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PRISIONEIRA DO DESEJO

Michelle Reid Ttulo original: THE ITALIAN'S FUTURE BRIDE

O bom partido Raffaelle Villani est acostumado a amar suas mulheres... e a deix-las. At que sua liberdade fica comprometida por uma foto no jornal, que sugere ter finalmente se apaixonado... por Rachel Carmichael. Agora, Raffaelle exige que Rachel finja ser sua futura noiva! E que no tente provar o contrrio!

Digitalizao: Simone Ribeiro Reviso: Edith, Rejane & Cris

Prisioneira do Desejo - Michelle Reid

CAPTULO UM

Era como jogar roleta russa com sua vida sexual. Todos estavam fazendo isso, Raffaelle Villani observava com cinismo a jovem com implante de silicone nos seios e cabelos tingidos de loiro, impecavelmente alisados. Elas circulavam pelo salo, olhavam de cima a baixo as possveis vtimas e escolhiam o homem mais rico para darem o tiro da sorte. Ou do azar, dependendo do ponto de vista. Algumas vezes voc ganha, outras perde, refletiu quando uma jogadora tentou aproximar-se e ser recompensada com o desprezo dele. Com a satisfao, ele recuou para o canto mais afastado do salo e prximo do bar. Largando sua intocada taa de champanhe, ele pediu vinho tinto. Eventos sociais desse tipo eram um inferno e ele no teria vindo se no fosse pela insistncia da enteada de seu pai. Devia um favor a Daniella por recentemente o ter tirado de uma situao complicada com uma mulher que estava prestes a se tornar um caso, at que Daniella sussurrou no seu ouvido que ela era casada e tinha um filho pequeno. Depois descobriu que a mulher mentira at o nome. E mulheres casadas no eram sua presa. Onde estava Daniella? Raffaelle comeou a passar os olhos pelo mar de pessoas e achou-a quase instantaneamente. Com cabelos negros compridos e um vestido vermelho era praticamente impossvel no encontr-la. Ela estava de p, do outro lado do salo, conversando com um sujeito de ar blas e foi como um choque para Raffaelle perceber que ela estava fazendo o mesmo jogo de todo o resto! Fazia biquinho e com os seios quase encostados no peito de seu paquera. Os seios de Daniella eram naturais? A pergunta veio mente de Raffaelle e o fez praguejar, pois no se importava do que eram feitos os seios de Daniella. Ela no era seu tipo. E, de qualquer jeito, ela estava fora de seu alcance. Se casaria em dois meses com um de seus melhores amigos. Mas l estava ela, dando em cima de outro homem! Uma irritao o fez afastar-se do bar com a inteno de ir at l e arrastla antes que a imprensa notasse e acabasse com a vida daquela tola. Sr. Villani? uma voz feminina rouca falou com ele. Sinto muito incomod-lo, mas...

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Raffaelle virou-se para ver mais uma jovem loira de seios grandes. Mas gelou quando olhou para ela, embora o jeito tenso como ela o fitava quase o fez pensar em virar as costas de novo. Mais ainda quando ela passou pelos lbios a ponta da lngua para acalmar o pequeno tremor que ele podia perceber nela. Belos lbios, ele notou. Carnudos e bem rosados. P-poderia falar um minutinho com voc? ela perguntou nervosa. muito importante acrescentou rapidamente. Preciso lhe pedir um grande favor... Um favor? Bem, essa era uma maneira nova de se aproximar. Raffaelle sorriu apenas com o canto de sua boca, e assim cometeu seu maior erro, permitindo que o interesse o impedisse de se afastar. Os cabelos sedosos e lisos caam sobre os ombros delgados e ela possua a pele impressionantemente branca e perolada. Ele olhou para os seios dela balanando dentro de um minsculo pedao de seda azul turquesa que era para ser chamado de vestido. No era alta para seus padres, mas tinha umas pernas que, na opinio de Raffaelle, no precisavam de salto alto. Com ou sem a ajuda de cosmticos, era provavelmente a mulher mais atraente da noite, ele concluiu voltando os olhos para o lbios trmulos dela. Como ele no respondeu, ela se aproximou dele ainda mais, os olhos azuis cintilando. Sabe, eu tenho um problema... Ela ia tocar nele. A hesitao estpida dele a tinha estimulado. No ele respondeu com tom gelado. Depois deu meia volta e saiu rapidamente de perto dela. Porco frio, rude, arrogante, Rachel desabafou mentalmente. O bonito alto e maravilhoso se achava to irresistvel que no precisava ser gentil com uma mulher? Bem, voc no faz o meu tipo, sr. Villani, pensou. Especialmente se o tipo dele eram as mulheres que estavam batendo ponto naquela noite. Os olhos azuis de Rachel ficaram tristes quando os passou pelo conjunto de pessoas ricas e bonitas, nessa ordem, sendo o dinheiro a principal atrao da noite. Era uma feira de negcios, embora sob o respeitoso ttulo de Evento Beneficente, para as pessoas bonitas exibirem suas mercadorias para os mais ricos.

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No deveria ter vindo. Se Elise no a tivesse convencido que era a nica maneira de chegar perto de um homem como Raffaelle Villani, nem morta seria vista em um lugar como esse. Ele gosta de loiras. No consegue ficar longe. s olhar a lista de suas ltimas quinze namoradas para saber que o homem no consegue se controlar na frente de uma loira com pernas bonitas. Bem, no no meu caso, pensou Rachel puxando a bainha do vestido que Elise a fizera colocar. Quando se paga um preo exorbitante por um convite, preciso parecer que tem dinheiro para jogar fora. Ol, beleza... A frase chegou junto com um aperto em sua cintura e dentes que seguraram uma das alas de seu vestido. Problemas com o vestido? Posso ajudar? Rachel ficou enojada. Tire suas mos e sua boca de mim Ela se livrou do infeliz e saiu sem lanar-lhe um nico olhar. Ela dera cinco passos antes de perceber que caminhara na direo de Raffaelle Villani. E l estava ele. Ela ficou imvel. Ele estava no meio do processo de arrancar uma adorvel jovem de vestido vermelho das garras de outro homem. Mas ela se virou para protestar, depois colocou os braos em volta do pescoo de Raphaelle e beijou-lhe a boca. E ele preferia as loiras, pensou Rachel cinicamente. A criatura que ele agora beijava tinha cabelos negros e lbios quentes e brilhantes. Oh, Deus, pensou ela, o que iria fazer se no conseguisse cumprir sua misso? Voc est bbada Raffaelle advertiu a Daniella. S alegrinha insistiu Daniella com um sorriso calculado para acabar com a irritao dele. No funcionou. Admita que voc est bbada, cara aconselhou ele, agarrando as duas mos dela e tirando-as de seu pescoo. a nica desculpa que Gino vai aceitar pelo que voc est fazendo.

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No estou fazendo nada! Arregalou os olhos cor de chocolate, esforando-se ao mximo para parecerem inocentes. Voc estava dando em cima daquele sujeito Raffaelle acusou-a. S estvamos paquerando! Ei, o que est fazendo, Raffaelle? ela protestou quando ele pegou a mo dela e virou-a em direo sada. Levando voc para casa. E no sei por que deixei voc me convencer a vir aqui. Teria sido para se divertir? sugeriu Daniella. No me divirto assim. E esse o seu problema, Raffaelle ela o criticou. Voc no faz nada alm de trabalhar. Problema meu. Voc um rabugento! Ela estava certa. Ele estava se tornando um rabugento. Tudo porque uma mulher conseguiu fazer voc acreditar que ela era pura e doce... Como voc faz? Eu sou pura e doce! insistiu Danielle. Eu no minto. Diga isso a Gino, no a mim ops-se Raffaelle. Mas Gino no est aqui porque prefere estar do outro lado do mundo bancando o magnata. Mas a imprensa est aqui. De repente, um pensamento atravessou a mente de Raphaelle. Ento foi isso? perguntou ele. Voc me arrastou at aqui porque queria ser pega com outro homem s para punir Gino, mas sabendo que eu estaria por perto para salvar voc antes que se metesse em uma grande confuso. Eu odeio Gino! Daniella confessou. Talvez nem me case com ele. No o vejo h d-duas semanas! Raffaelle percebeu que ela lutava contra as lgrimas. Venha aqui, sua bobinha. Ele puxou-a para os braos dele. Voc sabe que Gino venera o cho onde voc pisa, mas est ocupado tentando ficar livre para a gloriosa lua-de-mel que ele planejou.

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Parece que ele preferiria estar fazendo outra coisa quando me liga. No sou um pano de cho. Recuso-me a deixar que ele pise em mim! De repente, Raffaelle olhou para frente. Agora encarava os olhos azuis da loira que se aproximara dele alguns minutos atrs. E ela estava ocupadssima olhando para ele como se ele fosse uma cobra. Quem era ela? Por que no tentara descobrir? Queria saber? No, no queria, ele respondeu a prpria pergunta. Dez levianas em vestidos caros estavam avaliadas em um Euro durante o evento. No precisava comprar mulheres. E essa era mais o tipo do homem que estava se aproximando dela pelas costas e olhando-a de cima a baixo como se ela fosse um delicioso lanche. E deliciosa ela era, admitiu com relutncia. Sua curiosidade e o aquecia como gua prestes a ferver. A loira assumiu atitude rgida. O olhar dele retornou ao rosto dela e chocou-se com a expresso assustada. Ele ento percebeu que ela sabia no que ele estava pensando. E ela tambm sentia o mesmo. O homem alto e elegante que a olhava de cima a baixo parou atrs dela e curvou-se para sussurrar algo em seu ouvido. Ela estremeceu, Raffaelle percebeu. Fechou os olhos lentamente, virou-se e seus lbios se abriram em um sorriso. Ela se anima com qualquer homem, observou. Oi disse Rachel, ainda formigando com o jeito com que Raffaelle Villani acabara de olhar para ela, como se fosse um objeto sexual colocado mostra para ser comprado. Oi respondeu Mark. No teve sorte? Olhe para ele suspirou ela, observando novamente o sr. Villani. Qual era a altura dele? Mais de l,90m? Rachel pegou-se examinando-o em detalhes. Ele tinha ombros magnficos e pernas de tirar o flego. Vestia uma camisa branca que valorizava o tom dourado de sua pele. Rachel ficou com gua na boca. Ele era um atleta fantstico, Elise tinha dito. Observando-o conduzir a morena pela porta que dava no foyer do hotel, Rachel pde compreender o por qu. Ele se movia com graa e, ao mesmo tempo, com firmeza. Estado civil: solteiro. Idade: trinta e trs. Ama esquiar na neve e na gua. Possui um barco. Tem casas em Paris, Londres, Mnaco e, claro, na sua

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cidade natal, Milo. Alm de um enorme pavilho de esqui dentro do prestigioso Parque Gigante, onde gosta de passar uma parte do inverno. Herdou a fortuna de sua famlia de banqueiros e depois triplicou o dinheiro fazendo investimento, elevando os Villani ao topo da lista das famlias mais ricas do mundo. Ele era, em outras palavras, um italiano alto, muito bonito e riqussimo com um grande sex appeal e toda a arrogncia que resultava de um pedigree to impressionante. No era de admirar que ele a cortara sem dar chance alguma para que se explicasse. Um homem como ele no pensava em questionar se uma mulher se aproximava por outra razo que no agarrar-se em seu belo corpo e em seu adorvel dinheiro. Bem, sr. Villani, homens milionrios obcecados por si mesmos podem ser encontrados aos montes, pensou Rachel. Era s olhar para o salo. Mas homens honrados eram muito raros. Achei que Elise tivesse dito que ele s saa com loiras disse ela para Mark. Mas voc no pode colocar um cabelo entre ele e aquela morena. Ento, que chance eu tenho de chegar l? No sabe quem essa morena? perguntou Mark. a enteada do pai dele, Daniella Leeson, dos Hotis Leeson. Est prestes a se casar com o melhor amigo dele, Gino Rossi, tambm do ramo da hotelaria. Voc l meus artigos? Rachel balanou a cabea, ainda observando Raffaelle Villani no foyer. Ele estava ajudando sua irm com o casaco. O perfil dele era lindo, tinha de admitir. Os clios fantsticos eram visveis a longa distncia. Quando ele terminou de vestir o casaco em Daniella, virou-a e levantou o rosto dela com um dedo, depois sorriu e murmurou algo que a fez sorrir para ele. Ele tambm tinha um charme fatal, constatou, e no gostou da excitao que a envolveu. Foi esse lado que ele usou para fazer a boba da Elise arriscar seu casamento por ele? Do jeito que Elise contou, ele fizera toda a perseguio enquanto ela tentava manter-se distncia. Estraguei tudo murmurou ela. Olha. Eles esto indo embora. Ainda no disse Mark bruscamente. No podemos decepcionar Elise depois de planejar isso tudo. Ainda posso resolver a situao.

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Ele agarrou uma das mos dela e comeou a pux-la em direo ao foyer. O problema, Rachel, que voc usou a ttica errada. Dessa vez faa como planejamos, certo? Vou atrair a ateno de Daniella. Tudo o que voc tem de fazer atac-lo no momento em que eu atac-la. Posso dar-lhe no mximo dez segundos. No pense! Essa vai ser a nossa ltima chance... Ele chegaram ao foyer e as instrues de Mark se repetiam em sua mente. Raffaelle Villani e Daniella j estavam se dirigindo para a porta da sada. Ei, srta. Leeson! chamou Mark. Onde est seu futuro marido essa noite? Daniella Leeson parou, depois virou-se e viu Mark com uma cmera apontada para ela e deu um sorriso forado. Ele est... Vai murmurou Mark para Rachel. Como em um sonho, a estratgia de Mark dominou-a. Suas pernas pareciam gelatina. Raffaelle Villani estava se virando para olhar Daniella posando para o odiado paparazzo e no viu Rachel aproximando-se. Sem ousar pensar, ela levantou os braos, segurou o rosto dele, ficou na ponta dos ps e pressionou sua boca na dele. Ela no sabia qual deles ficou mais chocado quando o calor atingiu-lhes o corpo em alta voltagem. O resmungo dele vibrava contra os lbios dela. A pele dela queimava, as pontas dos dedos formigavam onde tocavam a pele acetinada dele. Segundos. Demorou vrios segundos para que o crebro de Raffaelle transmitisse o que estava acontecendo, e nesse momento a boca de Rachel estava em brasas sobre a dele. Ele ergueu as mos e colocou-as automaticamente em torno da cintura dela com a inteno de afast-la. Um flash espocou? Ele se afastou e viu a mesma loira que se aproximara dele mais cedo. Madre di Dio. O que voc acha que est fazendo? Outro flash espocou. Ela olhava para ele com uma expresso de culpada, ao mesmo tempo em que colocava suas mos em volta do pescoo dele. Desculpe sussurrou ela sem ar. Mas voc me deixou sem escolha. Ela comeou a se afastar. Em vez de deix-la ir, Raffaelle segurou com firmeza a cintura dela e a fez ficar exatamente onde estava.

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Estava furioso. Sem escolha em relao ao qu? Ela contorceu-se tentando se livrar dele. O que aconteceu em seguida deixou-a sem ar. Ficou presa contra o corpo dele como uma segunda camada de pele, e a fora dele colocou a parte inferior de seus corpos em contato. Dio ele praguejou novamente. Oh, Deus repetiu Rachel. Vo... voc, voc ... No preciso que me diga o que j sei! S quero uma explicao. Eu... Pronto, garota. Vamos. Raffaelle ergueu os olhos e se deparou com o fotgrafo. Logo pensou em como no tinha percebido a cmera pendurada no pescoo dele. Por favor, me larga. De jeito nenhum. Os olhos dele cintilavam. O fotgrafo j estava saindo porta afora. Voc vem comigo para se explicar. Sem dar-lhe chance para protestar, ele comeou a arrast-la para a sada. Raffaelle! Daniella gritou indo atrs deles. Do lado de fora, uma brisa fria atingiu o rosto zangado dele. Somente zangado? Estava furioso. Por favor... a loira implorou. Fique quieta ele falou bruscamente. Dino, o motorista, encostou a limusine e saiu do carro. Pegue um txi e leve a srta. Leeson para casa ele instruiu o motorista. Mas Raffaelle... Daniella protestou. Ele a ignorou. Ignorava todo mundo, incluindo a loira que tentava desesperadamente desvencilhar-se dele. Abrindo a porta da limusine, ele tentou empurr-la. Eu no vou... Ele pegou-a no colo e botou-a dentro do carro. Quando ela tentou sair, abriu a boca com a inteno de gritar por ajuda, mas ele curvou-se e abafou o som com sua boca.

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Ela merecia um tapa. No entanto, esse beijo deu-lhe muito mais satisfao. Ela estremeceu. Estava com gosto de champanhe e batom rosa. Agora, me oua. Ele apertou o cinto de segurana dela. No sei quanto seu parceiro pagou a voc, mas caso voc no tenha notado, ele no era o nico trabalhando aqui. Depois da dura advertncia, ele ergueu o corpo e bateu a porta do carro, depois deu a volta para sentar-se no assento do motorista. O motorista tinha deixado o motor ligado. Partiram bruscamente. Os fotgrafos empurravam-se tirando fotos. Mark no estava em lugar algum. Obrigada, Mark, pensou Rachel, visualizando seu querido meio-irmo correndo para dar seu furo de reportagem sem se arrepender de t-la deixado em apuros. Rachel olhou assustada para o homem a seu lado, depois estremeceu. Por favor, pare o carro que eu quero sair ela implorou, mas ele nem respondeu. Olha, sei que voc est zangado, e sei que voc tem todo o direito de estar, mas... Grazie. Isso um seqestro! Ento me processe. Seria engraado. Engraado? Rachel tremia. Nada disso estava sendo engraado desde o momento que deixara Elise e Mark a manipularem. Em um minuto estava em Devon cuidando de seu corao partido, no outro estava em Londres, envolvendo-se com a complicada vida amorosa de sua meia-irm! No f-foi o que voc est pensando... Voc no sabe o que eu estou pensando. No estou sendo paga para... Dar em cima de mim? sugeriu ele. um alvio saber que ainda tenho um poder de atrao natural. Um mar de atrao. Esse era o problema. Voc sempre antiptico assim quando pego desprevenido? Ento, tudo bem, eu dei em cima de voc. Qual a novidade para um homem como voc? Pelo que eu ouo falar, a metade das mulheres na Europa j fez isso, e nem todas estavam atradas pelo seu charme! Ele lanou-lhe um olhar furioso.

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Ser que eu ouvi uma pontinha de sarcasmo na sua voz? Sim! Homens como voc fazem o querem quando querem. No do a mnima se ferem os sentimentos das mulheres. Eu feri voc, por acaso? Quer dizer ento que voc no sabe? O sarcasmo tomou forma antes que pudesse control-lo. Eles pararam no sinal de trnsito e ele se virou para olh-la. A qualquer momento ele faria uma conexo que j poderia ter feito se fosse mais observador. Rachel teve a tentao de mentir, mas... No, voc no me conhece... disse ela, finalmente. Mas algum exatamente como voc fez isso comigo, pensou comigo. ... mas voc conhece Elise Castle ela desabafou.

CAPTULO DOIS

O nome teve o efeito desejado, Rachel percebeu amargamente, ao mesmo tempo em que um silncio se alongou entre eles. Ela prendeu a respirao enquanto o esperava se recuperar. Mas ele continuava calado. Rachel acabou tomando a iniciativa. O nome no significa nada para voc? Faris de outros veculos iluminavam seus rostos em intervalos, tornando possvel perceber a frieza dos olhos dele ao se fixarem nela. Na escurido, uma fora maior fazia o olhar dela descer para a boca dele. Uma boca que j era familiar. Ainda sentia seu gosto. Ela passou a lngua nos lbios como uma reao aos pensamentos. Sua ateno voltou-se para os olhos dele. Eles estreitaram-se e a examinaram como um falco esperando para atacar a prxima vtima. O corao de Rachel palpitava. Era assustador e excitante olhar para ele. Rachel mal conseguia respirar. Quando ele a observou com mais intensidade, os lbios dela tremeram, e ela desejou beij-lo mais uma vez. Um

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forte desejo aflorava. Rachel sentiu os seios ficarem trgidos. Raffaelle percebeu o quando ela estava excitada. Ele sabia! E ento o sinal abriu, exigindo que ele prestasse ateno no trfego. Ela observou-o virar o rosto, as mos de dedos longos giravam o volante para a direita. Longos segundos se passaram e seu peito parecia queimar sob a presso da respirao. Esse nome significa muita coisa para mim ele finalmente respondeu. E voc no Elise. No. Rachel sabia que no era Elise. Era a meia-irm mais nova, menos bonita e mais sensata. Pensando bem, desde quando era sensata? Mulheres sensatas no se metiam em situaes assim. Mulheres sensatas mantinham-se longe da vida amorosa dos outros! Mulheres sensatas no se apaixonavam por italianos bonitos com um rico repertrio de palavras de amor e uma tcnica de seduo fatal. Teve de fechar os olhos quando a imagem de Alonso apareceu a sua frente. Alto, moreno, lindo, to cuidadoso e possessivo quando estavam juntos, e to intenso quando compartilhava a cama dela. Eles passaram seis gloriosas semanas juntos no apartamento dele em Npoles. Dissera que a amava. Rachel estremeceu. Quando chegou a hora de ela voltar para a Inglaterra, ele apenas disse "Foi maravilhoso. uma pena que tenha de acabar". E ela percebeu como tinha sido ingnua. Eu disse que voc no Elise. Agora, esse outro italiano vinha lhe dizer isso. Rachel abriu os olhos e voltou ao mundo real. verdade concordou ela. Mas poucas pessoas diriam isso se me vissem de costas... Raffaelle de repente entendeu tudo. Como um animal selvagem pressentindo o perigo, sentiu o escndalo armado envolvendo ele e a casada Elise. Mas era um escndalo que ele acreditava ter afastado. Pelo que sabia, Elise j admitira seu erro na ltima conversa que tiveram pelo telefone, antes de cortar contato com ela e ir para Milo. De acordo com as informaes de Daniella, Elise no era vista no circuito social desde ento.

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Ento, o que esta criatura diablica estava aprontando? Por que ela quis fingir para as cmeras que era Elise? Explique melhor comandou ele. Apesar de terem chegado to longe, ela no iria arruinar tudo antes de a histria de Mark ser publicada. J revelara mais do que devia. Olha... Voc no idiota, sr. Villani. Deve saber que est atraindo problema me levando assim a fora. Ento, pare o carro agora. Sem chance ele se recusou. E o jeito como ele virou o rosto e olhou para as pernas de Rachel a fez puxar a saia de seu vestido. Mas ela j tinha deixado transparecer a atrao que sentia por ele. Se assim que voc prefere... Mudando de idia em relao a me seduzir, cara! Agora se deu conta de que talvez tenha tentado abraar o mundo com as pernas? Bem, voc realmente fez isso. Agora vai ter de jogar a minha maneira. Voc louco sussurrou. Talvez fosse, concordou Raffaelle. Mas nenhuma mulher nenhuma mulher fazia joguinho com ele e saa impune. Vou sair do carro Rachel esticou o brao em direo porta. A tranca automtica fez um clique e ele aumentou a velocidade do carro. Na verdade, Rachel acabara de se meter em uma situao louca e perigosa. O que sabia sobre Raffaelle Villani alm de detalhes dados por Mark e Elise? Como sabia que ele no era algum tipo de manaco cujo dinheiro podia comprar o silncio das vtimas? Comeou a sentir calafrios e apertou ainda mais a bolsa para confirmar a presena de seu celular. De quanto tempo ainda dispunha para chamar a polcia antes de ele reagir? Lanou-lhe um rpido olhar, o corao palpitando, os dedos tensos na ala da bolsa. Ele no parecia um louco, somente um homem irritado. E tinha todo o direito de estar, era forada a admitir. Seu parceiro no crime no protegeu voc. Ele tinha de mencionar Mark. Voc no... A no ser que ele esteja em um dos carros que est nos seguindo... Carros? Rachel virou-se para olhar pelo vidro traseiro.

