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Neuropeptdios: as Emoes e a Mente do Corpo

Isto uma verso revisada de um artigo adaptado por Harris Dienstfrey de uma palestra proferida no Simpsio sobre Conscincia e Sobrevivncia, patrocinado pelo Instituto de Cincias Noticas em 25-26 de Outubro, 1985; reimpresso com permisso do Advances, Volume 3, Nmero 3, Vero 1986, Instituto para o avano da sade. Pert participou do painel de onze acadmicos e cientistas que aplicaram os insights dos resultados de suas pesquisas sobre as relaes mente/corpo questo: A conscincia individual sobrevive morte fsica? Nota do editor: Neuropeptdeos so substncias qumicas produzidas e liberadas pelas clulas cerebrais e determinadas outras clulas. Pesquisa recente indica que esses neuropeptdeos podem fornecer a chave para um entendimento da qumica da emoo do corpo. Aparentemente servem como uma recm-descoberta forma de comunicao interna do corpo. Essa a concluso da bioqumica Dra. Candace Pert, que descreve a pesquisa que a levou a este insight no artigo anexo. Ela tambm explora as implicaes de longo alcance desse novo link informacional. Pert esteve entre os primeiros pesquisadores que demonstraram que drogas opiticas como a morfina e a heroina se agregam s clulas ou sites receptores no crebro. Essa descoberta, juntamente com a descoberta de que o corpo produz suas prprias qumicas do tipo opiato que se agregam aos mesmos sites receptores, abriu toda uma nova abordagem investigao do papel da qumica cerebral e das emoes humanas. A relao entre os neuropeptdeos e seus sites receptores especficos se assemelha ao da chave com o trinco. Os neuropeptdeos flutuam atravs de, praticamente todos os fluidos do corpo e so atrados apenas a receptores especficos porque de fato, se encaixam em trincos especficos. Isto estabelece um sistema de informaes no qual os neuropeptdeos falam e os receptores ouvem. Pert acredita que esse sistema de comunicao fundamental bioqumica da emoo. "Quando documentarmos o papel primordial que as emoes, expressas atravs das molculas de neuropeptdios, desempenham em afetar o corpo, se tornar claro que as emoes podem ser a chave ao entendimento da doena" diz Pert. Irei descrever uma variedade de descobertas fascinantes, na maioria recentes, sobre as substncias qumicas no corpo denominadas neuropeptdeos. Baseada nessas descobertas, vou concluir que os neuropeptdeos e seus receptores formam uma rede de informaes dentro do corpo. Talvez essa sugesto parea relativamente incua, mas suas implicaes so de longo alcance. Eu acredito que os neuropeptdeos e seus receptores so uma chave para entender como a mente e o corpo esto interconectados e como as emoes podem ser manifestadas em todo o corpo. De fato, quanto mais aprendemos sobre os neuropeptdeos, mais difcil se torna pensar nos termos tradicionais sobre a mente e o corpo. Faz cada vez mais sentido falar de uma entidade nica, integrada, um corpo-mente. A maior parte do que descreverei so descobertas laboratoriais, hard science(cincias no convencionais). Mas importante lembrar que o estudo cientfico da psicologia tradicionalmente foca em aprendizado e cognio animal. Isto significa que se olharmos o ndice de livros recentes sobre psicologia, dificilmente encontraremos uma categoria para concincia, mente ou at mesmo emoes. Esses tpicos basicamente no esto na esfera da psicologia experimental tradicional, que estuda primordialmente o comportamento porque algo visvel e mensurvel.

