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GRACE ET GLOIRE.

TOME

II.

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LA GRACE
ET

LA GLOIRE
II

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HOLY REEEM|^i^ly winnr

LA GRACE
LA GLOIRE
OU
LA FILIATION ADOPTIVE DES ENFANTS DE DIEU

TUDIE DANS SA RALIT, SES PRINCIPES.


SON PERFECTIONNEMENT ET SON COURONNEMENT FINAL

Par

le

R. P. J-B.

TERRIEN

S. J.

Nouvelle dition revue

et

corrige

TOME DEUXIME
^

es.

R.

PARIS
P.

LETHIELLEUX, LIBRAIRE-OnTUR
10,

RUE CASSETTE,

10

Ego Maria Gedeo Labrosse,

Societatis Jesu, in Provin-

cia Franciae Provincialis, potestate

ad hoc mihi facta ab


Societatis Praepo-

adm.

R. P. Ludovico Martin,

ejusdem

sito Generali. facultatem coiicedo. ut editio altra operis

cui titulus

tribus
typis

viris

La grce ejusdem

et la gloire gallice conscripti, et a

Societatis recogniti et approbati,

mandetur.
subscriptaset

quorum fidem bas litteras manu mea sigillo meo munitas dedi.
In

M. -G. Labrosse,
Biturici, il Februarii 1901.

S. J.

Imprimatur
Parisiis, die

20 Februarii 190!.
Ed. Thomas,
V. g.

Cet ouvrage a t dpos,

conformment aux

lois,

en mai 1901.
et

L'auteur et Vditeur rservent tous droits de reproduction


traduction.

de

LIVRE

VII

DE LA CROISSANCE SPIRITUELLE DES FILS ADOPTIFS DE DIEU. LE MRITE. PREMIER MOYEN DE CROISSANCE

O.WCE ET GLOIRE.

TOME

II.

CHAPITRE PREMIER
Notions prliminaires

La

possibilit de la croissance
et sa dure.

spirituelle, sa

mesure

1.

Crotre c'est

la loi

des enfants de Dieu, tant qu'ils

ne sont pas arrivs

l'tat

d'homme

parfait, la

mesure

de

l'ge

de

la

plnitude du Christ

(1).

Dans

l'ordre spiri-

tuel

nous sommes des enfants, c'est--<lire des hommes en formation dans le Christ. Engendrs au baptme, il nous faut en quelque sorte continuer natre, jusqu' ce

compltement form dans notre me (2). pourquoi l'glise est toujours pour nous une mre une mre, parce qu'elle nous a donn la vie de la grce au baptme une mre aussi, parce qu'elle est charge par Jsus-Christ, son divin Epoux, de prsider notre croissance, de l'aider et de la diriger. C'est qu'il en est, toute proportion garde, de notre vie surnaturelle comme de la vie purement naturelle lans l'une comme dans l'autre les principes qui constilent l'tre vivant sont infuss ds l'origine, mais defmandent du temps pour s'panouir. Aristote a dit quelque )art une belle parole. Parmi les tres ordonns vers la rfection, les uns l'obtiennent sans mouvement les d'autres enfin, par une suite lutres, par un mouvement [^plus ou moins longue de mouvements (3). Possder la perfection sans mouvement, c'est le propre de Dieu, puis-

que

le Christ soit

C'est

Ci)
(2)

Eph.. IV.

4.

GaUt

IV,

19.
II,

<3) Arist.,

de Clo, L

c.

2, n.

col. S.

Thom

2, q. 5, a. 7.

LlVllK VII.

CROISSANCE SPIUITLEI-LE PAR LE MEIU lE

qu'il est par nature la perfection subsistante, souveraine, immuable, infinie. Atteindre la perfection d'un seul mouvement, c'est ce qui convient aux esprits angliques car Dieu leur crateur et leur sanctificateur ne leur demanda qu'un acte d'amoureuse et libre adoration devant sa majest suprme pour les admettre l'ternelle flicit. Et cet ordre de providence s'alliait harmonieusement avec leur nature. Parfaits ds le principe dans leurs facul:

ts

naturelles,

il

convenait qu'ils pussent aussi d'un


final.
si les

bond parvenir au terme


Je n'examinerai pas

anges auraient pu revenir


la

sur

la

dtermination qu'ils posrent, ds ce premier usage


libert, les

de leur
rains.

uns pour se soumettre

volont de

Dieu, les autres pour se rvolter contre ses ordres souveC'est


les thologiens. S'il

une question dbattue dans l'cole et parmi me fallait faire un choix entre les opi-

nions opposes, j'inclinerais, ce

me semble,
enseigne

au sentiment
et

du docteur Anglique, quand

il

la naturelle

ncessaire immobilit des esprits dans leurs libres dter-

minations. C'est par-l qu'ils attestent

la

perfection sur-

minente de leur nature. Embrassant d'un coup d'oeil toutes les raisons et toutes les consquences de leurs actes, en pleine possession de leur intelligence et de leur volont, dgags par leur tre spirituel de toutes les influences qui entravent en nous le jeu rgulier de nos dlibrations, pourquoi reviendraient-ils sur les dcisions une
fois prises ?

Quoi qu'il en soit de cette impossibilit, qu'on la tienne pour absolue, ou qu'elle soit simplement relative, il est certain que la condition des purs esprits est bien diffrente de la ntre. Et c'est pourquoi l'homme n'atteint sa perfection suprme que par une succession de mouvements, c'est--dire d'oprations. En annes pour que sa nature arrive
effet,
il

lui

faut des

la

pleine maturit

CHAPITUE

I.

NOTIONS SUR LA CRuISSANCE


et

JPIRITCELLi:

.)

physique, intellectuelle

morale. Telle est l'infirmit de

notre raison, qu'elle ne saurait d'ordinaire faire un choix

convenable sans une dlibration plus ou moins longue ttonnements, des hsitations, des entraneil y a des

ments
lueurs

et et

des retours

parce

qu'il

y a des obscurits, des

des attraits en sens opposs, des luttes entre

l'lment infrieur de notre tre et la partie suprieure,

qui

devrait tre matresse

en un mot,
possession

pleine lumire et la

pleine

parce que la de nous-mmes

nous font souvent dfaut.


J'ai

dj montr, au troisime livre de cet ouvrage


loi

(1),

jusqu'o s'tend cette

de perfectionnement successif
la rvlation.
la

dans l'ordre de la nature et dans celui de Est-elle galement applicable l'ordre de peut en douter, puisque tout nous l'affirme
le croire ?

L'criture d'abord
et

grce ? Qui nous oblige Croissez de plus en


et

plus dans la grce

dans

la

connaissance de notre
(2).

Seigneur

et

Sauveur Jsus-Christ
lettre.

Ce sont

les

paroles
leur

que

S.

Pierre laisse aux fidles

comme un
la

dernier ailieu,
il

la fin de sa seconde avait crit dj


:

Dans

premire

Comme

des enfants nouvellement ns,


pur, afin qu'il vous

dsirez

ardemment
pour

le lait spirituel et
S.

fasse crotre

le salut (3).
:

Paul nous parle sou-

vent de cette croissance

croissance
la

dans

la

science de
la

Dieu

(4),

croissance dans
(5).

charit

croissance jusqu'

plnitude du Christ
Jsus-Christ a

voulu nous en donner


:

le

modle dans,

son humanit sainte

Et Jsus, lisons-nous dans S. Luc,

(Il

L. III,

c.

2, p.

loi.Ioo.

(2) II Pet., III, 18.


r^)
I

Pet., II, 2.

il) Col.,
(.i)

m,

0.

Epli., IV,

ti,

15.

LIVRE

VII.

CltOISSANCE SPIUITUELLIi PAIt LK MlClilTE

croissait en sagesse, en ge, et en grce devant

Dieu
ft

et

devant

les

hommes
lui le

(1).

Non pas

certes qu'il se

int-

rieurement en

mme

progrs qui doit se faire en

nous. Notre-Seigneiu', ds le premier instant de son exis-

tence humaine, tait plein de grce et de vril.

Donc,
si

du ct de
les

la

grce habituelle

et

de

la

divine sagesse qui


Mais,

l'accompagne, aucune croissance surnaturelle.

dons infus n'admettaient pas d'accroissement en lui, les actes dont ilssontle principe, pouvaient tre en euxmmes d'une perfection plus ou moins sublime. Autre fut en Jsus-Christ la sagesse qu'il manifesta dans son enfance, autre celle qui faisait dire aux foules Jamais
:

homme

n'a parl

comme

cet

homme-ci

Certes, Jsus,

Nazareth, faisait

preuve d'obissance, de patience et mais combien les actes de ces vertus furentils plus clatants au Cnacle, au prtoire et sur le Calvaire Ainsi le soleil, bienqu'il soit toujours en lui-mme
d'humilit
;
!

la

mme

source de chaleur
et ses

et

de lumii'e, ne verse pas

galement ses rayons


midi.

feux l'aurore et dans son

un jour ses disciples, fera mieux pour les fils d'adoption. qui vous Aimez vos ennemis, faites du bien ceux hassent... afin que vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux (2). Ils taient dj les enfants du Pre; et par l'amour de leurs ennemis il faut qu'ils le
dit saisir ce qu'est cette croissance

Un mot que Jsus

^deviennent. Qu'est-ce dire,

si

ce n'est qu'un enfant de


fait

Dieu peut toujours

l'tre

davantage, mesure qu'il


et se

des uvres plus dignes de ce Pre,


blable la divine bont
?

rend plus sem-

L'glise, toute pntre de ces divins enseignements,,


Luc,

(1)

II,

52.

(2) Matlh., V,

4445.

[lAPrrnK

i.

notions scr la croissance spiritiellk


demancier pour ses
ils

lia jaiiiai-s cesse de

eiiiants la crois

sance spirituelle, laquelle

sont appels.

Dieu
et

ternel et tout-puissant, dit-elle dans une de ses oraisons,

donnez-nous un accroissement de
charit
2.
(1).

foi,

d'esprance
dtail

de

la

Bientt

nous verrons plus en

coninient

s'opre notre croissance, et nous prouverons qu'on ne

peut

nier sans une hrsie manifeste. Mais la raison


claire par la
foi,

mme,

nous montre, l'ordre de

la

grce une fois suppos pour les hommes, non seulement

que rien ne s'oppose

cette croissance spirituelle,

mais

encore qu'elle peut aller indfiniment au del de toute limite dtermine. En effet, s'il y avait quelque impossibilit

(l'accroissement, ou du moins une limite l'accroissement possible, il faudrait les chercher l'une ou l'autre ou dans la nature mme de la grce, ou dans l'infirmit du sujet qui ne pourrait la recevoir que suivant une certaine mesure, ou bien enfin dans la cause mme de la grce, c'est--dire en Dieu qui ne pourrait ou ne voudrait pas la donner au del d'une quantit fixe par la nature des choses et par lui. Or, rien de tout cela ne s'oppose l'accroissement indfini de la grce sanctifiante, et par suite, fhabitation toujours plus intime de Dieu dans les mes, l'union toujours plus troite du Pre avec ses fils d'adoption (2). Ce n'est pas la nature de la grce qui ferait obstacle ce dveloppement. Qu'est-ce, en etfet, que la grce ? Une participation de la nature divine, l'image et la ressemblance de Dieu dans l'me sanctifie. Ajoutez degrs degrs, perfections perfections forgez une ressemblance finie, si acheve qu'il vous plaira, l'image de Dieu,
;

it)
-

Orais.
~

pour

le

I3'dim. aprs
T.

la

Pentecte.

Thom.,

2. 2, q. 24. a.

l.lVItK VII.

CROISSANCE SPIRITCKLLE ^AR LE MBITE

c'est--dire la

grce, forme et principe de cette image,

sera toujours distante l'infini


et rien,

du souverain archtype,

par consquent, n'empchera d'en supposer in-

dfiniment une autre plus parfaite.


la

Une

seule image de

beaut suprme exclut toute ide d'accroissement et

toute perfectibilit. C'est l'image adquate


Fils

du Pre,

le

unique, caractre infini de


la

la

substance

infinie. Or,

comme
que

perfection cre pourrait s'en rapprocher teril

nellement sans parvenir l'galer jamais,


la perfectibilit

en rsulte

de notre grce
la limite
la
:

est

par elle-mme in-

dfinie.

Ne cherchez donc pas


lionncmcnt, en vertu de
doive s'arrter un jour

prcise o le perfec-

nature

mme

des choses,

cette limite n'existe pas.

Dieu

lui-mme qui connat manifestement tous les degrs possibles d'accroissement pour les grces, ne saurait dire quel est le point suprme au del duquel la grce cre ne peut plus s'lever, parce que Dieu ne connat pas le chimrique et l'impossible. Ainsi, mme dans l'ordre de la
nature,
il

n'y a

point de bornes

la

perfection des es-

pces que la toute-puissance peut tirer du nant. Nul


tre cr,
et

quelque grand
ne puisse,
si

qu'il soit

par son intelligence,


au firmament des

de quelques splendeurs

qu'il brille

Dieu le veut, voir au-dessus de lui d'autres tres crs plus beaux dans leur nature et plus parfaits dans leurs facults, parce qu'ils resteraient toujours infiniment au-dessous de la perfection du moesprits, qui

dle.
Si

l'impossibilit
la

de

la

croissance n'a pas de

fonde-

ment dans
la

nature de

la grce,

ne

l'aurait-elle

pas dans

condition

mme du
pour

sujet qui la reoit?

ngative. Mais

la

bien comprendre,

La rponse est il faut remar-

quer avant toutes choses que nous parlons de la grce commence, non de la grce consomme ; en d'autres

CHAPITHE
ternies,

I.

NOTIONS SIR
remarquer
:

LA CROISSANCE

SPIRITl'Kl.r.E

il

faut

deux
qui,

tats bien distincts

ternie, status vi et

parvenus

la

y a pour l'enfant de Dieu de la voie, et celui du status termini. Ceux-l sont au terme vision de Dieu, sont entrs dans la
qu'il
l'tat
fin

jjleine

possession de leur

dernire, et dans la jouisl

sance du souverain bien. C'est


sir

que

les portait le d-

du bonheur, mobile
;

et

raison de tous nos pas dans

cette vie mortelle

surtout que prtendait les

amener

cette providence, la fois puissante et suave, par laquelle


il

plat

Dieu de diriger

et

de mouvoir ses enfants

d'adoption.
Il est vident que pour ceux qui sont arrivs ce bienheureux tat, il n'y a plus de croissance possible, puisque leur grce est consomme dans la gloire. Je sais bien ce qu'on pourrait m'objecter. Quelque parfaite que soit

cette grce

du terme,

elle n'est

pas infinie

l'ingalit

mme

qui rgne entre les bienheureux en est une d-

monstration palpable. Oui, certes, regarder cette grce


en elle-mme, matriellement,
giens,

comme

disent les tholo-

on peut, on doit mme l'estimer capable d'un acLfoissement illimit. Mais pour qui la considre formellement comme la grce du terme, comme la grce consomme dans la vision, elle ne peut recevoir aucun nouveau degr de perfection. S. Thomas (1) en donne une raison trs convaincante que je vais rsumer en quelques
mots.
Dieu,
tude, a
sa
le souverain moteur de l'homme vers la batid ncessairement fixer le terme auquel il plat

providence de
il

le

conduire,

comme
le

sa

fin

dernire:

car

est

de

la

sagesse d'un moteur intelligent et libre de

ne pas agir sur un mobile pour

mouvoir indfiniment,
but. Or, ajoute notre

mais pour
(!) S.

lui

faire

atteindre

un

Thom,,

p.. q. 02. a. 9.

10

LIVRK

Vil.

CROISSANCE

SPIlil

ICKLI.E PAR MC iMKIlITE

grand docteur, voir Dieu, jouir de Dieu, n'est pas ce terme dfini, puisque cette jouissance et cette vision comportent des deirs sans nombre. Donc, pour conclure, l'intention de Dieu c'est non seulement que la crature atteigne la batitude, mais tel degr dtni de. cette batitude, comme sa fin dernire. Et voil pourquoi l'tat du terme est incompatible avec toute augmentation de grce sanctifiante car o la gloire est au degr voulu de Dieu,
:

la

grce proportionnelle

la gloire est, elle aussi, |)our

chacun dans la mesure qu'il a dtermine. Si ndus voulions user ici de termes scolastiqucs, nous dirions que, ce terme une fois atteint, la grce et la gloire
pourraient
la

rigueur crotre encore suivant


;

la puis-

sance absolue, de potentiel absoluta


croissement
est

impossible suivant
:

la

mais que cet acpuissance ordonne,

de potentiel ordinata
sagesse et de

car cela seul est possible de cette


fait,

dernire puissance qui, de


la

rentre dans l'ordre de la


(1).

volont de Dieu

la voie, rien du ct du sujet n'oppose un obstacle invincible au perfectionnement de la grce. Ne me dites pas que la capacit de ma
finie. Cela prouve, il est vrai, qu'une grce inrpugne mon essence, puisque je ne peux devenir Dieu mais le progrs dans la grce n'emporte pas l'infinit de cette mme grce. Si la nature peut recevoir en soi la grce, elle peut plus juste titie en recevoir de nouveaux degrs. Pourquoi ? parce que les faveurs dj reues, loin d'obstruer ou de rtrcir la capacit qu'elle a de recevoir, la dilatent encore et l'ouvrent de nouvelles et plus abondantes effusions. De deux hommes^

Mais tant que nous sommes dans

nature est

finie

l'un d'une intelligence inculte, l'autre d'un

esprit dj

(I)

S.

Tliom.,
1

m,

D.

I,

q. 2, a. 3
).

col.

q. 25, a. 5,

ad

;;

Alex. Halens,

p., q. 20,

m.

CHAPITHE

I.

XOriOXS SUR

LA CROISSANCE SPIRITUELLE

premier qui vous paratrait le nouveaux progrs dans les sciences comme si les connaissances acquises taient un obstacle et non pas un secours ? Donc plus vous aimez Dieu, plus vous participez ses bonnes grces, plus aussi vous tes
tics cultive. >orait-cc le

plus apte faire de

capable de recevoir les

effets

de

la

divine bont.
:

La grce et la charit se tiennent l'accroissement de june est la perfection de l'autre. Or, ne savons-nous pas qu'en aimant on acquiert de nouvelles forces pour aimer ? Le cur aimer s'anime et s'excite et le Saint-Esprit qui le possde, lui inspire une nouvelle vigueur pour aimer toujours davantage. Donner des bornes son amour, c'est ignorer la nature et la loi de l'amour car plus il aime plus il veut aimer. Qui aima comme S. Paul qui dfiait le ciel et la terre (le le sparer de l'amour du Christ Jsus S. Paul qui se rangeait lui-mme au nombre des parfaits (1) ? Et ce urand aptre ne se croit pas encore au ternie o il veut aller. Il me reste, dit-il, une chose faire c'est qifoubliant ce qui est derrire moi. je m'tende ce qui est devant moi (2). Et pourquoi cette course et tant d'efforts auxquels il invite ses frres ? C'est que le but o il tend, est toujours infiniment loign de lui, puisque la vocation divine nous pousse limitation de Jsus-Christ (3). Donc, la grce ^appelle la grce. A Dieu ne plaise que l'me humaine soit comme un vase de petite contenance dans lequel on verserait un liquide. Si vous voulez une coml)araison matrielle, regardez plutt la mer o vont se perdre les fleuves et qui ne dborde pas (4).
;

(U

Philipp.,
,

m.

15.

(2) Ihid
:;

13.

/Mi ,17.
I.

(4) Eccl.,

T.

12

IIVRK

VII.

CliOlSSAXCE SI'lUnX'Ei.LE PAU LK MlillITE

Faudra-t-il pour trouver quelque obstacle ce perfectionnement indfini del grce remonter jusqu' la cause d"o elle drive ? Mais cette cause, dans l'ordre physique, est Dieu dont la puissance n'est arrte par aucune limite cette cause, dans l'ordre moral, ce sont les mrites mrites d'une valeur de Jsus-Christ Notre-Seigneur infinie, comme la dignit de la personne elle-mme capables, par consquent, de payer avec surabondance tous les dons de la grce, dussent-ils couler par torrents, sans mesure et sans trve, du cur de Dieu sur les mes.
;

tuelle, qui

s'il en est ainsi de la croissance spirinous empchera d'admettre qu'une pure crature, par un progrs merveilleux de saintet, puisse arriver la plnitude de grce que nous admirons en

Mais, dira-t-on,

Notre-Seigneur

Rien,

si

ce n'est

la

surniinence

elle-

grce du Sauveur Jsus. Cette grce, en effet, mme considre dans tout ce qu'elle comporte, est d'un ordre suprieur la ntre elle est la grce d'une pure cra-

de

la

ture dans le rapport d'une cause universelle une- cause


particulire, puisque c'est de sa plnitude

que nous avons


soleil (1).

tous

reu.

Jaanais

la

lumire d'un foyer, de quelque

matire qu'on
Il

l'active, n'gala la

splendeur du

ne serait ni moins tmraire ni moins insens pour une simple crature d'aspirer la saintet de la Vierge

que l'ange

a salue pleine

de Dieu rclamait pour Marie, ds

de grces. La dignit de mre le premier instant de

son existence, une plnitude infrieure, sans doute, celle de son Fils, le Dieu fait homme, mais incomparable-

ment suprieure
ment
et

la grce confre par le

baptme aux

enfants d'adoption. Et

comme

la

croissance a constamla

parfaitement rpondu dans

divine Vierge
la

cette plnitude initiale, qui ne voit que

distance qui

(1) S.

Tliom., 3

p., q. 7, a.

Il

in corp. et ad 3.

(ilAi llUl

I.

.\IH>.\.S

>IU

I.A

Cll01>SA.NCE SPlIlIlEI.LE

13

sepaiL' sa

yrcc

tic

Ui

notre, loin de diminuer avec le

au contraire grandissant comme l'infini ? C'est pourquoi l'Eglise nous enseigne de Marie, toute proportion garde, ce que nous croyons de son Fils. Sa grce est comme une source trs abondante d'o coule source par rapport nous, bien qu'elle ne soit la ntre en elle-mme qu'un ruisseau, aliment par la grce de
temps,
allait
:

Jsus-Christ, notre sanctificateur et le sien.


3.

J'ai dit

que laxigmentation de

la

grce

et

des

vertus, la croissance spirituelle par consquent, appartient

Mais cet tat de la voie, qu'elle en est pour nous la frontire extrme ? La mort. Il n'y a pas d'hiatus entre le temps et l'ternit, entre la dure de la croissance et la maturit parfaite qui repousse le change l'tat

de

la voie.

sommes

ment. Tant que l'me n'est pas spare du corps, nous loigns du Seigneur, des plerins en marche

vers la demeure du Pre qui est aux cieux. Et voil pourquoi les saints dsirent si vivement quitter ce corps afin
d'arriver au terme, et de jouir de la prsence

gneur

du Seidu terme o cessera pour nous la possibilit de crotre en grce, a pour premier instant le dernier de notre vie mortelle. Que des saints par une faveur infiniment rare aient, avant de mourir, entrevu comme en passant la face de Dieu, c'est ce que je n'aflirme ni ne nie en tout cas, ce n'tait pas la vision permanente rserve pour le terme. Le rideau qui r^ous voile la gloire de Dieu, s'entr'ouvrait peut-tre un instant, mais ce rideau n'tait pas tir il y faut la main de la mort. Il pourrait sembler que ces mes qui sortent de la vie prsente, saintes devant Dieu, mais incompltement purifies, et par consquent cartes pour une dure plus ou moins longue de la bienheureuse contemplation de Dieu,
(1).

Donc

l'tat

(Il

II

Cor., V, 6-S.

14

LIVIE VII.

CROISSANCE SPlItlTUELLE PAU

I.E

MRITE

puissent encore crotre en grce, attendu qu'elles ne sont

pas rendues an terme. Xon, pas de croissance possible pour elles car elles ne sont plus dans la voie. Si la mort ne les met pas en possession de Dieu, c'est en quelque sorte par accident. Dsormais, elles sont immobilises dans le bien, et leur droit l'hritage est inamissible, La salle du festin est l qui les attend. Une dernire purification leur est ncessaire pour en franchir la porte mais
:

rien ne saurait plus leur en interdire irrvocablement

Ce sont des enfants arrivs la maison paterpre ordonne d'enlever les souillures de la route, avant de les admettre au baiser de son amour, et ce baiser, ils ont l'absolue certitude qu'ils en jouiront pour l'ternit. En principe, ces mes sont au terme (1).
l'entre.
nelle, qui le
(I) Dicendiitn

qnod, qtiauvis aniinae (piirganles) post mortem

non sint siinpliciter in statu via?, tamen quantum ad aliquid adtiuc sunt in via, in quantum scilicet carum progressus adhuc retardatur ab ultima retributione et ideo simpliciter earum via est circumsepta, ut non possint ulterius per aliqua opra transrautari secunduni statum felicitatis et miseriae sed quantum ad hoc non est
; :

circunisepta quin,
Ijulione,
via
.
:

possint

quantum ad hoc quod detinentur ab ultima retriab aliis juvari, quia secundum hoc adliuc sunt in
q. 71,
a.

S.

Thom., Supplem.
182,
a.

2,

ad 3

col.
i.

2-2, q. 13, a. 4,

ad 2

q.

ad

2, 3 p., q.

19, a. 3, ad.

CHAPITRE
Le mrite. De

II

sa nature et de ses conditions.

1.
!

Mon

intention n"est pas de traiter longuement

ici

de

la

nature du mrite. Nous n'en dirons que ce qu'il


savoir pour Tintelligence de notre croissance

faut en
l ^

spirituelle, c'est--dire
ictifianle et

de l'augmentation de

la

grce

des vertus de l'me des enfants adoptifs.

I
I \

Ouvrons tout d'abord sur ce grave sujet le saint concile de Trente. Voici comment il en parle dans l'exposition authentique de la doctrine Les pcheurs, une fois justifis et devenus amis de Dieu et membres de sa maison
:

i
;

{domestici), se renouvellent,

comme

dit l'aptre,
;

de jour par
l'glise

en jour, marchant de vertus en


l'observance des

vertus...

ils

croissent
et

commandements de Dieu

de
et

dans

la justice qu'ils

ont reue par la grce de Jsus-

Christ, la foi cooprant leurs

bonnes uvres,
est

sont de
le

plus en

plus

iusiilis.

Car

il

crit
:

Que

juste

devienne toujours plus juste. Et encore Ne craignez pas de progresser dans la justice jusqu' la mort... C'est cette

augmentation de justice que demande l'Eglise, quand elle Donnez-nous, Seigneur, un accroissement de dit Dieu
:

et de charit (1). fulmins contre l'hrsie ne sont pas moins canons Les expUcites que l'exposition doctrinale. Tmoin le canon 24" de la mme session. Si quelqu'un dit que la justice n'est
foi,

d'esprance

(1)

Conc. Trid., sess. VI, cap.

10.

iC)

LIVUli VII.

CROISSANCIC SPIItlTUEI.LE PAR LK MlUTR

les

mme augmente devant Dieu par bonnes uvres, mais que ces uvres sont uniquement les fruits et les signes de la justice acquise, et non
pas conserve ni
elle,

pas une cause d'accroissement .pour

qu'il soit

ana-

thme . Anathme encore qui dirait que les bonnes uvres des justes sont tellement les dons de Dieu qu'elles ne sont pas, en mme temps, des mrites pour le justifi; ou qui prtendrait que le justifi par les bonnes uvres
qu'il fait

par

la

grce de Dieu et

le

mrite de Jsus-Christ
l'augmentation de

dont

il

est

un membre vivant, ne mrite pas en vrit


de
la

l'augmentation
gloire
.
:

grce...

et

Remarquons
elles

ces dernires paroles tires du 32^

nous montrent que ces deux termes, la sont associs dans un mrite commun tellement que mriter l'accroissement de l'une est par l mme acqurir un droit l'augmentation de l'autre. Et rien de plus naturel, puisque la gloire rpond la grce, et que celle-ci est la semence de celle-l. J'ai voulu citer au long ces diffrents passages du saint Concile, soit parce qu'ils nous dispenseront d'en rap-

canon
grce

et la gloire,

porter d'autres, soit parce qu'ils contiennent en substance


tout ce que nous allons avoir dire sur les conditions

du

vrai mrite. Or, sur cette question capitale,


s'il

doctrine incontestables,

il

en

est d'autres

y a des points de dans lesquels

une certaine divergence de vues rgne entre nos docteurs. Disons d'abord ce qui ne peut tre mis en doute ensuite nous aborderons les points controverss pour en dgager,
;

s'il

plait Dieu, la

doctrine

la plus

probable

et la plus

consolante.
2.

Pour commencer par ce qui regarde

le

mrite

des amvres, considres en elles-mmes, trois choses sont


mritoire

absolument indispensables. Il faut que l'a^uvre pour tre soit une uvre moralement bonne, une

CHAPITRE

II.

.NATUBE ET

CONDITIONS DU MERITE
faite

uvre
de

libre,

une uvre enfin qui soit

sous l'influence

la grce.

J'ai dit

de l'uvre mritoire qu'elle doit tre bonne au

point de vue moral. Le mrite est le droit la rcom-

pense
a

c'est

un acte dont
une

la

grce est

le prix.

Comment

une action mauvaise,


Dieu,
constituerait

qui, loin de

procurer de la gloire dsobissance et serait une

otTense la divine majest, pourrait-elle

donner droit recevoir autre chose de Dieu qu'un chtiment justement


mrit
?

Je ne parlerai pas
rentes,
et

ici

des actions qu'on appelle indiffplus ordinaire des plus

qui

n'auraient de leur nature ni malice ni

bont morale.
pas dans
bres.

Au sentiment

le

grands thologiens, de
la ralit,
effet,

telles actions

ne se rencontrent
li-

du moins

lorsqu'il s'agit d'actes


:

de deux choses l'une ou l'agent dont elles manent, se propose en agissant une fin conforme la rgle de la raison, et, dans cette hypothse, son acte revt de ce chef une vritable bont morale ou bien il agit sans but raisonnable, et par l mme l'action devient
;

En

mauvaise,
cas,

elle

est

un dsordre, puisqu'elle

est

en

fla-

grant dsaccord avec la dignit de la nature.


moralit.

En

tout

personne ne verrait un mrite dans un acte sans

Bonne moralement, l'uvre pour devenir mritoire


doit encore tre libre.
C'est l'universalit

des Pres et

toute la thologie catholique qui nous crient par la bou-

che de

S.

Bernard

il

n'y a pas de libert, l, point

de mrite. Vbi non


rite.

est libertas,

nec meritum

(1).

Et c'est

ce qui rsulte manifestement de la nature

mme du msoi

En

effet,

mriter, c'est acqurir

pour

bien titre de salaire.


(I) S. Bern..
r,H\i E

Or

cela

mme demande que

quelque nous

Serm.

81, in Canl.

ET GLOIHE.

TOMR

II.

2.

18

UVliK

vil.

CltISSANCK Sl'IltnUEI.LE PA14

Lli

MlUtlIK

donnions quelque chose, dont la valeur soit proportionnelle (aliqiiid condigmim) ce qui fait l'objet du mrite. Mais on ne donne que ce qui est soi, ce dont on est le l)ropritaire et le matre. D'ailleurs, nous n'avons le domaine de nos actes que par la volont libre (1). C'est ce que nous fait entendre l'Esprit-Saint au livre de l'Ecclsiastique

l'homme

commencement, a cr la main de son |propre conseil... Devant l'homme sont la mort et la vie, le bien ce qu'il choisira, lui sera donn (2). et le mal
:

Dieu,

ds

le

et

il

l'a

laiss

dans

Observons toutefois que


le

la

libert,

prsuppose pour

mrite, n'est pas ncessairement cette libert impar-

faite qui

vers
Dieu,

le

bien,

peut se porter indiffremment vers le mal ou du cte du vice ou du ct de la vertu.


infiniment parfait
l'est

l'exemplaire

de

la

vritable

libert,

comme

il

de toute perfection, n'a pas ce

choix. Eln vertu de sa nature, il est essentiellement fix dans l'amour du bien et l'horreur du mal. Pour lui,

cesser de vouloir l'un ou de har l'autre, et cesser d'tre Dieu, serait une seule et mme chose. Sa libert lui

choix entre les biens finis, parce que la volont divine ne connat absolument qu'une ncessit, celle
est le

souverainement parfait, c'est--dire, Donc, le pouvoir qui est en nous de choiDieu lui-mme. moral et son contraire, loin d'tre l'esbien le sir entre n'en est qu'une triste imarbitre, libre notre de sence
d'aimer
le

bien

perfection

(3).

Et

la gloire

des

fils

d'adoption sera d'tre

un jour, comme leur Pre, libres et rivs pour jamais l'amour de la vraie bont. Mais il n'en reste pas moins vrai que nous eiilever la
Thom., de
Verit., q.
26, a. 6.

(1) S.

(2) Eccli.,

XV,

14, 18.

(3) S.

Thom.,

3 p., q. 62, a

8,

ad

3.

GHAPITBE H.
libert, c'est

NATLllE ET CONDITIONS DU UtUTK

19.

du mme coup nous enlever


la

tout mrite.

Aussi
ils

le

concile de Trente et les souverains Pontifes ont-

frapp d'anathme, celui-l

ngation du libre arbi(1) et

tre
ci

prche par

les

novateurs du XVI- sicle

ceux-

ou Jansnius enseignait que, dans 1 tat de la nature dchue, l'absence de coaction, l mme o domine la ncessit, sutfit pour le mrite et le dmles propositions
rite
(

Une dernire condition de


lit

l'acte mritoire, c'est qu'il

procder de la grce. Supposez que la nature avec s facults propres en soit le principe unique, il en ritra peut-tre un litre quelque bien de l'ordre natumais n'attendez pas que Dieu lui donne en rcompense ou la grce ou la gloire car il n'y aurait pas entre le service et la rtribution cette proportion convenable, essentielle au mrite proprement dit. C'est cette impuissance absolue de la nature mriter, dans quelque mesure que ce soit, les dons surnaturels, que l'glise
1 ; :

a tant

de

fois afTirme

contre les Plagiens du


les

V<"

si-

cle et les hrtiques qui

ont

plus ou moins suivis

dans
cile

luttes

cours des ges. Nous ne recueillerons de ces qu'une double sentence. L'une est du clbre cond'Orange Oui, la rcompense est due a\x\ bonnes
le
:

uvres, quand on en
due, prcde

fait mais la grce qui n'est pas pour qu'on les fasse (3). L'autre est de ^. Augustin, l'immortel champion de la grce du Christ: Dieu, quand il couronne nos mrites, ne couronne que ses dons , parce que ces mrites doivent plonger leurs
;

(1)

Conc. Trid.,

sess. VI, can. 4 et 5.

(2) 3*

des propositions, tires de l'Augustinus de Corn. Jansnius,


etc.
si

et

condamnes par Innocent X,


(3)

Debetur

merces bonis operibus

fiant

sed gralia quae


can.
18.

non debetur, praecedit ut

fiant . Conc. .\raiis.,

Il,

!20

LIVRl.: vil.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR LE MRITE


la

racines dans
les trois

grce pour tre mrites

(1).

Voil donc

conditions absolument indispensables dans nos

actes,
3.

pour

qu'il y ait mrite auprs de Dieu. Outre ces conditions requises dans l'uvre
le

elle-

mme, pour

mrite proprement

dit,

celui qui n'est

plus de pure convenance mais de condignil, qui ne s'a-

dresse plus seulement


tice,
il

la

misricorde, mais
la

la jus-

en est une autre qui doit affecter

mme
bien
la

de l'agent. Chose admirable et grandeur de la grce sanctifiante

personne qui nous montre


et

des dons qui


la

l'accompagnent, quand un

pense du grand aptre, aurait une foi capable de transporter quand il aurait distribu tous ses biens les montagnes aux pauvres, et livrerait son corps pour tre consum par le feu, s'il n'a pas la charit, tout cela ne lui servirait de rien (2). Ce seraient l, j'en conviens, et la foi me l'enseigne, des
suivant
;

homme,

dispositions qui

me

prpareraient recevoir
si

la

grce,

des mrites au sens large du mot,

vous

le

voulez en-

core
ni

mais Dieu ne leur devrait

ni sa

grce ni sa gloire,
?

l'augmentation de l'une et de l'autre. Pourquoi

Par-

ce que la condition absolument essentielle


;

proprement dit, est l'tat de grce re parce que la dignit d'enfant de Dieu doit tre considre comme la raison premire qui fait nos uvres mritoires (3). La sainte glise l'enseigne expressment
:

du mrite disons mieux enco-

(1)

Cum

Deus coronat mrita


.

nostra, uihil
n. 19.

aliud eoronat qiiam

munera sua
(2)
1

S.

August., ep. 194,

Cor., XIII, 2, 3.

(3)

Et l'augmentation

de

la

grce et son infusion sont de Dieu. autre est l'influence de nos actes
la grce.
il

Mais, pour ce qui nous

regarde,

sur cette premire infusion, autre sur l'accroissement de


C'est que,

tant

que l'iiomme

n'a

pas la
et,

grce sanctifiante,
les

ne

participe

pas encore Vtre divin,

par suite,

uvres

qu'il

CHAPITRE

II.

NAIURE

ET CONDITIONS UU MRITE

'21

par

la

bouche du concile de Trente: car,

s'il

promet de

la

part de Dieu l'accroissement de la j ustice et la vie ternelle

pour rcompense des bonnes uvres; c'est aux justifis, aux amis de Dieu, aux membres vivants de JsusChrist, aux rameaux adhrents la vigne et recevant pleinement son influence, ceux enfin qui vivent de la grce et se meuvent dans la charit, qu'est faite la promesse.
Si vidente que du grand concile,

soit cette

doctrine dans l'enseignement

s'il est possible, une maniencore plus clatante par la condamnation du Baianisme. Ecoutons plutt les propositions proscrites par

elle a reu,

festation

les

juges suprmes de
C'est

la foi, S.

Pie V, Grgoire XIII et Ur-

bain VIII.

tre

du sentiment de Pelage que de souternelle

tenir qu'un acte bon, fait sans la grce d'adoption, n'est

pas mritoire de

la vie

(Prop.

12).

Celui-l
il

pense

comme

Pelage qui dit que, pour mriter,

est

cessaire d'tre lev par la grce d'adoption

un tat diforme (Prop. 17). Mais, de peur qu'on ne souponne ces condamnations de viser exclusivement la comparaison injurieuse,
qui tient
la

faite entre la

doctrine de Pelage
le

et celle

premier principe du mrite, il est d'autres propositions galement rprouves qui ne contiennent rien de semblable celle-ci, par exemple La raison du mrite ne vient pas de ce que ceux qui font de bon ns uvres, ont en eux-mmes /a grce et le Saint-Esprit comme hte, mais seulement de ce qu'ils
;
:

grce sanctifiante pour

obissent la

loi

divine

>>

(Prop. 15

col.

prop.

15).

T-

pose, n'ont
rait

aucune proportion avec le bien surnaturel qu'il s'agifois que par la grce cet tre divin lui e~t donn, ces mmes actes acquirent la dignit suffisante pour mriter l'accroissement ou la perfection de la mme grce . - Thom., Il D. 27, q. I, a. 5, ad -3.
de mriter. Mais une

22

LlVItE VII.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR


proposition

LE MRITE

17'" ainsi conue Les utemprance, faites par Jsus-CIirist, vres de justice et de n'ont pas reu une valeur plus grande de la dignit de la personne qui les oprait . Ces condamnations sont bien remarquables car elles nous reprsentent la grce d'adoption, non pas seulement

moin encore

la

comme une condition ncessaire, mais encore et surtout comme l'essentiel et principal facteur du mrite de condignit. Et la nature mme des choses est l pour confirmer ce 'que l'autorit vient de nous apprendre. Comment
grandirait-il en grce celui qui n'existe pas encore
;

et

comment
qui n'est

mriterait-il
j^as
?

un accroissement de gloire celui encore fils, quand l'hritage n'est que pour

les enfants

Entrons encore plus avant dans cette matire, et considrons le rapport entre les uvres et le prix qui leur est destin. Ne faut-il pas, s'il s'agit d'un mrite strict et de justice, qu'il y ait une proportion vritable entre celui-ci
et celles-l ? Si c'est d'un

cur tout plein du l'hommage, je comprends qu'il


aim, d'un

ami de Dieu, d'un enfant bienSaint-Esprit que procde


puisse tre
si

digne d'es-

time aux yeux de


la

la

divine justice. Car Dieu voit en lui

non pas tant sa valeur propre, parfois bien minime, que personne mme qui l'offre. La plus simple caresse d'un
enfant bien cher n'a-t-elle pas souvent plus de pouvoir

sur un cur maternel, que tous les signes de dfrence venus d'un tranger ou d'un ennemi ? Depuis quand la dignit de la personne est-elle ngliger, lorsqu'il s'agit d'estimer le prix des hommages rendus et reus ? Le moindre des actes d'amour ou d'obissance, offerts
Dieu par le

Verbe
et

fait

homme,
infini.

tait

d'une valeur in-

comparable,
finie,

d'un poids
les

Ces actes d'une bont

quand on

considre en eux-mmes, apparais-

saient

comme

informs par l'incommensurable grandeur

CHAPITRE H.

NATIRE ET CONDITIONS DC MRITE

23

de

la

personne qui

les posait.

De

l cette

doctrine certaine
et

que, pour payer toutes les dettes du


toutes les grces qui furent

monde

mriter

au

ciel et

sur

la terre,

il

ou seront jamais distribues suflisait d'un lan de cur mon-

du Dieu incarn vers son Pre. Or, ne l'oublions pas, quiconque est en tat de grce, n'est plus seulement un homme c'est un dieu difi. 4. Une dernire condition requise pour le mrite strictement dit, c'est--dire pour celui-l seulement dont nous avons traiter ici, doit se prendre du ctdf Dieu. Pour que nous ayons droit la rcompense aux yeux de rternelle yiis/Zce. il faut que Dieu se soit engag librement lui-mme nous la donner. Vainement j'otrirais cet artiste un prix quivalent, suprieur mme la valeur de son uvre la justice ne lui ferait pas un devoir
tant
:

me la livrer, s'il ne lui plaisait pas d'accepter mon or comme paiement de son travail. Dieu, dit S. Augustin,
de
s'est fait

notre dbiteur, non pour avoir rien reu de

fait ses promesses (1). Je nexaminerai pas si cette promesse n'est pas contenue suffisamment dans la capacit surnaturelle que Dieu nous a donne de poser des actes, dont la valeur est proportionnelle soit l'accroissement de la grce sanctifiante,

nous, mais pour nous avoir

soit la batitude finale. Plusieurs l'ont pens, et j'estime

leur opinion vraiment probable. Quoi qu'il en soit,

il

nous
les

suflit

de voir

Ecritures et

promesses divines consignes dans manifestement promulgues par leur inles


la'

terprte infaillible,

sainte glise

(2).

Je nexaminerai pas

non plus une autre question

trs

vit

Non
S.

ei

dicitur

Debilorem ipso fccit se, non accipiendo sed promittendo. Redde quod acce[>isti, sed, redJe quod promisisti.
:

August., ep. 194.


i!'

Goncil. Trident..

5s.

VI,

c.

16.

24

LIVRIS vil.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR LE MERITE


la

controverse, quoique
peut-tre plus dans les

divergence des solutions soit


les

mots que dans

choses. Nos

mrites nous donnent-ils vis--vis de Dieu un droit strict

de justice, tellement
teur
?

qu'il

Oui, disent les uns


les autres.

devienne en vrit notre dbinon, rpondent plus exacte;

ment
Dieu
et

Quoi

qu'il

en

soit

des formules, puisque

est la rgle

suprme

et la

source de toute obligation

il ne peut tre li, comme nous le somSon obligation lui n'est autre que la ncessit o il e!>t de ne pas s'abdiquer lui-mme et cette minence mme de l'obligation divine en faveur de la cra-

de tout droit,

mes.

ture, loin d'amoindrir la certitude de nos esprances, la

relve

l'infini

car

il

est

manifestement impossible que


et

Dieu

soit contraire Dieu.

A
res,

qui parlerait de notre droit


s'il

de

la

dette de Dieu,

comme
soit

de dettes entre cratuje demanderais ce que nous donnons Dieu qui ne d'abord un don de sa trs librale munificence ?
s'agissait

de droits

et

Do ut des , je te donne pour que tu me L'axiome donnes, a, quand il s'agit de Dieu, une signification si particulire qu'il ne s'applique nul autre qu' lui. Si nous lui donnons nos bonnes uvres pour en recevoir le prix, ce n'est pas d'un trsor qui soit exclusivement nous que nous les tirons. Regardez et voyez comment,^ avant d'tre ntres, ces uvres sont plus encore de Dieu,
:

puisqu'il nous

donne
;

et la facult

de

les

faire,

et la di-

gnit surnaturelle qui les ennoblit, et l'opration

mme

engag librement les rcompenser au del de toute mesure. Faut-il ajouter que, dans cet admirable commerce, tout le profit est pour nous ? Dieu sera-t-il moins heureux, moins riche, moins parfait, si vous lui refusez votre
qui
les-

constitue

de Dieu qui

s'est

hommage, ou votre amour

pourra-t-il ajouter la
?

moindre

parcelle ses perfections infinies

C'est

en partant de

CHAPniE

II.

le

NATURE ET CONDITIONS DU MEIUTE

Z^

.ttc

penscc que

docteur Anglique,

la

suite

de

S.

Augustin, rsolut une difficult singulire. La recherche


lie

notre propre gloire, disait-on, ne peut tre un pch,

puisque Dieu,
des
fils

nne.
-;

modle que nous devons imiter comme (1), nous a crs pour procurer la Oui, rpond le grand thologien. Dieu recherche
le

trs

chers

propre gloire

mais, outre qu'il ne s'lvera jamais

au-dessus de lui-mme, quelque louange qu'il se donne,


juirce

quil est au-dessus de tout

c'est

nous

qu'il est

expdient de connatre ses grandeurs, et non pas lui. Et comme nous ne le connatrions pas, s'il ne se louait
il s'ensuit manifestement qu'il ne cherche pas pour lui mais pour nous. D'o la conclusion que l'homme peut aussi dsirer la bonne renomme, mais pour l'utilit de ses frres, suivant cette parole du Ma Qu'ils voient vos bonnes uvres et glorifient votre tre Pre qui est aux cieux (2). Faut-il ajouter enfin que l'infinie souverainet de Dieu rpugne toute dpendance extrieure ? Qui donc est au-dessus de lui pour lui imposer des lois, ou le maintenir dans la rgle de la justice, lui la rgle mme et la justice par essence ? Htons-nous donc de conclure avec S. Thomas Puisque toutes nos actions n'ont de mrite qu'en prsupposant l'ordination divine, d'o leur vient tout leur tre et toute leur valeur, il s'ensuit que Dieu n'est pas simplement notre dbiteur nous, mais le sien propre (3), soit qu'il nous accorde pour nos oeuvres d'enfants l'accroissement de la grce, soit qu'il nous pr;

lui-mme
sa gloire

pare celui de

la gloire.

(2> 6.

Thom..

2. 2. q. I.V2,

a.

I.

(3) Id.. 1. 2. q.

lU.

a.

I.

ad

3.

CHAPITRE
Que tous
soient

III

les actes de l'enfant de Dieu, pourvu qu'ils moralement bons, mritent un accroissement
et

de grce

de gloire.

1.

Nous savons quelles conditions sont absolument


le

exiges pour

mrite de croissance spirituelle

condi-

du ct de l'agent, conditions du ct de Dieu, rmunrateur du mrite. II nous reste chercher quelles sont, au concret, dans la vie des fds adoptifs de Dieu, les uvres o nous trouverons ces conditions ralises en d'autres termes, et pour parler plus simplement, quels sont parmi leurs actes ceux qui mritent une augmentation de grce et de gloire. Or, voici la doctrine que je me propose de prouver d'abord et d'expliquer ensuite. Je l'ai reue du docteur Anglique qui la formule en ces quelques mots Dans un homme en possession de la grce et de la charit, tout acte libre est ou mrite ou dmrite; et par consquent, pas d'action moralement bonne qui, pour lui, ne soit mritoire aux yeux de Dieu(l). Demme donc'que, dans
tions d la part de l'uvre, conditions
;
:

(1)

Ilabentibus charitatem omnis actiis est meritorius


a.

vel

demeri-

torius (de Malo, q. 2,

5,

ad

7).

Que

S.

Thomas

veuille parler,

non

mais du mrite strictement dit, de celui que Dieu rmunre par ses dons surnaturels, c'est ce dont il est impossible de douter. Nulle part, dans les textes multiples o il affrmc sa doctrine, il ne dit un seul mot qui puisse faire souponner une autre ide. Pour lui, Vactas meritorius est tout acte bon de l'homme jusd'un
mrite
fiuelconque,
tifi.

Ne serait ce pas se jouer du une quivoque, et signifiait la

lecteur,
fois le

si

ce

mot

meritorius cachait
le

mrite naturel et

mrite

CHAPITRE

III.

TOUT ACTE BOX DU JUSTE EST MRITE


il

27

l'ordre les faits,

n'y a ai ne peut y avoir d'action dlic'est--dire

bcrcc qui

soit

inditrente,

qui ne soit ni

mauvaise au point de vue moral; ainsi quand il s'agit des justes, enfants de Dieu, toute uvre libre est ou mrite ou pch. Aucun milieu possible. Parcourez le cycle tudier, trai'ailler de ses si vari des actions humaines

bonne

ni

mains, prier, se rcrer, converser, saluer un ami qui


passe, dire

une parole de

politesse,

que
genre,

sais-je ? toutes
si

ces actions et cent autres

du

mme

indiffrentes

en soi qu'elles paraissent, et de si minime importance que vous les supposiez, ou sont le prix d'un accroissement proportionn de grce, ou sont des fautes que punira la
justice.