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Tm trs atrs da gente, e eu aposto como so paparazzi. E deve haver mais deles. Mas por que eles nos seguiriam? Voc no to inocente assim. Mas isso no importa. Chegamos. Onde? Assim que Rachel pensou a pergunta, viu um prdio de apartamentos luxuosos perto do rio. Ele virou o volante e colocou o carro em direo entrada do prdio. Freou bruscamente, estacionou e saiu para abrirlhe a porta. Rachel no se moveu. Estava tremendo loucamente. Tambm no olhou para ele. Voc vai sair ou eu vou ter de carregar voc? perguntou ele. Como ela j entendera que ele a levantaria, Rachel escolheu sair do carro. Era uma sensao estranha estar perto dele. E essa sensao no fazia sentido algum porque ela j estivera perto assim de Raffaelle e ele no parecera to alto ou perigoso como agora. Estremeceu devido ao pnico, e estava prestes a fugir quando ouviu portas de carros comeando a bater. Os paparazzi tinham chegado. Raffaelle praguejou, depois pegou o brao dela. O flashes comearam a iluminar o espao. Olha para c, Elise! um deles gritou para ela. Mas ela j estava sendo conduzida para a porta. Mantenha-os do lado de fora Raffaelle instruiu ao segurana da portaria. Antes que Rachel soubesse o que estava acontecendo, eles j estavam dentro do elevador. Tudo aconteceu to rpido! E ela nunca tinha sentido tanto medo em sua vida. Sua cabea rodava. O pnico ainda no amainara. Virou-se e bateu em Raffaelle com bolsa. Acalme-se disse ele rangendo os dentes. Mas Rachel no queria se acalmar. Os cabelos esvoaavam enquanto lutava contra ele. Me largue, me largue! E ento ela jogou a cabea para trs e se preparou para gritar.

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Mas nada aconteceu. O grito permaneceu na garganta. E Raffaelle no tentou abaf-lo como fizera do lado de fora do hotel, ficou apenas olhando para ela enquanto ela olhava para ele. Era um louco. A noite inteira tinha sido uma loucura, mas essa era a parte mais louca porque era como se os dois estivessem de repente congelados. O pnico cedeu. Ela se esqueceu de respirar. Pelo que pde perceber, ele tambm no estava respirando, e franzia os olhos como se no estivesse entendendo a situao. Olhos lindos. Na verdade, ele era de tirar o flego. Sua estrutura facial era notvel, perfeitamente simtrica. E os olhos no eram totalmente cinza, mas uma mistura fora do comum de verde e de cinza. A pele era cor de mel, as sobrancelhas negras, os clios longos e exuberantes, a boca... No olhe para a boca dele, disse a si mesma. Intil pensar assim, pois ela o desejava. A ponta da lngua de Rachel lambeu os prprios lbios com a inteno de remover o familiar formigamento que se apoderava deles. Raffaelle respirou. O calor de sua respirao roou no rosto dela, e tinha um perfume de vinho. Ela olhou novamente para os olhos dele e percebeu o que estava por vir. Iria beij-la. No para impedir que ela gritasse, mas porque... Oh, Deus, ele tambm a queria! Ele murmurou algo em italiano. E ela gemeu. No segundo seguinte, apoderou-se de sua boca em um beijo faminto, quente, intenso. Suas lnguas entrelaavam-se em frenesi. Sem se dar conta Rachel envolveu Raffaelle com seus braos e aproximou-se dele at que pudesse sentir cada centmetro de seu corpo viril contra o dela, do peito musculoso s coxas. As mos dele movimentavam-se com agitao sobre o vestido de seda que cobria seu corpo delgado, Dos ombros nus cintura. Ela percebeu que ele estava ronronando como um gato. Ele respirou fundo, depois levantou-a e comeou a caminhar sem interromper o beijo. Acariciava as mechas do cabelo dele, enquanto sentia seus seios contra os msculos de Raffaelle. Isso no deveria estar acontecendo. Isso no deveria estar acontecendo! uma voz gritava dentro de sua cabea. O pnico voltou. Rachel interrompeu o beijo no exato momento em que ele fez a mesma coisa.

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Como duas pessoas perdidas em meio ao turbilho de acontecimentos, olharam um para o outro novamente, ela, confusa e horrorizada, enquanto o semblante dele revelava descrena. A boca de Rachel ardia, os lbios, ainda entreabertos, latejavam. Ele colocou-a no cho to abruptamente que ela quase tropeou no salto. A raiva queimava agora. Uma raiva intensa que exalava de cada poro da pele de Raffaelle enquanto destrancava a porta. Rachel no percebera que eles tinham sado do elevador, muito menos que tinham chegado casa dele! Entraram e ele caminhou por um espaoso hall e depois desapareceu. Ela queria desmaiar. Queria conseguir desmaiar. Queria que o cho se abrisse e a engolisse. Seu corpo inteiro ainda estava vivo e vibrava de excitao. Ela piscou. E ento ouviu palavras em italiano e percebeu que Raffaelle estava falando ao telefone. Entendeu o nome de Elise e a realidade veio na direo dela como uma bola de neve gigante. Precisou de muita fora de vontade para fazer suas pernas trmulas caminharem at o corredor. Mas precisava saber o que ele estava dizendo e para quem. A porta estava escancarada e dava para uma sala de estar espaosa com uma janela de vidro de parede inteira, um piso de madeira e um enorme tapete bege claro. Tudo era moderno. Ele estava de p ao lado de um dos vrios sofs de couro preto dispostos na sala. De costas para Rachel, Raffaelle ainda estava com os cabelos desalinhados. Seus dedos formigaram ao lembrar que fora ela que os despenteara. Daniella ele disse asperamente, depois parou e suspirou. O que quer que Daniella tenha dito em seguida fez a voz dele se alterar para um italiano suave, com o objetivo de se desculpar e tranqilizar. Preciso que me tranqilize tambm, desejou Rachel em seu ntimo. Em seguida, Raffaelle pronunciou "Daniella" sem pacincia. Aceite meu conselho e ligue para Gino. No estou com humor para isso. Agora, ele estava falando em ingls. Se Elise roubou a cena, pense no lado bom. Ela foi mais interessante para as cmeras do que voc e seu comportamento cinco minutos antes!

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Elise... Rachel ficou tensa quando um repentino pensamento lhe veio mente. Mas o nome de Elise no foi pronunciado novamente. Alguns segundos depois, Raffaelle terminou a ligao. Largou o telefone e depois alongou os ombros largos. Podia sentir a presena de Rachel em algum lugar atrs dele, mas no queria se virar e descobrir onde. No queria olhar para ela. No queria saber o que ela estava fazendo! Afrouxou a gravata com impacincia e atravessou a sala em direo ao armrio de bebidas. Em seguida tirou o terno. O silncio tomara conta do espao que os separava. Quer beber alguma coisa? No obrigada. Aquela voz sensual o fez estremecer. Mantendo a mente s? implicou ele. Sim. Servindo-se de conhaque, virou-se com o copo na mo. Ela estava parada porta, os braos tensos ao longo do corpo. As mos agarravam a bolsa preta, e os olhos azuis revelavam que estava assustada. Poderia-se dizer que ela tinha pedido por tudo o que estava acontecendo, mas Raffaelle relutantemente admitiu que tambm estava se comportando um pouco melhor que um bandido. Tomou um gole da bebida, ainda sentindo a excitao que havia pouco se apoderara dele dentro do elevador. Ele a queria. No sabia por qu. Sentia-se inclinado a ceder. O desejo era ardente. Rachel nem era to bonita. No tinha a beleza clssica de Elise. Os olhos azuis eram os mesmos, mas o nariz era diferente e a boca. A boca... Levando o copo boca, Raffaelle escondeu os olhos enquanto observava os lbios de Rachel, ainda levemente inchados do beijo no elevador. Os lbios de Elise tinham o formato clssico, enquanto os de Rachel tinham a forma de um corao e eram bastante exuberantes. Por outro lado, Elise era mais alta. No podia se esquecer de outro detalhe: o vestido que ela usava era caro. Mas no combinava com ela. Estava justo demais em algumas partes, como

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nos seios, que corriam o perigo de escaparem, e nos quadris, onde parecia uma segunda pele. Vire-se ele mandou. Ela permaneceu imvel. Estou procurando sua semelhana com Elise informou-lhe. Ento, vire-se... Ela se virou. Raffaelle sorriu, pois podia jurar que ela preferiria cuspir na cara dele do que concordar em fazer algo que ele quisesse. Podia sentir a hostilidade dela em relao a ele mesmo de costas. E isso era s mais um trao de Rachel. Elise podia ser uma boa mentirosa, mas no possua um pingo de atitude. Era quieta e surpreendentemente tmida para algum que ganhava a vida requebrando-se em passarelas e posando para revistas. Mas, naquela poca, ele no sabia quem Elise realmente era. E estava procurando no lugar errado se esperava encontrar o jeito da ex-modelo em outra mulher que, definitivamente, no era ela. Mas, de costas, parecia-se com Elise. Os cabelos lisos e os ombros estreitos diziam exatamente por que essa mulher acreditava que podia fingir ser Elise daquele ngulo. J basta? Ela virou-se para olh-lo friamente. Raffaelle teve vontade de rir, porque se ela acreditava que sua impacincia fosse cont-lo, estava redondamente enganada. Estava comeando a gostar do joguinho. O jeito que ele estava l de p com o copo na mo lembrava um gato planejando o momento de dar o salto. Perigoso. A camisa branca fazia seus ombros parecerem mais largos e a maneira como tinha afrouxado a gravata atraa o olhar de Rachel para o tringulo de pele dourada prximo ao pescoo. Rachel sentiu a garganta secar. Oh, por favor, implorou, algum poderia me tirar daqui? Porque olhar para ele estava recarregando a excitao. Podia senti-la movendo-se pelo seu corpo. No acha que j est na hora de dizer seu nome? Rachel ficou tensa. Deu uma risada sufocada, pois no lhe tinha ocorrido que ele no sabia quem ela era.

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Rachel Carmichael. Algo se alterou nele. Por alguma razo desconhecida ela sentiu que a atmosfera ficou mais tensa. Bem, ol, Rachel Carmichael ele disse com uma voz arrastada que fez os plos de sua nuca arrepiarem-se. Agora isso ficou interessante... Por qu? perguntou ela. Por que no senta para que possamos conversar? Ela tinha a impresso de que o gato selvagem que havia dentro dele acabara de afiar as unhas. Rachel pensou se talvez no fosse a hora de fugir. Mas a idia s durou por um momento. Ele no a trouxera para deix-la escapar antes de dar-lhe uma explicao. Precisou de coragem para atravessar a sala, especialmente quando ele a observava como se ela estivesse fazendo alguma performance especial destinada a prender sua ateno. Oh, Deus, ele tinha de parecer to vontade e to interessado? Rachel sentou-se na beirada de um dos sofs pretos. A saia do vestido subiu quando se sentou, e suas coxas ficaram ainda mais mostra. Largou a bolsa para poder puxar o vestido e percebeu que seu corpete tambm no estava ajudando a cobri-la. E ele continuava l, observando cada movimento que ela fazia. O corao de Rachel palpitava. Recusava-se a olhar para Raffaelle. E ento ele se moveu e ela levantou a cabea e ficou quase tonta de vergonha quando viu o jeito como a olhava. Acho que vou querer beber alguma coisa ela disse, desesperada para que ele se virasse e ela pudesse ajeitar sua roupa sem ele olhar. Ele arqueou uma das sobrancelhas desconfiando da repentina mudana de idia. Sabia o que ela estava tentando fazer. O que voc quer? ele perguntou educadamente. No sei. Qualquer coisa. Ele virou de costas. Rachel ajeitou rapidamente a roupa. Em toda sua vida, nunca tinha se sentido to desconfortvel como estava se sentindo agora, sentada no sof, usando um vestido mnimo, com aquele homem a alguns centmetros de distncia. Fazer tal papel estava sendo duro para seu orgulho. E o nico homem a quem ela se entregara tinha sido Alonso.

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E Alonso no era rico. Era um vendedor de automveis que usava terno e que tinha um pequeno apartamento. Ele dirigia carros vistosos, mas no os possua, e ganhava menos dinheiro do que ela ganhara colhendo frutas em uma fazendo perto de Npoles. Um copo apareceu a sua frente. Olhando para cima, ela pegou-o com uma das mos enquanto a outra segurava a bolsa. Obrigada. E ficou encarando o copo perguntando-se o que diabos era aquilo. Vodca com tnica ele informou. E no est envenenado, se por isso que voc est com essa cara. No estou... Mas deveria ele intrometeu-se. Voc no me conhece, Rachel Carmichael. A propsito, quantos anos voc tem? Rachel piscou os olhos. Vinte e trs. O que a minha idade tem a ver com isso? S curiosidade. Ele sentou-se ao lado dela e fez com que ela alongasse as costas de maneira defensiva. Raffaelle percebeu e sorriu. O ar que circulava em volta deles estava fervilhante. Podia sentir. E sabia que ela tambm sentia. O que ele no conseguia saber era por que estava assim e o que faria em relao a isso. Tudo bem... relaxando no sof, ele esticou as pernas. Agora, comece a falar. Falar... Passando a lngua nos lbios, Rachel olhou para sua bolsa e moveu de leve a cintura para que pudesse ver as horas em seu relgio. J era quase meia-noite. Quanto tempo Mark precisava para escrever a matria? Ela olhou para a bolsa, sentindo o conforto do seu celular dentro dela, e refletiu se ousaria ligar para ele e saber. Grande idia, pensou ela. Como se Raffaelle Villani fosse deix-la contatar algum antes de receber uma explicao. Encoste no sof e relaxe - sugeriu ele. O que ela fez foi ficar ainda mais tensa. Estou perfeitamente relaxada assim, obrigada.

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No, no est. H uma tenso... aqui... Um dedo empurrou-a na cavidade nua entre seus ombros, fazendo com que ela sentisse um choque eltrico. No necessrio protestou ela levantando-se. Voc acha? Acho. Afastando-se dele com alguns passos, levou o copo boca e tomou um gole enquanto ele a observava com um sorriso no rosto. H uma qumica entre ns, cara. Rachel deu risada. Aquela de seqestrador e vtima. E quem voc acredita ser a vtima aqui? Somente com uma pergunta, ele trouxe tona toda a loucura da noite. Quem era a verdadeira vtima? Certamente, no era ela, teve de admitir. Ele tinha todo o direito de estar zangado. Ela no tinha direito de estar nada. Rachel finalmente tomou para si a responsabilidade por seu prprio mau comportamento. No fazia sentido fingir que era inocente quando no era. Ou desejar que Raffaelle Villani ficasse a quilmetros de distncia porque ele arruinara o plano deles quando impediu que ela voltasse para o hotel. E ele tambm estava certo em relao qumica. S de olhar para ele, Rachel ficava toda arrepiada. Tudo bem, disse a si mesma com severidade, vamos manter isso de forma estritamente profissional. De repente, a outra coisa morre de morte natural. Naquele momento de senso comum, ela ergueu o rosto e fixou os olhos no rosto dele, depois acalmou a respirao e comeou: Como eu lhe disse, meu nome Rachel Carmichael ela lembrou-o. Elise minha meia-irm. N-ns temos pais diferentes, da os sobrenomes diferentes...

CAPTULO TRS

Ele no se mexeu. Permaneceu relaxado. Os olhos vazios. Elise est fora do mundo da moda h cinco anos desde... desde que se casou com Leo Savakis e tiveram um filho.

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Rachel s conseguiu balanar a cabea e apertar os lbios, pois sabia, sem ele acrescentar aquele comentrio, o quanto isso tinha abalado Elise. Leo um... homem maravilhoso continuou ela o todo-poderoso do imprio de transporte Savakis, e tambm um advogado respeitado internacionalmente, especialista em direito corporativo britnico, grego e americano. Pule o currculo. Sei sobre Leo Savakis ele interrompeu friamente. claro que ele sabia sobre Leo. A maioria das pessoas que circulava nos altos negcios j tinha ouvido sobre a carreira notvel do cunhado dela. um homem muito ocupado. Todos ns somos, correto? D-de vez em quando Elise se sente... abandonada. Ah suspirou ele. Ento voc vai contar a parte triste antes de entrar na parte suja. No brinque com o sofrimento alheio, sr. Villani! Rachel defendeu a irm. Quando deixar as capas de revistas sofisticadas para ficar em casa cuidando de uma criana, ento talvez comece a entender! Ele nem se preocupou em responder quele desabafo. Ento ela se sente... abandonada. E sozinha. Mais uma vez Rachel teve de acalmar a respirao. Quando Leo est viajando a trabalho, prefere que Elise fique em Londres ou na ilha dele na Grcia. Diz que pela segurana explicou ela. Ele fez inimigos no trabalho e... Naturalmente sente que deve proteger o filho e a esposa. Voc no protegeria? perguntou Rachel imediatamente. Ele levantou uma sobrancelha. Voc est trabalhando em defesa do sr. Savakis ou da sua pobre mulher abandonada? Dos dois declarou Rachel lealmente. Eu gosto do Leo... Mas no o queria como marido, acrescentou para si mesma. Era uma pessoa indecifrvel e assustadoramente controlada. Mas que adorava Elise, disso ela tinha certeza. S que... Est praticamente morando em Chicago nos ltimos doze meses, trabalhando em um caso que s permite que v para casa de vez em quando. Por isso a pobre Elise se sente sozinha e abandonada...

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Se voc no parar de ser maldoso, vou embora! Ele encostou os ombros no sof, depois moveu uma das mos e passou o dedo pela linha dos lbios. Olhou-a de um jeito carregado de sensualidade. Todos os homens italianos tinham a habilidade de seduzir usando apenas a linguagem corporal, ou, para o azar dela, eles a afetavam dessa forma? Oh, por favor, algum me ajude!, pensou desesperadamente. Incomodada com a guerra confusa que estava acontecendo, Rachel colocou alguma distncia entre eles, atravessou a sala e olhou pela imensa janela de vidro. Londres, o rio Tmisa, Westminster e a Tower Bridge um cenrio noturno familiar. Atrs dela, o silncio dele provocou arrepios em sua espinha. Ele no se incomodara com a ameaa dela. Era como se soubesse que cada vez mais subjugada pela atrao, e estava gostava de aliment-la. Uma das amigas que fizera durante sua estada em Npoles uma vez alegara que os homens italianos podiam seduzir uma mulher e faz-la se apaixonar por eles sem nem considerarem se apaixonarem tambm. Era o jeito italiano. Aparentemente, era uma bno se eles demonstrassem interesse. Como eram vaidosos e arrogantes por natureza, eram to confiantes em sua habilidade como amantes poderosos, que rejeitavam a idia de que talvez no fossem capazes de satisfazer todas as fantasias sexuais de suas amantes. Eram sedutores. Rachel cara nessa com Alonso. E agora estava aqui, sentindo a mesma atrao por um homem muito mais perigoso que Alonso. Estava na hora de acabar com isso. Virando-se, olhou para ele. Leo sabe sobre seu caso com Elise anunciou. Recebeu fotos de vocs dois juntos em um restaurante aqui de Londres, e tambm danando. Ele levantou-se praguejando. Elise ficou chateada. Naturalmente disse, irritado. Rachel mordeu os lbios. Ela negou tudo, o que era um pouco estpido j que Leo tinha as fotografias como prova. F-felizmente as fotos estavam escuras e ela insistiu que a loira podia ser qualquer uma. Ela mentiu, em outras palavras. Voc no teria feito isso no lugar dela?

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Se eu estivesse to triste em meu casamento a ponto de procurar companhia em outro lugar, seria homem o suficiente para dizer antes de fazer. Bem, bom para voc, sr. Villani. Deve ser timo ter tanta certeza do que fazer nessa situao! Bem, Elise mentiu ressaltou ela. E sugeriu que a mulher nas fotos podia at mesmo ser eu. Ele lanou-lhe um olhar cnico. Mais uma mentirosa na famlia, ento. Sim suspirou Rachel, no vendo sentido em negar. Eu estava em Londres com Elise por uns tempos, para lhe fazer companhia enquanto Leo estava fora. Ela estava to pra baixo, to deprimida que eu dei fora para que ela sasse com uma amiga dos tempos de modelo, aproveitar um pouco a vida, em vez de ficar esperando pelo... Ela parou a. Pela expresso dele, sabia que ele entendeu o que ela quis dizer. De qualquer forma continuou depois de um tempo ela aceitou o meu conselho e comeou a se animar! Mas eu no fazia idia que estava se divertindo com outro homem... E o que aconteceu depois? Ele estava caminhando em direo garrafa de conhaque para encher seu copo. Elise disse a Leo que era eu quem estava saindo com algum enquanto passava um tempo com ela... Um algum que por acaso sou eu ? O conhaque espirrou no copo. Raquel observou e cruzou mentalmente os dedos esperando que ele ficasse calmo. Ela estava lutando para salvar seu casamento. Ele engoliu a bebida. Ento Savakis pediu a confirmao e voc mentiu para ele por sua irm? Leo no fez nada. Ignorando o sarcasmo dele, ela continuou. Deixou o assunto morrer. Que homem generoso disse ele lentamente. A imagem de Leo como um homem generoso eram to estranha ela teve de parar para pensar nisso. A situao tem estado tensa entre os dois desde ento e agora... Rachel concentrou-se para revelar a prxima parte. Elise acabou de descobrir que est grvida. Raffaelle apertou os dedos no copo.

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Continue sugeriu ele suavemente. Rachel gostaria de no ter de continuar, mas sabia que tinha. Pelo tempo, h uma grande chance de Leo no acreditar que o filho dele. Voc quer dizer ento que ele ainda no sabe? Ainda no murmurou Rachel. E o filho dele? Sim! gritou. A no ser que voc esteja pensando que pode ser seu? ela no resistiu. Sei que no . Os olhos dele estavam como gelo. Rachel estremeceu. O filho de Leo ela repetiu com firmeza. Concebido durante uma de suas visitas. S passara uma noite l e dissera na mesa do caf da manh que estaria voltando para Chicago no dia seguinte. E-ento ela se rebelou com a suposio arrogante dele de que podia ir assim... O restante foi interrompido novamente. Porm, mais uma vez, ela estava ciente de que ele sabia onde ela estava querendo chegar. Ento Elise decidiu puni-lo dizendo que estava menstruada e que a gravidez estava fora de questo... Porque, como Elise dissera, se Leo achava que podia voltar para casa apenas para satisfazer sua libido, ento podia voltar para Chicago e que a libido se danasse! Dio murmurou Raffaelle. As maquinaes dissimuladas de uma mulher egosta nunca deixam de me impressionar. Nem eu com a atitude de um homem em busca de sexo! Isso foi para mim? perguntou ele. Serve? Rachel devolveu a insinuao. Voc deu em cima da minha irm porque imaginou as chances que tinha de ir para cama com ela, ou no? Ele cerrou os dentes. No sabia que ela era casada declarou ele obstinadamente. E essa a sua desculpa? acusou Rachel. Como voc no sabia que ela era casada? perguntou ela. Ela uma ex-modelo famosa, pelo amor de Deus! O rosto dela era visto em todos os lugares. O casamento dela apareceu em todas as revistas.

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Ela ainda parece com a modelo famosa que era? ele retrucou. Voc sabe que no! Est com mais peso e o rosto mudou. E no me disse exatamente quem era! O que ela fez, ento? Fingiu ser a Mulher Gato? Rachel percebeu ele se controlar. Ela usou um nome diferente ele disse. Um nome diferente? Esse era um detalhe que Elise tinha deixado de lado. Que nome? Ela franziu a testa. Ele olhou para ela. Rachel Carmichael que dizer algo para voc? Rachel precisou sentar-se novamente. Caminhando sobre pernas trmulas em direo ao sof mais prximo, sentou-se e passou o corpo para uma de suas mos igualmente trmulas. Vejo que voc reconhece o nome disse ele odiosamente. Cale a boca! Ela estava tentando pensar. Que mulher calculista! Ela usou o nome dela como disfarce! No de admirar que Mark tenha me arrastado de volta pra c murmurou ela. Quem Mark? Meu meio-irmo, o que estava com a cmera ela esclareceu. Quer dizer ento que voc parente de um paparazzo? Rachel moveu-se desconfortavelmente. Mark e Elise so gmeos. Ele no disse coisa alguma, ficou apenas encarando o nada. A atmosfera estava tensa demais para respirar. Rachel desejou que estivesse usando uma armadura porque tinha a terrvel sensao de que logo precisaria de uma. De onde? perguntou ele de repente. Olhando para ele, ela apenas piscou. Voc disse que seu irmo arrastou voc de volta para c esclareceu ele. De onde? Devon respondeu Rachel. Trabalho l na fazenda da minha famlia acrescentou ela. Ele no acreditou...