A Especificidade dos Sites Receptores


Existe um campo na psicologia onde a mente pelo menos a conscincia tem sido estudado objetivamente por cerca de vinte anos. o campo da psicofarmacologia onde pesquisadores desenvolveram formas altamente rigorosas para medir os efeitos das drogas e estados alterados de conscincia. A pequisa nesse campo evoluiu partir da suposio de que nenhuma droga age se no for fixada, isto , ficar de alguma forma agregada ao crebro. Portanto os pesquisadores inicialmente imaginaram constituintes de tecidos hipotticos aos quais uma droga poderia aderir de forma semelhante ao encaixe de uma chave no trinco e os denominaram receptores. Desta maneira, a noo de receptores cerebrais especficos para drogas tornou-se uma teoria central na farmacologia. A idia bastante antiga. Nos anos recentes, um desenvolvimento crtico foi a inveo de novas tecnologias para realmente aderir as drogas a essas molculas receptoras e para estudar tanto sua distribuio no crebro e no corpo como sua prpria estrutura molecular. Meu trabalho inicial nessa rea foi no laboratrio de Solomon Snyder na Universidade John Hopkins, onde focamos a

ateno no pium, uma droga que obviamente altera a conscincia e tambm utilizada na medicina para aliviar a dor. Trabalhei intensamente por muitos meses de insucessos iniciais para desenvolver um sistema tcnico de medir o material no crebro que interage com o pium para que ele produza efeito. Encurtando uma longa (e tcnica) histria, usamos molculas de drogas radioativas, e com essa tecnologia conseguimos de fato identificar o elemento receptor para o pio dentro do crebro. Podemos imaginar, portanto, uma molcula de pium agregando-se a um e da, dessa pequena conexo, grandes mudanas se seguem. Em seguida constatou-se que toda a classe de drogas que pertence o pium, denominada opiatos, que inclui morfina, codeina, e herona, aderem aos mesmos receptores. Alm disso descobrimos que os receptores estavam espalhados no somente no crebro mas em todo o corpo. Receptor Aps a descoberta dos receptores para opiatos externos, nosso pensamento deu mais um passo. Se o crebro e outras partes do corpo tm um receptor para algo externo ao corpo, faz sentido supor que algo produzido dentro do prprio corpo tambm se encaixe no receptor. Outrossim, porque o receptor estaria al? Essa perspectiva enfim levou identificao de uma das formas de opiatos do prprio crebro, uma substncia qumica chamada beta endorfina. A beta endorfina criada nas clulas nervosas do prprio crebro e consiste de peptdeos, portanto um neuropeptdeo. Alm do mais, peptdeos nascem diretamente do DNA que armazena a informao que faz nossos crebros e corpos. Se imaginarmos uma clula nervosa comum, podemos visualizar o mecanismo geral. No centro (como em qualquer clula) est o DNA, e um demonstrativo impresso direto do DNA leva produo de um neuropeptdeo, que em seguida se transporta pelos axnios da clula nervosa para ser armazenada em pequenas bolinhas nas extremidades aguardando os eventos eletrofsicos que iro liber-lo. O DNA tambm leva produo de receptores, que so formados do mesmo material peptdido mas so bem maiores. O que temos a acrescentar esse quadro o fato de ter sido identificados de 50 a 60 neuropeptdeos, cada um to especfico quanto o beta endorfina. Temos aqui um sistema imensamente complexo. At bem recentemente, pensava-se que a infromao dos sistemas nervosos era distribuda atravs do gap (espao vazio) entre duas clulas nervosas, denominado sinapse. Isso significava que a proximidade da clula nervosa determinava o que poderia ser comunicado. Mas agora sabemos que a maior parte da informao proveniente do crebro mantida em ordem no pela justaposio fsica de proximidade das clulas nervosas mas pela especificidade dos receptores. O que pensvamos ser um sistema linear altamente rgido, revela-se possuidora de modelos muito mais complexos de distribuio. Portanto, quando uma clula nervosa emite peptdeos opiticos, eles podem atuar h quilometros de distncia de outras clulas nervosas. O mesmo se aplica a todos os neuro peptdeos. A qualquer dado momento, muitos peptdeos podem estar flutuando pelo corpo e o que possibilita que eles se acoplem s molculas receptoras corretas , repetindo, a especificidade dos receptores. Portanto, os receptores servem como mecanismo para selecionar a troca de informaes dentro do corpo.