J'ai dit

Encore une pour


:

fois,

pas de milieu pour


d'adoption
:

les fils

d'adoption.

les

fils

car un

homme
et fait

qui ne

porte pas

la

grce en son cur, peut faire

souvent

des uvres louables qui n'ont pas ce caractre de mrite. Tout acte de Et c'est pourquoi S. Thomas dit encore
:

ou mritoire ou pch et pour lui il n'y en a pas d'indiffrent (1), non seulement au point de vue moral, mais encore celui du mrite ou du
celui qui a la charil, est
;

dmrite.
Je sais que cette doctrine

thologiens (2)
surnaturel.

n'est pas agre de tous les mais j'espre pouvoir montrer dans ce
si le

De

plus,

saint docteur n'entend

parler

que

d'un
sorte

mrite quelconque, peul-on


et la chaiit sont

me
?

dire pourquoi la
a-t-il

grce sanctifiante

absolument requises? N'y


pcheurs

donc aucuue

de mrite pour
(1)

les

mnis
et

aclus liabenlis cbaritatem vel

est nieritorius.
ihid.,

Tel

est

peccatum,
resp.

nullus est indiffereus

. S.

Tlmm..

obj. Il

cum.

qu'il n'y a pas d'actes indiffrents dans

uns nous concdent mais ils prtendent, en mme temps, que les actes moralenienl bons des justes peuvent manquer et manquent souvent de certaines conditions nces(2)
Il

y a

deux manires

d'y contrcdiri-.

i.>--

la

pratique

28

LlVRIi; vil.

CnOlSSANCE spirituelle par le


des auteurs en qui
la

MItlTE

chapitre qu'on peut l'appuA'er du suffrage de


criture, des Pres, et

la

sainte

thologie tant

dogmatique qu'asctique salue ses plus illustres matres. Commenons par nos saints Livres. Je veux bien ne
saires au mrite surnaturel. C'est l'opinion

que nous avons

spciale-

ment en vue dans ce chapitre et dans les suivants, pour lui opposer une doctrine qui nous parat plus consolante et mieux appuye sur
la

raison thologique. D'autres nous l'accorderaient volontiers

tout

mais il est des actes dlibrs qui ne sont ni bons ni mauvais; et. par consquent, le dilemme du docteur Anglique n'est pas admissible. C'est dans la famille franciscaine surtout qu'on relve cette thorie des actes indiffrents. S. Thomas qui la combat, suivi par le plus grand nombre des phiacte

moralement bon d'un juste

est

un mrite

et des thologiens de l'cole, rsout la question avec sa profondeur ordinaire. Si l'on considre les actes dlibrs en eux-mmes et dans leur nature spcifique, il y en a qui n'ont aucun caractre de moralit, comme se promener, par exemple. Car la moralit d'un acte se mesure son rapport la rgle de nos actes libres, c'est--dire la raison. Or la raison ni n'approuve ni ne dsapprouve l'action de

losophes

promener. C'est donc un acte indiffrent, ne le regarder que dans son essence spcifique. Mais un acte individuel revt ncessairement des circonstances qui de cette indtermination, et lui le font sortir, en quelque sorte,
se

donnent une moralit qu'il ne tient pas de sa nature. Ainsi, bien que l'homme ne soit, en tant qu'homme, ni blanc, ni jaune, ni noir, couleur dtermine par il est ncessaire tout individu d'avoir une les causes accidentelles de temprament, de naissance ou de climat.
Or, de toutes les circontances qui affectent nos actes, la principale est
celle

de

la

On pour laquelle nous agissons. En

effet, le

propre de

la

raison, c'est d'ordonner notre activit libre. Si donc je n'ordonne pas mon action vers une fin conforme la raison, ou si je la rapporte
quelque fin que quent mal moral
la raison
;

au contraire,

dsapprouve, il y a dsordre et par conssi je l'ordonne vers tine fin convebont morale.

nable, l'ordre rationnel est sauf, et l'action, toute indiffrente qu'elle


soit

par elle-mme, devient bonne d'une


dlibration,
pied,
il

Quant aux

actes qui prviennent toute

comme
1.

serait

un mouveici

ment
Malo,
S.

instinctif

de

la

main on du

ne peut en tre

question,
9
;

puisqu'ils ne sont pas noires. Cf. S.


q. 2,
a. o.

Thom.,
S.

2, q. 18, a. 8 et

de

Grgoire

le

Grand parle comme

Thomas

sur

celte

matire.

CHAPITRE

III.

TOUT ACTE BON DC JUSTE BST MRITB


et

29
par

pas insister sur un argument apport par Vasquez


d'autres,

quand ils font obserser que l'Ecriture promet la rcompense ternelle aux uvres les plus humbles et les moins releves donner un verre d'eau, par exemple.
:

Cette discussion nous mnerait trop loin. Mais

comment
Augustin
y a deux

oublier la remarque

si

justement

faite

par

S.
il

que, dans

l'tat

de leur imperfection prsente,


des
fils

hommes en chacun
et

d'adoption

le vieil

homme

l'homme nouveau? Xi l'Evangile

ni les crits aposto(1).

liques ne nous parlent d'un troisime

Or

l'agir r-

En

effet,

il

range parmi
il

les paroles

oiseuses, et par consquent

re-

prhensibles, dont

an jour du jugement, toute parole o fait dfaut ou la raison d'une juste ncessit, ou l'intention d'une pieuse utilit Otiosum quippe verbum est quod
faudra rendre compte
:

aut ratione justae necessitatis, aut intenlione piae


Moral.,
1.

ulilitatis caret

VIII, c, 17, n. 58. Pat. L.,

t.

75. Si

pour

n'tre

pas

dfec-

tueuses nos conversations et nos paroles doivent raliser cette condition

ou quelque autre
:

quivalente,

il

est

manifeste

qu'il n'y

en

pas d'inditlrentes
sit, elles

car releves par ces motifs d'utilit

ou de nces-

sont

moralement bonnes.
soit, l'affirmation

Quoi

qu'il

en

telle qu'elle

se pose en tte de ce

chapitre,

resterait

absolument
:

vraie,

quand

mme
le

II

faudrait ad-

mettre des actes indiffrents


actes moralement bons.
le

car elle n'attribue

mrite qu'aux

Ce qui

serait faux,
:

dilemme pos par

S.

Thomas

dans cette hypothse, c'est dans un juste il n'y a pas d'acte


reste,
les

dliljrqui ne soit
rits et raisons

ou mritoire ou dmritoire. Du
le

auto-

mises en avant dans

prsent chapitre sufQseut pour

faire

reconnatre

comme
:

mritoire toute

uvre librement

faite,

condition qu'elle ne soit pas

un pch.

S'il n'y a en nous que les deux hommes dont 1) On pourrait dire vous avez parl, tous les actes sont donc mauvais dans le pcheur, puisque Ihomme nouveau n'est pas encore en lui. Rponse l'homme nouveau s'y trouve en prparation dans la rectitude de la nature, capable d'actes bons, capable aussi de recevoir les grces actuelles et
:

d'arriver,

s'il

veut y cooprer,

la justiflcalion. C'est

tout en lui n'est pas vtust. Mais, ce n'est pas

pour cela que non plus la nouveaut

qui

fait les

enfants adoptifs, et sert de base au mrite strictement dit

30

LlVItK VU.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAU LE MKITE


Donc, pour nous en tenir aux actions qui

pond

Virc.

sont nous, toute


puisse tre

uvre
;

vient ou de l'un ou de l'autre.


le

Prtendrez-vous qu'une action dont


tust,

principe est

la v-

bonne ou bien direz-vous

qu'il est pos-

sible d''agir en

enfant de Dieu, sans mrite auprs du

Pre

Et

si

ni l'une ni l'autre afirmation


si

ne vous

est per-

mise, que vous reste-t-il faire,

ce n'est confesser

avec nous ce que nous disait tout l'heure S. Thomas d'Aquin Toute uvre d'un juste est ou mrite ou dm:

rite
fils

ou, ce qui revient au

mme,

il

n'y a pas chez les

adoptifs d'action

moralement bonne qui ne porte en

soi le caractre

du

vrai mrite.

M'objecterez-vous que des actes, comme celui de dire un mot aimable, de jouer par dlassement et d'autres
semblables, ne sont pas de ceux que nous posons en qualit

d'homme nouveau

je

vous demanderai pourquoi de


iils

pareils actes n'iraient pas la dignit des

adoptifs

ou pourquoi, si cette dignit les approuve, l'homme nouveau ne pourrait en tre le principe et les reconnatre pour siens? Du reste, nous aurons montrer plus tard comment ces uvres ralisent en elles les conditions du mrite. Pour le moment, il ne s'agit que de prouver le
fait

par des tmoignages autoriss. coutons maintenant les thologiens. Je reviens d'abord S. Thomas, ne ft-ce que pour montrer combien cette doctrine lui tient au cur, puisqu'il la ramne
2.

constamment dans ses ouvrages. Les questions sur le Mal (de Malo), auxquellesj'empruntais les textes dj cits, appartiennent la pleine maturit du grand docteur, et sont peu prs contemporaines de la Somme thologique. Voici comment il parlait dans des uvres antrieures Aucun acte de vertu politique ou civile (1) n'est indifsi
:

(1) Virtiis

civilis

dirigit in

omnibus qu.c sunt corporis


inilio hiij. art.

et

etiam

propter corpus quicruntur. S. Thom.,

MAI'IIHE

m.

TOUT ACTE BON DU JUST8 EST MRITE

31

de lui-mme il a sa bont morale, et s'il est inpar la grce, il sera mritoire... Donc, pas d'action form dlibre de la volont qui ne soit ni bonne ni mauvaise, non seulement suivant le thologien, mais encore suivant
feront
;

le

philosophe moraliste. En outre, lorsqu'on a


soit

la

grce,

toute

uvre bonne, pourvu qu'elle toire... Encore une fois, aucun des

libre, est mri-

actes qui procdent avec dlibration de la volont, n'est indiffrent mais il est ncessairement ou bon ou mauvais d'une malice ou d'une bont civile. Pourtant, l'acte bon d'une bont naturelle ne peut avoir la vertu de mriter qu'en ceux-l seulement qui sont dans la grce de Dieu. Donc, en celui qui en est priv, l'uvre est indiflrente au point de vue du mrite et du dmrite. Mais pour qui possde en soi la grce, il est ncessaire qu'elle soit ou mritoire ou dmritoire car si elle est moralement bonne, c'est mrite si, au contraire, elle est mauvaise, c'est dmrite (1).
; :

Impossible, aprs des affirmations

si

catgoriques
la

et

rptes jusqu' satit, de se mprendre sur

pense

du docteur .\nglique. Voyons-l<i dans quelques applications. Demandez-vous ce qu'il pense du plaisir que l'on gote dans le boire ou le manger? S. Thomas vous rpondra que le chercher sans la modration convenable est dsordre et pch car la dlectation immodre exclut
:

de sa nature le bien de la sobrit, et par consquent est mauvaise. Mais une jouissance qui ne va pas cet excs, on peut la prendre sans faute, et mme avec mrite, si l'on \est dans l'amiti de Dieu (2). Que dis-je? des actes mme
(t) S.

Thom.

in II. D. 40. q. i, a. 5.

(2) Id.. ibid..

ad

6.

comment, dan* un autre endroit de ses ouvrages, le mme Le jeu par lui>mme n'est pas saint parle du jeu et des danses mauvais autrement il ne serait pas ia matire de cette vertu niorale^ qu'on nomme Eutraplie... li peut donc tre un acte ou vertueux ou.
Voici
: :

32

LlVIiE VII.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR LE MRITE

qui par leur nature sembleraient les plus rebelles au mrite, tels

sont

que les rapports les plus intimes entre poux, ramens par l'anglique docteur la loi com(1).
si

mune

Aprs des textes

formels on serait surpris,

si

l'on

ne

venait pas retrouver les

mmes penses chez

les tho-

logiens qui, soit dans l'Ordre du grand thologien, soit en

dehors de
Aussi rien

lui,

s'attachent de plus prs sa doctrine.

n'est-il

plus frquent que de les rencontrer

dans leurs

crits. Et,
le

pour ne mentionner

ici

que

les prin-

cipaux, c'est

sentiment explicite de Caprolus, de Ca-

jetan, de Mdina, de

Dominique

Soto, de Dza, des

Carmes

de Salamanque, de Gabriel Vasquez, de Grgoire de Valence et de Bcan, auxquels on pourrait encore ajouter bien d'autres noms, comme ceux de Ripalda, de Gonet,
de Grgoire Martinez, de Zumel,
vicieux suivant
le

etc. (2).

Des pages ne

but qu'on y poursuit, et les circonstances dont il aucune relche, dans les actes de la vie d'o la ncessit soit active soit contemplative est chose impossible de couper de temps en temps les travaux par des rcrations, pour que l'esprit ne succombe pas sous le poids d'une gravit trop constante, et puisse avec plus d'lan se livrer aux' uvres des vertus. Jouer dans cette intention, pourvu qu'il ne se mle pas de circonsest revtu. Persvrer, sans
;

tances

mauvaises,
est
il

c'est

faire

acte de vertu

c'est aussi mriter, si le

divertissement

Oi,

quand

inform par la grce (sanctifiante). est question de danses, voici les circonstances qui
:

paraissent requises semijiable

que

la

personne ne

soit

pas de celles pour qui

clerc par exemple ou que le temps soit la joie, comme celui d'une victoire, d'un mariage, ou d'une l'te semblable enfin qu'il n'y ait que des

rcration serait inconvenante,


;

un

un religieux

personnes honntes, des chants convenables, et point de gestes ou


d'actions trop
les

libres.

Car

l'acte serait

vicieux,
in

s'il

allait favoriser

passions mauvaises... S.

Thom.

cap. 3 Isaiae, ad fin.

.Mme

doctrine et

mmes

principes sur la parure des femmes,

comme on

peut

le

voir dans le

mme
q.

(1) S.
(2)

Thom.,

IV, D. 24, q.

commentaire du chapitre d'Isae. Supplem., q. 41, a. 4. I, a. 4


;

Capreol., H, D. 40,

1, a.

Cajct. in

1.

2, q.

8, a.

Me-

illAPITRE

m.

TOUT ACTE BON DD

Jls-TK KsT BlKITE

H3

sulliraiL'iit pas, si

Ton prtendait rapporter leurs tmoique je donnerai comme exemple. C'est d'abord Dominique Soto qui, comme tous les autres, formule le grand principe de S. Thomas d'Aquin, L'hypothse et qui ajoute ces paroles remarquables imagine par quelques-uns, hypothse suivant laquelle une uvre pourrait procder d'un homme en tat de grce, sans maner de la grce, est improbable pour moi, moins pourtant qu'on ne parle de pchs vniels car si l'uvre est moralement bonne, et procde de celui qui a la grce, par le fait mme elle mane virtuellement de la grce (1). J'emprunte l'autre tmoignage Grgoire de Valence. Aprs avoir tabli quelques principes et rfut les opinions contraires, il conclut en ces termes Il suit de l qu'aucune uvre d'un chrtien justifi n'est indiffrente au regard du mrite ou du dmrite. Moralement car par cela mme qu'elle est bonne, elle est mritoire
gnages.

En

voici deux,

l'acte

d'un juste, elle se rapporte virtuellement Dieu.

Mauvaise,

elle est videmment draritoire. Donc les champions du sentiment oppos se trompent, quand ils enseignent, conformment leurs principes, qu'il peut y

dina in
Deza,
.in
11.

1.

2, q. 18,
;

D. 40

1.2.
:

D.

8,

a. 9; Dom. Soto, de nal. et grat.. I. III, c. 4 Salmant, Tract. XVI, D. 4, dub. 5 Greg. a Valent. Uecan, 2* p. Summap, Tr. V, c. 4, q. , q. 6. p. 3
:

ce dernier thologien

c. 2 et 3. Voici la thse soutenue par Omnia bona opra jiistornm nacritoria e*5e Ttse aeternap, ex Scripturis et Patribiis probatur. Ce qui rena[>che d'tre identique celle de S. Thomas, c'est que Vasquez, en cela d'accord avec S. Bonaventnre, admet comme chose plus probable qu'il y a dans l'homme certains actes mme dlibrs qui, de fait, sont indiffrents ou peuvent l'tre, comme manger, boire, marcher. Du rest, il tient que tout acte moralement bon est mritoire pour un homme juste. Vasq. in 1. II. D. 52, c. 3 col. D. 21", c. 2. n. 0.

n. 13

Vasqnez in

1. 2.
:

D. 217,

tn.

Soto,

/.

c.

G..KCZ ET GLOIRE.

TOME

II.

3.

3*

MVlK

VII.

CUOISSANCK

slMIUTUiaLK PAR LK MRITE

avoir en un juste des actions qui ne soient ni mrite ni

dmrite

d'autant plus qu'ils ne donnent aucun argument qui soit de quelque valeur (1). 3. Tous ces thologiens font appel l'autorit du docteur Anglique mais ceux de la Compagnie de Jsus
;

peuvent de plus invoquer celle de leur saint fondateur. On connat ce livre immortel des Exercices spirituels, d'une orthodoxie si pure, d'une cfTicacit si merveilleuse pour la sanctification des mes, exalt par les plus grands saints, et formellement approuv par l'Eglise. Or ce livre
contient de la faon la plus claire et
trine
la

plus nette la doc-

que nous venons d'exposer. En effet, si je l'ouvre la page o le saint patriarche traite de VExamen gnral de conscience, voici ce que je lis relativement aux aux pchs de parole 11 ne faut dire aucune parole
:

oiseuse. J'entends par


utile ni

parole
ni

oiseuse

celle

qui

n'est

aux autres, ou qui n'est pas dirige vers cette fin. Toutes les fois donc qu'il doit rsulter ou, du n;oins, que nous avons l'intention qu'il rsulte de nos discours une utilit pour notre me ou pour celle du prochain, pour notre corps, ou pour nos biens temporels, ce n'est point une parole oiseuse, quand mme nous parlerions de choses trangres notre profession
;

nous-mmes

comme

si

des religieux s'entretoute parole

tenaient de guerre ou de

commerce. Mais, en gnral,


;

toute parole bien ordonne est mritoire

et

vaine ou mal dirige est pch

(2).

Entendons
tion
:

et

comprenons. Vous entrez en conversafin

si
;

votre parler tend vers un but raisonnable, c'est


si,

mrite

au contraire, vous n'avez pas de

avouable

(1)
(2)

Greg. de Valent., l
Exercitia
spitit.

c.

S.

P.

Ignatii

de Loyola,

I'

hebdom. Exam.

Couse, {jener.

IIACITRE

III.

TOUT ACTE BON DU JUSTE EST MKRITE


foi, c'est

35

par

la

raison ou par la
possible
;

pch. Donc, pas de

milieu

entre paroles oiseuses et paroles non

entre paroles mritoires et paroles plus ou moins coupables. S. Ignace suppose videmment que l'homme dont il rgle le langage, est un ami de Dieu comme il est aussi manifeste que sa doctrine, en visant
oiseuses
;

explicitement les paroles, va plus loin qu'elles et gnra-

lement se rapporte
tiques.

toute action dlibre.

d'en appeler aux auteurs ascLe vnrable Louis de Grenade qui fut.au XVI'- sicle, un des matres les plus srs dans la science des saints, et la gloire de l'Ordre de saint Dominique, tenait absolument la mme doctrine. Enumrant dans l'un de ses traits spirituels les avantages incomparables de la grce
N'avais-je pas raison
sanctifiante:

Un

autre
si

ell'et

de cette grce,
et
lottes les

crit-il, c'est
si

de rendre l'homme
qu'il fait,

cher Dieu,

d'une

haute

dignit devant ses regards,

que

actions dlibres

moins

qu'elles ne soient des pchs, lui sont


la

agrables et mritent

vie ternelle. Donc,

non seule

ment
Dieu,

les actes
le

des vertus, mais les uvres naturelles,


le boire, le

comme
et

manger,

dormir,

etc., plaisent
:

sont mritoires

du souverain bien

car

le sujet

fait

ne saurait tre agrable Dieu, sans que tout ce qu'il ne soit objet de complaisance et mrite devant Dieu,

pourvu que ce ne
Je

soit

pas un mal

(1).

me

reprocherais d'omettre un autre tmoignage


et

bien prcieux, celui d'un grand docteur

d'un grand

matre de
trait

la

vie spirituelle, S. Franois de Sales.

Son

de l'Amour de Dieu contient des pages entires destines mettre en lumire une si consolante doctrine.

En attendant que nous ayons trouv


I

l'occasion d'entrer

L.
;

de Grenade. Le guide des pcheurs,


Barcelona. 1584.

L.

I,

c.

14

Ohras,

t.

1,

ti

36

I.IVIIE VII.

CROISSANCE
la

SPIRITUELLE PAU LE MKITE

plus avant dans sa pense, je donnerai du moins quelques

passages qui nous


feste.

rvlent d'une manire assez mani-

Tout ce que vous

faites et

quoy que vous

fassiez en

])aroles et

en uvres,

faites-le tout

que vous mangiez, soit vous fassiez quelque autre chose, faites-le tout la gloire de Dieu (1). Ce sont les paroles propres du divin Apostre, lesquelles, comme dit le grand sainct Thomas en les expliquant, sont suflisamment practiques, quand nous avons l'habitude de la trs saincte charit par laquelle,
Christ. Soit
;

au nom de Jsusbeuviez, ou que vous que

bien que nous n'aj'ons pas une expresse et attentive intention de faire chaque uvre pour Dieu, cette intention

nantmoins est contenue couvertement en l'union et communion que nous avons avec Dieu, par laquelle tout ce que nous pouvons faire de l)on est ddi avec nous sa divine bont. Il n'est pas besoin qu'un enfant, demeurant en la maison et puissance de son pre, dclaire que ce car sa personne qu'il acquiert est acquis son pre estant son pre, tout ce qui en despend lui appartient aussi. Il sullit aussi que nous soyons enfants de Dieu par dilection, pour rendre tout ce que nous faisons, entire:

ment destin

sa gloire...

(2).

Donc, au tmoignage du rit rgne dans une me,


sde
la

saint,

par cela seul que

la

chapos-

c'est--dire

que

cette

me

grce d'o sort

la charit,

comme une branche


de Dieu,

du tronc, nos uvres bonnes,


sont mritoires.

allant la gloire

Le saint reconnat qu'aucune action vertueuse ne peut devenir un vrai mrite, sans qu'elle soit vivifie par la charit. Mais, ajoute-t-il, les actions vertueuses (3) des
(1)

Col.

m.

17

I.

Cor., X.

.31.

(2) S.
(.3)

Franc, de Sales,
ce

Trait<f de

l'amour de Dieu, L.

XII,

c.

8.

Nous savons

que

S.

Franois de Sales entend par actions ver-

HAPITRE

III.

TOUT ACTE BOX DU JUSTE

EST MKRITK

37

enfants de Dieu appartiennent toutes la sacre dilection


:

les unes,
;

parce qu'elle niesme les produit de sa


les autres,
;

propre nature

d'autant qu'elle

les

sanctifie

par

sa vitale prsence

et les

autres enfin, par lautoritc

et le

commandement dont
la

elle

use sur les autres vertus, Et


celles-cj',

desquelles elle les

fait naistre.
si

comme

elles

ne sont pas
tion, aussi

vrit

actions proprement et

esminentes en dignit que les immdiatement issues de la dilec-

excellent-elles

incomparablement au-dessus
la

des actions qui ont toute leur saintet de


sence
et socit

seule pr-

Quelques lignes plus loin, aprs une comparaison qui met sa pense dans un excellent jour le saint docteur poursuit Que si enfin quelques
de
la charit
.
:

vertus font leurs oprations sans son

commandement

(le

commandement de
de
les

la charit),

pour\u

qu'elles servent

son intention qui est l'honneur de Dieu, elle ne laisse pas

avouer pour siennes


J'ai dit

(1).

4.

que

c'tait aussi le
;

sentiment des Pres. Je


elle est

n'en apporterai qu'une preuve


Il

de

S.

Augustin.

expliquait familirement son peuple le dernier ver-

set

du psaume XXXIV

Alors, Seigneur,

ma

langue m-

ditera ta justice, et tout le

jour

elle

publiera ta louange.

Et quelle est donc, demande-t-il, quelle est la langue


?

qui pourrait des jours entiers publier la louange de Dieu


Voil que

mon

discours dpasse de quelque peu les bortout le jour mditer et Ecoutez-moi je vais vous
;

nes ordinaires, et je vous vois dj fatigus. Qui donc,


je le

demande encore, pourrait


?

clbrer la louange de Dieu

tueuses.
faire de
est et

c'est tout ce que nous pouvons Il nous l'a dit plus haut bon , c'est--dire, toute uvre moralement bonne. Il n'en aucune, en effet, qui ne se rapporte quel me vertu, si minime
:

de quantit
(1) S. Fr.

si

ngligeable qu'elle paraisse.


L. XI, c. 4
;

de Sales, Trait de l'amour de Dieu,

col. c. 2.

38

LIVRK

VII.

CROISSANCE SPIlilL'EM.E PAR

Ll

MRITE

dire le moyen de louer Dieu, la journe tout entire, si vous le voulez. Tout ce que vous faites, faites- le bien, et vous avez lou Dieu. Chantez-vous un hymne, vous louez Dieu car, je le suppose, il y a chez vous accord entre le cur et la langue. Interrompez-vous les chants pour ne prendre votre repas, vitez l'intemprance, (il dit vous enivrez pas), et vous avez lou Dieu. Vous vous regardez-vous de tirez pour goter le repos du sommeil
: :

mal

faire, et c'est aussi


])oint

louer Dieu. Si vous faites du comet

merce,

de fraude ni de vol,
;ii

vous louez Dieu.

tes-vous cultivateur, ne querellez


Voil

vos voisins, ni vos

-domestiques, vivez en paix et vous avez encore lou Dieu.


l'innocence de vos uvres Personne ne niera, je pense, que la louange de Dieu soit mritoire pour un juste. Donc, puisque toute action moralement bonne est une louange de Dieu, le Docteur de la grce la regarde comme un mrite. Et c'est ainsi que la thologie dogmatique, asctique et

comment, tout

le jour,
(1).

sera la louange de Dieu

morale,

les savants,

les

docteurs et

les saints,

viennent,

travers l'espace et le temps, se rencontrer

dans une

commune
son pre,

doctrine, et nous afrmer que partout o l'en-

fant de Dieu, dans l'exercice de sa libert, n'offense pas


il

acquiert auprs de lui de nouveaux mrites


il

en d'autres termes,

croit

pour

le

prsent en grce,

et.

pour

l'avenir,

en gloire.
XXXIV.
n. lO.

(l) S.

Aiigust., Enarr. 2, in ps.

CHAPITRE

IV

Du

rle de la charit dans le mrite, et comment il est compatible avec la doctrine prcdemment expose.

1.

S'il

est

une chose tonnante,

c'est

de voir

les thosi

logiens qui,

comme

le

docteur Anglique, tendent

largement

le

champ du

mrite, quelques exceptions

prs rclamer pour les actes mritoires une condition

que

les autres

ne jugent pas ncessaire au mrite restreint

qu'ils enseignent.

Demandez

ces derniers quelles condi-

tions sullisent

verront de ce
et

pour une uvre mritoire. Ils vous rencelles que nous numrions au second chapitre
veulent pas d'autres. Interrogez mainet la
;

livre, et n'en
S.

tenant

plupart de ceux qui l'ont suivi vous les entendrez affirmer la ncessit de la charit pour tout acte de mrite. La charit, c'est la forme qui donne aux vertus leur caractre mritoire et leur perfection
;

Thomas

si

elle n'est

pas

pour ordonner nos actions

les

plus saintes vers le but final de notre vie, ces actions

peuvent tre bonnes, mais ne sont d'aucun prix pour


ciel.

le

On

dirait

parfois qu'ils n'attribuent qu' la charit

seule le pouvoir et le droit d'acheter la


stantielle qui
rle, et

rcompense subils

nous est promise tant semblent amoindrir devant elle


:

exagrent son

le rle

des autres

vertus.

Je n'avance rien qu'il ne soit facile de prouver par cent tmoignages et ces tmoignages se prsentent appuys de raisons qui sont convaincantes pour ces mmes au;

teurs.

Le premier principe du mrite

est la

grce sanc-

40

LIVKE

Vil.

CaOlSSANCE SPIRITUKI.LE
la

PAR LE MRIIE

tifiante

mais

charit en est le principe prochain.

Voil pourquoi les uvres des justes ne sont mritoires

d'un mrite de condignit (ex condigno) que pour autant que la charit les rapporte Dieu . C'est en ces termes que Grgoire de Valence, expliquant sa propre pense, rsume aussi la thorie de l'Ange de l'cole (1).
il ne s'est pas mpris dans l'apprciation qu'il de cet enseignement magistral. Une preuve sans rplique est la rponse donne par le grand docteur une question capitale dans la matire. Est-il vrai que la grce soit principe de mrite par la charit, beaucoup plus (principalins) que par les autres vertus ?

Et certes,

a faite

Oui, dit S

mrite
c'est

la charit.

Thomas, on doit attribuer la primaut du La grande raison qu'il en apporte,

que la vie ternelle consiste dans la jouissance de Dieu or le mouvement et comme le vol de l'me humaine vers la jouissance du souverain bien, est l'acte propre de la charit. A elle seule il appartient de tendre directement vers la fin dernire, parce que seule elle l'atteint pour se reposer en elle. Si les actes des autres vertus sont orients de leurs fins particulires vers cette fin suprme, c'est sous son empire et grce sa direction (2). En tout ordre o plusieurs oprations concourent de prs ou de loin au mme but, il appartient la puissance qui vise directement la fin dernire, de tout coordonner en vue de cette fin. Ainsi, dans tout tre raisonnable, il faut que l'apptit infrieur, sous peine d'entraner aprs lui des dsordres graves dans la vie morale, se soumette au gouvernement de la raison ainsi, dans une
; ;

(1)

Gr. a Valentia,

1.

jam
et

cit.

(2) Afin d"aller

Dieu

de nous mener

lui,

nos actes doivent


un.,

tre faits pour Dieu

propter

Deum

or, ils

ont cela, non de leur


q.
a. 5.

nature, mais par

la cliarit. S.

Tliom

de Carit.,

CHAPITRE

IV.

I.A

CHARITE DANS LE MUITE

41

rme qui va

livrer bataille, faut-il

un commandement

-uprieur pour faire converger toutes les nergies individuelles et tous les lments dont elle est compose, vers
le

but suprme qui est

la victoire.

Quels que soient


et

la

bravoure des
])eut-tre

soldats, le

dvouement

Thabilet des

chefs subalternes, o cette direction

manque, il y aura des engagements partiels plus ou moins heureux,


final.

mais point de triomphe

fait pour marconqute de Dieu. Son arme lui ce sont les facults et les vertus dont la munificence divine Ta trs -amplement dot. Si vous ne voulez pas que cette arme travaille en pure perte, chacune de ses forces vitales se cantonnant, pour ainsi dire, dans la poursuite de son objet particulier, donnez-lui la charit pour souveraine car, encore une fois, c'est elle qui poursuit immdiatement le but suprme vers lequel doit converger notre

L'homme
la

surnaturalis par la grce est

cher

ie

tout entire

(1).

C'est

en ce sens que l'aptre, dans l'admirable pang\"fait

ique qu'il a

de

la charit,
:

nous

l'a

dpeinte avec

l'es-

corte de toutes les vertus


ainsi dire,

tellement incorpore, pour

avec chacune
ses

d'elles,

que leurs actes devien-

nent

comme

sont pas les

(2). Tous ses ennemis elle ne adversaires de chacune des autres vertus

uvres

mais celles-ci n'en ont pas qui ne soient les siens, en devenant les leurs. El, pour le dire en passant, voil pourquoi toute faute grave, quelque vertu particulire qu'elle
s'attaque, s'en va par contre-coup frapper au

cur
uvres

la

charit. Reine, elle tient

pour siennes
col., 2

et les

et

\l) S.

Thom.,
a. 5, etc.

1.

2, q.

114, a. 4

2, q. 23, a.

de Carit

UB.,
(2.
1

Cor., XIII. 4-8.

42

MVllK

Vir.

CltOISSANCK SPUUTUELLE PAR LE MRITE


;

les injures les

de ses suivantes (1) et c'est ce qui fait que unes amnent un accroissement de vie spirituelle, et les autres, des dfaillances ou la mort. La doctrine que je viens de rsumer d'aprs nos grands
scolastiques,

thologiens

ceux-ci

l'avaient apprise des

critures et des Pres. L'Ange de l'cole cite l'appui


ces paroles du Matre
:

Si

quelqu'un m'aime,

il

sera

ai-

m de mon
moi-mme
pense de
ce

Pre, et je l'aimerai, et je
:

me

manifesterai

lui (2)

car cette manifestation, rcomvie ternelle. Aussi bien, est-

la charit, c'est la

parmi toutes les vertus, qui marche la premire, sinon la seule, au triomphe (3). La foi, cette vertu trs excellente, mrite, sans doute, mais la condition d'oprer par la charit (4). C'est pourquoi, si vous n'avez pas en vous la charit, tous vos actes les plus vertueux, au point de vue du mrite, sont nant (5). Quelle verdeur, demande S. Grgoire, pounait avoir bonne uvre, s'il n'a pas la charit le rameau d'une pour racine (6) ? Toutes les vertus sans la charit sont nues et, si parfaite que soit une vertu morale, elle est infconde, o son fruit n'a pas la charit pour mre (7), dit de son ct le grand S, Lon. J'invoquerais l'autorit de S. Augustin, si tout le monde ne savait le rle prpondrant qu'il accorde la charit dans l'ordre du mrite,
la charit,
;

au point d'avoir
tort
il

fait

croire quelques thologiens, bien


la

est vrai,

que

charit seule est pQur lui tout

notre mrite.
(1) S.Tlioni..
(2) Joan., (3)
I

de Carit., q. un.,
21.
13.

a. 5,

ad 7

et 8.

XrV,

Cor., XIII. 8-10,

(4) Galat., V, G.

(5)

Cor., XIII, 1-4.

(6) S.

Greg. M., liom.

7,

in

Evang.
10, c. 3.

(7) S. Lo. M.,

serm. 47, de qtiadrag.

CHAPITIIK IV.

LA CHAIUTK DANS LK MKIUE

43

2.
lie

On
appel

dire,

pourquoi
les

pourra comprendre, aprs ce que nous venons les thologiens et les auteurs asctiques
vertus qui ne sont pas unies dans l'me
;

nt
la

charit, des vertus informes

ou, ce qui revient au

mme, comment

la charit divine est la forme

des vertus.

Ces mots ont un sens parfaitement dtermin. La vertu


irme, c'est la vertu
.

dans sa perfection dernire


la

et la

ertu est informe,


lut
:

quand

mme
De

perfection lui

fait

d-

car la forme est ce qui donne


lui

toute chose le

nmplment qui
liorie informe,

convient.

ces expressions de
et

de bloc informe,

mille autres

du

mme

genre. Or,

quand

il

s'agit

des actes considrs au

point de vue moral, c'est de Vordonnancc vers la


leur perfection

fin que dpend pour la meilleure part. Vous faites aie aumne en vue de secourir un frre et pour l'amour
ie

Dieu,

le

Pre

commun

des ncessiteux

et

des riches
serait

len de plus louable. Mais la


aise, faite

mme aumne
:

mau-

dans l'intention perverse de pousser un mal Dans les choses leureux au crime. D'o le principe iiorales ordonner un acte vers la fin, c'est lui donner sa forme. In moralibus id quod dat actui ordinem in finem,
lut ei it

formam (1). Donc, puisqu'il appartient la chad'ordonner non seulement ses actes propres, mais
ceux de toutes les vertus la fin gnrale et dernire homme et de tout l'homme, c'est--dire, Dieu

iicore
(le

tout

la

les

bont suprme, il est manifeste qu'elle est la forme veiius car les vertus sont formes en elles-mmes lar ce qui les rend aptes produire des actes forms (2).
:

Mais n'allons pas nous mprendre sur


re

le

sens de no-

formule, et nous figurer

la

charit

comme un

lment

atrinsque et constitutif des vertus qu'elle informe. Non,


Thom.,
S

(1) S.

2.

2, q. 23, a.

(2) Id., ibid.

44

LIVliE VII.

CROISSANCE SPIIilTUELLE PAR LE MERITE


Chacune garde sa nature spCe qui vient de la charit, c'est,
et

la distinction reste entire.

cifique et sa fin propre.

comme je

l'ai dit,

une orientation plus haute


de
l'acte

plus par-

faite, et l'efficacit c]ui fait

des vertus infrieures

un mrite au sens propre du mot. Aussi, par vertus formes signifle-t-on les vertus qui sont un instrument de mrite, et par vertus informes, celles qui, vu l'absence de la grce et de la charit, sont radicalement impuissantes produire des actes mritoires devant Dieu (l). Donc, en chacune des vertus mritoires une double forme une forme particulire qui les constitue dans leur tre spcifique une forme plus gnrale, mais extrieure, qui les achve et les parfait celle-l leur venant de leur objet
:

et

de leur
C'est

fin

spciale, et celle-ci de la fin dernire par

la charit.

pourquoi,

dit

encore rx\nge de l'Ecole,

la

cha-

rit entre

dans

la

dfinition de toute vertu,

non pas en

tant cju'elle est telle ou telle vertu, mais en tant qu'elle


est mritoire (2).

Mais

si la

charit n'est pas

informante, qu'est-elle donc

Elle est par analogie

une forme forme


:

exemplaire et forme

efficiente

des autres vertus

efficiente,

en tant qu'elle

les fait

mritoires et parfaites; exemplaire,

donner la donne avec

parce qu'en s'emparant de leurs oprations pour les orfin cju'elle poursuit dans la sienne, elle leur
celle-ci je
(3).

ne

sais cjuelle

ressemblance

et

quel air de famille


(1)
s'il

Peut-il y avoir de vraies A'ertiis sans la charit?

Oui

et

non. Oui

suffit la

vertu pour tre vraie, de tendre vers

un
;

objet qui soit


si

un bien

vritable,

comme

serait

un

acte do justice

non,

Ton en-

tend par vertu vritaljle celle qui ne s'arrto pas au bien particulier,

mais va jusqu'au bien suprme do l'iiomme. Ainsi


faite

la science par-

n'est

que

o
S.

elle s'appuie

sur

la

connaissance assure des

premiers principes.
(2) S.

Thom.,

2. 2, q. "23,
a. 3,

a. 7.
1,

Tliom., de Carit., q. un.,

ad ad

3, etc.

(3) Id., ibid.,

ad 15

2.

2, q. 23, a. 8,

1.

CHAPITRE
ailleurs, cela

IV.

LA CliARITt DANS LK MUITE


la

45

1)

ncmpche pas

charit dtre son

tour forme par la grce. Consultons encore sur ce point notre Docteur. Il nous dira que la grce et la charit

forme des vertus, mais dilTremment. La charit forme des vertus au point de vue de Voprationy parce qu'elle les convoque en quelque sorte avec tous leurs actes la poursuite de sa fin... Et la grce est leur forme au point de vue de l'origine: car c'est d'elle qu'elles manent avec la charit comme de leur commun principe. Or, ce qui dcoule d'un principe, reoit de lui sa :orme et sa nature, et ne conserve sa vitalit native qu'autant qu'il adhre ce mme principe (1).
sont
est
la

la

comment
divers, la

Ces considrations nous mnent comprendre aussi la grAce etla charit sont chacune, des titres

mre

et la

racine des vertus. La grce est mre,

puisque
CCS

c'est elle qui,

sous l'inflence du Saint-Esprit, con-

oit les vertus et leur

conserve

l'tre

racine, parce

que

mmes vertus

doivent continuellement puiser en elle

leur sve et leur vitalit parfaite.


est tout la fois

De son
:

ct, la charit

mre

et

racine

car, bien

que

les actes

des autres vertus ne soient pas physiquement

d'elle, c'est

par

elle

pourtant que

la

grce excite ces vertus les pro-

duire, et leur confre cette direction vers la fin dernire,

caractre indispensable de tout mrite

proprement dit. Qu'on se souvienne de Rachel donnant des fils Jacob par Balam, sa suivante (2), et l'on concevra, si je ne me trompe, une ide plus exacte de cette maternit gnrale de la charit faisant siens des actes qui ne sortent pas
d'elle.

(1) S.

Tliom.,

Il

D.
2.

2t't,

q.

!, a.

4,

aJ 5

col.

Je Viitut.

in

coin-

miini, q. 2, a. 3, ad
(2)

Gen.,

XW,

i-7. Cf. S.

Fr.

Je Sales, Trait de l'amour de Dieu

L. \l.

11.

46
3.

'

LIVRE VU.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR LK MRITE

avec ce que nous avons


le

Essayons maintenant de concilier cette doctrine dit, au chapitre prcdent, sur


universel

mrite

des uvres moralement bonnes,


fait, est fils

quand
par
et la
la

toutefois l'agent quiles

adoptif de Dieu
les

grce. Faudra-t-il qu'

chaque action pose par


la

justes intervienne

un acte de charit qui


;

commande

coordonne avec la fin dernire faudra-t-il, au les actes d'amour de Dieu soient assez frquemment rpts pour qu'il en reste un je ne sais quoi dont l'me, au moment d'agir, prouve la relle et posimoins, que
tive influence? Disons-le bien haut, semblables exigences,

encore qu'on

les

trouve chez certains auteurs gnrale-

ment enclins au rigorisme, ne sont pas fondes. Aussi, l'Ange de l'Ecole et les nombreux thologiens de marque
qui l'ont suivi, tout en maintenant
rit,
le

privilge de la cha-

sont bien loin

de pareilles

exagrations.

Que de-

mandent-ils,

en

effet ?

Une

orientation

de toutes nos

uvres moralement bonnes, laquelle, suivant eux, se retrouve partout o rgne la grce sanctifiante. La grce qui nous fait enfants de Dieu, nous tourne
vers
lui

dans notre

tre

la charit d'oprer la
vitale.

mme

conversion dans notre activit


t-elle?

Comment
S.

le fera-

Apprenons-le d'un beau commentaire de

Thomas

que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez quelque autre chose, faites tout pour la gloire de Dieu (1). Agir pour la gloire de Dieu, lui rapporter ses uvres, telle est la fonction propre de la vertu de charit. Or, il n'est
d'Aquin sur ces paroles de l'aptre:
Soit

pas plus possible, en cette


jours Dieu

vie,

de rapporter actuellement

tout Dieu, qu'il n'est en notre


:

c'est l la perfection

pouvoir de penser toude la patrie. Mais rapc'est la

porter virtuellement tout Dieu,

perfection de la

charit strictement obligatoire pour tous.


(I)
I

Cor., X, 31.

iHAPirHE

IV.

LA CHARIT DANS LK MKIUTB

47
faut con-

i<

l^our avoir l'intelligence de cette doctrine,


si la

il

Nidrer que,

vertu de la cause premire

demeure

dans
pale

les

causes subordonnes, l'intention de


aussi virliiellement

la fin princi-

demeure
;

dans toutes
dirige

les fins seconfin

daires

et voil

pourquoi, quiconque poursuit une


le fait

secondaire, par

mme
Dieu,

virtuellement son

intention vers la fin principale... Lors


s'est

donc qu'un homme


sa fin dernire,

ordonn lui-mme

comme

l'intention de cette fin qui est Dieu, la

bont souveraine,
fait

demeure

virtuellement dans tout

ce qu'il

pour

luis'il

mme
la

et,

par consquent,

il

peut mriter en tout,

que l'apti'e nous fait une loi de tout rapporter la gloire de Dieu ))(!) Citons encore cet autre passage du mme docteur. Pour qu'un acte soit mritoire en celui qui possde la
charit. Et c'est en ce sens charit,
il

n'est
;

pas ncessaire qu'on

le

rapporte

actiiel-

lemenl Dieu

mais
fin

il

suffit

qu'il
et

se

rapporte actuelcette fin se rap(2).

lement quelque

convenable,

que

porte elle-mme habituellement (habitu) Dieu


Soit,

par exemple, un chrtien qui veut faire un plerinage l'honneur de Dieu. Si, dans ce Imt, il achte un cheval, sans penser aucunement Dieu, mais uniquement proccup du voyage qu'il a par avance ordonn la gloire de Dieu, l'achat
>.

est mritoire.

Or, quicon-

Tliom., de Carit., q. un.,


le voit

a.

1 1,

ad. 2.

(2)

On

par ce passage,

les ternnes ordination, relation virtuelle

n'ont pas chez S.


::iens

Thomas

le sens

qui leur est donn par

les tholo-

rapport de Dieu, fin de la charit, doit dpendre, mdiatement au moins, d'un acte antrieur de charit, tellement qu'il ne serait l'as, si l'influence de cet acte antrieur faisait totalement dfaut. Pour S. Thomas, il suffit la relation virtuelle que la fin partil'acte virtuellement

plus modernes. Chez ces derniers,

la gloire

culire, objet de
l'agent
rit.

l'acte,

s'harmonise avec

la

fin

dernire,
fin

et
la

que
cha-

demeure

habituellement

ordonn vers

cette

de

48

LIVHE

Vif.

CROISSANCE
dans
le

SPIItlCKLLE l'AH LE MKRIIE

que

a la charit

cur, a par

mme ordonn

vers Dieu sa personne et tout ce qui dpend de lui (omnia siia)


nire.

car il s'est attach Dieu comme sa fin der Donc, quoi qu'il fasse soit pour sa personne, soit pour d'autres, dans son intrt, ou pour l'utilit de ceux qu'il aime, il le fait avec mrite, lors mme qu'il n'aurait pas actuellement Dieu en vue, moins qu'il ii'ij ait dans
;

'

sDieu. Et,

on acte un dsordre qui l'empche d'tre raj)port comme ce dsordre ne peut aller sans pch

au moins vniel,
a la charit, est

il s'ensuit que tout acte, une ou mrite ou pch (1).

fois

qu'on

Ne me dites pas que ce sont l des textes isols, qui ne reprsentent pas toute la pense de l'Ange de l'Ecole. Outre qu'il n'a pas Fhahitude de parler la lgre et de se contredire lui-mme, il insiste en mille endroits sur les mmes ides, tant elles sont pour lui claires et certaines
(2).

Donc, pour tout reprendre en deux mots, voulez-vous que toutes vos uvres libres, toutes, dis-je, sans exception, soient mrites devant Dieu, devenez ou restez l'enfant de Dieu par la grce et par la charit, ordonnez;

vous avec tout ce que vous et tout ce que vous faites,


dernire
cette
;

tes, tout ce
la gloire

que vous avez


fin

de Dieu, votre

puis,

n'admettez aucun acte qui soit rebelle

aucune

ordonnance universelle de vous-mme, c'est--dire, fin particulire qui ne puisse se coordonner avec
:

votre intention gnrale

c'en est assez


le

votre vie morale entre dans


soit

pour que toute domaine de la charit, et

mritoire auprs de Dieu.

4.

Le temps

est

venu d'claircir quelques doutes


o,

(l)S. Tliom., de Malo, q. 2,


(-2)

obj.
3,

II

cum.
;

sol.
;

Vi(.l. e.

g.

U. D. 40, q.
2.

1, a.

ad T

coll. 2. 2, q. 24, a. 8

1.

2, q. 88, a. 2,

ad

CHAPirRK

IV.

LA CHAIlir DANS LE MtRITE

4-9

que je prsenterai sous forme d'interrogations. Comment cette relation virtuelle de nos actes serait-elle capable de les rendre mritoires, puisqu'elle n'est au fond
cette dernire est

qu'une relation purement habituelle, et que, par ailleurs, aux yeux de notre saint docteur absole

lument insutrisante pour

mrite
car

lution nette et claire, on doit avant tout

Pour avoir une sodonner aux ter-

mes
dans

leur signification prcise


S.

il

s'en faut qu'ils aient

Thomas

le

sens qui leur est attribu chez la plu-

part des auteurs plus modernes.


habituelle

Pour

lui,

il

va intention

de la fin dernire par le fait mme qu'on porte la grce dans l'me et la charit dans le cur. Voici par exemple un juste qui dort, ou mme qui se
;

rend coupable d'une faute lgre ce juste est habituellement ordonn vers Dieu (1). Que doit-il faire pour que cette conversion devienne virtuelle et principe de mrite Un acte de charit ? Non c'est assez qu'il agisse et que son opration soit bonne, c'est--dire, capable de se rapporter la fin habituelle de l'agent, en d'autres termes, la fin dernire, la gloire de Dieu. Il arrive souvent qu'un homme omette de rapporter actuellement Dieu l'acte qu'il pose, bien que cet acte ne contienne aucun
'?
:

dsordre

qui puisse empcher cette relation

alors,

parce que l'me est habituellement ordonne vers Dieu, comme vers sa fin dernire, cet acte non seulement n'est
pas coupable, mais encore
la
il

est mritoire (2). C'est

relation qui reste

purement
si

habituelle, tant

que que l'me


volont

est oisive, devient virtuelle,

par cela

mme que la

en agissant, elle ne va pas contre l'ordre divin. Or, comme l'tat de grce ne se rencontre jamais sans cette conversion habituelle de
se

dtermine l'opration,

toutefois,

(1) S.

Thoni., de Carit.. q. un.,

a. Il,

aJ

3.

(2) S.

Thom., de Malo,

q. 9. a. 2.

GRACE ET GLOIRE.

TOME

11.

4.

50

LIVHK

VII.

CHOISSANCI-; SPilllTUKLLE

PAU LE MRITE
la cliarit,

Fmc

vers Dieu, qui se

consomme dans

de

l-

vient que le saint docteur ne requiert parfois que la pr-

sence de

la

grce pour rendre nos uvres mritoires.

de tout soi-mme l'honneur de Dieu ? Voici la rponse, unie dans une mme suite avec la solution du doute prcdent. Ce n'est pas assez pour le mrite d'une ordoncar ce nance habituelle de tout notre tre vers Dieu qui est purement en habitude ne peut tre mritoire (1). D'autre part, il n'est pas ncessaire qu'une intention ac:

Faut-il rpter souvent cette offrande gnrale

tuelle,

(jui

les

rapporte

la

fin

dernire,

accompagne
prochaine

toujours nos actes de tendance vers une

lin

Que

faut-il

donc

Que
il

toutes les fins secondaires soient,

quelquefois rapportes actuellement

la fin dernire de nous nous consacrons au divin amour. En eft'et, cette conscration de soi-mme une fois suppose, tout ce que l'homme ordonne son bien propre, est ordonn vers Dieu. Or, si vous me demandez quand il faut ainsi rapporter actuellement ses uvres la fin dernire, c'est comme si vous cherchiez savoir, quand l'habitude de la charit doit passera puisque cela mme est ordonner tout l'homme l'acte sa fin dernire, et par suite rapporter la gloire de Dieu tout ce que l'homme ordonne soi-mme comme son

noire vie,

comme

arrive, lorsque

bien propre

(2).