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Voc... uma fazendeira? Ela levantou o queixo. E qual o problema, sr. Villani? desafiou ela. Fere seu precioso ego saber que est prestes a ter uma ligao ntima com uma pobre garota em vez de algum rico com pedigree? O silncio desabou quando os dois perceberam o que ela acabara de dizer. Ligao ntima? Rachel mordeu o lbio inferior com fora para impedi-lo de tremer. O ar da sala comeou a esfriar. Ou era a vodca que no estava acostumada a beber que comeava a deix-la levemente enjoada? Explique-se. E-em um minuto sussurrou ela. S preciso organizar meus pensamentos... dizer o que ainda precisa ser dito. Abandonando o copo de vodca e largando a bolsa no cho ao lado dos ps, ela levantou-se novamente, preferindo enfrentar o que estava por vir com as mos livres. Por que ele tinha de ser to alto e grande? Elise me emprestou o vestido e o convite para hoje noite ela explicou. E ento foi para Chicago com o filho para fazer uma visita surpresa a Leo, enquanto eu e Mark... Me pegavam? Apertando os lbios, ela balanou a cabea, porque essa era a verdade. Amanh de manh voc e eu vamos aparecer juntos no jornal de domingo. E vo dizer o qu? Oh, Deus, ela gemeu em silncio. A-algo do tipo "Raffaelle Villani sai em pblico com sua ltima mmulher..." Mordendo os lbios de verdade, Rachel procurou no rosto dele algum pequeno sinal de que no era um assassino, mas no encontrou. Era importante convencer Leo de que a mulher nas fotos que vo aparecer amanh a mesma pessoa e que no pode ser Elise, pois ela est em Chicago com ele!

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De repente ele era um estranho ali sentado. Um homem to frio que era como se tivesse colocado a mesma implacvel armadura que Leo sempre vestia. O silncio era atormentador. Assim como a tenso que comeou a enfraquecer as defesas que permitiram que Rachel passasse por tudo isso. Devia ter acabado ali ela desabafou na tensa atmosfera. Se voc tivesse se comportado como o esperado e me deixado ir embora, teria desaparecido em Devon e o casamento de minha irm estaria a salvo! Era assim que funcionava, dissera Mark. Raffaelle no teria argumentos para negar. Poderia gritar e pedir que recolhessem o jornal. Mas era s isso. Mark no mencionaria o nome de Elise e, alm do fato de Leo ter fortes evidncias de que sua esposa no era a mulher nas fotos com Raffaelle Villani, o resto ia ser... esquecido. Mas esse homem no reagira como o esperado. Agora estava presa no apartamento dele esperando que a atacasse no momento em que tentasse escapar. E onde estava seu meio-irmo? Colocando as vontades de sua irm em primeiro lugar, como sempre fazia. Agora Rachel no fazia idia onde isso tudo ia dar exceto... Que estava na hora de implorar, reconheceu a contragosto. Hora de pedir que ele entendesse e cooperasse, embora soubesse que eles no mereciam. Ela moveu-se em direo a ele. Sr. Villani murmurou ela. Por favor, pense sobre isso. Estava fazendo um favor essa noite, porque se Leo... O que diabos isso? Rachel no percebera que tinha levantado uma mo em apelo at que os dedos dele estivessem em volta do pulso dela. O-o qu? disse ela. Ele levantou a mo dela at o rosto. Ela teve de piscar com fora para focar-se no anel de safira que reluzia a sua frente. Oh disse ela engolindo em seco. Ela esquecera do anel. Voc est noiva? ele perguntou. N-no Rachel balanou a cabea. No... no nada. O anel falso, bijuteria. Bijuteria repetiu ele.

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Parte do visual... Ela estava comeando a se contorcer por dentro novamente. Leo precisava ver isso para... Acreditar que voc no era a esposa dele? Ela balanou a cabea. O anel de noivado de Elise uma pedra amarela. E-esse aqui to diferente que... A voz faltou-lhe novamente. Ento, deixe-me ver se eu entendi direito disse ele com severidade. Voc se vestiu para parecer com sua meia-irm de costas, a voc se jogou em cima de mim e me beijou como se eu fosse seu...? O corao dela comeou a palpitar. A-amante ela desabafou. Amante e noiva! Rachel lambeu os lbios e balanou a cabea. E no era para eu negar imediatamente isso? Ha-haveria uma carta para ser entregue em mos a voc junto com o jornal ela disse-lhe gaguejando. A carta explicaria tudo o que ns falamos e ressaltaria que se voc expusesse a foto como uma mentira abriria margem para questionarem de-de quem o beb que Elise est carregando. Madre di Dio, voc diablica. Ele estava certo e ela estava... Isso srio, sr. Villani. Voc no conhece Leo! Ele um especialista em lei! Se ele decide que a esposa o traiu com voc e que pode estar carregando um filho que no dele... mesmo com toda a fortuna e todo o poder, vai levar voc ao tribunal e para a sarjeta junto com Elise! Ele abriu os braos. Eu nunca toquei nela! ele proferiu. Nem eu, como irm dela, posso acreditar nisso! A acusao de Rachel ecoou pelas paredes. Um beijo, sr. Villani ressaltou Rachel. Um rpido beijo roubado na esposa de Leo Savakis e ele nunca vai perdo-la e voc vai ter o pior inimigo que existe! Ele virou-se e caminhou pelo piso de madeira atravessando a porta. Rachel seguiu-o, tremendo por dentro, pois s agora comeava a perceber como estavam sendo injustos com ele.

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Ela correu atrs dele. Sinto muito... A desculpa dela foi ignorada. Mas, de qualquer maneira, tinha sido intil. No o culpava pelo comentrio asqueroso que ele fizera quando abriu outra porta para permitir que continuasse caminhando sem alterar seus passos irritados. Rachel parou trmula porta. Essa dava para uma cozinha em branco e preto, e ele estava de frente para uma geladeira. Por favor, acredite em mim quando eu digo que tentei explicar isso tudo para voc mais cedo, na festa beneficente! comeou a explicar de novo. Eu insisti com Mark que devamos ao menos fazer uma tentativa para que voc entendesse a situao e cooperasse mas... ela respirou fundo ...voc no deixou eu falar e depois a histria toda saiu do controle! Ela a bateu a porta da geladeira e virou-se para olh-la. Se as pernas trmulas deixassem, Rachel sabia que agora estaria correndo. Olhe para ele, disse a si mesma conforme ele caminhava em sua direo. Ele ficava to magnfico zangado, os msculos do rosto tensionavam-se e seu torso erguia-se como o de um guerreiro antes de comear a lutar. Ele segurou-a. Ela estremeceu. V-voc... Calou-a com sua boca quente. Quando deixou-a respirar, estava tonta e desorientada, e foi arrastada por ele at o elevador. A mo livre dele apertou o boto para chamar o elevador. Sua cabea rodava. Ele iria jog-la aos lobos e... Por favor, no faa isso ela implorou beira das lgrimas. Ele empurrou-a para dentro do elevador. Desceram com ele a sua frente, a cintura ainda prisioneira dele e o resto do corpo preso parede. Pense nisso... ela implorou. Voc no quer... Raffaelle interrompeu-a com outro beijo. Ela tinha de segui-lo quando ele a puxou e saram do elevador para atravessarem a portaria onde havia um segurana curioso os olhando. Depois abriu as portas e Rachel ficou confusa por causa da luz dos flashes e do pandemnio de perguntas que os paparazzi desataram a fazer.

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O brao dele estava sobre seus ombros, abraando-a e mantendo-a na posio vertical. Sorria ele disse e ela sorriu como uma aliengena. E ento, ele comeou a dar declaraes, confirmando que, como eles podiam ver, ela no era Elise. Na verdade, era a linda meia-irm de Elise, Rachel Carmichael. Em seguida, Raffaelle fez a maior de todas as revelaes, ao pedir os parabns porque eles tinham acabado de ficar noivos. O anel falso foi mostrado para o contentamento de todos. Por quanto tempo se conheciam? Onde se conheceram? Ele respondeu a todas as perguntas com o humor de quem tinha todas as respostas, pois estava simplesmente repetindo os fatos de seu rpido caso com Elise. Agora que j tm o que queriam, podem fazer o favor de nos deixar em paz? Um pedido feito com tanto charme. Todos riram. Ele virou-a e o silncio atingiu-os quando a porta fechou e estavam dentro do prdio novamente. Parabns, sr. Villani, srta. Carmichael o segurana disse com um sorriso. Se o homem que a segurava disse alguma coisa em resposta, Rachel no escutou. Estava ocupada demais tentando decidir se estava tonta de alvio porque ele no a jogara para os paparazzi, ou se estava tonta por causa do medo do que ainda estava por vir. Voltaram para o elevador. Estava chocada. Totalmente incapaz. Ele estava no controle da situao. Eles entraram no apartamento. Rachel estremeceu. E a provao no acabara por ali. Ela era empurrada de uma outra porta, que se fechava com um leve clique. S ento ela viu-se livre da mo dele. Ela dera trs passos quando percebeu que estavam em um quarto. Um quarto muito masculino, com uma cama enorme e ameaadora. Virou-se. Ele ainda estava na frente da porta observando-a. Nenhum pingo de raiva desaparecera de seu rosto. Mas mesmo com raiva, o jeito como ele olhava para ela a arrepiava. Por qu?

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Voc queria que eu cooperasse e eu cooperei respondeu ele. Agora eu quero o que eu quero e a senhorita vai ter de pagar aquilo que me deve. Ele comeou a diminuir o espao que havia entre eles. No Rachel balanou a cabea e comeou a distanciar-se dele. No vou deixar voc fazer isso. Oh, mi amore ele escarneceu friamente. Estamos noivos. Voc est usando meu anel no seu dedo e minha impecvel famlia vai tentar no ficar chocada com minha noiva usando botas de fazendeira e palha para decorar o cabelo no dia do casamento. Muito engraado murmurou ela. Eles vo pisar em alface orgnica e... Voc pode parar! Tudo estava ficando assustador. Olha disse ela rapidamente. Sei que voc est zangado... e sei que tem todo o direito de estar. Grazie. Oh, Deus ele colocou as mos na cintura dela e o choque de senti-las novamente acendeu-a. Sinto muito por tudo, certo? Ele comeou a baixar a cabea. Seu corao est acelerado. Porque voc est me assustando! Ou excitando voc. No, assustando me assustando! Repetiu Rachel, embora somente dentro de sua cabea, onde uma estranha escurido estava se formando, fechando-se como uma neblina fria.

CAPTULO QUATRO

Ela acordou e viu que estava deitada na cama e que sua cabea latejava. Algum aproximou-se e ela abriu os olhos quando Raffaelle curvou-se sobre ela. Com um movimento assustado, ela tentou levantar-se, mas ele empurroua.

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Fique calma disse ele. No abuso de moas indefesas. Bem, perdoe-me por no acreditar em voc, ela quis dizer, mas em vez disso sussurrou: O-O que aconteceu comigo? Voc desmaiou. Rachel no sentia-se nem um pouco segura com ele. E tambm est com frio. Somente quando um suter de cashmere foi colocado sobre ela, que percebeu que estava tremendo. No deveria ter levado voc para encontrar com a imprensa usando somente esse vestido. A imprensa. Tudo voltou como um pesadelo e ela fechou os olhos novamente. No posso acreditar que voc fez aquilo sussurrou ela. Mi dispiace. No tem desculpas por eu ter lhe assustado dessa maneira. No estava falando de voc fingir ser um manaco sexual! Ela sentouse, e dessa vez ele no a impediu. Estou falando do que voc falou l embaixo para os reprteres. Ela colocou a mo na testa e olhou para ele. Voc no tem idia do que fez? Fiz o que tinha de ser feito afirmou friamente. timo. Voc fez o que tinha de ser feito e conseguiu deixar tudo fora de controle! Estava fora de controle antes de eu sequer saber. Voc mesma disse isso. Sim, tinha dito. Bem, agora estamos presos a um noivado falso, complementado por um anel falso e toda a falsidade que vem junto. Mas o casamento da sua irm vai estar a salvo, o que, claro, vale o sacrifcio, no? O sarcasmo ainda estava vivo e Rachel tentou levantar-se. Fique a comandou ele, virando-se e caminhando at a porta. Recupere-se. Recuperar-me do qu?, Rachel perguntou-se quase histrica. Nunca iria se recuperar dessa terrvel noite! Ignorando a ordem dele, ela sentou-se beira da cama e tentou controlar a tontura que ainda sentia.

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Tenho de dar um jeito de sair daqui sem ser percebida murmurou ela, mais para si mesma do que para ele. No entanto, ele escutou e parou porta. Onde voc fica quando est em Londres? Com Mark mentiu ela, pois costumava ficar com Elise. Depois olhou para o relgio. Ele deve estar preocupado. No parece, cara disse ele cinicamente. E no que isso importe, porque de agora em diante voc vai morar aqui comigo. No vou! A porta estava aberta agora. Se minha liberdade de escolher o que fao da minha vida foi podada, a sua tambm foi ele declarou. Ento, at encontrarmos uma sada, vamos ficar presos um ao outro como cola. Deite-se novamente e acostume-se. Depois disso, saiu do quarto, deixando Rachel abestalhada com o tamanho da raiva dele. Mas isso estpido! Noivos no moram juntos! Se ele escutou, no voltou para discutir. Ela fechou os olhos, desejando que sua cabea parasse de girar para que pudesse pensar. Precisava ligar para Mark. A histria virar de cabea para baixo e ela precisava adverti-lo. Ignorando a sala rodar, levantou-se e olhou para os ps. Seus sapatos tinham desaparecido. Procurou-os, mas no estavam em lugar algum. Raffaelle os tinha escondido. Para impedi-la de escapar? Tinha de ser louco se pensava que era louca de correr para onde os paparazzi esperavam, com ou sem sapatos! Encontrou um banheiro e ficou sinceramente contente, pois no havia um por perto h horas. Tinha o cheiro de Raffaelle Villani. Bom, ela pensou enquanto lavava as mos. O tipo de perfume caro dos homens da superelite. Depois sups que devia estar com o cheiro da superelite nesse momento, pois Elise fornecera, junto com o vestido, uma gama de produtos caros. Ela olhou-se no espelho e levou um susto, pois mal se reconheceu uma loira de cabelos lisos e maquiagem pesada. Bem, pensou ela olhando para a mscara que alongava os clios e fazia com que seus olhos parecessem mais azuis do que realmente eram. Todos adoravam falar-lhe sobre o potencial que tinha para parecer Elise se cuidasse do visual. Agora parecia que tinham o que queriam, exceto...

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Ela nunca foi e nunca quis ser Elise, no mesmo? E aquela pessoa que via no espelho era algum fingindo ser algo que no era. Uma fraude, em outras palavras. O batom cor de rosa j tinha sado, ela viu, mas seus lbios ainda estavam maiores do que o normal. E mais sexies, por causa dos beijos calorosos com um estranho. Um estranho que levaria um choque quando encontrasse a verdadeira Rachel Carmichael. Suspirando, virou-se e voltou para o quarto para procurar outro item que tinha sumido sua bolsa com o celular. No estava no banheiro, ento foi at o corredor, depois entrou na sala. O vestido no parecia to indecentemente curto agora que estava sem o salto alto, percebeu conforme caminhava. Localizou a bolsa antes de v-la, pois seu celular estava tocando. Tinha de ser Mark. Quem mais poderia ser? Seguiu o som e encontrou a bolsa no cho ao lado do sof onde sentara. Quando se curvou para peg-la considerou beber o resto da vodca antes de contar a Mark o que acontecera. Ajeitando o cabelo atrs da orelha, atendeu o celular. Rachel, o que diabos voc est fazendo no apartamento de Raffaelle Villani? Como voc descobriu onde estou? perguntou ela. Porque est por toda Internet! Um barulho atrs dela a fez virar e viu Raffaelle aparecendo na sala. As mangas estavam enroladas, revelando antebraos musculosos salpicados por plos que a faziam ter vontade de saber onde mais deveriam estar. Sentiu um frio no estmago. A boca ficou seca. No para voc entrar em pnico disse ela ao telefone. E-eu estava explicando a situao para Raffaelle. E-ele est sendo muito compreensivo como eu disse a vocs que seria. Houve um breve silncio. Vou buscar voc. No! melhor voc ficar longe daqui. Porque eu sou da imprensa? Porque vocs inventaram essa loucura de noivado que est sobrevoando a Europa enquanto falamos? Ela no imaginava que seria to rpido!

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Sou seu irmo, Rachel Mark estava dizendo irritado. E se esse cretino ... Bem, um pouco tarde demais para voc se lembrar disso, Mark! ela interrompeu-o. Depois do jeito que voc me abandonou essa noite, queria no ter irmo! Achei que voc estivesse atrs de mim at eu alcanar meu carro. Ele tinha a gentileza de parecer desconfortvel. Quando olhei para trs, no a vi em lugar algum, ento conclu que voc tinha desaparecido em outra direo. E voc foi por acaso para casa? Essa a sua atitude tpica, no mesmo, Mark? Eu tinha prazo ele resmungou. Eu tinha uma vida, pensou Rachel irritada. Bem, tarde demais para voc vir com sua preocupao fraternal. Sim, voc est certa. Suspirou. Desculpe, Rachel. Ento ele est tranqilo? Direto das desculpas para os negcios, notou Rachel. Quando voc volta? Voltar? Ela olhou para Raffaelle Villani. Ele esperava para ouvir a resposta dela tanto quanto Mark. E ela de repente soube que no ia a lugar algum. Devia a esse homem. No vou voltar ela disse a Mark. N-ns ainda estamos discutindo algumas questes acrescentou ela. Ento, vou ficar p-por aqui. S conversando? perguntou Mark com a voz de seda. No conseguiu responder, no imediatamente, pois havia algo no jeito que Raffaelle a olhava que... Sim disse ela. Mas o intervalo tinha sido longo demais. Ela ouviu-o respirar fundo. Espero que saiba o que est fazendo disse ele. Ele no o tipo de homem com quem voc deve se envolver. timo conselho, pensou ela. Ligo para voc amanh foi tudo o que ela disse. melhor eu ligar para Elise e dizer que ela pode parar de se preocupar.

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E l estava Mark, de volta s suas prioridades... a gmea sempre sendo a maior delas. Tudo bem murmurou ela. Diga a ela que eu... timo ele interrompeu-a. Tenho de ligar para Elise agora. O telefone ficou mudo. Rachel ficou no ar. E, pela primeira vez na noite, sentiu as lgrimas nos olhos. Raffaelle observou-a com o celular na mo. Ficara plida novamente e, se a linguagem corporal transmitia alguma mensagem, estava dizendo-lhe que ela tinha sido jogada de lado. Uma raiva atacou seu peito. Queria chutar algo, os irmos gmeos dela, por exemplo. O que voc esperava? Raffaelle perguntou bruscamente. Um resgate com espadas e armaduras? Voc no a principal jogadora nesse tabuleiro, cara. Elise . Sei disso sussurrou, sentando-se no sof. Apertou os lbios e abaixou a cabea. O cabelo foi para frente, revelando as curvas de sua nuca. Raffaelle cerrou os dentes, a lngua formigando com uma mistura de desejo de sentir o gosto do que podia ver e o fato de saber que corria o risco de ela arrancar-lhe um pedao se ele no tomasse cuidado com o que dizia. Relutante em se acalmar, afastou-se da porta e caminhou na direo de Rachel. Quando curvou o corpo com a inteno de pegar o copo dela para oferecer-lhe a bebida, ela estremeceu. Por favor, no me arraste novamente. Mas era isso que ele estava fazendo? Sim, era isso que estava fazendo, percebeu Raffaelle, levantando o corpo. Si-sinto muito desculpou-se. Todo mundo sente muito. Ela deu uma risada tensa. Mas isso no ajuda muito, ajuda? No tinha como argumentar, ento se sentou no sof ao lado dela e suspirou. Comeando a se sentir a verdadeira vtima agora, cara? Ele no conseguia deixar as provocaes de lado. uma sensao estranha, no acha, sentir-se desamparada? E se comearmos a pensar o que nossos verdadeiros casos vo achar disso tudo, essa sensao realmente comea a incomodar.

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Voc tem um caso com algum? Ela levantou o queixo, o pescoo delgado girando para mostrar-lhe os olhos azuis evidentemente marejados de lgrimas. Voc tem? ele perguntou de volta. claro que no! retrucou ela. Voc acha que me envolveria em uma histria dessas se tivesse algum? E, no entanto, eu no tive escolha ressaltou ele. Ento pare de sentir pena de si terminou ele friamente. Voc ainda menos vtima do que eu. E voc to adorvel por continuar dizendo isso para mim! Rachel levantou-se inquieta. Ento, quem ela? indagou como se tivesse o direito de fazer essa pergunta. No havia outra, como o brilho dos olhos dele lhe diziam. Mas isso no impediu seu crebro estpido de criar a imagem de uma loira de pedigree atirando-se nele, enquanto ele, musculoso e sexy, esperava ser adorado. Respirou, desdenhando o cime que sentia queimar dentro de seu peito, como se alguns beijos e um anncio de mentira tivessem lhe dado direitos sobre ele! Seu corao comeou a palpitar em um ritmo sufocante. Dessa vez ela no podia nem desviar o olhar! E para piorar as coisas, sentia o perfume dele, o calor de sua boca e o toque possessivo de suas mos. No h ningum, felizmente... No havia ningum na vida dele no momento. Ela ficou com a boca seca e com as pernas bambas. S estava curioso para saber se existia outro homem pronto para me causar mais problemas. Bem, no existe ela confirmou, odiando ter de ouvir o sarcasmo dele em relao ao seu carter, pois sabia que ele tinha todo o direito de suspeitar dela. Que bom. Ento posso ficar aqui sentado e olhar para as pernas fabulosas de minha mais recente noiva sem me preocupar. As pernas mencionadas arrepiaram-se. Ela movimentou-se nervosa. No somos noivos... E para o jeito que seu derrire est me provocando quando se move dentro desse vestido justo...

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Rachel virou-se. assim que voc se diverte? Com elogios? No so elogios! Voc no gosta que eu diga que gosto do que vejo...? No! Os seus seios so naturais? perguntou com insolncia. Ela ficou boquiaberta, sem acreditar na pergunta. Como voc se atreve a me perguntar isso? Fcil respondeu ele com cinismo. Parecem naturais, mas hoje em dia... So naturais! E j chega! No, no chega. Aps a pequena sugesto de que algo estava por vir, ele aproximou-se e colocou um brao em volta da cintura dela. O-o que voc acha que est fazendo? Os punhos cerrados empurravam os ombros dele. O brilho dos olhos de Raffaelle a provocava. Com esse seu jeito de me olhar, sinta-se sortuda por eu ter agentado tanto tempo. Oh, Deus, ela tinha sido to bvia assim? V-voc disse que no faria isso...? Voc no est mais indefesa. Ele pegou o queixo dela e levantou-o, os olhos esperando que os lbios se abrissem para o prximo protesto. Ento ele atacou, unindo a boca dele boca rosa e trmula dela. E eles se beijaram com furor. Com desejo. Mas era diferente. Era mais turbulento que qualquer outro beijo que dera em sua vida inteira. Ele explorava os lbios dela com tanta profundidade que a rebeldia de Rachel se exauriu. Os punhos cerrados pararam de empurr-lo e abriram-se para comearem acarici-lo.

