la mas desesperada" El debate sobre la clonacin no ha hecho mas que empezar, y est claro que va a causar muchos problemas en el futuro. La UNESCO, la Unin Europea, el Vaticano, los Parlamentos de Alemania e Italia, y el Congreso de los EEUU se han pronunciado en contra de la clonacin en humanos. La Casa Blanca solicit en 1997 una moratoria sobre este tipo de investigaciones y la Comisin Nacional Asesora de Biotica recomend que se impusiera una restriccin legal al respecto. La LEGISLACIN PENAL vigente en los distintos pases o no contemplan la circunstancia de la clonacin de humanos o si lo hacen difieren mucho acerca de las penas aplicables. En ESPAA la clonacin de seres humanos est expresamente prohibida por el Cdigo Penal (Ley Orgnica 10/1995, de 23 de Noviembre). El Ttulo V dedicado a los delitos relativos a la manipulacin gentica, as lo expresa en su artculo 161 segundo prrafo: Se castigar con la pena de prisin de uno a cinco aos la creacin de seres humanos idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza. Ya desde 1985 estaba considerada motivo de infraccin administrativa. Por otra parte, la Ley 35/1988 sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida contemplaba en su artculo 20: Son infracciones muy graves: K)Crear seres humanos idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza. l)La creacin de seres humanos por clonacin en cualquiera de las variantes o cualquier otro procedimiento capaz de originar varios humanos idnticos.

En 1997, 19 pases, entre ellos Espaa, firmaron el primer texto jurdico de derecho internacional, la Convencin de Asturias de Biotica, que prohbe la clonacin de seres humanos. En nuestro pas, ha sido motivo de debate entre juristas la conveniencia o no de regular las practicas de manipulacin gentica, y en particular la clonacin, en el Cdigo Penal. Sin embargo no prev todas las modalidades de manipulacin que la ciencia est poniendo rpidamente a disposicin de toda la humanidad. En ALEMANIA existe parecida a la nuestra. una legislacin

La legislacin BRITNICA, que prohibe reemplazar la clula de un embrin con el ncleo extrado de la clula de otra persona o embrin, est redactada de tal forma que deja ciertos resquicios legales, que son los que han permitido la creacin de la oveja Dolly. Si analizamos el tema desde el punto de visto tico, podemos llegar a resultados muy controvertidos, como la utilizacin de esta tcnica para la creacin de seres clnicos inferiores, provocando un abuso de los ms fuertes sobre los ms dbiles, como fuente de trasplantes (clonacin teraputica), como mtodo para aliviar el dolor y los efectos psicolgicos de la prdida de un ser querido obteniendo una copia del mismo, o conseguir clnicos de personas de alto nivel intelectual o moral que puedan ser de utilidad para la humanidad. Es difcil aportar argumentos a favor de la clonacin humana. La opinin, casi totalmente unnime, es la de oposicin a la misma. Hay quien defiende la conveniencia de la clonacin teraputica, es decir, utilizar rganos humanos clonados en trasplantes y en el tratamiento y curacin de enfermedades como el SIDA o el cncer, pero para otros es una forma mas de clonacin reproductiva, que conlleva incluso un agravante, ya que unos seres son creados nicamente para el provecho de otros.

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Cmo conseguir que esta tecnologa sirva al hombre y no se revuelva contra l? Existe una presin interesada en la industria tecnomdica, y en las empresas ganaderas y de alimentacin, que est favorecida por la legislacin vigente sobre patentizacin de organismos vivos (Dolly). La mercantilizacin de la ciencia juega a favor de una legislacin ambigua y permisiva. A esto se unen las dificultades econmicas, polticas y culturales para lograr, a corto plazo, una legislacin mundial unificada sobre la clonacin, y es posible que, mientras tanto, se lleve a cabo clonaciones de seres humanos. La clonacin deber ser tratada mediante leyes especiales en las que queden claramente sealados los lmites entre lo permitido y lo prohibido, entre lo favorable a la humanidad y los ataques contra sta, porque la ciencia avanza rpidamente y no sabemos lo que nos deparar el futuro. Preguntas ms frecuentes sobre la clonacin humana: Cules son los riesgos actuales de la clonacin? Los cientficos consideran que la tcnica an no est lo suficientemente desarrollada para clonar seres humanos, por lo que hay riesgo de abortos, de malformaciones (nios con un solo ojo o con dos corazones, etc). Es un clon idntico a su clonado? Fsicamente son iguales, ya que la dotacin gentica es la misma, sin embargo, en la formacin de una persona influyen en gran medida los factores ambientales, familiares, educativos, etc, por lo que no son realmente fotocopias. A quin beneficia la clonacin? Es til para aquellos hombres que son infrtiles y no consienten que su pareja sea inseminada in vitro con el semen de otro hombre, para las parejas de lesbianas, que podran actuar de donantes del ovocito y madre de alquiler, eliminando la necesidad de inseminacin artificial o fecundacin in vitro. 15.- GENOMA HUMANO.

Desde el siglo pasado, investigadores de todo el mundo no han cejado en su empeo de descifrar el lenguaje de la vida, cmo unas mismas caractersticas pasan de una generacin a la siguiente. Para entender este lenguaje es esencial comprender la estructura de un organismo vivo y cul es su estructura. Todos los seres vivos estamos compuestos por clulas. En el ncleo o centro de cada clula, hay muchas parejas de cromosomas, que desplegados muestran el ADN, que est formado por largas cadenas de cuatro bases, Adenina, Citosina, Timina y Guanina, llamadas bases nucletidas, que compartimos todos los seres vivos. Estas bases se unen entre s formando cadenas, de las cuales, algunos trozos se denominan genes o segmentos con la suficiente informacin para que las clulas produzcan protenas. El ADN contiene toda la informacin necesaria para que las clulas produzcan cada protena de un ser vivo y por lo tanto, es el responsable de las caractersticas del ser. El ADN transmite esta informacin hereditaria de una generacin a la siguiente. 16.-EL GRAN DESCUBRIMIENTO Hace poco, se hizo pblico uno de los mayores descubrimientos de la historia de la ciencia y de la medicina: la presentacin del mapa gentico por los dos equipos de investigacin que trabajaban en el Proyecto Genoma Humano (en adelante PGH) desde hacia una dcada. Estos dos equipos son Consorcio Internacional Genoma Humano, integrado por 20 grupos de diferentes pases (entre los que no est Espaa) y la empresa privada Celera Genomics. Por PGH se denomina a una multitud de subproyectos desarrollados en diversos centros de investigacin de diferentes pases, encaminados a obtener la secuencia completa de toda la informacin gentica humana contenida en los cromosomas. Los tres objetivos del PGH eran (puesto que ya se ha conseguido):

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La creacin de mapas genticos (con el fin de identificar cules son los genes existentes). El desarrollo de mapas fsicos (con el fin de situar a los genes en los cromosomas). La determinacin de la secuencia completa del genoma humano. Este proyecto se inici, oficialmente en 1990, y por entonces se crea que el genoma podra tener alrededor de 100.000 genes. El borrador ha demostrado que disponemos de 30.000 a 40.000 genes, menos de la mitad de lo que se crea. Aunque el mapa gentico es, oficialmente, una obra conjunta de la empresa Celera y el Consorcio Pblico, cada uno de ellos cuenta con una versin propia. La principal beneficiada por el reciente logro cientfico es Celera. Su fundador, Craig Venter particip durante tres aos en el Instituto Nacional de Salud, subvencionado por el Gobierno Estadounidense, tras los cuales, decidi en 1988, abandonarlo, dejando en la estacada al director, Francis Collins, y fundar su propia empresa. Craig lanz la noticia de que en el 2001 tendra la descodificacin del genoma humano, su ex jefe, Collins se qued de piedra, puesto que sus resultados no se esperaban hasta el 2005. Analistas del sector, aseguran que el trabajo de investigacin desarrollado por Celera, es mucho ms rico y complejo que el realizado por los cientficos del sector pblico. Aprovechando esta circunstancia, no ha tardado en poner a disposicin del pblico en Internet la secuenciacin, pero de forma ininteligible, por lo que slo podrn acceder a su base de datos a aquellas compaas biotecnolgicas que estn interesadas en ella, previo pago, claro est, de 900 millones de pesetas. 17.- EL NEGOCIO DE LOS GENES. Empresas farmacuticas de la categora y la importancia como Pzifer o American Home Products, podran estar pagando hasta 2.700 millones de pesetas por los archivos genticos de Celera, que ha de recuperar todo lo invertido en este descubrimiento, y no piensa dejar pasar la oportunidad de llenarse los bolsillos. Todas aquellas empresas que dirigan sus investigaciones al descubrimiento del mapa

del genoma humano han de cambiar su actividad, puesto que Celera se les ha adelantado. Ya ha pasado la hora de las empresas meramente genmicas. Estas empresas pueden desarrollar herramientas de lectura del genoma, especializarse en el anlisis de protenas (empresas denominadas protemicas) o dar el salto a la produccin de frmacos. Esto es lo que debe hacer tambin Celera, ya que de lo contrario perder el inters y la confianza de sus accionistas. Espaa est situada a la cola de esta industria. Hay muy pocas sociedades biotecnolgicas y uno de los principales motivos de su escasez es la falta de inversin, tanto pblica como privada. Otra de las industrias que se va a ver muy beneficiada son las empresas bioinformticas. La rapidez en la consecucin de nuevos medicamentos va a depender de la velocidad de interpretacin de las secuencias genticas y las relaciones de las protenas. Son necesarios mejores programas informticos y ordenadores ms potentes para poder tratar las enormes bases de datos generadas por esta industria. Empresas como Rosetta, Informax o Lion Bioscience compiten por la elaboracin de software de lectura y interpretacin de las secuencias genticas. 18.- BENEFICIOS PARA LA SALUD Con este hallazgo nace, definitivamente, la Medicina del Siglo XXI. En la historia de la biologa y de la medicina habr un antes y un despus de este 12 de Febrero de 2001, la secuenciacin del genoma traer cambios determinantes para la salud y para la medicina. Cncer: Existe un conocimiento bastante profundo del mecanismo de accin de toda una serie de genes implicados en el cncer, sin embargo aun no se ha encontrado la solucin al mismo, pero se prev que se alcance pronto. Farmacogentica: La medicina del futuro ser aquella que, en primer lugar, sea capaz de prevenir la aparicin de enfermedades y que, en caso contrario, permita un tratamiento individualizado. La farmacogenmica es una nueva disciplina que estudia la relacin entre las diferencias genticas individuales y los efectos de los

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frmacos, debido a que los seres humanos no responden igual a ellos. Conociendo las caractersticas particulares de cada uno se podr determinar si lo productos disponibles son adecuados, y en caso de no serlos, desarrollar terapias especficas para cada trastorno. De esta manera las compaas farmacuticas pueden seleccionar slo a aquellas poblaciones que se puedan beneficiar del tratamiento, evitando as exponer a los pacientes a un frmaco que no le van a ser eficaces y que pueden provocarles alguna reaccin adversa. Prediccin: Muchas de las 4.000 enfermedades hereditarias conocidas podrn ser detectadas a tiempo mediante un test de ADN, lo que facilitar la curacin definitiva antes, incluso, de que se produzcan los primeros sntomas. Nios a la carta: Ser posible hacer que los hijos nazcan con las caractersticas al gusto de los padres, aportndole al beb los genes que determinan el tono del pelo, la estatura, el color de los ojos, etc. Revolucin en la psiquiatra y la psicologa: Aunque no existe un nico gen que determine un tipo de comportamiento humano, el conocimiento del genoma humano va a ayudar en esta labor. Se sabe que ms del 999% del mapa gentico de cada individuo es idntico, que no hay un cdigo que diferencie a los blancos y a los negros, ni a los criminales de los que no lo son, por ello la diferencia entre la conducta de uno y otro reside en los estmulos que recibe del exterior y en su capacidad de elegir por una opcin u otra en la vida. 19.- PATENTAR LA VIDA Una de las consecuencias del descubrimiento de la secuencia del genoma humano es la problemtica surgida en torno a la viabilidad y la conveniencia de patentar los genes humanos. En la actualidad el marco jurdico al que hacen referencia todos los requisitos de patentabilidad industrial de mbito internacional el es definido en el denominado Convenio de Munchen y en el caso Espaol

en la Ley 11/1986, de 20 de Marzo, de Patentes. Toda invencin ha de cumplir con unos requisitos que justifiquen su registro como tal a travs de una solicitud de patente. Entre ellos est el de novedad y el de aplicacin industrial. Es necesario distinguir entre invento, que susceptible de ser patentado descubrimiento, que no lo es. Gran parte la discusin gira en torno a la aplicacin estos criterios al material gentico. es y de de

La identificacin de secuencias de ADN debe comprenderse dentro de la categora de los descubrimientos y stos, como es sabido, no son patentables. Los derechos de patentes norteamericano y europeo difieren en aspectos esenciales, lo cual impide establecer criterios claros y homogneos a la hora de aceptar o rechazar solicitudes de patente: En EEUU se considera aceptable la patentabilidad de los productos de la naturaleza as como los procedimientos de obtencin de stos, siempre y cuando el producto en cuestin no se haya logrado con anterioridad. En Europa, la Oficina Europea de Patentes ha establecido criterios ms restrictivos que los aplicados habitualmente en EEUU ante la aceptacin de solicitudes de patentes de material gentico, aunque en los ltimos aos ha ido ganando fuerza corriente menos restrictiva y ms proclive a aceptar este tipo de solicitudes. De esta forma se desdibuja la frontera entre invento y descubrimiento. En Espaa, la Ley de Patentes establece que slo son patentables las invenciones (artculo 4), por lo que identificacin de secuencias de ADN no son susceptibles de patente. Entonces, son patentables los procedimientos llevados a cabo para su descubrimiento? Si este procedimiento puede calificarse como de "invencin" sera posible, siempre y cuando cumpla con los requisitos del artculo 5, es decir siempre que su publicacin o explotacin no sea contraria al orden pblico o a las buenas costumbres, que no suponga una raza animal, etc.

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Adems, la constitucin espaola establece en su artculo 10.1 que : La dignidad de la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, el libre desarrollo de la personalidad, el respeto a la ley y a los derechos de los dems, son fundamento del orden poltico y de la paz social. En este tema enfrentadas: aparecen dos posturas

La prohibicin en el patentamiento de invenciones gnicas (incluidas las secuencias gnicas) comportara inevitablemente que las empresas, o cualquier parte, interesadas en emplear el conocimiento para crear productos se enfrentara al secreto comercial, lo cual hara mas lento el avance cientfico en detrimento de la comunidad investigadora en su conjunto. Los antibiticos han sido patentados durante aos sin las exigencias aplicadas a las secuencias de ADN, y sin embargo son tambin producidas por organismos vivos. Por ello si una empresa encuentra un organismo y a partir de l elabora un mtodo para fabricar un producto y usarlo, es clasificado como una invencin, y por lo tanto susceptible de patente. 20.- EUGENESIA Por Eugenesia entendemos la aplicacin de las leyes biolgicas al perfeccionamiento de la especie humana. Se pueden distinguir dos tipos de eugenesia, en funcin de la finalidad a la cual est destinada: Eugenesia negativa: Destinada a la eliminacin de una descendencia no deseada, o que padece graves malformaciones, bien mediante el aborto, el empleo de mtodos anticonceptivos o la muerte del recin nacido. Eugenesia positiva: Destinada a la seleccin de algunas caractersticas fisiolgicas deseadas. Darwin ya recoga en su teora de la seleccin natural esta idea de eugenesia. Pero la experiencia ms traumtica la encontramos en Alemania, durante los aos treinta, en plena vigencia del rgimen nazi. En 1933, los nazis comenzaron a poner en prctica su ideologa racial, crean que los Alemanes eran una raza superior, por lo que decidieron deshacerse de aquellas razas que ellos consideraban inferiores. Su principal objetivo fue el ataque a los Judos, pero tambin atacaron a gitanos, impedidos, enfermos mentales, homosexuales, testigos de Jehov, y a cualquier persona que no encajara con su modelo de "Ario tpico", es decir, rubio, de ojos azules y alto. Eran considerados como genticamente

Gran parte de la comunidad cientfica y biotica, y de las organizaciones no gubernamentales (ONG) especializadas son contrarias a la patentabilidad. La otra parte de la comunidad cientfica, junto a la de la industria privada a travs de gigantescas inversiones, est dispuesta a aceptar tal prctica. Entre los argumentos esgrimidos por las ONG podemos sealar: -La concesin de patentes sobre seres vivos supone la apropiacin de una parte de ella para su explotacin, reduciendo la relacin de la sociedad con la naturaleza a meros intereses econmicos. -Los derechos de una persona a decidir sobre su propio cuerpo y su vida se veran gravemente daados si los seres humanos, partes de su cuerpo, sus rasgos fsicos y psicolgicos, y la informacin gentica pueden convertirse en propiedad exclusiva del titular de una patente. -Los animales estarn expuestos a nuevas formas de sufrimiento y se convertirn en autnticas "fbricas" animales para la produccin farmacutica. -La libertad para publicar y el libre intercambio de descubrimientos est desapareciendo ante la necesidad de mantener en secreto la informacin con vistas a la solicitud de una patente. -Los pases del tercer mundo se encontrarn con muchas dificultades para acceder a la informacin cientfica y a la transferencia de tecnologa. Entre los argumentos de los que estn a favor cabe destacar:

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"inferiores" La ideologa racial nazi fue impulsada por cientficos que apoyaban la "crianza selectiva" para mejorar la raza humana. Las leyes aprobadas entre 1933 y 1935 estaban enfocadas hacia la reduccin de programas de esterilizacin involuntaria, 350.000 individuos juzgados fsica o mentalmente impedidos fueron objeto de procedimientos quirrgicos o radioactivos enfocados hacia la esterilizacin. El trmino eugenesia ha sido sustituido por el de neoeugenesia, debido a la aparicin de la ingeniera gentica. A diferencia de la eugenesia clsica, la neoeugenesia es una realidad puramente mdica, vinculada exclusivamente con el cuidado de la salud y con la opcin individual de reproduccin. En Espaa, la legislacin permite el empleo de las tcnicas de procreacin asistida en la prevencin y tratamiento de enfermedades de origen gentico o hereditario, lo cual es un reconocimiento implcito de eugenesia negativa. La Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida prohibe explcitamente la modificacin del patrimonio gentico no patolgico (Art. 15.2b) as como la manipulacin gentica con fines no teraputicos (Art.20.2), lo cual cierra la puerta a cualquier tentacin de prctica eugensica positiva mediante modificacin del patrimonio gentico. La esterilizacin voluntaria est recogida como posibilidad en el marco jurdico espaol (Art.156 Cdigo Penal), pero la esterilizacin involuntaria por razones de planificacin demogrfica es inconstitucional en Espaa. 21.PROPIEDAD INTELECTUAL PROTECCIN DE DATOS. Propiedad intelectual Con Derechos de Propiedad Intelectual la ley se refiere a las patentes, derechos de propiedad literaria, secretos comerciales e industriales y proteccin de variedades vegetales Cada pas debe contar con polticas nacionales claras y con regulaciones apropiadas de los derechos de propiedad Y

intelectual. Sin embargo, no hay una normativa internacional aceptada y reconocida para el manejo de los derechos de propiedad intelectual, y existe toda una gama de opiniones en relacin con su utilidad. En muchos pases las polticas nacionales sobre derechos de propiedad intelectual frecuentemente tienden a no conceder el patentamiento de productos, especficamente farmacuticos, microorganismos y variedades animales y vegetales, mientras que la proteccin a los procesos que generan nuevos productos generalmente es permitida. En Espaa, el R.D.L 1/1996, de 12 de Abril, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley de Propiedad Intelectual, recoge en su artculo 10.1 que: "son objeto de propiedad intelectual todas las creaciones originales literarias, artsticas o cientficas expresadas por cualquier medio o soporte.." Se estn llevando a cabo negociaciones internacionales con el fin de armonizar las regulaciones nacionales, sin embargo los derechos de propiedad intelectual en relacin a la biotecnologa y a sus innovaciones an no est clara, y requiere de un mayor estudio y anlisis. Proteccin de datos mdicos y genticos. El derecho al respeto de la vida privada y familiar se encuentra reconocido en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (artculo 12), por el Convenio Europeo para la proteccin de los derechos del hombre y de las libertades fundamentales de 1950 (artculo 8.1) y por el Convenio sobre Biomedicina de 1996 del Consejo de Europa (artculo 10). En la actualidad, los datos genticos figuran en las historias clnicas de los hospitales, en los ficheros de la polica, en los bancos de datos de las instituciones pblicas con competencia en materia de adopcin, en las empresas dedicadas a estudios genealgicos, etc. La generalizacin de la informtica en el almacenamiento de datos mdicos y genticos individuales obtenidos en la prctica rutinaria de asistencia mdica abre

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una puerta de acceso a elementos de mayor intimidad de la persona. Un fichero con datos genticos es un fichero con datos de carcter personal, porque el ADN es nico para cada persona. El problema reside en cmo armonizar el acceso a esa informacin con el respeto a la intimidad individual. Se trata que el ciudadano tenga reconocido y protegido su derecho a la denominada "libertad informtica" El Consejo de Europa es el organismo que, mediante le emisin de diversas Recomendaciones al respecto, ms esfuerzos ha dedicado a la elaboracin de unos principios bsicos que en materia de proteccin de datos puedan servir como modelo legislativo para los diferentes pases que integran la Organizacin. En Espaa, la Ley Orgnica de Proteccin de Datos de Carcter Personal (LOPD), 15/1999, de 13 de Diciembre, es la norma general aplicable a esta materia. En su artculo 7.3 recoge los llamados "datos especialmente protegidos", entre los que se encuentran los datos relativos a la salud (incluidos los datos genticos). Los datos slo pueden ser recogidos por profesionales de la salud competentes y en circunstancias especficas. La creacin de un fichero con datos relativos a afectados y enfermos de SIDA es lcito? S lo es. Los mdicos estn obligados a llevar un control sobre las personas enfermas de SIDA, deben informar de ello a las autoridades sanitarias, y debe, tambin, informar al enfermo de que sus datos van a ser incluidos en un fichero y de todos los derechos que recoge la LOPD. Existe un fichero nacional inscrito en la Agencia de Proteccin de Datos que slo incluye los datos de aquellas personas que han desarrollado la enfermedad, si slo tienen anticuerpos y la enfermedad no se ha manifestado no se incluyen en el mismo. Tambin existe un fichero de donaciones sanguneas, de donantes de gametos y embriones y relativos a inseminaciones artificiales a nivel nacional.