Concluons aussi de l que toutes ne sont pas autant de pchs, bien

les actions qu'il n'ait

du pcheur
pas en son

cur

la

charit qui l'ordonne Dieu, sa fin dernire. Le


no
suffit

(1) I-e

saint docteur vent dire qu'il


la

pas d'avoir en soi


l

la

grce et

charit

pour

le

mrite, bien
:

que par
tat,
il

bituellement tourns vers Dieu car, en cet agir, ou mme pcher vniellcmcnt, comme
autre endroit
(2) S.
;

le

nous soyons haon peut ou ne pas remarque dans un.

ce qui
in
II,

manifestement
D. 40, q.
1,

n'est pas mrite.

Thom.,

a. y,

ad

6.

CHAPITRE

IV.

LA CHAIUTK

DANS

LIT

UItlT

51

pch pour lui sera de ne pas accomplir, au temps voulu de Dieu, le prcepte /josi/// de la charit parfaite (1).
Dernier doute
dit

et

derniers claircissements. Nous avons

de tout nous-mme, contenue au mrite de nos bonnes (t'uvres, pourvu que cette offrande ne soit pas rtracte l)ar une des fautes qui tuent la charit dans le cur, c est--dire, par un pch mortel. Mais qu'arriverait-il si le pcheur qui revient Dieu, n'apportait au sacrement (le pnitence qu'un repentir imparfait, je veux dire l'attrition ? Il serait justifi car ce repentir est une disposition prochaine la grce, quand il est joint la vertu (lu sacrement. Mais, dans l'attrition point de charit parfaite, et par consquent point d'oblation gnrale de tout rhonime la gloire de Dieu, puisque cette offrande est le propre de la charit. Faut-il admettre pour cet homme juste des actes de vertu qui n'aient pas de valeur mritoire aussi longtemps, du moins, qu'il n'aura pas salisfait au commandement positif de la charit ? Ni le docteur Anglique, ni les nombreux thologiens qui font avec lui cause commune, ne se sont explicitement occups de ce cas singulier. C'est peut-tre qu'ils le regardent comme purement accidentel. En effet, Tordre naturel de la justification comporte, au sommet des actes qui la prparent, un acte de parfait amour (2) bien que la vertu du sacrement puisse suppler son dfaut, et justifier le pcheur qui n'a que l'attrition. Aussi bien, rien n'est plus facile que le passage de l'attrition qui suffit avec le sacrement de Pnitence, la contrition parfaite qui peut justifier avec la simple volont de recevoir le
l'oblation gnrale

que

dans

l'acte

de charit,

sufll

:.

q. iO. a. 10.

(2) Concil.
3-6.

Trid.,

sess.

V!, cap. 6; col. S. Tliom.

I.

2, q.

113, a.

52

L1V;{R VII.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAR LE MRITE

sacrement. Et ce n'est pas une des moindres erreurs, propages par des thologiens plus ou moins entachs de Jansnisme, que celle d'avoir
trition
fait

mme

de cette conla

parfaite

un trsor presque inaccessible pour

masse des chrtiens. Qu'un homme attach de cur des affections drgles un homme que ni les menaces de Dieu, ni ses promesses n'ont pu dcider rompre avec ses vices, n'aime pas souverainement cette bont tout aimable qu'il offense, je le comprends, parce que je vois les obstacles qui lui barrent le passage et l'empchent de se jeter dans les bras de son Dieu. Mais pourquoi donc un pcheur qui par un repentir srieux, comme est l'attrition, renonce au pch pour vivre d'une vie chrtienne, hsiterait-il aimer Dieu par-dessus toutes choses ? Ses regrets du pass, son propos pour l'avenir ont renvers toutes les bai'rires qui le sparaient de l'amour. La crainte mme des sup;

plices ternels et l'esprance des biens' clestes, c'est-dire, les

deux plus puissants motifs de sa conversion,

le

poussent vers l'amour divin, rien n'tant efficace comme cet amour pour viter les uns et mriter les autres. Ce
n'est

pas l'amour qui dtache du pch toutes les mes


;

pnitentes

mais,

mon

avis, ce

dtachement ncessaire

comme de luison entre dans les curs. De plus, il y a dans toute vertu, comme dans toute facult de l'me humaine, une tendance s'affirmer par
une
fois

opr, l'amour en acte se fraie

mme

des actes.

Comment
la

croire que la charit, pntrant dans

un cur avec
s'y

grce sanctifiante, tardera beaucoup rvler par quelque opration ? L'imaginez-vous comme

une reine insoucieuse et fainante, qui rentre en possession du trne de l'me, et ne daigne pas mme en le recouvrant faire une fois acte de souverainet? Mais enfin l'hypothse, si trange qu'elle paraisse, n'est

CHAPITRE

IV.

LA CHAlilT DANS LE MRITE

53

pas chimrique. Supposons-la donc,

et

demandons-nous

encore ce
voir,

qu'il

en arriverait des uvres moralement

bonnes. Seraient-elles mritoires, ou bien faudrait-il y comme il arrive pour l'tat de pch, des actions

louables, sans doute, mais dpourvues de vrai mrite? Accepter ce dernier parti, ce serait, pour le cas prsent, reculer au del de ceux qui trouvent que la thse de l'Ange de l'cole ouvre un champ trop large au mrite

de nos uvres

car ceux-ci, du moins, ne nient pas


foi,

la

valeur mritoire d'un acte de


circonstances.
dilicult?

d'esprance ou de toute
claircir cette

autre vertu surnaturelle, accompli dans de semblables

Que ferons-nous donc pour

Nous dirons ce que


trition joint la

disent les thologiens de l'acte d'at:

rception du sacrement

quoiqu'il ne
il

contienne pas
la

le

mouvement

parfait de l'amour,
la

en a

vertu pour introduire la grce et


;

charit dans l'me

du pcheur
tous les
le

de plus, il contient, s'il est une disposition prochaine leur entre, le propos absolu d'accomplir

commandements, et, par suite, le plus grand et premier de tous, celui de l'amour de Dieu. En consquence, l'oblation de soi-mme, faite raison de cet acte, est un quivalent de celle qui serait contenue dans un

En consquence aussi, toute ac aux vertus morales sera, du mme coup et dans la mme mesure, en dsaccord avec la charit, telle qu'elle est dans l'me. Donc, en vertu du mme principe, les uvres manant de ces vertus seront en harmonie ncessaire avec elle. Que faut-il de plus pour que la charit reconnaisse ces bonnes uvres comme siennes et qu'elles soient ramenes sa fin propre, la gloire de Dieu ? Pourquoi voudriez-vous tre plus exigeant d'un ct que de l'autre, et demander pour le bien ce qui n'est pas requis pour le mal ?
acte explicite de charit.
lion contraire

54

LIVRE

VII.

CROISSANCE SPIRITUELLI PAR LE MRITE

Je ne sais si j'explique assez clairement ma pense. Un exemple, emprunt pour le fond S. Franois de Sales,
la fera

mieux comprendre. Supposons une bande arme


;

qui

envahisse une province

les

habitants se lvent,

avant tout ordre reu, assurs qu'ils sont de faire chose agrable leur prince, et courant sus l'agresseur ils le
rejettent au-del de la frontire. Direz-vous

que ces

fidles

sujets n'ont pas suivi les intentions de leur roi ? Ainsi en

des vertus morales. Leurs actes partent d'un cur o rgne la charit, lors mme que la charit ne les a jamais expressment ordonns ils lui appartiennent et font
est-il
;

son uvre
gers.

et
si

par consquent
enfin,

ils

ne

lui sont

pas tran-

Que

dit ce sujet

notre aimable saint,

quelques vertus font leurs oprations sans son commandement, pourvu qu'elles servent son intention qui est l'honneur de Dieu, il (l'amour sacr) ne laisse pas de les avouer siennes ))(1). Et voil pourquoi de tous les auteurs,
crivains asctiques ou thologiens, dont j'ai invoqu le tmoignage aprs celui du docteur Anglique, il n'en est pas un seul dnier leur valeur mritoire tous les actes moralement bons d'un enfant de Dieu tous, dis-je, sans aucune exception. Aussi bien, S. Thomas lui-mme nous montre assez que notre solution serait aussi la sienne, quand il crit Ce n'est pas le seul acte de charit qui est mritoire, mais
;
:

encore l'acte des autres vertus, en tant qu'elles sont informes par la grce, bien que ces actes pour tre mrite doivent se rapporter la fin de la charit. Toutefois il
n'est

nullement ncessaire

qu'ils soient
;

toujours explici-

tement

rapports cette fin

c'est assez

pour

le

mrite

qu'on les rfre actuellement aux fins particulires des autres vertus. Qui veut, par exemple, tre chaste, celui-l,

quand mme
(1) S.

il

ne penserait nullement

la charit,
c. 4.

m-

Franois de Sales, Trait de l'amour de Dieu, L. X[,

CHAPITRE
rite

IV.

LA

CHARIT DANS LE HRITE

55

pourim

qu'il soit

en tat de grce.

Or, tout acte qui

tend vers un objet moralement bon, moins que la tendance

ne

soit

elle-mme dsordonne, a pour fin


le

le

bien de quelque

vertu, parce que les vertus embrassent absolument tout ce

qui peut tre

bien de

Vhomme

(1).

La langue chrtienne se sert d'une expression bien reniarcfuablc pour caractriser le changement qui se fait dan une me, quand celle-ci passe de l'tat du pch celui de la grce elle le nomme une conversion, parce que cette me se retourne vers Dieu, comme vers sa fin dernire et son bien suprme. Ainsi parlent les fidles, et la thologie nous enseigne que la conversion de l'homme vers Dieu (conversio hominis ad Deum) qui succde Yaversion, a son complment dans la vertu de la charit. Donc la charit habituelle suflit avec la grce pour le mrite, puisque l'une tourne vers Dieu notre tre, et
;

l'autre notre principe d'activit, c'est--dire notre

vo-

Donc, nous pouvons appliquer ici le mot de S. Paul Tout concourt au bien des amis de Dieu. Diligentibus Deum omnia cooperantur in bonum . En d'autres termes Aimez Dieu, avez en vous la charit, tout vous
lont.
: :

sera profit et mrite.


S.

Thom., H.
peccatam
est,

D. 40. q.

1, a.

.5.

ad. 3.

Ailleurs, le

saint propgs

du

texte de S. Paul,

omne quod non

est

ex

fide,

s'objecte t^ue toute la vie des

inQdles devrait

tre pch,

dnm

dles est mrite. Sed dicenhabet fidelis ab bonum. et infidelis ad raalum. >'am in liominequi habet fideni formatam nihil est damnationis, ut dictum est, sed in homine inlideli cura infidelitate est boest

comme

toute la vie des

quod

aliter se

num

naturae.

1 ideo
facit,

cam

aliquis infidelis ex

dicLaroiue ratiouis
peccat.

aliquod

bonum

non referendo ad malum Cnem. non

-Von tainen opus ejus est meritorium. quia non est gralia informatum .

Thom.. in Kom., c. XIV, lect. . O l'on voit que d'aprs lui Vtai de grce ne va pas sans le mrite des u\res. parce que l'inQuence <Je la chant quil requiert, en est absolument insparable.
S.

CHAPITRE V
Quelques claircissements sur la ncessit de pour le mrite.
la

grce

1. La doctrine catholique nous apprend qu'il n'y a de mrite que par la grce. C'est l ce que nous avons sufiisamment dmontr, quand nous rappelions les con-

ditions universellement exiges dans toutes les coles et

par tous
de
la

les

docteurs
effet,

(1).

Mais cela

mme

fait

natre

une

difficult.

En

quelle pourrait bien tre l'influence

grce divine sur une action


serait

commune

et

simple

comme

un acte de

politesse,

un enfant de Dieu ? soit l pour clairer son intelligence et mouvoir son cur, et n'est-ce pas assez de la volont naturelle dirige par la droite raison ? Et voil, semble dr, dans

un dlassement moEst-il ncessaire que le

Saint-Esprit

t-il,

une action mritoire selon nous, qui

se fera sans la

grce.

ces questions plus d'un thologien de


fait

marque

a r-

pondu qu'en

nulle influence actuelle de la grce n'est

absolument requise pour que les actes de ce genre prennent rang parmi les mrites d'un homme justifi (2). Mais tout en maintenant leur doctrine, ils repoussent bien loin l'accusation de plagianisme dirige contre elle. Et certes, entre les ides de Pelage et leur sentiment il y a
des aljmes.
.

Que prtendait Pelage


c.

Que

les forces

de

la

(1)

Sup. L. VII,

2, p.

19, 20.

(2)

Domin. Solo qui Conc. Trid.

inlerfuit.

De natura

ei gratia,

L.

III c. 4.

r.HAPlTnn V.

QCEf.LE GRACE NECESSAIRE AU MRITE

'.

0(

nature sont pleinement

suffisantes

pour donner

nos

actes le prix dont la gloire est la rcompense. Et ces thologiens,

que
la

disent-ils ?

Que nos
que
la

actes

moralement bons
les pose,

n'acquirent cette incomparable dignit qu' deux conditions


tit
:

premire,

c'est
la

personne qui

enfant de Dieu par

participation de sa nature, et
elle la Trinit,

l'ar

consquent, qu'elle porte en


;

cOmme

dans un vivant sanctuaire


pose
Leant
la

la

seconde, que l'action sup-

grce sanctifiante, par elle la divine charit sien matresse au sommet des facults humaines.
l,

>t-ce
n'est-ce

je le

demande,

l'hrsie

pas l'affirmation solennelle de

de Pelage, ou plutt la ncessit de la

f^rce la plus excellente

pour toute action mritoire devant

Dieu

Du
pour
juste,

reste,

quand

ils

nient la ncessit d'un secours extet

rieur qui doive

prvenir tous
la

chacun de nos actes


ne prten-

qu'ils soient mritoires, ces thologiens

dent nullement que


(".e

seule grce sanctifiante sufiise au

serait aller trop

directement contre les plus mani-

festes

enseignements de notre foi. Pour que le pcheur une fois justifi rsiste aux pressantesattaquesdeTennemi,

pour qu'il accomplisse tous les divins commandements, en un mot, pour qu'il persvre et se conserve dans l'amiti divine, il lui faut, en dehors de la coopration gnralement requise pour tous les actes de la crature, une assistance spciale de Dieu. Telles sont, depuis la chute originelle, les tnbres rpandues sur notre intelligence, et la faiblesse et l'inconstance de notre volont
tels aussi les
;

frquemment renouvels de la concupiscence, du monde ou du dmon, que si l'Esprit


assauts trop

de Dieu ne venait pas clairer notre ignorance,

fortifier

notre infirmit, nous arrachera notre torpeur, la vie surnaturelle s'afi'aiblirait bientt et s'teindrait en nous (1)
(Il

Cf. L. ni, c.

.5.

p. 192.

S8

LIVUE vu.

CROISSANCE
S.

SPIIUTL'ELLE PAR LE

MMTK

Voil pourquoi, dit


il

Tliomas, traitant de cette ma

tire,

convient

non seulement aux pcheurs, mais


la

ceux-l

mme que
la

grce a

faits
:

enfants de Dieu, de
sucfaite

rpter

prire du Seigneur
:

comber
sur

la tentation, et

Ne nous laissez pas Que votre volont soit


Mais
il

la terre

comme au ciel

(1).

se garde bien de

rclamer ces lumires et ces inspirations d'en haut pour toutes et chacune de nos oprations mritoires, sans excepter les plus faciles et les plus simples. Le secours particulier qu'il demande, outre la grce sanctifiante avec
les vertus, ses annexes, et la

motion gnrale sans laquelle aucune cause cre ne saurait poser son acte, n'est pas tant une grce levante, qu'une grce mdicinale.

Il n'en va pas, en effet, de l'homme justifi comme du pcheur et le tort de plus d'un thologien est d'appliquer celui-l ce qui n'est dit que du dernier. Je lis bien dans les Conciles que, sans l'inspiration prvenante et l'assistance du Saint-Esprit, l'homme ne peut croire, esprien faire, en un mot, qui rer, aimer, se rei)entir le dispose au salut (2). Mais, on peut le constater aussi, tous les textes o ces excitations et ces touches du SaintEsprit sont requises pour chacun des actes en particulier, parlent du pcheurqui se prpare la justification c'est-dire, de celui qui ne porte encore en soi, ni l'tre, ni les
;
;

principes surnaturels.

canon du Concile de Trente, frappant d'anathme quiconque dira qu'un homme justifi peut, sans un secours spcial de Dieu, persvrer dans la justice qu'il a reue, ou qu'il ne le peut avec lui (3). Mais le secours 5/jec/aZ n'est ici demand que pour
le
:

Je n'ignore pas non plus

(1) S.
(2)

Thora.,

1.

2, q.

109, a. 9 et
;

10;Snm.
cap. 5 et 6.

c.

Gen.t, L.

III, c.

tO.

Conc. Trid.,

sess. VI, can. 3


;

43)

Conc. Trid., sessVI, can. 22

col.

cap. 13.

CHAPITRK

V.

QUELLE

GnACE NCESSAIRE AU MKAITK ?


si le

oQ
:

la persvrance. C'est

comme

Concile avait dit

Ni

la grce ni les vertus infuses qui constituent ltat de jus-

tice,

et rester
et

ne sutlisent l'homme pour viter toutes les chutes ferme dans l'observation des di\'ins prceptes
la charit.

dans

Que

faut-l

entendre par

le

secours sp-

cial dont

parle le canon du Concile

? Pour qui sait la


il

termino-

logie thologique en usage cette poque,

ne peut y avoir

aucun doute
excitation

c'est

une illumination de

l'intelligence,

une

de la volont, toute inspiration de TEspritSaint qui nous rveille et nous aide soit vaincre^ une car la tentation, soit remplir un devoir plus dillicile
;

persvrance est ce prix. Mais, remarquons-le de nouveau,


le saint

Concile ne dit nullement que l'assistance,


persvrance,
le soit
(1).

indispensaLle pour la

aussi

pour
de
la

tout acte mritoire pris individuellement


2.

Assurment, la
claire,

solution, telle

que

je viens

prsenter, a de la valeur. Mais elle devient bien autre-

ment

pour peu qu'on

se reporte ce

que nous

avons tabli, quand nous parlions des vertus morales. Dieu Notre-Seigneur ne saurait tre moins libral au regard de la vie surnaturelle qu'il ne l'est pour la vie raiI) Dominique Soto (De nal. et gratia, L. Ill, ment remarquer l'troite analogie qui relie l'une c.

4) fait

heureuse-

l'autre

deux opjdit-il,

nious trs diverses en

ap{>arence. Grgoire de lliiuini,

et

Capreolu, se sont imagin que, d'aprs S. Thomas, un


n'a pas la grce (sanctifiante), ne peut sans
faire aucune action

homme

qui

un secours
la

spcial

de Dieu

moralement bonne

d'o

conclusion logique que,

d'aprs

le maie saint docteur, une assi&tance spciale est aussi requise pour toute uure mritoire, lors mme qu'on est en grce. Mais pour nous qui tenons (et trs justement) le sentiment contraire, au sujet des actes moralement bons, nous le tenons aussi {de peritoram censura) au sujet des actes mritoires, savoir qu'il ne faut pas, outre la grce, un secours spcial pour cliacun d'eux. Et c'est l'opinion qui parait de beaucoup prfrable Cajetan.dans son comuieulaire sur S. Thomas 2, q.

<1.

109, a. 10.

60

LIVRI Vir.

CROISSANCE SriRITUELLE PAR LE MKUIIE


il

sonnable.

Si

donc
il

n'}'

a pas

moralement

laquelle ne

une espce d'actes bons corresponde quelqu'une des


en tre non plus qui ne

vertus acquises,

ne doit

i)as

Si vous le vous rtrcissez le cur de Dieu car n'est-ce pas le rtrcir que de lui faire refuser dans l'ordre de la grce ce qu'il accorde si largemQut la nature (1) ? Donc, les paroles du docteur Anglique par o nous terminions le

relve des vertus surngturellement infuses.


niez,
:

chapitre prcdent

les

vertus embrassent tout


,

ce.

qui

peut tre

le

bien de l'homme (2)

sont vraies des vertus

infuses encore plus que des vertus naturelles.

les

De l, cette belle doctrine que je trouve ailleurs dans uvres de S. Thomas. Il avait dmontrer l'existence
et

des vertus infuses,


l'acte

se posait

comme

objection,

que

de

la

vertu acquise peut tre mritoire de

la vie

ternelle par cela

mme

qu'il est

inform par

la

grce.

Prtons

l'oreille

la rponse:

Comme

il

n'y a ni ne

peut y avoir de mrite sans la charit, l'acte d'une vertu acquise (par exemple le paiement d'une dette de justice)ne peut non plus tre mritoire sans la mme charit.
Or, avec la charit sont infuses toutes les autres vertus

donc

l'acte
la

de

la

vertu acquise n'est mrite que par

le

mo3'en de

vertu infuse. Car, pour qu'une vertu ordonfin

ne de sa nature vers une

infrieure produise un acte


il

ordonn vers une

fin

plus haute,

est

besoin d'une vertu

suprieure qui l'ennoblisse

et le relve (3).

dtruit pas la nature, et la

La grce ne vertu divinement infuse ne

vertu naturellement acquise. Ajoutez la grce la nature et vous avez l'tre surnaturel et divin unissez dans un mme principe prochain, la volont, la vertu naturelle et la vertu infuse, et vous pouvez avoir

supprime pas

la

(1) Cf.
(2) Cf.

L.
t.

m.
2,

c.

3,

p.

163 164.

p.

34.

(S)

De

virtut. in

comm.,

q. un., a.

10,

ad

4.

CHAPIIRE
l'acte

V.

OCELLE

GRACE NCESSAIRE AU MKRITE ?

61

surnaturel et mritoire, sans qu'il soit besoin d'un


crains, fait hsiter devant

perptuel recours des grces prvenantes et spciales.

Ce qui, je
pourtant
prieure
si

le

une doctrine

claire, c'est

qu'aprs avoir tabli l'existence


et

des vertus infuses, on oublie qu'elles sont une grce su-

aux secours transitoires,


les

surtout qu'elles

constituent des principes plus levs d'action. Tout ce

que

les saintes critures,


la

Pres

et

les Conciles

ont

enseign de

ncessit de la gi-ce

pour
;

les

uvres

comme si, saintes, est entendu de la grce actuelle dans l'homme juste, les habitudes infuses ne supplaient pas surabondamment les secours transitoires accords
au pcheur en vue des actes salutaires.
vertus sont donnes
;

On

lit

que

les

l'homme pour agir connaturelle ment

dans l'ordre divin et cette expression fort juste en ellemme on semble en avoir perdu l'interprtation vritable. Avec la vertu j'agis connatur ellement, parce que je porte immanent et permanent en moi-mme le principe
intgral de

mon

acte

avec

la

grce purement actuelle

je n'agis plus connaturellement, parce

que

le

principe qui

rend

mon

acte salutaire,

me

vient d'une influence ext-

rieure et passagre.

justes,

Pour tout rsumer en quelques mots, les uvres des non pas celles-l seulement qui vont plus droit Dieu, mais les plus humbles, dpendent de la grce et sont en tout^ vrit dona Dei, des dons de Dieu . Elles
le sont, dis-je,

parce qu'elles partent d'une me divinise par la grce et Thabitation permanente du Saint-Esprit d'une volont o la charit sige en reine, et qui les
;

opre avec des forces surnaturelles, les vertus divinement infuses. Que faudrait-il encore pour vrifier toutes les
xigences de
l'ignore et
(Jj

la

doctrine catholique

Je confesse que je

beaucoup d'autres
appendice.

l'ignoraient avant

moi

(1),

Voir

le 10'

CHAPITRE

VI

Des causes d'o dpend pour nos uvres


de leur mrite.

la

mesure

1.

Le mrite
:

pour objet

la

grce

et

la gloire; di-

sons mieux
qu'il

l'accroissement de l'une et de l'autre, puis-

suppose en celui qui l'acquiert, l'tat de grce avec annexes insparables, les vertus infuses. Il nous reste donc, aprs avoir dtermin les facteurs, les conditions et le champ du mrite, rechercher j^juelle en est la mesure. Cela fait, nous pourrons alors apprcier le degr de croissance ([ui lui correspond dans les enfants adoptifs de Dieu. Afin de le faire avec plus de clart, posons quatre principes ou rgles, qui dcoulent de la doctrine prcdemment dmontre. Toutes choses gales d'ailleurs, Premier prineipe. plus il y a de libert dans un acte, plus il est mritoire (1). La preuve en est vidente car nos actes tant nous par la libert, nous donnerons d'autant plus du nlre Dieu que la volont qvii les offre est plus dgage
ses

de toute entrave. Second principe. Toutes choses encore gales aux autres points de vue, plus on est enfant de Dieu, plus intime est la prsence du Saint-Esprit dans un cur en
;

d'autres termes, plus la grce sanctifiante est parfaite,

plus grand est le mrite des uvres et l'accroissement


qu'il entrane

aprs

lui.

Cette rgle,

il

est vrai, n'est

pas

approuve par tous


(1) S.

les

thologiens qui s'accordent avec


1,

Thom.,

II,

D. 29, q.

a.

4.

CHAPITBE

VI.

DB
la

LA MESURE DU MniTE

63^^

nous pour

le

fond de

doctrine. Mais elle est

appuye

une base tellement solide que je


passe sous silence. C'est
l,

me

reprocherais de

'.voir

je crois, le sens qu'il

de langlique docteur, S. Thomas d'Aquin Plus grande est la grce dont un acte est inform, plus mritoire est cet acte (1). On sait, en effet, que pour lui, comme pour toute l'ancienne Scolastique, le mot grce exprime la grce sanctifiante, celle qui perfectionne l'me et l'unit avec Dieu. Suarez apl^rouve le principe et le dmontre avec Grgoire de Valence et d'autres thologiens de grande autorit (2). Or, jjarmi les raisons qu'ils apportent l'appui de leur sentiment, il en est deux qui semblent absolument convainut attacher ces paroles
:

cantes.

Et d'abord, sur quoi jugeons-nous

que tous

et

chacun

des actes par lesquels le Sauveur Jsus nous a rachets


;t

en lui-mme

dune
la

valeur non pas seulement gale au


divine justice, mais surabondante,

prix que rclamait

mais simplement intlnie? Sur ce que la dignit surnatu11e de la personne est comme la forme suprme qui drmine la valeur des actions satisfactoires et mritoires. dans les otenses, la grandeur de l'outrage s'accrot vec l'excellence de la personne qui s'adressait l'injure uand il s'agit de l'honneur, il faut retourner la rgle, et stimer, non plus daprs la condition de la personne ai le reoit, mais de celle qui le rend. Qu'une crature, ile et basse comme est l'homme, ose lancer le mpris ntre Dieu son Seigneur et son matre, c'est une offense quelque sorte infinie, parce que la distance entre le l)c]le et la majest divine excde toute mesure finie.
,

;i

1)

^)uanlo
S.

majori gralia actus infornoatur, tanto magis est mritoII,

ns.

Thom..

D. 20. q.

1, a. 4.

(2)Suar.,deGialia,L. \II,c. 22;Gregor. aVaIent.,in 1.2,

q. 6, p. 3.

<)4

LIVRIS VII.

CnOISSANClC SPIRITUELLE PAH

Ll<:

MRITK

Mais que ce mme homme avec sa dignit native tente de rparer quivalemment l'outrage, il n'y parviendra jamais. Malheureux que nous sommes, puissants jusqu' l'infini pour outrager Dieu, nous restons impuissants jusqu'au nant pour rparer nos mpris et lui restituer sa gloire. C'est que tout ce que nous pouvons faire par

nous-mmes, ne dpassera jamais


bassesse.

les limites

de notre
of-

Voil pourquoi, seul, un Dieu


frir

fait

homme

pouvait

Dieu, bless dans sa gloire, l'honneur et la satis-

pour rendre au genre bonnes grces et son antisufirait aussi pour expliquer les coups terribles dont la justice de Dieu frappe ternellement les pcheurs obstins, qui n'ont voulu s'appliquer ni les mrites, ni les expiations du Rdempteur. Or, pour en revenir notre principe, ce qui donne une dignit vraiment divine la personne du juste, c'est la grce, puisqu'elle le fait enfant de Dieu, dieu par participation. Donc, plus nous aurons cette noblesse surnaturelle, plus
faction rigoureuse qu'il exigeait

humain prvaricateur que amour. Et cela

et ses

cette divine aurole resplendira sur nos mes, plus

nous

participerons

la

divinit

plus aussi nos


et,

hommages

glorifieront la majest suprme,


ils

par consquent, plus

auront de mrite ses yeux. La simple considration du rle de la grce sanctifiante dans la question du mrite nous mnera directement
la

mme

conclusion. Nous l'avons dj vu, c'est dans cette

grce qu'il faut chercher la premire et fondamentale raison du mrite elle en est la cause primordiale. Il
:

s'ensuit,

comme une consquence

toute naturelle, que la

grce ne peut crotre dans une me, sans que


croisse d'autant. Ainsi, parce
font nos actes mritoires, est le

le mrite y que l'un des principes qui domaine en vertu duquel ils

sont ntres, la valeur en est ingalement grande, suivant

CHAMTRK

VI.

DE

LA MESCME

Dl'

UF.MfR

65

que nous les posons avec une libert plus OU moins entire. Certes, il y a l de quoi consoler grandement ceux qui, par une longue persvrance au service de Dieu Notre-Seigneur, ont dvelopp largement en eux-mmes cet incomparable trsor de la grce. Parfois ils ne peuvent, sans un profond sentiment de dsolation, penser au peu qu'ils semblent faire pour glorifier le juste rmunrateur de nos uvres. Ces actes de si petite valeur en eux-mmes sont dun poids immense, si l'abondance de la grce intrieure est l pour les ennoblir, et les rendre peut-tre incomparablement plus avantageux qui les fait, que ne seraient pour d'autres des uvres, en apparence plus belles et plus glorieuses. Et cette consolation grandira dans leurs mes, quand elles auront compris et mdit le principe absolument certain que nous allons maintenant exposer. Troisime principe. Plus un acte, abstraction 2. faite de toute autre considration, appartient en propre

il

la charit, et

plus

il

participe sa vivifiante influence,

plus
et

devient apte mriter nn accroissement de grce


Cette rgle dcoule tout naturellement des
le

de

gloire.

conclusions tablies dans


Si nulle autre

cours du prcdent chapitre.

vertu ne peut produire d'actes mritoires


la charit, c'est

indpendamment de
mrite
est

que

la

primaut du

son incommunicable privilge. Aussi bien, pourquoi serait-elle la premire des ver-

son

lot spcial et

tus, la

plus noble, la plus excellente, une reine au milieu


s'il

de ses suivantes,

y en avait quelque autre faire des

uvres qui seraient au-dessus des siennes dans l'estime de Dieu ? Quoi donc peut-elle dire, moi qui fais enfanter les autres, ne pourrais-je pas enfanter ? Moi qui donne aux autres leur postrit, je resterais strile ? (1)

ili

Is..

LXVI.

9.

C'est

l'application certaine de l'adage antique


taie, et illud

Propter qiiod

unumquodque

magis.
5.

GRACE ET GLOIRE.

TOME

II.

66

I.IVRI

vu.

CROISSANCE SPIIUTUKLLK PAR LE MKRITE


;

mme
Donc,

Donc, de toutes les uvres la plus mritoire par elled'autant plus mritoire, est celle de la charit

qu'elle en est

une opration plus intense et plus releve. mesure que la charit entrera plus avant dans
des autres vertus,
et

les actes

qu'elle se les assimilera


le

davantage, ceux-ci

toucheront plus fortement

cur

de Dieu (1). Pour une mre rien de plus agrable, aprs l'amour de ses enfants, que les actes o se manifeste plus clairement la vertu de ce lilial amour.

Un exemple emprunt

la thologie

morale jettera plus

de jour encore sur notre pense. S'approprier le bien des autres est une offense de Dieu, d'autant plus grave que

montera davantage la valeur des objets injustement drobs. Supposez un homme, pouss par une malice diabolique, qui commette un vol non plus seulement par amour de l'or, mais par haine et mpris formel de Dieu, n'est-il pas vrai que son dmrite et sa faute seront tout autres que dans un simple larcin ? Pourquoi ? Parce que
l'amour de Dieu (2), incomparablement plus outrag dans le second qu'il ne l'tait dans le premier car dans un cas l'opposition est directement voulue, tandis que dans l'autre elle ne l'est que par contre-coup.
si

l'un et l'autre vol est contraire

cet

amour

est

(1)

Pnemium

respondeiis merito ratione cliarilatis,

quantumcun-

qne
(2)

sit

parvuni, est majiis quolibet prajinio respondeiite actui ratione


a. 5,

sui gciieris . S.'Tliom., IV, D. 49. q. 5,

ad.

3.

Tout

pcli mortel va contre la charit, et c'est

pour cela

mme

qu'il est mortel.

Car

il

appartient

la charit

de mettre pratique-

ment en Dieu
c'est s'attacher

la fin

dernire de l'homme. Or, pcher mortellement,

tellement au bien cr qu'on le choisisse quivalemment pour sa fin dernire, au dtriment de la souveraine bont. Tout homme qui pche mortellement prfre, en vertu de son acte,
le

bien qu'il convoite et lui-mme, au bien par excellence. Dieu sa

fin dernire, et

par consquent l'amiti divine. Cf.

S.

Thom., de

Malo,

q. 7, a.

I.

CHAPITItE vr.

DE

LA ME>CltE DU SIFRITR

67

De ce principe manent plusieurs conclusions souverainement importantes pour notre vie spirituelle. Je ne rechercherai pas, comme on le fait dans un trait de Thologie morale, quand nous sommes absolument tenus de
faire des actes

de charit
la

en d'autres termes, de nous


question fort obs-

rapporter formellement nous-mnie, et tout notre tre,


et tout

notre agir

gloire de Dieu

cure, et sur laquelle on peut longtemps disserter sans


irriver, faute d'autorits suffisantes, la pleine certitude.
ici, c'est que plus les d'amour de Dieu sont frquemment rpts et plus une me y met de ferveur plus elle s'applique rpandre sur toutes ses uvres le motif de la divine charit, je veux dire, les faire pour plaire Dieu, par un pur amour de la bont suprme plus aussi rapide est sa croissance spirituelle et son progrs dans la saintet.

Mais ce qu'il importe de considrer


ictes

Si

la

dilection est ardente, puissante et excellente

dans un cur, elle enrichira et perfectionnera aussi davantage tous les actes de vertus qui en procderont. On peut souffrir la mort et le feu pour Dieu sans avoir la charit, ainsi que S. Paul prsuppose, et que je dclare ailleurs plus forte raison on peut la souffrir avec une petite charit. Or je dis, Thotime, qu'il se peut bien faire qu'une fort petite vertu ait plus de valeur en une me o l'amour sacr rgne ardemment, que le martyre mesme en une me o l'amour sacr est alangoury, faible et lent.
;

Ainsi les

menues vertus de Notre-Dame, de

S.

Jean

et

des

autres grands saincts, estaient de plus grand prix devant


Dieu, que les plus releves de plusieurs saincts inf-

comme beaucoup de petits eslans amoureux des Sraphins sont plus enflamms que les plus relevez des anges du dernier ordre ainsi que le chant des rossignols
rieurs
;

apprentifs est plus harmonieux incomparablement

que

celuy des chardonnerets

les

mieux

appris...

68

LIVRK

VII.

CROISSANCE SPIRITL'ELLE PAR LE MKRITK:


les petites siniplicitez, abjections et

Ainsi,

Thotime,

humiliations

esquelles les grands saincts se sont tant


et

pieu pour se musser,


la

mettre leur cur l'abry contre

vaine gloire, aj^ant t faictes avec une grande excell'art

lence de

et

de l'ardeur du cleste amour, ont est

trouves plus agrables devant Dieu que les grandes ou


illustres

besoignes de plusieurs autres qui furent faites

avec peu de charit et de dvotion (1). Qui n'a reconnu l'accent de saint Franois de Sales, et qui ne voit aussi

combien
Certes,

cette doctrine est consolante et vraie ?

parfaite, et par

on ne saurait le nier, notre vie sera d'autant plus consquent d'autant plus mritoire, qu'elle sera mieux forme sur le modle de la vie bienheureuse, dont nous esprons jouir un jour auprs de Dieu. Or, dans cette vie bienheureuse, nous aimerons avant tout et tout ce que nous aimerons en Dieu pour lui-mme dehors de lui, tout ce que nous ferons, nous l'aimerons et le ferons pour lui. Les autres vertus, si j'en excepte celles qui, comme l'esprance et la foi, supposent essentiellement un tat d'imperfection, ne seront pas absentes du ciel puisqu'elles sont la peine, il est juste qu'elles soient un jour l'honneur. Nous en aurons les actes
;
:

compatibles avec

la gloire et la joie

dont notre
parce

me

sera

comble

mais, en tout et toujours, dans l'intention de

plaire Dieu,

pour son bon


sera

plaisir et

qu'il les

agre. Tout ne

pas

acte

explicite
la trs

de

charit

mais, parce que tout se fera sous

aimable

et trs

universelle motion de la charit, ce sera vraiment la vie

du pur amour.
Travaillons donc, marchons, mortifions nos corps, ou

donnons-leur

le

repos convenable

sojons justes, chas-

tes, obissants, avec l'intention toujours plus prsente et

(1)S. Fr. de Sales, Trait de l'amour de Diea, L.

M.

c.

o.

CHAPITRE

VI.

DK LA MESURE DU MRITE

69

puis vive de contenter le

cur de Dieu

rien ne peut
l'en-

contribuer plus eflicacement faire grandir en nous


fant de Dieu, parce

que rien n'ajoute plus

la dignit

de

nos mrites.

On voit par
spirituelle
:

ce qu'il faut penser de la pratique


les matres

si ins-

tamment recommande par tous


offrir

de

la vie

Dieu ses actions et protester qu'on veut les rapporter entirement sa gloire. Ce n'est pas un prcepte, mais un conseil ce n'est pas non plus une condition ncessaire du mrite, mais un moyen souverainement utile de l'augmenter sans mesure. Saint Franois de Sales que j'aime tant citer dans
;

cette matire, dont nul auteur peut-tre n'a parl

si

doc-

tement

et si

clairement, ne se lasse pas de louer cette


la

pratique et d'en enseigner

mthode
il

excellent progrs en la dvotion,

faut,

Pour faire un non seulement


et toutes

au commencement de notre conversion,


nos actions Dieu gn Philothe

et puis tous les

ans (par de pieux exercices) destiner notre vie


;

mais aussi

il

les

luy faut offrir tous

les jours, selon l'exercice


:

du matin que nous avons enseila vi-

car en ce renouvellement journalier de

nostre oblation, nous respandons sur nos actions

gueur

et la vertu

de

la dilection

cation de notre

cur

la

par une nouvelle appligloire divine, au moyen de


et cent fois le

quoy

il

est

toujours plus sanctifi.

Outre cela, appliquons cent


U c vie au divin
culatoires,

jour nos-

amour par la practique des oraisons jalvations de cur et retraites spirituelles


\'

car ces saincts exercices lanans

et jettans continuelle-

ment nos

esprits en Dieu,

portent ensuite toutes nos

actions. Et

comment

se pourrait-il faire, je

vous

prie,

qu'une me, laquelle tous


dilection

momens

s'eslance

en

la

divine bont, et souspire incessamment des paroles de

pour tenir tousjours son cur dans

le

sein de

70

LIVRE

VII.

CROISSANCE SPIRITUKLLE

l'AK

LE MRITE

ce Pre cleste, ne fust pas estime faire toutes ses bon-

nes actions en Dieu et pour Dieu ? H Seigneur, je suis vostre. Celle qui dit
:
!

Mon

bien

aim Dieu

est tout
1

mien,

et

moy

je suis toute sienne (1),

Mon

vous tes mon tout. O JsUs, vous tes ma vie... Celle-l, dis-je, ne ddie-t-elle pas continuellement ses
actions au cleste
tre, et

Epoux

(2)

Ainsi se ralise la

let-

manire la plus excellente ce que recomman Soit que vous mandait saint Paul aux Corinthiens giez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez toute autre chose, faites tout la gloire Dieu (3).
de
la
:

Voil donc comment l'influence de la charit concourt, non seulement l'existence, mais encore la perfection du mrite. Qu'on me permette de montrer par le livre des Cantiques que cette charit divine a vraiment la vertu de

tout,

changer tout en or. Lisez-le vous y verrez comment dans l'pouse, enivre et ravit le cur du cleste Epoux. Elle parle Vos lvres, lui dit-il, sont comme une bande d'carlate, et votre entretien est plus doux que le lait et le miel . Elle marche O fille du prince, dit-il encore, que les traces de vos pieds sont belles . Elle dort, et son sommeil mme a tant de charme pour lui, qu'il dfend aux filles de Jrusalem de le troubler Je vous en prie par les chevreuils et les cerfs de la
;
:

dormir ma bien-aime, jusqu' ce . Elle travaille, et voil que ses mains distillent la myrrhe. Tout en elle a pour lui un regard, un des charmes, une grce sans pareille geste, un rien. De l ces exclamations du bien-aira
montagne,
laissez

qu'elle s'veille elle-mme

::

(1)

Gant., IV, 10.

(2) S. (3)
I

Franc, de Sales, TraU de iainour de Dieu, L. XII,


Cor., X, 31.

c.

9.

CHAPITRE

VI.

DK

I.A

MKSUHE

Dl

MitlIE

Ti

Vous avez bless mon cur, ma sur, mon pouse, vous avez bless mon cur par un de vos yeux, par un cheveu de votre cou (1). C'est qu'elle est l'amante, Ego dileclo c'est qu'elle est tout entire au bien-aim meo c'est que la grce de sa ferveur et la puret de son amour communiquent ses moindres uvres une valeur incomparable. Aussi de quelle ardeur l'poux qu'elle aime uniquement, l'appelle-t-il jouir de sa prsence et de ses biens. Levez-vous, ma colombe, ma toute belle, et venez. Venez du Liban, mon pouse, venez du Liban venez et vous serez couronne (2). Signalons encore une autre influence de la charit qui conduit l'accroissement du mrite. Nous le savons dj, nos actes sont d'autant plus mritoires qu'ils sortent de l'me plus spontans, plus volontaires et plus libres. Or, que fait la charit, quand elle rgne et gouverne en souveraine dans une me ? Que cette me, se portant par amour aux choses de Dieu, agit avec moins de rpugnance, de meilleur cur en un mot, plus spontanment et plus librement. La vie des saints nous en fournit manifestement la preuve. On dirait voir avec quelle vive et sainte ardeur ils acceptent, disons mieux, ils recherchent les sacrifices les plus rpugnants la nature, que ceux-ci n'ont pour eux ni diticults, ni amertume. L o celui dont la crainte est le mobile plutt que la charit, hsite, recule, ou n'avance qu' regret, pouss par la terreur des jugements de Dieu, ils se prcipitent, emports par le poids de l'amour. Ils auraient mille curs et mille vies qu'ils les donneraient pour leur Seigneur et maitre. A ces hommes il n'est pas besoin de loi. Leur loi eux
:

(Il
(

Caiit-, IV, 3,
,

Il

Vf,

III,

V,

.".
:

IV. 9

) Ibid

V, S.

li

LIVItE VII.

CUOISSANCE SHRITUBIXE PAR LE MERITE

c'est leur
se...

amour. Certes,

l'amour

est

une grande cho-

Lui seul rend lger tout ce


qu'il a

qu'il
;

porte un poids sans en tre charg

y a de pesant... il il rend agrable et


court,

doux ce
vole
;

de plus amer. Celui qui aime,

dans la joie, il est libre, rien ne Venlrcwe (1). De l vient que l'Ange de l'Ecole, aprs avoir dmontr la ncessit de la charit pour rendre nos uvres mritoires en les orientant vers Dieu, notre bien supr Il est manifeste que nous me, ajoute immdiatement faisons plus volontiers une chose, quand c'est l'amour qui nous y porte. Donc, puisque le mrite exige le volontaire, il faut encore ce point de vue l'attribuer principalement la charit (2).
il

est

Je prvois bien l'objection qu'on peut faire

Comment
si

une

charit, plus agissante et plus intense, peut-elle tre

cause d'un accroissement de mrite dans nos uvres,


loin d'en

augmenter

les difficults, elle les

attnue

Car,

sa

nous enseigner, comme fait l'aptre, que chacun recevra rcompense dans la mesure de so/j /raya// (3), c'est nous dire quivalemment, que la grandeur du mrite est proportionnelle
s'inq)ose,
l'effort,

la fatigue,

la

violence qu'on

en un mot,

la difficult

de l'uvre.

Une simple remarque suffit renverser l'objection. Une uvre peut tre laborieuse deux titres bien diffrents.
Elle l'est par sa nature,

comme

le

martyre, ou

l'holocauste offert Dieu dans la profession religieuse.

comme A

ce point de vue, la difficult de l'uvre concourt l'ac-

la
si

croissement du mrite. Ce n'est pas en cette manire que charit diminue le travail, elle qui fait entreprendre de
laborieuse raison de

grandes choses pour l'honneur de Dieu. Une uvre est la mollesse del volont dans celui

(1) Imit. J. G., L. 111, c. 5.


(2)

Tliom.,

1.

2. q. S.

114,

a.

4, in

corp.

(3) II

Cor., III,

CHAPITRE
qui doit
la faire
si

VI.

DE
;

LA MESURE DU MfllTE
sacrifice

T3

le

moindre

semble trop dura ce


la dillicult
fait

chrtien

imparfait

et c'est l

seulement

qui diminue le mrite, et que l'amour


la crainte.

vanouir avec

Que ceux-l donc


la

se rjouissent qui la longue

habitude de porter

croix du Seigneur Jsus, a rendu

presque aimables leurs travaux, leurs pnitences et leurs

renoncements.
l'amour
tueuse
3.
;

L'huile

qui

les

adoucit,

est

celle

de

et cette

douceur

mme

est le signe et la

cause

d'un mrite plus abondant, d'une pnitence plus fruc(1).

Quatrime

et

dernier principe.

le

Plus

la

vertu que
plus son

laniour informe, est d'un ordre suprieur,


acte est mritoire. Je suppose

et

que

mrite, bien qu'il

appartienne trs principalement la charit, n'en est pas

de l'Ecriture et des Conquiconque prtendrait l'aflirmer. Or, os vertus dont la charit fait siennes les uvres, ne sont pas de mme rang. Elles marchent la suite de la charit, mais des distances ingales. Toutes les suivantes d'une reine ne sont pas galement rapproches de son trne, et ne participent pas dans la mme mesure ses privilges. Ainsi en est-il (les vertus dans cet empire spirituel dont la charit, appuye sur la grce, est la reine. Quelques-unes, comme lesprance et la foi, sont presque de son sang, puisqu'elles ont Dieu pour objet immdiat d'autres, sans aller directement Dieu, se rapportent pourtant d'une faon plus proexclusif. Mille endroits
ciles rfuteraient
;

iapanage

chaine ses perfections


la pit, la

telles,

par exemple,

la religion,

pnitence. Qui oserait soutenir, avec ces anciens

hrtiques, qu'il n'existe aucune diffrence entre la chastet

conjugale et
t

le

la virginit, entre le bon usage des richesses dpouillement volontaire, entre un jene de quelques

(I) S.

Thom.,

1.

-2.

q. 114, a. 4.

ad

de

Veril., q. 26, a. 6, ad 12.

74
jours
je

LIVUE vu.

CKOISSANOE
?

SPIRITUELLIi:

PAR

l,E

MRITE

et le

martyre

Et cette ingalit que je trouve entre-

les vertus, je la

rencontre encore entre leurs actes. Que

donne une minime aumne, ou que je me dpouille ma richesse en faveur du prochain, c'est une mme vertu qui fait l'un et l'autre mais il y aurait de l'aveuglement prtendre que ces deux actes sont en eux-mmes de valeur identique. Il est vrai, tous les actes vertueux'ont besoin, pour tre mritoires, que la charit les vivifie mais cela mme ne
largement de
; ;

suffit

pas les ranger au

mme

niveau. Les organismes


la

vivants ne sont pas 'tous comparables pour


le fini

vigueur
ait

et

en tous une mme perfection. Et, pour emprunter encore saint Franois de Sales une de ses comparaisons les plus gracieuses, le soleil en rendant toutes les fleurs le brillant coloris dont elles taient prives dans les tnbres, n'gale pourtant ni leurs couleurs ni leurs beauts. Baignez des fleurs diffrentes d'espce dans la mme lumire, la rose et le lys garderont leurs i)rivilges. Ainsi fait la charit pour ces lleurs parfumes de l'me qui sont les vertus. Loin de leur enlever la place d'honneur qui leur convient raison de leur nature, elle perfectionne chacune suivant sa mesure et son degr tellement que, sous un mme rayonnement, le mrite ne soit pas le mme, o l'excellence native est diffrente. Ce qui
;

des formes, bien que l'me qui les anime,

,j]

toutefois
dj,

n'empche pas, comme nous l'avons expliqu tel acte des plus humbles vertus puisse l'emporter sur une uvre d'une vertu plus haute, quand c'est une plus grande charit qui le vivifie. Ainsi telle petite fleur nous charmera plus dans son aurole de lumire qu'une autre, plus lgante de forme et plus riche de couleurs, mais peine claire par un faible jour (1). que
(1) Voici

comment

le

docteur Anglique rsume en un seul texte


:

toute cette question de la mesure du mrite

Quanlo majori cha-

CHAPITKE
4.

VI.