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Um dos braos de Raffaelle a segurava com firmeza contra ele, o outro acariciava a extenso de sua coxa. O vestido tinha subido e, quanto mais a mo dele deslizava, mais ela tentava conter o desejo. Os dedos dela exploravam o rosto dele. Ele murmurou algo quando segurou-os e colocou-os entre os dois, at que ela estivesse cobrindo a rigidez da ereo dele sob as calas. Um desejo ardente que borbulhava sob a superfcie desde o primeiro beijo. Agora tudo estava fora de controle. Ele pegou o cabelo e puxou a cabea dela para trs, abandonando a boca para beijar-lhe o pescoo com beijos quentes. Ela contorcia-se de excitao, a pele reagindo a cada toque de seus lbios e de sua lngua. Um simples puxo e a ala de seu vestido escorregou dos ombros. Quando o ar atingiu seu seio, a boca dele continuou a atorment-la at chegar ao bico de seu seio e chup-lo sensualmente. Uma exploso de prazer a fez estremecer. Em seguida, abandonou o seio, que pulsava em protesto, e voltou para a boca. Ela gemeu. Ele respondeu levantando-a e trazendo-a para seu colo sem interromper o beijo. Pressionou seu corpo contra o dele. Raffaelle encorajou-a, apertando as ndegas dela, que agora estavam completamente de fora porque o vestido estava na cintura. Um calor flamejante fazia o meio de suas pernas arder e os dedos agarravam os cabelos sedosos dele. Quando levantou-a, ela no protestou. Sabia o que ele estava fazendo e para onde estava levando-a. Ela no entendia como ele andava sem tropear, pois a boca dele no desgrudara da sua. A cama pareceu to macia quando ele deitou-a e ela agarrou-se ao pescoo dele caso ele decidisse levantar-se e deix-la. Ele puxou o vestido dela pelas pernas com a destreza de um homem que sabia a maneira mais fcil de despir uma mulher sem interromper o que j estava acontecendo. No havia suti para remover. A nica barreira para completar sua nudez era a calcinha, mas elas ficaram no lugar pois ele agora estava ocupado tirando a camisa. Ela quis ajudar. Era uma necessidade febril enquanto seus dedos abriam freneticamente botes enquanto ele se ocupava em tirar a cala... E o beijo no foi interrompido. Descalou os sapatos com impacincia enquanto ela arrancava a camisa dele. A pele quente adornava seus dedos famintos novamente, revestida por uma camada de plos masculinos. Ela passou as pontas dos dedos sobre a carne e sentiu-o estremecer de prazer, a pele arrepiando-se quando ela

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finalmente sentiu a fora da nudez dele ao lado da dela. Ele era grande e quente. Ansiosa por mais, colou-se ao corpo dele. Os seios inchados roavam nos plos do peito dele e ela no conseguia respirar de tanto prazer. Estava ofegante, mal conseguiu agentar a excitao quando ele passou a mo nas costas e sobre as ndegas e coxas para localizar a barra das meias de seda. Tirou-as sem esforo algum. Ela sentiu um choque quando ele capturou uma das mos dela e levou-a at seu membro, e depois fez com que ela o acariciasse entre as pernas. Ele era grande, um homem lindo e musculoso com um pnis de comprimento proporcional. Ainda estava de calcinha, mas no a queria. Queria senti-lo sem barreira alguma. Talvez ele lesse sua mente, pois deitou-se de costas, levando-a com ele para que ficasse sobre seu corpo. Depois fechou as pernas dela e colocou os dedos na calcinha dela para tir-la. Sua pele como seda sussurrou ele contra sua boca. E ele colocou o dedo indicador na fenda que acabara de deixar nua e entrou at a umidade quente do meio das pernas dela. Ele sabia exatamente o que estava fazendo. Rachel ficou tonta. Movia-se com ele naturalmente e, com um gemido, ele colocou-a de costas e deitou-se sobre ela, o beijo completamente interrompido pela primeira vez. Os olhos dele eram dois diamantes negros, que ele desviou do rosto ardente de desejo dela para olhar para onde seus dedos agora se movimentavam. Nos minutos seguintes, Rachel s existiu para o toque dele. Ela era intensa. A mulher mais receptiva que encontrara. Houve um breve momento em que se perguntou que homem a ensinara a reagir assim. Depois, quando algo prximo ao cime atacou-o, ele espantou a pergunta. Os dedos fizeram uma jornada sensual em busca do prazer dela. O dedo polegar substituiu a lngua. Ele olhou para ela e sentiu um desejo ardente de deix-la fora de controle. Os cabelos de Rachel espalhavam-se pelo travesseiro, a boca entreaberta ofegando suavemente, os lbios vermelhos em contraste com a brancura de sua pele maravilhosa. Os olhos estavam fechados, os braos jogados para cima da cabea e os seios balanando conforme movia o corpo em um ritmo sensual. O corao dele palpitava, a intensidade de seu prprio desejo pulsava na sua ereo. Ela queria gozar. Podia sentir a ansiosa agitao de seus msculos internos levando-a em direo ao clmax. Mas pensar em outro homem

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fazendo-a se sentir assim o deixou determinado a aumentar ainda mais o prazer dela. Ento, tirou a mo cruelmente e, enquanto ela choramingava um protesto, ele tirou completamente as calcinhas dela. Sem pausar, comeou uma longa e vagarosa investida com as mos, lngua e lbios sobre cada centmetro da pele macia dela. Enfiando seus dedos novamente dentro de seu centro doce e quente, fechou a boca em volta de um de seus seios. Eram to perfeitos. Os dedos mexiam com um, enquanto a lngua com o outro. Ela gemeu, arqueou o corpo e estremeceu, tentando dar o troco mordendo-o. As mos dela estavam em todos os lugares do corpo dele, explorando e acariciando-o. Quando ele deitou-se sobre ela, ela no era nada alm de um estremecer de sensaes e ele colocou o rosto dela entre as mos dele, depois pediu: Olhe para mim. Ela ergueu as plpebras e mostrou-lhe olhos azuis entorpecidos de paixo. Ele era to lindo, pensou vagamente. Um amante apaixonado com o rosto de um anjo cado. Rachel manteve o olhar nele enquanto ele acomodava-se entre as pernas dela e fazia o primeiro movimento para dentro dela, a surpresa arregalando os olhos dela quando sentiu o tamanho dele. No era virgem, mas ele era grande, ento talvez a experincia o tenha ensinado a ser cuidadoso. Tudo bem? ele perguntou. Ela fez que sim com a cabea, a lngua fazendo um crculo nos lbios. Com uma lentido ertica que atiava a chama da paixo, ele buscou a lngua dela com a sua. Os dedos dela agarravam-se aos msculos dos ombros dele, a respirao ofegante. Podia sentir a aspereza das coxas dele pressionando suas coxas macias e o jeito que as ndegas dele se contraam. Era devagar, uma fuso lenta que nunca vivera, uma invaso cuidadosa que fazia sua cabea girar. Ela movia-se agitadamente sob ele, querendo-o por inteiro, precisando dele inteiro, mas onde suas mos tocavam nos ombros dele, podia sentir os msculos tremendo. Com impacincia, ergueu os quadris, fechou os olhos e relaxou os msculos. Nunca sentira isso, pensou Raffaelle com um gemido quando a presso de seus quadris fez as pernas dela abrirem-se mais e ela levou-o para aquele tnel quente e estreito. Ele reivindicou a boca dela com um beijo devorador, e ela correspondia ao beijo dele com desespero. Ela era uma slfide cor de prola com movimentos de sereia. Os braos em volta dos ombros dele, as unhas riscando suas costas. Ele fazia movimentos cada vez mais fortes e ela movia-se com ele.

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Um calor energizado foi derramado sobre os dois, conduzindo-os para um mundo diferente. Agonia e xtase derretiam os sentidos e bloqueavam o crebro. O orgasmo apoderou-se dela, fazendo seu corpo se erguer. Ele continuou seus movimentos enquanto ela pulsava em volta dele, e ele ento alcanou um clmax devastador.

CAPTULO CINCO

Depois do amor, ficaram deitados com o corao acelerado e os corpos quentes. A cabea dele repousava ao lado de Rachel e ela estava com os olhos fechados, tentando desesperadamente repassar na mente a maneira libertina como acabara de se comportar. Sexo ardente com um estranho. Nunca fizera algo assim em sua vida. O que no ajudava para que se sentisse melhor. Nada, suspeitava, a faria se sentir melhor. Esse era Raffaelle Villani sobre ela. Agora sabia o que era ser uma entre uma multido de loiras. Sentiu uma vergonha sufocante. Talvez tenha se movido, ou gemido. No achava que tivesse feito alguma coisa, mas ele de repente se mexeu, levantando o torso para que pudesse retirar a poderosa prova de sua faanha dentro dela. Levantando com os braos, ergueu a cabea do travesseiro e olhou-a. Rachel tentava no cair em lgrimas. O corao ainda palpitava, o desejo de esconder o rosto era quase impossvel de controlar. E o fato de a expresso dele estar sensualmente entorpecida no ajudava. Era como a de um homem sentindo-se muito, muito satisfeito. Eu... Foi a nica palavra que Rachel conseguiu pronunciar. Voc o qu? A-acho que nos entusiasmamos.

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Bem, voc me entusiasmou disse ele com um sorriso estranho que parecia no saber se era cnico ou se estava apenas triste em relao a toda situao. Voc foi... especial. O-obrigada murmurou ela. Um tanto inesperado... um presente. E fico contente em no ter me afastado de voc quando tive chance... Um presente... ele a via como um presente? Cnico, Rachel nomeou o sorriso. Bem, afaste-se agora, sr. Villani respondeu ela com frieza. Porque esse o ltimo presente que voc vai ter de mim! Ela empurrou os ombros lagos dele e ele rolou o corpo para deitar-se ao lado dela, observando-a sair da cama e comear a procurar algo para cobrir sua nudez. Vendo seu vestido no cho todo embolado, estremeceu, odiando o que viu, e ento pegou a camisa dele. Voc parece certa em relao a isso. Estou. Rachel teve de lutar com as mangas da camisa. Fomos timos juntos... Bem, voc um timo amante. Melhor que a maioria, se isso amacia seu ego. Grazie. Cai fora! Ela queria gritar para ele. Um presente, um presente! A camisa deslizava sobre seu corpo trmulo e ela juntou os dois lados com dedos tensos como garras. Envergonhada, irritada e ciente de que explodiria a qualquer segundo em uma torrente de incontrolveis eu-me-odeio! H um outro quarto que eu possa usar? perguntou ela de queixo erguido, os olhos azuis recusando-se a fazer qualquer coisa alm de olhar diretamente para a expresso cnica dele, pois estava determinada a ir embora com pelo menos uma pequena parte de seu orgulho intacta. No precisa. Essa cama grande o suficiente para ns dois. Recusando-se a entrar em uma discusso com ele, Rachel foi at a porta do quarto. Eu no gosto de sexo casual. Ela parou. Nem eu ela sentiu-se impelida a responder.

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Bom. Ento nos entendemos. No. Rachel virou-se. Eu no entendo! Ele j estava fora da cama pegando a cala. Ele era incrvel, dourado, musculoso e tinha plos negros no peitoral que desenhavam uma linha at seu torso e depois agrupavam-se em volta da fora potente de seu sexo. Ela corou quando lembrou-se de como era sentir aquela parte ereta e dentro dela. Tentou apagar aquilo tudo, mas j era tarde demais, pois quando ele estava prestes a colocar as pernas nas calas, olhou-o de novo e ficou imvel. Ele largou as calas. E ela sabia por qu. O jeito que olhara para ele o excitara. Ele comeou a caminhar em direo a ela. No, por favor. As pernas dela estavam ameaando entrar em colapso. A situao j est confusa sem acrescentarmos intimidade a ela. Por favor! Mas ele no parou. Acabei de entrar em voc e tive o prazer mais impressionante que j vivenciei. A intimidade est aqui, bella. Tarde demais. Mas no era no era! No quero. Oh, voc quer ele negou. Est vibrando em voc desde a primeira vez que nos encontramos. E eu seria um mentiroso se no admitisse que sinto o mesmo. Ento desista de negar. Sexo pelo sexo? Rachel retrucou ferozmente. Por que no? capturando a mo dela, ele puxou-a para mais perto. Estamos presos aqui pelos prximos meses, ento por que no aproveitar? Se eu sair daqui vestida assim e disser para todos que esto l esperando que eu mudei de idia porque voc no bom o suficiente, acabaramos com isso ela sugeriu. Ento voc est dizendo que preciso praticar? Ele jogou a cabea para trs e deu uma risada. J que ns dois sabemos que voc parece ser uma amante natural, srta. Carmichael, dou-lhe licena para me ensinar tudo que sabe. O que voc quer dizer com isso? Rachel olhou para ele. Ele sorriu e ela no gostou do cinismo no rosto dele. Ou algum ensinou voc a dar um prazer inacreditvel a um homem ou vem naturalmente elucidou ele.

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Ele estava ousando sugerir que ela tinha sido treinada como uma concubina para dar prazer aos homens? Primeiro um presente, agora um prostituta treinada. Como ousa? disse ela furiosa. Mas eu acabei de sentir msculos que no sabia que uma mulher possua, e voc beija como uma feiticeira maravilhosa, amore. Perigosa, mas estou estou viciado. Acho que isso foi longe demais. Virou-se para afastar-se dele. Ele trouxe-a de volta, tirou a mo dela na frente da camisa e passou as duas mos dentro dela em um movimento sensual. Dois longos polegares acariciavam sua barriga e sua pele arrepiou-se. Os quadris dela balanaram em direo a ele como se no conseguissem controlar a busca pelo contato. Olhe para voc murmurou. No consegue se controlar. Voc quer me sentir novamente. No ela negou, sabendo que ele dissera uma verdade vergonhosa. Se eu fizer isso... Ele puxou-a para mais perto ...suas pernas unem-se a mim como se sua vida dependesse disso... Ele movimentou os quadris e os braos dela levantaram e pousaram levemente em volta do pescoo dele. A cabea foi para trs e a boca entreabriu-se implorando por um beijo. Ele no se conteve. Deixou a boca dela em xtase enquanto outras partes de seu corpo extasiavam o meio mido de suas pernas. No ocorreu a Rachel que ele tambm era um escravo do que estava acontecendo. Para Rachel, ele estava apenas mostrando seu desprezo por ela. Brincando com ela por causa da humilhao, querendo que ela pagasse por isso. Isso era o troco. Ele pegou-a no colo e jogou-a sobre as cobertas. Depois deitou-se sobre ela, bloqueando a luz como uma sombra dominadora, tudo em relao a ele to fisicamente superior, forte, hipnotizante. Os olhos dele cintilavam. Sabia que no iria dizer no. O telefone comeou a tocar. Olhando para ele com tenso, Rachel pensou que fosse ignorar a ligao e continuar o que comeara. Mas a expresso dele alterou-se e ele pegou a camisa e fechou-a sobre os seios dela. Depois se levantou da cama e dessa vez pegou as calas para coloc-las.

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Olhou para ela. Fique na cama. Durma ordenou. Depois saiu do quarto, fechando a porta e deixando Rachel ciente de que acabara de ser colocada em seu lugar. Era um presente para ser usada quando desejasse. O telefone parou de tocar. Incapaz de se controlar, Rachel levantou-se e abriu a porta silenciosamente. A porta do outro lado do corredor estava aberta. Ele estava de p em frente a uma mesa, de costas para ela. Voc acha que me ligar s duas da manh vai me agradar, Daniella? O tom de voz dele no era de satisfao. Rachel continuou espreita, observando os ombros dele ficarem cada vez mais tensos. Daniella... ele suspirou. Pode me deixar falar? Sinto muito por voc ter recebido tantas ligaes disse ele. No, a mulher em questo no Elise negou. quem sempre foi. Todos se confundiram. Uma mentira. Mais uma mentira. Rachel sentiu o peso de cada uma delas sobre os ombros. Raffaelle virou-se bruscamente como se estivesse sentindo a presena dela ali de p. A intimidade do olhar dele entrava em conflito com a frieza de sua expresso. E sabia que ele no apenas voltara ao controle, como tambm estava olhando para o homem que vira pela primeira vez, inegavelmente atraente, mas cnico e cruel. Rachel tirou os olhos dele e voltou para o quarto. Elise escolhera o homem errado. Colocando a mo livre no bolso da cala, Raffaelle suprimiu o desejo de xingar ou suspirar conforme Daniella continuava a gritar em seu ouvido. Estava irritado com a imprensa intrometida, que no parava de ligar para Daniella querendo mais informao. E estava completamente excitado e desprezando-se por se sentir assim. Parecia um adolescente descontrolado. No, Daniella. Foi voc quem cometeu o engano h dois meses. Ela nunca foi Elise, entendeu? O tom frio dele teve o efeito desejado. Voc quer que eu admita que estava enganada?

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No. Estou dizendo que voc estava enganada. Ento voc acabou de ficar noivo dessa Rachel Carmichael, a mesma mulher que se atirou em voc essa noite? Si confirmou. Assim, do nada? No ele suspirou. Estou cortejando Rachel nos ltimos meses. Cortejando-a? Palavra mal escolhida. Seduzindo-a, ento. O silncio dela o fez sorrir e ela no conseguia se decidir se estava comeando a engolir as mentiras dele ou simplesmente sendo sensata pelo menos uma vez. Ela est grvida? No! Dio, ele no usara nada para impedir que aquilo acontecesse, e no perguntara se ela estava protegida! Que tipo de idiota ele era? Ou ela, por no pensar nisso? E como a minha vida pessoal no da sua conta, cara, fico feliz se voc no fizer comentrios. Ou melhor, Daniella, tire o telefone do gancho! Ele interrompeu a ligao e colocou o telefone no gancho, sem saber o que fazer a seguir. Sexo sem proteo com uma mulher que mal conhecia. E ela j poderia estar no processo de conceber um beb. Alm de todos os outros riscos que vinham com o sexo desprotegido! Ele virou-se e voltou para o quarto. Estava escuro. Acendeu a luz e ficou de p ao lado da cama. Ela estava sobre as cobertas. No usei proteo ele abreviou. Ela se moveu, depois ficou parada por um segundo. Em seguida, ergueu o rosto corado e sensacionalmente delicioso. Dio, ele pensou. Repita.

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Eu no usei proteo ele repetiu com a voz tensa. No sou promscuo e nunca me arrisquei assim antes acrescentou. Gosto de pensar que respeito a histria das minhas parceiras da mesma maneira que podem respeitar a minha. Esse era o tipo de conversa para um bordel. Agora s faltava perguntar quanto ele lhe devia pelos servios. Sou uma pessoa cuidadosa e saudvel. Fico aliviado em ouvir isso. No parecia. No durmo com qualquer um. E se voc continuar a me insultar, vou atacar voc fisicamente! Desculpe se pareceu um insulto. Me insultou. Mas no nos conhecemos. Voc repete isso sempre murmurou Rachel. E um assunto sobre o qual temos de falar. Bem, voc falou sobre ele de forma bem eloqente ela disse-lhe, puxando o cobertor com um jeito de agora v embora. Se ele entendeu, ignorou. Ainda no terminamos. Sim, terminamos. No, Rachel... Ainda temos de falar sobre um outro tipo de proteo. Outro tipo... Rachel ficou imvel, depois se levantou novamente. Ele colocou de forma simples. No nos protegi contra... gravidez. Preciso saber se voc se protege. No acredito que isso est acontecendo comigo sussurrou ela. Presumo que isso um problema. J disse que no durmo com qualquer um! Voc no precisa dormir com qualquer um para tomar plula. Obrigada pela informao disse ela calorosamente. Mas, no meu caso, e porque eu no durmo com qualquer um, no tomo plula... Ele praguejou. Rachel cobriu o rosto com as mos.

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Acabara de se entregar a um estranho sem proteo. Agora seus milhares de espermatozides estavam correndo em direo ao seu objetivo ltimo! Um beb. Deus... Ela de repente levantou da cama e foi para o banheiro. Achou que iria vomitar, mas no conseguiu. Queria se limpar por dentro e por fora! Ela ouviu-o chegar porta. O-odeio voc sussurrou ela. Queria nunca ter ouvido seu nome estpido. Raffaelle encostou-se na esquadrilha da porta. Aconteceu, cara. Tarde demais para os insultos. Ela virou-se para encar-lo, os olhos azuis cintilando de raiva e prximos s lgrimas. Voc acha que esse tipo de comentrio ajuda? Enfiando sobrancelha. as mos nos bolsos da cala, Raffaelle levantou uma

E voc acha que seu comentrio anterior ajudou? No, sups ela. Perdendo a vontade de ficar de p, ela sentou-se na privada. Estou horrorizada com o que fiz. Percebo. No que-quero um filho sussurrou ela. De qualquer homem ou s o meu? Rachel olhou para o jeito como ele estava meio vestido. Um homem supremo, alto e musculoso, a imagem da perfeio. Sentindo algo perturbador e elementar movimentar-se em seu ventre, ela continuou o ataque. Ser petulante no ajuda. Nem ficar se criticando. Ela encarou-o. Voc no me conhece e mesmo assim fica a achando que no foi nada demais o que acabamos de fazer! Sou fatalista. Sorte sua - murmurou Rachel. Eu s queria que o dia de ontem nunca tivesse comeado.

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Tarde demais. Agora voc est irritante. Desculpe. Sugiro que voc comece a se acostumar com meu jeito irritante. O casamento na minha famlia vem antes dos filhos. Casamento? Oh, pelo amor de Deus. Ela ficou enjoada por ter de dizer isso, mas... Vou tomar uma daquela plulas do dia seguinte. No, no vai ele interrompeu-a. Ela levantou-se. Essa deciso no sua. Ento voc fica feliz em acabar com uma vida frgil? No. Ela at estremeceu. Mas acho que seria... Bem, no ache nada disse ele friamente. Isso nossa culpa, no culpa da criana inocente que pode resultar disso. Por isso vamos agir de maneira honrada. Com casamento provocou ela. Voc deve saber que sou considerado um bom partido, cara. J devia esperar por isso disse ela. No entendi. Ele franziu a testa. Voc me levou para cama para que pudesse se posicionar como o grande milionrio! No disse isso. Ele suspirou impaciente. Oh, sim. Disse! Ela tremia por dentro. Vou ficar com a outra opo ela retaliou e tentou passar por ele. A mo saiu do bolso e agarrou o brao dela, a outra segurava um celular Me larga. Ele ignorou-a. Ainda estamos sendo vigiados pela imprensa? perguntou. Ele devia estar falando com o segurana. Enfiando o celular no bolso, ela olhou-a. Os paparazzi ainda esto l afirmou ele. No espero que nos deixem em momento algum, entende? Rachel s olhou para ele.

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Para onde quer que eu ou voc v de agora em diante, posso garantir que vo nos seguir. Ele deixou claro. Pense nisso, cara. Voc quer dar uma caminhada at a farmcia vinte e quatro horas mais prxima para que testemunhem voc comprando uma plula do dia seguinte? Rachel pensou em gritar! A dor entranhou-se nela, derretendo o gelo e transformando-o em lgrimas. Ele viu as lgrimas e franziu a testa. Rachel... murmurou. Ela tirou a mo dele do brao dela e foi para o quarto. No tinha para onde correr. Nenhum lugar onde se esconder, percebeu com as lgrimas aumentando. No fim, fez a nica coisa que podia e voltou para a cama, desaparecendo embaixo das cobertas. Com o corao palpitando, os olhos queimando, colocou a mo na boca para acabar com os soluos. Ela escutou-o se mover. As luzes apagaram-se. Uma porta se fechou levemente. Ele fez a gentileza de deix-la sozinha e finalmente o primeiro soluo escapou. Virou o rosto no travesseiro e viu-o levantando a coberta e deitando-se completamente nu. Olhos de diamante buscaram o rosto dela. Voc est chorando disse ele. No, no estou. Os dedos dele enxugaram as lgrimas dela. Eu no teria feito isso resmungou ela. Si, eu sei. Suspirou. Estvamos lutando. Voc usou bem suas armas. Eu retaliei cortando voc em pedaos. Desculpe-me. Voc assustador. Si. Com mais um suspiro ele colocou as pernas dele sobre as dela para aproxim-la mais um pouco dele, depois pegou a mo dela e pressionou-a em seu peitoral. Ela sentiu o calor e a firmeza dos msculos dele. Era tudo muito ntimo e perigoso, especialmente quando ela no tentava se afastar. A camisa formava uma espcie de barreira que impedia o contato assustador de pele contra pele, mas... Tentou ignorar o que estava acontecendo com ela. Sinto muito por ter colocado ns dois nessa confuso sussurrou ela verdadeiramente arrependida.

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Mas agora temos de lidar com isso. Ele ficou de repente extremamente srio. E o que temos uma histria, um noivado e uma cama ele listou. E voc no vai dar margem para questionarem nossa honestidade. Nossas mentiras, voc quer dizer. Ele sacudiu a cabea. Comece a acreditar nisso, cara aconselhou ele. O destino do casamento de sua irm depende de sua habilidade de viver, respirar e dormir no papel que escolheu interpretar na minha vida. Na vida dele. Essa palavras diziam tudo para Rachel. Era a vida dele que ele estava protegendo. A reputao dele. O orgulho dele. E por que no?, pensou ela. Sua boca estremeceu. A ponta da lngua dele tocou no lbio superior dela. Rachel viu que aquela severidade fora substituda pelo desejo, e sabia o que aconteceria a seguir. No. Mas a lngua dele foi mais fundo. Sim ele a contradisse. Mas eu no... Voc quer, cara ele mostrou-lhe o quanto ela queria passando os dedos dentro da camisa dela. O seio dela recebeu o toque dele com arrepios. No reaja! Ela disse a si mesma, mas ela reagiu. Seus lbios abriram-se para um beijo de verdade e seu seio inchou contra a palma da mo dele. Era terrvel, no conseguia se controlar. Sentia-se uma escrava do prprio desejo, e uma escrava ainda maior dele. Quando ele se preparou para penetrar nela, estava to perdida que ficou parada, observando-o colocar a proteo que os dois esqueceram anteriormente. Os olhos deles queimavam. Quando a penetrou, ela gemeu. Eles moviamse juntos em uma jornada lenta e intensa. E, quando o sono finalmente apoderou-se, Rachel sabia que tinha sido possuda. Eu quero, foi o ltimo pensamento consciente que lembrava ter tido e caiu no sono desejando saber o que estava prestes a pedir.