Pero que ocurrira si los ficheros con datos de carcter personal de un individuo cayeran, por ejemplo, en manos de una empresa? Esta empresa deseara tener en sus manos los datos genticos de los aspirantes al puesto ya que de ese modo podra conocer si alguno de ellos est enfermo de SIDA, o si es propenso a sufrir un ataque al corazn a los 35 aos, o puede padecer alguna enfermedad mental degenerativa en un futuro, etc. Con estos datos realizara una preseleccin de los aspirantes injusta y basada en datos meramente aproximativos, ya que el desarrollo de estas enfermedades depende tambin, en gran medida, de los cuidados y medios preventivos que ponga en practica el sujeto el sujeto. Esto supondra una grave lesin a la intimidad de las personas. Otro supuesto sera aquel en el que las aseguradoras tuvieran en sus manos los datos genticos de sus asegurados. Estas estableceran sus primas en funcin de la predisposicin del sujeto a padecer alguna enfermedad o, en el peor de los casos, de estar sentenciado a muerte. Sin embargo, estos datos tambin podran utilizarlos en su favor los posibles asegurados, mintiendo sobre los mismos, por ello, al final, la cuestin quedara en tablas. Lo mejor sera que nadie los tuviera, sin embargo tampoco debemos ignorar por miedo a las consecuencias, lo ideal sera hacer un buen uso de este conocimiento por parte de todos y con la ayuda de una buena regulacin. En este tema nadie se ha atrevido a pronunciarse, excepto Gran Bretaa, el Gobierno de Tony Blair ha autorizado que las compaas aseguradoras accedan al mapa gentico de los clientes, aceptando que acten en consecuencia, es decir, discriminando a quienes deseen. 22.LOS BIOCHIPS Y COMPUTADORAS DEL SIGLO XXI. LAS

Desde la aparicin de las primeras computadoras, los dispositivos electrnicos que manejan y procesan toda la informacin han ido variando y perfilando cuatro generaciones de computador:

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La primera generacin con tubos o vlvulas, la segunda con transistores, la tercera con circuitos integrados (cientos de transistores) y la cuarta generacin con chips de silicio (miles de transistores). Sin embargo, los chips de silicio presentan algunos inconvenientes que impiden disear computadoras ms compactas. Es aqu donde aparecen los biochips. Los biochips son molculas semiconductoras orgnicas insertadas en una red de protenas fijadas a un soporte, tambin proteico. Las seales elctricas pasan a travs de la molcula orgnica semiconductora. Con respecto a los chips de silicio, los biochips presentan la ventaja de que miles de ellos pueden ensamblarse en una pequesima estructura tridimensional y ocupar muy poco espacio sin interferencia. Adems, pueden producirse grandes cantidades de estos biochips mediante procedimientos biotecnolgicos. Sern las biocomputadoras la generacin de las computadoras? 23.- GLOSARIO DE TRMINOS. ADN: cido desoxirribonucleico, molcula con una estructura en doble hlice y que representa el soporte qumico de la herencia: Est presente en los cromosomas, as como en las mitocondrias y en los cloroplastos. ALELOS: Un gen puede modificarse por mutacin originndose dos o mas formas de expresin que se denominan alelos. ARN: cido Ribonucleico, molcula semejante al ADN y que interviene en la descodificacin de los genes en protenas. BIOSEGURIDAD: Las polticas y procedimientos adoptados para garantizar la segura aplicacin de la biotecnologa en salud y ambiente (se aplica principalmente al uso seguro de organismos transgnicos). BIOTICA: estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y principios morales. BIOTECNOLOGA: Enciclopdicamente es el conjunto de procesos industriales que implican el uso de los sistemas biolgicos, aplicacin de los principios de la ciencia y la quinta

ingeniera al tratamiento de materias por medio de agentes biolgicos en la produccin de bienes y servicios. Desde el punto de vista cientfico, es cualquier tcnica que utilice organismos vivos o sustancias de estos organismos para hacer o modificar un producto, mejorar plantas o animales, o desarrollar microorganismos, para usos especficos. CLONACIN: Proceso por el cual, sin unir dos clulas sexuales, y a partir de la implantacin del ncleo de una clula con una dotacin cromosmica completa en un vulo, al que previamente le ha sido extirpado el ncleo, se obtiene un ser humano gemelo idntico genticamente a aqul a quien le ha sido extrado la clula dotada de la totalidad de cromosomas. CLON: Se define como el grupo de organismos de idntica constitucin gentica que proceden de un nico individuo mediante multiplicacin asexual, siendo a su vez iguales a l. CROMOSOMA: Estructura fsica que reviste la cromatina del ncleo celular tras su condensacin, fija los colorantes bsicos y contiene los genes. CARCTER: Cada una de las particularidades morfolgicas o fisiolgicas de un ser vivo, por ejemplo, ojos azules, pelo rizado, etc. EUGENESIA: Trmino acuado por el cientfico britnico Francis Dalton que significa el desarrollo adecuado de la raza a travs de la seleccin de los caracteres. FENOTIPO: Es la expresin observable del genotipo, su manifestacin externa una vez modificada por las interacciones ambientales. Genotipo + Accin ambiental = Fenotipo. Por ejemplo, el grado del color de la piel viene determinado por el genotipo, pero tambin depende del grado de insolacin. GENTICA: Es la ciencia que estudia la herencia biolgica, es decir, la transmisin de los caracteres morfolgicos y fisiolgicos que pasan de un ser vivo a sus descendientes. GENTICA MENDELIANA: Es el estudio de la herencia biolgica mediante experimentos de reproduccin. Intenta averiguar cul es la

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informacin biolgica de los individuos a partir de las proporciones matemticas en que se hereda un carcter. GENTICA MOLECULAR: Estudio de las molculas que contienen la informacin biolgica y de los procesos qumicos de su transmisin y manifestacin. El sentido de su estudio es, pues, inverso al de la Gentica mendeliana. A partir de la informacin (cidos nucleicos) se deduce cmo sern los caracteres (protenas). GEN: Los genes son las unidades estructurales y funcionales de la herencia, transmitidas de padres a hijos a travs de los gametos. Constituyen la base fsica de la herencia. Molecularmente, un gen es un fragmento de ADN que contiene informacin para la sntesis de una cadena polipeptdica (protena). Corresponde a lo que Mendel denomin factor hereditario. GENOTIPO (genoma): Conjunto de genes que contiene un organismo heredados de sus progenitores. El genotipo tiende a expresarse al exterior para originar el conjunto de rasgos morfolgicos y fisiolgicos que caracterizan al ser vivo. Sin embargo esta tendencia no siempre puede desarrollarse y con frecuencia el resultado externo observable no es fiel reflejo de la expresin del genotipo debido a que influyen factores ambientales que modifican la expresin. INGENIERA GENTICA: Es una disciplina de la biologa. Manipulacin de la composicin gentica mediante la introduccin o eliminacin de genes especficos a travs de tcnicas modernas de biologa molecular y ADN recombinante. INTERFERON: Familia de protenas pequeas que estimulan la resistencia a virus en las clulas. MUTACIN: Cambio brusco en el estado allico de un gen, como consecuencia de la accin de un agente fsico o qumico, y que se traduce bien por una modificacin puntual en la secuencia del ADN, bien por una delecin o una insercin. ORGANISMO TRANSGNICO: Organismo (animal, vegetal o microorganismo) en el cual un gen forneo, o una secuencia de ADN fornea ha sido incorporada a su genoma durante su desarrollo inicial

PROTEINAS: Molculas esenciales para la estructura y la vida celular, formadas por la estructuracin lineal de elementos simples, llamados aminocidos, y cuyo numero es variable. PROPIEDAD INTELECTUAL: Campo de la Ley que incluye la proteccin de patentes, derechos literarios, marcas comerciales e industriales y proteccin de variedades vegetales. PROYECTO GENOMA HUMANO: Proyecto internacional que trata de obtener la descripcin completa del genoma humano, para lo que es necesario mapear y secuenciar todo el genoma. TECNOLOGA DE ADN RECOMBINANTE. Es el proceso de cortar y recombinar fragmentos de ADN de diferentes fuentes como medio para el aislamiento de genes o para alterar su estructura o funcin. 24.- CRONOLOGA.

1.000 a. C.: Los babilonios celebraban con ritos religiosos la polinizacin de las palmeras. 323 a. C. :Aristteles especula sobre la naturaleza de la reproduccin y la herencia. 1676: Se confirma la reproduccin sexual de las plantas. 1838: Se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos por clulas. 1859: Darwin hace pblica su teora sobre la evolucin de las especies. 1866. Mendel descubre en los guisantes las unidades fundamentales de la herencia. 1871: Se asla el ADN en el ncleo de una clula. 1883: Francis Galton acua el trmino eugenesia. 1887: Se descubre que las clulas reproductivas constituyen un linaje continuo, diferente de las otras clulas del cuerpo. 1909: Las unidades fundamentales de la herencia biolgica reciben el nombre de genes. 1910: Un bilogo americano, Thomas Morgan presenta sus experimentos con la mosca de la fruta, que revelan

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que algunos fragmentos genticos son determinados por el sexo. 1925: Se descubre que la actividad del gen est relacionada con su posicin en el cromosoma. 1927: Se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas. 1933: La Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos hereditarios". 1933 a 1945: El holocausto nazi extermina a seis millones de judos por medio de su poltica eugensica. 1943: El ADN es identificado como la molcula gentica. 1940 a 1950: Se descubre que cada gen codifica un nica protena. 1953: El bioqumico americano James Watson y el biofsico Francis Crick anuncian la estructura en doble hlice del ADN o cdigo gentico. 1956: Se identifican 23 pares de cromosomas en las clulas del cuerpo humano. 1961: Desciframiento de las primeras letras del cdigo gentico. 1966: Se descifra el cdigo gentico completo del ADN. 1972: Se crea la primera molcula de ADN recombinante en el laboratorio: genes de una especie son introducidos de otras especies y funcionan correctamente. 1975: La Conferencia de Asilomar evala los riesgos biolgicos de las tecnologas de ADN recombinante, y agrupa una moratoria de los experimentos con estas tecnologas. Se fund Genentech Incorporated, primera empresa de ingeniera gentica. 1977: Se fabric con xito una hormona humana en una bacteria. 1978: Se clon el gen de la insulina humana. 1980: El Tribunal Supremo de los Estados Unidos de Amrica dictamina que se pueden patentar los microbios obtenidos mediante ingeniera gentica. 1981: Primer diagnstico prenatal de una enfermedad humana por medio del anlisis del ADN. 1982: Se crea el primer ratn transgnico., llamado "superratn", insertando el gen de la hormona del crecimiento de la rata en vulos de ratona fecundados. Se produce insulina utilizando tcnicas de ADN recombinante.

1983: Se inventa la tcnica PCR (reaccin en cadena de la polimerasa), que permite copiar genes especficos con gran rapidez. Es una tcnica muy poderosa para producir millones de copias de una regin especfica de ADN, que permite analizarla tan rpido como se puede purificar una sustancia qumica. PCR ha sido el instrumento esencial en el desarrollo de tcnicas de diagnstico, medicina forense y la deteccin de genes asociados con errores innatos del metabolismo. 1984: Creacin de las primeras plantas transgnicas. 1985:Se inicia el empleo de interferones en el tratamiento de enfermedades vricas. Se utiliza por primera vez la "huella gentica" en una investigacin judicial en Gran Bretaa. 1986: Se autorizan las pruebas clnicas de la vacuna contra la hepatitis B obtenida mediante ingeniera gentica. 1987: Propuesta comercial para establecer la secuencia completa del genoma humano, Proyecto Genoma Humano. Comercializacin del primer anticuerpo monoclonal de uso teraputico. 1988: La Universidad de Harvard patenta por primera vez un organismo producido mediante ingeniera gentica, un ratn. Se crea la organizacin HUGO para llevar a cabo el Proyecto Genoma Humano: identificar todos los genes del cuerpo humano. 1989: Comercializacin de las primeras mquinas automticas de secuenciacin del ADN. 1990: Primer tratamiento con xito mediante terapia gnica en nios con trastornos inmunolgicos (nios burbuja). Se ponen en marcha numerosos protocolos experimentales de terapia gnica para intentar curar enfermedades cancerosas y metablicas. 1994: Se comercializa en California el primer vegetal modificado genticamente, un tomate, y se autoriza en Holanda la reproduccin del primer toro transgnico. 1995: Se completan las primeras secuencias de genomas de bacterias.

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1996: Por primera vez se completa la secuencia del genoma de un organismo eucaritico, la levadura de cerveza. 1997: Investigadores, liderados por Ian Wilmut clonan al primer mamfero, la oveja Dolly. 1998: Anlisis de DNA de restos de semen cogido de ropas de Mnica Lewinsky incriminan al presidente Bill Clinton. 2001: Se publica el mapa provisional del genoma humano.

25.- MARCO JURDICO (Compararlo con la legislacin peruana actual) LEGISLACIN COMUNITARIA Directiva del Consejo 90/219/CEE, de 23 de Abril de 1990, relativa a la utilizacin confinada de microorganismos modificados genticamente. Directiva del Consejo 90/220/CEE, de 23 de Abril de 1990, sobre la liberacin intencional en el medio ambiente de organismos modificados genticamente. Directiva 98/81/CE del Consejo, de 26 de Octubre de 1997 por la que se modifica la Directiva 90/219/CEE relativa a la utilizacin confinada de microorganismos modificados genticamente. Directiva 1999/10/CE de la Comisin de 8 de Marzo de 1999, por la que se establecen excepciones a las disposiciones del artculo 7 de la Directiva 79/112/CEE del Consejo en lo relativo al etiquetado de los productos alimenticios. Reglamento (CE) n 258/97 del Parlamento Europeo y del Consejo de 27 de Enero de 1997 sobre nuevos alimentos y nuevos ingredientes alimentarios. Resolucin de 16 de Marzo de 1989 del Parlamento Europeo sobre los problemas ticos y jurdicos de la manipulacin gentica. Resolucin sobre la clonacin del Parlamento Europeo (Diario Oficial de las Comunidades Europeas) de 12 de Marzo de 1997. Resolucin sobre clonacin de seres humanos del Parlamento Europeo de 15 de Marzo de 1997. Reglamento (CE) n 1139/98 del Consejo de 26 de Mayo de 1998 relativo a la indicacin obligatoria, en el etiquetado de

determinados productos alimenticios fabricados a partir de organismos modificados genticamente, de informacin distinta de la prevista en la Directiva 79/112/CEE. Decisin 90/395 del Consejo, estructurando un programa de investigacin y desarrollo sobre genoma humano. Decisin 92/2/8 del Consejo en materia de Biortecnologa. La Convencin Europea para la proteccin de los Derechos Humanos y de la Dignidad del Ser Humano frente las aplicaciones de la Biologa y de la Medicina, del Consejo de Europa (1996). La Declaracin Universal sobre el genoma Humano y los Derechos de la Persona Humana, de la UNESCO (1998). Las Resoluciones 1993/91 y 1995/82, de la Comisin de los Derechos Humanos de la ONU (1995). La Resolucin sobre la Biotica, de la Conferencia de Jefes de Estado y de Gobierno de la Organizacin para la Unidad Africana.(1996). La Declaracin Programa y Accin de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos de Viena. (1995). La Declaracin sobre los Principios de Actuacin en la Investigacin Gentica, del Consejo de la Organizacin del Genoma Humano. (1996). La Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la Generaciones Futuras (1994). La Declaracin de Bilbao sobre el Derecho ante el Proyecto Genoma Humano (1993). PAUTAS TICAS INTERNACIONALES Cdigo de Nuremberg (Tribunal Internacional de Nuremberg) Publicado en 1946 como respuesta a las atrocidades cometidas por los mdicos investigadores nazis. Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial. Recomendaciones para orientar a los mdicos en la investigacin con seres humanos. Adoptado en 1964 y varias veces revisado. Ultima revisin, ao 2000. Principios de Etica Mdica. Detallados en el texto de la Resolucin 37/194 adoptada por la Asamblea General de la Naciones Unidas en 1982. LEGISLACIN ESPAOLA

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Constitucin Espaola. Ley de 28 de Diciembre de 1988, n 42/1988 (Jefatura del Estado) BOE 31 de Diciembre de 1988. N 314. EMBRIONES. Donacin y utilizacin de embriones y fetos humanos o de sus clulas, tejidos u rganos. Ley 3 de Junio de 1994. N 15/1994. Biotecnologa. Establece el rgimen jurdico, utilizacin confinada, liberacin voluntaria y comercializacin de organismos modificados genticamente, a fin de prevenir riesgos para la salud humana y para el medio ambiente. R.D 20 de Junio de 1997. N 951/1997. Biotecnologa. Aprueba el Reglamento General para el desarrollo y ejecucin de la Ley 15/1994 de 3 de Junio (RCL 1994,1581). Orden de 21 de Septiembre de 2000 por la que se regulan los ficheros automatizados para la identificacin gentica ADNHumanitas, restos humanos y ADN-Veritas, vestigios biolgicos y muestras de cotejo, en la Direccin General de la Polica. Ley 35/1988 sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida. Cdigo Penal 1995. CONCLUSIONES. Las posibilidades generadas por el avance de la ciencia se anticipan en el tiempo a la capacidad de respuesta de la sociedad ante los diferentes dilemas ticos y sociales planteados. Las posibilidades de la ciencia podran estar excediendo la capacidad de la sociedad para asumir y responder adecuadamente a este progreso cientfico. Las expectativas creadas en la comunidad cientfica y en la opinin pblica respecto a las posibilidades de la biotecnologa suponen la generacin de nuevas necesidades ms que la solucin de las ya existentes. Es el clsico fenmeno econmico de oferta genera demanda o, en otras palabras, posible solucin genera deseo y necesidad. Es necesario regular, que no controlar, las transacciones derivadas de los nuevos avances cientficos. La creciente especializacin del conocimiento cientfico sita el control del mismo en manos de una lite investigadora que no tiene por qu orientar su trabajo al servicio de la voluntad social o de acuerdo con los valores sociales ms prevalentes. Es obvio que la profesin investigacin se mueve dentro de unos principios

deontolgicos usualmente bien establecidos, lo que no la exime, al igual que en cualquier otra profesin de la presencia de conflictos de intereses asociados a loa fenmenos sociales y a la competencia existente entre los grupos de investigacin. Hay que aadir que en los avances cientficos existe la posibilidad real de negocio, que provoca conflictos perjudiciales para el buen desarrollo de las investigaciones y de su adecuacin a la moral y a lo tico.

La clonacin humana, en estos momentos no es aceptable ni permisible, ya que las tcnica an no est lista, no es fiable y para lograr clonar a un nio sano sera necesario llevar a cabo muchsimos intentos antes de lograr un resultado satisfactorio, se produciran muchos casos de embriones con malformaciones irreversibles, como el crecimiento extra de rganos o extremidades, y sin dejar a un lado la posibilidad de que en un futuro surjan problemas inicialmente no previstos. A mi parecer, slo cabra la posibilidad de admitir la clonacin humana en aquellos casos de parejas homosexuales que quieren tener hijos sin tener que recurrir a material gentico ajeno o en aquellas parejas infrtiles cuyos problemas no pueden ser solucionados con las tcnicas existentes. Debemos abrir nuestra mente a los avances de la ciencia, recordemos que no hace mucho tiempo atrs los trasplantes de corazn nos parecan algo monstruoso, al igual que la fecundacin in vitro, y ahora lo vemos como un beneficio ms que nos aporta la ciencia y que nos permite ver lo

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pequeos e insignificantes que parecemos ante la grandiosidad y sabidura de la naturaleza. (apuntes de diversos autores) Nota .- Documento de trabajo para los estudiantes del IX Ciclo de la Facultad de Educacin UNJFSC - Especialidad: Biologa, Qumica y Tecnologa de los Alimentos.

de otro para producir las caractersticas deseadas. En la actualidad tienen mayor presencia alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz, la cebada o la soja. La ingeniera gentica o tecnologa del ADN recombinante es la ciencia que manipula secuencias de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando su extraccin de un taxn biolgico dado y su inclusin en otro, as como la modificacin o eliminacin de estos genes. En esto se diferencia de la mejora clsica, que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN (conteniendo como en el caso anterior genes) de forma indirecta, mediante cruzamientos dirigidos.1 La primera estrategia, la de la ingeniera gentica, se circunscribe en la disciplina denominada biotecnologa vegetal. Cabe destacar que la insercin de grupos de genes y otros procesos pueden realizarse mediante tcnicas de biotecnologa vegetal que no son consideradas ingeniera gentica, como puede ser la fusin de protoplastos.2 La mejora de las especies que sern usadas como alimento ha sido un motivo comn en la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por seleccin artificial de plantas. Tras el descubrimiento de la reproduccin sexual en vegetales, se realiz el primer cruzamiento intergenrico (es decir, entre especies de gneros distintos) en 1876. En 1909 se efectu la primera fusin de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad mediante irradiacin con rayos X de semillas. En 1983 se produjo la primera planta transgnica. En estas fechas, unos biotecnlogos logran aislar un gen e introducirlo en un genoma de la bacteria E.Coli. Tres aos ms tarde, en 1986, Monsanto, empresa multinacional dedicada a la biotecnologa, crea la primera planta genticamente modificada. Se trataba de una planta de tabaco a la que se aadi a su genoma un gen de resistencia para el antibitico Kanamicina. Finalmente, en 1994 se aprueba la comercializacin del primer alimento modificado genticamente, los tomates Flavr Savr, creados Calgene, una empresa biotecnloga. A estos se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, enzima que induce a la maduracin del tomate, de manera que este aguantara ms tiempo maduro y tendra una mayor resistencia. Pero

Alimento transgnico
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reas con cultivos de GMO en 2005. Los cinco pases que producen ms del 95% de GMO :Otros pases con GMOs comercializados Puntos naranja: slo cultivos experimentales. Los alimentos sometidos a ingeniera gentica o alimentos transgnicos son aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado genticamente mediante ingeniera gentica. Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes

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pocos aos despus, en 1996, este producto tuvo que ser retirado del mercado de productos frescos al presentar consecuencias imprevistas como una piel blanda, un sabor extrao y cambios en su composicin. Aun as, estos tomates se usan para la produccin de tomates elaborados.3 En el ao 2007, los cultivos de transgnicos se extienden en 114,3 millones de hectreas de 23 pases, de los cuales 12 son pases en vas de desarrollo.4 En el ao 2006 en Estados Unidos el 89% de plantaciones de soya (o soja) lo eran de variedades transgnicas, as como el 83% del algodn y el 61% del maz.5 Beneficios