UE

L.\

MKSLHE DU

iltRIlK

.>

Je
si

ne conclurai pas ces explications, sans ajouter


la gloire
le

quelques mots
d'hui
^lint

de cet

tat religieux, aujour-

perscut dans

monde. Le docteur Sraphique,


le

Bonaventure, d'accord en tout

reste avec son


la seule

iglique ami, parait avoir pens

que

prsence

de

la

charit ne suflit pas changer en mrites les actions

ordinaires de la vie. C'est que pour lui, comme pour l'cole franciscaine en gnral, il y a des actes dlibrs qui sont indifTrents, non pas seulement raison de leur nature spcifique, ce dont tous conviennent, mais dans leur ralit individuelle. Telles seraient par exemple, los actions de manger, boire, marcher par dlassement toutes celles, en un mot, que rclame de nous l'infirmit de la nature. Telles actions, n'ayant aucun caractre de moralit pour l'homme raisonnable, ne sauraient devenir mritoires par cela seul que l'agent porte en soi la grce, vit dans l'amiti de Dieu (1). Mais ct de cette docuine, en dsaccord avec le sentiment plus commun des autres coles, il en enseigne une autre qui relve infiniment le privilge de la vie religieuse. Je traduirai mot mot le passage, pour n'en affaiblir ni la signification ni
les plus
;

la force.

Le saint parle de la relation que doivent avoir nos uvres l'honneur de Dieu pour tre des mrites. Cette
relation, dit-il, se rencontre

chez

les religieux

par
ils

le fait
fait,

mme

que, au dbut de leur vie religieuse,


le

ont

par amour de Dieu, profession d'y porter


celles qui

joug du Sei-

gneur. Car toutes leurs uvres sans exception, j'entends

appartiennent l'observance religieuse, sont,


;

ritate et gratia actus inforraatur, tanto


liter,

magis est meritorius simiquanto magis est voluntarius, plus liabet de ratione meriti similiter etiam, quanto magis objectum est arduum, tanto magis acII,

;.

tus est meritorius.


(I) S.

D. 29, q.
a.
1,

1,

a. 4.

Bonav., in H, D. 41,

q. 3.

"76

UVRK

VII.

CltOlSSANCE SPIRITUELLE PAU LE MRITE


plaise,
il

en vertu de leur premire intention, mritoires du salut, ^

moins que, ce qu' Dieu ne


intention contraire
(1).

ne survienne une

Or, veut-on savoir jusqu'o peut s'tendre le

de l'observance religieuse

domaine Apprenons-le de saint ThoBonaventure ne


la
l'a

'

mas d'Aquin, puisque


plicitement dclar.

saint

pas ex^

A rencontre de
de

thse qui

fait

con--

sister toute la perfection

la vie religieuse

dans l'obser-

vation des trois vux, une diiicult se prsente. C'est


que, outre
la

pauvret, l'obissance et la chastet qui


le

tombent sous

vu,

il

y a pour

le religieux

bien d'autres

exercices, le travail, la prire, les veilles, et le reste.

quoi

le saint

docteur

fait cette

rponse

Toutes

les

observances de

la vie religieuse

sont ordonnes ces trois

vux

principaux.

En

effet, s'il

y a

des actions qui se

rfrent au soutien de la vie corporelle,

comme

travailler

ou mendier, elles se rattachent la pauvret, puisque c'est, pour la conserver que les religieux se procurent ainsi le ncessaire. Si d'autres vont macrer le corps, par exemple les jenes, les veilles, et semblables pratiques, qui ne voit qu'elles ont pour fin directe l'observation du

vu

de chastet ? Enfin, s'il y a des pratiques institues pour ordonner les actes du religieux la fin de la religion, c'est--dire l'amour de Dieu et du prochain, comme la
visite

lecture, l'tude, l'oraison, la

des malades,

et

cent

autres choses du
le

mme

genre, tout cela est compris sous

vu

d'obissance, dont le
le

propre
C'est

est d'orienter, sous

la direction d'un autre, et

vouloir et l'agir des religieux

vers la
s'tend

fin

commune

(2).

donc tout cela que


de
la charit

pour

le religieux l'influence

primor-

diale qui lui a dict ses

vux,

soit

pour rendre chacune

(1) Id., ibid.


(2) S.

Thoin.,

2.

-2,

q. 180, a. 7,

ad

2.

CHAPITRE

VI.

DK LA

MESURE DU MKRITE

"7

:,

actions mritoires, au sentiment de saint Bona-

venture, soit pour leur donner un


ni,

mrite plus

abon-

selon

la

doctrine de saint

Ferons-nous aussi

Thomas d'Aquin. remarquer que les mmes actes, en

dehors de

la

])articulire laquelle ils

valeur mritoire qui leur vient de la vertu appartiennent, en reoivent


la

universellement une autre plus excellente encore de


vertu de religion, qui les a
je enfin qu'il est
fait

siens par les

vux? Diraila

un autre point de vue, sous lequel


ceux qui
?

lirofession religieuse apporte

l'ont

voue, un

(hnirable

accroissement de mrite
est d'autant

Rappelons-nous

qu'un acte

plus ntre, par consquent plus

digne ou de rcompense ou de chtiment, qu'il sort d'une


volont plus ancre dans
bien.
le

mal ou mieux

fixe

dans

le

Voil pourquoi les plus grands pchs, ceux qui tarissent

davantage
mce.
la

la

source des grces, sont les pchs de pure

nalice. J'appelle de ce
.

nom

les fautes

la

passion, l'ignosurprise,

faiblesse,

l'entranement et

la

ont

moins dpart; celles qui se commettent froidement, dlibrment, avec la pleine possession de soi-mme et la claire vue de l'injure faite Dieu. Tel fut le pch des et telle est aussi la raison pour laquelle, anges rebelles par une seule rvolte, ils mritrent un chtiment plus terrible que de malheureux hommes qui descendent en nfer aprs une longue suite de pchs inexpis. Or, que ait la profession religieuse, ou plutt, que devient la olont sous l'influence et la vertu des vux de religion? Elle est librement fixe dans la ncessit morale de bien tellement faire, d'agir suivant les rgies de la perfection fixe, qu'elle s'te elle-mme le pouvoir d'omettre sans prvarication ce que d'autres peuvent, librement et sans
;
:

lui dplaire, refuser

leur Dieu.
la

Aprs

cela,

qu'on vienne nous dire que

profession

/O

LIVRE

VII.

CnOISSANCE SPIRITUELLE PAR LE MKHITE

religieuse

ajoute

mme

qu'on importe assez peu la perfection que l o il n'y a pas de vu, les hommages
;

offerts la

majest

divine

sont

plus spontans, plus

volontaires, et par
n'est

davantage
j'ai tir

consquent aussi mritoires, si ce j'couterai nos deux grands docteurs

d'o

ma

doctrine, et j'estimerai
(1).

comme

faux et

pernicieux tout sentiment contraire

Rsumons par une belle exhortation de l'Aptre tout ce que nous avons crit de notre croissance spirituelle au moyen du mrite. Oprant la vrit dans la charit,
croissons par toutes choses en celui qui est notre tte et

notre chef,
iale,

le Christ.
illo

Veritatem aiitem facientes in cari-

crescamiis in

per omnia, qui


la

est

Capul

Chris-

tiis (2).

Saint

Paul a montr comment

fin

de toutes

les

grces, de tous les privilges et de tous les ministres

communiqus si libralement l'Eglise de Dieu, est la consommation des saints t l'dification du corps mj^stique. Membres du Christ en formation, que devons-nous
faire ? Croissons,
dit-il,

en celui qui est notre chef,

le

Christ. C'est l'encouragement la croissance spirituelle,


et

c'en est

aussi

la

loi

fondamentale

car celui-l ne

crotra pas dans le (>hrist qui ne fait pas encore partie

du Christ. Donc, si nous voulons mriter cet accroissement de l'homme intrieur, du membre de Jsus-Christ,
vivons d'abord en Jsus- Christ
(1)
;

c'est--dire
spiril., c.

conservons
12. (Jet

S.

Thom., Opusc. de perfectionc

vitae

opus-

cule est crit contre diverses erreurs dont l'une y est ainsi formule: mritoire de faire les uvres de vertu de son plein gr, 'il est plus
sans
la

ncessit
la

qu'imposent
pression
Il

l'obissance ou le

accomplir sous

de l'une ou de l'autre
:

Thomas
donc
(2)
il

porte ce

jugement
l'glise

est

vu, que de les Sur quoi saint manifeste que cette llise est
.
;

contraire ce que

pratique et enseigne universellement


hrsie

faut la rprouver

comme une

(Ibid).

Eph., IV, 15.

('.HAPITRE VI.

DK

l.A

MKSURK DU MERITK

IV

vn nous
les

cette grce sanctifiante et unifiante qui

nous

fait

membres

vivants du Christ. Crescamiis in

illo...

qui est

nul Christiis.

Mais par quels mouvements s'oprera notre croissance ? faisons, pratiquons la vrit. Verilatem autein facientes
;

A nous de pratiquer et de mouvements soient ntres,


que
la

faire

il

faut

donc que ces


domaine.

libres par consquent, puis-

libert seule peut les ranger sous notre


;

Facientes veritatem

faisons la vrit, c'est--dire des

uvres revtues de Lettres, le pch est

bont morale. Dans nos saintes mensonge. Tout homme est menur, c'est--dire, dans une mesure plus ou moins large, jet pcher, sujet au pch (1). Enfants des hommes, uirquoi suivez-vous les vanits et embrassez-vous le mensonge (2) ? Donc, par une opposition ncessaire, pratiquer la vrit, c'est faire des actions bonnes et vertueuses, conformes la rgle de la raison comme la
la
le

rgle de la foi. Veritatem facientes.


F'aisant la vrit

dans

la charit

Veritatem facientes in

charitate.

saire

Ne voyez-vous pas une autre condition ncespour que nos uvres soient mritoires ? En effet,

agir dans la charit, n'est-ce pas agir sous son influence, sa direction, son impulsion bienfaisante ? Ainsi, faisant

librement
Christ.

la

vrit dans la

charit,

croissons dans

le

Et quelle sera l'tendue de cette croissance? Crescamus per omnia. Croissons en toutes choses et par toutes choses point d'exception pour aucune uvre, si toutefois l'on opre la vrit dans la charit. Petit accroissement pour les petites, grand accroissement pour les grandes, mais accroissement toujours, per omnia.
:

(1)

Psalm., CX.V. 11.

(2)

Psalm., IV,

3.

Voir

le

Comment, de

S.

Augustin, L.

1, c.

4,

p. 48.

80

LIVRE

VII.

CROISSANCE SPIRITUELLE PAU LE MRITE

Donc

enfin, point
:

de bornes dtermines o nous de;

vions dire

C'est assez

je m'arrte. Crescanuis in

illo.

Quand

le

membre du
de

Clirist serait-il si parfait qu'il galt

ou que le corps ne pt admettre, dveloppement dans l'une de ses parsans disgrce, ce sera fixe dernire ne que par notre nlimite ties ? La gligence ou par la mort; qui seule nous immobilisera pour l'ternit dans le corps glorieux du Christ.
\a perfection
la tte,

LIVRK

VIII

DE LA CROISSANCE SPIRITUELLE DES FILS ADOPTIFS DE DIEU. LES SACREMENTS, ET SPCIALEMENT L'EUCHARISTIE. SECOND MOYEN DE CROISSANCE.

GRACE ET GLOlllE.

TOME

II

CHAPITRE PREMIER
Les sacrements
et l'Eucharistie.

Ce que

celle-ci

est

en elle-mme.

Le second principe d'o procdent l'augmentala grce et notre croissance spirituelle, est dans les sacrements, et parmi les sacrements, dans le plus auguste et le plus saint de tous, rEucharistie. Nous sortirions des bornes de notre plan, si nous voulions embrasser cette matire dans toute son tendue. Aussi bien, tous les sacrements, comme on le verra dans la suite, ne ont pas directement l'accroissement de la grce comiie leur fin propre. Sans doute, ils la produisent quand les reoit avec les dispositions convenables; ils la produisent, ai-je dit, par eux-mmes, en vertu de l'efica1.

tion

de

cit qu'ils tiennent

truments, et
cile

comme on

de Jsus-Christ dont ils sont les insdit dans l'Ecole avec le saint Con.

de Trente,

ex opre operato
ils

Sans doute aussi, de

tous peuvent augmenter la grce,

cctionnent,
rae.

quand

la

fait, tous la pertrouvent dj vivante dans une

et,

Par consquent, de tous on est en droit d'attendre un dveloppement de l'homme intrieur. Mais l'Euchaistie
Il

seule

il

appartient de procurer ce progrs intime.


d'tre, et voil

vertu de son institution premire. C'est pour lui qu'elle


faite
;

Lst

il

est sa raison

pourquoi, ne
atta-

disant qu'un

mot des autres sacrements, nous nous


la sainte

chons ce sacrement par excellence,


tie.

Eucharis-

Mais, avant d'exposer la manire vraiment divine dont

84
elle

IJVBE

VIII.

CROISSANCH PAR LKS SAGRKMENTS

produit ce merveilleux
il

effet,

et

de montrer pour

quelle cause'

son fruit essentiellement propre, il importe d'admirer la trs sage et trs misricordieuse
est

providence de Dieu, notre Pre, l'gard de ses fds adoptifs. Un jour, arrivs la mesure de l'homme parfait, ils entreront, mon Dieu, dans la splendeur ternelle de
vos tabernacles,
et s'assiront

ger avec vous l'aliment ineffable qui

votre table pour y manfait la batitude des

anges et de la Trinit. Festin mystrieux dont saint Jean, dans son Apocalj'pse, nous a dcrit les merveilles, o vous serez vous-mme, sans intermdiaires et sans voiles le pain qui les rassasie, le vin qui les enivre. Mais cette nourriture ne peut tre celle des enfants en formation trop forte et trop substantielle qu'elle est pour leur fai;

blesse. Et pourtant,

il

faut bien qu'ils

mangent

et qu'ils

boivent

et qu'ils se

nourrissent

? C'est la loi

qui prside

qui donne

au dveloppement de tout tre qui vit et respire. Dieu, si libralement leur pture aux petits des oilaisser ses cratures

seaux, ne peut

de prdilection sans

un aliment convenable leur condition prsente. Quel scra-t-il cet aliment des enfants de Dieu, pendant la priode de leur croissance ? Incorpors qu'ils sont dans la matire, incapables par consquent d'atteindre immdiatement aux choses immatrielles, invisibles, intangibles, ils rclament une nourriture qui tombe sous
leurs sens extrieurs, qu'ils puissent voir, sentir et toucher. Mais ces enfants ne sont qu'un en vous,

mon

Dieu,

membres d'un

seul et

mme
il

corps mystique, celui


leur faut pour tous

dont votre Fils

est la tte.

Donc,

une seule et mme quelque poque de


pas, Seigneur

table,
la

un

seul et

mme

aliment,
quel-

dure

qu'ils appartiennent,

que point du monde

qu'ils habitent. Enfin,

ne l'oubliez

mon

Dieu, les convives ne sont plus des


:

esclaves ni

de simples serviteurs

par votre grce,

ils

CHAPITRE

I.

l'ei CHAniSTIE,

NOTBE NOUnisITlRE
la

85

sont devenus vos enfants, portant, grave, sur

face de

leur me, votre propre image, des dieux difis. Donc, ce qu'ils vous demandent, c'est un aliment divin. Tout autre
serait

au-dessous de leur dignit. Le banquet que vous

leur prparez doit tre le banquet des dieux,


lui

comme

ce?

Qui pourra jamais satisfaire ces exigences La sagesse, l'amour, la puissance de notre grand Dieu.
ciel.

du

Transportons-nous la dernire Cne. Jsusunique de Dieu, prend du pain, le bnit, le rompt et le donne ses disciples Prenez et mangez, Ceci est mon corps. Puis, il prend la coupe, leur dit-il Buvez-en tous. Ceci est et il la leur donne en disant
2.

Christ, Fils

mon

sang, le sang de la nouvelle alliance... Faites ceci en


(1).

mmoire de moi
est tel

L'uvre
:

est

complte

le

banquet
si

que nous

le

dsirions

toutes les conditions,

impossibles qu'elles semblaient, sont remplies. Voil bien


la

nourriture et

le

de Dieu pour leur

tat

breuvage qui conviennent aux enfants d'bauche et de formation c'est


:

un aliment mme pour


fait

un aliment toujours et partout le tous, un aliment o Dieu lui-mme, le Dieu homme, est ce que nous mangeons et ce que nous
sensible,
il

buvons.

Pour nous en convaincre,


avec une pieuse attention
est la vrit

nous

suffira

de mditer

le texte vanglique. Celui qui

ternelle ne peut mentir. Si


il

donc prenant

des aliments communs,


ceci est

dit

sur eux

Ceci est

mon

sang, et les prsente ensuite

mon corps, comme son

propre corps et son propre sang, il faut que ses paroles aient par une vertu toute puissante produit ce qu'elles
signifiaient
:

le

changement

total

vin au sang. Le changement, dis-je

du pain au corps, du car les paroles de


:

Jsus-Christ cesseraient d'tre vraies,


MLtth

si

les

substances

(1

WVI,

26,

29; Luc. XXII,

10. 2i

Cor., XI. 24. etc.

86

LIVRE

VIII.

CROISSANCE PAR
et

LES SAGRKMENTS

matrielles du

pain
total

qualits sensibles avec le corps et le sang

du vin demeuraient sous leurs du Seigneur.


s'il

Le changement
chose de bas
et

car,

n'atteignait pas jusqu'aux


il

dernires parties de la substance,

se mlerait quelque

de

vil cet

aliment cleste, et l'afTirma-

tion de Jsus serait

que

la sainte Eglise

incompltement ralise. C'est l ce exprime heureusement par le mot de

transsubstantiation.

Mais quel

est

celui qui parle ?

Le Christ
ni le
;

vivant, et Fils
lui n'est
le

du Dieu
et le

vivant. Donc, parce


ni le

que

corps en

spar du sang,

sang du corps

parce que

corps
et

que dans l'unit de personne, Jsus-Christ tout entier est sous chacune des espces, et les Pres ont pu lui dire dans un lan de sainte admiration C'est vous, Seigaeur, que nous mangeons vous que nous buvons (1).
sang sont unis l'me dans l'unit de nature,
cette nature elle-mme l'est la divinit
:

Mystre de
Dieu, surtout

foi

mijsteriwn fidei

qui nous offre encore

d'autres merveilles croire. Mais rien n'est impossible

quand

c'est

l'amour qui conduit sa main,

Jsus-Christ, tout entier sous


aussi tout entier sous
n'est

chacune des espces, est chacune de leurs parties car ce pas du tout seulement, mais de toutes les parties de
:

la substance manifestes

par

les

accidents extrieurs,
:

que
n'ait

Jsus a dit

Ceci est

mon

corps, et

Ceci est

mon

sang. Et c'est pourquoi, bien que chacun

des aptres

pris qu'un fragment du pain consacr, n'ait bu qu'une portion de la coupe, tous ont galement reu leur Seigneur. Et n'allez pas croire que pour ne pas tre divis d'avec lui-mme, il va se multiplier suivant le nom-

(1) Te,

Te, sed ut per Te vivamus

Domine, comedimus. Te bibimus non ut consumamus . S. Eplirem. Hymn. de fide, apud Asse1,

mani

Bibliolh, Orient. T.

p. 101.

CHAPITRE

I.

l'kUCHARISTIE, NOTRE

NOURRHURE

87

bre des espces sacramentelles ou


ties

la

multitude des par-

qui les composent. Le Christ aurait-il donc plusieurs

corps, ou devrions-nous adorer ^plusieurs Christs? Ceci


est
Il

mon

corps,
:

dit-il, et

non

ajoute

Faites ceci

mes corps. ^ en mmoire de moi


pas,
;

"~"

et l'ap-

tre

des Gentils, aprs avoir rapport ces paroles du Ma-

met encore ces autres la bouche Car toutes que vous mangerez de ce pain, et que vous boirez de cette coupe, vous annoncerez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il vienne (1). Nous donc qui n'tions pas ce premier festin de l'Eucharistie, bien loin de lui dans le temps et dans l'espace, nous pouvons y participer comme les disciples du Sauveur. Il les a consacrs prtres, et par eux tous leurs successeurs dans ce divin mitre, iui

les fois

nistre. Jusqu' ce qu'il vienne , c'est--dire, jusqu' la


fin

des jours,

il

y aura des hommes qui, revtus pour


et

ainsi dire
et diront

de sa personne, prendront du pain

du
:

vin,

en sa personne
:

la

parole toute puissante

Ceci

est

mon corps ceci est mon sang. Et rien ne pourra empcher l'effet de ces affirmations rptes dans tout le cours des sicles rien, dis-je, si ce n'est le dfaut de conscra;

tion

dans celui qui les prononce en son nom car, s'il est vraiment prtre, c'est Jsus-Christ le souverain Prtre, Jsus-Christ notre Pontife, qui les dira par lui. Et comme aucun caractre d'indignit ne saurait ter leur force aux paroles du ministre, parce qu'il n'est que ministre ainsi nulle souillure, nul accident, ne peut s; ;

parer
les,

corps de Jsus-Christ des espces sacramenteltant qu'elles gardent intacte leur nature. Lorsque
le

Notre-Seigneur a
s'il

dit

Ceci est
:

mon

corps

c'est

comme

longuement Ce que vous voyez et pouvez toucher sous ces apparences de pain ce qu'elles vous
avait dit plus
;

(1)

Cor., XI, 26.

00

LIVRE

VIII.

CROISSANCE
est

PAR LES SACREMENTS

rendent sensible,
vrai
si,

mon

corps. Or, cela ne serait plus

pour une cause ou pour une autre, la chair du Sauveur cessait d'tre l, quand les espces sacramentelles y sont encore. Mais que ces mmes espces se corrompent au point de n'tre plus celles du pain, ce corps sacr ne les accompagne plus il n'est ni sur cet autel, ni dans ce tabernacle, ni dans cette poitrine o s'est
:

Ce
le

opre cette transmutation des accidents eucharistiques. n'est pas que de lui-mme il se retire, ou qu'il subisse

je ne sais quel

changement la cause unique en est dans changement des espces auxquelles la parole du con:

scrateur l'avait uni.


3.

Voil

le

mystre

si

clairement rvl par l'Evanl'Eglise,

gile et si

fermement cru dans

qu'il a

fallu

dix

sicles,

avant qu'il se trouvt des hrtiques assez oss

pour

le

rvoquer en doute. Que l'incrdulit vienne

s'ins-

crire en faux contre lui, qu'elle y prtexte des impossije crois, parce que la parole bilits, tant qu'il lui plaira
;

trompe pas; je crois, parce qu'un amour infini doit s'afiirmer par des uvres surpassant toutes nos petites conceptions. Le regard attach sur
de Dieu qui
l'enseigne, ne
le

me

cur de mon Dieu,


:

je rpte la belle parole de saint


(1).

Jean

Et nous aussi, nous croyons l'amour

C'est ce
disait
:

que
n'est

faisaient nos pres dans la foi.

On

leur

Ce

pas

le

corps du Christ, mais l'image de ce


;

et ils rponnous a laisse dans le pain Non, ce n'est pas une figure, mais le corps luimme. Le Seigneur n'a pas dit Ceci est la figure de mon corps et de mon sang il a dit Ceci est mon corps et ceci est mon sang (2). Mais ce que je vois, est du pain.

corps

qu'il
:

daient

((

(!) S. .loan.,
(2) S.

IV, 16.

.loan.

Damasc., de Fid.

Ortli.,

!..

IV,

c.

13.

1'.

Gr..

t.

94,

p. 1148.

CHAPnnK

I.

r,'EUCHARI>TIE,

NOTRK NOCRRITURK
?

8f^

Ne

faut-il

pas en croire nos yeux

Que

la

parole

du

Christ remporte sur tous nos raisonnements...

Le

sens-

peut se tromper,

et

nous avec

'ionc?faudra-t-il croire aussi


est

port dans ses mains et


:

lui elle, jamais (1). Quoi que Jsus-Christ, la Cne, qu'il sesl mang lui-mme?
;
>

()ui

q-uand

il

a dit

Ceci est
(2).

mon

corps,

il

avait ce

irps entre les


s

mains

Et lui-mme, pour carter de

aptres

le

trouble et l'hsitation que pourrait leur


le

user sa parole, lui-mme a bu

premier son propre

Mais

le

Christ est au ciel

il

donc plusieurs corps

pour

se trouver en terre, et sur tant d'autels la fois ?

montant au ciel a laiss son manteau son disciLe Fils de Dieu dans son ascension nous a laiss sa chair. Mais Elie s'tait dpouill, tandis que le Christ est mont revtu de la chair qu'il nous laissait. Et celui qui est au ciel, c'est celui-l mme que nous mangeons ; et le sang contenu dans le calice est le propre sang qui
Elie
ple.

coula de son
seul corps, et

ct sur

la

croix

car

Christ n'a qu'un

non plusieurs (4). Si nous mangeons la chair du Christ, elle est donc morte, divise,' consomme ? Immol, il ne meurt jamais, gorg mystiquement, il vit ce que l'un reoit, tous le reoivent, sans diminu<'
:

tion ni partage, et
il

mang par
rpugne,

tous,

il

reste entier

comme
raison.

l'est

au

ciel

<>

().

Mais ce n'est pas seulement aux sens


c'est

que
(!

cette doctrine

encore
MaU.
P. Gr.,

ma
t.

->.

J.

Chrysost..

hom.
c.

82, al. 83, in

58, p. TiS.

|2)S. August.. Enarr. in ps.


(3) S. J.

XXMII,
9.
l'.

10.

Chrysost..

l.

(*) Id..
(5)

hom. ad popul.
et

2.

ii.

Gr..

t.

49. p. 46.

Lilurg. S. Basilii. S.Jacob., gothica, etc. S. l<dor. Hips. Serm.

de corp.
p.

sang.

D.

S.

303

S.

Ephrem,

iii

liynui.

August. apud C. Mai, Pat. X. PP. T. de fide, .Assemaiii. Bild. Orient. T.

F,

I,

p. ICI

Liturg. gotli., etc.

"90

I.IVRK Vlir.

CROISSANCE

PAR LES SACREMENTS

Croyons en Dieu, rpondent-ils, et ne le contredisons pas, lors mme que nos sens et notre faible raison sembleraient en dsaccord avec sa doctrine... La parole divine est infaillible. Assez puissante pour amener du nant
l'tre

ce qui n'tait pas,

comment
la

serait-elle

impuissante

convertir en son

propre corps ce qui

tait dj (1) ?

Rien d beau
tie, faite

comme

profession de foi l'Eucharis-

saac

le

au Y^ sicle par un Pre du rite sj^riaque, saint Grand, prtre d'Antioche (2). Elle sera la conclu:

J'ai regarde la coupe que me pr" dans cette coupe, au lieu de vin, il y avait du sang. J'ai vu sur la mme table, au lieu de pain, un corps. J'ai vu le sang et j'ai t saisi d'pouvante j'ai vu le corps, et cela m'a jet dans la stupeur. Et la foi m'a fait un signe. Mange et bois, me disait-elle... sois tranquille et ne doute pas. Elle m'a montr le corps immol, et me le posant sur les lvres elle m'a dit doucement Prends garde ce que tu manges, et elle m'a prsent la plume de l'esprit et m'a demand de la prendre -en main. Je l'ai prise et j'ai crit et j'ai confess que

sion de ce chapitre
sentait la Foi,
et

c'est le

corps du Christ. Et puis,

j'ai

pris la coupe, et j'ai


j'avais

senti qu'il en sortait l'odeur

du corps que
qu'il tait le

mang.

Et ce que j'avais dit du corps


Dieu, je
l'ai

corps de

mon
le

confess du

calice, qu'il est

en toute vrit

sang de notre Sauveur

que Dieu Notre-Seigneur a su dans sa puissance et son amour prparer aux enfants nourriture divine, la seule digne du Pre d'adoption qui la donne et des fds qui la reoivent. Il nous reste
Telle est la nourriture
:

(1) S. Glirysost.,
(2) S.
<(

S.

Epiphan.,

S.

Gaudent.,

S.

Ambros.,

etc.
I,

Isaac M., in serm. de Fide (Assemani. Biblioth. T.

p. 220.
facit.

Dei corpus

me deum
.

facit et

alit

Nam

spiritum
I.

deum

et

mentem

nutrit

Sym.

MetapVi. lamb. P. C.

114, 222.

CHAPITRE

I.

l'eucharistie, NOTRE
dans quelle mesure

XOURRITCRE
est

91

^oi^

comment

et

elle

un moyen de croissance
principaux
efTets.

spirituelle. C'est

pour eux pour le faire

plus srement que nous allons d'abord en tudier les

CHAPITRE
Des
effets

II

principaux de l'aliment eucharistique

la

vie

divine, et l'union toujours plus troite des

commu-

niants dans l'unit d'une


le Fils

mme

personne morale avec

de Dieu

fait

homme.

nous marque deux des principaux traits propre de la divine Eucharistie est prsent par la rvlation. Aprs les avoir pieusement mdits, nous envisagerons les autres, et nous pourrons voir comment tous concourent ensemble au mme but de
1.

Ce

titre

sous lesquels

l'effet

croissance.

Premier effet de la nourriture eucharistique, la vie. Qui nous l'apprend ? Celui-l mme qui nous l'a si libralement donne. Recueillons avec amour ce qu'il a daign nous en dire par lui-mme dans l'vangile de saint Jean. miracle de la Il parlait la multitude qui, ravie du multiplication des pains, tait alle le chercher au del du lac de Tibriade Je suis le pain de vie vos pres ont mang la manne au dsert et ils sont morts. Voici le pain descendu du ciel, afin que celui qui le mange, ne meurepoint. Je suislepain vivant descendu du ciel. Celui qui mange de ce pain vivra ternellement, et le pain que
:

je

donnerai

est

ma

chair pour

le salut
:

Les

Juifs, ce langage, se rcrient

du monde (1).. Comment celui-ci I


Et Jsus leur dit
:

peut-il nous

donner sa chair

manger
le

En
(1)

vrit,

en vrit je vous

dis, si

vous ne mangez;

Joan., VI, 48-52.

CHAPITRR

II.

l'eucharistie,

PRINCIl'E

DL.MO.N

93

la

chair du Fils de riiomme, et ne buvez son sang, vous

n'aurez pas la vie en vous. Celui qui


boit

mange ma chair

et

mon
sang

sang a
est

la vie ternelle, et je le ressusciterai

au

dernier jour. Car

ma

chair est vraiment nourriture, et


(1).
;

mon

vraiment breuvage

de l'Eucharistie que Jsus-Christ parlait et je croirais faire injure au lecteur, si je m'attardais lui prouver une vrit si manifeste. Mais voyez avec quelle
C'est

insistance

il

affirme le fruit de vie

que ce pain du
11

ciel

doit produire en celui qui le reoit.

ne

lui suffit

pas

dune

seule affirmation, bien que cette aftirmation, sortie


soit

de sa bouche,
tien, tant
:

d'une infaillible certitude

il

faut qu'il

y revienne plus de dix fois dans la suite d'un


il

mme

entre-

is

veut que sa doctrine entre profondment dans curs. 11 fait plus encore. Comme mon Pre, dit-il,
<.<

vjui est

mon

vivant (la Vie mme), m'a envoy, et que je vis par Pre, de mme celui qui me mange vivra aussi par

moi (2). La voil cette raison dernire, qui fait la chair du Christ vivante et vivifiante elle est la chair du Fils ernel de Dieu. Comme le Pre a la vie en lui-mme, ainsi il a donn au Fils d'avoir la vie en lui-mme (3). Et cette chair, devenue par l'Incarnation la propre chair du Fils de Dieu, est par l mme la chair de la Vie. Comment ne serait-elle pas vivante, et vivifiante ? Or, pour
:

qui

le sera-t-elle,

sinon pour ceux qui

la

reoivent

comme

un aliment divin

et qui s'en nourrissent ?

C'est ici qu'il faut nous rappeler la loi qui prside aux sacrements de la nouvelle alliance ce qu'ils signifient par les symboles extrieurs, ils le produisent. Or, la
:

nourriture est

le

moyen

naturel d'entretenir ou de con-

|1) Joaii.. VI, 53-56.

t2)/6i/.,58.
l3) Joan., V, 26.

94

LIVRE VHI,

CROISSANCE
;

PAR LES SACREMENTS

server en nous la vie

moyen

tellement indispensable

que, suivant

le

cours ordinaire des choses, ne plus man-

c'est tre mort ou s'avancer rapidement vers la mort. Donc, l'effet del nourriture eucharistique, pour tre analogueceluide la nourriture commune dontles apparences

ger

rvlent la chair de Jsus-Christ, doit tre aussi la vie

non
la

plus, certes, la vie sensible et mortelle qu'alimentait

manne au

dsert,

mais

la vie surnaturelle,
:

immortelle et

divine. Vie de l'me d'abord

car

c'est la vie

enfants de Dieu
suscites,

mais

aussi, vie glorieuse des


et corollaire

propre des corps res-

couronnement

de

la vie spirituelle.

C'est peut-tre

de tous

les effets

qui revient plus souvent sous la Docteurs.

de l'Eucharistie celui plume des Pres et des

Commenons par le grand champion de l'unit personne en Jsus-Christ, saint Cyrille d'Alexandrie, de ce victorieux adversaire de Nestorius qui, sous prtexte de sauvegarder la -distinction des natures, sparait le Dieu de l'homme, le Fils du Pre et le fils de la Vierge, enlevant du

mme coup

celle-ci la gloire de sa maternit

divine. Voici l'argumentation sans rplique avec laquelle

notre grand docteur terrassait l'hrsiarque La chair du Christ n'est pas seulement vivante elle est une chair qui donne la vie. D'o le savons-nous ? De lui-mme car
:

il

a dit

Celui qui

mange ma chair

et boit

mon

sang a

la

vie ternelle. Si le fer pntr par le feu devient lui-mme


et de chaleur, comment serait-il inVerbe du Pre qui est la vie par essence^ rendt vivifiante la chair qu'il s'est unie car elle est en vrit sa propre chair, et non pas celle d'un homme dis-

source de lumire croyable que


le

tinct et spar

de

lui.

rompant l'union relle, vous sparez cette mme chair du Verbe de vie, comment prouverez-vous jamais qu'elle possde la vertu de vivifier ? Puis donc que le corps du Verbe est vivifiant, ce corps devenu sien par
Mais
si,

CHAPITRK H.

L'Kltii KlilTlli, PRINCIPE d'( >!-N

95

une

inetrable et

incomprhensible union

chnristie fait participer cette chair divine,


ls la

nous que TEunous rece-

vie

car en nous

demeure
le

le

Verbe, non plsseu-

jcment

comme Dieu
que
le

par

Saint-Esprit, mais

comme
(1).

homme par son sacr corps et son


C'est ainsi

sang trs prcieux

Sacrement produit en nous la vie, vrai corps du Dieu fait homme. La mme influence vivifiante de la chair du Christ Jsus est encore une arme qui servait aux Pres combattre :ctorieusement d'autres hrsies. Personne ne l'a manie .me manire plus sre et plus crasante que saint Irlue de Lyon, dans ses luttes contre les Gnostiques. Quelle est, crit-il, la vanit de ceux qui, mprisant l'universelle conomie de notre Dieu, refusent de croire au salut de la chair et tournent en rise sa rgnration future, sous prtexte quelle n'est pas capable de recevoir jamais l'incorruptibilit. Non, s'il n'y a pas de salut pour notre chair, ni le sang du Seigneur ne nous a rachets, ni le calice de l'Eucharistie n'est la communion du mme sang, ni le pain que nous rompons, celle de son propre corps... Le bois de la vigne plant dans la terre porte des fruits en son temps le grain de bl, tombant dans le sol et passant par la corruption, en sort multipli par la bndiction de celui qui conserve toutes choses, pour servir aux usages de rhomme. Et ces fruits de la vigne et du froment, en vertu de la parole toute puissante de Dieu, deviennent l'Eucharistie, c'est--dire le corps et le sang du Christ. Ainsi nos corps, nourris de r Eucharistie, et dposs dans le sol pour y retourner la poussire, s'en relveront en leur temps, la gloire de Dieu le Pre (2).
parce qu'il contient
le
<

(1) S. Cyril. Alex., L. IV.

c.

Nestor. P.
-373,
c.

Gr..

t.

76,

p.

IS9, sqq.

col.

Apolog.

c.

Orient., ibid., p.
Haeres.,
L.

sqq.
33, n. 2. et L.

(2) S. Iren., c.

IV,
sqq.

V,

c. 3,

ii.

2 et

3 P. Gr.,

t.

7. p. 173, 1125,

1)6

I.IVIiE VIII.

CROISSANCE PAR

I.ES

SACliEUENTS

2.

Autre caractre des

effets

de l'Eucharistie l'union
:

du chef avec les membres et des membres entre eux, dans Tunit du corps mystique dont Jsus-('hrist est la
tte.

Que
le

l'Eucharistie soit

un principe d'union entre Jsus-

Christ qui s'y

donne

et le chrtien qui s'en nourrit, c'est

Sauveur lui-mme qui nous l'enseigne, l mme o il Qui nous l'a propose comme une source de vie
:

mange ma
moi
et je

chair et boit

mon

sang, celui-l

demeure en
?

lui (1). Peut-il tre

demeure en une alliance


la

plus troite

Saint Augustin,

appuy sur
:

parole du

Matre, veut qu'on reconnaisse cet effet la vraie

man-

ducation du corps de Jsus-Christ

Le signe qu'un

homme
qu'il

habite et
et
;

habite

mang le corps et bu le sang du Seigneur, c'est demeure dans le Christ, et que le Christ demeure en lui. Sigiuim quia mandiicavit et Mbit,
manet
et

hoc

est

si

manetiir

si

habitat et inhabitatiir
le
;

(2).

Est-ce donc que les pcheurs ne reoivent pas


et le

corps
mais,
il

sang de Jsus-Christ
recevant,
ils

Oui,

ils les

reoivent

en

les

ne mangent ni ne boivent

comme

une communion par le corps seulement, o il faudrait une communion suivant l'esprit. Et comme la manducation spirituelle doit tre le couronnement ncessaire de toute manducation sacramentelle, de l vient que pour le saint docteur s'unir de corps l'Eucharistie, sans que l'union passe au plus intime du
faut boire et manger. C'est

cur,

c'est

ne pas avoir

mang

cette

nourriture di-

vine

(3).

(1) s.

Joan., VI, 57.

(2) S. Aiigust. in

Joan. Tract. 27, n.

2G, n. 18

col.

Serm. 227

t 272.
C'est ce qne le mme saint Augustin crivait contre les Donadont le scliisme Ijrisait alors en Afrique l'unit du corps mystique de Jsus-Christ. Dans sa controverse avec les l'lagiens qui,
(3)

tistes

CH\HirUE

II.

LELCHAlil^TIE.

PinNCIl'fc;

d'lm.'.n

97

La
dit,

mme vertu de lEucharistie

tre par la loi

nous est encore dmondu symbolisme sacramentel. Nous lavons


ils

nos sacrements ne sont pas seulement des signes;

ont encore la vertu de produire ce qu'ils signifient. Si

donc Jsus-Christ se donne nous sous la forme de nourriture, c'est qu'il veut nous unir lui d'une union non pas identique, il est vrai, mais analogue l'union des aliments avec celui qui se les incorpore. Cette mme conclusion s'impose encore, pour peu que nous considrions la source d'o jaillit le sacrement de
autel.

Jsus, sachant

de Pque, raconte le disciple bien-aim, que son heure tait venue de passer de ce monde son Pre, comme il avait aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu' la fin (1)
la fte
;

Avant

le pch dorigine, promettaient la vie ternelle ain enfants morts san baptme, et ne leur refusaient que le royaume du Christ, le mme saint ne craint pas d"invoquer contre eux la parole du Seigneur ( Si vous n'avez maDg la chair du Fils de l'homme, vous n'aurez pas en vous la vie . Non pas certes qu'il regardt la rcep-

niant

tion actuelle et sacramentelle

de l'Eucharistie

comme

universelle-

ment
cation

ncessaire au salut

saint Fulgence, son illustre disciple, la


;

veng d'une pareille accusation mais c'est qu'il n'y a pas de justitipour qui n'est pas entr dans le corps mystique de JsusChrist. Le baptme, qui nous fait enfants de Dieu, nous insre comme un nouveau membre dans ce corps spirituel et vivant. Or, demande saint Fulgence, celui qui devient membre du corps du Christ, comment ne reoit-il pas ce qu'il devient ?.. Donc, parla rgnration du saint baptme, il devient ce qu'il doit recevoir au sacrifice de l'autel... Par consquent, il n'en faut pas douter, tout fidle participe au corps et au sang du Seigneur, quand le baptme
l'unit Jsus-Christ comme son membre et bien qu'il sorte de ce monde avant d'avoir rellement mang ce pain et bu ce calice, il v communie, puis^u't/ est ce que signifie l'un et l'autre . S. Fulgent.,
;

ep. 12, n. 24-26

col.

S.
;

August., de Peccat. merit.

et remiss., L.

m,

c.

L.

I,

c. 2.
1.

etc.

(t) Joan.,

XHl,

GHACE ET GLOIRE.

TOME

11.

T.

U8

I.IVRli

VUI.

CROISSAiNCE PAR LES SAGKKMENTS

jusqu' Fexcs, traduisent quelques interprtes. Et que


fit-il

doute,

pour leur tmoigner cet incomparable amour? Sans il va marcher pour eux la mort, et personne ne peut avoir un plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (1). Toutefois ces paroles du rcit vanglique, venant immdiatement avant la narration de la cne o fut institue la sainte Eucharistie, doivent s'y rapporter, et signifier par consquent qu'elle a pour principe un excs d'amour. Or le premier besoin de l'amour est l'union car il est de sa nature et ])ar excellence une vertu unitive , pour employer l'expression si connue du grand Aropagite(2). Demandez aux mres, demancJez aux amis, demandez tout cur aimant, s'il n'en est pas ainsi. L'amour humain soupire constamment aprs la prsence de ceux qu'il aime; et quand la sparation s'impose, il n'a pas assez d'industries pour en attnuer les effets. De l ces
;

gages de souvenir,

et

ces reprsentations des personnes

aimes qu'on change, et ce commerce de lettres, et ces empressements revenir, et ces joies du retour (3). Mais plus vhmentes encore sont les aspirations de l'amour surnaturalis par la grce. N'est-ce pas lui qui J'ai soif de ma dissolution pour faisait dire saint Paul terre un lieu tre avec le Christ (4), lui qui fait de la
.

une valle de larmes, un sjour si intolrable pour saintement prise du divin amour, que cet amour seul peut leur inspirer la patience d'en supporter^
d'exil,

les

nies

les tristesses.
.Isus-(Lhrist

Notre-Seigneur

allait quitter ses disciples;^

Joan..

W,
de

14.
I)iv.

(2) I">ionys.,
{'\)

nom.,

c. 4.

i>essiiis,

do Sumino bono,
I,

L.

If, c.

12.

(4) l'iiilip.,

23.

CHAPITHE

II.

I.

KCCHARISTIK,

l'IlLNCIPE

d'dXIOX

99
il

il

s'en retournait vers celui qui l'avait envoy, et

les
ils

laissait

dans un monde mchant

et

corrompu dont

seraient perscuts,

comme il l'avait t lui-mme. D'autres


ce

disciples qui, dans le cours des ges, devaient en grand

nombre
jouis

s'adjoindre

premier noyau de
Faites
ceci,

l'glise,

n'auraient pas

mme

la

consolation d'avoir joui quelques


visible.
dit-il,

de sa prsence

en

lmoirc de moi, et voici que je reste avec vous jusqu'


;

consommation des

sicles. C'est l'institution, et c'est la

n
et
il

de l'Eucharistie. Il s'en va et il reste; il monte au ciel il demeure en terre; absent et prsent. Non seulement reste avec nous, mais il veut tre en nous. Mangez,

buvez, rassasiez-vous de
chair est une nourriture,

ma
et

chair et de

mon

sang

ma

sang un breuvage. Ce qui est impossible l'homme est possible Dieu car il peut, lui, mettre la toute-puissance au service de l'amour. Voil l'union corps corps et coeur cur. Si j'aime
:

mon

mon Sauveur
vif dsir ni

Jsus,

comme

il

m'aime, je dois

le

remer-

cier l'infini de ce bienfait insigne, et n'avoir ni de plus

de plus grand bonheur que de m'asseoir ce banquet d'union qui m'est si divinement prpar dans
Mais,
si

l'Eucharistie.

ment de

doux que soit pour mon amour ce rapprochechair du Christ avec ma chair, il a pourtant de quoi me laisser des regrets. Car il est bien fugitif. Il ne faut pas, en ertet, s'imaginer que la communion nous mette en possession permanente du corps et du sang de Jsus-Christ. Leur prsence en nous dpend, comme nous l'avons fait remarquer, du sort des espces sacramentelles. Lors donc que l'action de l'organisme aura fait perdre
la

celles-ci leurs

proprits

constitutives,

le

corps

et

le

sang de Jsus-Christ pourront bien tre dans une autre


poitrine,

mais

ils

ne seront plus dans

la ntre.

Se figurer Sau-

je ne

sais quelle

permanence de

la

chair sacre du

100

LIVRE

VIII.

CnOISSANCE

l'AR

LES

SACREMEMS

veur dans le corps du communiant, permanence dont la dure rpondrait soit la conservation de la grce, soit l'excellence de la charit, c'est nourrir une pure chimre, que rien n'autorise et que tout nous oblige rejeter. le droit de participer Il est vrai, baptis je conserve encore au sacrement, si j'en suis digne, et c'est mon bonheur et ma gloire; mais je ne peux me flatter d'tre toujours le sanctuaire o repose la chair de mon Sauveur. Je pourrais encore moins admettre, comme quelquesuns avec plus de pit que de science l'ont jadis imagin (1), que, n'ayant plus le corps, je conserve en moi l'me de Jsus-Christ, si, du moins, je l'ai mrit par l'intensit de ma ferveur. Ce serait oublier que l'me n'est dans le sacrement que par concomitance. Jsus-Christ n'a pas dit, et le prtre l'autel ne rpte pas en son nom Ceci est mon corps et mon Ceci est mon me ou bien me. Il dit Ceci est mon corps et, parce que le corps du Christ est vivant d'une vie immortelle, l'me suit en quelque sorte le corps, dont elle est maintenant insparable. Or, si l'me n'est dans l'Eucharistie qu' raison de son union avec le corps, il est manifeste qu'elle n'j^ restera pas sans lui... Il suivrait d'ailleurs une autre consquence que le bon sens et la philosophie rprouvent c'est que cette me, insparable d'un corps Immortel, en serait en mme temps spare, puisqu'elle demeurerait l o lui-mme a cess d'tre. Pour tre dans le vrai, reprsentons-nous la^chair de Jsus- Christ, dans l'Eucharistie, comme l'instrument par lequel la divinit nous touche au plus profond de nousmme pour nous communiquer sa vie. Or, cet effet un contact passager sutit. N'est-ce pas ainsi que le Sauveur ressuscita la Fille d'un prince de la synagogue, et qu'il
:

(1)

Gienfuegos, Vita abscondila, D. 85,

s.

cum

sqq.

CHAPITHE

II.

l'eucharistie, PRINCIPE

D'uMON
:

101

opra cette autre gurison qui


st sortie de

lui faisait dire

Une vertu

moi

Mais alors,
nstants,

me
;

direz-vous, l'union eucharistique n'est


c'est tout

plus une union

au plus une

visite

de quelques

si vous vous tenez ompte de la fin pour laquelle Jsus-Christ nous a donn ^on corps comme nourriture, et son sang comme breuvage, et de l'efTet qu'ils produisent car l'union de la chair de Jsus-Christ notre chair a sa consommation dans l'union permanente de l'esprit qu'elle opre en la

un contact

transitoire. Oui,

sans doute,

le

regardez que l'union corporelle

non,

si

symbolisant.
C'est ce que notre grand Bossuet explique admirablement dans une magnifique page que je transcrirai tout

entire, tant elle jette de jour sur la question qui

occupe.
grce,

Il

voulait montrer, la gloire de Marie,


cette alliance qui se

l'alliance spirituelle,
est

nous combien noue par la


divine

troite et parfaite entre Jsus et sa

mre, corps

puisqu'il faut en juger proportion de celle


:

du

Sur quoi, voici comment il parle Permettezmoi, je vous prie, d'approfondir un si grand mystre, et de vous expliquer une vrit qui ne sera pas moins utile pour votre instruction, qu'elle sera glorieuse pour Marie. Cette vrit, clrrtiens, c'est que Notre-Seigneur Jsus-Christ ne s'unit jamais nous par son corps que dans le dessein de s'unir plus troitement en esprit. Tables mystiques, banquet adorable, et vous, saints et sacrs autels, je vous appelle tmoin de la vrit que j'avance. Mais soyez-en les tmoins vous-mmes, vous qui participez ces saints mj'stres. Quand vous avez approch de cette table divine, quand vous avez vu Jsus-Christ venir vous en son propre corps, en son propre sang, quand on vous l'a mis dans la bouche, dites-moi, avezvous pens qu'il voulait s'arrter' simplement au^corps ?

402

I.IVI;E VIII.

CROISSANCE PAR

I.KS

SACUlMENTS

A Dieu

ne plaise que vous l'ayez cru,

et

que vous ayez

reu seulement au corps celui qui court vous pour chercher votre nie. Ceux qui l'ont reu de la sorte, qui ne
sont pas unis en esprit celui dont
ils

ont reu
ils

la

chair

adorable,

ils

ont renvers son dessein,


c'est

ont offens

son amour. Et
belles
giiini

ce qui

fait
:

dire saint Cyprien ces


17s infertiir corpori et san-

mais terribles paroles (Lib. de lapsis).


est,

Et quelle

mes

frres, cette violence ?

Ames

sain-

tes,

mes

pieuses, vous

qui savez goter Jsus-Christ


r

cet adorable mystre, vous entendez cette violence que Jsus recherchait le cur, et ils l'ont arrt au corps o il ne voulait que passer ils ont empch cet Epoux cleste d'aller achever dans l'esprit la chaste

dans

c'est

union o il aspirait ils l'ont contraint de retenir le cours imptueux de ses grces dont il voulait laisser inonder leur me. Ainsi son amour souffre violence et il ne faut pas s'tonner si, tant violent de la sorte, il se tourne en indignation et en fureur au lieu du salut qu'il leur apet il nous portait, il opre en eux leur condamnation montre assez jjar cette colre la vrit que j'ai avance, que, lorsqu'il s'unit corporellement, il veut que l'union de l'esprit soit proportionne celle du corps (1). Le dernier mot du mystre c'est que le Christ est dans son
:

humanit

la

voie qui nous

mne

sa divinit

il

l'est
;

par^

sa doctrine, par ses exemples, par ses mrites

il

l'est,

d'une manire
ristique.
3.

et

plus forte et plus douce, par la


le

commu-

nion de sa chair et de son sang dans

sacrement eucha-

et

L'Eucharistie, principe d'union entre

l'Homme

Dieu

chacun des

fidles, est

encore

la

cause del'unioal

qui doit relier les


(I) liossuet,

membres
la

entre eux, dans l'unit di


2 part.

l"serm. sur

naliv. de la sainte Vierge,

IIAPITIU:

II.