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Acordou com o toque do telefone. Mas no abriu os olhos, no queria. Memrias demais estavam reaparecendo, a pior delas era o fato de ter ido para a cama com um homem que conhecera na noite anterior. E tinham compartilhado momentos quentes e sem proteo e agora podia v-lo, escutlo, senti-lo e sentir seu cheiro com todas as clulas sensoriais de seu corpo. O telefone parou de tocar. Rachel abriu os olhos. A luz do dia era ocultada pelas cortinas, mas podia ver que o lugar da cama ao seu lado estava vazio, e suspirou aliviada. Pelo menos, teria algum tempo para se recuperar antes de ter de encarlo novamente. Saindo da cama, levantou-se e procurou algo para vestir. As roupas tinham sumido. A camisa tambm. E agora?, perguntou a si mesma. Vendo a suter que ele usara na noite anterior, pegou-a e vestiu-a. Ficou coberta do pescoo aos joelhos, mas ainda sentia-se a concubina do maldito, presa para seu uso exclusivo. E ele sabia como us-la, foi forada a admitir. S-sim? respondeu alto, ao ouvir algum batendo na porta. Suas coisas chegaram, srta. Carmichael uma voz feminina totalmente estranha anunciou. Deixo a mala aqui fora? Oh, s-sim, obrigada respondeu, franzindo a testa por no saber sobre o que a mulher estava falando. Esperou alguns segundos antes de abrir a porta e descobrir que a mala que tinha feito s pressas antes de partir de Devon estava no cho. Pegou-a e entrou no quarto. A ltima vez que vira a mala, estava aberta na cama do apartamento de Mark. Ento, como veio parar aqui? Mark a trouxera? Viera, depois partira sem se importar em ver ou falar com ela para saber se estava bem? Colocou-a sobre a cama e abriu-a. Dentro dela, havia tudo o que trouxera para Londres, mais todos os extras de Elise. Havia um pedao de papel sobre tudo. Pegando-o, desdobrou-o e viu que era um bilhete de Mark.

Voc tinha de mandar o motorista aqui s 6 da manh?

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Elise ligou para voc na noite passada depois que eu contei-lhe as novidades, mas seu celular estava desligado. Ela e Leo queriam dar os parabns. Ligue para ela hoje. Estou indo para Los Angeles essa tarde, passar algumas semanas. Vejo voc quando voltar. Com carinho, M.

Misso cumprida, em outras palavras. Mark estava de volta vida normal. Nenhuma palavra de preocupao em relao aos sentimentos dela. Nenhum sinal de um plano para salv-la. Rachel olhou para o nada durante alguns segundos e deixou o bilhete cair na cama. Depois voltou sua ateno para as roupas da mala. Pelo menos, tinha produtos de cabelo e cosmticos caros, ela consolou-se. Usando um roupo, ainda fresca do banho que tomara em um dos banheiros de hspede, Raffaelle abriu a porta do quarto assim que a porta do banheiro fechou. Foi at a cama e pegou o bilhete. A expresso endurecia conforme o lia. Os olhos voltaram-se para a mala aberta. Ela sentia-se abandonada? Tinha de se sentir por que foi exatamente isso que acontecera com ela Colocando o bilhete onde encontrara, caminhou ate seu quarto de vestir. Dez minutos depois estava pronto e saindo do quarto.

CAPTULO SEIS

Rachel precisou de coragem para abrir a porta do quarto e pisar no corredor. Preferia qualquer coisa a encarar Raffaelle Villani luz do dia. Esfregando as mos nos braos em um gesto nervoso, tentou controlar-se. Pelo menos, no estava mais disfarada. Vira a verdadeira Rachel no espelho a Rachel que usava jeans e blusa preta de manga comprida. Pouqussima maquiagem e cabelo natural. Mas ainda precisava se convencer de que ela era a verdadeira Rachel, pois por dentro no se sentia assim. Pretendia descer para pegar a bolsa e o celular antes de fazer qualquer outra coisa, mas no conseguiu chegar to longe. A porta ao lado da sala de jantar estava aberta e seu corao veio boca.

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Raffaelle estava l, de p ao lado de uma mesa enorme. Vestia camiseta cinza larga e umas calas grafite. Estava bebendo caf, e a altura dele a deixou novamente petrificada, bem como a sensualidade com que ele segurava a xcara com os dedos longos. Todos os seus sentidos responderam viso daquelas mos, daquela boca, daquelas pernas longas e ombros largos do seu excitante e novo amante. No queria se sentir assim, mas no conseguia evitar. Ento, levantou os olhos e viu que ele olhava para ela. Gelou dos ps cabea. A agonia da intimidade mtua era uma tortura. Examinou-a de cima a baixo. Rachel sabia no que ele estava pensado. Sentiu os msculos do ventre contraindo. O corao palpitava. Ele voltou sua ateno para os olhos dela, levemente abertos e trmulos, os lbios com uma leve camada de batom corde-rosa, depois voltou para seus olhos. Finalmente, observou os cabelos dela, antes lisos e longos, e agora cacheados. De onde vieram seus cachos? perguntou com suavidade. Forada a falar, Rachel teve de umedecer a superfcie dos lbios. Sempre estiveram aqui, s que estavam escondidos. Continuou a olhar para os cachos dela. Combinam com voc murmurou. No, no combinam ela negou. Mas nasci com eles, ento... Deu de ombros, depois enfiou as mos nos bolsos dos jeans e finalmente conseguiu tirar os olhos dele. Raffaelle franziu a testa quando percebeu em Rachel a linguagem corporal defensiva. Tem um pouco desse caf sobrando? perguntou ela. claro. Na cozinha. Vou l pegar. No. Pode deixar que eu vou. Desaparecera antes que ele pudesse impedi-la, fugindo como um coelho assustado. Isso o fez sorrir. E tambm a falta de conscincia da sua beleza natural. Aps esvaziar sua xcara, decidiu segui-la. Agora que o gelo matinal fora quase quebrado, no tinha a inteno de deixar congelar novamente. Ela estava ao lado da mquina de caf, olhando sua xcara encher.

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Aqui disse ele, entregando sua xcara para ela. Eu gosto de caf preto. Ele afastou-se dela antes que ela tivesse chance de reagir. O que voc quer para comer? Um croissant? Cereal? Torrada? listou. Tem suco de laranja fresco na geladeira para voc. No quero nada ela interrompeu-o. O-obrigada. S uma dose de cafena antes de ir... Ir embora? Ele virou-se para encar-la. Sim. Ela claramente recusava-se a olhar para ele. Tenho que pegar um trem de volta para Devon e metade da manh j foi embora. J falamos sobre isso Raffaelle lembrou-a. Voc vai ficar aqui comigo. Sim, eu sei. Ela balanou a cabea. Mas preciso pegar umas roupas se... Compro qualquer roupa que voc precisar. No! Tenho roupas em Devon. E no ouse oferecer isso novamente! S estava sendo prtico. Bem, tambm estou tentando ser prtica. No posso deixar tudo assim como se no tivesse uma vida. Preciso de alguns dias para organizar as coisas na fazenda. Voc administra a fazenda? Mais escrnio? E muito bem ela afirmou friamente. Ento, quem est cuidando dela enquanto est aqui? Um... um vizinho. Ela franziu a testa quando disse isso, perguntandose por que colocara seu relacionamento com Jack nesses termos. Mas cuida da prpria propriedade, ento eu... Algo no comportamento dele mudou, embora Rachel no soubesse exatamente o qu. Use seu telefone para organizar as coisas, como eu fiz comandou ele friamente. Meu Deus, voc to intolervel. Voc pode dar ordens por telefone, eu no. Ignorando a contestao, Raffaelle caminhou na direo dela. Voc acha?

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Acho. Rachel balanou a cabea, andando de costas na direo do balco da cozinha conforme ele se aproximava. Estava encurralada. Vi como funciona com Leo. Q-quando precisa de alguma coisa, usa o telefone. Mas voc precisa estar com a mo na sua alface orgnica implicou ele. Voc no precisa ser to sarcstico! defendeu-se. Quando isso tudo terminar, sr. Villani, voc pode ter perdido um negcio ou dois porque no estava prestando a ateno necessria, mas eu corro o risco de perder toda a minha vida! Se voc est carregando um filho meu, isso no vai acontecer. Rachel engoliu em seco. No comece a me atingir com a pior coisa que pode acontecer. Ele ia dizer alguma coisa, mas suspirou e mudou de idia. Voc disse que um negcio de famlia. confirmou ela. Depois suspirou e falou: Era at meus pais morrerem h cinco anos em um acidente de carro. Agora a fazenda minha, de Mark e de Elise. O que significa que voc trabalha e eles no fazem nada? Gosto do trabalho, eles no. Isso no justo, voc no acha? Raffaelle desejou que as palavras no tivessem sido pronunciadas. Mas era tarde demais. Ela j tinha ficado plida e largara a xcara para cruzar os braos na defensiva. A justia da minha famlia no da sua conta. Voc acha...? Pegou a mo direita dela e levantou-a. Esse anel no seu dedo exige que eu tenha sua total lealdade. falso. Ela puxou a mo. Coisas estavam comeando a acontecer. Briga com mulheres geralmente terminavam na cama. Ele reagiu segurando-lhe a nuca e beijando-lhe a boca. Ela estava com gosto de pasta de dente e batom. Gostou da combinao. E ela no lutou. Quando levantou o rosto, os braos dela j no estavam cruzados na defensiva, mas sim presos na camiseta dele. No falso. Ento, vamos esquecer Devon e voltar para cama. No sei por que samos de l. No. Ela empurrou-o. Tenho coisas a fazer.

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Quer dizer que de repente ficou assustada. Puxou-a pela mo para tir-la da cozinha e lev-la para a sala de jantar. Se voc est esperando escapar para uma fazenda em Devon disse ele bruscamente ento deveria dar uma olhada nisso... Pararam ao lado da mesa de jantar onde havia uma seleo de jornais de domingo. Rachel ficou glida. Em todas as fotos, os dois estavam na frente do prdio mostrando o anel de noivado. A nica manchete diferente era a do jornal de Mark, que tinha a legenda, "Primeiro beijo em pblico dos recm-noivos. Meus quinze minutos de fama. Isso vai durar muito mais do que quinze minutos, cara respondeu secamente. Porque voc notcia. E essa a razo pela qual voc me atacou ressaltou ele. Era isso que voc queria. Apontou para a foto que seu irmo tirara. Tenho de admitir que voc se parece muito com sua irm assim. Mas no queria o resto. Isso foi culpa sua. Voc no pode ser to cega. O tom dele era sarcstico. Um sarcasmo que se repetia na expresso de seu rosto. Explique-se. No quis dizer nada. Ele ia virar-se. Sim, quis! Ela agarrou o brao dele. E quero saber o qu! O olhar dele estava irado. Voc nunca pensou em perguntar se os amigos dele no saberiam quem a irm gmea dele? claro que sabiam ele respondeu a prpria pergunta. E por isso que vieram atrs de ns. Viram que voc parecia com ela e o viram escapando rapidamente. Viram um escndalo envolvendo Elise, Leo Savakis e Raffaelle Villani. Posso perdoar sua ingenuidade se est chocada como parece estar, mas no perdo seu estpido irmo por no prever esse resultado bvio se eu no tivesse contornado a situao! Rachel puxou uma cadeira e sentou-se. Agora se pergunte quanto tempo vai levar para a imprensa investigar exatamente quem voc continuou. E seus quinze minutos de fama se

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tornam uma viagem ao inferno quando descobrirem seu passado e que voc estava mascarando a transgresso de Elise. Voc no precisa dizer mais nada sussurrou Rachel. J entendi tudo. Ele saiu da sala, deixando Rachel sozinha para que pensasse no que ele dissera. No demorou muito. Ele estava certo. Mas voltar a Devon no tinha nada a ver com as mentiras. Tinha a ver com ele e com o que fazia com ela. O que a fazia sentir. Se conseguia afet-la assim em uma noite, ento ficaria um bagao emocional quando tudo chegasse ao fim. Se chegasse ao fim, refletiu, lembrando-se do aviso dele sobre o casamento. Raffaelle andava a passos largos pelo seu escritrio, perguntando-se o que estava acontecendo com ele. Por que tinha ficado to irritado? Por que ela queria ir para casa pegar algumas roupas e organizar sua vida, ou por que insistia em defender sua famlia egosta? Ou era porque mencionara um homem l de Devon? Um vizinho... No sabia. Algo que o assustava estava acontecendo. Escutou-a se movimentar e foi ver o que ela estava fazendo agora. Encontrou-a na sala com a bolsa na mo. N-no encontro meu celular disse ela. A bateria caiu. Coloquei para carregar no escritrio. Vou l pegar... Depois parou. Para quem voc quer ligar? Ele irritou-se porque sabia que no era da sua conta. Mas ela respondeu: Tenho de ligar para algumas pessoas j que no vou poder sair daqui... No Raffaelle balanou a cabea. Vamos fazer do seu jeito, mas vamos os dois e de carro. Mas... Fique pronta em dez minutos. E no me faa esperar. Eles foram em uma Ferrari prateada, que ele dirigia com a mesma eficincia que na noite anterior. Assim que saram na rua, reprteres correram para entrar em seus carros e persegui-los. No entendo por que ainda esto espera disse Rachel depois de terem despistado seus perseguidores em uma seqncia de curvas e ruas estreitas. O que voc acha que vo fazer?

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No sabem o suficiente sobre voc. Odeio isso sussurrou ela. Odiava quando estava com Elise. No sei como vocs conseguem viver assim. Vivemos em um mundo guiado pelas celebridades respondeu. A massa quer detalhes ntimos dos ricos e famosos. Acostume-se, porque esse s o comeo. S o comeo... Depois disso Rachel no pronunciou mais palavra alguma. Chegaram estrada. Ele s parou no posto de gasolina para comprarem caf e sanduches. Coma ele mandou. Est plida e no come nada desde ontem noite. Rachel ficou surpresa com o fato de ele comer o sanduche e beber o caf. No parecia o tipo de comida que um homem como ele colocaria na boca. Quando pegaram a estrada novamente, ele queria falar. Conte-me sobre sua famlia. E ento ela explicou como a me perdera o marido quando os gmeos ainda eram muito novos. Alguns anos depois ela casou com meu pai e me teve. Qual a diferena de idade de vocs? Seis anos ela respondeu. E de quem era a fazenda originalmente? Do meu pai. Mas ns trs a herdamos. E no uma fazenda de verdade. o que chamamos de chcara. Outra mentira, cara? Rachel deu de ombros. administrada como uma fazenda. E o... vizinho que ajuda voc. O que ele faz? E dono da propriedade ao lado da nossa. E a dele uma fazenda salientou ela. Tem sido bom para ns desde que nossos pais morreram. Tem sido bom para voc. Rachel virou-se para olhar para ele. Por que esse tom? perguntou ela.

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Ele fez uma careta que evitou que ela ficasse com o olhar preso ao rosto dele. Acho que no quero falar sobre isso confessou. Tudo bem disse ela, encostando-se no assento e fechando os olhos. A risadinha dele provocou suas terminaes nervosas. Voc fica irritada por qualquer coisinha, srta. Carmichael. E voc repugnante, Signor. Por que no tenho medo de dizer que no gosto da maneira como seus irmos usam voc? No. Voc repugnante porque . Na cama? Rachel no respondeu. Talvez prefira Jack na cama, j que ele to bom para voc. Ele estava percebendo a situao. Rachel decidiu dar linha na pipa. Talvez ela sorriu. Mas ele consegue fazer voc desabar de prazer como eu, ou ele traz o cheiro da fazenda para cama? Como eu disse, voc repugnante. Si concordou ele. Ela suspirou e abriu a boca para dizer exatamente o que e quem Jack era, quando uma placa azul chamou-lhe a ateno. Oh, droga. Temos de pegar o prximo cruzamento! Em que direo? perguntou ele. Rachel disse-lhe. Olhou para ela, acendendo-a por dentro como uma tocha. Se ele parasse o carro agora, se arrastaria sensualmente para cima dele. Era tudo o carro poderoso, esse homem e a adrenalina que ainda corria em suas veias. Tentou respirar devagar, mas no conseguiu quando ele esticou o brao e acariciou o rosto dela. Ela sussurrou algo e virou o rosto. Os olhos encontraram-se. Por um segundo foi como cair em um tanque de cobras. Ele desviou o olhar. O clima dentro do carro ficou tenso. Rachel controlouse para no tocar nele e tentou fingir que isso no estava acontecendo enquanto ele dirigia com uma concentrao inflexvel que s piorava as coisas.

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Ela deu as direes. Ele nada dizia, apenas reagia com o carro. Os dois olhavam fixamente para frente. Ela sabia, onde isso ia terminar. Assim como ele. E a agonia de saber isso era to forte quanto a agonia de ficar sentada esperando. Finalmente viraram na estrada particular que seguia para a chcara. A velha casa estava frente deles, os tijolos rsticos aquecidos por um sol quente. Dos dois lados da casa havia os galpes adjacentes, e atrs da casa podiam ver o vidro da estufa brilhando com a luz do sol. Na frente havia um ptio de pedras, onde o jipe enlameado de Rachel estava estacionado ao lado de um dos galpes. Do outro lado, havia um outro carro, um Range Rover. Rachel no sabia se ficava desapontada, porque sabia que o que estava esquentando entre os dois ia ser indefinidamente adiado, ou aliviada pela mesma razo. Raffaelle parou no centro do ptio, desligou o motor e desceu do carro sem pronunciar uma palavra. Rachel desceu devagar, insegura se suas pernas a sustentariam. Ele no podia saber o que estava por vir e ela no sabia como dizer-lhe. S de olhar um segundo para ele, foi tomada pelo controle que ele mantinha. Mas os olhos dele no estavam sob controle. Eles a olhavam de forma possessiva e a inundavam de promessa sexual. Ela abriu os lbios secos. Raffaelle... comeou ansiosamente. Vamos entrar e achar uma cama disse ele. Ela estremeceu e engoliu, depois respirou para falar novamente. A porta da frente da casa abriu de repente. Ele olhou para onde ela estava olhando e, ento, ficou perfeitamente imvel. Havia um homem porta. Um homem alto e moreno, usando calas de tecido canelado marrom e um casaco de flanela. Tinha uns cinqenta anos. Jack Rachel murmurou, sentindo um problema formar-se. Droga, por que no pensara nisso antes de provocar Raffaelle sobre sua relao com Jack? E Jack no parecia nem um pouco contente. Ela apressou-se. Raffaelle permaneceu imvel observando-a caminhar para os braos do outro homem. Estava tentando decidir se ia at l e dava um

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soco no idiota por se aproveitar de uma jovem vulnervel sozinha. Ou se reivindicava o que agora lhe pertencia e depois o mandava embora. No fim, foi o outro homem que tomou a iniciativa. Jack... Rachel disse nervosa quando chegou perto dele. Esse ... Li o jornal essa manh, Rachel ele interrompeu-a. Ele colocou-a para o lado para que pudesse andar na direo de Raffaelle. Rachel podia sentir a desconfiana de Jack. Ele a conhecia melhor que a maioria das pessoas. Pre-preciso explicar ela disse. Sr. Villani Jack cumprimentou-o friamente. Rachel apressou-se para falar. Raffaelle, esse Jack Fellows. Os olhos azuis ansiosos protestavam para que ele entendesse. Ele meu... Guardio o prprio Jack explicou. At que ela faa vinte e cinco anos. Bem, um novo nome para isso ento. Jack tambm meu tio disse ela. Irmo da minha me... E quem cuida dos interesses dela Jack afirmou friamente. Ento, se voc o mesmo italiano que magoou Rachel no ano passado, melhor que tenha uma boa razo para fazer isso, ou Rachel no vai receber minha bno nesse noivado. Oh, Deus. Rachel queria que o cho se abrisse e a engolisse. No lhe ocorrera que Jack fosse se enganar assim! Agora Raffaelle olhava para ela como se fosse uma das filhas do diabo. Raffaelle no Alonso. Era esse o nome dele? Seu tio olhou-a surpresa. No me lembro de voc ter mencionado. E no tinha. Voltara da viagem Itlia se comportando como uma mulher de corao partido. Seu tio virou-se para Raffaelle. Minhas sinceras desculpas pelo engano, sr. Villlani disse ele oferecendo a mo. Mas era tarde demais. Rachel sentiu a raiva de Raffaelle escondida sob a superfcie de seu sorriso quando pegou a mo de Jack.

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Depois comeou a jogar seu charme. Quando terminou de explicar quem era e como tinha conhecido Rachel, tinha seu tio comendo em suas mos. Tudo o que Rachel podia fazer era sorrir, impressionada com a performance dele. Ele assegurou a Jack que no era um caador de fortunas e que, claro, estava loucamente apaixonado por Rachel. Afinal, que homem no estaria? Colocou o brao nos ombros dela e a trouxe para mais perto. Vou matar voc assim que estivermos sozinhos, aquele brao pesado prometeu. E Rachel acreditava. Depois desculpou-se pelo fato de que a notcia do noivado tivesse sado nos jornais antes de ter a oportunidade de vir at aqui e pedir oficialmente a bno de Jack. Jack teve de partir apressado, mas convidou-os para um jantar em comemorao. Raffaelle agradeceu-o, mas teve de recusar. Tinha de voltar para Londres para um jantar de negcios. Se esse jantar realmente existia, Rachel no sabia. Mas, claro, seu tio entendeu. E a ltima tacada de Raffaelle foi receber a autorizao imediata de Jack quando disse que queria que ela fosse com ele. Seja feliz, querida Jack disse-lhe, depois beijou-lhe o rosto, apertou a mo de Raffaelle e deixou-os. O brao de Raffaelle ainda segurava os ombros dela. Felicidade era o que estava sentindo quando o carro de seu tio desapareceu de vista. Em seguida Rachel tentou livrar-se do brao dele, mas ele segurou-a com mais firmeza ainda enquanto caminhava. A porta da frente dava para a cozinha. Era para Rachel sentir-se confortvel. Mas no se sentia. A porta fechou. Os braos abandonaram seus ombros. Rachel virou-se. Eu... Se voc vai dizer outra mentira, melhor no dizer nada!

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CAPTULO SETE

O corao deu um pulo. Era como olhar para um completo estranho. Na verdade, ia me desculpar pelo... mal entendido com Jack. Voc armou isso. N-no foi assim ela negou. V-voc estava deduzindo tudo e eu decidi provocar voc em relao ao meu relacionamento com Jack. No estou me referindo ao seu desejo de me intimidar dizendo que havia um outro homem na sua vida disse ele. Embora usar seu tio para isso seja imperdovel. Ento qual o problema? perguntou ela. Alonso. O italiano-parte-coraes de quem eu sou o substituto para voc dar o troco! Isso no verdade! protestou Rachel. No apenas verdade, como voc a pessoa mais diablica que eu j encontrei! Isso nunca teve a ver com salvar o casamento de sua irm! No! ela gritou. Voc no tem nada a ver com Alonso. No tem como comparar! Na cama, talvez? ele sugeriu. Voc fechou os olhos e imaginou que era ele que a estava enlouquecendo com aquelas pequenas contraes musculares? No! disse ela calorosamente. Como ousa? Ento, quem ensinou voc a fazer amor assim? Ele deu um passo na direo dela. Quantos homens so necessrios para isso? Corando, ela lamentou-se: No acredito nisso... Ela virou-se em direo porta que ligava ao resto da casa. Ele moveu-se rapidamente e colocou uma das mos na porta para mant-la fechada. Responda. Rachel cruzou os braos. Voc adora bancar o importante, no adora? S responda.

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Por que voc primeiro no me diz com quantas mulheres voc dormiu para fazer de voc um amante to fabuloso! ela atacou. Tenho trinta e trs anos de idade, voc tem vinte e trs. O que significa que dez anos de diferena justificam o nmero que certamente voc no quer dizer? No parto coraes. Rachel soltou uma risada. Voc no saberia! Homens como voc entram em um relacionamento s pelo sexo! Na sua experincia. Ela tentou passar por ele, mas os msculos do brao dele formaram uma barra de ferro que a impediram. Sim disse ela. Por causa de Alonso? Sim! disse ela novamente. Feliz agora? perguntou ela. J tem a informao que queria? Tive dois homens. Os dois, italianos. Talvez Raffaelle estivesse certo: quando Rachel concordara em salvar o casamento de Elise, uma parte subconsciente de seu crebro queria dar o troco em Alonso. Ento, estou bancando o otrio? Ele estava lendo os pensamentos dela. Virou-se e encostou-se na porta. Dio, no posso acreditar que ca nessa armadilha. Rachel custava a acreditar que tambm tinha cado. Prometi que nunca mais chegaria perto de um italiano. Grazie. Gostaria que voc tivesse mantido sua promessa. Rachel virou-se e foi at o fogo e colocou gua para ferver. Porque fez isso, no fazia idia, pois sabia que no conseguiria beber nada. Mas, ao menos, o movimento ps distncia entre eles. Ela tirou o casaco e colocou-o nas costas da cadeira. Do lado de fora, um sol fraco fazia o melhor que podia para entrar pela janela. Onde voc o conheceu? A pergunta brusca a fez olhar para ele. Quem...?