Por esta razn, la introduccin de genes que provocan el desarrollo de resistentes a uno o varios rdenes de insectos ha sido un elemento comn a muchas de las variedades patentadas. Las ventajas de este mtodo suponen un menor uso de insecticidas en los campos sembrados con estas variedades,9 lo que redunda en un menor impacto en el ecosistema que alberga al cultivo y por la salud de los trabajadores que manipulan los fitosanitarios.10 Recientemente se estn desarrollando los primeros transgnicos animales. El primero en ser aprobado para el consumo humano en Estados Unidos fue un salmn AquaBounty (2010) que era capaz de crecer en la mitad de tiempo y durante el invierno gracias al gen de la hormona de crecimiento de otra especie de salmn y al gen "anticongelante" de otra especie de pez.11 Polmica

Ciruela transgnica. Los caracteres introducidos mediante ingeniera gentica en especies destinadas a la produccin de alimentos comestibles que buscan el incremento de la productividad (por ejemplo, mediante una resistencia mejorada a las plagas) as como la introduccin de caractersticas de calidad nuevas. Debido al mayor desarrollo de la manipulacin gentica en especies vegetales, todos los alimentos transgnicos corresponden a derivados de plantas. Por ejemplo, un carcter empleado con frecuencia es la resistencia a herbicidas, puesto que de este modo es posible emplearlos afectando slo a la flora ajena al cultivo. Cabe destacar que el empleo de variedades modificadas y resistentes a herbicidas ha disminuido la contaminacin debido a estos productos en acuferos y suelo,6 si bien es cierto que no se requerira el uso de estos herbicidas tan nocivos por su alto contenido en glifosato (GLY) y amonio glifosinado (GLU)7 si no se plantaran estas variedades, diseadas exclusivamente para resistir a dichos compuestos.6 Las plagas de insectos son uno de los elementos ms devastadores en agricultura.8

Protesta de organizaciones agrarias espaolas en contra de los transgnicos en la agricultura ecolgica (Puerta del Sol de Madrid, 30 de agosto de 2008). En varios pases del mundo han surgido grupos opuestos a los organismos genticamente modificados, formados principalmente por ecologistas, asociaciones de derechos del consumidor, algunos cientficos y polticos, los cuales exigen el etiquetaje de estos, por sus preocupaciones sobre seguridad alimentaria, impactos ambientales, cambios culturales y dependencias econmicas. Llaman a evitar este tipo de alimentos, cuya produccin involucrara daos a la salud, ambientales, econmicos, sociales y problemas legales y ticos por concepto de patentes.12 13 14 De este modo, surge la polmica derivada entre sopesar las ventajas e inconvenientes del proceso. Es decir: el impacto beneficioso en

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cuanto a economa,9 estado medioambiental del ecosistema aledao al cultivo6 y en la salud del agricultor ha sido descrito,10 pero las dudas respecto a la posible aparicin de alergias,15 cambios en el perfil nutricional, dilucin del acervo gentico y difusin de resistencias a antibiticos tambin. Por otro lado, la prctica de modificar genticamente las especies para uso del hombre, acompaa a la humanidad desde sus orgenes (ver domesticacin), por lo que los sectores a favor de la biotecnologa esgrimen estudios cientficos para sustentar sus posturas, y acusan a los sectores antitransgnicos de ocultar o ignorar hechos frente al pblico.16 Por su parte, los cientficos resaltan que el peligro para la salud se ha estudiado pormenorizadamente en todos y cada uno de este tipo de productos que hasta la fecha han obtenido el permiso de comercializacin y que sin duda, son los que han pasado por un mayor nmero de controles. La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) por su parte indica con respecto a los transgnicos cuya finalidad es la 17 alimentacin: Hasta la fecha, los pases en los que se han introducido cultivos transgnicos en los campos no han observado daos notables para la salud o el medio ambiente. Adems, los granjeros usan menos pesticidas o pesticidas menos txicos, reduciendo as la contaminacin de los suministros de agua y los daos sobre la salud de los trabajadores, permitiendo tambin la vuelta a los campos de los insectos benficos. Algunas de las preocupaciones relacionadas con el flujo de genes y la resistencia de plagas se han abordado gracias a nuevas tcnicas de ingeniera gentica. Sin embargo, que no se hayan observado efectos negativos no significa que no puedan suceder. Los cientficos piden una prudente valoracin caso a caso de cada producto o proceso antes de su difusin, para afrontar las preocupaciones legtimas de seguridad.| Resumen de las Conclusiones La Organizacin Mundial de la Salud dice al respecto:

Los diferentes organismos OGM (organismo genticamente modificados) incluyen genes diferentes insertados en formas diferentes. Esto significa que cada alimento GM (genticamente modificado) y su inocuidad deben ser evaluados individualmente, y que no es posible hacer afirmaciones generales sobre la inocuidad de todos los alimentos GM. Los alimentos GM actualmente disponibles en el mercado internacional han pasado las evaluaciones de riesgo y no es probable que presenten riesgos para la salud humana. Adems, no se han demostrado efectos sobre la salud humana como resultado del consumo de dichos alimentos por la poblacin general en los pases donde fueron aprobados. El uso continuo de evaluaciones de riesgo segn los principios del Codex y, donde corresponda, incluyendo el monitoreo post comercializacin, debe formar la base para evaluar la inocuidad de los alimentos GM.18 Transferencia horizontal Se ha postulado el papel de los alimentos transgnicos en la difusin de la resistencia a antibiticos, pues la insercin de ADN forneo en las variedades transgnicas puede hacerse (y en la mayora de los casos se hace) mediante la insercin de marcadores de resistencia a antibiticos.19 No obstante, se han desarrollado alternativas para no emplear este tipo de genes o para eliminarlos de forma limpia de la variedad final20 y, desde 1998, la FDA exige que la industria genere este tipo de plantas sin marcadores en el producto final.21 La preocupacin por tanto es la posible transferencia horizontal de estos genes de resistencia a otras especies, como bacterias de la microbiota del suelo (rizosfera) o de la microbiota intestinal de mamferos (como los humanos). Tericamente, este proceso podra llevarse a cabo por transduccin, conjugacin y transformacin, si bien esta ltima (mediada por ADN libre en el medio) parece el fenmeno ms probable. Se ha postulado, por tanto, que el empleo de transgnicos podra dar lugar a la aparicin de resistencias a bacterias patgenas de relevancia clnica.22 Sin embargo, existen multitud de elementos que limitan la transferencia de ADN del producto transgnico a otros organismos. El simple procesado de los alimentos previo al consumo degrada el ADN.23 24 Adems, en el caso particular de la transferencia de marcadores de resistencia a antibiticos, las

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bacterias del medio ambiente poseen enzimas de restriccin que degradan el ADN que podra transformarlas (este es un mecanismo que emplean para mantener su estabilidad gentica).25 Ms an, en el caso de que el ADN pudiera introducirse sin haber sido degradado en los pasos de procesado de alimentos y durante la propia digestin, debera recombinarse de forma definitiva en su propio material gentico, lo que, para un fragmento lineal de ADN procedente de una planta requirira una homologa de secuencia muy alta, o bien la formacin de un replicn independiente.3 No obstante, se ha citado la penetracin de ADN intacto en el torrente sanguneo de ratones que haban ingerido un tipo de ADN denominado M13 ADN que puede estar en las construcciones de transgnicas, e incluso su paso a travs de la barrera placentaria a la descendencia.26 En cuanto a la degradacin gastrointestinal, se ha demostrado que el gen epsps de soya transgnica sigue intacto en el intestino.27 Por tanto, puesto que se ha determinado la presencia de algunos tipos de ADN transgnico en el intestino de mamferos, debe tenerse en cuenta la posibilidad de una integracin en el genoma de la microbiota intestinal (es decir, de las bacterias que se encuentran en el intestino de forma natural sin ser patgenas), si bien este evento requerira de la existencia de una secuencia muy parecida en el propio ADN de las bacterias expuestas al ADN forneo.3 La FDA estadounidense, autoridad competente en salud pblica y alimentacin, declar que existe una posibilidad potencial de que esta transferencia tenga lugar a las clulas del epitelio gastrointestinal. Por tanto, ahora se exige la eliminacin de marcadores de seleccin a antibiticos de las plantas transgnicas antes de su comercializacin, lo que incrementa el coste de desarrollo pero elimina el riesgo de integracin de ADN problemtico.21 Ingestin de "ADN forneo"

Planta de tabaco transgnica expresando la luciferasa de la lucirnaga Photinus pyralis, enzima que permite la emisin de fluorescencia.28 Un aspecto que origina polmica es el empleo de ADN de una especie distinta a la del organismo transgnico; por ejemplo, que en maz se incorpore un gen propio de una bacteria del suelo, y que este maz est destinado al consumo humano. No obstante, la incorporacin de ADN de organismos bacterianos e incluso de virus sucede de forma constante en cualquier proceso de alimentacin. De hecho, los procesos de preparacin de alimento suelen fragmentar las molculas de ADN de tal forma que el producto ingerido carece ya de secuencias codificantes (es decir, con genes completos capaces de codificar informacin.24 Ms an, debido a que el ADN ingerido es desde un punto de vista qumico igual ya provenga de una especie u otra, la especie del que proviene no tiene ninguna influecia.29

La transformacin de plntulas de cultivo in vitro suele realizarse con un cultivo de

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Agrobacterium tumefaciens en placas Petri con un medio de cultivo suplementado con antibiticos. Esta preocupacin se ha extendido en cuanto a los marcadores de resistencia a antibiticos que se cita en la seccin anterior pero tambin respecto a la secuencia promotora de la transcripcin que se sita en buena parte de las construcciones de ADN que se introducen en las plantas de inters alimentario, denominado promotor 35S y que procede del cauliflower mosaic virus (virus del mosaico de la coliflor). Puesto que este promotor produce expresin constitutiva (es decir, continua y en toda la planta) en varias especies, se sugiri su posible transferencia horizontal entre especies, as como su recombinacin en plantas e incluso en virus, postulndose un posible papel en la generacin de nuevas cepas virales.30 No obstante, el propio genoma humano contiene en su secuencia multitud de repeticiones de ADN que proceden de retrovirus (un tipo de virus) y que, por definicin, es ADN forneo sin que haya resultado fatal en la evolucin de la especie; estas repeticiones se calculan en unas 98.00031 o, segn otras fuentes, en 400.000.32 Dado que, adems, estas secuencias no tienen por qu ser adaptativas, es comn que posean una tasa de mutacin alta y que, en el transcurso de las generaciones, pierdan su funcin. Finalmente, puesto que el virus del mosaico de la coliflor est presente en el 10% de nabos y coliflores no transgnicos, el ser humano ha consumido su promotor desde hace aos sin efectos deletreos.33 Alergenicidad y toxicidad Se ha discutido el posible efecto como alrgenos de los derivados de alimentos transformados genticamente; incluso, se ha sugerido su toxicidad. El concepto subyacente en ambos casos difiere: en el primero, una sustancia inocua podra dar lugar a la aparicin de reacciones alrgicas en algunos individuos susceptibles, mientras que en el segundo su efecto deletreo sera generalizado. Un estudio de gran repercusin al respecto fue publicado por Exwen y Pustzai en 1999. En l se indicaba que el intestino de ratas alimentadas con patatas genticamente modificadas (expreando una aglutinina de Galanthus nivalis, que es una lectina) resultaba daado severamente.34 No obstante, este estudio fue severamente

criticado por varios investigadores por fallos en el diseo experimental y en el manejo de los datos. Por ejemplo, se incluyeron pocos animales en cada grupo experimental (lo que da lugar a una gran incertidumbre estadstica), ni se analiz la composicin qumica con precisin de las distintas variedades de patata empleadas, ni se incluyeron controles en los experimentos y finalmente, el anlisis estadstico de los resultados era incorrecto.35 Estas crticas fueron rpidas: la comunidad cientfica respondi el mismo ao recalcando las falencias del artculo; adems, tambin se censur a los autores la bsqueda de celebridad y la publicidad en medios periodsticos.35 En cuanto a la evaluacin toxicolgica de los alimentos transgnicos, los resultados obtenidos por los cientficos son contradictorios. Uno de los objetivos de estos trabajos es comprobar la pauta de funcin heptica, pues en este rgano se produce la detoxificacin de sustancias en el organismo. Un estudio en ratn alimentado con soya resistente a glifosato encontr diferencias en la actividad celular de los hepatocitos, sugiriendo una modificacin de la actividad metablica al consumir transgnicos.36 Estos estudios basados en ratones y soya fueron ratificados en cuanto a actividad pancretica37 y testculo.38 No obstante, otros cientficos critican estos hallazgos debido a que no tuvieron en cuenta el mtodo de cultivo, recoleccin y composicin nutricional de la soya empleada; por ejemplo, la lna empleada era genticamente bastante estable y fue cultivada en las mismas condiciones en el estudio de hepatocitos y pncreas, por lo que un elemento externo distinto al gen de resistencia a glifosato podra haber provocado su comportamiento al ser ingerido. Ms an, el contenido en isoflavonas de la variedad transgnica puede explicar parte de las modificaciones descritas en el intestino de la rata, y este elemento no se tuvo en cuenta puesto que ni se midi en el control ni en la variedad transgnica.39 Otros estudios independientes directamente no encontraron efecto alguno en el desarrollo testicular de ratones alimentados con soya resistente a glifosato40 o maz Bt.41 Propiedad intelectual Un argumento frecuentemente esgrimido en contra de los alimentos transgnicos es el

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relacionado con la gestin de los derechos de propiedad intelectual y/o patentes, que obligan al pago de regalas por parte del agricultor al mejorador. Adems, se alude al uso de estrategias moleculares que impiden la reutilizacin del tomate, es decir, el empleo de parte de la cosecha para cultivar en aos sucesivos. Un ejemplo conocido de este ltimo aspecto es la tecnologa Terminator, englobado en las tcnicas de restriccin de uso (GURT), desarrollada por el Departamento de Agricultura de EE.UU. y la Delta and Pine Company en la dcada de 1990 y que an no ha sido incorporada a cultivares comerciales, y por supuesto no est autorizada su venta. La restriccin patentada opera mediante la inhibicin de la germinacin de las semillas, por ejemplo.42 Cabe destacar que el uso del vigor hbrido, una de las estrategias ms frecuentes en mejora vegetal, en las variedades no tradicionales pero no transgnicas tambin imposibilita la reutilizacin de semillas. Este procedimiento se basa en el cruce de dos lneas puras que actan como parentales, dando lugar a una progenie con un genotipo mixto que posee ventajas en cuanto a calidad y rendimiento. Debido a que la progenie es heterocigota para algunos genes, si se cruza consigo misma da lugar a una segunda generacin muy variable por simple mendelismo, lo que resulta inadecuado para la produccin agrcola.19 En cuanto a la posibilidad de patentar las plantas transgnicas, stas pueden no someterse a una patente propiamente dicha, sino a unos derechos del obtentor, gestionados por la Unin Internacional para la Proteccin de Nuevas Variedades de Plantas. Brasil, Espaa, Bolivia o Chile se encuentran en esa unin, siendo un total de 66 en diciembre de 2008 (entre los pases no participantes destaca EE. UU.).43 Para la UPOV en su revisin de 1991, la ingeniera gentica es una herramienta de introduccin de variacin gentica en las variedades vegetales.44 Bajo esta perspectiva, las plantas transgnicas son protegidas de forma equivalente a la de las variedades generadas por procedimientos convencionales; este hecho necesariamente exige la posibilidad de emplear variedades protegidas para agricultura de subsistencia e investigacin cientfica. La UPOV tambin se pronunci en 2003 sobre las tecnologas de restriccin de uso como la Terminator mencionada anteriormente: de acuerdo a la existencia de un marco legal de proteccin de las nuevas

variedades, se indica que la aplicacin de estas tecnologas no es necesaria45 El Comercio.pe / Planeta Diez preguntas y respuestas sobre los transgnicos

(Archivo El Comercio) ALEXANDRA ALVA @alvaalexandra Redaccin Online 1. Qu son los transgnicos? Son alimentos genticamente modificados mediante la biotecnologa moderna con el fin de obtener caractersticas deseadas especficas, como por ejemplo, ser resistentes a algunos tipos de plagas y herbicidas, tener una mayor cantidad de vitaminas o minerales y as potenciar sus propiedades, o ser capaces de tolerar condiciones climticas adversas. En 1983 se produjo la primera planta transgnica del mundo y en 1994 se aprob su comercializacin. En la actualidad tienen mayor presencia en plantas como el maz, la cebada o la soya. 2. Qu posiciones estn encontradas? La biotecnologa agrcola moderna se ha visto en la necesidad de crear alimentos genticamente modificados para ofrecer posibilidades de mejorar la calidad y rendimiento de los cultivos, sin que se requieran tierras de cultivo adicionales, obtener mejores fibras, reducir los costos de produccin y mejorar el contenido nutricional de los alimentos. No obstante, segn asegura la pgina oficial de Greenpeace, los cultivos transgnicos no

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alimentan al mundo, ya que el 99,5% de agricultores y agricultoras no los cultivan. Asimismo, afirma que la agricultura industrial usa fertilizantes sintticos y agroqumicos que contaminan nuestros suelos y aguas, recursos necesarios para producir alimentos sanos ahora y en el futuro. Este hecho contribuye al agravamiento del cambio climtico. Por otro lado, denuncia que solo diez multinacionales controlan casi el 70% del mercado mundial de semillas lo que significa que los y las agricultoras tienen poca capacidad de eleccin. 3. Es cierto biodiversidad? que afectan a la

derivados de estas tcnicas de ingeniera gentica no se evalan correctamente los riesgos sanitarios a largo plazo de los OGM presentes en nuestra alimentacin o en la de los animales cuyos productos consumimos 5. Se estn desarrollando transgnicos animales? El ao pasado, Estados Unidos desarroll un salmn del tipo AquaBonty capaz de crecer en la mitad de tiempo y durante el invierno gracias al gen de la hormona de crecimiento de otra especie de salmn y al gen anticongelante de otra especie de pez. Este fue el primero en ser aprobado para el consumo humano en dicho pas. 6. Qu pases se oponen al ingreso de transgnicos a su territorio? Tan solo Ecuador y Venezuela se han opuesto al ingreso de OGM a sus pases. Canad, Estados Unidos, Mxico, Argentina, China, Alemania Espaa, Australia, Bolivia y el Per son algunos de los pases que utilizan los transgnicos. Actualmente, el 60% del maz amarillo (para consumo de aves y porcinos), el 98% de soya y el 95% de aceites vegetales que se consume en nuestro pas son genticamente modificados, segn inform el Ministerio de Agricultura. LOS TRANSGNICOS EN EL PER 7. Qu seala el bioseguridad del Agricultura? reglamento Ministerio de de

Segn Greenpeace suponen un incremento del uso de txicos, contaminacin gentica y del suelo, prdida de biodiversidad, desarrollo de resistencias en insectos y vegetacin adventicia (malas hierbas) y efectos no deseados en otros organismos, teniendo efectos irreversibles e imprevisibles sobre los ecosistemas. Por su parte, Monsanto, la mayor empresa productora de transgnicos en el mundo, seala que los cultivos genticamente modificados son evaluados rigurosamente para garantizar su uso seguro en el medio ambiente, permitiendo tener un uso ms eficiente de las tierras de cultivo. 4. Realmente son riesgosos para nuestra salud? Potencialmente suponen un riesgo para la salud: ya puede generar nuevas alergias, aparicin de nuevos txicos, disminucin en la capacidad de fertilidad en mamferos alimentados con OGM, contaminacin de alimentos, problemas en rganos internos, etc. Sin embargo, Monsanto, seala que los alimentos biotecnolgicos son sometidos a rigurosos anlisis y estudios que determinan su seguridad y son base para permitir su comercializacin, siendo respaldados por diversas instituciones internacionales. No obstante, Greenpeace afirma que debido a los efectos inesperados e impredecibles,

El Reglamento de Bioseguridad, publicado el 15 de abril de este ao, responde a la necesidad urgente de regular el uso de la biotecnologa moderna (transgnicos) en el sector Agricultura para garantizar la biodiversidad, el medio ambiente y la salud de las personas. En 1992 el Per suscribi e incorpor a su legislacin el Convenio sobre Diversidad Biolgica que establece como tema prioritario la biotecnologa y su manejo racional, sealando la necesidad de reglamentar la seguridad de su uso. En1999, se autoriz el uso de transgnicos en el Per y se regul la seguridad de su uso.

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En el ao 2004 se incorpor a la normativa nacional el Protocolo de Bioseguridad de Cartagena sobre la seguridad de la biotecnologa moderna, que obliga a los Estados parte a establecer un reglamento que ordene el movimiento transfronterizo, el trnsito, la manipulacin y utilizacin de los transgnicos, el cual fue incorporado entre el 2008 y 2009 por el Ministerio de Agricultura. 8. Qu sealan los expertos? La experta Antonietta Gutirrez, de la Asociacin de Desarrollo Medio Ambiente Sustentable, acot que la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) reconoce la importancia de los transgnicos pero dice que se tienen que tomar medidas de previsin por su impacto en los recursos y la naturaleza. Por otro lado, Flora Luna, de la Asociacin Mdica Peruana, asegur que el decreto pone en riesgo toda la poltica agraria del Per y no se ha tenido en cuenta toda la riqueza gentica del pas. Por su parte, La Municipalidad de Lima plantea declarar la ciudad libre de transgnicos, a esta medida se le han sumado Lambayeque y Loreto. 9. Qu resaltan los ministros Ambiente y de Agricultura? de

y de infraestructura para garantizar el desarrollo seguro de la biotecnologa en el pas. De igual manera, consider que una moratoria pone en peligro los acuerdos comerciales y los puestos de trabajo, al no permitirse las importaciones de estos productos con componentes de OVM. 10. Cul es la posicin gastrnomos y cocineros? de los

Mariano Valderrama, presidente de la Sociedad Peruana de Gastronoma (Apega), remarc que los cocineros peruanos tienen un compromiso de solidaridad con la diversidad de su pas y el desarrollo inclusivo. Gastn Acurio, promueve que el Per tenga como poltica de Estado ser un pas orgnico, que las polticas agrcolas estn orientadas al fomento, a la creatividad, a la promocin y produccin de alta calidad para nichos de productos nativos. El Per es un pas megadiverso con 28 climas de los 32 en el mundo, cada 50 kilmetros te encuentras con un valle diferente y ello no sirve para grandes extensiones de cultivos, pero s sirve para hacer un pas boutique. Es decir, hay que apostar por la agricultura de altsima calidad, en pequea produccin a un gran valor de mercado. Chile, por ejemplo, es un exportador de grandes cantidades de manzanas, pero cada da tiene que lidiar con el precio. El Per podra ser un gran exportador de la manzanita que va en cajita y que la venden a cinco dlares en Japn, el cacao, caf, chocolate, etctera y todos los productos por descubrir. Los gremios agrcolas, sin contar la asociacin de maiceros, tambin han mostrado su gran descontento.