LECCHAniSTIE. PRIXCIPK u'iMON


la tte.

103

cuipN mystique dont Jesus-Christ est

Le Sauveur

nous
ues,

l'a fait

entendre lui-mme, quand, aprs avoirinsticette

u ce sacrement adorable, et lavoir distribu ses apil

pronona

mmorable prire

Pre

saint,

conser\-ez en votre
tn

qu'ils

soient

nom ceux que vous m'avez donns, comme nous... afin qu'ils soient un,
Je suis en eux et

vomme nous sommes un nous-mmes.


vous en moi,
est le fruit

afin qu'ils soient

consomms dans l'unit (1) . naturel de l'Eucharistie qu'il demande pour


l'avait

ux son Pre. Le grand aptre


iir

bien compris

voici

comment

il

parle de ce sacrement d'unit dans


:

premire lettre aux /Corinthiens Le calice de bnque nous bnissons, n'est-il pas la communion du ^ang de Jsus-Christ, et le pain que nous rompons, n'est-il pas la participation au corps du Seigneur ? Parce qu'il
a

iction

n'y a qu'un seul pain, nous ne

sommes

tous ensemble

qu'un seul corps, nous tous qui participons un


pain
(2).

mme

J'admire cette merveilleuse unit qui rgnait anx pre-

miers jours de
n'avait qu'un

l'Eglise,
et

quand

la

multitude des croyants


et

cur

qu'une me,

que nul d'entre eux

(3).

ne regardait
unit

comme

sien ce qu'il possdait

Mais
doc-

d'o croyez-vous que vinssent cette concorde et cette


si

parfaite? Ecoutez

Ils

persvraient dans

la

trine des aptres,

dans

la

communion de

la fraction

du

pain,

et,

dans
et

les prires...

Et ceux qui croyaient, vivaient


Ils

ensemble,

possdaient tout en commun...

persv-

raient aussi tous les jours dans le temple, unis de


et d'esprit, et

rompant
ll.il-23.

le

pain dans leurs maisons

(4).

cur La

{\>

Joan..
I

XVM.
32.

(f)

Cor., X, iC-lT.

Act.. IV,
;i.

42-46.

104

MVIU

Vlll.

CROISSANCE PAR LES SACREMENTS


rappele tant au

communion de

la fraction,

commen-

cement qu' la fin de ce dlicieux tableau, nous dit assez clairement o cette communaut, sans gale dans l'histoire du monde, avait sa source. Je ne m'tonne donc pas d'entendre le saint concile de
Trente
de
et

nommer

l'Eucharistie

le

signe de l'unit, le lien


la

la charit, le

symbole de la paix et de

concorde

(!),

nous la prsenter com me le divin emblme de cejcorps unique dont Jsus-Christ est la tte, et qui nous devons tre attachs comme des membres par la liaison la plus
troite de la foi, de l'esprance et del charit
fut aussi la
(2).
il

Telle

pense du

concile de Latran

quand
et

ensei-

gnait
afin

que

le

Christ nous a
le

donn son corps


mystre de
l'unit,
(3).

que, pour achever

son sang nous rece-

vions du sien ce qu'il a reu du ntre

Les Pres sont intarissables, lorsqu'ils clbrent ce trs aimable fruit du sacrement de l'autel. Ils se plaisent le montrer visiblement exprim par les substances matrielles,

dont

les accidents

extrieurs sont l'lment sen-

sible de la divine Eucharistie. Ces milliers

bl broys

de grains de ensemble pour former un seul pain, toutes ces grappes versant leur jus dlicieux pour remplir une seule coupe, leur reprsentent cette unit des fidles que, dans

l'intention

du Sauveur
:

Jsus, le sacrement doit produire


il

en
le

la

symbolisant car,

ne faut jamais l'oublier, ce que

sacrement symbolise, il le fait (4). Quelle image efiicace encore de l'union des chrtiens entre eux que ce banquet commun des mes (5), o
(1) Coiic. Trid., (2) Ibid., c. 2. (3)
(4)

sess. XIII, c. 8.

Conc. Later., IV, cap. Firmiter.


.S.

Gaudeiit. Brix., serm.

2.

Pat.

t.

20, p. 860, et S. August.,^

passim.
(o)
((

Mensa communis animarum.

Gulielm. Paris., de

sacr. ait., 2,

CHAPITRE

M.

L*ECCHAniSTIE, PRINCIPE d'cXION

105

de

commensaux du mme Dieu, fils mme mre, mangeant le mme pain, s'enivrant du mme breuvage. A toute poque de l'histoire, c'a t le
ius viennent s'asseoir,
la

privilge des festins d'tre et le signe et le principe de

Tunion. L'antiquit tant sacre que profane nous en offre


es
a

exemples

l'infini (1). Partager les

mmes

mets, boire

mme

coupe, surtout quand cette coupe

et ces

viandes

vaient reu la conscration d'une offrande la divinit,


tait

contracter une alliance qui ne pouvait tre

rompue
les

ns une espce de sacrilge. Voil ce

que produisent

mquets de
la

la terre.

Quelle doit donc tre,

mon

Dieu,

vertu de cet aliment divin que vous nous avez prpa-

dans votre amour infini pour nous unir tous, pauvres grands et petits, dans l'unit d'un mme cur et d'un mme corps. A votre table vous ce ne sont pas des mets vulgaires qu'on se partage c'est votre corps unique et votre unique sang que tous reoivent tout entiers le corps et le sang d'un Dieu. Oserai-je dire ce que j'ai lu dans les plus grands et les plus saints de nos docteurs? Par la force de cette nourriture sacre nous devenons entre nous concorporels et consanguins, concorporei, consanguine i. Pourquoi recevoir en nous la sainte Eulogie ? N'est-ce pas afin que le Christ habite en nous corporellement, par la communion de sa chair sacre? L'aptre a divinement crit des nations qu'elles sont devenues concorporelles, co-particir
et riches,
; ;

pantes
elles

et

cohritires

du Christ
?

(2).

Et

comment

sont-

devenues

concorporelles

Par

la

participation
(3).

de l'Eulogie mystique, c'est--dire de l'Eucharistie


Ainsi parle saint Cjrille d'Alexandrie. Or, fait
(1) Fustel
cit. p.

remarquer
et la

de Coulanges. La
III, 6.
c.

cil

antique,

c.

T.

La religion

179, suiv.
,

(2)
(3).

Eph

S. CyrilL Alex.. L. IV,

4, c.

Nestor. P. Gr.,

t.

'f>.

p. 193.

406

LIVKE

VIII.

CROISSANCE PAR LES SACREMENTS

son tour saint Cyrille de Jrusalem, cette union des


fidles repose sur

corps

mme

une autre union car, en recevant le sang du Christ, nous sommes avec lui de corps et de mme sang; nous devenons vraiment
:

et le

Christophores, par l'entre qui se

fait

en nos membres-

de cette chair

et

du sang divin

(l)r

(1) S. Cyrill. Hieros., Catecli. 22, n 3. P. Gr.,

t.

33, p. 1100.

CHAPITRE
Deux
la

III

autres caractres du fruit propre de l'Eucharistie transformation de l'homme en Jsus-Christ, et la divine charit. Comment tous ces effets ne sont au fond qu'un seul et mme effet, auquel participe aussi
:

le corps.

1.

Un

troisime caractre sous lequel nous est conseet principal

tamment prsent
Jsus. Dj les

de l'Eucharistie, cest
le

qui] est une transformation du communiantdans

Christ

paraient

le

mots d'union, d'incorporation, nous prconcevoir sous cette forme tre si intime:

ment uni

Jsus-Christ

qu'on entre

comme membre

dans son corps mystique, n'est-ce pas tre transform en lui? Mais il nous sera doux de l'entendre affirmer en ces termes exprs. Apprenons-le donc du grand pape saint Lon La participation du corps et du sang du Christ n'a pas d'autre effet que de nous faire passer en ce que nous prenons. Xihil aliud agit parlicipatio corporis et
:

sanguinis
miis (1).

Christi

quam

ut

in

id qiiod

sumnms, transea-

mystre.
les

Denys l'Aropagite parle encore plus fortement de ce Il avait enseign que l'Eucharistie, parmi tous
sacrements, est
la

synaxe par excellence

car les au-

tres sans elle

demeurent comme incomplets. S'ils prparent entre l'Unit divine et nous la sainte et trs intime
union qui
(1) S

fait

notre gloire, c'est

elle

qui l'achve

et

Lo M., Serm. 63, de

Pa-^sione, 12,

c.

7.

108

LIVRE Vin.

CROISSANCE PAR

LES SACREMENTS

par

consquent, les pontifes en l'appelant synaxe

(communion), l'ont dsigne par un nom qui lui convient admirablement, puisqu'il est tir de la nature mme des
choses

(1).

Comme

s'il

craignait d'en avoir dit trop

peu

Quiconque,

ajoute-t-il,

aborbe avec puret

le di-

vin banquet, obtient en y participant d'tre transform en la divinit (2). Expressions bien hardies, mais qui

dans le contexte portent le correctif ncessaire pour resdans les justes limites de la vrit. Transformation du fidle en Jsus-Christ, c'est l ce que promettait saint Augustin cette parole qu'il entendait sortir du tabernacle, peu de temps aprs sa conversion
ter
:

Je suis l'aliment des forts. Crois et

mange-moi. Mais

tu

ne

me

changeras pas en

toi

c'est toi qui seras

transform

en moi

(3).

Ne voyons pas

quelqu'une de ces exagrations qui


soit

peuvent chapper

l'enthousiasme des orateurs,

soit l'ardente pit des mystiques.

Ceux des thologiens

scolastiques dont le langage est le plus exact et la pense


le

moins

flottante, n'ont

pas craint d'emprunter aux P-

res des

expressions semblables.
:

Tmoin

saint

Thomas

d'Aquin

car voici

comme

il

s'exprime dans son com-

La rgle pour arriver propre d'un sacrement, c'est d'en juger par analogie la matire du sacrement lui-mme. Donc, puisque la matire du sacrement eucharistique est un aliment, il faut 'que son effet propre soit analogue ^ celui de la nourriture. Or, la nourriture corporelle commence par se transformer en celui qui la prend et c'esl

mentaire sur

les Sentences.
l'effet

bien connatre

(l)Dionys. Areop., de Hierar,


424.
(2) Id., Ibid.

eccl., c. 3,

1.

P.

Gr.,

t.

3,

p.

423^

(3) S.

August., Confes?.

L., VII, c. 10.

CHAP.

III.

IRANSFORMATIO.N EN

J.-C.

PAU l'eUCHaRI>T1E !0&

uice cette conversion qu'elle rpare les pertes de Tor-

^anisme
'fois la
L'iui
Liit

et lui

donne son accroissement convenable. Tou'


le

nourriture spirituelle, au lieu de se convertir en

qui la mange,
l
l'effet

transforme lui-mme en
le Christ,

elle. Il

de

version

que de l'homme dans


:

propre de ce sacrement

est la

con-

tellement qu'il puisse

dire en vrit

mais

non ce n'est pas moi qui vis, moi (1). Nous sommes donc avertis que, par un ct, l'analogie n'est pas complte. Dans la manducation commune,,

Je vis

le

Christ qui vit en

est l'tre -savant

qui s'assimile
tait,

la

nourriture et la

fail^
;

de morte qu'elle
ici,

participante d'une vie suprieure

tout au cQutraire, c'est l'aliment qui transforme en

lui celui

qui

l'a

mang.

J'ai dit

par un ct l'analogie

n'est
!a

pas complte. Mais sous un point de vue plus relev

convenance reparait avec clat. N'est-ce pas une loi que de deux lments qui sont en pr>ence, il appartient au plus nergique, au plus vivant de semparer du plus faible ? C'est la remarque faite par Albert-le-Grand sur le texte de saint Augustin. Donc,
les assimilations

conclut ce docteur,

puisque cette nourriture cleste


la

l'emporte incomparablement en vertu sur ceux qui

mangent,

c'est
(2).

elle qu'il

appartient de les changer en


le

elle-mme))

Ainsi,

dans

mlange des peuples,

est-

ce le privilge de la race la plus forte par la vigueur, le

lombre

et le

gnie, d'absorber les plus faibles dans sa

!)uissante unit. Ainsi,


uaire, le feu
le

pour me servir d'un exemple vuldvore le bois et la paille, et change en feu mtal soumis sa puissante action (3).
Thom.
in IV, D. 12, q. 2, a.
a.
4i,

(1) S.

1,

sol.

1.

(2) Albert.

M., in IV, D. 9.

ad

1.

plus au

Un opuscule longtemps attribu saint] Thomas' dveloppe long les mmes ides, k Quand le corps du Seigneur est mang dignement par les fidles, ce n'est pasjlui^^qui, comme les
(3)

tiO

LIVRE

VIII.

CaOISSANiIE

CAIt

LES SACREMEiNTS

Voil ce que vous faites,

mon

Sauveur, dans

la sainte

communion, quand
la fois si

rien n'arrte votre opration tout


si

douce

et

forte.

Dans

cette mystrieuse fu-

vous qui vous revtez de mes infirmits morales ni de mes faiblesses Dieu ne plaise C'est moi qui deviens participant de vos perfections, de vos vertus, de votre vie, de tout vous-mme enfin, dans la mesure o le permettent les dispositions que j'apporte vous recevoir. Quand je regarde cette tonnante conversion qui s'est opre sur l'autel, du pain en la substance de votre corps, et du vin en la substance de
sion, ce n'est pas
;
!

aliments ordinaires,
contraire, c'est

se

convertit en

celui

qui

le

mange

tout au
cette di-

celui-ci qui
le
;

est spirituellement
fait

chang en

vine

nourriture. Car

Seigneur
il

du

fidle qui le reoit,

un

membre de
et
1

son

corps

se

l'incorpore par l'union de la cliarit,

assimile l'image de sa bont


Or,
trois

souveraine.

considrations

nous aident

comprendre pourquoi,

la conversion se en nous, mais de notis en lui. La premire se lire de la nature de notre amour. En effet, l'amour a la vertu de transformer le cur de celui qui aime dans l'objet aim. Car il est ncessaire que vous deveniez semblable ce que vous aimez. H

lorsque nous

mangeons
lui

le

corps de Jsus-Christ,

fait

non pas de

faut chercher

la

seconde raison dans


s'unissent.

la

vertu prpondrante de l'un

des lments qui

tomber une goutte d'eau dans un grand vase plein de viii, elle se change elle-mme en vin... Ainsi l'immensit de la douceur et de la vertu du Christ, s'unissaiit humble et petit cur de l'homme, s'en empare et le transforme en elle tellement que dans nos penses, nos paroles et nos actions nous ne soyons plus semblables ni aux hommes mondains ni nous-mme, mais au Christ. L'influence de la greffe nous fournit
Laissez
1
;

la 3' raison. C'est la


il

proprit

du

rejeton d'un excellent arbre,

quand

sur un arbre sauvage, de convertir par sa vertu naturelle l'amertume de celui-ci en sa propre douceur, et de lui faire
est greff

produire ses propres


de
telle sorte

fruits.

Ainsi le

Christ ent, pour ainsi dire,

sur notre nature, en corrige


t,

les dfauts, et lui

communique

sa bon-

les fruits qu'il

que nous portions par lui les porte lui-mme . Opuscul. de

feuilles, les fleurs et


sacr. ait., c. 20.

\1.

;il.

TIlANSKOltilATION ENJ.-C.

PAR l'eL'CHARISTIE lit

tic

lez faire
e

j'y vois une image de ce que vous daien moi par l'attouchement sacr de cette mchair et de ce mme sang. Des deux cts, le change-

sang divin,

ant est au
({ue seule
la

mme

titre

une uvre

si

haute

et si

grande
suffire.

puissance de votre
la

amour y peut
il

'us

heureux que

matire inerte,

Iranssubstantie

le

ministre de vos prtres,


votre bienfait et d'en jouir.

mest donn de con-

itre

i^ourtant, je le sais,
.e
t

s'il se fait en moi, comme en elle, conversion qui dpasse tout ce que mon intelligence pu souponner, votre parole m'avertit de ne pas ga-

t-r

ce qui n'est que semblable. Moi, je conserve

ma subs-

tance, et je ne cesse pas d'tre

moi-mme en devenant

us

tandis que la substance elle-mme des lments

.atriels est

Mais

totalement transforme dansvotresubstance. par ce ct, la conversion du pain l'emporte sur Ue qui se fait dans vos fidles, cette dernire a ce prisi,

o tend la premire, et quelle par notre fidlit, soutenue de votre grce, incomparablement plus durable. Elle a ce privilge encore que '^ans le sacrement, ce sont toujours, avant comme aprs clbration des mystres, les mmes apparences extlge qu'elle est la fin
ra

rieures
et

mme
saveur

forme,
;

mmes dimensions, mme couleur

l'oeil humain rien ne distingue une hostie consacre de celle qui ne lest pas encore. Mais, mon Dieu, si nous sommes vraiment transfor-

mme

tellement qu'

la participation de votre chair sacre, vous faites non seulement dans le plus intime de notre nature, mais jusque dans notre tre extrieur, un je ne sais -quoi qui vous rvle et dit aux hommes que nous sommes vos membres, et que dsormais nous vivons de votre

ms par
passer,

vie.

fruit si

Entrons encore plus avant dans la contemplation d'un admirable. Les Pres, illumins par l'Esprit de

H2

LlVltE

VIII.

CROISSANCE PAR LKS SACUEMENTS

Dieu, nous y convient, lorsqu'ils nous montrent, dans la communion du corps et du sang de Jsus-Christ, comme

un complment de
bois-moi
;

sa

divine Incarnation.

Mange-moi,
t'ai
;

par

ta

nature devenue mienne, je


sur les hauteurs des cieux

port

dans

ma personne
j'ai

et voici

que

je t'unis

moi dans l'humble sjour o


prmices
;
:

tu demeures.

L-haut

tes

mais cela
!

n'tait

pas assez

pour rassasier ton dsir eh bien me voici en bas avec toi, unissant, mlangeant encore ma substance ta substance (1). Ainsi parle Jsus-Christ dans saint Jean Chryainsi le fait aussi parler le grand vque de sostme
;

Poitiers, cette gloire de notre Gaule, saint Hilaire

et

plus tard, saint Cyrille d'Alexandrie

(2),

Ce

n'est

d'autre union hypostatique que celle

pas que ces docteurs aient jamais imagin du Verbe avec la

nature individuelle qu'il a prise dans le sein de l'immacule Vierge Marie. Mais ils se plaisent regarder JsusChrist, dans l'union de la tte avec les membres, comme formant une seule personne dont chacun de nous fait partie, suivant la mesure de sa grce. Il est leurs yeux l'homme catholique, englobant dans son unit l'universelle

varit des justes

et c'est l'Eucharistie

surtout

qu'ils attribuent cette transfusion des fidles en Jsus-

Christ, le
2.

Verbe incarn.
sacrement de
Il

Nous sommes arrivs au dernier caractre que


l'autel,

revt

le

considr par rapport


la

son

fruit.

est le

principe et l'aliment de

divine cha-

rit. Parti de l'amour infini de Dieu

pour l'homme, o pouvait-il mieux aboutir qu' l'amour de l'homme pour


(1) S. J.
(-2)

Chrysost.,

hom. ad popul.,
t.

2.

P. Gr.,
;

I,

49. p. 43.

S.

Hilar., de Trinit,, L. VIII, n. 13-17


I.

S.

Cyrill.

AL, Com.

1.

Joan., XV,
L. XII, n.

P. Gr.,

74, p.

331 sqq. Cf. Lcssium,

De

perfect. di.

73, 108, el alibi passim.

CHAPHP.K

III.

CHAKITK.

KULIf DE I.ELCll AlUslIi;

>

Le Seigneur avait dit au cours de sa vie luorvenu apporter le feu la terre. Et qu'estce que je prtends sinon qu'elle soit embrase ? (1). C'est ce qu'il fait trs efficacement dans l'Eucharistie. Lui, le charbon ardent, il entre avec l'incendie d'amour qui le consume, au plus profond de nous-mme par la
-

'H

Dieu
:

11e

Je suis

-ainte
L'n

Communion.
les

sraphin toucha jadis d'un charbon mystrieux

vres d'Isae, et cet attouchement


iniquit
l

dans le donc pas attendre de cette chair de Jsus-Christ tout ardente et brlante, quand nous l'avons, nous, jusque dans nos entrailles ? Le cur de Jsus est si prs de mon cur que les battements de l'un et de l'autre arriveraient ensemble mon oreille, s'il m'tait donn de les entendre, et ce pauvre cur qui est le mien, demeurerait sans chaleur et sans amour ? Ce n'est pas au feu que je devrais m'en prendre, mais l'obstacle qu'opposent son action ma rsistance et mes infidlits. Si je me demande pourquoi mon divin Matre a rserv pour la dernire Cne la prdication la plus pressante du commandement de l'amour, l'institution qu'il y fait de la sainte Eucharistie se prsente d'elle-mme comme la rponse cette question. Il voulait nous donnera la fois ces deux choses qui sont l'me de la Loi vanglique le prcepte de l'amour, ce prcepte nouveau, son prcepte comme il le nomme, et le sacrement qui contient et confre toute vertu pour
:

consuma tout reste cur du prophte (2). Que ne faudra-

l'observer.
le privilge singulier de l'Eucharisde nous transformer en celui qui s'y donne. Or, cela mme est-ce autre chose que l'effet de la charit ?
tie, c'est

Nous avons vu que

(h Luc, XII,
<2) U., VI. 6.

49.

GRACE ET

GLOlIlE.

TOME

II.

S.

414

il

l-IVUE

VIII.

CKOISSANCE PAR LES SACHEMENTS

En vertu de
se fait

ce sacrement, crit le docteur Anglique,,

une certaine transformation de l'homme dans le Christ au moyen de la charit... Et c'est l son fruit propre (1). Qui ne sait que l'amour a cette puissance de
transformation
l'endroit

Saint

Thomas

l'affirme

et

l'explique

mme

d'o je prenais

ma

dernire citation.

Le propre de la charit, disait-il, est de transformer aime en l'objet de son amour car elle produit l'extase, c'est--dire, comme une sortie de soi-mme pour passer dans ce qu'on aime . Sa vie devient notre vie ses
celui qui
: ;

gots

et ses

affections,

nos affections
;

et

nos gots

ses

intrts,

nos

intrts

ses volonts, la ntre. Et voil

pourcjuoi saint Paul ne vivait plus de sa vie mais uni-

quement de
par
le la J'ai lu

celle

de Jsus-Christ. C'est

qu'il tait

possd

divine folie de l'amour.

dans

la vie

des Saints les faveurs accordes par

divin matre certaines


le

mes

privilgies.

Il

retirait le

cur des unes pour


rendait brlant

plonger dans son cur,


le fer

et le leur

au sortir de la fournaise ; d'autres il ouvrait la poitrine pour substituer par un mystrieux change son cur leur cur parfois c'tait ce mme cur qu'il leur montrait comme enchss dans le sien, tellement que ces deux curs ne paraissaient plus former qu'un seul cur (2). Touchants et mystrieux.] symboles, o nous pouvons lire ce que, dans une mesure plus ou moins grande, opre en tout fidle qui le reoit avec la prparation convenable, le sacrement de la divine
;

comme

charit.

Or, remarquons-le d'autant plus attentivement qu'on

si-

gnale moins cette proprit de l'Eucharistie,


(1) s.

la

chose

Thomas,

IV, D. 12, q. 2. a. 2, sol.

I.

(2) J'ai

la

racont ces divines communications dans mon ouvrage sur DvoLion au Sacr-Cur de Jsus , pour en expliquer plusla

longuement

nature

et le

symbolisme.

L. 111,

c. 2.

CllAI'llliL

m.

CHARIT,

FULU DE
l'efl'et

L'tUCHAllil lE

115

de ce sacrement,
par
lui, est la

c'est--dire

produit

et

signifi

non seulement quant l'halnlude, mais encore quant l'acte (1). Lorsque le saint vieillard Simon reut entre ses bras l'enfant que la Vierge mre venait offrir au temple quand se fit la rencontre de Jsus et de Jean-Baptiste, tous les deux encore enferms dans le sein de leurs mres n'y et-il pas dans le cur (lu vieillard et dans celui du prcurseur un tressaillement, us par la visite ou le contact de Dieu fait homme ? i.omment donc, pntrant par amour avec sa chair jusque dans notre chair, n'en ferait-il pas jaillir la vive flamme de l'amour ? Un charbon tout en feu ne porte pas
charit
; ;

seulement avec lui la vertu d'chaufi"er plus tard la matire dans laquelle on le cache en entrant, il l'embrase. Ainsi la sainte Eucharistie va non seulement produire la charit comme principe d'aimer elle l'active, elle l'excite et la fait passer en acte. Et c'est la raison profonde pour laquelle des ngligences et des distractions voulues, dans la rception de ce sacren^ent, sont plus coupables qu'elles ne le seraient ailleurs: car elles s'opposent directement l'effet actuel qu'il devait naturellement pro:

duire

(2).

Et ce fruit de charit est tellement certain que les meilleurs thologiens, la suite

du docteur Anglique, rapplupart


Si

portent

lui,

comme

leur cause prochaine, la

des eflets secondaires attribus l'Eucharistie.

dans

certaines circonstances elle remet, par exception,


le
si

mme

pch mortel; si elle purifie l'me des fautes lgres.; elle teint ou diminue la dette de la peine temporelle qui rpond aux pchs dj pardonnes si elle est une source de ferveur, de joie spirituelle et de saints dsirs;
;

(1) S. (2) S.

Thom., 3

p., q. 79, a. 4.

hom.,

ibid., a.

8 in corp. et aJ 4.

II
si elle

LIVRE

VIII.

CROISSANCE PAU LES SACREMENTS

enivre en quelque sorte des douceurs de


:

la

divine

bont, suivant cette parole du Cantique


enivrez-vous,

mangez, buvez,
purifie notre
si,

mes bien-aims

(1)

si elle

chair et tempre les


dis-je, elle

ardeurs de
elle est le

la

concupiscence;
et

produit tous ces

effets, c'est

principalement
Vexcitanl

parce que, de sa nature,

principe

de la charit.
Pourtant, que les personnes vraiment pieuses ne prennent pas dans cette doctrine une occasion de se reprocher, outre mesure, lesdivagations obstines qui peuvent,

en dpit de leurs
doute, pour
le

efforts, chapper leur faiblesse. Sans momentelles contrarient le/ri7ac^ue/ del

charit. Quandl'attentionseportesur des objets trangers,

comment en produire

les actes? Mais, dit le B. Albert-le-

Grand, propos d'une difficult semblable, le pain cleste est dou de volont. Panis iste voliintariiis est . Il peut donc rserver la plnitude de son action. Ces mouvements

d'amour
les

qu'il n'excite

pas en vous, parce que votre


il

infir-

mit ne se prte pas maintenant les recevoir,

saura

sement

produire en un temps plus opportun, alors que l'apaise sera fait dans votre me, et qu'elle pourra se
lui (2).

tourner plus attentive vers

(1)

Gant., V,

1.

Cf. S. liom., 3 p., q. 79. a. 1, ad 3

6.

ad

3.

(2) C'est ici qu'il faut

admirer

la

sret

de doctrine qu'on trouve

partout dans S. Thomas d"Aquin. De son temps, plusieurs thologiens croyaient que toutpch vniel, du moins s'il tait commis dans lact
la communion, en empchait totalement le fruit. S. Bonaventure semble avoir trop subi l'influence de cette opinion. Ils s'tayaient d'un mot de S. Augustin qui demande que la manducation par l'esprit accompagne et vivifie la manducation sacramentelle. A quoi Celui qui s'approche du sacrement avec un S. Thomas rpond

de

acte prsent de pch vniel, quoiqu'il


le

corps

du Seigneur par
de
la

l'esprit,
:

le

ne mange pas actuellement mange habituellement, puis-

qu'il vit

vie de la

grce

c'est

pourquoi

il

en

reoit l'effet

CHAP.

III.

EFFETS DE l'eUCHARISTIE SUK LtS CORPS


principaux, que
la sainte
:

117

Voil
ristie

donc

les fruits

Euchaprin-

produit dans les mes. Disons mieux

le fruit

au fond, ce n'est qu'un seul et mme fruit, prsent sous des formes et des points de vue (lifl'rents pour le mettre en plus grande lumire. En effet, i la charit ne se conoit sans la transformation dont elle est en quelque sorte l'ouvrire; ni la transformation
cipal, le fruit propre. Car,

sans l'union
t

ni ces trois choses,

sans

la

vie surnaturelle

que Xotrc-Seigneur nous fait assez lairement comprendre, au sixime chapitre de l'vangile
divine. Et c'est ce

elon saint Jean, par ces formules et d'autres semblables


Je suis le pain dvie; qui
;

mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi qui en mange vivra par moi, et suivant une interprtation trs commune) pour moi.

3. Pouvons-nous croire qu' ces effets sur l'me rpondent pour le corps des effets analogues ? Oui, sans ucun doute, et nous devons les expliquer brivement, arce que, eux aussi, reviennent notre sujet. Le prenier de tous est une union trs intime de ce corps avec le corps sacr de Jsus-Christ. Je n'oublie pas ce que nous avons dmontr dans une des pages qui prcdent le rapprochement sacramentel n'a pas d'autre dure que celle des espces sacramentelles. Mais outre cette union fugitive, il en est une autre qui, contracte dans la communion, persvre aprs elle. Saint Paul, parlant du mariage chrtien, recommande aux poux d'aipier leurs pouses comme leur propre corps car, en vertu du sacrement qui les unit, ils sont deux dans une mme
:
:

chair

(1

).

J'hsiterais devant la

comparaison,
.

mon

Sauveur,
col

si

habituel mais non pas lefltt acliiel


1.

3 p., q.

79, a. S. aJ

a.

ad

2.

(l)Epl.., V, 28,31.

H8

LIVRE

VIIF.

CROISSANCE PAR

LES SACREMENTS

je m'appuyais sur
j'ai

mes propres penses. Mais


la

tant de fois

entendu

les

Pres affirmer que

communion de
,

vo-

tre chair sacre

me rend concorporel, concorporeus

non

-les fidles, mes frres, mais avec vous, peux m'empcher de reconnatre dans leurs expressions un grand mystre. Il est crit Le corps de l'pouse n'est pas en sa puissance, mais en celle de

seulement avec

que

je ne

l'poux

(1)

et je l'ai dj

mdit, tout

me

qui porte

pour Jsus-Christ une pouse. Donc mon corps, si j'ai le bonheur de possder sa grce en mon cur, appartient Jsus-Christ il est lui par le baptme o s'est noue l'alliance en des engagements ril l'est plus parfaitement par le don mutuel ciproques qui se fait dans l'Eucharistie. L'pouse, les serments une fois changs devant les autels, est l'poux mais qui ne sait quelle force donne leur union la consommation de leur alliance ? Ainsi la communion resserre et parfait l'union de notre corps au corps du Seigneur. Ceci est
en
soi la grce, est
:

mon

corps, prenez-le, dit Jsus. Et

le fidle

qui le reoit

pour en jouir, rpond son tour par l'acceptation qu'il en fait et par la donation de soi-mme qui l'accompagne A vous aussi mon corps avec tous ses membres et tout ce que je suis. Mon bien-aim est moi, et je suis
:

bien-aim (2). L'union principale se fait par l'esmais comme l'union des corps est le principe de cette union spirituelle, il faut aussi qu'elle en soit la consquence. Oui, ces membres du chrtien, sanctifis par lattouchement trs intime de la chair de Jsus-Christ, deviennent un titre plus spcial les membres de ce mme Sauveur ils sont l'os de ses os et la chair de sa chair. Je ne fais que redire, en les abrgeant, les fortes

prit
;
:

mon

(\)

Cor.,

VU,

4.

(2) Cant., II. 16.

CHAP.

m.

EFFEK DE l'ECCHARISTE SUR LES CORPS

H9

^expressions des Pres et des docteurs. Qu'on lise saint

Ephrera, saint Jean Chrysostome, saint Laurent Justinien,


et

Thodoret sur

le

Cantique, saint Jean Damascne


si

bien d'autres, et l'on verra

j'exagre

(1).

devenus siens par la communion de sa chair, Jsus-Christ promette la vie non pas celte vie qui doit bientt s'teindre sous le souffle de la mort, mais une vie sans fin, glorieuse comme est celle de son propre corps ? Celui qui mange ma chair
Faut-il s'tonner qu' ces corps,
;

et boit

mon

sang, a la vie ternelle, et je le ressusciterai

(2). Les chrtiens furent toujours profondment pntrs de cette vertu vivifiante de l'Eucharistie. Je pourrais appeler en tmoignage les Otiices liturgiques de tout rite et de toute nation partout on y retrouve, la clbration des funrailles, les promesses de rsurrection attribue par le Sauveur la communion de son di\in corps et de son sang. Persuasion tellement vive qu'elle mena parfois des abus, et mme

au dernier jour

ies erreurs.

trange qui

Le troisime concile de Carthage condamne une coutume s'tait introduite en quelques endroits de l'Afrique. On y dposait sur la langue des morts une hostie consacre, la Vie, comme on l'appelait, pour tre dans le cadavre livr la pourriture une semence vitale, un germe de rsurrection (3). C'tait l'abus. Voici l'erreur
:

Jean Chrysost. hom. 10 in Eph., n. 3 S. Joan. DamaC, de S. Ephreni cujus haec verba sunt Est c. 13 anima nostra sponsa sancta facta immortalis sponsi, luiptiarum autem copulac sunt divina mysteria de Extr. Jud. et Compiinct. ; S.
(!

s.

F. Orth., L. IV,

Laurent. Justin., de Triumpii. Clirisli agone


L. II, etc. Cf. Franzel-,

Theodoret. in Cant.,

de Euchar.,

tlies.

19

Bossiiet, Mdit, sur la

Cne. 24*

jotir.

(2) Joan.. VI. 53(3) S. Augiist.,

de Peccal. mer.

et

rem..

I.

(.

5i

-cl

Conc.

Carth., III.

c. 6.

120

LIVRE

Vm.
la

CROISSANCE

PAR LES SACREMENTS

Appuys sur

parole de Jsus-Christ
le salut

Qui mange

ma

chair, a la vie ternelle, certains interprtes malaviss

prtendirent assurer
aurait une fois

ternel tout chrtien qui


;

communi dignement
si

comme
le
l'ait

s'il

tait

impossible de perdre jamais par sa faute

droit acquis

dans

le

sacrement,

saintement qu'on

reu

(1).

Pour que tous

les efets

de l'Eucharistie sur l'me aient

leurs analogues dans le corps

du communiant, il faut que nous trouvions encore un fruit qui rponde la charit. S'il ne s'agissait que de ce qu'elle produit dans les saints, particulirement privilgis de Dieu, il ne serait pas difficile de le rencontrer. Qui n'a lu quelque exemple de ces tressaillements de cur, de ces feux allums dans la poitrine au contact de la chair de Jsus, de cette suavit dlicieuse que la mme chair laisse aux lvres entrouvertes pour la recevoir, de ces extases et de ces ravissements o le corps, suivant le mouvement de l'me, s'lve avec elle vers son Dieu ? Voil bien la charit traduite en quelque sorte dans le corps par la vertu de la divine Eucharistie.

Mais nous cherchons des


et plus

effets

moins extraordinaires

communs.

Or, l'un de ceux que nous trouvons

plus souvent signals dans les crits des Saints, c'est

l'apaisement de la convoitise et

la victoire

sur ses entra-

nements dsordonns. Comment cela


et

se

fait-il ?

D'abord
:

principalement, par l'accroissement de

la

charit

car

une loi que, plus l'amour de Dieu s'empare du gouvernement de notre vie spirituelle, moins les mauvaises passions conservent en nous de force et d'empire. Nes de la rvolte de l'homme contre Dieu, on dirait qu'elles sont mortes l o la charit parfaite a pleinement rtabli] le rgne de Dieu. C'est peine si dans de rares occurc'est
(1) S.

Thom., Siipplem.,

q. 99, a. 4, ad 2.

HAP.

III.

EFFKTS DE l'eCCHARISTIE SLR LES CORP?


;

I-t

rences on saperoit quelles respirent encore. Je


ce triomphe complet n'est pas frquent ce qui

le sais^

l'est infi-

niment plus,

c'est la

victoire de la charit dans le

com-

bat, et lafTaiblissement progressif

de

la rsistance.

L'Eucharistie, ce vin qui


t-elle

fait

germer

les vierges,

ne va-

pas plus directement au

mme

but

? C'est le secret

de Dieu. Lui seul pourrait nous dire

s'il

n'y a pas

une

vertu qui, sortie de son corps, agit immdiatement sur


le

ntre pour en modrer les prilleuses ardeurs. Sans


il

doute,
d aprs

a fait plus
loi

dune

fois cette

merveille. Est-ce

une

constante que l'Eucharistie produit un

au moins permis d'en douter (1). Pourle sacrement du corps et du sang du Seigneur exerce cette influence imJ'diate sur le corps, dans la mesure o la divine bont ^jcut la juger utile la fin principale, je veux dire, la sanctification des fidles. L'extrme-Onction n'a-t-elle pas des etits analogues pour le soulagement corporel des infirnies? En tout cas, la prise de possession que JsusChrist fait de tout nous-mmes par la communion saintement reue, nous donne un titre spcial la protection qui nous sauvegardera contre les attaques de notre grand ennemi domestique. Ce qu'il ne permit jamais dans cette chair de Marie qui devait tre un jour sa propre chair, ntre, puisque le il ne le laissera pas dominer dans la
pareil elTet?Il est
tant, ce n'est

pas chose improbable que

sacrement
dans

l'unit si

troitement

la

sienne.

Aussi n'y a-t-il pas de meilleure


les luttes

arme pour vaincre


la

contre l'esprit impur que

communion

frquente et fervente.

Qui donc, demande saint Bernard, sera capable de briser les assauts furieux de ce monstre ? Qui pourra gurir cet ulcre et cette gangrne de notre pauvre nature ? Ayez confiance vous avez le
:

(i) Siiar..

de

Eiicliar., D. LU, S.

I.

122

LIVRE

VIII.

CROISSANCE PAR LES SACREMENTS

secours de

la

grce

et

pour vous donner une assurance


le

plus certaine du succs, Dieu met votre disposition

sacrement du corps et du sang du Seigneur. Et ce sacrement opre en nous deux effets galement admirables dans les moindres attaques il diminue le sentiment et il enlve tout consentement dans les plus graves (1). Cette chair de Jsus-Christ est une rose qui descend du ciel. La rose ne rafrachit-elle pas la chaleur torride du jour ? (2). L'Eulogie sacre qui doit nous dlivrer del m.ort, est encore un remde efficace contre nos maladies. Le Christ, une fois qu'il est en nous, calme dans nos membres la loi de la chair, il y mortifie les passions troublantes, vivifie notre amour pour Dieu et gurit tous nos maux (3).
: ;

(1) S.

Bernard., Serm. de XVIll.


i6.

Cna Domini,

n. 3.

(2) Eccli,

(3) S. Cyrill.

Alex., L. IV in Joan.. VI, 57. P. Gr.,

t.

73, p. 58ri.

CHAPITRE

IV

O l'on mme

montre comment l'Eucharistie, par


de son
fruit propre, est l'agent trs

la

nature

efficace

de

notre croissance spirituelle, et suivant quelle mesure


elle l'opre

1.

Ce

n'est

pas sans dessein que


effets

j'ai

dvelopp,

si

longuement, trop longuement peut-tre s'en tenir aux


apparences, les
Il

principaux de
les

la sainte Eucharistie.

tait ncessaire

de

taler en quelque sorte sous les

yeux du lecteur pour montrer qu'elle est excellemment pour les enfants de Dieu, le sacrement de la croissance. Supposons, ds le principe, que pour recevoir avec
fruit cette divine
la

nourriture,
le

il

faut rgulirement avoir

grce de Dieu dans


|il

cur(l). La prendre sciemment


cole,
et
les

Un grand nombre de

thologiens de tonte

plus

graves, enseignent que, dans certains cas particuliers, on peut, en

s'approchant de

t ni accuse ni

avec une faute mortelle qui n'aurait pardonne, non seulement ne pas pcher, ce dont tous sont d'accord, mais encore communier avec fruit. Mais pour
la table sainte

en soit ainsi, deux conditions sont absolument ncessaires. Premirement, il faut que le coupable n'ait pas conscience de son pch car s'il le connat, il doit avant tout se prsenter au prtre pour en recevoir l'absolution. Il faut, en second lieu, que rien dans le cur ne s"oppose la rentre de la grce, et par consquent qu"il n'y ail plus aucun attachement au pch commis, puisque sans repentir et sans propos il est impossible de se rconcilier avec Dieu. Ces deux conditions remplies, l'Eucharistie produit ses effets de grce, tellement que qui la reue pcheur, redevient par elle ce que de bonne foi il croyait tre, enfant et ami de Dieu. Cette opinion, ils
qu'il
:

l'appuient sur des autorits


<iue je n'hsite nullement

si

fortes et des raisons

si

convaincantes,

me

ranger leur avis.

i24
et

I.IVliE VIII.

CRCISSANCli:

PAU LES SAGREMICNTS

volontairement avec une de ces fautes qui feraient de les ennemis de Dieu, serait un attentat sacrilge sur le corps et le sang de Jsus-Christ, Les raisons, pour

nous

ne rien dire ici de l'enseignement constant de l'Eglise, en sont videntes et nombreuses. Communier, c'est manger. Or, la manducation est l'acte d'un tre vivant. Vivez-

vous de la vie spirituelle et divine, prenez ce pain de pour vous, il est vous. Mais si il est vie, mangez-le vous tes mort, de quel droit vous approcher d'une table qui n'est dresse que pour les vivants, et quel pouvoir avez-vous d'en recevoir et de vous en assimiler le cleste
:

aliment

Communier, c'est faire acte d'ami. coutez qui sont Mes ami&, ceux que la Sagesse appelle au banquet mangez et buvez, enivrez-vous, mes bien-aims (1)-,; Quels sont-ils encore ceux que Jsus-Christ invita, pour
:

la

premire
il

fois,

au

festin

de l'Eucharistie
:

Les Aptres

Vous tes mes amis, vous, et c'est de ce nom que je veux vous appeler (2) les Aptres dont il avait lav les pieds, pour leur apprendre la
auxquels
venait de dire
;

qu'il demande ses convives. Le filsprodigue qui revient de ses longs garements, ne s'assied pas au festin prpar pour clbrer la joie de soa retour, avant d'avoir reu le baiser paternel et chang son vtement sordide contre sa robe d'autrefois. Communier c'est prendre, sous les ombres qui conviennent

puret de cur

notre tat d'preuve, l'aliment divin, objet et source

de l'ternelle batitude. Or au bienheureux souper des noces de l'Agneau il n'y aura point de place pour les chiens, les empoisonneurs, les impudiques, les homici-

(1)

Canl., V,

1.

(2) Joan.,

XV,

14. 13.

CHAPITRE

IV.

EFFET PROPRE DE l'kLCHARISTIK


pour quiconque aime
et fait le

25

des, les idoltres,

men;

L.oinmunier enfin, c'est afTirmer qu'on est au Christ


disons
plus,

dans une certaine mesure, le Christ lui-mme. Les fidles connaissent le corps du Christ, s'ils ne ngligent pas d'tre du corps du Christ. Ou'ils deviennent le corps du Christ, s'ils prtendent car rien ne vit de l'Esprit vivre de l'Esprit du Christ du Christ, si ce n'est le corps du Christ (2). Ainsi par On exige de celui qui le saint Augustin. Et ailleurs
qu'on
est,
:
:

mange
C'est

cette table qu'il soit ce qu'il vient faire

manger

(3).

entendre cette belle doctrine que le Sauveur, avant de donner son corps ses disciples, et que, avant de distribuer son en nourrit le premier

pour nous

alice,
et le

y trempa d'abord ses lvres divines. Le corps sang de Jsus-Christ, n'appartenant qu' lui, nous
il

n'avons

le droit

de

les

prendre qu'
?

la
(4).

condition d'tre
Qu'est-ce que le

incorpors sa personne mystique


chrtien qui
Dieu.
2.

communie

Un

dieu qui se nourrit de


l ? Qelle-l

Quelle conclusion tirerons-nous de

mme que

nous poursuivons, depuis


la sainte

le

commencement

de notre mditation sur


lil

Eucharistie. Puisque

Apoc, XIX,

XXII.

15.

(2)

S August., Tract.

XXXVl

in Joan., n.
I

1.3.

(3) S.
1

August. in psalm. 48, serm.

n. 3.

Jean Chrysostme parle aussi de la communion du SauLa raison qu'il en donne,, pour tre diffrente, n'est pas contraire. Il ne voulait pas que les aptres l'entendant leur dire
4)

S.

:ur.

<:eci est

mon

corps, ceci est


:

mon
'

sang

mangez

et

buvez, eussent

nser avec trouble


ns nous

Quoi
C'est

du sang
de

mangerons-nous de la chair, et boipourquoi lui-mme fil le premier ce


puissent participer aux mysbut son propre sang . 5 p.
.58.

|iBn'il les pressait


ss
il.

faire.

.\fin qu'ils

avec

une me tranquille, lai-mme


1.

Ho-

82, al. 83 in Malth.. n.

P. Gr.,

t.

79.

i26

L1VHE

VIII.

CROISSANCE PAR LES SACREMENTS

l'Eucharistie suppose tout ce qui fait l'tat de grce, ef

tue,

que toutefois elle le produit, c'est donc qu'elle est instinon pour l'introduire dans l'me, mais pour lui donner dveloppement et croissance. Ces grandes et sublimes choses qui se retrouvent au fond de toute me fidle, la grce sanctifiante, la charit avec son cortge

de vertus, l'union trs intime Dieu, l'image du Fils du Pre, la vie surnaturelle, en un mot tout cela, dis-je, attend de l'Eucharistie son complment et sa plnitude. A elle de nous faire passer par un progrs
ternel
;

continu des faiblesses

et

des imperfections de l'enfance


fils

spirituelle la maturit des

d'adoption. C'est l sa

fonction propre, son privilge,


tine,

pour ainsi dire sa desdans cet incomparable ensemble de moyens de


et

sanctification qu'on appelle les sacrements de la nouvelle

Alliance.
se contente pas

La thologie ne
sur la

de

l'aflirnir,

appuj^e

Sainte criture, les Pres et les Conciles. Afin de

pare

rendre cette vrit plus vidente par contraste, elle comle fruit du sacrement de l'autel avec celui des autres
:

refl"et du Baptme car le pour fin directe, non pas de nous faire crotre en grce, mais de nous donner la naissance spirituelle, ni de resserrer des liens qui nous incorporent au Christ, mais de les crer. Je ne dis pas que, si le catchumne est dj justifi par la charit parfaite, le Baptme n'opre

sacrements. Ce fruit difire de

Baptme

pas en

lui

l'augmentation de grce en rapport avec ses


dtermi-

dispositions; j'affirme seulement que la raison

nante de l'institution du Baptme n'tait pas d'en faire un sacrement de croissance mais de rgnration. Et voil pourquoi personne ne peut devenir enfant de Dieu,

quelques parfaites que soient ses dispositions, sans avoir* au moins le vu du Baptme, et comment le Baptme luimme est ncessaire pour enti'er en participation des.]

LHAPITBE

IV.

EFKET PUOPRE DE l'eUCHARISTIE

127

Thomas rsume en quelques mots cette doctrine La rception du Baptme est ncessaire pour commencer la vie spirituelle; l'Eucharistie, pour la perfectionner et la consommer .
biens confis notre mre, la Sainte glise. Saint
:

Il

semblerait, au premier abord, que

le contraslt- n'est

plus le

mme, quand on compare ensemble


L'efl'et

la

Confirman'est-il

tion et l'Eucharistie.

de

la

Confirmation
la

pas

matude l'homme fait ? C'est elle qui, prenant le nouveaun au sortir des eaux du Baptme, lui infuse cette vigueur
le
rit
la foi.

comme

passage de l'enfance spirituelle

qui convient au soldat de

Ce que

le
la

progrs de

lge opre dans l'ordre de


l'tre

la

nature pour

formation de

humain, la Confirmation le fait dans l'ordre surnapour le perfectionnement de notre tre de grce. Par elle nous atteignons le dveloppement de force et de e qui marque l'ge de la majorit. Cet enfant de quelques ines, une fois confirm, n'est plus un enfant dans son ne et devant Dieu c'est un homme (vir), officiellement enrl dans l'arme du Christ, et sacr pour combattre les combats de la foi. Voil, si je ne me trompe, le fruit opre de la Confirmation. Mais, si semblable qu'il paraisse ceux que produit la ommunion, toutefois grande est la difl^rence entre l'accroissement dont les deux sacrements sont le principe.
turel
:

Car, dit saint

Thomas

d'Aquin,

la

Confirmation aug-

mente en nous la grce, pour nous fortifier contre les ennemis extrieurs du Christ; au lieu que, dans l'Eucharistie,

l'accroissement de la grce et de

la vie

spirituelle

tend rendre l'homme parfait en lui-mme par une union


toujours plus troite avec Dieu (1). Et cette difi"rencese
rvle
(IjS.

mme
hom.

dans
3. p.,

la

manire de recevoir
ad
I.

l'un et l'autre

q. TU, a. 1,

128

LIVltE VIII.