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Os ombros dele quase preenchiam o espao da porta. Ainda estava com a expresso irritada, os olhos cintilando. Meu rival ele informou e finalmente se moveu, saindo da porta e puxando uma cadeira para sentar-se mesa. Na Itlia. Rachel foi at a pia e comeou a mexer com as canecas que estavam secando. Estava trabalhando em uma fazenda perto de Npoles, para ganhar experincia explicou. Ele morava l. Nos conhecemos. Em uma semana eu estava me mudando para o apartamento dele... Loucamente apaixonada. Ele disse que me amava e, como uma idiota, eu acreditei nele. Quando chegou a hora de eu voltar para a Inglaterra, ele disse obrigada pelos momentos maravilhosos e foi isso. Ela pegou duas canecas. Voc quer ch ou caf? Caf. Quando foi isso? Vero passado. Virando-se para o fogo, pegou o bule de caf, mas, de repente, largou-o. No vero passado Alonso lhe ensinara uma lio sobre homens italianos. E, no entanto, aqui estava ela, envolvida com outro e correndo o risco de cometer os mesmo erros. Preciso fazer algumas coisas antes de ir embora. Voc pode preparar o prprio caf? Ela desaparecera antes de Raffaelle responder, correndo assustada novamente, ele percebeu ao escutar seus passos subindo as escadas. E ento se levantou e ficou ao lado da janela. Uma parte dele dizia-lhe para ir atrs dela e insistir que terminasse de contar toda a triste histria sobre o italiano seu outro amante italiano, acrescentou. Outra parte dele, perguntava-se por que no entrava no carro e ia embora... antes que as coisas piorassem! Porque j estavam ruins. Ela podia estar carregando um filho seu. Dio. No se lembrava de ter ficado to balanado por uma mulher. E no precisava disso. Tinha coisas muito mais importantes a fazer do que ficar aqui pensando no que ela estava fazendo l em cima. Leo Savakis no era seu verdadeiro problema nada disso era problema exceto esse ainda no confirmado filho. No precisava ficar por perto at saberem o resultado. Uma ligao em um ms faria mais sentido do que ficar por perto. Mas alguma coisa dentro dele o impedia de dar o fora.

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Luxria, ele quis chamar assim. Uma atrao sexual ardente por uma mulher de cabelos loiros cacheados e o rosto inocente, mas que fazia amor como uma sereia. Ele a ensinara como ser aquela pessoa. O outro italiano a ensinara como dar o maior dos prazeres a um homem, depois a largara como se ela s fosse til para isso. Ele estava acostumado a ser desejado. Acostumado a ser o favorito das mulheres que o esperavam at descobrir qual delas ele escolheria. Pensamento arrogante? Saber que era s estalar os dedos que elas se arrastavam aos seus ps? Sim. Ele admitiu. Com Rachel Carmichael estava aprendendo muito rpido como era estar em segundo plano no corao e na mente de uma mulher. No gostava disso. Corroia seu orgulho e seu ego. E se precisava encontrar uma desculpa para no ir embora, a estava ela. Era inaceitvel no ser prioridade no corao de uma mulher. Quando o caso deles chegasse ao fim, o italiano dela estava destinado a ser nada alm de uma sombra distante na memria dela. Ela parou de movimentar-se no andar de cima. Raffaelle olhou para o teto. O que ela estava fazendo l? Deitada na cama lamentando a perda do italiano? Rachel estava sentada na cama com o celular na palma da mo, uma mensagem de Elise no visor.

Obrigada por fazer isso por mim. Vou amar voc para sempre. Leo est na lua com o beb. Estamos indo para a Flrida. Eu no poderia estar mais feliz. Ele manda os parabns. Agradea a R. por ter entendido. Divirta-se brincando de futura noiva de um homem rico!

Que jogo maravilhoso, Rachel pensou com amargura. Que maneira tima de perder vrias semanas de sua vida. Isso se ainda tivesse um futuro marido rico com quem brincar. Ele podia ter recobrado os sentidos e escapado enquanto ela estava aptica. Levantando-se, caminhou at a janela. A Ferrari ainda estava l brilhando luz do sol. Alvio foi a primeira emoo que sentiu. Pela Elise, no por ela, rapidamente disse a si mesma. E ento a porta do quarto abriu de repente e ela o viu parado.

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Ciao murmurou ele. Ciao ela respondeu, buscando na expresso dele um sinal de que outra batalha estava por vir, mas percebeu que a raiva tinha sido substituda pela sensualidade. Precisa de alguma ajuda? perguntou ele. Para qu? Rachel franziu a testa. Para arrumar as malas. Entrando no quarto olhou curiosamente a sua volta. No vejo sinal disso acontecendo observou ele. Mas... Os olhos voltaram-se para ela ...talvez voc tenha outras idias de como podemos passar o resto da tarde? Era como ser jogada para as cobras novamente. Acabe com a raiva e permita que o desejo volte, ela racionalizou. Acho que no. Boa idia, no vamos pensar. Ele chegou mais perto dela. Os braos envolveram-na e a boca dele apoderou-se da dela. Ningum precisava pensar para fazer isso, embora... Por qu? sussurrou ela. V-voc deveria... Estar desanimado porque voc continua me mostrando suas diferentes faces? Passeava com os dedos pelos cachos dela lembrando-a de uma das mudanas do dia. Aproximou-se mais e deu-lhe um daqueles beijos fascinantes, gostosos e compulsivos, com a ponta da lngua. As mos dele pegaram a cintura dela segundos antes de afast-la com gentileza. Voc me deixa louco, Rachel, de verdade. Embora s Deus saiba por qu. Eu no sei. No sou seu tipo? Ela no conseguiu resistir, porque enquanto ele franzia a testa para ela, arrepiava-se em lugares que no deveria. Ele balanou a cabea. Voc respondona, petulante, mente e trapaceia. No trapaceio! protestou ela. Ento, como voc chama essa histria de a mulher que conheci ontem ter cabelos lisos? Ele estava certo.

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Bem, essa a verdadeira Rachel disse ela dando um passo para trs. A de cabelos cacheados e calas jeans e, se voc me der licena, a que luta constantemente contra a terra debaixo das unhas... Ela olhou para suas unhas e franziu a testa, pois agora elas estavam to diferentes do normal: limpas, feitas e pintadas. No fui feita para ser femme fatale, Raffaelle. No fui to bem assim ontem noite. S voc no percebeu porque j est condicionado. Voc foi boa demais no que veio depois disse ele bruscamente. Ela levantou o rosto, os olhos azuis desafiadores. E o olhar de trapaceira que devo mostrar para o mundo real? Aparece e some de acordo com o que voc exige de mim? Para a surpresa de Rachel, ele deu um daqueles sorrisos sexies que derretiam a seriedade do rosto dele. Acho que gosto da idia. Fico com a de cabelos cacheados toda para mim enquanto o resto do mundo fica com a femme fatale. No se esquea do anel falso e a do relacionamento de mentira. Rachel suspirou. No devamos estar fazendo isso. Tarde demais para arrependimento, cara. J passamos dessa fase. Estamos comprometidos at o pescoo. No na parte sexual. Sim, na parte sexual tambm! ele afirmou. E se eu disser no? A risada dele foi debochada. Voc gostaria de dizer no, mas no diz. Ele abaixou a cabea para brincar com os lbios dela novamente. Eletrizante, sedutor. Diz, vai... ele desafiou-a a dar uma resposta honesta. As mos dela j tinham encontrado seu caminho debaixo da camiseta dele, ento no podia dar outra resposta alm de balanar a cabea. Ento diga o que realmente quer para que eu oua. Quero voc sussurrou ela, balanando o corpo para mais perto dele, querendo, precisando, de contato corporal. Diga meu nome ele insistiu. Dizer o nome dele... Alonso estava de repente entre eles. No pensei em outro homem alm de voc noite passada, Raffaelle. Ela achou que devia dizer-lhe isso.

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O murmrio de satisfao de Raffaelle trouxe sua boca de volta dela em um ataque intenso e sensual. Ele finalmente estava permitindo que ela tivesse o que mais queria contato pele com pele. Os dedos dela traavam o peitoral dele e as costas dele ao mesmo tempo que aproximavam-se ainda mais. Ele estremeceu, abandonando a boca dela. Voc cruel ele murmurou, depois tirou a camiseta. Ela seguiu o exemplo. Depois disso, retorciam-se um com o outro, explorando-se com as mos, lnguas e lbios. Ele era perfeito. Nenhum homem deveria possuir um corpo assim. Rachel saboreava a pele dele, a mos moviam-se possessivamente pelos cabelos negros, e ele a beijava e acariciava, deixando-a apreci-lo. Nenhum dos dois notou que ainda estavam de p na frente da janela. Rachel de costas para ela, Raffaelle com o sol reluzindo em sua pele dourada com um brilho coral. Ele mergulhou os dedos nos cachos louros e puxou a cabea dela para trs para que Rachel sentisse por completo a investida violenta de seu beijo. Luzes piscaram. No desejo estonteante de dois amantes que precisavam avanar para o prximo estgio, no perceberam que as luzes vinham do lado de fora. Era um paparazzo que conseguira segui-los. Estava sorrindo, satisfeito, enquanto os dois amantes continuavam o que estavam fazendo. Raffaelle deitou-a na cama, e depois curvou-se para arrancar os jeans dela. O que voc quer? ele perguntou. Voc ela sussurrou. E quem sou eu? Raffaelle. Ele a fez repetir seu nome durante as longas horas que se seguiram. Quando deixaram a casa dela, a intimidade entre eles evolura para algo alm do sexo. Chegaram ao apartamento dele noite. Raffaelle preparou o jantar enquanto Rachel desfazia as malas Comeram na sala de estar sobre o tapete com as costas apoiadas no sof. Ligaram a televiso. Rachel comeu tentando se concentrar no que passava na TV Louca, ela disse a si mesma. Voc sabe que nada disso real.

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Fizeram amor no tapete, entre pratos de comida e a televiso falando para uma audincia perdida. Depois, ele carregou-a para a cama e deixou-a l. Quando Raffaelle voltou para o quarto, ela estava dormindo. Ao entrar nas cobertas, no a incomodou. Fechou os olhos, querendo adormecer antes de ter de tomar qualquer deciso. O sexo era timo, mas a realidade da vida ainda o esperava. Mentiras construdas sobre mais mentiras. Controlando a vontade de suspirar, moveu os ombros no travesseiro. Ela mexeu o corpo, virando-se e aproximando-se dele. Mentiras ou no, ela estava no sangue dele agora. Uma fantasia pela qual muitos homens matariam para ter. Fechou os olhos e tentou dormir. Seu ltimo pensamento consciente foi o de que valia a pena perder temporariamente sua liberdade por ela. A no ser que a Me Natureza decidisse interferir. Caiu no sono pensando nisso. O dia seguinte trouxe novos problemas. Estava bebendo caf na cozinha e tentando colocar a mente em ordem enquanto Rachel ainda dormia, quando a empregada chegou e colocou o jornal a sua frente. Achei que o senhor gostaria de ver isso desconcertada. Assim que olhou a foto, foi para o quarto. Rachel, acorde. Ele sacudiu-a com cuidado, e observou-a sair das cobertas com aquele jeito que se apoderava dos sentidos dele. Precisamos conversar disse ele com severidade, depois colocou o jornal sobre o colo dela. Ele ficou de p esperando ela olhar. Havia algo de ertico no jeito que a foto tinha sido tirada e ele soube pelo jeito que ela colocou as mos no rosto, que essa intruso tinha ido longe demais. Acho que isso vai acabar com qualquer suspeita e provar que somos realmente o que parecemos ser. Mas de agora em diante, temos de tomar muito cuidado com o que fazemos e dizemos. E aceite o fato de que no vai sair sem estar acompanhada. Ao ouvir a deciso dele, Rachel percebeu que estava presa em Londres sem nada para fazer. Elise estava fora. Mark tambm. No conhecia mais ningum na cidade! E pelo jeito que ele estava vestido, no ia ficar fazendo-lhe companhia. ela murmurou

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Ento sou uma prisioneira e... Ela cortou o resto, mas os dois sabiam o que ela ia dizer. Serve para os dois, cara. Raffaelle disse com arrogncia. Eu tinha uma vida e uma liberdade relativa at voc aparecer. Agora, eu tenho voc, uma cama e uma vida que no posso chamar de minha. Pelo menos, voc pode trabalhar. o que eu fao durante o dia. Bem, sorte sua. Rachel devolveu-lhe o jornal e deitou de lado, levando as cobertas at a altura dos ouvidos. Vou ficar aqui, j que o nico lugar onde sou til. Ele deu risada. Fique com isso em mente at eu voltar. E ele foi embora. A porta fechou. Dino e a limusine o esperavam na garagem. Assim que sentou-se no assento de trs do carro e abriu seu laptop, o celular de trabalho comeou a tocar e a vida real comeou Quando concluiu a quarta ligao da viagem, Dino estava parando o carro do lado de fora do edifcio Villani. Desceu do carro e entrou. E a comeou. Parabns, sr. Villani! Parabns, senhor! Os parabns ressoavam de cada canto. Os sorrisos curiosos que o acompanhavam deviam-se fotografia do jornal do dia, ele concluiu. Parabns, Raffaelle sua secretria o cumprimentou e colocou um monte de mensagens telefnicas sobre sua mesa. O que isso? perguntou desconfiado. Parabns e convites, claro. Ela sorriu. Creio que s o comeo. Parece que o senhor e a srta. Carmichael vo jantar fora todas as noites durante meses! Ele devolveu-lhe as mensagens. Cuide disso. Eu? Tire o lixo e selecione o resto em algum tipo de ordem instruiu ele. Depois eu olho. Mas no seria mais apropriado a srta. Carmichael fazer isso?

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Lembrar-se da mulher que acabara de deixar trazia um brilho a seus olhos. No. Ela tem coisas melhores a fazer. Como brincar de sua ninfa sexual.

CAPTULO OITO

A ninfa sexual estava de p, de banho tomado e vestindo jeans e camiseta quando Raffaelle entrou em seu escritrio. A ninfa sexual no poderia ser mais educada quando a empregada dele apresentou-se como Rosa, a esposa do motorista. Aparentemente eles viajavam para todos os lugares com Raffaelle. E a ninfa sexual no tinha inteno alguma de estar perto do quarto quando ele chegasse em casa. Rachel planejou seu dia com a concentrao de uma turista determinada a no perder nada. Exceto o fato de que seu passeio no consistia em lugares histricos. Ia visitar restaurantes e lojas especializadas em produtos orgnicos. Seu segurana chegou quando estava prestes a sair. O nome dele era Tony. Quando voltou para casa vrias horas depois, estava morta de cansao. Raffaelle estava entrando em seu escritrio particular quando ela apareceu. Ele estava delicioso. Rachel parou, completamente atrada por ele. Ele tambm parou e olhou para ela. Ele levou um tempo para observar todos os detalhes daquela linda mulher. Aproveitou o dia, mi amore? foi o comentrio sarcstico que saiu dos lbios dele. Ela relutantemente sups que deveria dizer-lhe onde esteve. Fui... Sei onde voc esteve ele interrompeu. Tony trabalha para mim, no para voc. Ento a resposta sim. Os dois podiam usar do sarcasmo, decidiu ela. Tive um dia muito agradvel, obrigada. E voc?

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Tive um dia... interessante respondeu ele, observando cada passo que ela dava. Respondi com educao a convites educados para jantarmos com pessoas educadas que mal podem esperar para conhecerem melhor minha futura esposa. Lembrando-se da fotografia no jornal do dia, seu rosto queimou. claro que voc recusou os convites? No, aceitei a maioria deles. Espero que esteja s implicando. Ele tomou um gole de sua bebida, cada centmetro de seu corpo vibrando. O show tem de continuar. Mas no quero conhecer seus amigos! Assustada? Sim! disse ela. No podemos ficar sozinhos como noivos verdadeiros preferem estar? Voc est confundindo recm-noivos com recm-casados ponderou ele. Noivos gostam de aparecer! Eu no quero! Ele arqueou uma sobrancelha. Voc acha que no sou bom o suficiente para aparecer? No fale besteira retrucou ela. Que mulher diria isso? S no acho que somos adequados para sermos vistos como um casal ntimo entre seus amigos! Colocando as mos nos bolsos do casaco que vestia, continuou. Presumo que seria mais seguro irmos a restaurantes calmos. E um restaurante. Ele sorriu. Oito horas. Vamos encontrar a enteada do meu pai e outros amigos ntimos. Rachel sentiu um frio no estmago. Hoje noite? Si ele confirmou. Mas sua irm sabe que somos um casal de mentira! O humor dele mudou. Pare de bancar a menina inocente e assustada Rachel, quando ns dois sabemos que voc est longe de ser isso. E amantes que caem nos braos um do outro com tanta freqncia como ns, certamente no esto fingindo!

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Ela passou as mos nos cabelos. Voc sabe o que eu quis dizer. E voc sabe o que eu quero dizer. Voc vai sair em pblico hoje e eu quero uma mulher estonteante do meu lado, no uma fazendeira! Rachel encarou-o. O que devo parecer? Voc se compara de forma errada com sua glamourosa irm e me compara com seu ex-amante. No comparo! negou ela. Ele era bonito? perguntou ele. O que isso tem a ver? Ela arregalou os olhos. Sim ou no? insistiu ele. Sim! Quantos anos ele tinha? Minha idade... E que carro ele tinha? Ela respirou fundo. Uma Ferrari vermelha respondeu ela. Mas no era... timo. A minha prateada. Voc louco. Talvez fosse. Nesse momento preciso Raffaelle no sabia por que estava to irritado com o homem. V se arrumar. Ele virou as costas e entrou em seu escritrio. E no gosto de cores berrantes. No venha de vermelho! Depois fechou a porta bateu a maldita porta! Rachel no fazia idia do que aquilo significava. Ele a odiava? Ela imediatamente questionou. Estava trancado no escritrio rezando para ela no estar grvida? E no queria ver a fazendeira usando vermelho. Seus lbios tremeram. Preferia ver algum como Elise, pois pelo menos podia fingir que ela fazia seu tipo! Rachel despiu-se e entrou no banheiro, sem saber se queria atirar as coisas ou chorar.

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As lgrimas quase ganharam quando entrou debaixo do chuveiro, mas ele abriu a porta do banheiro e entrou nu no chuveiro. No, no fique tensa disse ele. Estou aqui para fazer voc se sentir melhor, no pior. Ele a abraou pelas costas e colocou a boca no ouvido dela. Vim me desculpar por ter sido grosso. Tive um dia ruim. Ele estava lambendo o lbulo da orelha dela. Rachel puxou o rosto. Aceitou convites que no estava com vontade de aceitar. Enquanto pensava em voc e naquela cama. Ele pegou o lbulo da orelha dela novamente. Ento, passei o dia inteiro de mau humor e vim para casa mais do que pronto para encontrar voc esperando por mim. Mas voc no estava aqui. Estava se divertindo. Brincando de fazendeira para aliviar meu corao. Gosto da fazendeira murmurou sensualmente. Ela muito sexy. E tambm tenho cime do ex-amante dela... Aquela confisso novamente. surpreendente impediu que tentasse se afastar

Impressionada? ele implicou. Sim ela respondeu honestamente. Achei que fosse ficar. A boca dele mordia levemente a curva sensvel entre o ombro e o pescoo dela. Rachel fechou os olhos, entregando-se quando sabia que no deveria. Ele pegou o sabonete e usou-o para alisar cada centmetro dela que podia alcanar. Logo ficou perdida em um mundo perfumado e cheio de vapor. Ele era irresistvel. E os dois foram do banheiro para o quarto e depois para o quarto de vestir, preparando-se para sarem. Ficou aliviada quando ele finalmente deixou-a sozinha para que pudesse terminar de se arrumar sem t-lo por perto a distraindo. Quando o encontrou na sala de estar, Rachel acreditava que tinha conseguido se recuperar. At ele tirar os olhos do jornal que lia sentado no sof. Escolhera usar um vestido curto de gola V preto que Elise lhe dera, dizendo que no combinava com ela porque no tinha as curvas apropriadas. Bem, Rachel tinhas as curvas e, pelo jeito que Raffaelle a olhava, no deixara escapar nenhuma. O cabelo estava solto e alisado. Quando levantouse, os olhos azuis de Rachel o seguiram, ansiosos.

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Voc est linda murmurou ele chegando perto dela e fazendo um carinho em seu rosto. Mas eu prefiro os cachos. Uma mulher diferente ela respondeu sacudindo os ombros. Os olhos dele estreitaram-se. Nada disse durante vrios segundos, e Rachel soube que acabara de faz-lo lembrar-se da razo pela qual estavam juntos. Talvez fosse bom, decidiu ela. Saram do apartamento e desceram para o carro onde Dino os esperava com o carro com a porta aberta. Ela entrou por um dos lados. Raffaelle entrou pelo outro e sentou-se. Ele era extremamente sofisticado, Rachel tinha de reconhecer. Cruzando um joelho sobre o outro, ela fixou o olhar na divisria que os separava de Dino. Raffaelle gostaria de saber o que estava sentindo, mas no conseguia identificar. Era estranho ter sido pego to desprevenido pela lembrana de que nada disso era real de que ela no era real. Nem nessa noite. Ela era a irm de Elise Castle-Savakis, fingindo ser uma verso de Rachel Carmichael que simplesmente no existia. At o vestido era de Elise. Ficava sexy em Rachel, mas podia apostar que no era de seu gosto e de sua escolha. Preferia a outra Rachel de cachos e olhos azuis desafiadores. Pensando bem se se arrisca a me levar para o meio de seus amigos? ela perguntou de repente. Raffaelle piscou, percebendo que o carro j tinha parado em frente ao restaurante. Era um dos melhores restaurantes italianos de Londres. O lugar dos ricos. Era o tipo de lugar dele no dela. Ele virou o rosto para olh-la. H menos de uma hora, compartilhavam de uma intimidade de tirar o flego que ainda sentia em seu corpo. Olhou para o cabelo liso dela e a linda pele branca, os clios negros que realavam os olhos azuis e a boca sexy. Podia sentir o gosto dos lbios quentes nos seus sendo dessa Rachel ou da outra. E se ele estava querendo saber onde as duas se tornavam uma, ento os lbios eram a resposta. No vou envergonhar voc, se com isso que est preocupado ela afirmou, ressentida com o jeito como ele a olhava. Voc parece estar bem certa disso, pequena fazendeira.

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Bem, no estou admitiu honestamente. Acho que devia ter dito vou tentar no deixar voc envergonhado. Os olhos cintilaram no rosto dele. Voc realmente acredita que vou me importar se decidir me envergonhar? perguntou com curiosidade. Rachel deu de ombros. No o conheo o suficiente para isso. No, no conhece. No gostou do jeito que ele dissera aquilo, ou do jeito que a olhava. Todos os nervos de seu corpo estavam tensos e ela desejava que ele... Vamos entrar ou no? perguntou apressada. Em um minuto respondeu com tranqilidade. Esta conversa est comeando a ficar interessante... No, no est. No tem nada a ver com o fato de voc me deixar envergonhado ou no disse ele ignorando a interrupo dela. Tem a ver com voc estar com medo de eu deixar voc desconcertada. Por que voc faria isso? Foi exatamente o que eu pensei disse ele. Estava pensando em quando servirem o prato principal confessou ela. Ele deu risada. Era divertido, e Rachel tambm deu risada. O clima mudou naquele exato momento. Ele moveu-se to rpido que quando ela percebeu ele j tinha se apoderado dos lbios dela. Voc borrou meu batom ela protestou quando o beijo chegou ao fim. Eu sei. Ele encostou-se no assento e observou-a pegar um leno e um batom de sua bolsa. Continue retocando, cara ele aconselhou. Por que acho que gostei de fazer isso. Na verdade, acho que estou ficando viciado. Ela entregou-lhe o leno. Fica melhor em mim do que em voc. E ele sorriu. No fazia sentido fingir que no estavam fazendo nada alm aqui, pois estavam. E de repente ele ficou srio. Preste ateno ele pediu. No quero que voc seja outra pessoa hoje noite, tudo bem? No me importo se voc quiser passar a noite falando

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dos benefcios dos produtos orgnicos. No me importo que voc seja voc mesma. Um outro beijo estava a caminho. No Rachel afastou o rosto. Mas ele beijou-a rapidamente, no o suficiente para borrar seu batom novamente, mas o suficiente para distra-la do que ele ia fazer a seguir. Ela sentiu-o pegar sua mo, e quando olhou, o falso anel de safira tinha sido substitudo por um exatamente igual. Por-por que voc fez isso? ela perguntou. Pode ser uma boa cpia, cara, mas no engana os especialistas que vamos encontrar. Enganou voc. Ela olhava fixamente para a exata cpia que agora adornava seu dedo. Estava irritado demais para perceber. to... brilhante. Ela suspirou. No do seu gosto? No do gosto de ningum disse ela com pesar. Era s para chamar a ateno de Leo... Como voc conseguiu esse to rpido? Sou o tipo de homem que consegue o que quer quando quer. Ele ia colocar o anel falso no bolso. No. Rpida como um raio, Rachel puxou o anel da mo dele e enfiou na bolsa. S vou usar o verdadeiro quando estivermos juntos. Se est com medo de perder, tem seguro... Mas Rachel balanou a cabea. Isso no tinha nada a ver com perder o anel verdadeiro, mas com o medo de que se no usasse o anel falso perdesse o senso de realidade. S vou usar quando sairmos ela repetiu. E na nossa cama? perguntou ele. Rachel pensou por um segundo ou dois. No vou usar anel algum ela decidiu. O que significa que nosso relacionamento sexual no tem nada a ver com o resto?