El Per no est en condiciones tcnicas para hacer seguimiento a los eventos transgnicos, ha afirmado el ministro del Ambiente, Antonio Brack, quien se ha mostrado a favor la moratoria al ingreso de los organismos vivos modificados. Para Brack, el Per debera mantenerse en la senda de exportar productos libres de transgnicos, incluso con una mayor incidencia en los productos orgnicos y consider que el Per es nico por su condicin de pas megadiverso. Adems, fue crtico al sealar que el Per no ha desarrollado investigaciones en biotecnologa no transgnica para elevar la productividad agrcola del pas. Su par de Agricultura, Rafael Quevedo, ha sealado, por su parte, que el Per cuenta con las capacidades humanas, tecnolgicas

Por qu las escuelas deberan eliminar los alimentos contaminados con transgnicos de sus cafeteras? Traduccin tini Alvarado Articulo en ingls:

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http://www.comanchecountychronicle.com/vie warticle.php?id=397 Institute for Responsible Technology Boletn sobre los alimentos modificados genticamente, Escupiendo los frijoles Por Jeffrey M. Smith, autor de Semillas de Decepcin Antes de que la escuela secundaria Appleton Wisconsin sustituyera los alimentos procesados de su cafetera, por alimentos sanos y nutritivos, la escuela era descrita como fuera de control. Hubo tenencia de armas, disrupciones de estudiantes, y un polica de guardia a tiempo completo. Tras el cambio en las comidas escolares, los estudiantes estaban calmados, centrados y ordenados. No hubo ms tenencia de armas, y ningn suicidio, expulsin, desercin escolar o tenencia de drogas. La nueva dieta y el mejor comportamiento han durado siete aos, y ahora otras escuelas estn cambiando sus programas de comidas con resultados similares. Hace aos, una clase de ciencias en Appleton encontr apoyo para su nueva dieta mediante la realizacin de un cruel e inusual experimento con tres ratones. Ellos los alimentaban con la comida chatarra que los nios en otras escuelas secundarias comen todos los das. Los ratones se volvieron locos. Su comportamiento era totalmente diferente al de los tres ratones de la jaula vecina. Los ratones vecinos tenan buen karma, ellos eran alimentados con alimentos nutritivos y completos y se comportaban como ratones. Dorman durante el da en el interior de su tubo de cartn, jugaban entre s, y actuaban muy ratonilmente. Los ratones de comida chatarra, por otra parte, destruyeron su tubo de cartn, ya no eran nocturnos, dejaron de jugar unos con otros, lucharon con frecuencia, y dos ratones mataron en ltima instancia al tercero y se lo comieron. Despus de los tres meses de experimento, los estudiantes rehabilitaron a los dos supervivientes ratones de comida

chatarra con una dieta de alimentos completos. Despus de unas tres semanas, los ratones volvieron a la normalidad. La hermana Luigi Frigo repite este experimento cada ao en su clase de segundo grado en Cudahy, Wisconsin, pero afortunadamente, por slo cuatro das. Incluso en el primer da de comida chatarra, el comportamiento de los ratones 'cambia drsticamente.' Se vuelven perezosos, antisociales, y nerviosos. Y todava les toma a los ratones alrededor de dos a tres semanas de alimentos sin procesar para volver a la normalidad. Un ao, el segundo grado trato de hacer el experimento de nuevo unos meses ms tarde con los mismos ratones, pero esta vez los animales se negaron a comer la comida chatarra. Al otro lado del ocano en Holanda, un estudiante aliment un grupo de ratones con maz y soya genticamente modificadas (GM), y el otro grupo con una variedad no GM. Los ratones alimentados con GM dejaron de jugar con los dems y se retiraron a sus propias partes de la jaula. Cuando el estudiante trat de levantarlos, a diferencia de sus vecinos con buen comportamiento, los ratones alimentados con GM corrieron alrededor en aparente miedo y trataron de trepar las paredes. Un ratn en el grupo alimentado con GM fue hallado muerto al final del experimento. Es interesante observar que los ratones alimentados con comida chatarra en los experimentos de Wisconsin tambin contienen ingredientes modificados genticamente. Y aunque el programa de almuerzo escolar de Appleton no intentaba especficamente eliminar los alimentos modificados genticamente, de todas maneras sucedi. Esto se debe a que los alimentos modificados genticamente, como la soja y el maz, y sus derivados se encuentran en gran parte en los alimentos procesados. As que cuando la escuela cambio a alternativas sin procesados, casi todos los ingredientes derivados de cultivos modificados genticamente fueron eliminados automticamente.

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Significa esto que los alimentos genticamente modificados afectan negativamente el comportamiento de los seres humanos o animales? Seria sin duda irresponsable decir esto sobre la base del experimento en ratones de un solo estudiante y los resultados en Appleton. Por otra parte, es igualmente irresponsable decir que no lo hacen. Estamos slo empezando a comprender la influencia de la alimentacin en el comportamiento. Un estudio en Science de diciembre de 2002 lleg a la conclusin de que 'las molculas de alimentos actan como hormonas, regulando el funcionamiento corporal y activando la divisin celular. Las molculas pueden causar desequilibrios mentales que van desde los trastornos de dficit de atencin e desordenes de hiperactividad a enfermedades mentales graves'. El problema es que no sabemos cuales molculas de alimentos tienes qu efecto. El mayor problema es que la composicin de los alimentos modificados genticamente puede cambiar radicalmente sin nuestro conocimiento. Los alimentos modificados genticamente tienen genes insertados en su ADN. Pero los genes no son Legos, estos no se ajustan solos en su lugar. La insercin de genes crea cambios imprevistos irreversibles. En un estudio, por ejemplo, un chip gentico monitoreo el ADN, antes y despus de que un nico gen extrao se insertara. Tanto como el 5 por ciento de genes del ADN cambiaron la cantidad de protena que estaban produciendo. Esto no slo es enorme de por s, sino que estos cambios se pueden multiplicar a travs de interacciones complejas bajo esta lnea. A pesar de las posibilidades de cambios dramticos en la composicin de los alimentos modificados genticamente, estos son tpicamente medidos para slo un pequeo nmero de niveles de nutrientes conocidos. Pero incluso si pudiramos identificar todos los compuestos cambiados, en este momento no podramos saber cuales podran ser los responsables de la naturaleza

antisocial de los ratones o los seres humanos. Del mismo modo, estamos tan slo empezando a identificar los compuestos medicinales en los alimentos. Ahora sabemos, por ejemplo, que el pigmento en los arndanos puede reactivar el sistema de comunicacin neuronal del cerebro, y que los antioxidantes encontrados en la piel de la uva podran luchar contra el cncer y reducir las enfermedades del corazn. Pero qu ocurre con los otros compuestos valiosos que no conocemos que podran cambiar o desaparecer a las variedades modificadas genticamente? Considere la soja genticamente modificada. En julio de 1999, aos despus de haber salido en el mercado, investigadores independientes publicaron un estudio mostrando que contiene entre 12-14 por ciento menos fitoestrgenos que luchan contra el cncer. Qu ms ha cambiado que no conocemos? (Monsanto respondi con su propio estudio, que lleg a la conclusin de que los niveles de fitoestrgenos en la soya varan demasiado, incluso para llevar a cabo un anlisis estadstico. Ellos no divulgaron, sin embargo, que el laboratorio que realiz el experimento de Monsanto haba recibido instrucciones de utilizar un mtodo obsoleto para detectar resultados en fitoestrgenos) En 1996, Monsanto public un documento en el Journal of Nutrition que concluy en el ttulo: 'La composicin de semillas de soya resistentes al glifosato es equivalente a la de la soya convencional'. El estudio comparaba slo un pequeo nmero de nutrientes y al ver de cerca sus cuadros se revelaron diferencias significativas en contenidos de grasa, cenizas y carbohidratos. Adems, la harina de soya modificada genticamente contiene 27 por ciento ms inhibidor de la tripsina, un conocido alergeno de la soya. En el estudio tambin se utilizan mtodos cuestionables. Las comparaciones de nutrientes son realizadas rutinariamente en vegetales cultivados en idnticas condiciones a fin de que variables como el clima y el suelo se puede descartar. De lo contrario, las diferencias en la composicin de plantas

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podran ser fcilmente equivocadas. En el estudio de Monsanto, la soya fue plantada en una amplia variedad de climas y geografa. Aunque uno de sus ensayos fue una comparacin una al lado de la otra entre soya genticamente modificada y soya no genticamente modificada, por alguna razn los resultados quedaron por completo fuera del documento. Aos ms tarde, un escritor de medicina encontr los datos perdidos en los archivos de la revista Journal of Nutrition y los hizo pblicos. No es de extraar que los cientficos los dejaran fuera del artculo. La soya genticamente modificada mostr niveles significativamente ms bajos de protena, un cido graso, y fenilalanina, un aminocido esencial. Asimismo, harina tostada de soja genticamente modificada contiene casi el doble del importe de una lecitina que puede bloquear la habilidad del cuerpo para asimilar otros nutrientes. Por otra parte, la soya genticamente modificada tostada contiene tanto como siete veces la cantidad de inhibidor de tripsina, lo que indica que el alrgeno puede sobrevivir el cocinado mas en la variedad genticamente modificada. (Esto podra explicar el 50 por ciento en aumente de alergias a la soya en el Reino Unido slo despus de que se introdujo la soya genticamente modificada) No sabemos todos los cambios que se producen con la ingeniera gentica, pero sin duda los cultivos genticamente modificados no son los mismos. Pregunte a los animales. Informes de testigos oculares de toda Amrica del Norte describen cmo varios tipos de animales, cuando se le da una opcin, evitar comer alimentos genticamente modificados. Entre ellos vacas, cerdos, alces, ciervos, mapaches, ardillas, ratas y ratones. De hecho, el estudiante holands mencionado arriba primero determin que su ratones tenan un dos a uno de preferencia por los no genticamente modificados antes de obligar a la mitad de ellos a comer slo la variedad de ingeniera gentica. Las diferencias en los genticamente modificados alimentos podran

probablemente tener un impacto mucho mayor en los nios. Ellos son entre tres a cuatro veces ms susceptibles a las alergias. Adems, ellos convierten ms de los alimentos en material de construccin del cuerpo. Nutrientes alterados o toxinas adicionales puede resultar en problemas de desarrollo. Por esta razn, los estudios en alimentacin animal son tpicamente realizados sobre animales jvenes, en desarrollo. Despus de la prueba de alimentacin los rganos se pesan y, a menudo, se estudian bajo magnificacin. Si los cientficos utilizan animales maduros en lugar de jvenes, incluso graves problemas nutricionales podran no ser detectados. El estudio de Monsanto utilizo animales maduros en lugar de jvenes. Tambin diluyeron su soja genticamente modificada con protena no genticamente modificada de 10 a 12 veces antes de alimentar los animales. Y nunca pesaron los rganos o los examinaron bajo un microscopio. El estudio, que es el nico estudio importante en la alimentacin animal con soya genticamente modificada nunca antes publicada, es excusado por los crticos como fraudulento para evitar la bsqueda de problemas. Por desgracia, existe un experimento mucho ms grande en curso, uno en el que todos participamos. Estamos siendo alimentados con alimentos genticamente modificados diariamente, sin conocer el impacto de estos alimentos en nuestra salud, nuestro comportamiento, o nuestros hijos. Miles de escuelas en todo el mundo, especialmente en Europa, han decidido no dejar que sus hijos sean utilizados como conejillos de indias. Se han prohibido los alimentos genticamente modificados.

El impacto de los cambios en la composicin de los alimentos genticamente modificados es slo una de las varias razones por las cuales estos alimentos pueden resultar peligrosos. Otras razones pueden ser mucho peores (ver http://www.seedsofdeception.com).

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Con la epidemia de obesidad y diabetes y con los resultados en Appleton, los padres y las escuelas estn empezando a darse cuenta del papel crtico que desempea la dieta. Cuando se hacen cambios en lo que comen los nios, la supresin de los alimentos genticamente modificados debera ser una prioridad. Transgnicos, cncer y otros males Revolucin verde, agroqumicos, biotecnologa moderna, transgnicos..., una misma filiacin que nos lleva a la decadencia

paquete tecnolgico con uso intensivo de productos qumico-sintticos, dentro de los cuales destacan los abonos nitrogenados, los pesticidas de amplsima especializacin y las semillas mejoradas y en la ultima dcada las transgnicas. El profesor W. Schuphan (1971), director del Instituto Nacional de la Investigacin de la Calidad, de Geisenheim (Rhin), describe el crculo vicioso al que nos somete la agricultura de la revolucin verde 'El uso exagerado de fertilizantes nitrogenados provoca un alto grado de susceptibilidad a contraer enfermedades o parsitos en las plantas alimenticias. Esto obliga a un empleo masivo de pesticidas qumicos. Adems el alto contenido de nitrgeno (que utiliza la agricultura convencional) reduce los minerales y las vitaminas en las plantas, tan necesarias para la salud del hombre'. A partir de ello, lo que nosotros observamos adems, no slo es un crculo vicioso, ms bien, una espiral. Nitratos y cncer La evidencia cientfica nos indica que existe una correlacion directa entre el consumo de alimentos, o de agua, con exceso de nitratos y la ocurrencia de cnceres gstricos y la elevada mortalidad durante los primeros das de vida de los neonatos cuando sus madres ingirieron altas cantidades de nitratos, debido principalmente a malformaciones que afectan el sistema muscular, el seo y el nervioso central (CRIE, 2002). Los nitratos tambin pueden formar compuestos cancergenos con ciertos residuos de plaguicidas, como con los dicarbamatos (fungicidas). Plaguicidas y dems males en la salud El uso de pesticidas por parte de la revolucin verde ha venido generando reduccin de la fertilidad masculina, enfermedades neurolgicas, reduccin del crecimiento, anormalidades fetales, sndrome de fatiga crnica en nios y mal de

Silvia W Guin* y Fernando Alvarado de la Fuente** Los onclogos estadounidenses Dr. Th. Slage y Dr. R. Shearer, del Centro de Investigacin Hutchinson, en Seattle (Washington), precisaron en marzo de 1976, que el 80% de las enfermedades cancerosas en el ser humano, son causadas por los productos qumicos en el ambiente y el 20% por productos qumicos en los alimentos. La OMS en 2002 precis que el nmero de personas que muri de cncer alrededor del mundo,7.6 millones, fue superior a los 5.6 millones que en total murieron por VIH/SIDA, malaria y tuberculosis. El cncer es pues actualmente, el riesgo permanente que amenaza nuestra salud. Para analizar las causas, slo detengmonos en el dato de los expertos que indica que el 20% del cncer es causado por los productos qumicos en los alimentos. Recordemos a su vez, que el origen y el estilo de produccin est marcado por varios enfoques. Cul de esos enfoques de produccin revelarn atajos hacia el cncer la agricultura ecolgica? la 'revolucin verde' con sus agroqumicos sintticos? la biotecnologa 'ultra moderna' con sus semillas transgnicas?. Vemoslo por partes La revolucin verde Hace 50 aos que se viene impulsando la llamada 'revolucion verde', basada en un

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Parkinson. Por supuesto, tambin est contribuyendo enormemente al incremento del ndice de cncer, ya que, los residuos de pesticidas estn entre las tres mayores causas de cncer. Las mujeres con cncer de mamas tienen cinco a nueve veces ms frecuencia de tener residuos de pesticidas en su sangre que aqullas que no. Estudios previos demostraron que aqullas con exposicin laboral a pesticidas tienen tasas ms altas de cncer. Por su parte, el gobierno britnico encontr residuos de pesticidas en un tercio de los alimentos y ms grave an, ms de un agroqumico en manzanas, pan, lechugas, papas y fresas; el uso de ms de un agroqumico potencia los efectos adversos. La revolucin verde y la biotecnologa moderna de los transgnicos Los defensores de los transgnicos podran sentirse aliviados porque slo hemos referido las consecuencias de la primera etapa de la revolucin verde, las que ya no se pueden acallar ni ocultar pues al cabo de ms de 40 aos la suma de evidencias es abrumadora, los daos cuantiosos y hasta los cientficos pro-transgnicos aceptan esta realidad. As por ejemplo, en una entrevista periodstica aparecida en el diario oficial El Peruano (5 agosto 2008), un conocido cientfico asegura que 'No hay debates sobre los fertilizantes y los insecticidas qumicos. Tenemos manzanas bellas, pero llevan insecticida dentro,... lo cual es probadamente daino y produce cncer'. Lo peculiar de la entrevista no radica en que los cientficos admitan ahora el perjuicio de los agroqumicos sintticos, lo singular es que traten de hacer un deslinde entre agroqumicos sintticos y transgnicos como si tuvieran un origen distinto y una perspectiva diferente. Lo verdico es que agroqumicos sintticos y transgnicos comparten una misma genealoga y, es nuestro deber difundirlo.

Las semillas transgnicas basan su visin en el mismo sistema impulsado por la revolucin verde de los aos 50, esto es, el uso de fertilizantes y pesticidas qumicos de sntesis. Slo han variado las semillas mejoradas por las semillas transgnicas; todo lo dems sigue siendo vlido, aunque pretendan decir que se usar menos. Compartiendo los mismos progenitores, los estudios demuestran que los alimentos transgnicos son inclusive ms peligrosos, pues las caractersticas de su resistencia no son externas, sino han sido incorporadas al interior de su mapa gentico. As, la semilla transgnica de maz Bt est preparada para resistir plagas porque cada una de sus clulas contiene el Bacillus thuringiensis, una bacteria que produce sustancias txicas para los insectos. En consecuencia, el uso de agroqumicos ya no slo se restringe a las aplicaciones externas, sino estn incluidas en la gentica de lo que pretenden sean nuestros alimentos cotidianos En los pases desarrollados en donde se consume soya transgnica se observa un incremento sustancial en las alergias a este alimento. Otra observacin es la resistencia a antibiticos y, fuera del mbito de la salud, la destruccin de la biodiversidad, la inseguridad alimentaria (ver artculo 'Los alimentos transgnicos como falsa solucin al hambre' de Sacha Barrio) y el control de las semillas por unas pocas compaas se suma a la lista de consecuencias indeseables (ver artculo Transgnicos: el prontuario criminal de Monsanto, de Fernando Glenza). Segn la OMS, el cncer aument en 19% en todo el mundo entre 1990 y 2000, principalmente en los pases en desarrollo. Ser porque en nuestros pases cada vez usamos ms agroqumicos y los pases desarrollados procuran usar menos y cada vez consumen ms alimentos ecolgicos? La agricultura ecolgica Realmente no hay otra solucin

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tecnolgica? En realidad s existe y ha existido desde siempre y se llama agricultura ecolgica. Si observamos el enfoque de la agricultura ecolgica, sta procura usar tcnicas compatibles con las leyes de la naturaleza, prohbe el uso de fertilizantes, pesticidas qumicos de sntesis y transgnicos por lo que la exposicin al peligro de enfermedades tan graves como el cncer disminuye. A la par, los estudios cientficos refieren que la calidad nutricional de los productos ecolgicos es muy superior a la calidad de los productos obtenidos con la revolucin verde, tambin denominados 'convencionales'. Esta mayor calidad biolgica de los alimentos ecolgicos se ha comprobado en diferentes pruebas biolgicas. La ms antigua se realiz en Nueva Zelanda en los aos 40 (Daldy, 1940), donde se compar el efecto de la dieta ecolgica en escolares, a los cuales se les suministr estos alimentos durante dos aos. Al cabo de este tiempo, se comprob que su salud dental era mucho mejor, presentaban mayor resistencia a la fractura de huesos, la incidencia de gripe y resfriados habia disminuido notablemente, su tiempo de convalescencia era menor y su salud en general era mucho mejor. Por supuesto que esta evidencia fue negada por dcadas, tal como se neg el efecto daino del tabaco en los aos 50 (ver artculo 'Tabaco y transgnicos con T de trampa', de Fernando Alvarado), dndose a conocer estudios que afirmaban 'los alimentos ecolgicos tienen la misma cantidad de nutrientes que los convencionales', los cuales fueron difundidos por cientficos mercenarios. A mediados de los aos 70, los trabajos de Schuphan (Schuphan, W. 1975. 'Yield Maximization versus biological value'. Qual. Plant. 24, 281-310) como resultado de 12 aos de investigacin, mostraron que los productos ecolgicos superaban a los convencionales en el contenido de protenas (18%), vitaminas (28%), azcares totales (19%) y en minerales, como el hierro (17%), potasio (18%), calcio (10%) y fsforo (13%).