CHOISSANCK PAU LES SACKEMENTS

La Confirmation ne se donne qu'une fois, Baptme, parce qu'on ne tend pas indfiniment A'ers la virilit. L'Eucharistie, par contre, peut tre l'aliment de tous les jours: car le progrs dans la charit, le mouvement vers la ressemblance divine et le rapprochesacrement.

comme le

ment toujours plus intime entre l'homme


bont ne peuvent tre arrts qu'au terme de
-dire,

et la

divine

la voie, c'est-

par

la

mort. D'eux-mmes ces


ils

limites au del desquelles

effets n'ont pas de ne puissent se perfectionner

ou s'tendre. Parcourez tous les autres sacrements, et vous n'en trouverez pas un seul qui soit uniquement et directement un
principe de croissance,
propre. Le sacrement
et qui

tende

comme
la
:

sa fin

de pnitence rend

grce ou

l'augmente, mais dans un but de rparation

c'est le

remde

divinement institu pour rappeler la vie les morts spirituels et pardonner leurs fautes aux coupables. Elle suppose le pch dans les chrtiens tellement que qui, par un privilge trs spcial, n'aurait terni d'aucune faute la blancheur immacule de son Baptme, encore qu'il ft capable de grandir en grce, ne pourrait demander son
:

perfectionnement

la

Pnitence.
l'Onction des mourants n'est ordon-

Pas plus que

celle-ci,

ne directement la croissance de l'homme intrieur. Dieu nous l'a donne comme un suprme remde contre les infirmits et la dbilit spirituelle, restes malheureux

du pch. Mais, comme

c'est la

grce qu'il appartient

de nous fortifier contre ces faiblesses, elle nous la confre et par elle remet le pch, si rien ne s'oppose au par-

don

(1).

Par o l'on voit manifestement que l'effet de l'ExtrmeOnction est tout autre que celui de l'Eucharistie.
(1) s.

Thom.,

q. 30, a. 2.

CHXI'III'.K IV.

Dl>Pn>rrl"'VS. ME^ritl.

L)K

LA C!;nljSA>CF.

121)

Jusqu'ici je n'ai parle


le

que des sacrements qui regardent


dit,

bien individuel des chrtiens; mais ce que jen ai

applique aux deux sacrements qui de leur nature se


I

apportent leur vie sociale,

celui
afin

le sacrement de l'Ordre et du Mariage. En effet, celui-ci rpand sur eux la grce, que leur alliance soit fidle et sainte, l'image de

l'union de Jsus-Christ avec

son glise
les

et celui-l,

con-

sacrant Dieu ses

ministres,
les

sanctifie,

pour

qu'ils

exercent dignement

fonctions sacres, au milieu

de

son peuple.

Le saint concile de Florence, dans son Dcret pour


Armniens, tablit avec beaucoup de nettet cette rence d'eR"ets entre
les
le

les

dift'-

sacrement du corps du Seigneur et L'efi'et de l'Eucharistie, dit-il, celui qu'il produit dans l'me de qui la reoit dignement est l'union de l'homme au Christ. Et parce que c'est la
autres sacrements.

l'me au Christ et l'unit ses membres, de l vient que ce sacrement augmente en nous la grce, et nous apporte un accroissement de vertus (1). Rcapitulons tout cet enseignement dans un passage d'un grand thologien et d'un grand serviteur de Dieu, le pre Franois Suarez. Le Sacrement de l'Eucharistie, nous dit-il, a dans ses effets un caractre essentiellement propre lui seul. Les autres ne vont pas uniquement et directement nourrir la charit, pour qu'elle grandisse dans Tme et nous unisse plus troitement Jsus-Christ. Mais chacun d'eux a sa fin spciale, en vue de laquelle il confre des secours particuliers avec une augmentation de grce. Quant ce sacrement, il est ordonn par lui-mme complter l'union des fidles avec le Christ et le corps du Christ (2).

grce qui incorpore

ili
(2)

Dcret, pro Armenis,


Siiar.,

iii

Bulla Eugen. IV a Eiiiltate Deo


1.

de Eucliar., D. 3, S.

GKACE Er GLOIRE.

TOME

II.

9.

130

[.IVRI:

VIII.

CItOISSANCE l'An LES SACREMKNTS

moins de mots, mais une pense semblable: Ce sacrement est celui de l'union; par consquent son effet premier est d'unir, non pas en produisant la premire union, mais en resserrant l'union
dj faite
(1).

Saint Bonaventure avait crit en

Donc
t, i)ar

crotre en Jsns-Chrisl par la grce,

par

la

charid'affecest le

une ressemblance toujours plus grande


de vie surnaturelle enfin,
tel

tion, d'oprations,

dernier mot de l'Eucharistie.


Et cette croissance des enfants de Dieu ne s'arrte pas
lnic
fruits

car, nous l'avons vu, le corps participe aux du sacrement. Chaque communion lui infusera donc un germe plus puissant de rsurrection par chacune il deviendra plus souple et plus docile aux mouvements de la grce, et participera davantage, en principe du nwins, ce bienheureux tat que nous attendons pour lui dans la gloire. Et c'est ce dont il a plu Dieu de nous donner des signes et des gages dans les merveilles qu'il montre parfois au corps des saints clarts, parfums clestes, prservation de la corruption du tombeau, sans compter les autres qui sont assez connues. Et cela mme est pour le corps une vritable croissance; puisque tout
:

cela tend de sa nature l'assimiler au corps glorifi

de

l'homme parfait, Jsus-Christ Notre-Seigneur. S. Dans quelle mesure et suivant quelles


garder que
la

lois l'Eu-

charistie produit-elle cette croissance? Certes, ne re-

puissance du principe d'o

il

mane,

l'ac-

croissement spirituel provenant de l'Eucharistie devrait aller l'infini, puisque la cause immdiate et directe est
Jsus-Christ lui-mme en personne. Mais nous ne devons

pas oublier que cette cause est libre,

et

que l'alimcni

eucharistique n'agit pas en principe aveugle mais pai


Bonav. in IV. D. 12,
a. 2.

(1) S.

a.

1.

ll\l'in;K IV.

DI>Pilsmo\-;.

MESCRE DE LA CROISSANCE 131


le

volont.

De mme donc que Dieu, crant


qu'il

inonde,

encore
bont,

soit le Tout-Puissant,
les

a su renfermer ses

ouvrages dans
il

bornes dtermines par son infinie mesure de grce doit rpondre chaque communion de sa chair sacre. Il nous sutit de penser que sa libralit surpasse de bien 'lin nos faibes conceptions. Une chose pourtant qu'il nous est souverainement utile
sait aussi

dfinir quelle

(le

savoir, c'est

effets

dans

la

que cet agent divin produit en nous ses proportion des dispositions qui nous pr-

parent les recevoir. Que faisons-nous quand nous allons

ous asseoir la table sainte? Nous y portons notre eur comme un vase qu'on plongerait dans une source irabondaniment pleine. Donc, plus grande en sera la
pacit, plus largement
,.ante qui est le
il

s'emplira de cette eau vivi-

don de

l'Eucharistie. Or, qu'est-ce qui

voir la grce

dtermine en notre me la capacit prochaine de recedu sacrement ? La disposition que Jsus;

Christ Notre-Seigneur y trouve

disons mieux, qu'il y

produit avec notre coopration.

La disposition absolument indispensable, nous la con Innocentiani ad altare apportate ; apportez l'innocence l'autel , disait saint .\ugustin aux fidles de son temps et l'Eglise, cette mme poque, rptait par la bouche de ses ministres Sancta sanctis, aux
naissons dj.
; :

saints

les

choses saintes.
et

Mais, outre cette disposi-

il en est d'autres qui le parmi ces dispositions la plus excellente et la plus efficace est l'amour de charit. C'est la charit qui faisait dire saint Paul, crivant aux fidles de. Corinthe Pour vous notre bouche s'est ouverte et notre cur s'est dilat. Vous n'y tes point l'troit (1). Qu'elle

tion gnrale qui purifie le vase,


dilatent
:

(I)

Cor., VI, 11.

132

l.ivmi

VIII.

GltOlSSANCE PAR LES SACREMENTS

vienne donc, cette sainte


de ses feux
le

cliarit, largir

en lchaufrant
la

capacit que Dieu de l'Eucharistie veut remplir de sa grce. Cette prrogative de la charit tient la nature mme des choses. Sacrement de l'amour, parce qu'il est n pour ainsi dire de l'excs de l'amour, et parce qu'il va de tout son poids perfectionner l'amour, comment l'Eucharistie pourrait-elle tre plus fructueusement reue que par l'amour? Sans doute, l'amour est au fond de toute me qui s'en approche avec la prparation ncessaire car
et multiplier
:

en quelque sorte

o est la grce sanctifiante, pagnement insparable.


plus excellente, n'est pas un
C'est

l est la charit,

son accom-

Mais l'amour dont je parle

comme

de

la disposition la

amour endormi dans


:

l'me.

un amour qui se rveille aux approches du Bienaim, qui rpond ses actes par des actes un amour
vivant,

agissant
:

et

parlant.

Et

l'Esprit

et

l'pouse
:

disent

Venez. Et que celui qui entend dise son tour


le

Venez, venez, Seigneur Jsus. Et que celui qui a soif


vienne, et que celui qui
l'eau de la vie (1). C'est

dsire, reoive gratuitement

un amour qui s'tend de Jsus

aux frres de Jsus, touffe toute aversion, dissipe toute colre car Jsus vient nous avec tout son corps il n'entre pas mutil dans les mes, et qui n'a que de Findiffrence pour ses membres, se flatterait en vain d'tre tout amour pour lui.
:

Mais encore, quel est cet amour qui


la

fait la

meilleure et

plus fructueuse des prparations pour recevoir l'Eu-

charistie? Question de grande importance, puisque c'est pour en ignorer, ou du moins, pour en oublier trop souvent la rponse exacte, que tant d'mes ou se troublent ou se flattent, en jugeant de leurs dispositions. Or cette
Apoc, WII,
20.

<!)

17,

CHAPITRE

IV.

DISPOSITIONS.

MESURE DK LA CROISSANCK 133

rponse, je
m'est donn,

la

trouve dans
je
la gloire,

la

contemplation de ce qui
est

quand

communie. Jsus-Christ

main-

tenant au sein de

impassible, immortel dans

son corps,

comme
est

que je reois,
peut souffrir;
tant, ce n'est

il l'est dans son me. Donc la chair une chair glorifie qui ne souffre ni ne telle, en un mot, qu'elle s'est lance triom-

phante du spulcre, au jour de

la

Rsurrection. Et pour-

et dans cette gloire, tempre pour des yeux mortels, que Jsus-Christ me la donne. Ceci est mon corps donn, rompu pour vous ceci est mon sang rpandu , nous dit le Sauveur en la personne de ses disciples. Les espces eucharistiques me montrent et le corps et le sang dans l'tat que signifient les paroles du matre, c'est--dire dans l'tat de victime immole. Non pas certes que la double formule conscratoire demande, pour tre vraie, la sparation relle du corps et du sang de Jsus-Christ qui s'est faite au Calvaire. Mais ce qu'elle n'exige ni ne fait quant l'tre physique du Sauveur, elle l'exige et le fait pour son tre sacramentel. En d'autres termes, Jsus-Christ, par la vertu de ces divines formules, revt pour nous, sous les symboles qui le manifestent,

pas sous cette forme

mme
;

car c'est bien sa chair seulement que par elles-mmes elles unissent aux espces du pain, son sang tout seul qu'elles mettent sous les accitout l'extrieur d'une victime
:

dents visibles du vin. Si ni


ni le

le corps n'est spar du sang, sang du corps, il faut en chercher la raison, non las dans la signification des paroles sacramentelles, mais dans l'insparable union qu'tablit entre eux la vie dsor-

mais immortelle du Sauveur. C'est


sanglante, opre dans la Passion.
.\insi le Christ,

ce qui

fait

de

la

onscration un sacrifice commmoratif de l'immolation

propre nature,

est

immol seulement une fois 'dans sa immol chaque jour pour le peuple

i34

LivitE

vni.

cnoissANCE par
et

LKS SACHEMENTS

dans

le

sacrement de son corps

de son sang divin

(1).

C'est ce que"

nous attestent d'une

mme
les

voix toutes les


les

Liturgies de la sainte Eglise, celles-l

mmes dont
schismes

communions, spares de nous par

et les

hrsies, ont conserv l'usage. Partout et toujours, on y parle de sacrifice prsent et perptuel, d'hostie propitiatoire,

de brebis gorge, d'immolation qui s'opre sous


des
fidles,

les 5'eux
s'il

du Christ enfin qui


le

est ofTert,

comme
;

mystre de sa Passion offertw, quasi recipiens passionem . Ide tellement familire dans le christianisme, qu'elle
accomplissait encore en lui

dans le style pistmoin cette conclusion d'une lettre crite par saint Grgoire de Nazianze son ami, l'vque Amphiloque O trs saint adorateur de Dieu, n'omettez ni de prier, ni d'intercder pour nous, quand avec la paquand, usant de role vous attirez la Parole ternelle votre voix comme d'un glaive, vous sparez par une section non sanglante le corps et le sang du Seigneur (2).
se retrouve tout naturellement jusque
tolaire
:

Voil donc Jsus-Christ gisant sur l'autel et revtu des


signes sacrs d'une victime toujours vivante et toujours

immole
le

le voil, dis-je, et c'est

dans cet

tat

qu'on

me

prsente manger, que je

le ret-ois, et

que
le

je dois en

le

recevant

me

l'assimiler.

Puis-je, aprs cela, ne pas

comprendre

caractre

de l'amour qui me dispose manger cet agneau de Dieu, et de l'amour qui sera l'efTet naturel d'un tel aliment.
(i) S.
catli., S

Augnst., ep. 99, n.


t4
;

9.

Cf. Bossnet,

Exposition de

la

doct.

Explicat. de la messe,

M.
ne cuncteris orare
attrahis,
et

(2)

((0 Dei cultor sanctissime,

legatione

fungi pro nobis, quando verbo


sectionc socas

gladio
219.

S.

quando incruenta corpus et sanguinem dominicum, vocem adhibens proGrg. Naz., ep. 171, ad Amphil. P. Gr., t. 37, p.

Verbum

CHAPITRE

IV.

DISPOSITIONS, MESURE UE LA CKOI<SA>CE


ciel se

135

Que

les

bienheureux habitants du
les transports
le
ils

nourrissent de
fouissanl,

mon Sauveur dans


le

d'un

amour
et

conois

possdent sans voiles

dans sa

gloire.

Mais l'amour qui nous convient nous,


l'a

c'est celui

qui rpond l'tat de notre hostie, un

amour model
;

ur celui qui nous

donne dans

la

dernire Cne

un

jinour enfin qui se livre, qui se dvoue, qui ne recule

pas devant
in

la

souffrance et vive de renoncement et de

-acrifice. Et

plus nous apporterons de cet

amour au
;

di-

banquet, plus aussi notre


la

me

sera prte s'enflam-

mer au contact de
fin

chair sacre du Sauveur

plus en-

seront abondants les fruits de grce que nous esp-

rons de l'Eucharistie.

De l vient que ce n'est pas tant le nombre que la ferveur des communions qui fait le progrs dans la saintet. Que sont, aupoint de vue de leur action sanctifiante,
ces mille

compare
l>ieu
!

communions dune me tide, quand on les une seule communion de la Vierge, Mre de
Fils

Le corps de son
la

unique qu'elle recevait, ces


?

mes

le

reoivent et sa vertu sacramentelle ne varie pas.


diffrence

D'o vient donc


raour.

De

la

prparation da-

qu'est l'Eucharistie

Nous n'aurions mdit que trs imparfaitement ce pour la croissance spirituelle des

enfants de Dieu,
qu'elle produit.

si nous nous en tenions l'effet prsent Rappelons-nous qu'elle est, suivant la pense des Pres, ce charbon ardent dont parle lsae(lj. Le feu qu'elle allume, n'est donc pas de ceux qui s'te-nent, quand a cess la prsence sacramentelle. La chait qu'elle a vivifie dans l'me, tend grandir, se epandre. Elle multiplie ses actes et c'est un besoin pour

elle d'en

tendre

la

salutaire influence sur toute la vie,

0]

S.

J.

Damasc. de

Fid. Orth., L. IV:

c.

14.

136
toutes

LIVUE

VIII.

CROISSANCE PAR
les

LKS SACHEMENTS

les

uvres, tous

mouvements

du

fidle.

ce point, les deux causes principales de notre dve-

loppement se runissent pour se prter un puissant et mutuel concours. En effet, d'un ct, la coopration que nous donnons la grce, est une disposition d'autant plus parfaite pour recevoir les fruits du sacrement, qu'elle est plus mritoire par elle-mme et de l'autre le sacrement par les fruits qu'il porte, concourt directement rendre nos bonnes uvres, non seulement plus nombreuses, mais surtout plus mritoires, puisqu'il dveloppe en nous le rgne et l'action de la charit. De toute cette doctrine sur l'Eucharistie se dgage une grande et prcieuse conclusion pour notre vie spiiituelle c'est qu'il nous importe souverainement de venir, le plus souvent qu'il nous sera possible, ce banquet cleste, et plus encore, de nous disposer avec une application scrupuleuse manger l'aliment divin que l'amour y sert
;
:

l'amour. N'coulons pas ces moralistes dsesprants qui

repoussent del table sainte, ou qui ne voudraient y admettre qu' de trs rares intervalles quiconque n'est pas

grand par la grce et la charit. Autrefois l'glise donnait corps du Seigneur aux petits enfants. Elle l'offre encore ceux qui sont petits et faibles, non par l'ge mais par la vertu. Pour eux, s'ils ont l'humble sentiment de leur infirmit, s'ils viennent d'un cur sincre chercher dans l'Eucharistie ce qui manque leur me, le sacrement deviendra la nourriture des grands cibiis grandiuin parce qu'elle produira son effet propre et direct, la croissance dans le Christ. Le dirai-je ? au rigorisme extrme qui faisait jadis dej la communion, surtout de la communion frquente la rcompense d'une perfection minente, succde parfois d nos jours une facilit vraiment excessive chez certain^ directeurs des mes. On les voit permettre presque indi
le

CHAPnnE
tinclenient

IV.

DISPOSITIONS, MESUnE DE LA CROISSANCE

137

aux personnes
ils

qu'ils

gouvernent, de venir
;

souvent, tous les jours


et

mme,

s'asseoir la table sainte


ils

non seulement
nul effort
la vertu.

le

leur permettent, mais

les

poussent. Et pourtant, nul


vie
;

amendement

srieux dans la

mme pour
Cherchez
et
la

se vaincre et

pour avancer
la-

dans
d'un

prparation de coeur par


le

quelle ces
si

communiants
;

se disposent la participation

grand mystre

vous ne trouverez

plus souattache-

vent que mollesse, divagations voulues,

mme

ment aux choses vaines, mmes habitudes irrgulires et mmes dfauts chrement entretenus au fond du cur. On Vient par coutume, par mode, sous l'impulsion de je
ne sais quelle vanit secrte. Est-ce vraiment rpondre

aux desseins du Sauveur,

et

s'prouver soi-mme

comme
comme
la

le

demande
la

l'aptre?

Loin de moi

autant de sacrilges

pense de signaler ces communions je sais qu'il n'y a qu'une


:

disposition absolument ncessaire, l'tat de grce, et je

suppose dans

les

mes

tides et lches dont je parle.

Je n'afirme pas davantage qu'elles n'en retirent aucune

augmentation de grce, au moins habituelle. Mais ce qui me parait indubitable, c'est qu'il y aurait gnralement profit pour les mes de cette trempe, si la permission de
recevoir
re.
la

divine Eucharistie leur tait sagement mesu-

tir,

approchant avec plus de respect, d'humble repenet de sainte avidit, elles trouveraient dans une seule communion ce qu'elles n'auraient pas reu dans toutes celles dont on les a prives. Elles apprendraient aussi que la vie spirituelle se nourrit rftoins par des pratiques faciles, que par les efforts gnreux auxquels la grce du sacrement nous prpare. Enfin, pour tout dire en un mot, au lieu de vgter misrablement, toujours faibles et presque striles en uvres
S'en

de recueillement

138

LIVRE Vm.

CROISSANCE PAR LES SACREMKNTS


mangent
l'esprit
le

saintes, quoiqu'elles

pain de vie, bientt peut^


elles
;

tre elles sortiraient de cette inertie dplorable, et se ve4

nouvelleraient

dans

de ferveur. Ds lors

pourraient souhait participer au cleste aliment


vine,

et,

rien ne paralysant plus la vertu de cette nourriture di-

velle avec

on admirerait en elle une croissance toujours nouune merveilleuse fcondit (1).


Boiirdaloue.
Essai d'Oclave

(1)

Cf.

du

S.

Sacrement,

jour. Ser-

mon

sur la frquente

communion.

LIVRi: IX

DE LA PERFECTION FINALE DES ENFANTS DE DIEU. CETTE PERFECTION CONSIDRE DU CT DE LAME.

CHAPITRE PREMIER
Notions prliminaires Comment l'adoption n'a qu'au ciel son dernier complment.

1.

Nous avons tudi


est
il

jusqu'ici les enfants adoptifs

de Dieu dans leur nature intime et dans leur croissance.

Le temps
finale. Or,

venu de

les

envisager dans leur perfection


gloire,

faut bien le faire remarquer, en abordant


la

^ considrations sur

nous ne sortons pas de

Le baptme nous a confr ce privilge insigne, quand nous donnant la grce avec l'effusion de l'Esprit-Saint, il nous incorporait Jsus-Christ. A la sortie des eaux et pourrgnratrices, nous tions enfants de Dieu tant, dans un sens trs vrai', nous ne l'tions pas, puisque, mme aprs ce bain vivifiant, il nous a t recomnuire sujet, c'est--dire, de l'adoption des enfants.
;

mand de
"~tifis
li-^tie

ut filii sitis Palris vestri (\) >f.Sancle devenir par une vie chrtienne, unis dans la divine Euchapar des liens toujours plus troits au Fils de Dieu
:

lui, de telle sorte que nous regarder sans voir en nous n Christ, ni le regarder lui-mme sans nous voir en lui, rien ne manque plus, ce semble, la vrit de notre adoption. Non, cette filiation, quelque relle qu'elle soit en elle-mme, n'est pas encore consomme. La preuve en est manifeste par les Ecritures et par leurs commentaires autoriss. Vous avez reu TEsprit

vaut

la

nature, transforms en
ni

Pre ne puisse

Il

.Matlh.

V.

4;;.

142

LIVIIE IX.

LA PERFECTION FINALE POUI! l'aME

Abba, Pre et l'Esprit lui-mme tmoigne notre esprit que nous sommes les fils de Dieu (1). On a reconnu la doctrine de saint Paul. Une adoption fonde sur une affirmation si prcise pourrait-elle laisser aucun doute ? Mais coutez la suite La crature est dans l'attente elle attend la rvlation des enfants de Dieu. Car assujettie qu'elle est la vanit, non pas volontairement, mais cause de celui qui l'a soumise cet assujettisd'adoption des enfants dans lequel nous crions
;
:

sement,

elle

nourrit l'esprance qu'elle-mme, crature,

sera affranchie

de

la

corruption, pour entrer dans


.

la

libert glorieuse

des enfants de Dieu

Peut-tre ne

s'agit-il ici

nature matrielle, dgrade

que d'une restauration de la comme la nature humaine

elle-mme, en punition du pch.


si

On

pourrait
:

le croire,

l'aptre ne poursuivait en ces termes


cette

Nous savons
et souffre

que jusqu'
les

heure toute crature gmit,

douleurs de l'enfantement. Et non seulement elle, mais nous-mmes qui possdons les prmices de l'Esprit;

nous gmissons, attendant l'adoption des enrdemption de nos corps. En effet, si nous avons t sauvs, ce n'est encore qu'en esprance (2). Il en est de l'adoption comme du salut. Car l'une ne va pas sans l'autre. Si donc notre salut est en esprance, quoique nous ayons t sauvs par l'eau de la rgnration (3), notre adoption totale reste en esprance comme le salut lui-mme. Aussi bien, Jsus-Christ nous assure que cette rgnration qui nous est si souvent propose comme l'effet propre du baj)tme, est encore faire. Voici dans quels termes

nous

aussi,

fants de Dien, la

(1)
(2)
<3)

Rom.,
Ibid.,

VIII,
19-24.

15,

16.

TH.,

III,

5.

Il

M'iruK

I.

LAIlOPTION MAINTENANT ISCOMPLTE

143

-\n exprime, en pariant de la rcompense promise En vrit je \ qui ont tout quitt pour le suivre la rynraau temps de m"avez suivi, vous qui dis, vous li(i!\. loiNdue le Fils de l'homme sigera sur le trne de lUs serez, vous aussi, sur douze trnes, ju'

i^eant les

douze tribus d'Isral

(1).

Et ce n'est pas seulement de l'adoption

ni

de

la

rgn-

on que nous trouvons nonces des affirmations en mais encore, et peut-tre apparence contradictoires
;

avec plus d'insistance, des principes qui les constituent, ^t des effets qui en manent. tait-il incorpor au Christ, aptre des Gentils qui appelait la dissolution de son
ps pour tre avec le Christ (2) ? Sont-ils unis Dieu,

mme aptre, attachs des corps cheminent loin du Seigneur (3)? Que dironsnous encore une me, si pure qu'on la suppose, est-elle ^u sens complet un temple vivant du Saint-Esprit, quand elle doit implorer sa venue ? Les dons qui constituent l'enfant de Dieu, ont-ils atteint leur dernire mesure, quand le mme Elsprit est encore en lui sous forme de gage et d'arrhes (4) ? La grce, cette semence de Dieu, s'est-elle enracine, comme elle le doit, dans un cur qui lutte pniblement contre le pch, qui parfois y succombe, bien que le Saint-Esprit nous assure que ne pche pas (5) ? Enfin, pour celui qui la possde tout rsumer en un mot, possdons-nous l'hritage des enfants, nous qui le Pre apparat encore travers des c'est que l'enA'oiles ? Donc, une conclusion s'impose
x qui, suivant le

mortels,

<i

ll)

Matlh..

M\.

27. 2S.

(2) l'hilipp., I, 22.

(3> II

Cor., V, 6.

(4)11
<5)
I

Cor.
Joan.,

V,

5: Ephes.,
9.

I,

14.

m,

144

LIVRE IX.

LA PERFECTION FlNAt.E

PfiL'li

l'aME

fant de Dieu n'a pas dans la voie sa perfection finale


n'est

il

pas

achev. Le complment suprme

manque

l'uvre

(1).

Quel complment,

c'est

ce qu'il nous faut

maintenant expliquer. 2. Mais, avant d'entrer en matire, je veux rappeler une belle doctrine de saint Augustin qui confirme ce que nous disions tout l'heure. Les Plagiens, non contents de prtendre que l'homme nat sans le pch d'origine,
enseignaient encore qu'il peut arriver sur terre cette
perfection de justice qui exclut toute faute,
lgre.
le texte
Ils

mme

la

plus

allguaient, l'appui de cette autre hrsie,

de saint Jean auquel je viens de faire allun de Dieu ne pche pas, parce que la semence de Dieu demeure en lui, et il ne peut pas pcher, parce qu'il est n de Dieu . A cette incroyable prtention, renouvele de nos jours
sion.
('

mme
Qui

est

par les fanatiques du protestantisme, le grand docteur rpondait Ils se trompent pour ne pas considrer que l'homme est fils adoptif de Dieu, dans la mesure qu'il
:

possde
velle en

la

nouveaut

d'esprit, c'est--dire, qu'il se

renoul'a

l'homme
Or,

intrieur, l'image de

celui qui

cr

(2).

sortir des

avoir dpos toutes les

eaux baptismales, ce n'est pas infirmits du vieil homme. Le rela

nouvellement commence par

rmission des pchs,

par le got des choses spirituelles en qui le possde dj. Tout le reste est plus ou moins en esprance, jusqu' la
iK^iler ici une belle remaque de saint Bernard sur les |irePater noster qui es in cu'Iis. mois de l'oraison dominicale Fidelis sermo cujus ipsa primordia et divin adoptionis et terrena ut hoc scientes quod, quamdiu non peregrinaliouis admoneant sumus in cado, peregrinamur a Domino, yemamus intra nosmetip(I

miers

sos,

ado[)tionem

filiorum
n.
1.

expeclantes,

pra'senliam utiqiie

l^atris .

Serm. de Aqua'd..

(2) Goloss., III, 10.

CHAPITBE

1.

L ADOPTION

MAIXTKNAXT LNCOMl'LM>:

i.>

pleine rnovation qui nous viendra par la rsurrection


<les

morts. Voil pourquoi Xotre-Seigneur donne celle-

ci le

nom de

rgnration, non pas qu'elle soit une rgfait

nration semblable celle qui se

au baptme, mais

parce qu'elle achvera dans le corps ce qui est dj commenc dans l'esprit. Au jour de la rgnration, dit-il,
jest,
le Fils de l'homme sigera sur le trne de sa mavous aussi, vous serez assis sur douze trnes, jugeant les douze tribus d'Isral. En effet, si le fruit prsent du baptme, outre la pleine et complte rmission des pchs, tait encore un passage total et parfait l'ternelle nouveaut de l'homme, je ne dis pas, dans le corps, trop manifestement domais dans l'me, mais min par l'antique corruption dans l'homme intrieur, l'aptre ne dirait pas Quoique

lorsque

notre

homme

extrieur tende sa ruine, l'homme int(1).

rieur se renouvelle de jour en jour

Certes, qui va se

renouvelant de jour en jour, n'est pas totalement nouveau et dans la mesure qu'il n'est pas renouvel, il ap;

partient la vtust

fils

du

sicle

par

la

vtust qui
il

demeure
:

enfant de Dieu par la nouveaut dont

est

pourquoi l'aptre dit encore dans un autre Nous savons que toute crature gmit et souffre -endroit comme dans le travail de l'enfantement. Et nous aussi qui avons les prmices de l'Esprit, nous gmissons en nous-mmes, dans l'attente de l'adoption des enfants de Dieu, de la dlivrance de nos corps. En effet, nous ne sommes encore sauvs qu'en esprance (2)... Donc la
revtu... C'est

pleine adoption des enfants se


Arrance de notre corps.

Il

consommera par
les

la dli-

est vrai,

nous avons ds maintenant

prmices

(1)

Cor., IV, 16.


VIII, 22. 24.
GLOII-.E.

(2)

Rom.,

GUAtE ET

TOMC

II.

10.

146

LlVUli

IX.

l-A

PERFECTION FINALE l'OUa

LAME

de

fils

pourquoi nous sommes rellement de Dieu mais sur les autres points o, sauvs et renouvels seulement en esprance, nous ne sommes encore de fait ni sauvs ni renouvels, nous sommes aussi fils de Dieu par l'esprance, et de fait enfants du sicle. Donc, en tant que nous avanons dans cette justice et
l'Esprit, et voil
;

nous fait enfants de Dieu, nous ne mais en temps que nous sommes pouvons pas pcher enfants du sicle, nous pouvons pcher encore, jusqu'au jour o la transformation sera consomme. Et c'est ainsi que se fait l'accord de ces deux vrits qui paraissaient inconciliables Qui est n de Dieu ne pche pas et Si nous disons que nous n'avons pas de pch, nous nous trompons nous-mmes, et la vrit n'est pas en nous (1). Donc aussi viendra le jour o ce qui reste en nous du fils de la chair et du sicle, sera pleinement consum le jour o sera parfait ce qui est du fils de Dieu, renouvel dans l'esprit. Et c'est pourquoi le mme Jean dit ailleurs Mes bien-aims, maintenant nous sommes enfants de Dieu, et ce que nous serons n'apparat pas, encore. Que signifient ces paroles nous sommes et nous serons, sinon que nous sommes en esprance, et que nous serons en ralit ? Car il ajoute Nous savons que, au jour de sa manifestation, nous lui serons semblables, parce que nous le verrons comme il est en lui-mme (2). Maintenant donc, les prmices de l'Esprit ont bauch la ressemblance mais la dissemblance demeure encette rnovation qui
; :

core dans

les restes

par fils de U ressemblance, nous ne pouvons pas pcher dissera^ proportion de notre dans la sicle chair et du
;

la rgnration spirituelle et

de notre vtust. Enfants de Diei dans^a mesure de notr<i

(1) (2)

1.
I

Joan., Joan.,

1,

10
2.

III, 9.

m,

CHAPITRE

I.

l'.\D0PTION

MAINTENANT INCOMPLTE

147

si nous nous flattons d'tre sans pch, nous nous sduisons nous-mmes ; et cela, jusqu'au bienheureux jour o, l'adoption s'tant empare de tout notre tre, le pcheur s'vanouira tellement en nous (1), qu'on cherchera sa place et qu'on ne le trouvera plus (2). Ce

blancc,

texte est bien long, je l'avoue

mais

il

contient une

si

nette explication de ce qui

manque aux

justes de la terre
j'ai

pour tre dans

la

plnitude de leur adoption, que

cru ne devoir ni l'omettre, ni


adoptive.

mme l'abrger. Nous pouvons donc distinguer comme trois degrs dans
Au premier
se trouve l'adoption qui
loi

la filiation

convenait aux justes soumis

la

mosaque,

et,

plus

gnralement, tous les saints qui vcurent avant la rdemption par Jsus-Christ, Notre-Seigneur adoption v:

ritable,

mais

initiale,

dont nous avons dcrit ailleurs les


(3). Au second dtgr, c'est la apanage des fidles appartenant

principales imperfections
fdiation plus complte,
la loi

de l'vangile. Au troisime et suprme degr, nous rencontrons la filiation qui n'est plus de la terre mais du ciel. Les enfants d'adoption, pour autant qu'ils faisaient partie du vieux Testament, taient ceux de la loi de grce dans le rapport d'un serviteur au fils de la maison (4). Les fils, qui marchent encore dans la voie, mais gouverns et vivifis par l'conomie nouvelle, sont

aux glorieux habitants de


parfait

la

patrie ce qu'est

Ihomme

un enfant peine
la

sorti des langes (5).


la

Ce

n'est

pas assez d'avoir dmontr

ncessit d'un

complment pour
(1) Psalm-,
(2) S.

consommation

finale

des enfants

XXXVI,
T.
1.

iO.

August-, de Peccat merit. et remiss..


p. 277, siiiv.
;

L.

Il,

n. 9 et 10.

(3) L. IV, c. 6.

(4) Galat., IV, a, 6, 24, 37


(01
I

Rom.,

VIll, 13, sqq.

Cor., X-llI, 11, 12, 13.

448

LIVRE IX.

Il

LA PERFECTiON FINALE POUR

LAME

adoptifs de Dieu.

nous reste dire quelles perfections

comporte sommes, est


il
;

parce que l'enfant de Dieu que nous la fois spirituel et corporel, nous traiterons successivement des perfections qui lui sont promises et
et,

qui l'attendent ce double point de vue.

CHAPITRE
La

II

vision batifique, considre quant son existence.

1.

Faite

pour

la vrit,

l'intelligence-

humaine,
Il

rest
les

duite ses forces naturelles, a la vue bien courte.


vrai que la
fils

foi,

cette lumire

de

la vie

prsente pour
saurait

adoptifs de Dieu, ouvre devant leurs regards des ho-

rizons magnifiques, o nul il

humain ne

at-

teindre. C'est elle qui nous a rvl ces mystres sur Dieu,

Pre, Fils et Saint-Esprit, qui se cachent dans les prfon-

deurs de l'ternit
fait

elle aussi,

qui nous a montr

le
:

Dieu

conversant parmi nous, et nous a dit Voici l'agneau de Dieu qui efface les pchs du monde. Sans la foi je ne connatrais ni les sacrements, puisque

homme

chacun d'eux s'applique, dans sa mesure, ce que l'Eglise affirme tout spcialement du plus sublime de tous, la di:

vine Eucharistie
ni les

mysteriiim Hdei
il

mystre de

foi

hautes destines auxquelles

a plu la divine bont

d'appeler sa chtive et coupable crature, ni tous les grands devoirs que cette vocation si gratuite nous impose. Que dis-je?La foi seule, dans la condition prsente de la race humaine, donne celle-ci le pouvoir de connatre

promptement, avec une ferme certitude et sans mlange d'erreur, ces vrits divines qui par elles-mmes appartiennent au domaine naturel de la raison (1). C'est donc bon droit que le sacrement qui l'infuse en nos mes, le baptme au nom de la Trinit, se nomme le sacrement
(I)

Concil. Valic. Coiist. de Fide cath.,

c. 2.

150

LIVRE IX.

LA PERFKCTION FINALE POUR L'aME


que
les baptises

de

l'illumination,

sont les illumins, les

enfants de la lumire et du jour, et que leur entre dans


l'glise est salue

comme

le

passage des tnbres l'adles clarts

mirable lumire du Christ (1). Mais enfin, si grandes que soient

dont

la foi

du soleil, ni mme son aurore. Qu'est-ce donc? Une lampe qui luit dans un endroit obscur, jusqu' ce que le jour commence paratre, et que l'toile du matin se lve resplendissante dans nos curs (2). La consommation dernire de l'enfant de Dieu sera de voir ce qu'il croit de passer des ombres au
nous entoure, ce
n'est ni l'clat
;

soleil,

de

la

connaissance imparfaite

la

pleine posses-

sion de la vrit, contemple face face en Dieu, la lu-

mire par essence et la source de toute lumire. Pour procder avec ordre, tablissons premirement l'existence de la vision intuitive nous dirons plus tard, autant qu'il est permis notre faiblesse, quelles en sont la nature et les proprits. Il est de foi que cette grande destine sera la ntre. En dehors des preuves explicites que nous recueillerons bientt, soit dans la rvlation vanglique (3), soit dans la tradition de l'glise, il nous suffirait de savoir ce que Dieu a dj fait en nous par sa grce, pour pressentir avec certitude ce qu'il doit faire un jour pour nous dans le royaume de sa gloire. Qu'est-ce que la grce? La vie ternelle dans son principe. Qu'elle se dveloppe donc et qu'elle s'panouisse,
;

cette vie divine, et la voil


qu'elle est en
;

devenue la

vie glorieuse, telle

Dieu une vie qui s'coule, sans jamais finir, dans la contemplation tout amoureuse de la souveraine beaut. Qu'est-ce encore que la grce ? Une partici,(1) lleljr., VI, 4
(2) II Pet., I,

Thess., V, 5

Joan..

1,

Vol.,

I,

6. etc.

19.
;

{3>

Rom., V, 23

Joan., V[, 40, etc.

IIAIITRE

II.

LE DOGME DE LA VISION BATinQUE


mme

151

pation

ticipation la nature

^-

de Dieu. Qui ne voit que la parva tout droit la participation des ctes, et par consquent, l'opration propre de Dieu, est--dire, l'intuition de la divine essence ?
la

nature

Que
tifs

fait

en nous

la

grce ? Elle nous rend les


;

fils

adop-

membres, les cohritiers de Jsus-Christ autant de titres, pour qui sait les comprendre, cette bienheureuse vision. La grce et la gloire sont tellement enchanes l'une l'autre, que saint Thomas a pu dire en toute vrit qu'elles se rapportent au mme genre car la grce n'est en nous qu'un certain commencement de la gloire (1) et que le catchisme du Concile de Trente appelle la gloire, une grce
de Dieu, ses hritiers
les frres, les
: :

son tat d'achvement et de perfection (2). C'est l ce que voulait exprimer Origne, quand il disait au juste, portant l'image de l'homme cleste Tu es un ciel et tu iras au ciel. Cliini es et in clum ibis (3).
:

Mais laissons
oracles,

l les

inductions, et prtons l'oreille aux

la vision

de Dieu nous

est

expressment

et

directement affirme.
Christ, sera

Celui qui m'aime, a dit Jsus-

aim de

mon

Pre, et je l'aimerai, et je

me
re-

manifesterai lui

(4).

Ailleurs,

pour confirmer

la

de respecter les petits et les en umts, il donne cette raison, que leurs anges voient sans cesse la face du Pre qui est dans les cieux (5). Or, luinme nous l'affirme, nous serons au ciel comme les nges de Dieu (6). Faut-il rappeler encore la batitude
qu'il fait

aramandation

(1) S.

Thom.,

2-2, q. 24. a. 3.

ad

2.

(2) Catecli.
(3)

Conc. Trident., de Oral. dom.

P. IV.
t.

Orig

in Hierem..

hom.

8. n.

2.

P. Gr.,

13, p. 340.

(4) Joan.,

XIV, 21.
XVIII, 10.

(5) .MatU..,

^6) Mallh..

XXn.

.30.

io2

LIVRE IX.

LA PRIiFECTION FINALE POUR l'aMB

promise la puret du cur, cette batitude qui n'est autre, dans sa perfection, que la vue de Dieu (1)? Jusqu'ici nous avons entendu le Matre. Ses disciples ne parlent pas autrement que lui. Maintenant, dit saint Paul, c'est imparfaitement que nous connaissons, imparfaitement que nous prophtisons. Mais, quand viendra
ce qui est parfait, alors disparatra toute imperfection...

prsent, nous voyons Dieu

comme

dans un miroir,
;

en nigme, sous des images obscures


connatrai

mais alors je

le

comme

je suis

moi-mme connu de

lui (2),

immdiatement et par intuition. Mme enseignement exprs chez l'Evangliste saint Jean Mes bien-aims, nous sommes ds maintenant les enfants de Dieu mais ce que nous serons un jour, n'apparat pas encore. Nous savons qu'au jour o Dieu se manifestera dans sa gloire, nous lui serons semblables, parce que
c'est--dire,
:

nous

le

verrons

tel qu'il

est

en lui-mme

plus seulement

tel qu'il se

montre

(3), et non^ nous par ses uvres^'

ou dans les ples clarts de la foi. Mditons ces dernires paroles de l'aptre Nous lui serons semblables, parce que nous le verrons , donc jusqu'ici la ressemblance surnaturelle n'est pas acheve. Une bauche plus ou moins fidle n'est pas encore la perfection du portrait. Il faut que la nue qui nous couvre la face de Dieu s'vanouisse et que l'ternelle lumire nous frappant, pour ainsi dire en plein visage, complte pour toujours en nous l'image de Dieu. Comme un nuage que le soleil perce de ses rayons, devient tout lumineux, tout clatant vous y voyez un or, un brillant; ainsi notre me expose Dieu, mesure qu'elle le p: ;

(1) Matth.,
(2) Cor., Xlil, 10-12.

(3)

Joan.,

111, 2.

CHAPITRE

II.

LE DOGMR DE LA
la

VISION BATIFIQUE

153

ntre, elle en est pntre, et

nous devenons dieux en re-

gardant attentivement
int

divinit, suivant la parole


:

de
la

Grgoire de Nazianze unDieu uni des dieux

(1).

2.

Si

grande

est l'vidence

de cette vrit dans

rvlation,
l'tablir

que

la

Sainte Eglise n'a jamais eu besoin de

par des dfinitions expresses. Je sais que les


les

Pres

et

Souverains Pontifes ont plus d'une


les

fois d:

fendu notre dogme contre


c'est

attaques de l'hrsie

mais
pri-

que

les
la

novateurs, loin de nier la vision immdiate

de Dieu,

revendiquaient, au contraire,

comme un

vilge de la nature.

Tmoins

les

Anomens du quatrime
;

sicle qui prtendaient voir et


il

comprendre Dieu, comme comprend lui-mme tmoins encore les Bguards du moyen ge, condamns par Clment V au concile cumnique de Vienne (2). Une dfinition plus importante au point de vue qui
se voit et se

nous occupe,

est celle qui vint,

en 1336,

finir

une con-

troverse laquelle l'hrsie n'eut aucune part. Quelques


thologiens, tromps par une fausse interprtation de
certains textes scripturaires, estimaient que les lus, pour

jouir

de

la

vision de Dieu, devraient attendre le jugeet la

ment gnral

rsurrection des morts.

Un pape,
de cette
faut

Jean XXII, avait

mme comme

docteur particulier dla probalilit

fendu, sinon la certitude,

au moins

opinion. Je n'ai pas faire

ici l'histoire

d'une controIl

verse qui fut assez vive pendant quelques annes.

pourtant

du moins en partie, la dcision finale, parce qu'elle exprime trs nettement la foi de l'Eglise sur cette matire. Elle est du pape Benoit XII. Nous dfinissons en vertu de l'autorit apostolique que, depuis la mort et passion de Notre-Seigneur et, suiciter,
(1)

Uossiiet, 4'

serm. pour
V,
lit.

la fte

de tous
c. 3,

les Saints.

(2)

Clment.,

L.

3 do liaeret..

prop.

.5.

t54

i.ivue IX.

la perfection finale pour i/ame

-vant l'ordre ordinaire


de

de

la

divine providence, les mes


qu'elles la voient

tous les saints... pourvu qu'elles aient accompli leur


;

purification..., voient l'essence divine

d'une vision intuitive et faciale, tellement que cette divine


essence se manifeste elles immdiatement, clairement,

ouvertement, sans qu'aucune crature s'interpose


objet entre leurs regards et Dieu.
outre,

comme

Nous

dfinissons, en

divine,

que de la mme vue nat la jouissance de l'essence et que cette jouissance et cette vision rendent les mmes mes vritablement heureuses, au sein de la vie et du repos ternel... Nous dfinissons enfin que la vision intuitive et faciale avec la jouissance, une fois commence pour elles, continuera sans fin ni intermittence jusqu'au dernier jugement et par del, durant l'ternit (1).

Le Concile de Florence o fut mnage, pour un temps malheureusement trop >court, la runion des Grecs l'Eglise romaine, mre et matresse des glises, dfinit nouveau, que les mes des justes, tant celles qui n'ont, aprs le baptme, contract aucune tache de pch, que celles qui l'ayant contracte s'en sont laves, soit quand elles habitaient leurs corps, soit quand elles les eurent quitts, entrent sans retard au ciel, et qu'elles y voient
Dieu clairement
et
la trinit et tel qu'il est,
;

dans
la

l'unit

de sa nature

des personnes

non pas

toutefois avec la

mme

perfection,

mais suivant
fait

diversit des mri-

tes (2).

Le lecteur

a,

sans doute,
:

rant ces deux textes

c'est

que

une remarque en compal o Benot XII ne parle

que de
(1)
(2)
<(

la

vision de l'essence divine, les Pres de Florence

Bcned. XII, Const.

Benediclus Deus , 4 cal. Febr., 1336.


in Biilia

Gonc. Florentin. Dcret. Unionis Grcor.


.

Eugen. IV,

Llentur cli

CHAPITRE

II.

LE DOGME DE LA

VISION BKATIFIQCK

155

font expresse mention de la Trinit. Cette diffrence de

langage
dit rien.

a-t-elle t

motive par quelque erreur qui se


l'autre ? L'histoire n'en

serait produite

dune poque

une forme un peu diffrente c'est toujours la mme doctrine. Quel adorateur de la Trinit pourrait se persuader qu'il est mme possible de contempler en elle-mme l'e'ssence de Dieu, sans voir tout ensemble le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ? Peut-tre, demandait jadis saint Augustin, serons.s heureux de la vue du Pre, sans jouir de celle du Fils ? Ecoutez le Christ Qui me voit, voit mon Pre (1). Car, lorsqu'on voit le Dieu un, on voit du mme coup d'il le Pre, le Fils et le Saint-Esprit (2). Si par une immanence ineffable le Pre est dans le Fils, et le Fils dans le Pre, et le Pre et le Fils dans le Saint-Esprit, et le SaintEsprit dans l'un et dans l'autre si tous les trois, tout en restant distincts, sont une seule et mme chose, une seule et mme lumire, une seule et mme infinie vrit enfin si cette trs une et trs simple essence est vraiment le
reste, sous
:

Du

Pre, le Fils et le Saint-Esprit,

comme

parlent les Pres

une personne sans voir les autres, contempler l'essence sans contempler les personnes, que serait-ce autre chose que voir et ne pas voir ? Il est vrai, dans l'tat imparfait de notre connaissance, CCS abstractions ne sont pas impossibles et Dieu peut tre connu dans son unit, sans la connaissance et la foi de la Trinit. Mais pourquoi ? Parce que nous ne jouissons pas de la vision faciale parce que notre connaissance des choses divines est faite de notions empruntes aux multiples images de Dieu, rpandues par lui
;

et les Conciles, voir intuitivement

<lans la cration.

H')
-

Joan., XIV, 9.
5.

August. Enarr. in psalm..

Si,

n. 9.

1o6

(.IVRE IX.

r,A

PERFECTION FINALE

1>0UR

LAME

Oui, je le crois,

si

je suis fidle

mon

Dieu, je le comle

templerai dans

la terre

des vivants. Je

verrai dans sa

nature et dans ses personnes, face face, sans intermdiaires, sans obscurits, sans voiles. Cette profession de
foi,

dier av-ec une

pose pour ainsi dire la base, il m'est permis d'tuhumble soumission le comment de ce que

je crois. C'est la foi la recherche de l'intelligence

Fides qurens intellectum


pas,

recherche que

l'glise ne

condamne
et

quand

elle est

humble

qu'elle

approuve

mme

qu'elle encourage,

tout en la dirigeant, pour

qu'elle ne s'gare pas hors des sentiers de la vrit.

CHAPITRE
De
la

III

nature de la vision batifique. Le principe

l'essence divine,

forme intelligible

la

lumire de gloire.

1.

C'est
le

par

la

considration des choses qui tombent


notre connaissance prsente, que nous
l'aide d'analogies, jusqu' l'intel-

dans

champ de

pouvons nous lever,

ligence des ralits ternelles.

Donc, afin d'arriver quelque ide moins imparfaite de l'intuition de Dieu,


notre hritage et notre gloire, jetons un regard sur la vision qui de toutes est le plus notre porte, je veux
dire sur la vision sensible dont notre il est l'instrument.