A Bioqumica das Emoes


que isto nos leva? algo muito intrigante, a noo de que os receptores dos neuropeptdeos so de fato as chaves bioqumica da emoo. Nos ltimos dois anos, a equipe do meu laboratrio formalizou essa idia em diversos documentos e eu vou revisar brevemente a evidncia de suporte. Devo dizer que alguns cientistas podem achar essa idia absurda. No faz parte, em outras palavras, da sabedoria estabelecida. De fato, partindo de uma tradio onde os livros nem contm a palavra emoes no ndice, no foi com pouca trepidao que ousamos comear a falar sobre o substrato bioqumico das emoes. Iniciarei observando um fato sobre o qual os neurocientistas tm concordado por muito tempo: que as emoes so mediadas pelo sistema lmbico do crebro. O sistema lmbico se refere a um setor de partes neuro-anatmicas do crebro que incluem o hipotlamo (que controla o mecanismo homeosttico do corpo e s vezes denominado o "crebro" do crebro), a glndula pituitria ( que regula os hormnios do corpo) e a amgdala. Vamos falar principalmente do hipotlamo e da amgdala. Os experimentos que demonstram a conexo entre as emoes e o sistema lmbico foram realizados inicialmente por Wilder Penfiels e outros neurologistas que trabalharam com indivduos conscientes, acordados. Eles descobriram que quando usavam eletrodos para estimular o crtex sobre a amgdala, poderiam evocar uma larga gama de demonstraes emocionais: reaes poderosas de sofrimento, de dor, de prazer associadas a memrias profundas, e tambm o acompanhamento somtico total de estados emocionais. O sistema lmbico, portanto, foi identificado primeiro por experimentos psicolgicos. Quando comeamos a mapear a

