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SAMUEL (1100 a. C.) El segundo fundador de la nacin israelita, es otra gran figura de la historia hebrea.

Pensemos en l como un nio que da sus primeros pasos; luego como un joven, quien asomndose por la ventana de su alcoba, descubre en el exterior un mundo sumido en la ignorancia, en la esclavitud, en la supersticin y en la desesperacin. Observa a un pueblo sin resolucin que rueda como las hojas que el viento lleva en la direccin que quiere. Sin vacilar, empieza a enrollar sus mangas, y a tirar tras s, la enorme bola de presidiario en un delirante esfuerzo para levantar al pueblo de su desesperante condicin. En titnicos esfuerzos al travs de su vida, contina tratando de emplear toda su energa, en una tarea evidentemente tan imposible, como intil. Era menester un milagro; cuando la nacin cae rendida por el cansancio en la derrota poltica, social y religiosa, el milagro se produce. Antecedentes Condiciones polticas. Los 300 aos transcurridos entre la muerte de Moiss y el nacimiento de Samuel fue un perodo en que reinaron las sombras ms densas en la nacin de Israel. Los cananeos nunca dieron la bienvenida a los que ellos siempre consideraron como intrusos en su tierra. Los filisteos fueron siempre el problema ms torturante de Israel, ya que ellos dominaban completamente gran parte del territorio donado a Israel. Por otra parte, las tribus de Israel no tenan ningn gobierno central y ninguna clase de unidad. Cada tribu era responsable de su propia seguridad, y nada haca por la de las otras, an cuando estuvieran sufriendo el despojo o la esclavitud. Las constantes invasiones de los siros, moabitas, cananitas, madianitas y filisteos, ocasionaron la ruina de la tierra. En cada hora crtica de la historia general o particular de los hebreos, se levantaron bajo la direccin divina, libertadores que echaron al invasor, proporcionando a la tierra un reposo que siempre fue temporal. La direccin de la mano divina jug siempre el papel ms importante. Los israelitas siempre fueron conscientes de su debilidad e incapacidad, para quitarse de encima el yugo de la opresin. Geden, Dbora, Jeft y Samsn, fueron usados eficazmente por Dios para desbandar y derrotar a las hordas invasoras, que contra todo derecho se posesionaban de las heredades de la nacin. En Egipto, la XXI dinasta, estaba justamente tomando auge en el trono, despus de la cada de la vigsima dinasta y de haber sta fallado completamente en sus intentos de recuperacin. Los das de gloria y de poder de Egipto, con toda su edad de oro, estaban prximos a desaparecer. En Asiria Tiglat Pileser I (1120 a 1090) haba logrado fundar un poderoso reino al Norte de Israel, aunque hasta entonces no se haba establecido relacin de ninguna ndole entre ambos. El Imperio Heteo estaba en decadencia; en cambio el Imperio Arameo estaba surgiendo rpidamente como una potencia guerrera. Condiciones sociales. La situacin afrontada por los hebreos en su nueva tierra, era por dems complicada. Desde los das de la conquista y distribucin de la tierra, se haban introducido incontables problemas sociales. Todos los Israelitas fueron exhortados a adaptarse lo mejor que les fuera posible a su nueva tierra, y a sus nuevas condiciones de vida. Durante el perodo de los jueces, la situacin general fue siempre muy seria. Las constantes invasiones, las guerras frecuentes, fueron causa de la inestabilidad y de la agobiante pobreza que experimentaban. No contaban con un gobierno capaz de unificarlos y conducirlos en un pujante y slido esfuerzo contra sus infatigables y poderosos enemigos. Cuando Samuel aparece en la escena, los filisteos estaban ejerciendo una esclavitud humillante sobre Israel. Fueron privados aun de sus

herreros que fabricaban o afilaban sus herramientas de labranza. Sin lugar a duda, esta era una trgica hora para Israel. Condiciones religiosas. Es muy difcil poder juzgar bien las condiciones religiosas de un pueblo que ha vivido sin predicadores, sin instruccin ni preceptos religiosos fijos, por 300 aos. En adicin a esta consideracin, es necesario tomar en cuenta que en torno a Israel haba un considerable nmero de naciones con sus propios dolos, sus deidades, sus sacerdotes, sus ritos particulares y sus ceremonias. En torno de este culto idoltrico, haba ciertas prcticas inmorales y concepciones ticas muy bajas que de ningn modo podan conducir a un culto espiritual. El Santuario central de Israel, estaba situado en Silo, donde estaban el Arca y el Sumo Sacerdote que oficiaba en el altar sagrado. Eli era el anciano sacerdote en los das en que Samuel