Que

faut-il

pour que je voie


?

tel

ou

tel objet, cet

arbre,
:

par exemple

Deux choses galement indispensables


et la

un organe vivant,
duire sur
la

prsence lumineuse de l'objet dans l'organe. Que l'arbre vienne par son image se reprortine et s'unir l'organe,
si la si

l'organe lui-

mme

n'est

pas anim,

puissance de voir est teinte

en lui, point de vision. Pas de vision non plus avec un organe parfaitement sain, avec une facult dans la plnitude de sa vie, tant que l'objet lui reste tranger.
Or, ce que nous avons constat dans la connaissance
sensible,

se

reproduit

pour

l'intuition

intellectuelle.
et
la

Donnez-moi
libre

l'intelligence la plus puissante

plus

dans son exercice, tout sera tnbres pour moi, tant qu'aucun objet n'aura d'existence idale en ma facult de connatre. Supposez, au contraire, une intelligence toute baigne pour ainsi dire dans la lumire, s'il
lui

manque quelqu'une des

conditions requises pour

458

LIVRE

IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'AMK

qu'elle entre en acte, elle reste impuissante contemplei


le vrai qui la pntre.

gnrale de

la

Disons donc, en un mot, que la loi connaissance comporte deux lments abso:

lument

natre proportionnelle l'objet

premirement, une facult de consecondement, la probjet avec la puissance qui mme sence ou l'union du
essentiels
;

doit le reprsenter.
C'est ce que l'Ange de l'cole a trs heureusement exprim quand il a dit Pour constituer pleinement en nous le principe de toute vision, il faut la facult de voir car il n'y et l'union de l'objet visible avec cette facult a pas d'acte de vision, sans que la chose vue soit d'une certaine manire dans le sujet qui la contemple (1).
:

Remarquons cette expression gnrale d'une certaine manire, qiwdammodo. C'est que tout objet de connais:

sance n'est pas galement dans le sujet qui l'apprhende. J'ai conscience de mes propres penses et de mes propres jugements ils sont en moi par eux-mmes et dans leur propre ralit. Je me reprsente un objet distinct de
:

moi; que cet objet

soit esprit

ou corps,

il

est

en moi, non

plus par sa substance, mais par l'image intelligible que j'en forme, grce aux matriaux que m'a fournis la con-

naissance sensible.
Il ne peut s'agir ici d'expliquer en dtail le phnomne complexe de notre activit intellectuelle. Mais ce qu'il importe de noter, c'est que l'objet, qu'il soit par lui-mme ou par sa ressemblance dans la puissance de connatre y joue le rle de forme, puisqu'il la perfectionne, la com-

plte et dtermine l'opration qu'elle doit poser


Ci) S.

(2).

Long-

Thom.,
Effeclus

p., q. 12, a.

2.

(2)

similatur caus

autem

intellectus est res intellecta. Et idco vcrburn

intellectu, est similitudo rei


tus, sive aliud . S.

secundum formam suam. I^'orma quod oritiir ah intellecla, sive sit idem quod intellecPot., q, 8,
a. 1.

'

Thom.. de

CHAPITRK

III.

PRINCIPE DE LA VISION BATinQUE

15^

temps avant le docteur Anglique, saint Augustin avait txpos la mme doctrine dans son immortel ouvrage sur
la Trinit.
Il

est manifeste, crivait-il,

que tout objet de

notre savoir coopre engendrer en nous la connais-

sance que nous avons de lui car toute connaissance procde la fois du connaissant et du connu (1). C'est ce dernier qu'il appartient de fconder lintelligence,
: *>

qui sans lui resterait strile. Voil pourquoi le grand


docteur, considrant l'intelligence avec ce trsor d'images

qui reprsentent en elle les diflerenls objets du savoir

une

fois acquis, la
la

nomme
pour

une

mmoire fconde

et

cest aussi
ides, les

raison

laquelle, en parlant de nos.

mots d'enfantement de l'esprit et de fruits de par lus mentis, proies intelleclus reviennent si frquemment dans ses crits. Voil donc quel doit tre le principe prochain de notre vision, si nous sommes appels contempler Dieu face face, comme il se contemple lui-mme une puissance
lintelligence
:

vivante qui soit apte fixer son regard sur ce soleil resplendissant de toute vrit, et Dieu prsent dans cette puissance pour la fconder, acluer et la dterminer

voir tel qu'il

est

en lui-mme.

Comment

lieu
telle

cette
est

double

lvation

de

l'intelligence

cre,

la question que nous allons tcher de rsoudre, appuys d'un ct sur les donnes de la foi, et de l'autre

sur les conclusions d'une saine thologie.

Commenons par la prsence intelligible de Dieu 2. dans l'me qui doit le contempler en sa gloire. Dieu, nous le savons, est prsent toute crature et nous le savons encore, outre cette prsence commune, il est uni
;

dune manire incomparablement


qui sont lui par
.1) 6.

la

grce

et

plus intime aux mes, par l'amour. Mais tout uni

Augusl., de Trinit., LIX,

c. 46.

lt)0

LlVRli IX.

LA l'EltFKClION FINAF.E POUR i/aMH;

qu'il

soit

ces

cratui;es privilgies,

il

ne

l'est

pas

d'une prsence qui le rende

immdiatement

intelligible

pour
dans

elles.

elles le connaissent,
le

Tant qu'elles sont revtues de notre mortalit, mais travers les ombres de la foi,
leur deviendra-t-il assez prsent pour qu'il

miroir des cratures.

Comment
cessible

leur soit intelligible en lui-mme, et que sa lumire inac-

Sulfira-t-il

tombe comme objet immdiat sous leur regard ? qu'il produise au fond de l'intelligence une
celles qui

nous donnent et de nous-mmes ? a t le sentiment de quelques docteurs mais tous les grands matres de la science sacre sont unanimes pour carter cette hypothse. Saint Thomas d'Aquin rsume en quelques lignes, dans la Somme thola

image de lui-mme, analogue

connaissance des objets distincts de nos actes

logique, les raisons principales qui

le
il

portent rejeter
s'agit

toute fcondation par image,

quand

de

la

vision

de Dieu

(1).

En

voici la substance.

Quant

l'union

de l'objet avec

la facult qui

doit atteindre la divine essence,

aucune

ressemblance cre, aucune image finie ne saurait y suffire. La premire raison, c'est que rien ne peut tre connu comme il est en lui-mme par des reprsentations d'un ordre infrieur. Ainsi l'enseigne justement Denys
l'Aropagite, dans son trait des Noms divins (2). Qui dira jamais que l'image d'un corps puisse nous porter jusqu' la pleine connaissance des choses immatrielles, consid-

res dans leur essence

Dieu donc, tant incomparable-

"le

quelque lecteur d'tudier ces raisons dans tout dveloppement qu'elles comportent, il pourrait consulter S. Tholas, 1 p., q. 12, a. 2 Supplem., q. 92, a. 1 compend. Theol., la
(1) S'il plaisait
; ;

p., c.

105

2a p.,

c.

de Verit.,
c.

q.
1,

8,

a.
1.

1,

etc.
t.

(2) Dionys..

de divin. Nomin.,

P. Gr.,

3.

p. 388.

CHApnnii m.

piuncipi-:

uk

i.a

vision

bkmifiulk

ir,

nient plus lev par sa nature au-dessus de tout tre


cr,
riel,

il

n'est

que ne Test un pur esprit au-dessus d'un tre mats'ensuit manifestement qu'aucune similitude cre apte nous en rvler clairement l'essence.
plus, cette divine essence est l'Etre

De
lge

mme

privi-

incommunicable toute nature sortie du nant, puisqu'en devenant tre pur elle serait Dieu. Or, comment ce qui n'est pas l'tre, pourrait-il reprsenter l'tre, non pas tel qu'il se montre imparfaitement nous sous les traits des cratures, mais dans sa propre substance, et tel qu'il est dans l'infinie puret de sa nature ? Enfin, qu'est-ce que l'essence divine, sinon labime infini de l'tre, ocan sans rivages et sans fond, qui contient surminemment toute beaut, toute perfecion, toute ralit possible? Or, une forme cre, quelque parfaite qu'on l'imagine, est ncessairement limite dans sa vertu de reprsentation, puisqu'elle l'est dans son tre. Vous aurez, si vous le voulez, des images distinctes de la justice, de la bont, de la sagesse et des autres perfections qui dcoulent de Dieu mais une reprsentation de cette perfection souveraine, o toutes les splendeurs de l'tre s'identifient dans une trs simple et trs indivisible unit, rien de cr ne vous la donnera jamais. Si nulle image ne peut tre la forme intelligible qui rende Dieu prsent l'esprit cr, que reste-t-il sinon que Dieu lui-mme s'unisse par lui-mme nos intelligences, et qu'il soit en elles ce qu'il est minemment pour lui;

mme, principe fcondateur


heureuse
filtrera,

et

formel de

la

vision bien-

? Et c'est l

ce qu'il daignera faire pour ses


la

lus. Cette

essence qui est

plnitude de

la vrit, s'in-

pour

ainsi dire, jusqu'au fond le plus intime

de

notre puissance intellectuelle, et par cette union merveilleuse elle ralisera pleinement le
in liimiiie tuo

mot du prophtej
11.

videbinms lumen. Dans votre propre lu-

GRACE ET GLOIKE.

TOME

II.

162

UVltl IX.

LA PKRFECTION FINALE PUUU

LAME

(1).

mire,
l'aptre

mon

Dieu, nous verrons votre lumire

Alors aussi nous

comprendrons le texte si profond de bien-aim Nous lui serons semblables, parce


:

cjue nous le verrons comme il est en lui-mme . L'intelligence, pour connatre son objet, doit s'assimiler lui, tellement que la mesure de l'assimilation soit aussi pour la connaissance la mesure de sa perfection. Donc voir Dieu, non pas de cette manire imparfaite laquelle notre tat d'enfance peut prtendre, mais par une intui-

tion

moule pour

ainsi

dire sur celle de Dieu, c'est lui

devenir incomparablement plus semblable, puisqu'il doit tre lui-mme en nous comme la forme vivante et le radieux complment de notre tre intellectuel. Ne me demandez pas comment peut se faire cette

union de la lumire substantielle avec l'intelligence cre. Il nous suffit d'avoir montr qu'elle est absolument ncessaire pour concevoir la vision qui nous est promise. D'ailleurs, quelque mystrieuse qu'elle soit en elle-mme, la raison n'a rien dans ses principes qui nous oblige la rejeter. Nulle autre substance, il est vrai, fiit-elle un pur esprit comme les anges, ne ])eut s'unir immdiatement
l'intelligence cre, de

manire

devenir

le

principcj

dterminant d'une connaissance dont elle serait elle^ mme l'objet mais autre est la condition de l'essence divine, autre la condition de la crature. Celle-l seul
;

est

et toute vrit,

purement lumire et purement vrit, toute luniir pendant que la crature participe la h mire, mais n'est pas la lumire, participe vrit, mai
n'est

pas

la vrit,

comme

elle participe l'tre et n'es la

pas

l'tre

par essence. Encore donc que

substance
le

cre soit radicalement impuissante jouer

rle de
la

forme
(1)

intelligible

en aucune intelligence autre que


10.

Psalm.,

XXXV,

CHAPirUK m.
tienne,

PKINCIPK DK

LA VISIO.N BATIKIQl'E

ttj3

il

ne s'ensuit pas qu'on

ait le droit d'attribuer la


:

Mme impuissance
rait

la substance incrc
l'est

car ce qui

obstacle pour celle-l ne

plus pour celle-ci.

L'ne analogie mise en avant par l'Ange de l'Ecole

nous
par
et

aidera peut-tre le concevoir. Voyez,

dit-il,

l'me hu-

maine

bien qu'elle

ait

son propre

et qu'elle subsiste
la

elle-mme, rien ne l'empche de s'unir


constituer avec elle un seul et

matire pour

mme

tre,

un seul

mme

principe de vie, parce qu'elle est forme et rien que

forme. Mais le compos qui rsulte de l'union, ne saurait en aucune manire devenir son tour l'lment formel d'un autre tre et la cause en est dans sa matrialit.
;

Ainsi,

dans l'ordre de
la vrit

la

connaissance,

il

peut convenir
rle avec

Dieu,

pure, d'tre la forme idale d'un esprit

cr, tout incompatible

que

soit le

mme
(1).

une

>sence qui n'est par elle-mme ni

la vrit, ni le

foyer

jaillit

toute lumire intellectuelle

Le lecteur me saura gr de lui mettre encore une fois ^ous les yeux l'enseignement du B, Franois de Sales. Quand nous legardons quelque chose, dit ce grand et saint docteur, quoy qu'elle nous soit prsente, elle ne s'unit pas nos yeux elle-mesme ains seulement leur envoy une certaine reprsentation ou image d'elle-niesme que l'on appelle espce sensible, par le moyen de laquelle nous voyons. Et quand nous contemplons quelque chose, ce que nous entendons ne s'unit pas non plus nostre entendement, sinon par le moyen d'une autre reprsentation et image trs dlicate et spirituelle que l'on nomme espce intelligible... Nous voyons et entendons ainsi, Thotime, tout ce que nous voyons ou entendons en cette vie mortelle, ouy mesme les choses de la foy... Mais au -ciel, ah mon Dieu, quelle faveur La divinit s'unira
;
!

(I) S.

Thom..

c.

Gonl., L.

III, c. ol.

104

I.IVIE IX.

l-A

PKHI'KCTION FINALE

l'OL'It

l'aME

elle-mesme notre entendement, sans entremise d'espce

ny reprsentation quelconque..,
suavit l'entendement

vraj'

Dieu

quelle

humain d'tre jamais uny son souverain objet, recevant non sa reprsentation, mais sa prsence non aucune image ou espce, mais la propre
;

essence de sa divine vrit et majest... en sorte que


ject, nostre

la

substance ternelle serve d'espce, aussi bien que d"ob-

entendement.
inliny,
;

Thotime et lequel ne nous a pas seulement est promis, mais nous en avons des arrhes

Bonheur

au trs-sainct sacrement de l'Eucharistie, festin perptuel de la grce divine car en iceluy nous recevons le sang^
:

du Sauveur en

sa chair, et sa

chair en son sang

son

sang nous estant appliqu par sa chair, sa substance par


sa substance nostre projire bouche corporelle, afin que

nous sachions qu'ainsi nous appliquera-t-il son essence divine au festin ternel de la gloire. Il est vray qu'icy cette faveur nous est faicte rellement, mais couvert sous les espces ou apparences sacramentelles, l o au Ciel la divinit se donnera descouvert, et nous la verrons face face comme elle est (1). Et ce ([u'il y a encore d'admirable, c'est que l'intelligence, une fois que ce mariage tout spirituel avec la lumire
substantielle qui la pntre, est

consomm,

n'a plus besoin

d'espces intelligibles et d'images finies pour contempler


le

monde des

tres crs, objet secondaire de la vision


le

bienheureuse. Dieu se voyant lui-mme, connat par

mme
de
la
le

acte toute crature distincte de

lui,

qu'elle soit

existante ou simplement possible. Ce n'est pas ici le temps

dmontrer

mais,

s'il

est

un

fait certain, c'est

que

connaissance que l'intelligence divine a des tres crs, n'exige ni ne suppose en elle comme j)rincipe aucune
(I) s.
b'iaiu;. le Sales, l'rail

de l'amour de Dieu,

L.

JII.

cil.

CHAPITRE m.

PRINCIPE DK LA VIsION
les

BKATIFIQIE

lt>.)

forme particulire qui

reprsente

la

trs parfaite

simplicit de l'tre divin s'oppose,

comme une

barrire

insurmontable, ce qui serait non plus une perfection,

mais
El

la

dgradation de sa nature
la loi

(1).

de toute connaissance exige que rien ne puisse tre connu, s'il n'est ou par lui-mme, ou par sa ressemblance, dans la facult qui doit lapprhcnpourtant,

der

et le

concevoir.
l'explication de ce mystre ?

A qui demanderons-nous
A
l'infinie

perfection de l'essence divine. Tout tre, en

dehors de Dieu, est de sa nature une imitation plus ou moins parfaite, un rayonnement plus ou moins pur de
cette plnitude de l'tre laquelle tout participe, tout,

except

le

nant. D'o

il

suit que, l'essence divine se po-

sant devant le regard de Dieu,

non seulement comme

l'abme sans fond des perfections incres, mais encore

comme

le prototype et l'exemplaire de tonte ralit finie, Dieu connat par un seul et mme acte et l'exemplaire et

dans l'exemplaire tout ce qui lui ressemble diffrents degrs. Sa propre essence est donc pour Dieu la forme intelligible, infiniment une, par laquelle se contemplant dans sa gloire, il voit d'un coup d'oeil unique et toujours immuable, et ses perfections infinies, et cette universalit
des tres qui ne sont,
le

ni

ne peuvent tre, qu'autant

qu'ils

reprsentent par quelque ct.

Ces explications nous mneront l'intelligence


formule qui revient souvent dans
les traits

dune

de nos tho-

logiens scolastiques. Dieu, disent-ils, se voit lui-mme en

lui-mme

mmes

tres, ce n'est pas en euxmais dans sa propre essence. Est-ce dire qu'il ne connat d'eux que l'tre qu'ils ont en lui ? Non, sans doute car il voit tout ce qu'ils sont, et tout ce
;

quant aux autres

qu'il les voit,

1; S.

Tiioin

c.

Genl.. L.

I.

c.

.jl-5i.

106

LIVRE IX.

LA PKRFECTION FLN'ALK

POl't

LAME

qu'ils ont

en dehors de leur source premire, c'est--dire en dehors de Dieu. Voir une chose en elie-nime, c'est la voir par son espce ou sa forme inte]ligil)lc la voir dans un autre, c'est la connatre aussi, mais par la forme ou
;

l'image de l'ohjet dans lequel on la voit. Donc, puisque


l'essence divine est

pour Dieu
il

la

forme unique, en vertu


le

de laquelle

il

connat tout ce qui tombe sous


est vrai

regard

de son intelligence, mme en lui-mme,

de dire

qu'il se voit lui-

et qu'il voit le reste

en

lui (1).

Donc, nous aussi, vo3'ant en lui-mme Dieu, la vrit souveraine, nous verrons tout en lui. Pourquoi ? Parce que cette mme essence divine qui, n'tant qu'une seule
et

mme

chose avec l'intelligence de Dieu,

fait qu'elle est

l'infinie

comprhension de tout

le

vrai,

deviendra par

la

plus ineffable des unions la forme idale de notre propre intelligence non pas une forme diminue, mais une forme subsistante, archet} pe et modle de toute par
;

ticipation cre de TEtre infiniment parfait.

Ainsi, dit

encore l'Ange de l'Ecole, dans l'intelligence cre qui voit Dieu, se ralise la condition de toute connaissance, je

veux dire l'assimilation du sujet connaissant l'objet connu car les ressemblances des choses prexistent dans
;

leur archtype, l'essence divine, laquelle cette

intelli-

gence
3.

est

unie

(2).

Aprs avoir tudi comment Dieu


il

s'unit l'intella

ligence de sa crature pour devenir l'objet de


plation batifique,

contem-

nous reste

considrer cette puis-lui suffisent-elles


;

sance elle-mme. Ses forces natives


bien,
s'il

ou

quelque perfectionnement, est-ce assez, de celui qu'elle a reu de la foi? Non, ni la raison ni la: foi n'ont le pouvoir de nous lever jusqu' cette visiomil
lui faut
(1) S.
(2) S.

Tliom.,

c.
1

Gci)t., L. !..
p., q. 12,
a.

c.

5:-oo

p.. q.

14, a. 5 et 6.

Thom..

9.

CHAPITHE

m.

PBINCIPK DE LA

VISIuX BATinQUE

107

iiliiiie,

^ence

le

o Dieu sera par lui-mme et dans sa propre terme immdiat de notre intuition. J'ai dj
qu'elle est sur ce point l'impuissance radicale
(1).

montr
la
le,

nature

De

la foi. je n'ai

qu'un mot dire

c'est

tout en ouvrant devant nous de

nouveaux

et

radieux

change pas notre mode naturel de penser les nergies naturelles de l'homme seraient absolument impuissantes, le secours qu'elle nous apporte, ne saurait suppler l'incapacit de la seule raison. La foi nous fait croire et il faut voir que nous croyons. Aussi la sainte Ecriture nous avertit que la foi ne demeure pas (2). C'est la connaissance imparfaite de la voie ce n'est pas la lumire qui nous rserve pour le terme. Que faut-il donc l'intelligence, si la vertu naturelle (ie la raison, si la clart surnaturelle de la foi ne sont pas capables de porter nos regards ces mystrieuses hauteurs? La thologie nous rpond la liimire de gloire, c"est--<lirc une force intellectuelle d'un ordre suprieur, qui rponde la forme divine par laquelle l'esprit de l'homme doit contempler son Dieu (3). Prtons encore une fois l'oreille aux enseignements du mailre. Il est impossible, nous dit-il, qu'un tre s'lve des oprations surpassant les siennes, moins de recevoir au pralable un surcrot de force et de vertu. " Ce complment peut lui venir, il est vrai, d'un simple croissement d'intensit dans son nergie premire, insi la chaleur, par cela seul qu'elle devient plus vive, oduit des effets de plus en plus violents. Mais, obserins-le bien, ces effets, pour grands qu'ils soient, ne
rizons, elle ne
. ;

de concevoir. Donc, o

i) L.

Il, c. 2.

t.

1,

p.

02 et

<i.iv.

(2)

Cor.,

\in.
1

(3) S.

Thom.,

p., q.

12, a. 3.

1()8

LIVRK

IX.

LA PEliFECTION FINALE POUR l'aME

changent pas alors de nature et sont toujours de mme espce. Voulez-vous avoir des oprations d'un ordre in-

comparablement plus lev, ce n'est plus seulement la mme force, rendue plus intense, que vous devez appliquer c'est une vertu nouvelle qu'il faut surajouter l'nergie primitive. Nul corps ne se couronnera d'une
;

aurole lumineuse,

si

le

soleil

ne vient l'inonder de ses

raj'ons. Or, la vertu naturelle

de l'intelligence

est abso-

lument impuissante voir Dieu face face. Donc elle a besoin de recevoir un complment de lumire intellectuelle et ce complment doit tre d'une nature minemment suprieure, puisque la raison dernire de son im;

puissance tient l'essence

mme

de sa vertu native

(1).

Ce complment indispensable est ce que les thologiens^ sont convenus d'appeler la lumire de gloire lumire,
:

parce

qu'il dissipe
;

nos tnbres originelles

et

nous rend

Dieu visible
Dieu.

lumire de gloire, parce que voir Dieu,

c'est la gloire

de

la

crature encore plus que celle de

Cette preuve est premptoire


clusion. Rappelons-nous

mais

il

en
la

est

d'autres

qui ne mnent pas moins certainement

mme

con-

que

la

vision batifique suppose,

comme
de
la

lment ncessaire, une union trs spciale de^

l'intelligence avec la lumire incrc, principe et


cette vision.

terme

Or

la

mme

union, loin de rendre oiseuse

effet,

lumire de gloire, ne peut s'expliquer sans elle. En deux choses qui n'taient pas unies, ne peuvent s'allier intimement l'une l'autre, sans que l'une des deux, pour le moins, subisse quelque changement. Ce
principe est assez clair par lui-mme. D'ailleurs nous

nous en sommes dj servis pour dmontrer que


(I) S.

l'habi-

Thom.,

c.

Gent

L. III, c.

53

S. Fraii.

de Sales, Trait de

l'amour de Dieu,

L. III, c.

14 tout entier.

CHAPITRE

III.

PRINCIPE DE

I.A

VISION BATIFIQUE

6>

t;ilion

du Saint-Esprit dans
Si

les justes

ne va pas sans une

transformation surnaturelle des mes, qu'il gratifie de sa


prsence.

donc aucune intelligence cre ne peut


infiniment intelligible qui l'en-

aspirer la vision de Dieu, sans que l'essence divine soit

en
la

elle

comme une forme


et la pntre,
:

veloppe

il

faut

une modification du ct de
la

crature

car l'immuable stabilit de

nature divine

s'oppose toute ide de changement dont elle deviendrait le sujet. Or, cette transformation de Tintelligence

humaine, o

la

trouverons-nous,

si la

lumire de gloire,
?

au lieu d'tre une ralit, n'est qu'un vain mot

Ajoutons une troisime

et

dernire preuve. L'essence

divine est une forme intelligible qui, de sa nature, est

tellement propre l'intelligence de Dieu qu'elle n'a de

proportion qiu'avec

elle

car en Dieu ces trois choses,

l'intelligence qui connat, l'objet qui est

connu

et le prin-

cipe formel d'o procde

la

connaissance, sont une seule

et mme chose, sans division ni distinction. Comment la mme forme intelligible pourrait-elle devenir la forme

d'une intelligence cre, si cette intelligence ne recevait en elle-mme une participation, plus profonde et plus
sublime, de l'intelligence qui cette forme est naturelle-

ment propre? Donc, encore une fois, il est ncessaire, pour la vision batifique, que l'intelligence cre soit faite l'image de l'intelligence incre par une assimilation qui surpasse en excellence toute autre lumire intellectuelle,
!,

que celle-ci vienne de la nature comme la raiou de la grce comme la foi (1). Ainsi, voil pour la lumire de gloire deux fonctions qui se compltent et
:

s'appellent

dune

part, elle est le trait d'union

nces-

saire entre l'me

fconde
-

et

du voyant et la lumire divine qui la de l'autre, une capacit de surcrot qui donne
c.

'

Thom.,

Cent.,

!..

III, c.

5-3.

170

\AVl\K IX.

LA PERFECTION FINALE

POUR l'aME
la

raptitude ncessaire pour contempler


nie,

splendeur

infi-

prsente en chacun des lus.


dtails.

Je Favoue, cette doctrine n'est pas de foi dans chacun

de ses

Ce que tout catholique doit croire, parce


l'a

que

l'Eglise

claire de la rvlation

solennellement

que l'me humaine a besoin de la lumire de gloire pour s'lever la vision de Dieu, et pour jouir de lui dans la batitude (1). Quant la dtermination
dfini, c'est

plus explicite et
relle, elle est,

ressort de la
c'est

])lus prcise de cette lvation surnatudans une mesure plus ou moins large, du science thologique. Une chose indubitable,

que

les

mmes

raisons qui prouvent l'existence de

vertus infuses, antrieures aux actes mritoires,


trent la ncessit d'une lvation semblable

dmonl'intel-l

pour

ligence, admise la contemplation de l'ternelle beaut.'

Ni l'analogie de
requise pour
ui>e

la

nature

et

de

la foi, ni la

perfection d'tat,

la

batitude, ne nous permettent d'imaginer

lumire de gloire qui ne poserait dans l'me aurel et

cun principe

permanent d'opration divine


Il

(2).

Je ne crois pas qu'on trouve rien dans les Pres qia

oblige mettre ces vrits en doute.

est vrai qu'ils n|

parlent pas expressment de ce principe cr que noi

avons nomm lumire de gloire. C'est la remarque d| Petau (3) mais il faut bien reconnatre que tous exigei dans les bienheureux une vertu suprieure aux foret
;

naturelles,

montre dans
le

comme ce grand thologien l'accorde et le d^ les mmes textes. Qu'on applique aprs cel^
lumire de gloire
soit l'essence divine qi

nom de

s'unit

l'intelligence

comme

sa

forme

idale, soit
c'est
o.
;

vertu cre qui


(1)

fortifie

l'intelligence elle-mme,
error.

1|

Goncil. Viennens.

Damnt,
175,
a.

Beguardorum... prop.
;

(2) S.

Thom.,

2.

2, q.

3,

ad 2

de Verit., q. 20,
de Deo, L. VI r,

a.

q. i

a. 2, etc.

(3) Petav.,

de Tlieolog. dogmat.,

t.

1,

c.

8, n. 3.

CHAPIIKK

III.

PRINCIPE DK LA

VISION BtATIFIQlE

ITt

une pure
fond de
Il

tlispute

de mots, puisqu'on

est

d'accord sur

le

la

doctrine. parait pas,

ne

me

thorie de saint

non plus, qu'on puisse attaquer Thomas, de saint Franois de Sales

la

et
le

Scolastiques au

nom

des textes accumuls par


la

docte Thomassin

(1).

Suivant celui-ci,

doctrine des

en deux aflirraations principales. forme intelligible qui rend Dieu visible l'me bienheureuse, est le Verbe de l cette expression si connue voir dans le Verbe . En second lieu, la lumire de gloire n'est autre que le Saint-Esprit, uni trs prsentement l'intelligence du voyant. Ainsi, c'est par Dieu qu'on voit Dieu, parce que le Saint-Esprit est la puissance par laquelle on le voit, et le Fils est l'espce dans laquelle on le voit (2). Ces deux afiirmations, disje, mme en supposant qu'elles expriment bien la pense des Pres qui Thomassin les attribue, ne vont nullement contre notre doctrine. On en sera pleinement convaincu, pour peu qu'on se rappelle les caractres hypostatiques du F'ils et du Saint-Esprit, et les lois de l'approPres
se rsumerait
la

Piemirement,

<(

prialion.

Puisque
rit,

le Fils

Verbe, et par consquent,

procde par voie d'intelligence, comme comme lumire et comme v-

quoi de plus naturel que d'attribuer singulirement


et vrit ?

au Fils ce qui convient l'essence divine, en tant qu'elle


est

lumire

De

plus, qu'est-ce
le

que

le

Verbe,

si

ce n'est limage, la ressemblance,

visage, la parole, la

manifestation vivante et substantielle de Dieu

y a

? Donc, il un nouveau titre pour que le rle d'image et la fonction de forme idale que remplit la divinit dans la l
I)

Thomas^., de Deo,

L.

V:,

c.

Iti.

(2)

Dans un appendice

spcial sur le verbe da.ns la vision batifique,


:

le

nous dirons ce qu'on peut entendre par ces mots Verbe .

voir Dieu

dans

172

I.IVRK IX.

LA PERFECTION FINALE POLR l'aMK

vision batifique, lui soient appropris, plutt qu'au Pre

ou qu'au Saint-Esprit. D'autre


dans
Dieu,
le

part,

ne

faut-il

pas voir
relever

principe suprieur d'activit qui doit

l'intelligence et la
le

rendre apte

la

contemplation de
la

suprme

et
le

dermev perfectionnement de

cra-

don par excellence qui soit fait l'homme, la cause prochaine de son union bienheureuse iivec Dieu ? Or, si je ne me trompe, c'est l prcisment le caractre (Jies effets divins que nous attribuons singuture raisonnable,

lirement celui qui se manifeste

comme le complment
et

de

la Trinit, le

Don

personnel, l'Union du Pre

du

Fils, c'est--dire, l'Esprit-Saint.


J'ai lu dans l'Evangile Personne ne connat le Pre, que le Fils, et celui qui le Fils a voulu le rvler (1) Celui qui m'aime, sera aim de mon PrCj Et encore Cl je l'aimerai, et je me manifesterai lui (2). Faudra t-il en conclure que cette rvlation qui nous est faite du' Pre et du Fils, est l'uvre exclusivement personnelle du Fils Unique ? Nullement car je lis ailleurs Personne ne connat ce qui est en Dieu, sinon l'Esprit de Dieu or, nous n'avons point reu l'esprit du monde, mais l'Esprit qui est de Dieu, afin de connatre les don que Dieu nous a faits (3). C'est toujours la mme loi d appropriations, au moyen de laquelle tout s'claire et s< concilie dans l'harmonieuse unit d'une vrit totale. Une erreur que je ne saurais passer tout fait sou
:
:

silence,

consisterait

supposer,

comme

quelques-un

que la lumire de gloire est 1 propre vision de Dieu, devenue par je ne sais quel co lement la vision mme de la crature. Chimres d'espriti dvoys qui ne mritent pas qu'on s'attarde les rfute
semblent l'avoir
fait jadis,
(1) Maltli., \,
(.2)

-21. 1>I.

.Jean.,
I

\IV,
11.

(3)

Cor.,

Il,

li.

m.
lui
(|ui
II

Pnl.NCII'E

UE

I.A

V1>I0N BEAllUvi

'>

est-ce

pas

folie

que

se flatter de voir par

un acte

ne serait pas ntre

? S'il n'y

a pas d'autre vision

que

de Dieu, diriez-vous cent fois qu'elle m'est communique, cette vision n'est pas moi ce n'est pas un acte o je retrouve ma propre vie. Donc, si parfaite que soit la vision divine, elle me laisse dans les tnbres. Rponilrez-vous que, si la vision divine n'est pas vtre, vous en avez la conscience, et que par cette conscience vous entrez en possession de son objet ? Ce serait encore une iUusion manifeste car ce qui tombe sous l'il de votre inscience, ce sont vos actes propres et non pas ceux autrui. Qui voudrait aller au fond de semblables thories, y trouverait bientt le panthisme comme corollaire u comme principe et cette raison sufft elle seule pour qu'elles soient universellement bannies de toute cole et de tout livre catholiques. Mais c'est assez parler du principe rochain de la vision batifique. L'heure est venue d'eu
lie
;
:

(i

tudier explicitement l'objet et les oprations


I)
;;

(1).

Le lettequi suil mrite d"tre cit

comme

trs

propre

clair-

plusieurs des iiles contenues dans ce


nsiderare et inlellipere quis
sil

3' cliapilre.

Oportet nunc
per essen-

modus

videndi

Deum

ain. lu

omiii siquidem visione oportet ponere aliquid

.^um videat. Et lioc est vel essentia ipsius visi, sicut noscit seipsum, vel aliqua simiiitudo ejus. sicut cum Iiomo videt pidem. Et hoc ideo quia ex intelligente et intelligibili oportet ali.:

que viden* cum Deus co-

modo

fieri

in intellipendo

-sentia divina videatur

uniim. Non autem polel dici qiiod ab aliqno intellectu creato per aliquam siaiidivin.'r

udinem... Omnis enim simiiitudo


r-cepta

esscntiae in

intellectir

aliquam coiivenientiam cum essentia diua. nisi analogice tanlum. Et ideo cognitio qua? esset per taiem mililudinem, non esset ipsius Dei per essentiam. sed multo imper-

non

potest liabero

l'jctior
tis...

quam

si

cognosceretur substantia per similitudinera acciden-

Restt ergo ut illud

videt, sit essentia divina.

vina

fit

quo intellectus creatus Deum per esseiiliana Non autem o|K)rtel quod ipsa essentia diforma intellectus ipsius. sed piod se Iiabeat ad ipsum ut
S.

forma.

Thoui., de Verit. q.

S,

a.

1.

CHAPITRE
De
la nature

IV

de

la vision batiflque. L'objet principal^

et les objets secondaires.

1.

Commenons par
vision.

l'objet principal
?

heureuse

Que verrons-nous
qu'il est

de cette bienCe que Dieu voit luila

mme

en lui-mme. Ce

par son essence, c'est-beaut, de


la

dire la plnitude infinie de l'tre, de

bont, de la gloire, de

la saintet,

de
:

la

puissance, en un

mot, la plnitude de la perfection car il est tout cela dans l'incomparable fcondit de son tre, et tout cela est en lui vrit, la vrit substantielle, vivante, universelle, ternelle. Ce qu'il est dans les profondeurs de sa vie divine c'est--dire, la connaissance infinie que de toute ternit le Pre a de sa propre beaut, et ce Verbe gal lui-mme dans lequel il se dit ternellement ses splendeurs infinies, image infiniment parfaite d'un Pre infiniment parfait c'est--dire encore, l'amour infini de cette bont, source de toute bont, par lequel et le Pre et le Fils produisent l'Amour personnel, l'Esprit-Saint, troisime et dernire personne de l'adorable Trinit. Oui, c'est ce que nous verrons sans intermdiaire, sans
; ;

distance, sans

eforts,

sans dmonstration, face face,


Fils

par une intuition faonne sur l'intuition du Pre, du


et

du

Saint-Esprit. Ces grands mystres


et

que nulle

intelli-

gence cre ne peut concevoir,

dont

elle n'aurait

pas

mme
nous

le

soupon,

si

le

Fils qui est

au sein du Pre, ne
;

les avait rvls

par son Esprit

ces mystres, dis-

\1

lir;K IV.

I.

OJJET UE LA VISION BEATIKIiJ' K

/O

je, lin sitic de la nature divine, mystre de l'ternelle g-

nration du Verbe, mystre non moins insondable de la

procession du divin Esprit, mystre enfin d"un Dieu unique en trois personnes, seront nu devant l'il de notre me nous y plongerons nos regards, et nous verrons plus que nous ne croNons. en efTet, que Dieu puisse se Il ne faut pas s'imaginer, montrer qui le contemple, demi, comme par frag:

ments.
le

Il

est l'unit

pure

par consquent,

le voir,

cest

voir tout entier. Je peux admirer la splendeur ext-

rieure d'un palais, sans connatre


>

aucunement
l'tat

les

beau-

qu'il

renferme, parce qu'en

lui

ces diffrentes parties

at distinctes. Je

peux encore, dans

prsent de

anaissance, concevoir une perfection de Dieu, sans

ma me

prsenter les autres et


est

mme

en

les

ignorant

mais

que Dieu, ne s'offrant moi que dans ses images, les concepts que j'en forme sont ncessairement imparfaits et multiples comme elles. Mais, encore une fois, comment les bienheureux habitants du ciel pourraient-ils voir une perfection divine et ne pas voir l'autre, contempler l'essence et ne pas contempler en mme temps clia<:une des personnes,
si

ces perfections sont avec l'essence


;

une seule
les

ralit trs simple et trs indivisible

et si
elles-

personnes, bien que distinctes entreselles, sont

mmes absolument

identiques l'essence (l)'?Donc nous

verrons Dieu tout entier.


dire,
le verrons pas totalement, c'est-nous ne le comprendrons pas autant qu'il est intelligible en lui-mme. La raison que les thologiens en donnent est si manifeste qu'il suflit de la formuler pour

Et pourtant, nous ne

dissiper toute incertitude. Dieu, c'est l'tre infini, et par-

ce que

l'tre et la vrit

vont de pair,
.

c'est la vrit

sans

(Ij Concil. Lai., IV, c.

Damnainus

170

LlVllE IX.

LA PKKFKCIION FINALE POUU l'aME


est infiniment intelligible,

limites et sans fond. Donc,


et

il

par consquent rien qu'une intelligence infinie n'est capable de le connatre aussi compltement qu'il peut tre connu. La lumire de gloire, si haut qu'elle porte la vertu de l'esprit cr, ne lui fera jamais franchir les bornes essentielles qui
lui sont imposes par sa nature. A Dieu seul il appartient de sonder, jusque dans ses dernires profondeurs et ses replis les plus intimes, l'ocan

de lumire qui est lui-mme. Versez-le, cet ocan, dans tout autre autre vase que l'immensit de l'intelligence divine,
esprits

dbordera de toutes parts. Et voil pourquoi les bienheureux seront ternellement ravis d'une double admiration l'une pour l'inlinie beaut qu'ils contemplent, et l'autre pour les abmes infinis o se peril
:

et qu'ils adorent, sans pouvoir les pheureux de voir les merveilles qu'ils embrassent, non moins heureux de savoir que la beaut qu'ils aiment est tellement infinie que seule elle peut se

dent leurs regards,


;

ntrer jamais

connatre totalement
2.

et se
la

comprendre.
vision des cratures batifies

la

Non seulement
tre,

ne peut
pas

comme

celle

de Dieu, une comprhension

mesure de vision n'est La gloire rpond la grce, et la batitude aux mrites. Ce que saint Paul nous affirme
parfaite de l'tre infini, mais la

mme pour

tous.

de

la

difirence entre les corps glorifis, est encore plus

vrai des esprits et des mes.

Parmi ces convives de


plus

l'ter-

nel banquet,
intelligences,

il

en

est qui

Dieu, vraie nourriture des

se

communique

libralement

qu'

d'autres. Les parts de l'hritage sont ingalement distri-

bues aux enfants d'adoption, parce qu'ils apportent des titres ingaux au souverain dispensateur qui les donne et qui se donne. C'est l ce que Notre-Seigneur faisait entendre ses disciples, quand il leur disait, avant de
les quitter
:

Il

y a beaucoup de demeures dans

la

mai-

r.HAf'iiKf: IV.

l'objet

i>r

la vision batifiqi'e

ITT

son de

mon
fils

Pre

(1;.

Certes,

il

n'en est aucune qui ne

les a prpares mais qui ne voit pourtant qu'autre doit tre la place qu'il rserve aux hros de la vertu, autre celle qui attend le chrtien dans lequel il voit une ressemblance moins acheve de Jsus-Christ, son fils premier;

rponde pour ses

la niagnincence

du Pre qui

n.

Or, je sais

qui dtermine

de

la

que l'lment principal de la batitude, celui la mesure de tous les autres, est la vision divine beaut. Il y a eu, parmi les thologiens, des
;

controverses sur l'essence de la batitude


uissance, et d'autres dans tous ces actes

ceux-ci la

mettant dans la vision, ceux-l dans l'amour, ou dans la


la fois.

Mais

ce qui n'est ni ne peut tre sujet discussion, c'est

que

!ans les saintes Ecritures,

dans

le

langage de
la

l'glise, et

dans

le

sentiment
la

commun
la

des fidles,

primaut apparest

tient

vision.

Partout, le ciel nous

reprsent

comme
et

la cit

de

lumire

l'intelligence qui voit,

lumire se rapporte avant d'aller au cur qui aime


(2), et la

qui jouit. O Seigneur, crient de toutes parts les justes, montrez-nous dcouvert votre visage et ce sera notre
salut
(3).

Ce que l'Eglise demande pour ses fidles, l'heure du dernier combat, ce qu'elle prie son poux de leur accorder,
c'est

quand

elle confie leur


la

dpouille mortelle la terre,


la

que, reus dans

rgion de

lumire,
et le

ils

jouissent

de

la

prsence de leur Rdempteur,


\1V,
2.

contemplent

(I) Joan.,

(2)Apoc., XXI. 23; XXII,


(3) In

4.

5; Is-.'LX,
Dirige

19.

lucis regione

constituas...

in

conspectu tuo viana

mcam... Dedisti eis lumen ut vidrent le . Olic. defunctorum. Redenoptorem tuum facie ad faciem videas, et praesens semper assistens manifestissimam l^eatis oculis aspicias verilatem . Ordo

ommendat, animae.
GRACE ET GLOIRE.

TOME

11.

12.

178

LIVItE IX.

LA PERFECTION FINALE

l'Ot.U

l'aME

face face. Quelle est enfin la


tout chrtien

suprme esprance de

mourant dans

la
;

paix de son Seigneur et le


voir

baiser du Christ ? Voir Dieu

le

comme

il

est

en

lui-

mme,

le

voir

comme

il

en

est vu,

non plus

travers les

ombres,

mais dans

la

manifestation

radieuse

clart (1) ? C'est, j'en conviens, l'amour, plus

que

la

de sa conla

naissance, qui nous

meut dans

la
;

poursuite et vers

possession de
la

la

souveraine bont

mais

le privilge

de

connaissance est de nous rendre cette bont prsente,


la

d'en tre l'apprhension, et par consquent de

faire

vritablement ntre.
Si

donc

la

batitude est ingale pour les enfants du


la

Pre cleste,

vision qu'ils ont de ses beauts infinies

doit avoir des degrs. D'o peut venir cette diffrence,

puisque la mme essence s'assimile leurs esprits comme forme intelligible, puisque la mme vrit souverainement une s'olfre comme objet leur intuition ? Assurment, ce n'est pas de l'intelligence elle-mme. La Reine du ciel, considre dans ses facults naturelles, quelques perfections que lui reconnaisse notre amour, n'est pas comparable aux esprits angliques. Et pourtant, qui oserait dire ou penser qu'un ange, ft-il le plus sublime des sraphins, plonge au sein de Dieu urf regard aussi ferme, aussi pntrant, aussi large que celte glorieuse mre du Sauveur ? Le gnie n'est ni le titre la rcompense ternelle, ni la mesure laquelle cette rcompense est proportionne.

Les visions chez les bienheureux sont ingales, parce que tous ne participent pas de la mme manire l'infinie perfection de l'intelligence divine
;

en d'autres ter-

mes, parce que

la

lumire de gloire, ce principe prochain


est

de

l'intuition

de Dieu, ne leur
2
:

pas infuse au

mme

(I)

Joan.,

III,

Cor., XIII, 12

Joan., XVII, 24.

cHAPiint: IV.

l'objet
la

de

i.\

vi<ii..n

bkaiifiovk

71

degr. Or, ajoute saint


cette lumire

Thomas dAquin,

la

mesure de

ne sera pas

plus ou moins grande vertu


il } a plus de vhmence du

de

la

nature, mais la charit. Car l o


il

charit,

a plus de dsir, et c'est de la

dsir que vient l'aptitude recevoir le bien poursuivi

(1).

On

arriverait aux

mmes

conclusions,

si l'on

consid-

rait la

tion qui

forme intelligible, principe ncessaire de l'intuimet l'me en possession de Dieu. En effet, si Dieu se voit infiniment, parce qu'en lui et la forme intelqui est son essence, et l'intelligence elle
et

ligible

me seule

mme

infinie ralit, plus cette

mme sont mme forme

s'unira parfaitement l'esprit cr, plus


aussi la crature de\Ta participer la
livine.

compltement comprhension Or, nous l'avons dj montr, ce qui fait que l'es-

sence de Dieu, trs intimement prsente toute crature


raisonnable, ne
telligible
la
l'est d'une manire immdiatement inqu'aux seules intelligences bienheureuses, c'est lumire cle gloire. En elle et par elle la vrit, plni-

tude

et
le

source de toute vrit, se met en quelque sorte

dans
tion

champ de

notre rayon visuel. Donc, propor-

que

cette lumire deviendra plus intense, et rayon-

nera d'un clat plus vif, les splendeurs de Dieu deviendront plus intelligibles, non certes en elles-mmes, mais

pour
tier,

l'infirmit

de notre vue cre.


est-il

Mais encore

possible que, voyant Dieu tout en-

nous ne le voj'ions ni totalement ni mme galement ? Ce que nous venons de considrer le dmontre, bien que nous ayons peine l'imaginer. Les thologiens et les saints, pour nous aider le mieux concevoir, ont cherch des exemples parmi les choses qui, nous touchant de plus prs, sont aussi notre porte. coutons d'abord les ingnieuses comparaisons de
(1) S.

Thom..

p., q. 12, a. 6

c.

Cent., L.

III. c.

58.

180

LIVRE IV.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aME

saint Franois

ds Sales

Cette lumire

du

soleil visible

qui est limite et

finie, est

tellement vee toute de tous ceux

qui la regardent, qu'elle n'est pourtant jamais vee tota-

lement de pas un, ni mesme de tous ensemble. Il en est presqu'ainsy de tous nos sens. Entre plusieurs qui oyent une excellente musique, quoyque tous l'entendent toute,
les

uns pourtant ne l'oyent pas


dlicates.
la

si

bien, ni avec tant de

playsir que les autres, selon que les aureilles sont plus

ou moins quiconque
selon
et
la

La manne

estoit

savoure toute de

mangeoit, mais diffremment namioins,


car elle avoit plus
le saint

diversit des apptitz de ceux qui la prenoient,

ne

fut

jamais savoure totalement


qu'il n'y avoit

de diffrentes saveurs,
es Isralites (1).

de varitez de gousts

Non

content de ces analogies,

nous met encore sous les yeux et les poissons de la mer qui jouissent de la grandeur incroyable de l'Ocan , sans en voir jamais toutes les plages et les oiseaux qui s'esgaj'ent leur gr dans la vastet de l'air, sans que jamais aucun 05'seau, ns mesrae toute la race des oj^seaux ensemble, soit jamais parvenu la supresme rgion
;

d'iceluy

(2).

Ces exemples
lit
;

et d'autres

du

mme

genre ont leur

uti-

et c'est

ce qui m'a port les transcrire. Mais nos

docteurs en offrent un autre moins matriel, et par con-

squent moins loign de la vrit sublime qu'il s'agit de mettre en lumire. Voyez, disent-ils, une de ces vrits
fcondes et matresses,

comme

il

s'en

trouve
le

la

base

des sciences humaines. Parmi ceux qui

principe est

en possdent

connu, quelle ingalit dans la mesure d'intelligence qu'ils L o le regard perant du gnie va d!

couvrir tout un

monde de

conclusions que cette vrit


L.
III,

(1) S.

Franc, de Sales, Trait de l'amour de Dieu,


ibid.

c.

15.

(2)

Idem,

CHAPITRE

IV.

l'objet DE

LA VIsION BATIFIQUE

181

contenait en germe, des esprit plus ordinaires iront

peine au del des premires consquences,


ils

si

toutefois

ne s'arrtent pas

la

simple apprhension du prin-

quelque image de ce qui se verra dans la la vrit souverainement pleine et souverainement parfaite, commun objet de l'intelligence divine et des bienheureux esprits.
cipe. Et voil

contemplation de

3.

Jusqu'ici nous n'avons parl

que de
l

l'objet princi-

pal de la vision
le

bienheureuse

mais

ne se borne pas

merveilleux spectacle offert aux enfants d'adoption.

Dieu, se voyant lui-mme, du

mme

ternel regard, voit

une formule dont le sens nous est connu, puisque nous avons eu l'occasion de dire ce qu'elle exprime. Et nous aussi, contemplant Dieu dans sa gloire, nous verrons en lui des spectacles tels que nulle intelligence ne peut les concevoir ses crations, ses uvres innombrables leur origine, leurs
toutes choses en lui-mme. C'est l
:

rapports, leur histoire, leurs progrs, leur


tion.

consommasi

Ces voies de
si

la

providence,

si

saintes et

droites,

mais parfois
I)our nous.

mystrieuses que notre faiblesse serait

du scandale, ne seront plus un secret Ce que la nature et la grce ont de plus profond, ce que les sciences sacres et profanes prsentent de plus obscur, tout cela le moindre des lus, le plus petit dans le royaume des cieux, le connatra sans erreur, sans incertitude, non point par raisonnement, ni par dmonstration, mais par intuition, dans la mme lumire o Dieu le contemple et le comprend. Rappelons-nous, en effet, que la mme essence, archtype premier de tout ce qui n'est pas Dieu, modle souverainement parfait de tout ce qui, dans un degr quelconque, participe ou peut participer l'tre, est pour les lus, comme pour Dieu, la forme infiniment intelligible d'o procde la vision bienheureuse. Si donc elle est,
tente d'y prendre

I8i

LIVRE IX.

L\ PERFECTION FINALE POUR l'aME

l'exclusion de toute autre


suffisante
elle

image intellectuelle, une raison pour que rien n'chappe au regard de Dieu,
proportion garde,
le

peut

et doit tre aussi, toute

principe qui supple trs

minemment

toute ressem-

blance

finie

dans

les intelligences glorifies.