localizao dos receptores opiticos no crebro, descobrimos que o sistema lmbico altamente enriquecido por esses receptores ( alm de outros que eventualmente descobrimos tambm). A amgdala e o hipotlamo, ambos considerados classicamente como os principais componentes do sistema lmbico, esto de fato reluzindo com receptores opiticos, 40 vezes mais que nas outras reas do crebro. Esses hot spot" (pontos de foco) correspondem ao prprio ncleo ou grupos celulares que psiclogos fisiolgicos identificaram como mediadores de tais processos como comportamento sexual, apetite, equilbrio de gua no corpo. O fator primordial que nosso mapeamento de receptores confirmou e expandiu de maneiras importantes os experimentos psicolgicos que definiram o sistema lmbico. Agora me permita introduzir alguns outros neuropeptdeos. Eu j observei que de 50 a 60 substncias so atualmente consideradas neuropeptdeos. De onde vm? Muitos so anlogos naturais de drogas psicoativas. Contudo outra fonte, muito inesperada, so os hormnios. Historicamente os hormnios foram concebidos como sendo produzidos pelas glndulas, ou seja, no por clulas nervosas. Um hormnio, presumia-se, era armazenado em algum lugar do corpo, depois era transportado para seus receptores em outras partes do corpo. O hormnio primordial a insulina, que secretada no pncreas. Entretanto, agora, descobriu-se que a insulina no apenas um hormnio. De fato, a insulina um neuropeptdeo, produzido e armazenado no crebro, e h receptores de insulina no crebro. Quando mapeamos a insulina, mais uma vez descobrimos hot spots(pontos de foco) na amgdala e no hipotlamo. Resumindo, fica cada vez mais claro que o sistema lmbico, o trono das emoes no crebro, tambm o ponto focal de receptores para neuropeptdeos. Outro ponto crtico. Enquanto estudamos a distribuio desses receptores, descobrimos que o sistema lmbico no est apenas no crebro dianteiro, nas localizaes clssicas da amgdala e do hipotlamo. Percebe-se que o corpo possui outros locais onde se localizam muitos receptores diferentes de neuropeptdeos, locais onde h muita atividade qumica. Denominamos esses pontos de pontos nodais e eles so anatomicamente localizados em reas que recebem muita modulao emocional. Um ponto nodal a ponta dorsal (costas) da corda spinal, que o ponto de entrada da informao sensorial. Esta a primeira sinapse dentro do crebro onde a informao sensorial do toque processada. Descobrimos que para praticamente todos os sentidos dos quais conhecemos a rea de entrada, o ponto sempre um ponto nodal de receptores de neuropeptdeos. Creio que essas descobertas tm implicaes surpreendentes no entendimento e percepo do que as emoes fazem e realmente so. Consideremos a substncia qumica angiotesin, outro hormnio clssico que tambm peptdeo e agora revela-se como neuropeptdeo. Quando mapeamos os receptores de angiotesin no crebro, mais uma vez descobrimos poucos hot spots (pontos de foco) na amgdala. H muito sabemos que o angiotesin media a sede, ento mesmo se implantarmos um tubo na rea do crebro do rato que rica em receptores de angiotesin e pingarmos um pouco de angiotesin pelo tubo, dentro de 10 segundos o rato comear a beber gua, mesmo que j esteja saciado de gua. Portanto, em termos qumicos, o angiotesin traduz um estado alterado de conscincia, um estado que faz os animais (e seres humanos) dizerem "Quero gua". Em outras palavras, os neuropeptdeos nos levam a um estado de conscincia e s alteraes nesses estados. Igualmente importante o fato de que receptores de neuropeptdeos no esto apenas no crebro, esto em todo o corpo. Mapeamos e demonstramos bioquimicamente que h receptores de angiotesin no rim, idnticos aos do crebro, e de uma forma que ainda no entendemos completamente, os receptores localizados nos rins conservam a gua. A questo que a liberao do neuropeptdeo angiotesin, conduz tanto ao comportamento ou ato de beber como a conservao interna da gua. Isto um exemplo de como um neuropeptdeo que talvez corresponda a um estado de humor pode integrar o que acontece no corpo com o que acontece no crebro. (Um outro ponto importante que apenas menciono aqui que a integrao geral do comportamento aparentemente desenhada a ser consistente com a sobrevivncia) Minha especulao bsica aqui que os neuropeptdeos fornecem a base psicolgica para as emoes. Como argumentei com os colegas em recente texto do Jornal de Imunologia2: O modelo notvel da distribuio dos receptores de neuropeptdeos nas reas reguladoras de humor no crebro, como tambm seu papel na mediao da comunicao atravs de todo o organismo, faz dos neuropeptdeos o candidato bvio a mediador bioqumico da emoo. Pode ser tambm que cada neuropeptdeo influencie o processamento da informao de forma nica, ao ocupar os receptores nos pontos nodais no corpo e no crebro. Se este for o caso, ento cada neuropeptdeo poder evocar uma tonalidade nica que seja equivalente a um estado de humor. No incio do meu trabalho, eu presumia casualmente que as emoes estavam na cabea ou no crebro. Agora eu diria que esto realmente no corpo tambm.

Elas se expressam no corpo e fazem parte do corpo. No posso mais fazer uma forte distino entre o crebro e o corpo.

Comunicar com o Sistema Imunolgico.