A la par, se demostr que los alimentos ecolgicos nos aleja de componentes indeseables porque llevan 93% menos de nitratos, 42% menos de aminocidos libres y 12% menos de sodio. Los estudios realizados por la Rutgers University (Heaton, 2002) de Reino Unido, prueban la superioridad de las hortalizas ecolgicas en el contenido de minerales, el cual es mayor en 10 y 50 veces al contenido de aquellas convencionales que se han obtenido por la revolucin verde. Otros estudios realizados en Reino Unido en 1992 concluyeron (Heaton, 2002) que una mejora en el suministro de vitaminas y minerales a travs de alimentos ecolgicos, podra reducir el cncer en un 20%, las enfermedades cardiacas en un 25%, la artritis en un 50% y el alcoholismo en 33% En 2007, oficialmente, y luego de un estudio de dos aos que cost 20 millones de dlares a la Unin Europea, se reafirm que los alimentos ecolgicos son mucho mejores Entre muchos resultados se dio a conocer, por ejemplo, que los alimentos ecolgicos pueden tener de 20% a 90% ms antioxidantes, sustancias que tienen la cualidad de ser anticancergenas. Igualmente convincente resultan los estudios con seres humanos alimentados con productos ecolgicos, los cuales demuestran efectos provechosos reales sobre su salud. As se tiene que, las terapias alternativas para curar el cncer han logrado buenos resultados basndose en el consumo exclusivo de alimentos orgnicos (Independent Science Report, 2007). Las terapias nutricionales anti-cncer buscan evitar en lo posible contaminantes y toxinas, y ms bien, promueven el consumo exclusivo de alimentos ecolgicos para aumentar la ingesta de nutrientes. Conclusin La revolucin verde dio a luz agroqumicos con el argumento de ser la salvacin y el camino para la obtencin de grandes

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cantidades de alimentos; la historia ha demostrado que ni han logrado incrementar sostenidamente la produccin ni por tantohan resultado ser la salvacin al hambre del mundo. La biotecnologa moderna con sus transgnicos, tiene la misma raz de origen y se presenta con el mismo argumento deberamos ser igualmente crdulos y admitir su promocin en el Per? La buena memoria, el buen criterio y la sensatez nos lleva a recomendar y preferir el consumo de alimentos ecolgicos que ya tenemos en las bioferias (Miraflores, San Isidro en Lima y, en las ciudades de Huancayo y Hunuco), tambin en las casas de comercio justo (Kantu, en Lima; Qosqowasinchis, en Cusco; La Casa del Corregidor, en Puno), el Punto Justo y Sano de San Borja y la BioTienda en Miraflores. Evitemos los alimentos convencionales, especialmente los ms fumigados con pesticidas como el tomate, la cebolla, la papa, la manzana y la fresa. No consumamos alimentos transgnicos que predominan en los alimentos procesados con soya, maz y canola. Finalmente, exijamos la moratoria por cinco aos al ingreso de transgnicos al Per y tambin, la promulgacin inmediata de la Ley del etiquetado, con la cual podamos conocer aquellos alimentos que contienen transgnicos en su composicin, propuesta ya presentada pero que actualmente duerme en el Congreso. Sumemos voluntades y esfuerzos, la sociedad civil es mayora y podemos hacer valer nuestros derechos 10 agosto 2011 * Directora Ejecutiva RAE silviawuguin@hotmail.com **Presidente Centro IDEAS, Presidente RAE bioferdi@hotmailcom Per, Vice Per

La Verdad sobre los Transgnicos: Monsanto y Du Pont

Extracto del excelente documental El Futuro de los Alimentos que trata de los alimentos transgenicos y como han sido elaborados. En El Futuro de los Alimentos se desvela como la industria biotecnolgica y agroalimentaria se han unido para controlar el mercado de los alimentos. Desde que la Corte Suprema de EE.UU abri la puerta para poder patentar organismos genticamente modificados, las grandes empresas del sector, como Monsanto o DuPont, han utilizado sus patentes para apropiarse de todo aquello que contenga sus genes patentados. Un ejemplo terrible de como el sistema de patentes no protege el conocimiento, sino que lo privatiza. De este modo, Monsanto ha obligado a los agricultores cuyos cultivos han sido contaminados por cepas transgnicas a destruir sus reservas de semillas (o pagar la licencia por el uso de "su" tecnologa), como parte de una estrategia dirigida a ir reduciendo la cuota de mercado de las semillas tradicionales, que progresivamente se irn contaminando conforme avancen los cultivos transgnicos. Paralelamente, estas empresas han ido absorbiendo a sus competidores hasta configurar un gran oligopolio en el mercado de semillas y la produccin de pesticidas y fertilizantes.

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Durante el documental se explican las tcnicas invasivas de las que se sirve la ingeniera gentica para obrar sus "milagros": Primero se debilitan las clulas receptoras y, mediante virus y bacterias, se invade el ncleo con ADN con la esperanza de que se recombine. Para separar las recombinaciones exitosas del resto se implanta tambin genes resistentes a un antibitico especfico, y luego se expone la muestra a dicho antibitico. Los organismos que sobreviven son los que buscbamos, listos para introducirse en la cadena alimentaria junto a su recientemente adquirida inmunidad antibitica. Sin embargo, estas nuevas formas de vida modificadas genticamente no ofrecen a los consumidores ventajas sobre los alimentos tradicionales. La biotecnologa desarrollada hasta la fecha se centra principalmente en beneficiar a los productores de biotecnologa. Ejemplo de esto son la "tecnologa terminator", que hace que las cosechas sean estriles (luego no se puede guardar parte de la cosecha para plantar la siguiente y hay que volver a comprar semillas todos los aos), o los organismos que necesitan aditivos especficos (y patentados) para poder germinar (con lo cual hay que comprar los fertilizantes a la empresa que vende las semillas). Qu pasar cuando estas caractersticas de organismos genticamente modificados contaminen las cosechas tradicionales y las semillas hbridas hereden las caractersticas de su progenitor modificado?

El documental tambin denuncia la permisividad de los gobiernos respecto a la regulacin de estos organismos modificados genticamente, y su incorporacin a la cadena alimentaria. Como pasa en Espaa con el recin creado ministerio de Agricultura y Medio Ambiente, los mximos responsables de las agencias de control gubernamental son, han sido o sern despus responsables de las principales compaas de la industria agroalimentaria, y fomentan la desregulacin a favor de los beneficios empresariales en vez de la regulacin para proteger a la poblacin de una tecnologa que no ha sido suficientemente estudiada.

Slo de este modo se puede explicar que todava hoy se nos niege el derecho a saber qu es lo que estamos comiendo. Las empresas se oponen, y los gobiernos permiten, que en el etiquetado no se indique qu ingredientes modificados geneticamente utilizan cada producto. No es slo que no tengamos el derecho a elegir lo que consumimos; sin esta informacin no se

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puede rastrear los efectos sobre la salud de los organismos modificados genticamente.

fuente: un electrn donado y carbono inorgnico (xido de carbono). Obtienen los nutrientes oxidando hierro y azufre con oxgeno.

Documental realizado por Le Monde Diplomatic sobre los productos transgenicos en Espaa y todos los problemas que existen a raiz de esto como el monopolio de Monsanto. Qu es la biolixiviacin? Las bacterias que ayudan en las minas Del mismo modo en que nosotros podemos procesar la glucosa del azcar para hacer que nuestro cuerpo funcione, existen microorganismos quimiolitoauttrofos que realizan una tarea similar con los minerales normales y oxidan compuestos como el oro y el cobre.

La Thiobacillus Ferrooxidans es una bacteria muy comn en los residuos de las minas. Este organismo es acidfilo (le encanta el cido) e incrementa la tasa de oxidacin de pirita en los escombros de minas y depsitos de carbn. Consigue oxidar el hierro y compuestos inorgnicos de azufre. La tcnica de oxidacin puede ser nociva, ya que produce cido sulfrico, un compuesto muy corrosivo.

Aun as, puede ser muy beneficiosa para obtener materiales como el cobre y el uranio. Se ha sugerido que la Thiobacillus Ferrooxidans forma relaciones simbiticas con miembros del gnero acidfilo, bacterias capaces de reducir el hierro. Otras especies de Thiobacillus crecen entre los sedimentos y el agua, tanto dulce como salada.

Esta caracterstica se empez a aplicar en el campo de la minera, en el que se benefician de este tratamiento para obtener dichos metales con la ayuda de estas bacterias. La primera vez que se emple este proceso fue en 1957, cuando se descubri Thiobacillus Ferrooxidans en las aguas de minas de carbn. Esta arqueobacteria que vive en medios hostiles y prefiere temperaturas de 45 a 50 grados en el ambiente, se alimenta por ejemplo de hierro y azufre. Son bacterias aerbicas y autotrficas, por lo que requieren molculas inorgnicas como

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Una colonia de Thiobacillus ferrooxidans. La sustancia de color rojizo es el resultado de la oxidacin de hierro.

La biolixiviacin es el empleo de estas bacterias para solubilizar el valor metlico de minerales y concentrados sulfurados. Cuando los metales pasan a un estado soluble, se recuperan gracias a otras tcnicas metalrgicas, donde el residuo slido se descarta Biolixiviacin y lixiviacin Hasta con bacterias se puede combatir la contaminacin.

casi siempre mezclado con otros elementos, se separa de los concentrados de otros metales o depsitos naturales que lo contienen. Lo tradicional es hacerlo con soluciones de cidos y distintos productos qumicos. Todos ellos, altamente contaminantes. En la biolixiviacin (o lixiviacin bacteriana) se hace el mismo proceso de separacin, aunque la diferencia es que aqu se realiza con organismos vivos, en este caso, bacterias. La ms conocida es la Thiobacillus ferroxidans. Lo positivo es que estas bacterias son inofensivas para el ser humano y tambin para el ecosistema. Estas bacterias se "alimentan" de minerales como el fierro, el arsnico o el azufre, elementos que suelen estar presentes junto a los sulfuros de cobre y que deben separarse para poder recuperar el cobre en un estado ms "puro". La biolixiviacin tiene la ventaja de no liberar gases txicos o corrosivos y requierir poca energa. En consecuencia, el impacto ambiental de la fuente energtica es poco significativo y hay menos riesgos de accidentes contaminantes. APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGA EN DIFERENTES SECTORES PRODUCTIVOS La biotecnologa industrial es una disciplina de carcter horizontal que combina amplios conocimientos cientficos y tecnolgicos e implica la utilizacin de diversas tcnicas: ADN recombinante, bioprocesos, cultivo de clulas y tejidos, etc. en la intervencin en la solucin de problemas asociados a productos y procesos de mltiples sectores de actividad: agropecuario, alimentos, textil, salud, celulosa y papel, medio ambiente, entre otros. Para ello es necesario contar con conocimientos especficos de los diferentes procesos tecnolgicos y los problemas asociados que ataen a los sectores productivos en materia biotecnolgica. La utilizacin de las biotecnologas reporta mltiples beneficios en simplificacin de procesos, mejoras en la calidad de los productos, menor impacto ambiental, y ahorro de costos. Tambin han permitido el desarrollo de nuevos productos. Por ejemplo, las tecnologas de ADN recombinante han permitido la produccin de protenas

Thiobacillus ferroxidans es el nombre de esta bacteria, inofensiva para el ser humano. Su rol es reemplazar a ciertos cidos y productos qumicos potencialmente contaminantes, en el proceso productivo del cobre y otros minerales.

El chancado es la etapa en la que grandes mquinas reducen el tamao del cobre extrado en la mina a porciones cada vez ms pequeas y compactas, de no ms de 1,5 pulgadas, dicho material se ordena apilndolo. Posterior al chancado, el siguiente paso dentro de la produccin cuprfera para trabajar el cobre oxidado (o sea, combinado con oxgeno) es la lixiviacin. La lixiviacin es el proceso por el cual el mineral, que en la naturaleza se encuentra

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teraputicas, que seran econmicamente inviables de obtener por mtodos extractivos. La biotecnologa y los alimentos La biotecnologa y la industria textil La biotecnologa y la salud La biotecnologa y la industria del papel La biotecnologa y el medio ambiente La biotecnologa y la energa La biotecnologa y la qumica La biotecnologa y el agro La biotecnologa y los animales La biotecnologa y los alimentos La biotecnologa relacionada con el sector de alimentos es la ms tradicional, los ms conocidos son los procesos de fermentacin en productos panificados, bebidas alcohlicas (vino, cerveza) y lcteos (quesos, yogures). Los cultivos microbianos asociados a estos tienen una larga tradicin de utilizacin y pueden ser mejorados utilizando mtodos de ingeniera gentica. Estas modificaciones pueden introducir cambios deseados en los productos mejorando por ejemplo parmetros de calidad sensorial, la capacidad para producir compuestos antimicrobianos, etc. Diferentes enzimas naturales y recombinantes se aplican en procesos y productos alimenticios: - en la industria del almidn y del azcar, en la fabricacin de jarabes de glucosa y fructuosa de maz y dextrosa; - en la produccin de quesos, para romper la casena de la leche y permitir su coagulacin, para resaltar el sabor y para acelerar la maduracin; - para la elaboracin de leche deslactosada; - en panificacin, para blanquear la harina, facilitar la accin de la levadura, mejorar la estructura de la masas, etc; - en la clarificacin de jugos de frutas, para evitar su turbidez; - para la optimizacin del proceso de extraccin y refinacin de aceites; - en enologa, para acelerar el tiempo de prensada, acelerar el proceso de maduracin, la liberacin de aromas, y mejorar el color y sabor. Tambin para remover la urea producto de la fermentacin y (urea) y contrarrestar los beta glucanos producidos por Botrytis cinerea; - en la industria de la carne, para favorecer su tiernizacin, facilitar la remocin de la carne de los huesos y en la produccin de hidrolizados de protenas,

- en la elaboracin de cerveza, para evitar su enturbiamiento durante el almacenamiento. Los aportes que las biotecnologas han realizado en los ltimos aos a procesos y productos de la industria alimentaria incluyen: - Productos con mayor valor nutricional y organolptico (nutrientes, poder antioxidante, etc.) - Nuevos alimentos funcionales para la prevencin de enfermedades segn los diferentes grupos de consumidores (alimentos hipoalergnicos, para diabticos, etc.) - Nuevas fuentes de materias primas (algas, invertebrados, etc.) por medio de la introduccin y expresin de genes especficos que incrementan el contenido de sustancias de inters para la industria alimentaria (pigmentos, protenas, etc.) - Uso de biosensores para control de procesos (PH, deteccin de contaminantes, etc.) - Enzimas con caractersticas especficas (termorresistentes, mayor velocidad de reaccin) para su utilizacin en procesos de fermentacin en distintos sectores. La biotecnologa y la industria textil y curtiembre. El uso de enzimas en la industria textil ha tenido un fuerte impacto en los procesos productivos, en la produccin de hebra; el hilado, tejido; acabado y fabricacin del producto. En la industria textil las enzimas se pueden aplicar tanto al tratamiento de fibras proteicas naturales (lana y seda), como en fibras celulsicas (algodn, lino y camo) y en fibras sintticas. Algunas de las enzimas utilizadas son las amilasas, para el tratamiento de la fibra, actan extrayendo el almidn que la recubre (proceso llamado desengomado), las pectinasas para extraer pectinas de la pared de las clulas primarias del algodn, las lipasas para el desgrasado de las fibras, las catalasas para descomponer en oxgeno y agua el perxido de hidrgeno residual despus del blanqueo de las fibras de algodn, las peroxidasa para eliminar los restos de perxido de hidrgeno utilizados en la etapa de blanqueo, las celulasas para hacer a los tejidos ms lisos y blandos, las lacasas para la oxidacin de colorantes fenlicos utilizados en la preparacin de telas para jeans.

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En el proceso de elaboracin del cuero las enzimas son utilizadas en los procesos de remojo, pelambre enzimtico y rendido o purga (lipasas, proteasas) La biotecnologa y la salud En el rea de la salud humana, la biotecnologa tiene diversas aplicaciones. - Nutricin y salud. La biotecnologa moderna puede contribuir a paliar los problemas de desnutricin, atenuando al menos las carencias nutricionales y mejorando la salud de las personas afectadas. Tambin puede contribuir a solucionar problemas especficos que afectan a grupos de personas, como es el caso de determinadas alergias o enfermos diabticos, o reducir el contenido de compuestos txicos en productos de consumo habitual en la poblacin. - Diagnstico. Una de las aplicaciones de mayor impacto de la tecnologa del ADN es el desarrollo de nuevas tcnicas para diagnstico clnico. Esto ha permitido contar con tecnologas ms eficientes para el reemplazo de las pruebas serolgicas clsicas, y nuevos mtodos para el diagnstico de enfermedades infecciosas y genticas. Entre stas se encuentran: las tcnicas de base inmunolgica basadas en la reaccin antgeno-cuerpo. Los anticuerpos monoclonales tienen la propiedad de unirse al antgeno de forma muy especfica con lo cual los mtodos de anlisis y diagnstico desarrollados a partir de ellos son muy precisos (tcnica ELISA, citometra de flujo, inmunofluorescencia, etc.) las tcnicas de base gentica como la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR) que permite amplificar pequeas fracciones de ADN para su posterior anlisis. - Biofrmacos. Entre los biofrmacos, se encuentran aquellos que cumplen una funcin de reemplazo de molculas naturales como en el caso de hormonas, interferones, factores de coagulacin sangunea, etc y medicamentos de diseo como la estreptoquinasa, la uroquinasa, los anticuerpos monoclonales y los antgenos para inmunoterapias. - Vacunas. La tecnologa de ADN recombinante han permitido el surgimiento de una nueva generacin de vacunas: las vacunas recombinantes y las vacunas de ADN. En las vacunas recombinantes, los genes que codifican para las protenas que provocan la respuesta inmune (el antgeno)

son aislados y clonados y se introducen mediante tcnicas de ingeniera gentica en un husped alternativo no patgeno (bacterias, levaduras o clulas de mamferos) para que lo produzca en cantidad en el laboratorio. En las nuevas vacunas de ADN desnudo se utiliza una porcin de ADN purificado que codifique para la protena que estimula la respuesta inmune. El gen se introduce directamente en el individuo y son las propias clulas del individuo las que sintetizan el antgeno. Tambin se aplican tcnicas de ingeniera gentica para eliminar o inactivar selectivamente, los genes de virulencia de un agente infeccioso manteniendo la habilidad de provocar una respuesta inmune. - Nuevos antibiticos. A partir de la identificacin de sustancias producidas por microorganismos, plantas y animales con propiedades antibiticas con relevancia clnica, es posible incrementar su accin antibitica, alterando su composicin molecular. - Nuevos tratamientos. Las inmunoterapias se basan en el control de la respuesta inmune a travs de la aplicacin de anticuerpos monoclonales para la prevencin de enfermedades virales, en el tratamiento de enfermedades autoinmunes y contra el cncer, para reducir la respuesta inmune evitando el rechazo al transplante, etc. Las terapias gnicas buscan inhibir la expresin de un gen o la inactivacin de su producto o sustituir un gen inactivo por una copia funcional que se exprese y sintetice la protena necesaria. La biotecnologa y la industria del papel La utilizacin de tecnologas enzimticas en la industria de pulpa y papel tiene amplias perspectivas a futuro; en la medida que se avance en las investigaciones, su incorporacin puede traer aparejado importantes beneficios en cuanto a mejoras en productos y procesos; reduccin de costos y disminucin del impacto ambiental (menores requerimientos de energa y qumicos) Las aplicaciones ms frecuentes se dirigen a: La reduccin del uso de agentes qumicos contaminantes en la etapa de pre blanqueo. (xilanasas) Blanqueamiento de pulpa. (xilanasas; celulasas)

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Reciclado de fibras. (endoglucanasas para mejorar la velocidad de drenaje de fibras recicladas; celulasas para incrementar la densidad de la hoja de papel y reducir su rusticidad; alfa amilasas para mejorar las propiedades del drenaje y para el destintado de fibras recicladas, etc.). La disminucin de residuos y contaminantes en el proceso de reciclado. (esterasas para el control de stickies, amilasas y proteasas para la remocin del lodo; lipasas para controlar la acumulacin de lodo). Modificacin de fibras. (celulasas para incrementar la flexibilidad de las fibras, celulasas, xilanasas y lacasas para incrementar la densidad de las hojas, etc.) Tratamiento de efluentes de la industria (enzimas y biodispersantes) La biotecnologa y el medio ambiente Las biotecnologas pueden cumplir un importante rol en el cuidado del ambiente desde sus posibilidades de prevenir y remediar los problemas ambientales derivados de las actividades productivas. Tecnologas ms limpias. Las biotecnologas blancas buscan reemplazar las tecnologas contaminantes en procesos industriales disminuyendo a la vez la emisin de residuos. Por ejemplo, las tecnologas enzimticas permiten reemplazar o reducir la utilizacin de sustancias qumicas agresivas con el ambiente en procesos mas limpios y seguros. - Biorremediacin. Consiste en la utilizacin de microorganismos, enzimas, hongos o plantas especializados capaces de degradar deshechos peligrosos para remover los contaminantes orgnicos (efluentes y residuos slidos domsticos e industriales, petrleo, pesticidas, etc.), inorgnicos (mercurio, plomo, cobre, cianuros, etc.) y gaseosos (metanos, compuestos voltiles, etc.) del medio ambiente. A partir de la modificacin gentica es posible incrementar su capacidad de degradacin de los contaminantes. La biotecnologa y la energa Un rea de gran relevancia y rpido desarrollo de la biotecnologa es la produccin de energa a partir de recursos renovables (biomasa) para generar fuentes de energas limpias, base de un desarrollo sustentable. Entre los combustibles de origen biolgico se encuentran:

Bioetanol. El bioetanol se obtiene a partir de la fermentacin de la biomasa. La produccin biotecnolgica de etanol se basa en la accin fermentativa de las levaduras sobre un sustrato adecuado. Se ha empleado la ingeniera gentica para obtener microorganismos ms productivos y tolerantes al etanol, o capaces de fermentar diferentes materias primas. Biodiesel. El biodiesel se produce por transformacin qumica de aceites vegetales. El biodiesel es un combustible formado por steres (etlicos o metlicos) producidos a partir de la reaccin qumica entre aceites vegetales y el alcohol. El biodiesel puede usarse slo o mezclado con biodiesel convencional. Biogas. El gas producido por la digestin microbiana de la materia orgnica en un biorreactor (o biodigestor) pueden ser utilizado como fuente de energa trmica, elctrica o como combustible para transporte automotor. El proceso fermentativo (biodigestin) se desarrolla sobre residuos rurales, agro-industriales, domsticos, municipales y sobre plantas. Una vez finalizado el proceso de biodigestin, el biogas puede usarse directamente o almacenarse tanto para consumo domstico como para generar energa elctrica. Tambin puede purificarse y ser almacenado para su utilizacin en el encendido de motores de automviles. La biotecnologa y la qumica La biotecnologa se puede utilizar para reemplazar la sntesis qumica por microorganismos capaces de realizar la secuencia de reacciones necesarias entre el sustrato y el producto final. La fermentacin es utilizada corrientemente en procesos de produccin farmacutica, agroqumica, de aditivos alimentarios, aminocidos, vitaminas y enzimas. Adems, el mejoramiento de las cepas industriales por ingeniera gentica permite aumentar la eficiencia de los procesos biotecnolgicos y obtener productos nuevos. Los biotecnlogos han focalizado su atencin sobre productos clsicos de la industria qumica como los plsticos. Los plsticos convencionales representan un problema ambiental desde el momento en que son obtenidos a partir de combustibles fsiles y no son biodegradables. Por esto la bsqueda se ha orientado al desarrollo de plsticos biodegradables a partir de materias primas renovables, derivadas de plantas y bacterias

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(plsticos a partir de almidn, bacterias o plantas modificadas genticamente). La biotecnologa y el agro Las tcnicas de ingeniera molecular aplicadas al mejoramiento de cultivos y las biotecnologas incorporadas al manejo agrcola permiten un importante incremento en la productividad y la extensin de las fronteras agrcolas de manera ambientalmente sustentable. Los aportes de la biotecnologa al agro incluyen tcnicas de cultivo y propagacin; nuevas variedades (organismos genticamente modificados); biocidas y biofertilizantes, mtodos de deteccin de enfermedades y plagas, etc. - Tcnicas de cultivo y propagacin. Se conoce como micropropagacin al conjunto de tcnicas y mtodos de cultivo de tejidos utilizados para la multiplicacin asexual de plantas. La micropropagacin se utiliza principalmente para multiplicar plantas nuevas (creadas por ejemplo por ingeniera gentica) o para obtener plantas libres de enfermedades. La multiplicacin vegetativa puede realizarse por mtodos relativamente sencillos como la propagacin por gajos o por tcnicas ms complejas como el cultivo in vitro o la propagacin por apomixis (propagacin por semilla sin fecundacin de la gameta femenina, dando lugar a plantas genticamente iguales a la planta madre) - Nuevas variedades. Tradicionalmente en el agro se han aplicado tcnicas de mejoramiento de cultivos: cruzamiento selectivo entre diferentes variedades vegetales para obtener nuevas variedades de mayor rendimiento, hibridacin. Hoy en da, las tcnicas de ingeniera gentica permiten saltar las barreras entre especies y obtener plantas mejoradas en sus propiedades agronmicas, o en su calidad nutricional o industrial: Plantas tolerantes a herbicidas, de amplio espectro que asociados a sistemas de siembra directa evitan las tareas de labranza que erosionan los suelos. Plantas resistentes a enfermedades y plagas, como el algodn BT y el maz BT a las que se les ha transferido el gen que codifica para una toxina proveniente de Bacillus thurigiensis que provoca la muerte de las larvas de insectos. Plantas tolerantes a estrs abitico que pueden sobrevivir mejor en suelos salinos, a bajas temperaturas o en climas con lluvias escasas.