vino a este mundo. Evidentemente l desempe su cargo lo mejor que le fue posible, bajo las circunstancias en que le toc actuar. En cambio, sus hijos hicieron todo lo que estuvo en su mano, para desacreditar la religin de Jehov, haciendo que el pueblo perdiera el respeto por el lugar de adoracin, por el sacerdocio y la religin espiritual. En algunos lugares del territorio como luces dispersas, haba algunos grupos de jvenes que haban conservado su amor por la verdad y su pasin por la religin de Jehov. Estos grupos de profetas jvenes estaban siempre atentos a la verdad y satisfaciendo sus anhelos religiosos. Ellos con sus almas fortalecidas en la potencia divina, estaban en aptitud de conducir a Israel a una mejor comprensin de los propsitos de Dios y de s mismos como nacin elegida. El hombre Su habilitacin. Samuel vino al mundo con una posesin tan valiosa, que no puede ser descrita en palabras. Su madre haba gastado aos en agnica oracin pidiendo un hijo a Dios. Cun preciosa debe ser la bendicin de iniciar la vida as, bajo condiciones tan ventajosamente favorables! La buena influencia de un hogar donde se elevan ardientes plegarias de gratitud, dejan una impresin imborrable y forman parte de la hechura del hombre. La solemne dedicacin de Samuel en el Santuario, cuando la madre literalmente lo devolvi como el cumplimiento de su voto a Dios, puso en las manos del Seor al futuro caudillo de Israel. Las visitas amorosamente maternales, de ao en ao, cuando Ana vena al Templo a ver a su hijo, fortalecan las impresiones de ste, recibidas en sus tiernos aos. La importancia de su preparacin bajo la supervisin de Eli, el sacerdote del Santuario, puede ser fcilmente exagerada. Eli fall con sus propios hijos, pero su trabajo, poco o mucho, en Samuel produjo buenos resultados. Estos aos apacibles en el recinto sagrado bajo la vigilancia directa de Eli, influyeron determinantemente en el carcter y preparacin de Samuel para el trabajo de Dios. El llamamiento hasta cierto punto misterioso hecho a este joven de parte de Dios, vino en tal manera y con tal fuerza, que nunca lleg a repetirse en ninguna otra vida. Esta experiencia hizo poca en la vida de Samuel por su extraordinaria importancia. El parvulito Samuel, hubo de quedar completamente convencido, de que lo que oa era exactamente la misma voz de Dios hablando. Lleg al convencimiento ms ntimo de que Dios estaba dependiendo de l para una grandiosa tarea en lo futuro. Sus odos haban de ser los receptores eficaces del mensaje de Jehov para el pueblo. Era menester por tanto, que Samuel estuviera dispuesto a or las palabras de Jehov a fin de ponerlas en prctica. A lo largo de su vida, tan til como consagrada, se manifest en l una alta concepcin de los propsitos divinos, y un notable y fructfero crecimiento en la piedad.

Su obra. Samuel lleg a ser el hombre de Dios en una de las etapas ms sombras de la nacin, que frecuentemente se hallaba en horas sumamente crticas. Como un vidente de Jehov, estableci el reino como una institucin genuinamente representativa del trabajo divino. Como sacerdote, asumi funciones sagradas conferidas una vez a Aarn y a su simiente, teniendo el alto privilegio de ser el representante del pueblo ante Dios, en cada acto del sacrificio. Como caudillo, rpidamente tom su sitio para salvar a la tierra de los frecuentes asaltos despiadados y los saqueos de parte de los enemigos. Libr al pueblo de la esclavitud ejercida sobre l por algunas naciones vecinas, dando a Israel unidad e independencia con cuyas conquistas en su mano, se agruparon en torno de su libertador y atacaron al enemigo hasta arrebatarle el poder de su mano y ponerlo en penosa fuga. Como un juez, gobern recta y justamente, peridicamente visitaba los centros principales, a los que los hijos de Israel acudan con sus querellas para ser resueltas por Samuel. La autoridad de Samuel fue ampliamente aceptada y reconocida por todos los israelitas y con una constancia inusitada insisti ante el pueblo en que estaba viviendo bajo una teocracia en la que Dios era el Gobernante Supremo. Como forjador de reyes, Samuel tambin desempe un papel preponderante. Sal y David fueron investidos con su autoridad durante los das de mayor actividad de este santo varn de Jehov. Como hombre de poderosa oracin, demostr su perseverancia y su poder delante de Dios y de los hombres. El pueblo y el reino dependieron de sus devotas oraciones. Jeremas lo coloca entre uno de los ms grandes intercesores. Jer. 15:1. Como profeta de Dios, Samuel fue de los ms grandes. Todas las aptitudes a que se ha aludido tienen una sola y nica explicacin: Era un siervo de Jehov; un mensajero del Altsimo. Fue honrado por Dios con un llamamiento especial a fin de hacerle entrega de revelaciones para el pueblo que de otra manera no hubieran venido. Fue Samuel, la boca de Dios en una hora de gran necesidad. Como maestro, ocup un sitio distinguido. Todo el pueblo recibi grandes beneficios de su instruccin, pero fueron particularmente beneficiados en este sentido, los hijos de los profetas, quienes recibieron la contribucin ms valiosa en materia de pensamiento. Sus actividades en el campo de la educacin teolgica, dieron forma y fondo al pensamiento divino destacndose como un siervo conocedor del pensamiento divino. Leslie dice acerca de esto: En este punto precisamente fue donde Samuel hizo su mejor trabajo y dio su mayor contribucin. Samuel tena una gran suma de sabidura que de ninguna manera estaba en pugna con los principios elementales hallados en otros ni con los xtasis tan comunes en su tiempo (1 Sam. 19:20), antes bien, los utilizaba como agentes auxiliares en la conduccin y conquista de los grandes adjetivos de Israel. Bajo la direccin de su mano se estableci en Israel el entusiasmo y fervor religiosos expresados en una gran devocin por Jehov (Old Testament Religion, p. 118). James dice: Samuel seala y establece un nuevo principio en Israel. l es el primer gran hombre de Dios despus de Moiss. Es la segunda cumbre en la interminable serie de alturas de los personajes de la historia hebrea, formando rango especial con Moiss y Cristo. Cuando Samuel muri, Israel estaba en condiciones de esperar y de vivir un futuro mejor. l vivi dentro de una pureza austera, sin comprometerse en nada con nadie que pudiera manchar su buena reputacin y su prstino carcter; tena un elevado concepto de la vida, y un nfasis especial en la adquisicin de la felicidad de su pueblo que constitua un ardiente deseo de Israel. Con una gran pasin, se dio a la causa de Dios, que hizo suya mostrando por ella un gran amor, grande fe y perseverancia, desde su mocedad hasta su vejez, en lo que habra de llegar a ser Israel: un presente para el mundo (Personalities of the Old Testament, pp. 54, 95).

Su carcter. Samuel era profundamente religioso. De sus experiencias imperecederas de la infancia, que llegaron a ser conviccin arraigada de su vida, dio evidencias en incontables ocasiones en su vida. Fue obediente tanto con Dios como con Eli. Esta cualidad de su carcter continu hasta la terminacin de su carrera sobre la tierra. Posea las cualidades requeridas para una gran misin, por las cuales Dios lo llam de entre otros muchos de su generacin para situarlo en una posicin muy alta y distinguida. Cuando Dios elige a uno as, de tan gran multitud, es evidente que posee cualidades fuera de lo comn. Era magnnimo en sus pensamientos y en sus actos; su vida fue ante todo, irreprochable. Siendo ya anciano convoc al pueblo y le dio la oportunidad de que lo acusara y lo enjuiciara, si esto proceda; pero ninguna voz acusatoria se levant en su contra. Un hombre de tamaa integridad moral, poda ciertamente permanecer impvido ante una muchedumbre como la que logr reunir, sin experimentar vacilacin alguna. Era poseedor de una ardiente pasin de igualdad social y de justicia humana que lo mantuvo constantemente ocupado en el bien de todas las clases sociales. En esta hermosa tarea consumi su vida; literalmente puede afirmarse que l llev sobre sus hombros y en su corazn, a su nacin. Lecciones practicas de valor permanente 1. El trabajo que es capaz de realizar el hombre que permite que Dios lo gue. 2. La piedad personal nunca puede sustituir a la disciplina paternal. 3. Siempre es provechoso y til escuchar la voz de Dios. 4. Siempre es justo y bueno responder con mansedumbre cuando l llama. 5. Evidentemente obedecer es mucho mejor que los sacrificios (1 Sam. 15:22). 6. El valor de una instruccin religiosa sana, en la juventud y el hogar. 7. La felicidad de toda vida irreprochable, que ha sido vivida en Dios. 8. Dios no se conforma con una obediencia parcial. 9. Un buen hombre de Dios puede ser llamado para instruir a otros y ganar la estimacin del pueblo. 10. Que no son irreconciliables la participacin poltica con la direccin y prcticas religiosas. 11. Hacer alianza con el mal es costoso y hasta mortal. 12. Dios desea usar solamente a hombres que desean ser utilizados a discrecin divina. 13. El nio que es respuesta a la oracin de sus padres y ha vivido en un hogar piadoso, no tiene dificultad, generalmente, para or y obedecer la voz de Dios. Fuente: Yates Kyle Los profetas del Antiguo Testamento (Casa Bautista de Publicaciones).