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A no ser que ele conseguisse fingir o que estava acontecendo l tambm. E ento ela balanou a cabea, pois o sexo era a nica parte verdadeira de tudo. Ele nada disse, apenas suspirou e abriu a porta do carro. Mas de repente, mudou de idia. Virou-se e pegou o rosto dela, dando-lhe um terceiro beijo vigoroso e possessivo. A parte sexual do nosso relacionamento no fica no nosso quarto, Rachel ele afirmou. Lembre-se disso enquanto retoca seu batom novamente... Ele desceu do carro deixando-a tremendo. Os lbios estavam doloridos. Ele dera a volta e agora a esperava com a porta do carro aberta esperando-a. Estava frio do lado de fora e seu casaquinho no era feito para aquecer o frio. Ela tremeu. Ele aproximou-se, colocando os braos sobre ela. Sorria instruiu-a conforme abria a porta do restaurante. Nossa, Raffaelle outra voz imps-se. Vocs estavam l fora h tanto tempo que estvamos prestes a apostar que voltariam para casa novamente Como voc v, Daniella, os modos de Rachel so bem melhores do que os meus. Ele olhou para Rachel quando disse isso. Ela corou quando se deu conta do que Daniella quis dizer Algum mais falou no sabia quem. Quando virouse, mal conseguia distinguir os rostos embaados que sorriam para eles. O que estava acontecendo? O rosto de Rachel estava em perfeito foco. No gostava de pensar no que a descoberta revelava. Ento, recobrou os sentidos e virou-se para os convidados novamente. Buona ser cumprimentou ele. Desculpe por fazer vocs esperarem quando sei que esto loucos para conhecer minha linda Rachel...

CAPTULO NOVE

Minha linda Rachel... E ento a pior noite de sua linda Rachel comeou.

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Daniella no acreditava em uma palavra do que os dois diziam. Os outros estavam mais que contentes, porm curiosos e surpresos com essa total estranha que entrara na vida de Raffaelle. Rachel sups que devia ficar aliviada por Daniella manter suas suspeitas em segredo, ou talvez tivesse medo demais de Raffaelle para dizer o que pensava. Mas questionou Rachel sobre Elise. Como ela est? tima. De frias na Flrida com o marido e o filho. Vocs dois se conheceram atravs de Elise? No, nos conhecemos em um jantar oferecido pelos amigos de Leo e Elise. Daniella tinha olhos de chocolate amargo que constantemente moviam-se de Rachel para Raffaelle. Vocs mantiveram tanto segredo sobre esse romance. Rachel queria que fosse assim Raffaelle respondeu. Ns queramos que fosse assim. Veja o que aconteceu quando fomos vistos em pblico. Tornou-se uma caa a bruxas. Quando uma mulher se joga em voc na frente dos reprteres, a tendncia ter esse efeito. Assim como ficar nua na frente de uma janela. Rachel corou, mas Raffaelle continuou completamente sereno. Se comportando como uma criana mimada que no gosta de saber que no sabia de um segredo muito desagradvel ele respondeu. Reduzindo-a ao nvel de uma criana mimada silenciou Daniella momentaneamente, mas no acabou com suas suspeitas de que Rachel no era quem dizia ser. E deixou sua suspeita bem clara quando encontrou Rachel no banheiro feminino. Eu sei que ele estava encontrando com Elise Castle porque fui eu quem lhe disse que ela era casada e tinha um filho pequeno! Ento, no tente colocar areia nos meus olhos, srta. Carmichael. Esse anel falso, assim como todo o resto. Rachel olhou para a pedra reluzente que adornava seu dedo. No quero brigar com voc, Daniella... Bem, mas eu quero disse Daniella furiosa. Eu V voc se atirando em Raffaelle naquela noite. Vi a raiva dele. Acho que voc e Elise esto tentando chantage-lo!

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Apesar de ser assustador o fato de ela estar prxima da verdade, Rachel lamentava por Daniella, porque parecia preocupada com Raffaelle. E voc no est bebendo lcool! disse Daniella de repente. Est grvida, isso? Teve um caso com ele, assim como sua irm, e agora est exigindo casamento? A mulher era louca ou o qu? No bebo. Ela mentiu com a mxima calma possvel. E repita suas acusaes para Raffaelle, se tiver coragem desafiou ela. Depois virou-se e saiu do toalete. Raffaelle olhou para o rosto corado de irritao de Rachel e levantou-se antes de ela se sentar. Os braos a envolveram. Problemas? perguntou. Rachel balanou a cabea. S dor de cabea deu uma desculpa. Ento, vamos embora. No era uma sugesto e Rachel no discutiu com ele. Enquanto se despediam, Daniella voltou mesa. O que houve com Daniella? ele perguntou assim que estavam de volta ao carro. Ela sabe ela respondeu. Sabe o qu? Tudo. E acha que estou chantageando voc. Voc estava me chantageando ele ressaltou secamente. Tambm me acusou de estar grvida porque no estava bebendo e de ter um caso com voc ao mesmo tempo que voc estava com Elise. Fez uma careta. Grande reputao que voc tem, Signor, quando mesmo sua famlia acredita que capaz de ter duas mulheres ao mesmo tempo. Est tentando obter informaes ele respondeu friamente. E se preocupa comigo. Sorte sua. Voc diz isso por que sua famlia mostra to pouca preocupao por voc? Minha famlia se preocupa comigo ela insistiu.

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Seu tio, talvez admitiu ele. Mas mesmo ele fugiu rapidamente assim que acreditou que eu no era o italiano de Npoles. Eu podia estar mentindo. No ficou por perto tempo o suficiente para me testar. um homem ocupado. Ela moveu-se com tenso no assento. Como seus irmos? Cale a boca. Terminaram a viagem em silncio. Quando estavam no elevador do prdio de Raffaelle, Rachel olhos fixamente para os ps e ele... bem, no sabia para o que ele estava olhando, mas teve a sensao de que podia ser para ela. Uma vez dentro do apartamento, ela seguiu para um dos quartos de hspede, pois no dormiria com ele de maneira alguma. Ele no tentou impedi-la, o que deixou-a ainda mais estressada. Teve um sono inquieto e acordou cedo na manh seguinte. Refez a cama e foi ao outro quarto pegar roupas limpas antes que Rosa chegasse. A cama estava vazia. Ela olhou para a porta fechada do banheiro tentando ouvir se o chuveiro estava ligado, desejando que ele j tivesse se arrumado e ido trabalhar. Descobriu como jogar limpo, amore? uma voz suave sussurrou. Ela virou-se e o viu a porta do quarto de vestir apenas com uma toalha na cintura. A-achei que voc j tivesse sado disse ela sem pensar. Ele apenas sorriu e comeou a caminhar. Rachel andou para trs. Dormiu bem? perguntou-lhe. Sim, obrigada. Quer ajuda para amarrar o robe? Ela olhou para baixo e viu que o robe que tinha pegado do outro banheiro estava aberto. Era grande demais, arrastava no cho e engolia suas mos. Saia. Ela brigava com as mangas do robe para que pudesse amarrar o cinto. Mas Raffaelle Villani no ia a lugar algum. Continuou vindo na direo dela at que estivesse a sua frente. E ento, enquanto ela resmungava, ele amarrou o cinto dela. Os dedos roaram a pele da barriga de Rachel. Ela respirou fundo. Ele ignorou a respirao reveladora, terminou sua tarefa e calmamente virouse, tirando a toalha da cintura e entrando no quarto de vestir.

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Era o mesmo que um tapa na cara. Ela recusou-se a dormir com ele e ele estava mostrando-lhe que isso fazia pouca diferena. Rachel correu para o banheiro e desejou estar morta. Seu corpo tremia de frustrao. O dia foi longo e ela estava cansada quando retornou ao apartamento. Raffaelle ainda estava fora, o que permitiu-lhe que tomasse um banho de banheira demorado com a porta trancada em uma tentativa de relaxar a tenso de cada nervo e msculo. Ficara na banheira mais tempo que o pretendido. Quando voltou ao quarto, pde sentir que Raffaelle estava em casa, embora no estivesse no quarto. Estava na cozinha preparando um sanduche. J tinha tirado o terno e enrolado as mangas da camisa. Ele virou-se com o barulho dos passos dela. Sentiu um frio no estmago. Ciao disse ele. Voc est... rosada. Fiquei tempo demais na banheira ela explicou com o mximo de naturalidade possvel. Ele voltou-se para o que fazia. Quer um sanduche? O estmago dela roncou. O que tem a dentro? Ele apontou para a variedade de salada que j tinha cortado. Tem queijo, presunto e frango. Escolhendo o presunto porque o viu primeiro. Depois surpreendeu-se por estar l observando-o montar seu sanduche. No vai se oferecer para fazer um para mim? Eu no ela disse. Posso cultivar o produto, mas no sei cozinhar ela confessou. Pea-me para fazer um sanduche assim e ele vai desmoronar no momento que voc peg-lo. Sem habilidades culinrias mesmo. Nenhuma. Boa com a mquina de caf? Sou uma mulher do caf instantneo.

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Trgico ele murmurou. Pelo menos, tente. Ele gesticulou para onde estava a cafeteira. J est abastecida e pronta para acertar a xcara como as mquinas de caf instantneo, mas caf passado mais gostoso. uma opo italiana. Ela foi at a mquina e colocou uma xcara como fizera h dois dias.

Dois dias, ela pensou de repente. Pareciam anos. Como isso acontecera? Virando-se, ele apontou para o jornal que estava na mesa. Olhando-o, Rachel viu uma foto sua sentada mesa no restaurante de Knightsbridge bebendo caf com o famoso chef dono do restaurante. O rosto dela corou, no s porque no vira o reprter, mas porque a nica razo por ter sentado l era o fato de o chef a ter reconhecido. Onde estava Tony quando essa foto foi tirada? ele perguntou. Afinal de contas, era sua funo impedir que isso acontecesse. Ele mandou o reprter embora, mas no antes de ele conseguir tirar a foto. E ento o esperou e voltou para interrogar o chef. O chef dera uma entrevista, fazendo uma propaganda de seu restaurante contando ao reprter o que Rachel Carmichael fazia. Havia uma foto diferente em outro jornal onde Raffaelle beijava-lhe o rosto. O que ser famosa ela murmurou cinicamente. Bem, sua outra vida secreta agora est exposta declarou Raffaelle. O que significa que pode parar de se esconder por trs da mscara de Elise quando sair. Daniella vai amar. Ele voltou com dois pratos cheios na mo. Falei com Daniella. Pediu desculpas a voc e prometeu se comportar na prxima vez. Ela no tinha nada de que se desculpar categoricamente. Na verdade, gosto dela apesar... De ela no gostar de voc? Sim. Ele puxou uma cadeira e sentou-se. disse Rache!

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Voc pode dizer que gosta dela mais tarde quando nos encontrarmos no teatro... Teatro? Rachel encarou-o. No quero ir ao teatro! Sente-se e coma ele mandou. Se est comendo por dois, tem de ter uma dieta balanceada. Raffaelle deu de ombros. Sou fatalista, esqueceu? E tambm arrogante. Ele apenas sorriu. Diga-me por que no quer ir ao teatro. Ela puxou uma cadeira e sentou-se. No vou o suficiente para gostar. Bem, isso vai mudar. Que tipo de teatro? ela perguntou cheia de suspeitas. pera. O queixo dela caiu e ele disse: Acostume-se a isso, pois o amor da minha vida. Coma. Rachel pegou seu sanduche. Chegou a sua boca por instinto, pois ainda olhava para ele com descrena. No posso acreditar que voc quer que eu goste de pera protestou ela. Ou vamos pera ou ficamos em casa fazendo amor... Rachel colocou o sanduche no prato. Ele mastigava o seu, o olhar desafiador. No vou ser chantageada para ir para sua cama! Ela levantou-se. Ento, prepare-se para uma noite de Tosca e vista algo longo e... sexy. Ela vestiu um longo azul. Raffaelle olhou-a e colocou a mo na cintura dela. Voc minha ele declarou. Lembre-se disso. Sentada durante horas ao lado de um homem que parecia sentir prazer em bancar o profundamente apaixonado, aguou seus sentidos a tal ponto que nunca teve tanto alvio em sentir o ar frio da noite para poder respirar.

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Jantaram com uma multido de pessoas, inclusive com Daniella, que estava mais quieta do que na noite anterior. Mas Rachel podia sentir que ela ainda tinha suspeitas em relao verdade do que estava acontecendo. Rachel no deu chance a Daniella e ficou sentada a noite inteira prestando ateno em outras pessoas. Foi interrogada sobre sua ocupao e pareceu uma boa hora para falar sobre os benefcios dos produtos orgnicos com tanto entusiasmo que quase esqueceu que Raffaelle estava a seu lado. Mas ele segurou gentilmente o rosto dela e virou-a para que olhasse para ele. Era difcil ler a expresso no rosto de Raffaelle, meio gozadora, meio sria ao mesmo tempo. Voc est aqui comigo disse ele. Sei com quem eu estou. Ela franziu a testa para ele. Ento, no me ignore. No estava ignorando voc. Estava... Sorrindo para todos os homens dessa mesa, exceto para mim. A idia de ele sentir-se excludo e de estar com cime provocou uma sensao diferente em seu corpo. Seus olhos por certo revelaram tudo, pois ele passou o polegar no lbio inferior dela com uma intimidade que deixou-a ruborizada. Mas ela no conseguia desviar do olhar dele. Era como ser ligada eletricidade estar acesa por dentro. E ele sabia disso. Ela podia sentir Daniella os observando. Escutou algum murmurar, "Acho que est na hora de acabar com a festa". Boa idia ele murmurou substituindo o dedo pela boca em um beijo rpido. Voltaram para o apartamento em absoluto silncio. Subiram no elevador exatamente do mesmo jeito. Quando chegaram porta do quarto, pararam. Ento...? ele perguntou suavemente. Rachel respirou com tenso. Os sentidos dela estavam rendendo-se e acabou cedendo, virando-se para abrir a porta do quarto. Sem dizer uma palavra, ele seguiu-a e fechou a porta. Agora que tomara a deciso de entrar, no foi reservada, olhou para ele e, com os olhos iluminados de sensualidade, comeou a se despir ali mesmo. Ele estava srio e observou-a por alguns segundos antes de comear a se despir tambm.

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Rachel caminhou at a cama com pernas que no desejavam mais sustent-la. Queria tanto ele que no conseguia pensar alm do desejo. Ele posicionou-se ao lado dela na cama. Excitado. Os seios dela intumesceram, o msculos da parte inferior de seu ventre contraindo-se. Ela levantou as cobertas. Ele fez o mesmo. E depois beijou-a. No, puniu-a por deix-lo vinte e quatro horas sem sexo. Naquela noite Rachel aprendeu como ser totalmente possuda por um homem que tinha um toque mgico. Ele enlouqueceu-a at que ela gritasse. E ento a possuiu em um ato final de possesso que deixou-a tremendo e ofegante. E ento comearam as quatro semanas que passou encarcerada no cu. Quando Raffaelle dissera que ficariam grudados como cola, estava falando srio. Onde quer que seu trabalho o levasse, Rachel ia com ele. Londres, Milo Paris, Mnaco, depois de volta para Londres e Milo novamente, para todos os lugares onde iam, a levava em lugares pblicos: restaurantes, teatros, discotecas e festas particulares. Ele deixou sua mente e corpo obcecados. Odiava-o algumas vezes, mas o desejo era mais forte que o dio. Ele tambm sabia disso e suas lutas interiores o excitavam. Conhecia todos os centmetros sensveis dela. As vezes, a persuadia a esticar-se na cama com os braos para cima e as pernas fechadas, e comeava uma tortura que ela odiava e amava com igual paixo porque ele a fazia gozar com o mais leve toque de um dedo ou com o mais suave movimento de sua lngua. Era um ato de dominao masculina. E havia aqueles outros momentos. Momentos em que ele permitia que ela tambm o torturasse. Ficava deitado com os olhos fechados e o corpo tenso de desejo. O sexo era o elixir que a deixava arraigada a esse relacionamento, querendo, precisando de mais. E outras coisas comearam a tortur-la. Sabia que tinha se apaixonado por ele. Podia sentir fisgadas nos msculos vulnerveis de seu corao. Mas Raffaelle no era assim com o amor. Ele a queria, sim. Ainda a desejava com tanta fria que seria uma idiota se no soubesse que ele estava contente em deixar, pelo menos por enquanto, as coisas como estavam. Ela devia afastar-se dele. Elise e Leo estavam em Chicago. Elise estava feliz, Leo estava feliz. A crise no casamento terminara.

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Isso podia acabar. E, se no fosse pela preocupao com a vinda de sua prxima menstruao, no teria desculpa para ficar. Estavam em Milo quando aconteceu. Raffaelle estava tenso, distante, preocupado, ocupado com um importante negcio. Mas Rachel desejava saber se o estresse no era da espera para saber se estava grvida. Sabia que precisava comprar um teste de gravidez. Adiar era bobagem quando estava uma semana atrasada. Era para estar fazendo compras com uma das muitas primas dele, mas Carlotta ligou para dizer que no poderia. No impulso, ela pegou a bolsa e saiu do apartamento. Devia ter ligado para Tony, mas no queria ningum com ela para testemunhar o que iria fazer. Pegou um txi e foi at a farmcia. Estava absorta em seus pensamentos quando escutou um barulho de freios de carro e uma Ferrari vermelha com a capota aberta parou a seu lado. O homem que dirigia abriu a porta e desceu do carro. Rachel... amore! Ela ficou completamente imvel, os olhos azuis fixos em um rosto familiar. Alonso? ela disse surpresa. Si! Ele deu risada, os dentes brancos, cabelos negros sedosos e uma beleza dourada. No a maior surpresa da sua vida?

CAPTULO DEZ

Ele comeou a estreitar o espao entre eles, um italiano musculoso no mais fino dos ternos. Um homem to convencido que simplesmente no lhe ocorria ser nada alm de uma viso bem-vinda para ela. Rachel sentiu-se engolida por um par de braos, depois foi beijada no rosto e na ponta do nariz e depois na boca surpresa e entreaberta. Ela tentou afastar-se, mas ele no deixava. Vi voc sair do txi e no pude acreditar! ele exclamou. E olhe para voc ele murmurou passando a mo nos cachos dela. Ainda minha linda Rache! Ele beijou-lhe a boca novamente. Esse tem de ser o melhor momento de meu dia! Bem, no do meu, pensou Rachel. O que voc est fazendo aqui em Milo?

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Fao a mesma pergunta. Ele sorriu. Embora teria de ser cego para no saber que voc capturou o corao de Raffaelle Villani. Est totalmente embasbacado por voc... Do outro lado da rua, no lado da sombra, sentado a mesa com cinco executivos, Raffaelle viu Rachel caminhar no lado ensolarado da rua. Um sorriso aqueceu-o por dentro. Ela estava linda de blusa branca e saia azul curta que deixava as suas pernas a mostra. E o cabelo sedoso brilhava luz do sol. No era de admirar que outros homens parassem para apreci-la quando ela passava por eles, observou, um sorriso curvando os lbios quando viu um homem virar-se para olhar novamente. Desculpe, mas ela pertence exclusivamente a mim. Depois comeou a franzir os olhos quando um outro pensamento veio-lhe a mente. Onde estava Tony? Onde estava sua prima Carlotta? Por que Rachel estava sozinha quando sabia as regras de segurana? Um barulho de freios distraiu sua ateno. Uma Ferrari vermelha com a capota aberta parou de repente. O charmoso dono saltou do carro com graa e se aproximou de Rachel com os braos abertos. Ela parar para olh-lo. Raffaelle desprendeu a ateno por completo da conversa a sua volta quando viu os lbios dela pronunciarem um nome. O homem falou, os gestos expressivos, depois beijou-lhe o rosto, o nariz e, finalmente, sua boca entreaberta. Uma boca que pertencia a ele. Uma boca que no tentou se afastar do beijo. Raffaelle observou esse outro homem passar os dedos nos cachos dele enquanto falava. Gestos familiares e ntimos. Lbios rosados trmulos quando falavam com ele. Conheciam-se. No precisava de muita inteligncia para acompanhar a linguagem corporal e saber sem sombra de dvida quem era esse homem. Alonso. Tinha tanta certeza disso que nem pensava em perguntar. Eles combinaram de se encontrar luz do dia sem se preocupar com quem pudesse v-los? H quanto tempo estavam em contato? Todas as vezes que ele a trazia para Milo? Ela ainda era apaixonada por ele? Dio. Raffaelle...

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O som de seu nome sendo pronunciado o fez voltar a realidade. Virando o rosto, teve a impresso de que essa no tinha sido a primeira vez que seus companheiros de almoo tinham dito seu nome. Desculpe disse ele. Perdi a ateno por alguns minutos. E por que no, quando h uma mulher bonita como a que est sentada ao lado da janela, olhando para voc? um deles disse sorrindo. Sentada? Raffaelle virou-se para olhar a mesa do lado da janela, onde realmente havia uma mulher muito bonita sorrindo para ele. No tinha notado. No notava outra mulher h muito tempo, desde que Rachel entrara em sua vida. O olhar voltou-se para o outro lado da rua. Ele estava chocado. Sabia disso. Sabia que vrias coisas importantes estavam acontecendo dentro dele enquanto observava o outro italiano de Rachel colocar o brao sobre os ombros dela e gui-la em direo ao seu carro. Buzinas comearam a soar. A rua estava movimentada com motoristas impacientes parados atrs do carro de Alonso. Um caf rpido, ento Rachel concordou e entrou no carro. No deveria estar fazendo isso. Mas estavam chamando muita ateno e entrar no carro de Alonso parecia a melhor opo para se livrar dele. Como nos velhos tempos, eh? ele sorriu para ela. E era como nos velhos tempos, quando ele costumava impression-la. Mas agora ele a assustava. Em algum lugar calmo, Alonso disse ela rapidamente. No posso ser vista com voc. Assustada com o que seu noivo vai dizer? Chamo isso de respeito por seus sentimentos. E um respeito pela conta bancria dele tambm. Antes que pudesse desafiar aquela afirmao cnica, Alonso entrou em uma das praas menos movimentadas da rua principal. Dois minutos depois estavam sentados um de frente para o outro em uma das cafeterias da praa. Rachel olhou para Alonso e viu um homem que se esforava para parecer, vestir e se comportar como o homem que gostaria de ser, mas que nunca seria.

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E como ela sabia? Porque passara o ltimo ms com um homem verdadeiro, que no precisava se esforar para ser especial, simplesmente era. Ela era, assim como Alonso, uma mulher que tinha de se esforar para fazer o papel de algum que no era. Como se pudesse dizer no que ela estava pensando Alonso disse: Voc est cuidando bem de si mesma. Rachel no respondeu, prestando ateno no garom que viera at a mesa deles. Expresso ela pediu. N-no, no. No quero mais nada. Alonso pediu o mesmo e dispensou o garom com um gesto. Ele sempre fora arrogante assim e ela no notara? O que voc est fazendo aqui em Milo? Ela repetiu a pergunta. Encostando-se na cadeira e cruzando as pernas ele disse: Mudei-me para c h seis meses, para uma posio melhor, claro. E claro. Alonso sempre fora ambicioso. Ainda vendendo carros? Supercarros ele corrigiu-a. No so simplesmente carros, mas obras de arte. Mas vamos falar de voc disse, mudando de assunto. Voc deve estar feliz. Que mulher no estaria? O sorriso ficou cnico. No mais a menina inocente do interior, eh? Lembrando-se da menina inocente que Alonso conhecera no ano passado, ela sorriu. No concordou ela. O caf deles chegou, colocando uma pausa na conversa enquanto o garom fazia seu trabalho. Finalmente, Alonso aproximou-se para pegar a mo que ela usara para pegar a xcara. Foi bom o tempo que passamos juntos, no foi? disse ele suavemente. Senti sua falta quando voc voltou para casa. Sentiu? No que Rachel tivesse percebido. Ah, si. ele suspirou. Quase vim atrs de voc, mas, a vida, voc sabe... Uma nova conquista pelo caminho, ele quis dizer. E talvez eu tenha feito um grande favor a voc acrescentou ele. Olha onde voc est hoje: noiva de um homem com mais ligaes nessa cidade do que qualquer outro. O dono de um banco!