Plantas con calidad nutricional mejorada: puede implicar el mejoramiento de la calidad de la planta como alimento (por ejemplo modificacin en la proporcin de nutrientes y vitaminas), la reduccin de alrgenos, la modificacin del tiempo de conservacin, de las caractersticas organolpticas, etc. Por ejemplo, el arroz dorado es una variedad de arroz a la que se le han introducido dos genes provenientes del genoma del narciso y otro gen bacteriano. Estos genes codifican pasos de la ruta de sntesis de la provitamina A, lo que las variedades convencionales de arroz no tienen. Este arroz con provitamina A, permitira paliar en gran medida los problemas de avitaminosis. Plantas con propiedades nuevas: desarrolladas para trabajar como biofbricas produciendo frmacos, vacunas y plsticos. Por ejemplo, la produccin de anticuerpos monoclonales humanos para combatir el virus de la hepatitis B (VHB) a partir de clulas transgnicas de la planta del tabaco. - Biofertilizantes: Bacterias como Rhizobium (presente en los suelos agrcolas) son utilizadas como biofertilizantes para facilitar la asimilacin de nitrgeno en los cultivos de leguminosas. La inoculacin de las semillas antes de la siembra con bacterias y otros ingredientes permiten aumentar su poblacin y, en consecuencia, la capacidad de fijacin de nitrgeno atmosfrico. De esta manera se reduce la necesidad de aplicar fertilizantes nitrogenados evitando la contaminacin asociada. - Biocontrol: Los mtodos de control biolgico de plagas y enfermedades incluyen la utilizacin de microorganismos como Azotobacter, bacterias del gnero Bacillus y Streptomyces que compiten por los nutrientes con los patgenos u otorgan resistencia a las plantas, por su capacidad de producir sustancias con propiedades antimicrobianas. El Bacillus thuringiensis (BT) produce unos cristales constituidos por protenas que tienen propiedades insecticidas. Estas endotoxinas forman parte de formulaciones comerciales de bioinsecticidas. La biotecnologa y los animales En esta rea, las biotecnologas se aplican tanto a la produccin animal (acuicultura, piscicultura, marcadores de mejora, Organismos Geneticamente Modificados OGMs-, feromonas, tcnicas reproductivas) como a la alimentacin y salud de los animales.

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- Produccin animal. La ingeniera gentica permite modificar genticamente animales transfirindose genes de una especie a otra diferente, integrarse a su genoma, ser funcional y transmitirse a la descendencia. La transgnesis animal puede tener objetivos diversos como el estudio de enfermedades humanas; como fuente de tejidos y rganos para transplantes en humanos, el mejoramiento del ganado (aumento de la tasa de crecimiento corporal, modificacin de la relacin carne/grasa, resistencia a enfermedades, etc.) o la produccin de molculas de inters para diferentes industrias, como la farmacutica, la alimenticia, la qumica, etc. Protenas recombinantes de inters farmacolgico se obtienen a partir de la leche de animales transgnicos de granja (ovejas, vacas, cerdos, cabras, etc.). De esta manera, las protenas se pueden producir en grandes cantidades, su purificacin es relativamente sencilla, su produccin no interfiere con la biologa del animal y tanto su impacto ambiental como su costo es muy bajo.

Una vez obtenido el animal transgnico, ste puede ser clonado para obtener una descendencia importante genticamente idntica que producir tambin la nueva molcula de inters. Entre los animales transgnicos utilizados para la produccin de protenas de inters farmacolgico se encuentran ovejas transgnicas que producen la protena alfa1proteinasa as como los factores de coagulacin VII y IX y vacas que producen la hormona de crecimiento humano. - Alimentacin y salud animal. Tcnicas biolgicas aplicadas a ensayos de diagnsticos y vacunas para patologas animales; suplementacin con enzimas (amilasas, beta-glucanasas, xylanasas) para mejorar la digestibilidad de las mezclas nutricionales para animales, empleo de fitasas exgenas para mejorar la biodisponibilidad de fsforo en las dietas.

Depuracin de aguas residuales


MINIGLOSARIO: Aguas residuales: Aguas utilizadas en las viviendas, industria y agricultura que se canalizan en el alcantarillado junto con el agua de lluvia y la que discurre por las calles. Balsas de activacin: Tanques que reciben el efluente de los decantadores primarios para el tratamiento biolgico aerobio en e proceso de fangos activos. DBO5: Demanda Bioqumica de Oxgeno (5 das). Cantidad de oxgeno utilizado por una mezcla de poblacin de microorganismos hetertrofos para oxidar compuestos orgnicos en la oscuridad a 20C durante 5 das. Desbaste: Sistema de rejas y tamices donde quedan retenidos los flotantes y residuos gruesos que arrastra consigo el agua bruta o influente en las estaciones regeneradoras. Digestin anaerobia: Tratamiento biolgico anxico del fango procedente de los decantadores secundarios y primarios previo a su secado y eliminacin, y que se desarrolla con la produccin de gas, fundamentalmente metano. ERAR: Estacin Regeneradora de Aguas Residuales. Plantas de tratamiento de las aguas residuales. Eutrofizacin: Aumento de nutrientes en el agua que, en general, conlleva un excesivo desarrollo de algas y microorganismos consumidores de oxgeno que afectan principalmente a la vida de la fauna acutica habitual. Flculo: Unidad ecolgica y estructural del fango activo formada por una agrupacin de bacterias y otros microorganismos que permiten la oxidacin de la materia orgnica en las balsas de activacin.

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Licor de mezcla: Homogeneizado del agua residual con los flculos bacterianos para el tratamiento biolgico. Sintrofa: Situacin nutricional en la que dos o ms organismos combinan sus capacidades metablicas para catabolizar una sustancia que no puede ser catabolizada individualmente por ninguno de los dos. 1. Contextualizacin. El agua se contamina al ser usada Cada vez que hacemos uso del cuarto de bao condenamos una media de 10-20 litros de agua, en la mayora de los casos potable, a convertirse en agua residual negra que podra llegar a constituir un problema medioambiental serio, no solo por el hecho de verter estas aguas contaminadas a los cauces de los ros, sino tambin por el poco aprovechamiento de ese agua para otros usos, ocasionndose una prdida de energa y econmica. Se denominan aguas residuales, por tanto, las que han sido utilizadas en las viviendas, en la industria, en la agricultura y en los servicios, pudindose incluir tambin las que proceden de lluvia y discurren por las calles y espacios libres, por los tejados, patios y azoteas de los edificios. Estas aguas residuales producidas en la vida diaria deben ser transportadas y tratadas adecuadamente. Se necesita una infraestructura compuesta de alcantarillas y colectores, y de unas instalaciones denominadas Estaciones de Regeneracin de Aguas Residuales (ERAR) que, en un conjunto, posibiliten la devolucin del agua al medio ambiente en condiciones compatibles con l.

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2. Introduccin Porqu necesitamos una ERAR? Cuando un vertido de agua residual sin tratar llega a un cauce produce varios efectos sobre l: Tapiza la vegetacin de las riberas con residuos slidos gruesos que lleva el agua residual, tales como plsticos, utensilios, restos de alimentos, etc. Acumulacin de slidos en suspensin sedimentables en fondo y orillas del cauce, tales como arenas y materia orgnica. Consumo del oxgeno disuelto que tiene el cauce por descomposicin de la materia orgnica y compuestos amoniacales del agua residual.

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Formacin de malos olores por agotamiento del oxgeno disuelto del cauce que no es capaz de recuperarse. Entrada en el cauce de grandes cantidades de microorganismos entre los que pueden haber elevado nmero de patgenos. Contaminacin por compuestos qumicos txicos o inhibidores de otros seres vivos. Posible aumento de la eutrofizacin al portar grandes cantidades de fsforo y nitrgeno.

La depuracin de las aguas residuales persigue una serie de objetivos: Reducir al mximo la contaminacin. Proteger el medio ambiente. Mantener la calidad de vida de los individuos. Ahorrar energa. Aprovechar los residuos obtenidos.

Para poner de manifiesto la importancia del saneamiento y depuracin de aguas residuales nos vamos a centrar en Madrid, la ciudad de Espaa, y una de las de Europa, con el mejor sistema de saneamiento de aguas negras, teniendo asegurado prcticamente el tratamiento del 100% de las aguas residuales que produce. Para ello, se cuenta con 7 ERAR principales (una 8 est en construccin) y con ms de 60 secundarias. Este sistema de saneamiento cuenta con ms de 3000 km de red de alcantarillado, de los cuales, el 40% son visitables. Las aguas urbanas son transportadas a los colectores primarios, y de aqu a las ERAR, para tratar al ao 530 millones de m3 de agua, a ms de 18 m3 por segundo. En general, puede considerarse que el consumo de agua por habitante y da oscila entre 250 y 300 litros. Cualquiera de las 7 ERAR principales de Madrid poseen tres lneas bsicas para su funcionamiento: agua, fango y gas, pudiendo disponer, en algunos casos, de una lnea complementaria de aire destinada a la eliminacin de olores. En todas estas plantas de tratamiento, conforme llegan las aguas negras el proceso de lnea de agua comienza por un tratamiento previo de desbaste, desarenado y desengrasado, seguido por el tratamiento primario de decantacin. A continuacin se realiza el tratamiento secundario, de tipo biolgico, por fangos activados en balsas de aireacin en las que se inyecta aire por medio de turbinas o soplantes. Este proceso es seguido por una posterior decantacin secundaria y, en caso necesario, ser complementado con un proceso de cloracin con el que termina la regeneracin del agua residual. En la lnea de fangos se trata el resultado de los decantadores primarios y secundarios, el cual es espesado y sometido a un proceso biolgico de digestin anaerobia. A continuacin pasa por un proceso de acondicionamiento qumico con reactivos y se procede a su secado mecnico. El fango, ya acondicionado y seco, queda preparado para su retirada y posterior compostaje, que permitir su utilizacin como abono agrcola. Durante el proceso de digestin de fangos se produce un gas biolgico rico en metano que puede alimentar motogeneradores y producir energa elctrica. En el ao 1996 se produjeron 51 millones de Kwh entre todas las plantas de Madrid. 3. Procesos en la Depuracin y Regeneracin de Aguas Residuales Las instalaciones de tratamiento biolgico de aguas residuales, tanto urbanas como industriales, suelen estar formadas por una sucesin de procesos fsico-qumicos y biolgicos tanto aerobios

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como anxicos (va anaerobia) complementarios entre s que permiten realizar una depuracin integral en las mejores condiciones tcnicas y econmicas posibles. Cmo se evala que una planta depuradora funciona?. Los objetivos de una ERAR son: Eliminacin de residuos, aceites, grasas, flotantes o arenas y evacuacin a punto de destino final adecuado. Eliminacin de materias decantables orgnicos y/o inorgnicos. Eliminacin de compuestos amoniacales y que contengan fsforo. Transformar los residuos retenidos en fangos estables y que stos sean correctamente dispuestos.

La eficacia de un proceso de tratamiento se expresa en trminos de tanto por ciento de disminucin de la Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO), una medida de la cantidad de oxgeno disuelto consumido por los microorganismos para la oxidacin de materia orgnica e inorgnica. Cuanto mayor es el nivel de materiales oxidables orgnicos e inorgnicos, ms elevada es la DBO y peor es la calidad del agua. Una planta de tratamiento de aguas residuales que funcione bien, puede eliminar el 95% o ms de la DBO inicial. Segn el grado de complejidad y tecnologa empleada, las ERAR se clasifican como: a) Convencionales. Se emplean en ncleos de poblacin importantes y utilizan tecnologas que consumen energa elctrica de forma considerable y precisan mano de obra especializada.

b) Tratamientos blandos. Se emplean en algunas poblaciones pequeas y alejadas de redes de saneamiento. Su principal premisa es la de tener unos costos de mantenimiento bajos y precisar de mano de obra no cualificada. Su grado de tecnificacin es muy bajo, necesitando poca o nula energa elctrica. En el presente tema nos vamos a centrar en el primer tipo de ERAR, aunque mencionaremos otros procesos alternativos. Convencionalmente, los procesos de una ERAR se agrupan en: Lnea de aguas: Pretratamiento, Tratamiento primario, secundario y terciario. Lnea de fangos: Espesamiento, Digestin, Acondicionamiento, Secado y Eliminacin. Lnea de gas: Produccin de metano.

3.1. Lnea de aguas

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3.1.1. Pretratamiento En toda ERAR resulta necesaria la existencia de un tratamiento previo o pretratamiento que elimine del agua residual aquellas materias que pueden obstruir las bombas y canalizaciones, o bien interferir en el desarrollo de los procesos posteriores. Con el pretratamiento se elimina la parte de polucin ms visible: cuerpos voluminosos, trapos, palos, hojas, arenas, grasas y materiales similares, que llegan flotando o en suspensin desde los colectores de entrada. Una lnea de pretratamiento convencional consta de las etapas de desbaste, desarenado y desengrasado. El desbaste se lleva a cabo mediante rejas formadas por barras verticales o inclinadas, que interceptan el flujo de la corriente de agua residual en un canal de entrada a la estacin depuradora. Su misin es retener y separar los slidos ms voluminosos, a fin de evitar las obstrucciones en los equipos mecnicos de la planta y facilitar la eficacia de los tratamientos posteriores. Estas rejas pueden ser de dos tipos: entre 50 y 150 mm de separacin de los barrotes (desbaste grueso) y entre 10 y 20 mm (desbaste fino). Estas rejas disponen de un sistema de limpieza que separa las materias retenidas. Las instalaciones de desarenado se sitan en las ERAR despus del desbaste y tienen como objetivo el extraer del agua bruta las partculas minerales de tamao superior a uno fijado en el diseo, generalmente 200 micras. El funcionamiento tcnico del desarenado reside en hacer circular el agua en una cmara de forma que la velocidad quede controlada para permitir el depsito de arena en el fondo. Normalmente, esta arena sedimentada queda desprovista casi en su totalidad de materia orgnica y es evacuada, mediante bombas, al clasificador de arenas y, posteriormente, a un contenedor. La fase de desengrasado tiene por objeto eliminar las grasas, aceites y en general los flotantes, antes de pasar el agua a las fases posteriores del tratamiento. El procedimiento utilizado para esta operacin es el de inyectar aire a fin de provocar la desemulsin de las grasas y su ascenso a la superficie, de donde se extraen por algn dispositivo de recogida superficial, normalmente rasquetas, para acabar en contenedores..

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En muchas ERAR, las fases de desarenado y desengrasado se verifican en la misma cmara, en una instalacin combinada. Otros elementos del pretratamiento son el Aliviadero y el Medidor de Caudal. El primero permite que la planta funcione siempre segn el caudal del proyecto y, conjuntamente con el medidor del caudal, permite controlar la cantidad de agua que entra en la planta. 3.1.2. Tratamiento Primario Se entiende por tratamiento primario a aquel proceso o conjunto de procesos que tienen como misin la separacin por medios fsicos de las partculas en suspensin no retenidas en el pretratamiento. El proceso principal del tratamiento primario es la decantacin, fenmeno provocando por la fuerza de gravedad que hace que las partculas suspendidas ms pesadas que el agua se separen sedimentndose. Normalmente, en decantadores denominados dinmicos, los fangos son arrastrados peridicamente hasta unas purgas mediante unos puentes mviles con unas rasquetas que recorren el fondo. En los denominados decantadores circulares, inmensos, el agua entra por el centro y sale por la periferia, mientras que los fangos son arrastrados hacia un pozo de bombeo de donde son eliminados por purgas peridicas. Otros procesos de tratamiento primario incluyen el mecanismo de flotacin con aire, en donde se eliminan slidos en suspensin con una densidad prxima a la del agua, as como aceites y grasas, produciendo unas burbujas de aire muy finas que arrastran las partculas a la superficie para su posterior eliminacin. El tratamiento primario permite eliminar en un agua residual urbana aproximadamente el 90% de las materias decantables y el 65% de las materias en suspensin. Se consigue tambin una disminucin de la DBO de alrededor del 35%. 3.1.3. Tratamiento Secundario Su finalidad es la reduccin de la materia orgnica presente en las aguas residuales una vez superadas las fases de pretratamiento y tratamiento primario. El tratamiento secundario ms comnmente empleado para las aguas residuales urbanas consiste en un proceso biolgico aerobio seguido por una decantacin, denominada secundaria. El proceso biolgico puede llevarse a cabo por distintos procedimientos. Los ms usuales son el proceso denominado fangos activos y el denominado de lechos bacterianos o percoladores. Existen otros procesos de depuracin aerobia de aguas residuales empleados principalmente en pequeas poblaciones: sistema de lagunaje, filtros verdes, lechos de turba o contractores biolgicos rotativos. Son las llamadas tecnologas blandas, pero nosotros nos vamos a centrar en los dos primeros. 3.1.3.1. Fangos (lodos) activos Consiste en un proceso continuo en el que el agua residual se estabiliza biolgicamente en tanques o balsas de activacin, en las que se mantienen condiciones aerobias. El efluente de los decantadores primarios pasa a estas balsas de fangos activos que necesitan un aporte de oxgeno para la accin metablica de los microorganismos que ms tarde describiremos. Este aporte se efecta mediante turbinas o bien a travs de difusores dispuestos en el interior de la balsa. En este ltimo caso, el suministro del aire se realiza mediante turbocompresores. El sistema consiste en desarrollar un cultivo bacteriano disperso en forma de flculo (los analizaremos ms tarde) alimentado con el agua a depurar. La agitacin evita sedimentos y homogeniza la mezcla de los flculos bacterianos y el agua residual (licor de mezcla). Despus de un tiempo de contacto suficiente, 5-10 horas, el licor de mezcla se enva a un clarificador (decantador secundario) destinado a separar el agua depurada de los fangos. Un porcentaje de

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estos ltimos se recirculan al depsito de aireacin para mantener en el mismo una concentracin suficiente de biomasa activa. Se tiene que garantizar los nutrientes necesarios para que el sistema funcione correctamente. Estos son principalmente el nitrgeno y el fsforo. Una vez que los influentes han pasado por estos tanques de aireacin y digestin bacteriana, los efluentes pasan por los decantadores secundarios. Estos decantadores constituyen el ltimo escaln en la consecucin de un efluente bien clarificado, estable, de bajo contenido en DBO y slidos en suspensin (menos del 10 % en comparacin con el influente). Aunque el tratamiento biolgico reduce la DBO del agua efluente un 75-90%, la del fango se reduce en mucha menor medida, por lo que suele ser necesario el posterior tratamiento de dichos fangos. Para que se verifique el proceso, debe haber un equilibrio entre los microorganismos que se mantienen en el reactor y el alimento contenido en el agua residual, por lo que es necesario regular el caudal de fangos que se introduce en la balsa de activacin en funcin de la cantidad de alimento que entra con el agua residual. 3.1.3.2. Lechos bacterianos Son tanques circulares rellenos de piedras o materiales sintticos formando un filtro con un gran volumen de huecos, destinado a degradar biolgicamente la materia orgnica del agua residual. El agua a tratar se roca sobre el lecho filtrante, mediante un brazo giratorio, provisto de surtidores, y da lugar a la formacin de una pelcula que recubre los materiales filtrantes y que est formada por bacterias, protozoos y hongos alimentados por la materia orgnica del agua residual. Al fluir el agua residual sobre la pelcula, la materia orgnica y el oxgeno disuelto son extrados de sta. El oxgeno disuelto en el lquido se aporta por la absorcin del aire que se encuentra entre los huecos del lecho. El material del lecho debe tener una gran superficie especfica y una elevada porosidad, y suelen emplearse piedras calizas, gravas, escorias o bien materiales plsticos artificiales de diversas formas. Este sistema de depuracin se suele emplear en pequeas poblaciones y tiene la ventaja con respecto a los fangos activos que no necesita aporte alguno de energa.

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3.1.4. Principales microorganismos del fango activo. El mecanismo general del sistema de fangos activos viene representado por la siguiente reaccin biolgica: Materia Orgnica + Microorganismos + O2 CO2 + H2O + NH3/NH4+ + Microorganismos + Energa La biodegradacin (oxidacin de la materia orgnica disuelta en el agua) la llevan a cabo los microorganismos presentes en la balsa de activacin que forman el flculo. El flculo individual es la unidad ecolgica y estructural del fango activo, y constituye el ncleo alrededor del cual se desarrolla el proceso de depuracin biolgica. El tamao medio del flculo oscila entre las 100 y 500 micras. A medida que aumenta el tamao del flculo, el oxgeno en su interior disminuye, y se pueden formar zonas de anoxia donde pueden crecer bacterias anaerobias metanognicas y que pueden arrancar el proceso de digestin anaerobia de fangos, como veremos ms adelante. En el flculo de fangos activos existen 2 componentes denominados biolgico y no biolgico. El componentes biolgico principal est constituido por una amplia variedad de microorganismos: Bacterias: Es el componente principal y fundamental del flculo. Bsicamente son hetertrofas: Bacilos Gram negativos del grupo de las Pseudomonas como Zoogloea (principalmente la especie ramigera); Pseudomonas o Comamonas; bacterias filamentosas sin septos como Flavobacterium-Cytophaga; o proteobacterias oxidantes del hidrgeno como Alcaligenes (con capacidad desnitrificante). Entre las bacterias Gram positivas se pueden encontrar: Arthrobacter (corineformes con morfognesis coco-bacilo, muy abundantes en el suelo) y Bacillus (Bacilo esporgeno aerobio ). Por otra parte, un flculo ideal contiene una serie de bacterias filamentosas desarrollndose en equilibrio con el resto de las bacterias.