Agora vou acrescentar o sistema imunolgico esse quadro. J expliquei que o sistema hormonal, historicamente estudado como sendo separado do crebro, conceitualmente a mesma coisa que o sistema nervoso. Pacotes ?? de sucos so liberados e se dispersam para bem longe, agindo via a especificidade dos receptores em locais distantes de onde os sucos so armazenados. Portanto, a endocrinologia e a neurocincia so dois aspectos do mesmo processo. Agora vou defender a posio de que a imunologia tambm faz parte desse sistema conceitual e no deve ser considerada uma disciplina separada. Uma propriedade chave do sistema imunolgico que suas clulas se movem. Outrossim so idnticas s clulas estveis do crebro, com seu ncleo, membrana celular e todos os receptores. Moncitos, por exemplo, que ingerem organismos estranhos, nascem no tutano dos ossos, e depois se dispersam viajando pelos veias e artrias, e decidem o seu destino seguindo dicas qumicas. Um moncito trafega pelo sangue e em determinado ponto chega distncia farejvel de um neuropeptdeo, e pelo fato de possuir receptores para um neuropeptdeo na superfcie celular, ele comea literalmente a quimotaxear, ou engatinhar em direo aquele elemento qumico. Isto est muito bem documentado, e h excelentes meios de estud-lo em laboratrio. Agora, os moncitos so responsveis no apenas pelo reconhecimento e digesto de corpos estranhos como tambm pela cura de feridas e mecanismos de reparo tecidual. Estamos, portanto, falando sobre clulas com funes vitais, de sustentao sade. A nova descoberta que quero enfatizar aqui que todo neuropeptdeo receptor que procuramos (utilizando um sistema preciso e elegante desenvolvido pelo meu colega Michael Ruff) est tambm nos moncitos humanos. Os moncitos humanos tm receptores opiticos, para PCP, para outro peptdeo chamado bombasin, e assim por diante. Esses elementos bioqumicos que afetam as emoes de fato, aparentemente controlam o trajeto e a migrao do moncitos que so os pivs no sistema imunolgico. Eles se comunicam com clulas tipo B e T, interagem no sistema inteiro para lutar contra uma doena e para distinguir entre o self e o no self, decidindo, digamos, que parte do corpo constitui uma clula de tumor a ser destruda pelas clulas destruidoras naturais, e que parte deve ser restaurada. Espero que este quadro esteja claro para vocs. Um moncito est circulando esse elemento sustentador da sade do sistema imunolgico trafegando pelo sangue, ento a presena de um opiato o atrai e ele se conecta com o neuropeptdeo por que ele tem o receptor apropriado. Ele tem, de fato, muitos receptores diferentes para neuropeptdeos diferentes. Constata-se contudo que as clulas do sistema imunolgico no possuem apenas receptores para esses diversos neuropeptdeos; est se tornando claro que eles tambm produzem os prprios neuropeptdeos. Existem subconjuntos de clulas imunes que produzem beta endorfinas, por exemplo, e os outros peptdeos opiticos. Em outras palavras, essas clulas imunes esto produzindo a mesma qumica que concebemos como controladores do humor dentro do crebro. Elas controlam a integridade do tecido do corpo, e tambm produzem a qumica que controla o humor. Mais uma vez, crebro e corpo.

A Mente como Informao


O que significam esses tipos de conexes entre o crebro e o corpo? Normalmente nos referimos a eles como o poder da mente sobre o corpo. Pelo que sei, essa frase no descreve o que estamos tratando aqui. Vou mais alm. Todos estamos cientes da parcialidade embutida na idia Ocidental de que a conscincia est localizada totalmente na cabea. Creio que os resultados das pesquisas que descrevi indicam a necessidade de comearmos a pensar como a conscincia pode estar projetada em vrias partes do corpo. Quando documentarmos o papel chave que as emoes, expressas atravs das molculas de neuropeptdeos, exercem ao afetar o corpo, se tornar claro como as emoes podem ser a chave para entender a doena. Infelizmente as pessoas que pensam sobre isso geralmente no trabalham em laboratrios pblicos. Meu argumento que as trs reas clssicas da neurocincia, endocrinologia, e imunologia, com seus vrios rgos, o crebro ( que o rgo chave do estudo dos neurocientistas), as glndulas, e o sistema imunolgico (que consiste do bao, o tutano do ossos, os ndulos linfticos e claro, as clulas em circulao pelo corpo), estas trs reas so de fato ligadas entre si atravs de uma rede bi-direcional de comunicao e que os

carregadores de informao so os neuropeptdeos. Existem bem estudados substratos psicolgicos que demonstram que h comunicao em ambas as direes entre cada uma dessas reas e seus respectivos rgos. Parte da pesquisa antiga, parte dela recente. A palavra que merece destaque em relao a este sistema integrado rede, que proveniente da teoria de informao. Pois a base de tudo que estivemos falando a informao. Ao pensar nessas questes portanto, talvez faa mais sentido enfatizar a perspectiva da psicologia, literalmente o estudo da mente, ao invs da neurocincia. A mente composta de informao, e tem um substrato fsico, que o corpo e o crebro; e ela tem tambm outro substrato imaterial que tem a ver com a circulao do fluxo de informao: Talvez, ento a mente seja a informao fluindo entre todas essas partes corpreas. Talvez seja a mente que mentm a rede unida.