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Inclinando o corpo, Rachel deixou ele levou os dedos aos seus lbios. Deixou-o seduzi-la. At sorriu. Sabe de uma coisa, Alonso ela disse. Voc era belo e charmoso quando o conheci ano passado, e ainda belo e charmoso. Ele sorriu e beijou os dedos dela. Mas por que voc no me diz o que quer de mim? Ele encostou-se na cadeira e deu uma risada. Como voc adivinhou? Fazer o papel de noiva de um homem rico a ensinara como as pessoas acreditavam que ela podia ser-lhe til. Raffaelle no precisa de outro carro novo ela disse-lhe. J tem muitos. Mas uma apresentao a ele e aos amigos poderia ser bom para mim no futuro. Ou arruinar sua carreira salientou Rachel. Raffaelle sabe sobre mim e voc, caro. Ele entendeu, como Rachel sabia que entenderia. O sorriso morreu nos lbios, levando com ele todo o charme e deixando para trs a petulncia. Depois mudou. Os olhos dele brilharam de forma familiar. No acho que voc gostaria de aproveitar essa tarde com seu velho namorado, pelos velhos tempos? Rachel no conseguiu evitar, e riu. No, no gostaria! ela recusou, ainda surpresa com a audcia dele. O sorriso reapareceu e ele esticou o brao para passar o dedo nos lbios dela. Pena murmurou ele. J nos demos to bem juntos, hmm, carisima... Do outro lado da praa, uma cmera os flagrou para a posteridade quando Rachel fechou a mo em volta da dele para que pudesse tir-la de sua boca. Um dia ela advertiu-o seriamente , uma linda criatura vai entrar na sua vida e acabar com esse seu convencimento ultrajante. Mas no ser voc? No. Ela tentou aquilo uma vez e no conseguira, sobrevivera experincia e tinha seguido adiante, embora no tivesse certeza para onde. No entanto, era uma sensao boa perceber que estava completamente livre de Alonso. Talvez encontrar com ele no tivesse sido ruim. Levantando-se, ela disse:

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Ciao, Alonso. Depois virou-se e foi embora Ele no tentou impedi-la. Talvez tivesse percebido que perdera o poder de faz-la sentir qualquer coisa por ele. Quando chegou rua principal, Alonso j tinha sido substitudo por coisas mais importantes. Precisava de coragem para comprar um teste de gravidez. Olhava constantemente a sua volta para ver se tinha algum olhando. Quando voltou ao apartamento, dois minutos depois Raffaelle chegou inesperadamente forando-a a enfiar sua bolsa na gaveta da mesa-decabeceira. Estava com um humor estranho, frio, distante e sarcstico. Precisava dizer-lhe que encontrara com Alonso, mas ele interrompeu-a. Mais tarde. Depois trancou-se em seu escritrio e no saiu de l at a hora de irem para o restaurante onde encontrariam amigos para jantar. O humor dele no melhorara. Estava magoada com a falta de ateno dele. Confisses sobre encontros com amantes no combinavam com esse tipo de humor. Ele no olhava para ela. No a tocava. Quando ousou abrir a boca e perguntar o que havia de errado, ele ignorou a pergunta virando-se para dizer algo a Dino. A ltima pessoa que precisava encontrar hoje era Daniella, que estava de p ao lado de um homem belo, moreno e alto. Gino Rossi, presumiu Rachel, por causa da intimidade com que ela estava a seu lado. Raffaelle fez as apresentaes com uma formalidade to fria, que Gino e Rachel responderam brevemente. Depois de um momento, Raffaelle virou-se e centrou sua ateno no resto de seus amigos, determinado a passar por essa maldita noite antes de decidir o que faria em relao ao que testemunhara. Dentro do bolso de seu terno, tinha uma foto com Rachel e seu amante mesa de uma cafeteria. Sorte dele ser amigo do dono do jornal a quem o reprter oferecera a foto. Agora tinha certeza de que a foto de sua noiva com outro homem no apareceria nos tablides, mas custa de sua dignidade e dinheiro, alm de um convite para esse jantar. Ele permitiu-se um olhar para ela. Estava mais plida do que o normal, com um olhar frgil. Por que frgil? A conscincia estava pesando? Possua uma? Passara a noite o comparando com Alonso? Qual deles ganhara a competio?

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Dio. Rachel fazia mal a ele. Estava fazendo mal para ele desde que colocara os olhos nela. Ela era um veneno, e talvez estivesse na hora de curarse. A dona do jornal chegou. Alta, loira e linda. Ciao, mi amore ela sussurrou no ouvido dele. A noiva no parece feliz. Voc judiou dela? A raiva emergiu de dentro dele uma nova raiva um desejo de defender Rachel. Voc sabe melhor do que eu como as fotos podem distorcer a verdade. O nome dele Alonso Leopardi ela informou-lhe. Vende carros e os ama tanto quanto ama as mulheres. Tambm aluga um apartamento sobre a cafeteria onde estavam sentados. Conveniente hmm? Gino e Daniella apareceram para cumprimentar Francesca. Procurando Rachel, no a viu em lugar algum. Por um segundo, ele achou que ela tivesse ido embora. Que tivesse ido encontrar seu amante com um desejo urgente. Ele afastou-se do grupo de amigos que agora agrupavam-se em volta de Francesca. O senso comum dizia-lhe para no ser to estpido. Rachel no iria abandon-lo, mesmo se a maneira como ele se comportara essa noite justificasse sua atitude. E ento ele a viu, do outro lado do restaurante. Estava entrando no banheiro feminino com a mo na boca. Estava to plida, lembrou-se. Preocupou-se com ela. Como podia ter esquecido o beb que podiam ter feito? A preocupao queria mand-lo naquela direo. Mas o senso comum o advertia para no fazer uma cena. Virando-se para Francesca, viu-a observando-o com curiosidade. Colocando a capa social, forou-se a sorrir enquanto caminhava de volta para ela. Rachel estava lutando contra a vontade de vomitar. O suor frio de nusea comeara quando vira Raffaelle nos braos da loira. Ex-amantes Daniella sussurrou. No ficam lindos juntos? Ele a adorava, mas deixou-o pelo seu agora ex-marido. Achvamos que ele nunca fosse superar talvez no tenha. Passou a tarde com ela confidenciou. Sei porque Gino me disse que Raffaelle cancelou uma reunio com ele para

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sair com ela. Agora est aqui. Um desenvolvimento interessante, voc no acha? Era? Rachel descobriu que no sabia de mais nada. A cabea estava latejando. Um ms dormindo com ele. Um ms fingindo ser a futura esposa dele. Mas o que ela realmente sabia sobre Raffaelle, alm do fato de ele ser um amante fantstico e que fazia qualquer coisa para proteg-la da imprensa sensacionalista? Quando sentiu-se em condies de voltar para a festa, todos estavam reunidos em volta de uma mesa de madeira. Ainda lutando contra a nusea, Rachel teve de ocupar o nico assento vago entre Daniella e um amigo de Raffaelle. Raffaelle estava sentado na outra ponta da mesa. A linda Francesca, ao lado dele. Era a primeira vez que Raffaelle no ocupava o lugar ao lado de Rachel. E Rachel no foi a nica a notar a mudana de lugares, ou a diferena neles. As pessoas ficavam lanando olhares para os dois. Raffaelle no percebeu. Estava ocupado demais com sua companheira, com a comida e com o vinho enquanto Rachel mal conseguia engolir. E, para piorar a noite desastrosa, a lngua de Daniella voltou a ficar afiada. Como est Elise? comeou inocentemente Bem Rachel respondeu. Ainda est em Chicago com o marido e o filho. E seu... meio-irmo? O da cmera? Ainda est pregando peas nos ricos e famosos? Como Daniella sabia que Mark era seu meio-irmo, Rachel no teve vontade de saber. Mark est bem ela respondeu no mesmo tom e mudou de assunto. Como vo os planos para o casamento? Maravilhosos Daniella sorriu com felicidade. Estou aqui em Milo para experimentar meu vestido. Mas no se preocupe com o seu. Daniella olhou Raffaelle e Francesca. Conhecendo Raffaelle como eu conheo, posso prever que voc est caindo fora e Francesca voltando. Sabe de uma coisa, Daniella? Ver voc se casar com um idiota como esse sentado a seu lado a ltima coisa que quero fazer. O idiota ouviu o que ela disse e virou-se imediatamente. E diga a Raffaelle que pode ficar com Francesca com minha absoluta bno!

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E ento, levantou-se e foi embora. A nusea voltou instantaneamente. Um silncio caiu sobre a mesa. E a mesa inteira observou Raffaelle levantar-se. Caminhou atrs de Rachel. Onde voc pensa que vai? Ele segurou-a pelo pulso para que parasse. Luzes de flash acenderam-se. O restaurante inteiro estava em silncio para testemunhar a briga de Raffaelle Villani com sua futura esposa. Queria nunca ter conhecido voc ela sibilou, depois soltou-se dele e saiu. Do lado de fora o ar estava frio e ela estremeceu, nino estava encostado no carro no estacionamento, mas endireitou o corpo assim que viu Raffaelle. Rachel... Fique longe de mim. Ela comeou a se afastar tanto do motorista quanto de Raffaelle. Conseguiu caminhar dez metros antes do carro parar a seu lado ao mesmo tempo que Raffaelle saa dele e a agarrava pela cintura. Ela tentou se livrar dele. Voc sabe como isso funciona disse Raffaelle ferozmente. Mais um flash. Os dois piscaram quando isso aconteceu. Raffaelle murmurou algo desagradvel conforme a mo livre abria a porta do carro. Tremendo Rachel livrou-se dele e entrou no carro por vontade prpria. A porta fechou. Ele entrou pelo outro lado e sentou-se junto a ela. Sem diviso de vidro para dar-lhes privacidade, foram forados a segurar a lngua, ento o silncio pulsou entre eles. Se no tivesse bebido tanto vinho acompanhando Francesca para chamar a ateno de Rachel, mandaria Dino sair do carro e ocuparia seu lugar. Rachel estava sentada a seu lado mexendo no anel quando percebeu que esquecera de trocar o anel falso pelo verdadeiro. O que esse pequeno erro estava tentando lhe dizer? No podia viver de mentiras. Entraram no apartamento ainda em silncio. Rachel colocou sua bolsa de lado e continuou caminhando. Ele seguiu-a at o quarto e fechou a porta Ela podia sentir a raiva dele. Recusou-se a virar para olh-lo.

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Se voc quer discusso, vai ter de esperar at amanh disse ela friamente. No estou me sentindo bem, ento vou tomar um banho e ir para cama e gostaria que voc dormisse em outro lugar. Tirando os sapatos, ela seguiu para o banheiro. Dor de cabea, cara? Sim respondeu ela. Talvez ainda sofrendo pelo seu italiano? O que o fez falar em Alonso? Rachel parou de caminhar e virou para olhlo.

CAPTULO ONZE

Um arrepio passou pela espinha de Rachel. Voc sabe que eu esbarrei com Alonso hoje. Esse esbarrei um eufemismo para um encontro planejado luz do dia em uma rua movimentada? No, significa encontrar por acaso ela respondeu. E passar a tarde na companhia dele disse Raffaelle friamente. Como voc preferiria descrever isso? Rachel franziu a testa. Mas eu no passei a tarde com ele. Ele aproximou-se dela, enfiando as mos de dedos longos no bolso de sua jaqueta. Parou ao lado da cama e colocou uma foto sobre ela. Rachel deu uma olhada rpida. Ento algum os tinha visto juntos. Ela olhou de volta para ele. Se voc quiser dizer alguma coisa, Raffaelle ela desafiou s dizer. Voc tomou caf com ele. Sim. Ela balanou a cabea afirmando. E depois foi para o apartamento dele situado acima da cafeteria. Voc tem fotografia que prove isso tambm? o que faz sentido.

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mesmo? Si! De repente, liberou toda a raiva que segurara a noite toda. Deu um passo na direo de Rachel. Ela deu um passo para trs. O contentamento nos olhos dele quando ela fez isso provocou arrepios em sua espinha. Voc pode me dar uma explicao melhor sobre onde voc passou o resto da tarde antes de voltar para c? Recusando-se a deixar que a raiva a intimidasse, ela replicou: Voc pode me explicar onde passou sua tarde? Scuzi? Ele tinha a insolncia de parecer surpreso! E voc podia explicar como teve o mau gosto de trazer sua amiga da tarde para o jantar! Francesca ... Uma ex, eu sei. Ela disse para ele. Com a querida Daniella por perto, acabo descobrindo as coisas. Estvamos falando sobre o que voc fez da sua tarde, no o que eu fiz da minha. Bem, vamos dizer que ns dois fizemos a mesma coisa! ela lanou de volta. Pelo menos, voc foi salvo do constrangimento de me observar bajulando Alonso o jantar inteiro, enquanto eu no mereci esse respeito! Os ombros largos contraram-se dentro do terno. No fiz nada com Francesca essa tarde alm de negociar o preo dessa fotografia! Ela dona do maldito jornal que a comprou! Ento ela lida com os temidos paparazzi? Os olhos azuis de Rachel iluminaram-se de escrnio. Que pessoas adorveis e leais esto a nossa volta. Talvez devssemos apresent-la a meu irmo e eles podiam nos ridicularizar nos dois pases ao mesmo tempo! Nada disso explica o que voc fez com seu ex. O corao dela estava batendo forte demais. Tomei caf com ele, depois fui embora. Fim ela disse e virou-se para o banheiro. No o fim de nada. Ele virou-a pelos ombros, a expresso dura como granito. Quero saber a verdade! De to tonta e enjoada, talvez nem precisando fazer o teste, Rachel disse trmula.

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Acabei de dizer a verdade. E dirigiu um olhar forado para ele. E as suas negociaes? Demoraram tanto assim? ela o desafiou. Ele ficou branco e largou-a. Eu no vou me rebaixar a seu nvel, Rachel. Meu nvel? Ela encarou-o. Sua propenso a mentir sem nem piscar os olhos. Bem, seus olhos certamente piscaram agora e ela deu um desequilibrado passo para trs. Nunca menti para voc Raffaelle. No em relao a isso ela insistiu. Temos um relacionamento construdo sobre mentiras, sim ela reconheceu. Mas eu nunca menti para voc! De repente tudo ficou claro. Tinham um relacionamento baseado no sexo e no desrespeito. Me insulte o quanto quiser ofereceu ela. Mas enquanto estiver fazendo isso, lembre-se de que h trs meses voc queria minha irm. Ms que vem vai provavelmente colocar Francesca de volta na sua cama. Do jeito que vai, Raffaelle, no vai haver um mulher na Europa que vai olhar para voc sem ter um dj-vu! E ento Rachel correu para o banheiro. Mas no foi to longe assim. O quarto comeou a rodar e ela colocou uma das mos na cabea, balanando como uma bbada. O que foi? Ela ouviu-o perguntar com uma mistura de raiva e preocupao. Eu no... m-me sinto bem sussurrou ela, antes de tudo comear a escurecer e ele a segurar pelos braos quando ela comeou a cair no cho.

Quando abriu os olhos, viu que estava na cama com ele pairando sobre ela. A mesma expresso estava l. No pode ser ela sussurrou com a mo na boca. Ele abriu a boca, depois fechou-a novamente. Depois ergueu o corpo. Vou chamar o mdico. O fatalista novamente, ela reconheceu. No. V-voc no precisa chamar um mdico ela explicou. T-tenho algo... Ela fez um gesto em direo gaveta da mesa de cabeceira.

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Sem nada dizer, ele foi at a gaveta e abriu-a. Os dedos pegando o pacote de papel da nica compra que fizera tarde. Uma compra to pequena para algo to importante, Rachel pensou tirando o que havia dentro do pacote. Ela olhou para o perfil dele e soube no que ele estava pensando. Quando voc comprou isso? Hoje ela respondeu. E-essa tarde. Achei que tivssemos combinado que voc no se arriscaria a fazer compras ntimas disse ele controladamente. Ela soltou uma risada tensa. No confiaria em ningum para fazer isso por mim e eu... precisava saber. Precisava? O jeito estranho como ele dissera aquilo a fez erguer o rosto. claro. Voc no quer saber? Ele no respondeu. Havia algo de muito peculiar no jeito que ele estava ali de p, tenso e inflexvel. Se voc est preocupado com a imprensa, eu fui cuidadosa ela assegurou-lhe. Na verdade disse ela, colocando os ps no cho voc queria saber o que eu fiz da minha tarde. Bem, fiquei caminhando a esmo tentando enganar os perseguidores antes de comprar o teste. Ele nada disse. Rachel queria saber o que se passava na cabea de Raffaelle. A situao j no era difcil o suficiente sem que ele parecesse um bloco de pedra? Estava com medo que ela descobrisse que estava grvida e a honra que possua o obrigasse a se casar com ela quando no queria? Levantando-se, ela pegou o pacote da mo dele. Vou l descobrir se... Os dedos fecharam-se em volta do pacote. No disse ele. Rachel olhou para o perfil srio dele. Precisamos conversar primeiro ele acrescentou. Conversar sobre o qu? disse ela. Se eu estiver grvida, vamos lidar com isso como dois adultos. Se eu no estiver, vou para casa.

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O que voc quer dizer com lidar com isso como dois adultos? Ele finalmente virou-se para olhar para ela. O rosto estava plido e tenso. Rachel suspirou. Se eu estiver grvida, no vou me casar com voc, Raffaelle ela informou-lhe. Por que no? Por que no? Rachel teve vontade de rir. Porque voc no quer se casar comigo. Porque posso tomar conta de mim e do meu filho! E porque recuso-me a ficar com um homem que ama acreditar no pior sobre mim! Ela respirou. Quer mais? Sim. ele disse. No esperava essa resposta. Tudo bem. Ela cruzou os braos e olhou para ele com frieza. Voc no confia em mim. Acha que sou uma mentirosa e uma traidora. Daqui a pouco vai comear a se questionar se o beb realmente seu. J falamos sobre isso. claro que no! Voc j tem sua ex pronta para tomar meu lugar. Francesca no estava pronta para nada alm de ter aquela foto. E adivinha o qu? disse Rachel. No acredito em voc. Ela agarrou o pacote. Dessa vez ele soltou. Ela entrou no banheiro e trancou aporta. Quando saiu, estava estupefata. Raffaelle estava de p na janela, o corpo tenso dentro do terno. Quando escutou a porta abrir, virou-se e ficou imvel. Ento? perguntou. Rachel apertou os lbios e balanou a cabea. Isso um no, de voc no est grvida? ele perguntou. Com as mos glidas e tremendo, Rachel fez que sim com a cabea. Voc tem de estar grvida ela achou que escutou-o murmurar. Por que voc enjoou? Por que o desmaio? perguntou ele rouco. Co-coisas de mulher. s vezes acontece. O silncio caiu sobre o quarto.

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Rachel no podia suportar. Estava chocada. No estava funcionando direito. Estava to certa de que o resultado seria positivo! Sem controle algum sobre suas pernas trmulas, ela caminhou como uma bbada at o quarto de vestir. Vou fazer minhas malas ela sussurrou. Para qu? Hora de parar por aqui. No. No quero que voc v. Branca como papel, Rachel balanou a cabea. No h razo para voc querer que eu fique! No sou razo suficiente? perguntou ele. Nossas semanas juntos significaram to pouco que voc decide me deixar assim? Surpresa com a agonia do tom de voz dele, Rachel ficou chocada em ver como ele estava plido. As lgrimas brotaram. Raffaelle... ela murmurou. Voc sabe que s... No ele interrompeu-a novamente. No diga meu nome assim, no me olhe assim. Mas no existe beb! Danem-se os bebs. Podemos fazer um a qualquer hora! Isso tem a ver comigo e com voc e com o que queremos. E quero que voc fique. Ele estava dizendo o que ela achava que ele estava dizendo? Francesca... Esquea Francesca disse ele com impacincia. Estou cego para Francesca. Estou cego para qualquer mulher que no seja voc. Ela deu um passo cauteloso na direo dele. Voc est dizendo que quer que eu fique mesmo sem beb? Por que precisamos continuar falando sobre isso? Quero que voc fique... porque quero que voc fique! Por quanto tempo? Dio! O olhar estava agressivo. Para sempre, certo? Quero tudo: amor, anel, casamento, o pacote todo! Ento por que voc est to irritado? Plido e tenso.

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No machucaria voc, Rachel, dar-me um pequeno estmulo para que eu me sinta feliz por amar voc. Depois ele virou-se de costas para ela e colocou a mo na nuca. Rachel queria ir at ele, mas ainda tinha medo de se mexer. Por que voc est assustada? perguntou a si mesma. Ele acabara de dizer que a amava e ela estava dando-lhe toda a impresso de que... Ela acabou com a distncia que havia entre os dois passando as mos na cintura dele e apertando o corpo contra as costas tensas dele. Sinto muito ela sussurrou. Mas amo tanto voc e por tanto tempo que no sabia que tinha o direito de me sentir assim! Ele virou-se nos braos dela. Os olhos era diamantes negros, ainda zangados, possessivos verdadeiros. No, es-espere. Preciso dizer isso... Ela estremeceu quando percebeu o que estava por vir. Sei que no tinha o direito de me apaixonar por voc depois do jeito que me aproximei sem pensar nos problemas que poderia causar! Depois achamos que tnhamos feito um beb que usei como desculpa para ficar e... Ns usamos. Mas no era justo da minha parte expor meus sentimentos idiotas quando... no! ela protestou. No... Terminei... O beijo deixou as palavras em suspenso. Quando ele levantou a cabea, o desejo queimava seu rosto. H alguma razo para no podermos terminar... essa conversa na cama? ele disse com a voz rouca. Vo-voc quer conversar? ela perguntou inocentemente. No. Ele passou a lngua no canto da boca dela. Eu amo voc ele murmurou. E vamos esquecer o que aconteceu. Rachel soltou um gemido porque ele estava certo. Leve-me para cama e me ame, Raffaelle ela implorou. No precisou pedir duas vezes. As roupas caram no cho. Ele puxou-a contra seu corpo, as mos deslizando possessivamente pelas curvas dela at achar a cintura, onde agarrou-a e tirou-a do cho.

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Por alguns segundos as pernas dela envolveram cintura dele, ela achou que ele fosse fazer ali de p sem preliminares. Ele estava pegando fogo, excitado e pronto para ela. E ela estava exatamente da mesma forma. Depois virou-se e deitou-se com ela sobre a coberta. O que se seguiu foi um amor fervente. Ele se entregou por inteiro, e ela devolveu da mesma forma Depois do sexo, Rachel no era nada alm de uma criatura relaxada e leve, deitada sob ele, e ainda perdida em um mundo maravilhoso e sensual. Em toda a minha vida Raffaelle disse beijando-a e trazendo-a Terra novamente nunca conheci uma mulher que fizesse comigo o que voc faz. E ento, Rachel abriu os olhos e sorriu para ele. Encurralar voc disse ela. Os olhos dele comearam a cintilar. Agora voc est querendo problema ele advertiu-a, levantando-se e ficando de p beira da cama. No estava falando srio! ela gritou, sentando-se. Ele foi at a cmoda e voltou para o lado da cama pegando a mo esquerda dela. Oh, eu esqueci disse ela, olhando para o anel falso que ele estava tirando do dedo dela. O verdadeiro reluzia enquanto ele o colocava em seu dedo. Ficaram deitados um do lado do outro. Ele levantou a mo de Rachel. Aprisionada e marcada como minha para sempre disse ele. Ele jogou o anel falso no ar. Eu disse que amo voc? perguntou Rachel suavemente. Ele ergueu o corpo sobre o dela, os olhos entorpecidos no rosto dourado. Diga-me novamente comandou ele. Amo voc. E voc vai ser minha esposa? Ela colocou um dedo no lbio inferior dele, amando o som possessivo do minha esposa. Amanh. Ela balanou a cabea. Mesmo se tiver de ter Daniella como cunhada? Voc ganha coisa pior de mim disse Rachel. Ganha um paparazzo como cunhado.

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Vai ter de se esforar para fazer com que isso valha a pena. O beijo que ele deu nela era um esforo para fazer valer a pena. A propsito ela murmurou um tempo depois, os olhos azuis tremeluzentes olhando para ele. voc esqueceu de usar proteo...

FIM

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