Lo descrito hasta ahora constituira la estructura bsica del flculo del fango activo. No obstante, se pueden encontrar un gran nmero de bacterias auttrofas, las cuales suelen ser nitrificantes Gram negativas como los gneros Nitrosomonas o Nitrobacter, o bacterias rojas no del azufre como el gnero Rhodospirillum o Rhodobacter.

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Hongos: Los fangos activados no suelen favorecer el crecimiento de hongos, aunque algunos filamentosos s pueden, ocasionalmente, ser observados en los flculos de los fangos activos, como los gneros: Geotrichum, Penicillium o Cephalosporium. Protozoos: Los principales microorganismos eucariotas presentes en los fangos activos son los protozoos ciliados libres (Paramecium), fijos (Vorticella) o reptantes (Aspidisca, Euplotes), los cuales se encuentran en altas densidades y desempean un importante papel en el proceso de depuracin y en la regulacin del resto de la comunidad bitica. Mejoran la calidad del efluente y regulan la biomasa bacteriana al predar sobre las bacterias dispersas del licor de mezcla. Otros protozoos presentes son los flagelados Bodo o Pleuromonas y, dentro del grupo sarcodina, el gnero Amoeba. Metazoos: Aunque pueden estar presentes en las balsas de activacin organismos multicelulares tales como Nemtodos, Anlidos, Crustceos o Acaros, los organismos multicelulares ms comunes son los Rotferos (Lecane, Philodina o Notommata). Eliminan bacterias libres y posibles patgenas (Salmonelas, bacterias fecales, etc.) y producen un mocus que mantienen el flculo junto con el exopolisacrido producido por la bacteria Zooglea ramigera. Algas microscpicas: Si bien no suelen formar parte del flculo, pueden aparecer en aquellas aguas residuales con gran cantidad de materia orgnica. Entre las ms comunes se encuentran Cosmarium y Pediastrum (chlorophyta); Euglena (Euglenophyta) y Pinnularia (Chrysophyta).

La presencia de los diferentes organismos determina el grado de DBO presente, puesto que cada uno de los grupos vistos requieren unas condiciones de oxgeno determinadas. El componente no biolgico del flculo contiene partculas orgnicas e inorgnicas que provienen del agua residual, junto con polmeros extracelulares (principalmente polisacridos producidos por algunos de los microorganismos sealados anteriormente) que tienen un importante papel en la biofloculacin del fango activo. 3.1.5. Microorganismos filamentosos del fango activo. Problemas de floculacin Prcticamente, en todos los fangos activos existen microorganismos filamentosos formando una especie de red denominada macroestructura flocular. Por tanto, se puede afirmar que estos son componentes normales de la poblacin del fango, si bien, y bajo condiciones especficas pueden entrar en competencia con las bacterias formadoras de flculo, originando una serie de efectos sobre la estructura flocular. Por un lado, su ausencia puede dar lugar a flculos pequeos y sin cohesin, producindose un efluente final turbio. Por otra parte, si la cantidad de filamentos es alta podemos encontrarnos con dos tipos de problemas biolgicos: a) Esponjamiento filamentoso o bulking. El fango activo slo sedimenta lentamente y no se compacta, o lo hace pobremente, debido a que en l se ha producido un hinchamiento o esponjamiento provocado por una excesiva proliferacin de bacterias filamentosas. Es un fallo de la macroestructura flocular. b) Espumamiento biolgico o foaming. Los microorganismos filamentosos producen una espesa espuma coloreada (en colores del blanco al marrn) y en muchos casos abundantes flotantes en decantacin secundaria. Los tipos de microorganismos filamentosos identificados habitualmente en las ERAR de todo el mundo son una treintena, de los que slo unos pocos son muy frecuentes. Entre ellos se encuentran los siguientes: Quimiolittrofos oxidantes del azufre: Beggiatoa, Thiotrix. Bacterias Gram negativas con vaina: Sphaerotilus. Cianobacterias: clulas del Grupo IV que producen heterocistos tales como Anabaena o Nostoc.

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Bacterias Gram positivas: bacilos esporgenos (Bacillus), cocos que forman filamentos (Streptococcus) y bacterias del grupo de las micobacterias que forman filamentos cortos (Nocardia) .

3.1.6. Tratamiento terciario El tratamiento terciario es el procedimiento ms completo para tratar el contenido de las aguas residuales, pero no ha sido ampliamente adoptado por ser muy caro. Este tratamiento consiste en un proceso fsico-qumico que utiliza la precipitacin, la filtracin y/o la cloracin para reducir drsticamente los niveles de nutrientes inorgnicos, especialmente los fosfatos y nitratos del efluente final. El agua residual que recibe un tratamiento terciario adecuado no permite un desarrollo microbiano considerable. Algunos de estos tratamientos son los siguientes: Adsorcin: Propiedad de algunos materiales de fijar en su superficie molculas orgnicas extradas de la fase lquida en la que se encuentran. Cambio inico: Consiste en la sustitucin de uno o varios iones presentes en el agua a tratar por otros que forman parte de una fase slida finamente dividida (cambiador), sin alterar su estructura fsica. Suelen utilizarse resinas y existen cambiadores de cationes y de aniones. Debido a su alto precio, el proceso de intercambio inico se utiliza nicamente en aquellos casos en los que la eliminacin del contaminante venga impuesta por su toxicidad o que se recupere un producto de alto valor (eliminacin de istopos radiactivos, descontaminacin de aguas con mercurio, eliminacin de cromatos y cianuros, recuperacin de oro, etc.). Procesos de separacin por membranas: tanto mediante membranas semipermeables (procesos de ultrafiltracin y smosis inversa) como mediante membranas de electrodilisis.

De todas formas, en la mayora de los casos el tratamiento terciario de aguas residuales urbanas queda limitado a una desinfeccin para eliminar patgenos, normalmente mediante la adicin de cloro gas, en las grandes instalaciones, e hipoclorito, en las de menor tamao. La cloracin slo se utiliza si hay peligro de infeccin. Cada vez ms se est utilizando la desinfeccin con ozono que evita la formacin de organoclorados que pueden ser cancergenos. En los ltimos aos, no obstante, ha crecido notablemente el inters por la eliminacin del N (tambin pero menos el S y el P). Estos compuestos pueden provocar un crecimiento anormal de algas, plantas acuticas y microorganismos de diferentes clases. Esto ejerce una fuerte demanda de oxgeno, la cual afecta negativamente la vida de los peces y tiene un negativo impacto en el uso de ese agua. A este fenmeno se le llama Eutrofizacin del agua. El origen del N en las aguas residuales puede ser muy diverso, predominando el que proviene de la mineralizacin de la materia orgnica a amoniaco o amonio segn se indica en la siguiente secuencia: Protena Aminocidos Amonio NH4+ NH3 + H+ (a pH bsico, la reaccin se desplaza a la derecha). Tambin, a travs de la enzima ureasa, la urea puede degradarse en amoniaco y dixido de carbono: O=C-(NH2)2 + H2O (+ ureasa) 2NH3 + CO2. Como se ha indicado anteriormente, estas fuentes de nitrgeno presentes en el agua residual deben ser eliminados antes de verter los efluentes a los cauces finales. En las ERAR se pueden utilizar unos procesos biolgicos antagnicos para evitar la eutrofizacin: nitrificacin y desnitrificacin bacteriana:

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Nitrificacin: Consiste en la conversin del amonio a nitrato mediante la accin microbiana. Este proceso es llevado a cabo por las bacterias nitrificantes, quimiolittrofas aerobias estrictas, Gram negativas capaces de oxidar el amoniaco. El proceso tiene lugar en dos fases: Por una parte, las bacterias pertenecientes al gnero Nitrosomonas bsicamente (bacilos con sistemas de membrana perifricos) oxidan el amoniaco a nitrito. Posteriormente, ste es oxidado a nitrato por las bacterias oxidadoras de nitrito del gnero Nitrobacter (bacilos cortos que se reproducen por gemacin y con sistemas de membranas organizados como una capa polar). El proceso final se realiza en 3 etapas (dos para la oxidacin a nitrito mediante un paso intermedio de hidroxilamina y una para nitrato): Bacterias nitrosificantes (Nitrosomonas): 1. NH3 + O2 + 2e- + 2H+ NH2OH + H2O 2. NH2OH + H2O + O2 NO2- + 2H2O + H+ G0 = -287 KJ/reaccin (enzima: monooxigenasa) Bacterias nitrificantes (Nitrobacter): NO2- + O2 NO3 G0 = -76 KJ/reaccin (enzima: nitrito oxidasa) Desnitrificacin: Proceso mediante el cual los NO3- y NO2- producidos en el primer proceso son reducidos a las formas gaseosas N2 u xido nitroso (N2O). Este ltimo puede constituirse como un fuerte contaminante del aire. La mayor parte de las bacterias que utilizan el NO3- como aceptor de electrones son hetertrofas anaerobias facultativas o anaerobias aerotolerantes pertenecientes a una gran variedad de gneros tanto Gram negativos (Pseudomonas, Spirillum, Rhizobium, Cytophaga, Thiobacillus o Alcaligenes) como Gram positivos (Bacillus, Propionibacterium o Corynebacterium). La secuencia que conlleva la desnitrificacin es la siguiente: NO3 (+nitrato reductasa) NO2 (+ nitrito reductasa) NO (+ oxido ntrico reductasa) N2O (+oxido nitroso reductasa) N2. En algunos casos, se puede adaptar un proceso de lechos bacterianos para llevar a cabo la desnitrificacin durante unas 6-10 horas, como ocurre con la ERAR de Viveros (Madrid). Una vez tratados estos efluentes, con proceso terciario o sin l, es vertido al cauce fluvial. Se considera bien depurado, o regenerado, aquel efluente que no tiene ms de 20-30 mg/l (p.p.m.) DBO5 y alrededor de la misma cantidad de slidos en suspensin.

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3.2. Lnea de fangos En un tratamiento biolgico de aguas residuales se obtienen volmenes considerables de fangos. A estos fangos hay que someterlos a determinados procesos que reducirn su facultad de fermentacin y su volumen. Las caractersticas de los fangos son consecuencia del uso que se les haya dado a las aguas. Los fangos de depuracin se producen por sedimentacin en los decantadores de los distintos procesos de tratamiento. Por un lado, las partculas slidas ms gruesas se depositan en el fondo del decantador primario y forman los fangos primarios. Las partculas ms finas y disueltas se fijan y metabolizan por las bacterias que se multiplican en presencia de oxgeno durante la operacin de aireacin. Esta biomasa bacteriana se separa en el decantador secundario para producir los fangos secundarios. Una parte de esta biomasa se recircula al depsito de aireacin, la otra se extrae constituyendo los fangos biolgicos en exceso. Ambos tipos de fangos se pueden mezclar formando los fangos mixtos. El tratamiento de los fangos depende de su composicin y del tipo de agua residual del que proviene. Las fases ms usuales en un proceso de tratamiento y evacuacin de fangos son: concentracin o espesamiento, digestin, acondicionamiento, secado, incineracin y/o eliminacin. El tratamiento de los fangos ser en funcin de las disponibilidades econmicas, destino final previsto, existencia de espacio, etc. 3.2.1. Espesamiento La misin del espesamiento de los fangos es concentrarlos para hacerlos ms densos, reduciendo el volumen global para facilitar el manejo de los mismos y abaratar los costes de las instalaciones posteriores. Existen varios tratamientos posibles: a) Concentracin en espesadores: Un espesador es un depsito cilndrico terminado en forma cnica. Normalmente, el fango que llega a estos espesadores es de tipo mixto. Suelen tener un cono de descarga de gran pendiente. La concentracin que cabe esperar es de hasta un 5-10 %. b) Flotacin: Es una alternativa al espesamiento propiamente dicho. Consiste en inyectar aire a presin al fango a tratar formando un manto en la superficie que, mediante una

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rasqueta superficial, es barrido hacia una arqueta. Este tipo de espesamiento se utiliza para fangos muy ligeros con gran cantidad de bacterias filamentosas. c) Centrifugacin: Se utiliza tanto para concentracin como para deshidratacin. 3.2.2. Digestin El proceso de digestin de fangos puede llevarse a cabo por va anaerobia (la principal) o por va aerobia. Ambas soluciones tienen sus ventajas e inconvenientes, si bien puede decirse que en instalaciones importantes resulta ms conveniente la primera, reservndose la va aerobia para estaciones de menor importancia. 3.2.2.1. Digestin anaerobia La digestin anaerobia consiste en una serie de procesos microbiolgicos que convierte la materia orgnica en metano en ausencia de oxgeno. La produccin de metano es un fenmeno relativamente comn en la naturaleza, ya que puede formarse desde en glaciares hasta en el sistema digestivo de rumiantes. Este proceso, a contrario de la digestin aerobia, es producido casi nicamente por bacterias. El proceso se lleva a cabo en unos depsitos cerrados (de hasta 30 m de dimetro y casi 20 de altura) denominados digestores, que permiten la realizacin de las reacciones correspondientes y la decantacin de los fangos digeridos en su parte baja de forma cnica. En el proceso se produce un gas, denominado gas biolgico (mezcla de metano y CO2 principalmente) que se evacua del recinto. El fango introducido en el digestor se agita, con el fin de mantener una homogeneidad, mediante un sistema mecnico, o bien por medio de la difusin del propio gas de la mezcla. Para facilitar el proceso de digestin y reducir su duracin, los fangos se calientan a temperaturas de alrededor de 30-37, siendo conveniente que este calor se aporte utilizando como combustible el propio gas de la digestin. La digestin anaerobia puede hacerse en una o dos etapas. Generalmente, el hacerlo en dos etapas (digestores primarios y secundarios) produce mejores resultados. En los primarios, el fango se mezcla constantemente con el propio gas producido para favorecer la digestin, mientras que en el secundario simplemente se deja sedimentar el fango antes de extraerlo. El proceso completo dura aproximadamente 30 das (20 en los digestores primarios y 10 en el secundario). Las ventajas y desventajas de la digestin anaerobia con respecto a la digestin aerobia son las siguientes: Ventajas: El aceptor final de electrones suele ser CO2, por lo que no hace falta la constante adicin de oxgeno, abaratando el proceso. Produce menor cantidad final de lodos, pues el desarrollo de estas bacterias es ms lento y la mayor parte de la energa se deriva hacia la produccin del producto final, metano. Solo un 5% del carbono orgnico se convierte en biomasa, en contraste con hasta el 50% de las condiciones aerobias. El metano tiene un valor calorfico de aproximadamente 9000 kcal/m3 y se puede utilizar para producir calor para la digestin o como fuente de energa elctrica mediante motogeneradores. La energa requerida para el tratamiento de las aguas residuales es muy baja. Se puede adaptar a cualquier tipo de residuo industrial. Se pueden cargar los digestores con grandes cantidades de materia.

Desventajas Es un proceso ms lento que el aerobio.

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Es ms sensible a txicos inhibidores. La puesta a punto del sistema requiere tambin largos periodos. En muchos casos, se requiere mayor cantidad de producto a degradar para el buen funcionamiento.

3.2.2.2. Procesos microbiolgicos Existe una organizacin sinergstica entre las diferentes bacterias implicadas en la metanognesis. La reaccin general podra resumirse como: Biomasa CH4 + CO2 + H2 + NH3 + H2S Entre las bacterias que forman parte de los digestores anaerobios se pueden encontrar anaerobias estrictas o facultativas, tanto Gram negativas (Bacteroides), como Gram positivas (Clostridium, Bifidobacterium, Lactobacillus, Streptococcus). Existen 4 grupos o categoras de bacterias que participan en los pasos de conversin de la materia hasta molculas sencillas como metano o dixido de carbono y que van cooperando de forma sinergstica: Grupo 1: Bacterias hidrolticas: Son un grupo de bacterias (Clostridium, Proteus, Bacteroides, Bacillus, Vibrio, Acetovibrio, Staphyloccoccus) que rompen los enlaces complejos de las protenas, celulosa, lignina o lpidos en monmeros o molculas como aminocidos, glucosa, cidos grasos y glicerol. Estos monmeros pasarn al siguiente grupo de bacterias. Grupo 2: Bacterias fermentativas acidognicas: (Clostridium, Lactobacillus, Escherichia, Bacillus, Pseudomonas, Desulfovibrio, Sarcina). Convierten azcares, aminocidos y lpidos en cidos orgnicos (propinico, frmico, lctico, butrico o succnico), alcoholes y cetonas (etanol, metanol, glicerol, acetona), acetato, CO2 y H2. Grupo 3: Bacterias acetognicas: Son bacterias sintrficas (literalmente que comen juntas), es decir, solo se desarrollan como productoras de H2 junto a otras bacterias consumidoras de esta molcula. Syntrophobacter wolinii, especializada en la oxidacin de propionato, y Syntrophomonas wolfei, que oxida cidos grasos que tienen de 4 a 8 tomos de carbono, convierten el propinico, butrico y algunos alcoholes en acetato, hidrgeno y dixido de carbono, el cual se utiliza en la metanognesis.

Etanol + CO2 Acido actico + 2H2 Acido propinico + 2H2O Acido actico + CO2 + 3H2 Acido butrico + 2H20 2 Acido actico + 2H2

4 grupo: Metangenas: La digestin anaerobia de la materia orgnica en la naturaleza, libera del orden de 500-800 millones de toneladas de metano por ao a la atmsfera. Esto se produce en la profundidad de sedimentos o en el rumen de los herbvoros. Existen tanto bacterias Gram positivas como negativas. Estos microorganismos crecen muy despacio, con tiempo de generacin que van desde los 3 das a 35C hasta los 50 das a 10C. Estas bacterias se dividen en 2 subgrupos: Metangenos hidrogenotrficos (bacterias quimiolittrofas que utilizan hidrgeno): CO2 + 4H2 CH4 + 2H2O

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Metangenas acetotrficas: Actico CH4 + CO2.

Slo dos gneros, Methanosarcina (cocos grandes e irregulares en paquetes, Gram positivos) y Methanothrix (bacilos alargados, Gram negativos) tienen especies acetotrficas, aunque las primeras pueden utilizar tambin CO2 + H2 como sustrato. Todas las bacterias metanognicas se incluyen en el dominio Archaea. 3.2.2.3. Digestin aerobia Es otro procedimiento alternativo de digestin de fangos que, como se ha indicado, suele aplicarse solamente en pequeas instalaciones. Consiste en estabilizar el fango por aireacin, destruyendo as los slidos voltiles. El tiempo de aireacin suele oscilar entre 10 y 20 das, segn la temperatura. 3.2.3. Acondicionamiento de los fangos Los fangos urbanos y muchos industriales tienen una estructura coloidal que los hace poco filtrables a la hora del secado posterior a la digestin, por lo que el sistema de filtracin consigue un bajo rendimiento. Para evitar este inconveniente se aade a los fangos reactivos floculantes que rompen la estructura coloidal y le confiere otra de carcter granular de mayor filtrabilidad. Los reactivos ms utilizados son las sales de hierro (Cl3Fe), sales de aluminio, cal (CaO) y/o polielectrolito.

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3.2.4. Secado Su objetivo es eliminar agua del fango para convertirlo en una pasta slida fcilmente manejable y transportable . El sistema depende de la cantidad de fango y del terreno disponible. El primer sistema utilizado fue el de Eras de secado por su simplicidad y bajo costo. El procedimiento consiste en la disposicin de los fangos a secar sobre una superficie al aire libre dotada de un buen drenaje. La altura de la capa extendida vara segn las caractersticas del fango. Para fangos urbanos digeridos se disponen capas de 20 a 30 cm. La superficie de las Eras vara en funcin del clima de la zona. La torta de fangos se suele secar cuando la humedad de la misma desciende por debajo del 40%. Un puente rascador que se mueve sobre unos carriles pueden emplearse en la extraccin de la torta de fango. En el caso de ERAR de grandes poblaciones y con problemas de grandes espacios existen otros mecanismos de secado como son los filtros de banda, filtros prensa y/o centrifugacin. En estos casos, la torta producida suele tener alrededor del 25% de material seco. Estas tortas son recogidas mediante una cinta transportadora y enviada a la tolva para su retirada. El fango una vez seco puede ser transportado a un vertedero e incinerado (aguas urbanas con aporte industrial) o utilizado como corrector de suelos (aguas exclusivamente urbanas). 3.3. Lnea de gas Como se ha indicado anteriormente, cuando el proceso de digestin de fangos se efecta por anaerobia, como consecuencia de las reacciones bioqumicas del mismo, se produce un gas denominado gas biolgico o biogs, que tiene un contenido de metano de alrededor del 65-70%. El resto de su composicin lo constituyen gases inertes. La mayor parte dixido de carbono. El biogs puede convertirse, reutilizndolo, en un valioso subproducto a travs del cual se suministra una gran parte de la energa que la ERAR necesita para su funcionamiento (hasta un 60% del total de la energa empleada). Las aplicaciones de este gas de digestin son, por un lado, las de su uso como calefaccin tanto de edificios como de los propios fangos de digestin y, por otro lado en instalaciones importantes, las de su empleo como combustible para produccin de energa. En este ltimo caso, a la planta depuradora se le dota de motores que se alimentan con el biogs, y a estos motores se le acoplan generadores cuya energa elctrica producida sirve para abastecer las distintas partes de la estacin.

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http://members.es.tripod.de/bern/agua_depuracion.html (Medioambiente y el Agua).