A Unidade da Variedade
O ltimo ponto que vou levantar sobre os neuropeptdeos surpreendente, na minha opinio. Como vimos, neuropeptdeos so molculas sinalizantes. Elas enviam mensagens para todo o corpo (incluindo o crebro). claro que para ter tal rede de comunicao, necessrio componentes que falam e se ouvem entre s (ou seja, se comunicam). Nessa situao que estamos analisando aqui, os componentes que falam so os neuropeptdeos, e os que ouvem so os receptores de neuropeptdeos. Como isso pode ser? Como podem de 50 a 60 neuropeptdeos serem produzidos, circularem e falarem com 50 ou 60 tipos de receptores ouvintes que esto em uma variedade de clulas? Como reina a ordem em vez do caos? A descoberta que vou discutir no totalmente aceita, mas nossos experimentos demonstram que ela verdadeira. No publiquei ainda mas acho que apenas questo de tempo at todos poderem confirmar essas observaes. H milhares de cientistas estudando os receptores de peptdeos opiticos, e percebe-se que so muito heterogneos. Todavia, toda a evidncia laboratorial indica que de fato h apenas um tipo de molcula nos receptores opiticos, uma longa corrente polypetdica cuja frmula podemos escrever. Essa molcula perfeitamente capaz de mudar sua configurao dentro de sua membrana para que possa assumir diversas formas. Eu observei tambm que essa interconverso pode ocorrer em velocidade rpida, to rpida que difcil se saber em que estado ela se encontra em um determinado momento do tempo. Em outras palavras, os receptores possuem um carter tanto ondulatrio como de partcula, e importante notar que a informao pode ser armazenada em forma de tempo dispensado em estados diferentes. Conforme falei, a unidade molecular dos receptores admirvel. Consideremos o tetrahymena, um protozorio que um dos organismos mais simples. Apesar de sua simplicidade o tetrahymena capaz de fazer quase tudo que ns fazemos come, faz sexo, e claro produz os mesmos componentes neuropeptdicos dos quais j falamos. O tetrahymena produz insulina. Ele produz beta-endorfinas. Pegamos membranas de tetrahymena e estudamos em particular as molculas dos receptores opiticos contidas nelas; tambm estudamos receptores opiticos em crebros de ratos e nos moncitos humanos. Acreditamos ter demonstrado que a substncia molecular de todos os receptores opiticos a mesma. A molcula receptora de opiato do crebro humano idntica aos componentes dos receptores de opiato naquele mais simples dos animais, o tetrahymena. Espero que a fora disso esteja clara. O receptor opitico no meu crebro e no seu crebro , na raz, constitudo da mesma substncia molecular do terahymena. Essa descoberta chega na simplicidade e unidade da vida. comparvel aos quatro pares baseados em DNA que so do cdigo para a produo de todas as protenas, que so o substrato fsico da vida. Agora sabemos que nesse substrato fsico existem apenas em torno de 60 molculas sinalizadoras, os neuropeptdeos que so responsveis pela manifestao fisiolgica das emoes, poderamos dizer, pelo estmulo das emoes, ou talvez ainda melhor, pelo fluir da energia. A forma protosoria do tetrahymena indica que as molculas receptoras no se tornam mais complexas medida que o organismo se torna mais complexo: os componentes moleculares idnticos para o fluxo de informaes so conservados por toda a evoluo. O sistema inteiro simples, elegante e poder muito bem ser completo.

A Mente est no Crebro?


Falamos sobre a mente e surge a pergunta: Onde est localizada? Em nosso prprio trabalho, a conscincia tem surgido no contexto do estudo da dor e o papel dos receptores opiticos e endorfinas na modulao da dor. Muitos

laboratrios esto medindo a dor, e todos ns concordaramos que a regio denominada cinza periaqueductal, localizada aproximadamente no terceiro ventrculo do crebro, est repleto de receptores opiticos, formando uma espcie de rea de controle da dor. Descobrimos que esta regio tambm est carregada de receptores para praticamente todos os neuropeptdeos que j foram estudados. Atualmente todos sabem que h yogues que conseguem treinar-se at o ponto de no perceber a dor, dependendo de como estruturam sua experincia. As mulheres em trabalho de parto fazem a mesma coisa. Aparentemente o que acontece que essas pessoas conseguem se conectar (plugar) com sua regio cinza periaqueductal. De alguma forma elas obtm acesso a ela com a conscincia, creio eu, e estabelecem nveis de limites para a dor. Notem o que est acontecendo nestes casos. Nestas situaes a pessoa tem uma experincia que traz consigo a dor, mas uma parte daquela pessoa conscientemente faz alguma coisa para que a dor no seja sentida. De onde vem esta conscincia, essa conscincia que de alguma forma se liga no cinza periaqueductal para que no sinta absolutamente nada? Gostaria de voltar idia da rede. Uma rede diferente de uma estrutura hierrquica que possui um local no topo. Teoricamente podemos conectar (plugar) a rede em qualquer ponto e chegar outro ponto. Esse tipo de conceito me parece valioso no raciocnio sobre o processo pelo qual a conscincia consegue alcanar o cinza periaqueductal e us-lo para controlar a dor. Tanto o yogue como a mulher em trabalho de parto utilizam uma tcnica semelhante para controlar a dor com a respirao. Os atletas tambm usam essa tcnica. A respirao extremamente poderosa. Suponho que h um substrato fsico para estes fenmenos, o ncleo do tronco cerebral. Eu diria que agora devemos incluir o ncleo do tronco cerebral no sistema lmbico por que so pontos nodais, altamente encrustados de neuropeptdeos e receptores. A idia ento continua assim: a respirao possui um substrato fsico que tambm constitui um ponto nodal que parte de uma rede de informao no qual cada parte leva a todas as outras partes, e assim por diante, e portanto, partindo do ponto nodal do ncleo do tronco cerebral a conscincia consegue, entre outras coisas, se conectar ao cinza periaqueductal. Acho que agora posivel conceber a mente e a conscincia como uma emanao do processamento de informao emocional, e como tal, a mente e a conscincia seriam aparentemente independentes do crebro e do corpo.

A MENTE PODE SOBREVIVER MORTE FSICA?


Uma ltima especulao, talvez absurda, mas dentro do tema que me foi solicitado considerar para este simpsio sobre "Sobrevivncia e Conscincia". A mente pode sobreviver morte do crebro fsico? Talvez agora devamos nos recordar de como a matemtica sugere que as entidades fsicas podem repentinamente sucumbir ou expandir infinitamente. Acho importante entender que a informao armazenada no crebro, e para mim concebvel que essa informao capaz de transformar-se em alguma outra esfera. As molculas de DNA certamente contm a informao que constitui o crebro e o corpo, e corpo-mente, parecem compartilhar as molculas de informao que animam o organismo. Para onde vai a informao aps a destruio das molculas (a massa) que a compem? A matria nem pode ser criada nem destruda, e talvez o fluxo biolgico de informao no possa simplesmente desaparecer com a morte e tenha que ser transformado em outra esfera. Quem pode racionalmente afirmar "impossvel"? Ningum at o momento conseguiu unir matematicamente a teoria de campo gravitacional com matria e energia. A matemtica da conscincia ainda no foi abordada. A natureza da "outra esfera" hipottica est atualmente na dimenso mistica ou religiosa, onde a cincia Ocidental claramente proibida pisar.