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MODELIZACIN DE PROCESOS BIOLGICOS


Modelizacin de procesos biolgicos para la eliminacin de residuos oa.upm.es/441/En cach MODELACIN DE LOS PROCESOS BIOLGICOS www.uninorte.edu.co/extensiones/IDS/Ponencias/... Tema V: Modelado y simulacin de procesos biolgicos usando ... www.cs.us.es/~marper/docencia/membranas/temas/z-5.pdf

Cintica y modelizacin de procesos biolgicos de reduccin de ... dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=582847 BIOTECNOLOGA


1. Introduccin La biotecnologa no es, en s misma, una ciencia; es un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias (biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ingeniera, qumica, medicina y veterinaria entre otras). Hay muchas definiciones para describir la biotecnologa. En trminos generales biotecnologa es el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre. Como tal, la biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos. Histricamente, biotecnologa implicaba el uso de organismos para realizar una tarea o funcin. Si se acepta esta definicin, la biotecnologa ha estado presente por mucho tiempo. Procesos como la produccin de cerveza, vino, queso y yoghurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de convertir un producto natural como leche o jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yoghurt o el vino Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un ejemplo sencillo es el compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo que microorganismos del suelo descompongan residuos orgnicos. Otras aplicaciones incluyen la produccin y uso de vacunas para prevenir enfermedades humanas y animales. En la industria alimenticia, la produccin de vino y de cerveza se encuentra entre los muchos usos prcticos de la biotecnologa. La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas vegetales y animales. Esta tecnologa permite la transformacin de la agricultura. Tambin tiene importancia para otras industrias basadas en el carbono, como energa, productos qumicos y farmacuticos y manejo de residuos o desechos. Tiene un enorme impacto potencial, porque la investigacin en ciencias biolgicas est efectuando avances vertiginosos y los resultados no solamente afectan una amplitud de sectores sino que tambin facilitan enlace entre ellos. Por ejemplo, resultados exitosos en fermentaciones de desechos agrcolas, podran afectar tanto la economa del sector energtico como la de agroindustria y adicionalmente ejercer un efecto ambiental favorable. Una definicin ms exacta y especfica de la biotecnologa "moderna" es "la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus molculas de DNA". Esta definicin implica una serie de desarrollos en tcnicas de laboratorio que, durante las ltimas dcadas, han sido responsables del tremendo inters cientfico y comercial en biotecnologa, la creacin de nuevas empresas y la reorientacin de investigaciones y de inversiones en compaas ya establecidas y en Universidades. La biotecnologa consiste en un gradiente de tecnologas que van desde las tcnicas de la biotecnologa "tradicional", largamente establecidas y ampliamente conocidas y utilizadas (e.g.,

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fermentacin de alimentos, control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (llamadas de ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos. 2. Biotecnologa El creciente inters que en los ltimos aos ha despertado la biotecnologa, tanto en los medios acadmicos como en la actividad econmica, se ha traducido, entre otras cosas, en una proliferacin de definiciones. Esta relativa abundancia es reflejo, por un lado, del carcter multidisciplinario de la biotecnologa (Microbiologa, Ingeniera Qumica, Bioqumica y Qumica) y, por el otro, de la dificultad que existe para fijar estrictamente sus lmites. Todas las definiciones tienen en comn que hacen referencia al empleo de agentes biolgicos y de microorganismos. Una definicin amplia de biotecnologa sera: Un conjunto de innovaciones tecnolgicas que se basa en la utilizacin de microorganismos y procesos microbiolgicos para la obtencin de bienes y servicios y para el desarrollo de actividades cientficas de investigacin. (1) Se ha observado que la biotecnologa no representa nada nuevo, ya que tanto la utilizacin de microorganismos en los procesos de fermentacin tradicionales, as como las tcnicas empricas de seleccin gentica y de hibridacin, se han usado a lo largo de toda la historia de la humanidad. Esto ha llevado a distinguir entre la biotecnologa tradicional y la nueva biotecnologa. Equivocadamente se tiende a asociar los procesos de fermentacin con la primera y la ingeniera gentica con la segunda. La ingeniera gentica no es sino el ms reciente y espectacular desarrollo de la biotecnologa, que no sustituye ninguna tcnica preexistente, sino que ms bien enriquece y amplia las posibilidades de aplicacin y los usos de las biotecnologas tradicionales. 3. Antecedentes. La historia de la biotecnologa puede dividirse en cuatro perodos.

El primero corresponde a la era anterior a Pasteur y sus comienzos se confunden con los de la humanidad. En esta poca, la biotecnologa se refiere a las prcticas empricas de seleccin de plantas y animales y sus cruzas, y a la fermentacin como un proceso para preservar y enriquecer el contenido protenico de los alimentos. Este perodo se extiende hasta la segunda mitad del siglo XIX y se caracteriza como la aplicacin artesanal de una experiencia resultante de la prctica diaria. Era tecnologa sin ciencia subyacente en su acepcin moderna. La segunda era biotecnolgica comienza con la identificacin, por Pasteur, de los microorganismos como causa de la fermentacin y el siguiente descubrimiento por parte de Buchner de la capacidad de las enzimas, extradas de las levaduras, de convertir azcares en alcohol. Estos desarrollos dieron un gran impulso a la aplicacin de las tcnicas de fermentacin en la industria alimenticia y al desarrollo industrial de productos como las levaduras, los cidos ctricos y lcticos y, finalmente, al desarrollo de una industria qumica para la produccin de acetona, "butanol" y glicerol, mediante el uso de bacterias. La tercera poca en la historia de la biotecnologa se caracteriza por desarrollos en cierto sentido opuestos, ya que por un lado la expansin vertiginosa de la industria petroqumica tiende a desplazar los procesos biotecnolgicos de la fermentacin, pero por otro, el descubrimiento de la penicilina por Fleming en 1928, sentara las bases para la produccin en gran escala de antibiticos, a partir de la dcada de los aos cuarenta. Un segundo desarrollo importante de esa poca es el comienzo, en la dcada de los aos treinta, de la aplicacin de variedades hbridas en la zona maicera de los Estados Unidos ("corn belt"), con espectaculares incrementos en la produccin por hectrea, inicindose as el camino hacia la "revolucin verde" que alcanzara su apogeo 30 aos ms tarde. La cuarta era de la biotecnologa es la actual. Se inicia con el descubrimiento de la doble estructura axial del cido "deoxi-ribonucleico" (ADN) por Crick y Watson en 1953, seguido por los procesos que permiten la inmovilizacin de las enzimas, los primeros experimentos de ingeniera

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gentica realizados por Cohen y Boyer en 1973 y aplicacin en 1975 de la tcnica del "hibridoma" para la produccin de anticuerpos "monoclonales", gracias a los trabajos de Milstein y Kohler. Estos han sido los acontecimientos fundamentales que han dado origen al auge de la biotecnologa a partir de los aos ochenta. Su aplicacin rpida en reas tan diversas como la agricultura, la industria alimenticia, la farmacutica, los procesos de diagnstico y tratamiento mdico, la industria qumica, la minera y la informtica, justifica las expectativas generadas en torno de estas tecnologas. Un aspecto fundamental de la nueva biotecnologa es que es intensiva en el uso del conocimiento cientfico. En el perodo anterior a Pasteur, la biotecnologa se limitaba a la aplicacin de una experiencia prctica que se transmita de generacin en generacin. Con Pasteur, el conocimiento cientfico de las caractersticas de los microorganismos comienza a orientar su utilizacin prctica, pero las aplicaciones industriales se mantienen fundamentalmente como artesanales, con la excepcin de unas pocas reas en la industria qumica y farmacutica (como la de los antibiticos), en las cuales se inicia la actividad de I y D en el seno de la corporacin transnacional. En todos estos casos, la innovacin biotecnolgica surgi en el sector productivo; en cambio, los desarrollos de la nueva biotecnologa se originan en los centros de investigacin, generalmente localizados en el seno de las universidades. Las nuevas biotecnologas pueden agruparse en cuatro categoras bsicas: Tcnicas para el cultivo de clulas y tejidos. Procesos biotecnolgicos, fundamentalmente de fermentacin, y que incluyen la tcnica de inmovilizacin de enzimas. Tcnicas que aplican la microbiologa a la seleccin y cultivo de clulas y microorganismos. Tcnicas para la manipulacin, modificacin y transferencia de materiales genticos (ingeniera gentica). Aunque los cuatro grupos se complementan entre s, existe una diferencia fundamental entre los tres primeros y el cuarto. Los primeros se basan en el conocimiento de las caractersticas y comportamiento y los microorganismos y en el uso deliberado de estas caractersticas (de cada organismo en particular), para el logro de objetivos especficos en el logro de nuevos productos o procesos. La enorme potencialidad del ltimo grupo se deriva de la capacidad de manipular las caractersticas estructurales y funcionales de los organismos y de aplicacin prctica de esta capacidad para superar ciertos lmites naturales en el desarrollo de nuevos productos o procesos. Desde un punto algo diferente, es posible agrupar las tecnologas que forman parte de la biotecnologa en los seis grupos siguientes: Cultivos de tejidos y clulas para: la rpida micropropagacin "in vitro" de plantas, la obtencin de cultivos sanos, el mejoramiento gentico por cruza amplia, la preservacin e intercambio de "germoplasma", la "biosntesis" de "metabolitos" secundarios de inters econmico y la investigacin bsica. El uso de enzimas o fermentacin microbiana, para la conservacin de materia primas definidas como sustratos en determinados productos, la recuperacin de estos productos, su separacin de los caldos de fermentacin y su purificacin final. Tecnologa del "hibridoma", que se refiere a la produccin, a partir de "clones", de anticuerpos de accin muy especfica que reciben el nombre de anticuerpos "monoclonales". Ingeniera de protenas, que implica la modificacin de la estructura de las protenas para mejorar su funcionamiento o para la produccin de protenas totalmente nuevas. Ingeniera gentica o tecnologa del "ADN", que consiste en la introduccin de un "ADN" hbrido, que contiene los genes de inters para determinados propsitos, para capacitar a ciertos organismos en la elaboracin de productos especficos, ya sean estos enzimas, hormonas o cualquier otro tipo de protena u organismo. Bioinformtica, que se refiere a la tcnica basada en la utilizacin de protenas en aparatos electrnicos, particularmente sensores biolgicos y "bioships"; es decir, "microchips" biolgicos, capaces de lgica y memoria. A diferencia de la primera clasificacin, que seala las tcnicas propiamente tales, la segunda se refiere tambin a las actividades econmicas en las que se hace uso de dichas tecnologas. La

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nueva biotecnologa crea nuevos procesos y nuevos productos en diversas reas de la economa. Como estos procesos se basan en los mismos principios, ya sea que se apliquen en un sector econmico o en otro, ello introduce cierto grado de flexibilidad, ya que permite la movilidad entre diferentes sectores. Por ejemplo, los procesos de fermentacin pueden aplicarse para la produccin, en gran escala, de alcohol o de antibiticos como la penicilina, o en escalas menores para la produccin de aminocidos o en la industria farmacutica. Esto facilita la movilidad de factores productivos y tiene impacto sobre la calificacin de la mano de obra, la cual, aun cuando deber adaptarse a este nuevo perfil tecnolgico (tanto en trminos cuantitativos como cualitativos) posiblemente logre al mismo tiempo una mayor facilidad de empleo. A nivel mundial el inters por la biotecnologa es indudable, como se ve a travs del frecuente abordaje de tales temas en los peridicos, libros y medios de comunicacin. Algunos descubrimientos tiles sern una consecuencia directa del uso de las tcnicas de ingeniera gentica que logren transferir determinados genes (a veces incluso genes humanos) a un determinado microorganismo apropiado, para hacer el producto que es precisamente requerido en el mercado. Determinadas protenas humanas y algunos enzimas requeridos en Medicina se conseguirn de esta forma, en el futuro. Otros muchos beneficios, sern el resultado de la fabricacin mediante tcnicas de fermentacin, de anticuerpos especficos para fines analticos y teraputicos. Estos anticuerpos monoclonales se producirn mediante el crecimiento de clulas en grandes tanques de cultivo, utilizando el conocimiento biotecnolgico adquirido por el cultivo de microorganismos en grandes fermentadores, como por ejemplo la produccin de antibiticos como la penicilina. Se estn desarrollando en la actualidad importantes descubrimiento y aplicaciones comerciales en cada uno de los campos de la Biotecnologa, incluyendo las que tienen lugar en las industrias de fermentacin, la biotecnologa de los enzimas y clulas inmovilizadas, el tratamiento de residuos y la utilizacin de subproductos. Aquellos procesos que resulten productivos sern tiles a la sociedad, atractivos para la industria por motivos comerciales y en algunos casos recibirn el apoyo de los respectivos gobiernos. Una gran potencialidad de la biotecnologa se da en el campo de la investigacin y el desarrollo cientfico, ya que proporciona herramientas que permiten una mejor comprensin de los procesos fisiolgicos, por ejemplo, del sistema inmuno-defensivo, o que reducen, en forma considerable, los plazos de la I y D, facilitando as los procesos de innovacin tecnolgica. A su vez, con el advenimiento de nuevas tcnicas en el campo biolgico, la actividad de la I y D en este campo tiende a hacerse cada vez ms cientfica y menos emprica, acentundose as las caractersticas de intensidad cientfica propias de la biotecnologa. Resulta claro que siendo la biotecnologa un sistema de diversas innovaciones cientfico-tecnolgicas interrelacionadas, no todas ellas evolucionan al mismo ritmo. Las condiciones de mercado, las expectativas de beneficios, aspectos organizativos y de gestin, entre otros, favorecen la rpida puesta en marcha y difusin de algunas de estas tecnologas, relegando a otras. La literatura sobre la innovacin tecnolgica acostumbra distinguir entre aquellas innovaciones que surgen como respuesta a una situacin de mercado, y a expectativas de beneficios econmicos, de aqullas que se originan en el rea de I y D como resultado de un proceso continuo y acumulativo de desarrollo cientfico-tecnolgico. En el primer caso se habla de "demand or market-pull" y en el segundo, de "technological-push". Ha sido frecuente, en los ltimos tiempos, sealar el lser y la biotecnologa como ejemplos del segundo tipo de innovacin. Es decir, descubrimientos cientficos a los que se arriba sin una aplicacin especfica predeterminada en mente, pero que luego encuentran una gama considerable de aplicaciones prcticas. Sin embargo, pareciera ms correcto considerar ambos factores, el inherente proceso cientfico-tecnolgico y aqul que corresponde a incentivos econmicos, como complementarios. As, en el caso de la biotecnologa, aun cuando sta nace en el mbito de la I y D, de las muchas aplicaciones posibles, las que se desarrollan primero son aquellas que ofrecen expectativas de importantes beneficios econmicos en un plazo ms o menos breve.

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En la agricultura, la biotecnologa se orienta a la superacin de los factores limitantes de la produccin agrcola a travs de la obtencin de variedades de plantas tolerantes a condiciones ambientales negativas (sequas, suelos cidos), resistentes a enfermedades y pestes, que permitan aumentar el proceso fotosinttico, la fijacin de nitrgeno o la captacin de elementos nutritivos. Tambin se apunta al logro de plantas ms productivas y/o ms nutritivas, mediante la mejora de su contenido protenico o aminocido. Un desarrollo paralelo es la produccin de pesticidas (insecticidas, herbicidas y fungicidas) microbianos. Las tcnicas que ya se emplean, o que estn desarrollndose, van desde los cultivos de tejidos, la fusin protoplasmtica, el cultivo in vitro de "meristemas", la produccin de ndulos de "rhizobium" y "micorizas", hasta la ingeniera gentica para la obtencin de plantas de mayor capacidad fotosinttica, que puedan fijar directamente nitrgeno, resistentes a plagas y pestes, etc. El cultivo de tejidos consiste en la regeneracin de plantas completas a partir de una masa amorfa, de clulas, que se denomina "callo". En su forma ms general, se aplica a todo tipo de cultivo "in vitro", desde simples unidades indiferenciadas hasta complejos multicelulares y rganos. El proceso consiste en la incubacin, en condiciones controladas y aspticas, de una clula o parte de un tejido vegetal (hoja, tallo, raz, embrin, semilla, "meristema", polen, etc.) en un medio que contiene elementos nutritivos, vitaminas y factores de crecimiento. Las aplicaciones de esta tcnica se dan en tres reas fundamentales: a) rpida micropropagacin "in vitro" de plantas, b) desarrollo "in vitro" de variedades mejoradas y c)produccin de "metabolitos" secundarios de inters econmico para el cultivo de clulas de plantas. En el primer grupo se incluye el cultivo "in vitro" de "meristemas", que permiten la micropropagacin de material de siembra uniforme y sano, y el cultivo de anteras, de gran utilidad al permitir la reduccin del tiempo necesario en la seleccin de genes, y por lo tanto de gran ayuda en las tcnicas tradicionales de hibridacin. Tambin incluye el cultivo y la fusin de "protoplastos", el cultivo de embriones, la mutacin somtica, etc. Las ventajas principales del cultivo "in vitro" de plantas son: a) rpida reproduccin y multiplicacin de cultivos; b) obtencin de cultivos sanos, libres de virus y agentes patgenos; c) posibilidad de obtener material de siembra a lo largo de todo el ao (no estar sujetos al ciclo estacional); d) posibilidad de reproducir especies de difcil reproduccin o de reproduccin y crecimientos lentos; e) facilita la investigacin y proporciona nuevas herramientas de gran utilidad en otras tcnicas como la del "rADN", y f) mejora las condiciones de almacenamiento, transporte y comercializacin de germoplasma, facilitando su transferencia internacional. Algunas de las tcnicas aplicadas son ya prcticamente de dominio pblico y tienen adems costos relativamente bajos. Como ejemplo puede mencionarse los cultivos de tejidos, ampliamente utilizados para la produccin de plantas ornamentales y con enorme potencial en plantas tropicales como la yuca, la palma de aceite, la patata dulce, el banano, la papaya, etc. En forma similar, la produccin de "inculos" de "rhizobium" es una actividad ampliamente utilizada en el cultivo de la soya en los Estados Unidos, Australia y Brasil, y que prcticamente ha eliminado la utilizacin de fertilizantes qumicos en este cultivo. Un aspecto que es importante de destacar en el desarrollo de la biotecnologa agrcola, es que tanto los procesos como los productos que se utilizan como insumos, estn fuertemente condicionados por las caractersticas ecolgicas, climticas y geogrficas, as como por la diversidad biolgica y gentica de cada rea o regin. Por lo tanto, el desarrollo biotecnolgico aplicado a la agricultura tiene que ser llevado a cabo in situ. Por ejemplo, es sabido que cada especie de leguminosa existe una bacteria de "rhizobium" especfica. Ms an, estas bacterias tienden a ser, adems, especficas respecto de condiciones ecolgicas y climticas particulares, de tal manera que para cada leguminosa se necesita no slo el "inculo" de una bacteria determinada, sino que tambin esa bacteria se adapte a las condiciones ambientales en las cuales la leguminosa se cultiva. As los "inculos" de "rhizobium" que se utiliza para los cultivos de soya en los Estados Unidos no son efectivos en los cultivos de soya en Brasil, ya que las caractersticas de los suelos, la temperatura y la humedad difieren. La produccin de "inculos" debe realizarse en el lugar y para el producto para el cual se van a utilizar. La magnitud del mercado potencial agrcola para la biotecnologa es, en gran medida, materia de especulacin debido precisamente a la falta de un conocimiento detallado de muchas de estas

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condiciones locales. En este campo, la biotecnologa est orientada a la utilizacin en gran escala de "biomasa" para la produccin de materias primas orgnicas, que actualmente se obtienen mediante procesos qumicos convencionales. Las ventajas son que la "biomasa" es un recurso altamente subutilizado y relativamente barato., ya que en gran parte esta constitudo por residuos y desechos de plantaciones forestales y de cultivos en gran escala. Es adems un recurso renovable. Las principales fuentes potencialmente disponibles para la produccin tanto de etanol como de otros productos qumicos a granel son (aparte de las melazas de la caa) cultivos como la yuca, el sorgo, las papas y el maz; los sueros de la industria de la leche; los residuos de las plantaciones de caf y, en general, todo tipo de residuo celuloso. Actualmente la biotecnologa est siendo aplicada en gran escala en la produccin de alcohol (etanol), como combustible sustituto del petrleo, fundamentalmente en el Brasil y en menor medida en Estados Unidos y la India. En el Brasil, la produccin se logra a partir de melazas de la caa de azcar, mientras que en Estados Unidos se usa el maz. Otro producto importante es el cido ctrico. Los principales productores son los Estados Unidos, Italia, Blgica y Francia. Utilizan como materia prima melazas de remolacha. La importancia que tiene cada una de las aplicaciones mencionadas es incuestionable desde el punto de vista econmico. Como ejemplos concretos cabe mencionar las aplicaciones ya realizadas para la micropropagacin de cultivos sanos de yuca, el desarrollo en curso de sistemas de reproduccin para la palma africana (palma de aceite), el creciente comercio internacional de plantas ornamentales, la produccin de material sano de patata y el creciente intercambio de "germoplasma". Por lo que respecta a la mayor rapidez en la obtencin de hbridos, se han indicado las siguientes cifras: una nueva especie de tomate que por cruza tradicional se obtiene en un plazo de 7-8 aos, por variacin "somaclonal" se puede obtener en 3-4 aos; en el caso de la caa de azcar, el plazo se reduce de 14 a 7 aos. Las diferentes tcnicas de cultivo de tejidos estn en distintas fases de desarrollo; algunas como el tejido "meristemtico", ya han sido ampliamente aplicadas para la obtencin de cultivos sanos y libres de virus (caso yuca, por ejemplo). Otras tcnicas tienen una maduracin ms lenta y su aplicacin es de ms largo plazo. Las tcnicas de cultivo de tejidos se pueden clasificar, segn la fecha de su aplicacin en actividades econmicas, en las siguientes categoras: Aplicaciones de corto plazo (dentro de los tres aos) Aplicaciones de mediano plazo (dentro de los prximos ocho aos) Aplicaciones de largo plazo (no antes de los prximos ocho aos) Propagacin vegetativa Variacin "somaclonal" Hibridizacin somtica Eliminacin de enfermedades Variacin "gametoclonal" Lneas celulares mutantes Intercambio de germoplasma Cultivos de embriones Transferencia de cromosomas Transferencia de genes pro cruza amplia Fertilizacin "in vitro" Ingeniera gentica molecular Cultivo de anteras y "haploidea" Otra aplicacin econmica importante, aun cuando es de ms largo plazo, es la obtencin de "metabolitos" secundarios por cultivo celular. Hay cuatro grupos importantes de "metabolitos" secundarios: a) aceites esenciales, que se emplean como sazonadores, perfumes y solventes; b) glucsidos: "saponinas", aceite de mostaza para colorantes; c) alcaloides tales como morfina, cocana, atropina, etc. de gran utilidad en la produccin de frmacos, de los que se conocen ms de 4000 compuestos, la mayora de origen vegetal; d) enzimas: "hidrolasas", "proteasas", "amilasas", "ribonucleasas". La obtencin por procesos tradicionales de estos productos es ineficiente, estando sujeta a las variaciones estacionales y/o climticas, dificultades de conservacin y transporte, falta de homogeneidad del producto obtenido, etc. Frente a estos inconvenientes, el cultivo celular ofrece la posibilidad de un suministro regular de un producto homogneo y sobre todo la perspectiva de lograr buenos rendimientos, dado que las plantas pueden ser "manipuladas" y su crecimiento es controlado. El cultivo celular permite la "rutinizacin" tpica de las actividades industriales y por lo tanto la optimizacin de las operaciones. Finalmente, se vislumbra tambin la posibilidad de obtener nuevos compuestos por medio del cultivo celular. Para ello se prevn dos enfoques diferentes: a) el aislamiento de un cultivo capaz de alto rendimiento y b) el cultivo celular en gran escala y la obtencin industrial de determinados productos. Autor - Mario Andres osorio

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