Ainsi l'ordre de notre connaissance sera trs heureuse-

nous voyons les perfections invisibles que nous en donnent ses uvres visibles, remontant des cratures leur auteur. Sortis de la terre d'exil, et citoyens des cieux nous n'aurons plus besoin de cette chelle... La crature cleste a devant elle, sa porte, ce par quoi elle contemple les choses divines. Elle voit le Verbe, et, dans le Verbe, ce qui a t fait par le Verbe. Plus d'obligation pour elle de mendier auprs des uvres la connaissance de l'ouvrier. Bien plus, mme pour connatre ces uvres, elle ne descend pas jusqu' elles car elle les voit l o elles se manifestent sous un jour incomparablement plus lu-'
Ici,

ment renvers.

de Dieu, par

l'intelligence

milieux qu'en elles-mmes


Il

(1).

serait tmraire

de prtendre dfinir jusqu'o s'tend,^ en Dieu.


la

pour chacun des

lus, cette vision des cratures

Disons, avant tout, qu'il en est d'elle

comme

de

vision

que le champ en est d'autant; plus vaste, que la lumire de gloire et l'essence divine] avec elle ont pntr plus avant dans l'me pour l'assimiler l'intelligence incre. Ce qu'il y a d'absolument] certain, c'est que nulle crature n'arrivera jamais connatre en Dieu tout ce que la toute-puissance pourrait| raliser en dehors de lui car il serait tout un de connatre en Dieu tous les tres possibles, et de comprendre^ la toute-puissance, ou, ce qui revient au mme, de comprendre l'infinie perfection de Dieu. Comment, en efFet,]|
de Dieu
;

mme

c'est--dire,

(1) S.

Bernard., de Considrt., L. V,

c.

1,

n.

t.

CHAPITRE
puis-je voir en

IV.

l'objet DE

I.A

VIsfON BKATIKIgL

>

'>

Dieu toutes les uvres qui peuvent sortir je n'ai pas adquatement sond sa puissance et comment connatre adquatement la puissance, ^ns avoir la comprhension de toute la perfection divine
de ses mains,
;

si

avec laquelle cette mme puissance est identifie? Ce qui n'est pas moins indubitable, c'est que chacun des lus contemplera, dans la lumire divine, toutes les
choses existantes qui l'intressent, tout ce qu'il pourra
lgitimement dsirer savoir. D'aprs cette rgle formule
les saints du ciel ont en Dieu l'inimmdiate des prires que nous faisons monter vers eux, comme aussi des honneurs que nous rendons leurs glorieux mrites (1). La mme rgle nous oblige conclure que tous les tres de la cration, tous les faits qui se droulent et se drouleront dans la longue srie

par l'Ange de l'Ecole,


tuition

des ges, tout,

dis-je,

jusqu'aux penses

les plus fugitives

et les plus cacUes, est

prsent par la lumire de gloire


:

au regard humain de notre Sauveur


sans exception, se rapporte
vers,
lui

parce que tout,

au roi de l'uniau pontife universel, au juge souverain des vivants et des morts (2). Enfin, c'est en vertu du mme principe que nous, pouvons nous croire perptuellement sous les yeux de Marie, notre mre du ciel. N'est-ce pas un dsir bien lgitime pour une mre de connatre, autant du moins que faire se peut, tous les pas, toutes les dmarches,

comme

(1) S.

Thom.,

2-2. q. 83, a. 4,
a. 2.

ad 2

Suppl.. q. 72.

a.

i.

i2; Id..
jiidicii.

3 p., q. 10.

Niliil proliibet dicere

qiiod post dieni

qiiando gloria hoininiim et An$<eloruin erit peiiilus consiim;

omnes beati scient oniiiia quae Deus scienlia cisionis iiovit ila taraen quod non omnes oronia videant in essentia divina. Sed anima Chrlsli ibi plane videbil omnia, icnl et nnnc videt alii aiilem videbuiit ili plura vel pauciora secundum gradiim quo Deiim cogno>-cent, et sic anima Chri$ti de iiis quae pra? aliis videt in Verbo, aiios
mata,
;

allnminabit

. Id.,

IV, D. 49.

a. 5,

ad

12.

184

LIVUE IX.

fils

LA PliUFECnON FINALE POUR l'aME

tous les sentiments, tous les besoins de ses enfants, surtout

quand

ces

sont d'un ge plus faible et dans


?

une

condition plus prilleuse

Je n'insisterai pas davantage


l'ai

sur cette dernire application, parce que je

dvelop-

pe plus longuement dans un autre ouvrage

(1).

Remarquons pourtant de

quelle consolation nous peut

tre cette doctrine, dans la douleur que nous cause la

perte des personnes qui nous sont chres. Mourant dans


la

paix du Seigneur, elles nous quittent pour un temps ; mais grce l'ternelle extase o les jette la vue toujours prsente de leur Dieu, nous ne sommes pas absents de leur pense, puisque, suivant la mesure que le demandent et notre intrt et le plein rassasiement de leurs dsirs,, elles nous voient dans le miroir infiniment clair de la lumire divine (2). Et quel spectacle au ciel pour chacun des lus quand, tout pntr de cette lumire, il y con-

templera
saints,

la

vivante et radieuse multitude de l'arme desflicits et sa gloire


!

avec ses beauts, ses

vous daignez m'y recevoir, comme je l'espre de votre infinie misricorde, je vous verrai, mon Sauveur Jsus, dans les splendeurs de votre humanit glorifie ; j'aurai perptuellement sous le regard de mon me et les plaies que vous avez acceptes pour moi, et ce Cur mille fois plus rayonnant dans votre poitrine qu'il ne
Lu,
si

parut jadis

la

bien-aimede ce divin Cur, Margueriteaimable Vierge Marie, mre de mon et je m'enivrerai de vos perfec-

Marie. L, dans un miroir infiniment pur, je vous verrai


aussi, sainte et trs

Seigneur

et la

mienne,

tions et de votre beaut, sans gale aprs celle de Jsus

(1)
(2)

La dvotion au Sacr-Cur, L. IV,


Elles

c.

4,

|i.

31

et siiiv.

nous voient, dis-je, d'une vue qui surpasse incomparablement en clart celle qui convient aux yeux de notre chair, et noa moins immdiate qu'elle.

CHAiirUt:

IV.

l'objet DE LA VISION BATIFIQLK

185

*.re
.:t

Fils.

L, tout ce que j'aime, tout ce

que jadmire^

ce dont je pourrais souhaiter la prsence et la yue,

me

sera montr dans un jour incomparablement sup-

rieur aux clarts de notre soleil. Aprs cela, qui s'tonnerait d'entendre les saints, la

vue des magnificences

que
moi,

l'art et la

nature talent leurs yeux, s'crier dans


:

leurs transports

Oh

que

la terre est
!

donc

laide

pour

quand

je regarde le ciel

Les saints docteurs ne se lassent pas d'exalter les clar-

et l'tendue
'

de

la

connaissance que Dieu communique

-es lus.
lui

Que

peuvent-ils ignorer, puisqu'ils voient


,

qui sait tout

parlant des Anges


:l-il

(1;.

demande Saint Grgoire le Grand, Comment, dit-il encore, y aul

quelqu'un rien ignorer,


la

o tous voient ensemil

l'ie
"

Dieu,

source de
l'on

la

science

(2).

Oh

l'admirable abondance, o

n'y a rien de ce qui


I

dplairait,

a tout ce

que

l'on dsire

Serait-ce

donc

la gloire

consomme,

cach pour nous ? natra pas de tnbres,

y avait quelque chose de C'est pourquoi notre science ne cons'il

et voil la sagesse

qui rassasiera sur

pleinement
la la terre la

la

curiosit de l'homme.

sagesse, qui sera


ciel et

connaissance parfaite de tout ce qui est au


:

car nous boirons

la

science de toutes choses

source
C'est

mme

de

la sagesse, in ipso fonte sapientiae re-

runi

omnium coynitionem

bibentes

(3).

un beau spectacle que le monde des corps contempl dans la lumire de Dieu mais qu'il Cbt plus ravissant celui qu'au ciel nous offrira le monde des mes. Je me rappelle une parole de sainte Catherine de Sienne Si nous pouvions voir une me en tat de grce, ne
;
:

(1)

Moral. L.

Il, c.

3.
14.

(2) id.,

houi. 3i in Exaiig.. n.

(3) S.

Bernard.

*erni. lO. de tripi. g.^iiere bonor., n. T.

186

l.lVItE IX.

LA.

PKltFICTION FINALIC

POUR l'aMK

concevant rien de plus beau, nous la prendrions pour Dieu mme, et nous tomberions genoux pour l'adorer . Bossuet crit de son ct Qui verrait une Ame en qui Dieu est par la grce, croirait en quelque sorte voir Dieu mme, comme on voit en quelque sorte un second soleil dans un beau cristal, o il est entr, pour ainsi dire, avec ses rayons (1). Or, ce spectacle nous l'aurons ternellement sous les yeux. Tous seront pleinement sous le regard de tous. C'est ce que prchait saint Augustin son peuple. Alors, disait-il, les penses du cur seront nu. Que craignez-vous ? A prsent, vous cachez vos penses, vous avez peur qu'on ne les connaisse c'est peut-tre que vous avez dans l'esprit des choses mauvaises, honteuses ou vaines. Mais l, il n'y aura au cur rien que de bon, rien que d'honnte, rien que de pur, rien que de vrai. Comme ici-bas vous montrez votre visage, ainsi vous voudrez alors qu'on vous voie la conscience. Et l, mes bien-aims, nous nous connatrons tous. Pensez-vous que vous ni'3^ connatrez, parce que vous m'avez connu ici, et que vous ne connatrez pas mon pre, .parce que vous ne l'avez pas connu ?... Non, vous connatrez tous les lus de Dieu. Et ce n'est pas aux traits du visage qu'on se connatra, mais dans une lumire incomparablement suprieure... Pleins de Dieu, ils verront divinement. Divine vidcbiinl,
: :

qiiando Deo pleni eriint


Ils

(2).
;

verront divinement leurs frres en batitude

ver-

ront-ils aussi les

malheureux que

engloutis dans ses abmes, et


(1) Bossuet,
I.ett.

pour toujours leurs tourments ? Oui, rl'enfer a

de pit.
;

I.ett.

23.

(2) S. Aiigiist.,

serm. 243

in diel). paschal., 14, n. 5. Saint

Grg.
clara

le

Grand

un mot pour
l^a

caractriser cette transparence universelle


est

des bienheureux,

Jrusalem cleste
.

pour

lui
c.

Civitas,
15.

peraurum, per vitrum perspicua

Moral., L. 34,

CHAPITRE

IV.

LoBJET DB LA VISION BATIFIQUB


;*

187

nd encore saint Augustin


prte
le

et c'est
:

dernier verset d'Isae


face, dit le

en ce sens qu'il inToute chair adorera


ils

devant

ma

Seigneur

et ils sortiront, et

verront les

cadavres des

hommes

qui ont prvariqu

litre moi . Ils sortiront, dit-il, non pas d'un mouvement corporel, mais par l'intelligence et par la vision manifeste des tourments de ceux qui sont en dehors de !a Jrusalem cleste. Il manquerait, semble-t-il, quelque

chose

la

perfection de leur batitude et de leur reconsi

naissance,

cet effroyable contraste entre

eux

et les r-

l)rouvs ne leur faisait

comme

toucher au doigt combien


misricorde qui
les a

ande
,ivs

est leur
*)

rcompense,

et la

(\).

',

^. -..._;...
a.
I.

Je Givit. Dei, L. XX,


les

c.

22

S.

Thom., Supplem..

dialogues de sainte Catherine de Sienne, i2, que Notr-Seigneur lui dit un jour La vue des damns augiitera dans les justes la jouissance de ma bont ca.r la lumire
:
:

U,

On lit dans

onnait mieux par


Ibi

les

tnbres, et les tnbres par

la

lumire

dum

justi sine tne


;

damnatorum

cruciatus conspiciunt,

in

laudibus crescunt
rali

sunt, et in

illis

et quia et in se cernunt bonum quo remusupplicium quod evaserunt, erit gratiaruni


a.

^ctio et vox laudis . Ricard,

S. Victore, Explic. in Cantic. c.

10.

P. L.,

t.

196. pp. 435. sq.

i
CHAPITRE V

De

la

nature de la vision batifique. L'acte en

lui-mme

et ses proprits.

incomnous ne parlions de Vacle lui mme, aprs en avoir considr le principe immdiat et l'objet. La premire question qui se pose, est celle-ci Cette opration sera-t-elle unique et toujours la mme, ou faut-il croire qu'il en sera d'elle ce qui en est de nos penses prsentes,,
1.

Cette tude sur la vision batifique resterait


si

plte

c'est--dire qu'il y aura multiplicit et succession d'actes?


c'est d'un seul coup d'il, par le que les lus contemplent et Dieu et tout ce qu'ils voient en Dieu. Cette rponse dcoule manifestement des notions que nous avons tablies car la forme idale qui dtermine leur intelligence en d'autres termes, l'objet souverainement intelligible qui la pntre de sa lumire et la fconde, est infiniment un. Donc, puisque l'opration rpond la forme idale, elle ne saurait tre multiple, sans qu'il y et, par le fait mme, un renversement total des lois intellectuelles. Si nous concevons malaisment cette immensit d'un seul regard, c'est que, dans l'tat d'imperfection de nos connaissances naturelles, avec une intelligence o chaque objet vient se peindre dans sa ressemblance particulire et limite, nous ne pouvons comprendre la puissance et l'eflicacit de cette forme unique, o se rsument

Disons-le tout d'abord

mme

acte,

toute lumire et toute vrit.

Un pour chaque moment

de

la

dure, l'acte de l'intui-

CHAPITRE

V.

LACTE

DE LA VISION.

SES PROPiaTS

189

il

divine sera-t-il aussi toujours le mme, identiquement mme, sans terme, sans intermittences ni succession,

ternel par consquent ? Oui, toutes ces proprits sont les

siennes.

Point de terme

car ne serons-nous pas toujours avec

serait-il avec Dieu qui cesserait de le contempler face face? Pourquoi la vision bienheureuse aurait-elle une fin pourquoi subirait-elle la moindre interruption? Est-ce parce que l'tre sur lequel elle s'appuie, viendrait prir, ou s'effacerait pour un instant ?

Dieu

(1) ?

Et celui-l

Mais Dieu, qui est l'objet de cette vision, est l'ternit

mme

mais l'me

qui

seule

en

est

le

sujet
la

et

le

principe intime, est immortelle. Est-ce parce que


idale qui illumine l'intelligence, s'en retirerait
?

forme

ou subirait dons de Dieu sont sans repentance et s'il s'loigne, s'il se dtourne d'une me, c'est qu'elle-mme a pos la cause de cet abandon. Serait-ce donc parce que les enfants de Dieu viendraient se dtacher de leur Pre? Mais, comme nous l'expliquerons bientt, l'me qui le contemple devient impeccable, immobilise qu'elle est dans la perfection de l'amour. Est-ce enfin parce que des influences extrieures, agissant sur ces bienheureux esprits, pourraient les troubler dans leur extase et les distraire de la vue de leur Dieu ?
quelque clipse
;

Mais

les

Certes, je

notrecondition prsente.

comprends ces obstacles et ces distractions dans On n'y peut demeurer longtemps fix dans la mme contemplation, lors mme que la volont mnage aucun effort pour loigner tout ce qui pourrait

en dtourner l'esprit. C'est que l'exercice de nos facults


les plus hautes,

encore qu'il n'ait aucun organe matriel pour principe, est dans une ncessaire et continuelle dpendance par rapport aux sens, l'imagination, mille
\)
I

Thess

IV, 17.

190

LIVRE

IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'amE

le troublent ou, du moins, en rien de semblable ne saurait Mais changent la direction. voyant: car la contemplation qu'il a de l'me du atteindre

autres causes diffrentes qui

son Dieu ne

tient

par aucune attache aux fonctions des


s'il

facults infrieures.

Descendons plus encore,

est possible,

au fond des
si

choses. Pourquoi dans l'esprit cr ce passage

frquent

d'une pense une autre pense? C'est que dans chacune notre puissance de connatre n'est entre que trs in-

compltement en acte en d'autres termes, c'est que la forme idale qui Vactiie, n'a pas si pleinement conquis la force vitale de l'intelligence, qu'une seconde forme ne puisse s'en emparer au dtriment de la premire. Mais quand l'essence infinie de Dieu s'est comme infuse dans les profondeurs de l'intelligence pour l'appliquer tout
;

entire la contemplation de ses beauts, quelle autre

image serait assez puissante pour la supplanter jamais? Quoi donc ? Il y aurait pour le savant, l'artiste ou le saint de ces visions tellement saisissantes que nul bruit
extrieur,
nulle excitation sensible ne suffisent parfois
;

les divertir de leur extase

et

Dieu, l'ternelle vrit, se

dvoilant avec toutes ses splendeurs, permettrait je ne


sais quelles causes cres

sement o

sa

vue met

les

mes? Au

de venir interrompre le ravisreste nous avons sur

ce grave sujet les affirmations trs expresses du pape

Benot XII dans


lisons,

dj mentionne nous } que la vision intuitive et la jouissance batifique qui en mane, doivent persvrer ternellela Constitution
:

en

effet,

ment, sans interruption ni relche (1). Saint Thomas avait tout dit en deux mots
ration est unique et ternelle
Cf. L. IX,

Cette opde

(2).

Unique

donc pas

(1)

c.

2.

(2)

Haec operatio

in cis est

unica et sempiterna

1.2, q.

3, a. 2.

CHAPITKK
multiplicit

V.

l'acte DE LA VISION.

SES PROPRITS I9t

Quelle chose

donc ni de succession ni fin. admirable que cette conteniplation de notre grand Dieu L'avons-nous bien comprise toute
;

ternelle

vrit, toute beaut, toute splendeur, vue,

possde d'un seul regard dans cet unique et immobile prsent qui se nomme l'Eternit! Un saint Ignace, aprs une extase de huit jours entiers, revient pour ainsi dire au milieu des
mortels, et s'merveille d'apprendre que son ravissement

dur plus d'un moment. Interrogez les lus qui la mort du Rdempteur ouvrit les portes du ciel, et demandez-leur combien il y a de temps qu'ils jouissent de la face
ait

du Seigneur
ils

et si le bon plaisir de Dieu le leur permet, vous rpondront Il n y a pour nous qu'un instant ; mais un instant qui ne passe ni ne s'coule, parce qu'il appartient non plus au temps mais l'ternit (1). Oui, je conois maintenant la signification profonde contenue dans les paroles de mon divin matre La vie ter;
:

"'^lle,

mon

Pre, est qu'ils vous connaissent, vous le seul

et
In

u vritable, et Jsus-Christ que vous avez envoy (2) ; de ces autres encore que lvangliste a miscs la suite de

sentence finale

Et les justes iront la vie ternelle


le
:

(3).

ue de Dieu est la vie dans son acte


est

plus parfait car elle

une opration de
puisse

lintelligence, et la plus sublime

qu'on

et quant au par excellence, et l'autre, une intuition. C'est la vie ternelle car de quelque ct qu'on regarde cet acte de vie, soit qu'on

imaginer

quant

l'objet

mode de l'atteindre, puisque

l'un est l'tre

"

'

Crealurae spiriliiates

quantum ad
;

affccliones cl intelliirentias

libus est succossio,


esse

mensuranlur t,mpore... Quantum vero ad eonaturale, mensuratur sevo sed quantum ad visionem glo1

iiarticipant feteniitatem . Id..


' '

p., q. 10. a. 3,

ad

i.

S.

Thom.,

c.

Cent., L.
.3.

III, c. 02.

2}

Joan..

Matlh.,

WII, \\V,

46.

192
le

LIVItE IX.

l.A

PERFECTION FINALE POUR l'aME


prin-

considre en lui-mme, soit qu'on en examine

le

cipe et l'objet, on ne trouve rien qui donne l'ide de succession, rien

gement. L donc,
gustin,

mme qui rappelle la possibilit du chancomme dit excellemment le grand Au:

nos penses ne voltigeront plus, passant d'un

objet l'autre, et revenant sur ce qu'elles ont quitt

un

coup

d'il embrassera toute notre science


August., de rinit., L. XV,
le

(1).

(1) S.

passages des Confessions o


flicit des

Anges, de cette

c. IG. Rien de beau comme lc:s grand docLevir parle de l'immuable flicit qui, nous Tesprons, sera la ntre.

Voulez-vous nier qu'il y ait quelque crature, si leve et si unie par un cliaste amour au vrai Dieu, au Dieu vritablement ternel, qu'encore qu'elle ne lui soit pas coiernelle, elle ne se spare et ne

se retire

jamais de

lui

pour tomber dans

les

changements du temps

mais

se

repose toujours dans l'iieureuse

et parfaite

contemi>lation de

Dieu ? Car, vous aimant. Seigneur, autant que vous le commandez, vous vous montrez elle, et vous lui sufisez tellement qu'elle ne se dtourne jamais de vous, pas mme pour se tourner vers soi-mme. C'est l la maison du Seigneur, uon pas une maison terrestre ou cleste, ayant la nature des corps, mais une maison toute spirituelle
et participant

de

votre

ternit, i)arce

qu'elle

est

sans tache et

le

sera toujours... Elle procde


est

de

vous,

mon

Dieu, nanmoins elle


11

vrai,

entirement diffrente de vous, et n'est pas vous-mme. nous ne trouvons de temps ni avant elle, ni en elle,
toujours votre
soustrait
tout

est

|)arce

qu'elle contemple

face et n'en

dtourne jamais son


;

toutefois, en vertu de sa mutabilit native, elle pourrait s'obscurcir et se refroidir, si la grandeur de l'amour qui l'unit vous, ne faisait d'elle un midi tout resplendissant et tout embras de vos feux. Confess., L. XII, c. 5.
la

regard, ce qui

changement

Et ailleurs

Que

ces hirarchies

des

anges, leves au-dessus des


;

incessamment vos grandeurs bienheureux esprits qui ne sont pas obligs de considrer ce firmament de vos saintes Ecritures pour y lire et connatre votre parole. Ils voient toujours votre visage et, sans l'aide des syllabes du temps, ils y lisent les
cieux. chantent
conseils de votre ternelle volont.
ils les

Ils les lisent, ils

les

embrassent,
pas...

aiment.

Ils lisent

toujours, et ce qu'ils lisent


;

ne passe

Leur vous

livre

ne

se

ferme point

il

ne se repliera jamais, parce que

tes

vous-mme

ce livre, et

que vous

le

serez ternellement.

Id,, ibid.. L. XIII, c. 5.

(HAflThE

I.

ACTE DE

I.A

VISI'N.

-[>

l!

IHIKT-

I'.'^-i

2.

des

Et pourtant, cette vision,

si

unique

et si parfaite

qu'elle soit, n'exclut pas les confidences particulires

;eu rvle ses lus soit les libres conseils


it
11

o de sa volont,
ou
in-

faits

contingents qu'il ne leur a pas montrs dans

essence. Elle n'exclut pas

non plus

les actes plus

lins

multiplis de connaissance qui rpondent des

.ges cres, naturellement acquises


,>e^.

ou divinement

Voil
investis
]iris

comment les
de
la

esprits angliques, bien qu'ils fussent

lumire divine
les

comme
fixs

d'un

soleil, n'ont

ap-

pour l'Incarnation du erbe, et plusieurs circonstances du mystre; comment ^ docteurs et particulirement le grand Aropagite, us parlent d'illuminations qui descendraient du cur
que plus tard

temps

de Dieu jusqu'aux derniers ordres des anges, en passant

par les hirarchies

et les

ordres plus levs. Voil surtout

pourquoi les thologiens s'accordent reconnatre dans le Dieu fait homme, outre la science des comprhenseiirs, c'est--dire la vision batifique, une science infuse et

mme

une science acquise. Dieu, qui est magnifique dans que l'intelligence de ses lus reoive tous les genres de perfection dont elle est capable. Mais ses libralits ne vont pas contre l'ordre essentiel des choses et quelque brillants que puissent tre ces astres secondaires, allums au ciel des esprits bienheureux, ils plissent tous devant l'unique et toujours actuelle intuition, comme les toiles devant le soleil. Elle seule, en effet, reproduit au vif le mode de connaissance naturellement propre Dieu celui, par consquent, qui fait la substance mme de l'ternelle batitude. 3. Qu'il me soit permis de m'attarder quelques instants l'examen de certaines ides sur la vision batifique que je trouve mises dans de rcents ouvrages. S'il faut en croire les auteurs. Dieu ne s'arrtera pas dans la
ses dons, veut
;
;

GHACE ET GLOIRE.

TOME

II.

13.

194

LIVlll!:

IX.

LA PlRFKCTION FINALE POUR l'aME

manifestation qu'il

fait

de lui-mme ses
ils

lus.

Contem-

plant sa face adorable,

ne cesseront d'y dcouvrir des


leur

perfections nouvelles

et,

amour

croissant propor-

tion de la connaissance, ce sera le progrs continu, le

progrs indfini dans


celles de
l'ternit.

la batitude,

sans autres limites que

Deux considrations,
l'autre,

l'une tire de la nature de Dieu,

de celle de

la

crature intelligente, leur paraissent

dcisives en faveur de cette opinion. Dieu ne serait pas


le

souverain bien,

s'il

ne tendait se rpandre
;

c'est l

son besoin et sa

nous le montre clairement, formule de saint Augustin, chabelle suivant la puisque, cun de ses bienfaits est le gage de largesses plus abondantes bnficia Dei, bnficia et pignora . Peut-on se persuader que ces effusions de la libralit divine se tariront au ciel, et que Dieu prononcera l ce mot qu'il n'a dit
loi

et

il

jamais ici-bas
jours
la

salis,

c'est assez ?

D'autre part,
flicit

la

nature

cre ne peut se contenter d'une

qui serait tou-

mme. Une vie sans progrs


la

et

comme immobilise
le

ne peut tre

vie parfaite
a-t-il

car la vie, c'est

mouve-

ment. Et puis, n'y

tout ravissant qu'il soit,


si

pas craindre qu'un spectacle, n'engendre je ne sais quel ennui,


et

de nouvelles surprises
Si tout cela n'avait

de plus merveillantes extases


?

n'en viennent dissiper la

monotonie

d'autre but que de faire admettre, en

dehors de

la vision batifique,

certaines manifestations di-

vines et certaines connaissances qui se succdent dans les


intelligences glorifies,
il

y aurait lieu de relever l'exag;

ration des termes, et plus encore l'inanit des preuves

toutefois, la conclusion ne prsenterait rien d'inadmissible

en elle-mme. Mais

c'est

de

l'acte essentiel et

de

la vision

batifique qu'il s'agit. Or, ce point de vue qui est le


sien, la nouvelle doctrine, loin

de pouvoir s'appuj'er, com-

CHAPITRB

V.

I.'aCTB

DE LA
la

VISION.

SES PROPRITS
la

195

me elle

le

prtend, sur

nature de

batitude ou sur la

perfection divine, y trouve sa rfutation.

Vous prtendez que


vni.is

l'infinie

bont de Dieu ne s'explique


o,

pas sans des largesses toujours plus abondantes. Oubliezque,


s'il

n'a pas dit c'est assez

pendant

la

dure

l'preuve, c'est

que

ses

fils

taient alors dans l'tat de

croissance, et que le saint usage des bienfaits reus les

prparait d'autres bienfaits. Mais au

ciel, c'est l'tat

de

l'homme parfait.^e vase est plein, Ds le premier abord, le voyant

et

comble

est la

mesure.

dans son regard jugement de Dieu l'a rendu capable. Pour tendre le champ de la vision, il faudrait un accroissement de grce sanctifiante, un perfectionnement dans la lumire de gloire car l'acte est adquat son principe. La flche est entre dans l'ocan de lumire aussi loin que la portait la pousse de l'amour, et cet amour lui-mme n'augmente pas, puisque les lus sont arrivs au terme.
a mis

toute l'nergie, toute l'ampleur dont le

Du

reste, les prodigalits

de Dieu, loin desarrter, contiflots:

nuent plus que jamais de coulera


de gloire,
il

carcette splendeur

conserve cette perfection suprme de la connaissance, elle est constamment de lui. Quoi vous admirez
la
;
!

monter le soleil l'horizon des mes, et vous la jugeriez moins bienfaisante, quand elle les noie constamment dans les clarts d'un ternel midi ? Vainement nous objectez-vous encore qu'une vie sans mouvement n'est pas une vie. Je l'avoue, pas de vie sans mouvement; mais avouez, votre tour, que le mouvement qui fait la vie parfaite, n'emporte avec lui ni changement,
la

bont divine, quand

elle fait

ni succession, ni

progrs, puisque tout cela n'est autre chose


la

que

le

passage de

puissance

l'acte, et

fection

mme

de

la vie. S*il

y a

suppose l'imperune vie souverainement

pleine et souverainement parfaite, c'est bien la vie divine.

Dieu lui-mme tant sa propre

vie.

Mouvement infiniment

196
parfait,

LIVItE IX.

LA
c'est

PERFICTION FINALE POUR L

AME

parce que

un acte infiniment pur; mouvement

infiniment immobile puisqu'il est l'ternel et l'immuable

par excellence. L'immobilit du cadavre, c'est la totale privation de la vie l'immobilit dans la contemplation de la beaut suprme en est la possession la plus complte.
;

Donc, pour conclure,


faite

la vie

des lus sera d'autant plus paret

qu'elle

sera

moins mobile, moins changeante,


cette vision

moins progressive. Ne craignez pas que

de Dieu, toujours uni-

forme, toujours la mme, nevousdeviennelafin nionotoi


et fastidieuse. Rien, dit

ce sujet le docteur Anglique, riei

n'est fastidieux

de ce que l'on contemple avec une admira;^


Or,
est

tion toujours gale: car

o l'admiration demeure, l aus^ impossible que la divine suba tance n'excite pas ternellement l'admiration de l'espi cr qui la contemple car s'il peut la voir, jamais il n( pourra la comprendre (1). Remarque profonde qui bien mdite ferait taire tous les scrupules. Je comprends l'ennui devant le spectacle de toute beaut

demeure

le dsir.

il

diffrente de la.beaut infinie.

Il

peut natre de l'objet


a sa source

lui-

mme; par exemple, quand j'}' dcouvre des imperfections


qui ne m'avaient pas choqu ds l'abord.
la fatigue
Il

dans

ou dans les proccupations qui accompagnent la jouissance: c'est un beau concert, mais je souffre, mais desaffaires urgentes m'appellent;
s'il

se prolonge,

mon attention

se partage, et voici bientt le dgot qui succde au plaisir.

Et puis, une facult ne peut-elle pas tre satisfaite, sans que


les autres aientla

jouissance qu'elles rclament? Enfin, par

mme que ce queje vois ou j'entends, est d'une beaut finie, ni mon intelligence ni mon curn'ontleur plein rassacela

siement

de

malaise, inquitude, quand, les premiers


fait sentir.

transports passs, le vide se


Tliom.,
Cent.,

(I) S.

l,.

III, c.

02.

Cf.

L. IX,

c.

4,

p.

171.

iJHAPITRE V.

l'acte DE LA

VISION.

SES PnOPRITS

197

Mais, beaut toujours ancienne et toujours nouvelle,

il

n'y a rien de semblable redouter

pour les

fils

que vous ad-

mettez voir votre face: nilesdfautsqui choquent, puisque vous tes toute perfection ni la lassitude qui nerve, puisque
;

le

corps

et

lesorganes, fussent-ils encore passibles, n'ont aula

cune part l'opration


puisque
plissez
la

plus spirituelle qui se puisse con-

cevoir ; ni l'inquitude dansles facults infrieuresde l'me,


vision de Dieu ne va pas sans leur perfection;

nement complet

ni le

sentiment du vide, puisque vous reml'esprit

pleinement toute la capacit de


la

qui vous con-

temple(l). Quesi, malgr ces rponses, vous prtendez en-

core que

simple continuit d'une

mme

intuition ne peut

rassasier perptuellement notre soif de connatre, je vous

demanderai comment Dieu ne se lasse pas de


sion qu'il a de lui-mme, lui dont
ternit.
le

la

comprhen-

regard est l'immobile

1) S.

Tliom

IV, D. 49, q. 3,

a. 2,

ad

3.

CHAPITRE

VI

De 1 amour

batifique.

Son principe, ses proprits.

1.

Les enfants de Dieu, au terme


;

(Je

leur croissance^

c'est ce que nous avons essays Dieu (l'expliquer comme en bgayant. Eux seuls auraient paj nous dire clairement et ce qu'ils contemplent et comment] ils le contemplent mais, outre que c'est le secret du ciel^

spirituelle verront

notre infirmit serait impuissante comprendre ce

qu'ilSri
:'\

nous en diraient.
car, en voyant,
est celle-l

Mme impuissance au regard


ils

de l'amour

aiment, et

la

mesure de leur amour|


si

mme
il

qui nous rend

incomprhensible

laj

vision, dont
Ils

est la naturelle
ils

consquence.

voient et

aiment. Des enfants longtemps exilsj


ple image de

qui se trouvent j)our la premire fois en prsence du pli

aimant

et

du plus aimable des pres

l'ei

tre des lus dans la vision qui nous est promise. LcurJ

cur
si

pourra-t-il ne pas bondir d'amour

rompre
si

leuj

poitrine,

quand

ils

le

verront

si

bon,

si

grand,

roya^

glorieux ? Ils l'aimaient tant dj, sans l'avoir vu autre ment qu'au travers d'paisses tnbres, la lueur de foi, dans ses effets, et comme distance. Maintenant qu'il le contemplent dcouvert, et que d'un seul coup d'il, ferme que rien ne l'blouit, si libre que rien ne l'arrtt ils entrent dans l'abme deux fois insondable de ses prc cessions intrieures et de ses essentielles perfections^

llj

maintenant

qu'ils le possdent, qu'ils le touchent, et qu'il

se savent indissolublement possds par lui, quels ne d(

vent pas tre leurs lans, leurs ardeurs

et

leurs transports

CHAPITRE

VI.

l'amour BATIFIQLE, SON PRINCIPE

199

Incapable

par elle-mme de nous renseigner sur ces


la
la

hautes destines, parce qu'elles rpondent non pas


nature mais la grce,

philosophie peut cependant

aider notre foi de ses lumires pour nous en faire entrevoir la grandeur et la sublimit.

En

effet,

que nous ap-

prend-elle de notre facult d'aimer, c'est--dire, de la volont ? C'est que chacun de ses actes est essentiellement un mouvement vers le bien et le bon. Seul celui-ci l'meut il est, pour parler la langue des thologiens et
;

des philosophes, son objet formel,


l'objet
il

comme

la

couleur

est

de

la

vue, la vrit, celui de l'intelligence. Certes,

est

en notre pouvoir de promener en quelque sorte nos


infinit d'objets divers
l'oeil
;

tion pourtant

mais la condinous montre en eux l'aimant qui seul nous attire, une ralisation plus ou moins parfaite de l'ide du bien. Impossible nous de vouloir le mal pour le mal, comme il est impossible d'af-

dsirs sur une

que

de

l'esprit

lirmer intrieurement
est
si

le

faux,parce qu'il est le faux. Et cela

vrai,

stime ni

que pour aimer ce qui n'est digne ni de notre de nos affections, nous devons, par une illusion

-ossire, lui prter les perfections qu'il n'a pas.


Allons plus loin, et demandons-nous d'o vient ces
biens particuliers qui font l'objet de nos poursuites, la
])erfection

qui nous provoque leur recherche


boni

cher-

chons, en d'autres termes, o cette ide, cette raison de


l)ien, ratio
,

dont

l'attrait seul est

capable de nous

mouvoir, a son plein et total panouissement. La saine


philosophie nous rpond
:

de Dieu

et

en Dieu. Oui, tous

ces rayons de bont, rpandus sur les cratures,

manent

de

lui.

comme

de leur source originelle

oui, c'est en lui

seul

que l'universelle matire de nos aspirations et de nos amours se condense, en quelque sorte, avec une plnitude infinie
:

il

est le

bien par essence,

le

bien souve-

rain, total, pur, absolu.

200

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR L

AME

que part

Et voil pourquoi le docteur Anglique nous dit quel(1) que le premier moteur de toute puissance
:

apptitive est Dieu

car lui seul a dans son infinie per;

fection le pouvoir d'entraner toute volont

lui seul,

en

faisant la crature l'image de sa bont, lui

communi-

que des degrs divers et lui conserve cet attrait par o elle est aimable (2). Nulle volont, si perverse qu'elle soit, ne peut tendre vers l'objet de ses apptits, sans ten puisque cet objet est, en dre implicitement vers Dieu vertu mme de sa nature, une participation finie de l'infinie bont. Saint Augustin, dans son magnifique langage, le bien n'a-t-il pas appel Dieu le bien de tout bien ? le bien qui n'est que bien (3) d'o tout bien Regardez-le maintenant cet enfant de Dieu, tourment
; ;

par

la soif

inextinguible qui le porte et le pousse

1'

mour
livre

de ce qui est
si

bon

et parfait.

pas de toute l'imptuosit


Elle est en

Que fera-t-il, s'il ne s< de son cur k cette bout


si

qui se manifeste

clairement, et qui se donne

libra

lement

lui ?

elle-mme
la

le

bien suprme,
;

puisqu'elle est tout tre et toute perfection

elle est en-

core son bien suprme


arriver du

lui

possder, n'est-ce pas

mme coup
?

la plnitude

de son tre

et

de sa

perfection propre

le souverain bien est aussi le suprme amourjj nous aime, non pas comme il aime toutes choses, maii en ami qui ouvre son cur son ami, qui lui fait pa

Dieu tant

Il

de ses secrets
(1)

les plus intimes, qui l'appelle la

comm
b<l

Omiiia appetunt
quia
iiihil

Deum

utfiiiem, appetendo

quodcumque
1

num
quod
ad
3.

habet rationem boni

et appetibilis, nisi seciindiil S.

participt

Dei

similitudinem

Thom.,

p., q. 44,

a.

(2) S.
(3) S.

Thom., de
n.
4.

Verit., q. 22. a. 2.
n. 8
;

August. Enarr. in psalm., XXVI,

col.

de Trinit.,

VI,

o. 3,

CHAPITRE

VI.

AMOUR BSATIFIQUE, SOX

PRIKCaPh

vie. Quel moyen rpondre par l'amour cet incomparable amour, quand on le voit, quand on le touche et qu'il est plus impossible de s'en distraire, mme un instant, que <ie s'ignorer soi-mme ?

nion de tous ses trsors et de sa propre

de ne pas

Ils

verront

et ils

aimeront. La thologie nous apprend


la
si

connaissance et l'amour vont Dieu par essence est l'infinie comprhension de lui-mme, il en est aussi l'amour inlini. Par elle encore nous savons que du Pre et du Verbe de Dieu, terme ternel de l'ternelle connaissance qu'a de pair
:

qu'au sein de la divinit


tellement que,

le le

Pre de leur
de cette

commune

bont, procde ternellement

divin Esprit, c'est--dire l'amour vivant et consubstan-

tiel

mme

bont. Donc, pour que l'image

r-

ponde

son exemplaire,
il

pour que

la

copie retrace son


la

modle,
vine un

faut

aux contemplateurs crs de


l'Esprit

bont

di-

amour qui s'harmonise avec

leur connaissance,
et

en jaillisse
lui soit

comme

de Dieu jaillit de son Verbe,


fils

gal en perfection.

Considr dans son principe, l'amour des


la voie.

adoptifs

arrivs au terme ne diffre pas de celui qu'ils ont eu dans

L'un

et l'autre

coule de

la

mme

source,

la

divine

charit. Ainsi, le perfectionnement final

de

la

volont ne

rpond pas de tous points celui de l'intelligence. En lumire de gloire succde la foi avec ses obscurits et ses voiles, la foi ne peut tre le principe de la vision face face, ni n'est compatible avec elle. Comment croire, mme sur l'autorit de Dieu, ce que l'on contemple dans une clart merveilleuse, sans qu'il soit tssible d'en dtourner pour un instant son regard ? Mais a charit demeure dans la volont, suivant cette parole <le l'aptre La charit ne finira jamais (1).
celle-ci, la
;
:

<(

(I) Cor.. XIIF, 8.

202

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'amE

La raison de cette diffrence est celle-l mme qui donne la charit sa prminence sur les deux autres
vertus thologales. Toutes les
trois,
il

est vrai, ont

Dieu

par consquent ce n'est pas sur l'excellence relative de leur objet qu'on peut tablir aucun titre de supriorit pour l'une ou pour l'autre. Ce

pour ohjet propre

et

qui
le

fait l'ingalit

dans cette communaut d'objet,

c'est

rapport de proximit plus ou moins grande qu'elles ont avec lui. La foi et l'esprance ne vont pas, en vertu

de leur nature, sans l'ide de distance car l'une croit ce qu'elle ne voit pas, et l'autre espre ce qu'elle ne possde pas encore. Par contre, la charit ne se conoit
;

mme

puisqu'elle

pas sans une certaine possession de ce qu'elle aime, a par essence le caractre d'union. Qui
charit,
et

demeure dans la demeure en Dieu,


dont toutes

nous Dieu en lui

dit l'aptre
(1).

de l'amour,
charit,

Comment la

les aspirations et les dsirs

tendent vers une

union toujours plus troite, s'vanouirait-elle, quand cette union vient se consommer dans la prsence (2) ? Son privilge singulier est donc de nous mener Dieu, et de rester avec nous, au terme de notre route, quand nous

sommes pleinement en
porte, et le poids qui

Dieu. Elle est


fixe.

le

poids qui nous


et ciel

nous y

Naissant

grandissant
;

sur

la

terre, elle

ne s'panouit pleinement qu'au


la

glorieuse en ce double sjour, mais plus heureuse au

second, parce que rien n'y viendra jamais

menacer
efiu-

dans son existence


sions.

ni la troubler

dans ses ineffables

Aprs ces quelques rflexions sur les causes de l'amour batifique, mditons-en les proprits. La charit
2.

peut-elle tre parfaite en cette vie, telle est

une des ques-

(1)

Joan.. IV, 16.

(>) S.

Thom.,

1.

2, q.

66, a. 6.

CHAPITUK
lions

VI.

PROPBITS DE

l'

AMOUR

BATIFIQL'

203

que
ils

se

posent

universellement les

thologiens,

quand
drer

ont traiter de cette vertu? Or. on peut consi:

la

perfection de la charit deux points de vue


l'objet, et

du ct de
de vue,
il

du ct du

sujet.

Au premier
lui

point
seul seul

n'y a qu'une charit

absolument

parfaite, celle

par laquelle Dieu s'aime lui-mme, parce que


peut s'aimer autant qu'il est aimable,

comme
;

lui

peut se connatre autant qu'il est intelligible. La mesure

de son amabilit,
aussi,

c'est

sa

propre bont

et,

comme

sa

bont n'a pas de bornes, l'amour de cette bont doit

pour tre adquat son amabilit, exclure toute


s'il

limite, tre infini. Runissez,

est possible, toutes les

puissances d'aimer qui peuvent se trouver dans les cratures,

jamais

elles n'galeront les amabilits divines


si

car
les

ces puissances,

grandes

et si

nombreuses que vous

imaginiez,

seront toujours d'une vertu limite,

parce

qu'elles sont d'une vertu cre. Mais

au second point de
:

vue, la crature peut aimer Dieu parfaitement

puisque aimer ainsi, c'est accomplir le prcepte de la charit Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, de toute votre me, de toutes vos forces et de tout
:

votre esprit

(1).

Faisons remarquer toutefois que l'accomplissement du

prcepte a ses degrs. Tout


la

homme

peut, avec l'aide

de

grce, avoir habituellement le

cur en
le peut,

Dieu, de

ma-

nire ne rien penser ni rien faire qui soit contraire

son

amour

et

non seulement

il

mais

il

le doit,

sous peirte de perdre l'amiti divine, et de compromettre


le salut

ternel de son me.

La crature raisonnable peut


l'tat

s'lever plus haut encore,

dans

d'preuve qui est le


elle

ntre

et c'est ce

qu'elle fait,

quand
et

se

consacre

tout entire

aux choses de Dieu,


27

ne veut prter aux

(1)

Luc, X.

Deut., VI.

;..

204

LlVItli IX.

LA l'ERFECTION FINALK POUIt

AME

autres aucune attention,


tion, la plus
est

si

ce n'est celle qu'exigent les

ncessits de la vie prsente. Au-dessus de cette perfec-|

haute qui

soit possible

l'homme, tant
la

qu'il

dans

la

voie, je rencontre le troisime et suprrael

degr de
ciel
;

la charit,

qui n'est plus de

terre mais

du

tout le

cur de l'homme
(1).

se porte actuellement et

toujours vers Dieu

Comprenons
charit dans

quelle est l'excellence surminente de la


la

patrie.

Ici-bas,

que d'obstacles emp-

chent

les

mes

les

plus gnreuses de s'lancer,

comme
in-

elles le

voudraient, vers la

bont souveraine, unique

objet de leur amour.

En

effet,

pour ne rien dire des


il
;

clinations drgles qui tendent sans cesse nous cour-

ber vers les

bieris fragiles et

menteurs,

a les

occupations

vulgaires de la vie qui nous divisent (2)

et,

lors mme qu'on

en viendrait par un renoncement total rejeter ces empchements, le poids de mortalit, qui pse sur tous les
fds

retarder

encore paraljser ou du moins 3 de l'amour. C'est la plainte des saints et la matire de leurs gmissements de ne pouvoir aimer leur Dieu de tout l'effort de leur volont, sans dfaillance aucune, sans interruption, constamment

d'Adam,
le

suffirait

libre essor

et toujours.

Que ce but vers lequel


dpend de
la

ils

tendent, chappe par mille


,

cts leur effort, qui pourrait s'en tonner ? L'amour

pour que le cur soit actuellement en Dieu, il faut que l'intelligence le lui mon-1 tre actuellement comme souverainement aimable. Or, i\ n'est pas possible notre faiblesse d'avoir l'il de l'me si constannnent fix sur Dieu, que nous n'en perdions jamais la vue. Lors donc que tout autre obstacle srail
connaissance
:

(1) S.
(2)
I

Thom.,

-2.

2, q. 24, a. 8

de Carit.,

a. 10.

Cor., VII, 24.

CHAiIli;K

VI.

PROPRITS DE l'amour BATIFIQUE

20

-,

ces distractions ncessaires suffiraient seules susl'lan

pendre souvent
le

de notre amour. Mais au

ciel,

nous

savons, l'intelligence est ncessairement et perptuell'acte

lement dans
vision face

mme

de contempler Dieu, et cette


soi le

face dont rien ne peut distraire, se ter-

mine

l'amour.

Le toujours voir emporte avec


la

toujours aimer ce qu'on voit, parce qu'on

le voit infini-

ment aimable* Voil donc


charit dans la patrie
:

elle est

La seconde proprit,

c'est

premire proprit de la toujours en acte. qu'il en est de l'acte d'ai:

mer comme de

la

vision bienheureuse

il

est ternelle-

ment immuable, ternellement le mme. Ici-bas, l mme o la charit est tellement enracine dans un cur que rien ne vient l'en arracher, les actes d'amour qui
en manent, sont successifs
infirmits
et multiples; cela tient aux que nous signalions tout Theure. Mais pourquoi, dans la gloire, y aurait-il succession si la lumire

est toujours

prsente et l'attention toujours en veil


?

Serait-ce inconstance et mutabilit de la volont

Je le

si l'il de l'me lui prsentait une bont connaissance qu'elle a de l'infinie bont n'en tait pas la vision immdiate et parfaitement claire. Mais le bien parfait, contempl sans ombres et sans voiles, tire ncessairement lui l'amour, puisqu'il s'offre tel qu'il en est en lui-mme, comme le bien, le bien sans

comprendrais,

finie,

ou

si la

mlange, tout

le

bien. C'est

un moteur dont

la

puis-

sance infinie ne laisse aucune possibilit de rsistance la volont sur laquelle il s'est appliqu par lui-mme.
Puis donc que rien ne peut faire obstacle cette application, rien

non plus n'en saurait interrompre

lelTet, je

veux dire le mouvement d'amour qni emporte la volont vers son Dieu. Serait-ce fatigue de toujours aimer ? Mais quelle lassitude imaginer dans une puissance de l'me, quand elle

206
atteint
fait

LIVRB IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aME


la
?

par son opration

plus parfaite

le

plus par-

objet de son activit


dit,

Rptons ce que nous avons


:

rien ne blesse ni ne au sujet de l'intelligence dans l'exercice d'une .puissance spirituelle, que le concours oblig des facults organiques. Or, cette dpendance qui se retrouve partout dans la condition prsente de notre nature, la vie bienheureuse ne la con-

dj

lasse,

nat ni ne la peut admettre.

Serait-ce enfin la ncessit

de crotre dans l'amour qui rclamerait une succession dans les actes ? Mais une fois que les lus sont avec Dieu, il n'y a plus de croissance. Plus de croissance dans la vertu, puisque la charit rpond la grce, et que la grce ne peut tre augmente ni parles sacrements qui ne sont pas du ciel, ni par le mrite dont le temps est pass. Plus de croissance par consquent dans l'acte d'amour, puisque, ds l'abord, l'me, divinise parla grce et fortifie par la vertu, s'lance vers Dieu avec toute la ferveur et toute l'intensit dont ces principes l'ont rendue capable. Donc, au point de vue de l'amour aussi bien qu' celui de la connaissance, c'est le terme. Prtendre qu'il y aura pour les lus un perfectionnement dans leur amour de l'infinie bont, quivaudrait dire, ou que la vertu peut recevoir en eux de nouveaux dveloppements, ou qu'ils n'ont pas, ds le principe, aim de toute l'tendue de leurs forces, de toute la capacit de leurs curs. Or, si l'acte d'amour batifique n'admet pas de chan gement, il exclut, plus juste titre encore, toute multipli cit simultane dans les actes. Une vision qui est unique,
appelle un
voir

'

amour unique, et l'on ne peut mme conce comment deux mouvements affectifs du mme genre

la

rpondant

mme

connaissance

et

portant sur le

mme

objet, pourraient coexister la fois

dans

la

mme

"volont.

<:n\riif:E

vi.

PRopniTs DE l'amour batifiqce

:207

Toutefois, cet acte, tout unique qu'il soit,


is

comprend

son niinente simplicit toutes les perfections qui sont rclames par la divine bont, son terme et son objet. Il est bienveillance, complaisance et reconnaisc'est l'amour d'un fils pour le meilami pour le plus gnreux des amis, d'une pouse pour l'poux souverainement aimable un our la fois tendre et fort comme la mort, ardent et
;

ce sans bornes

leur des pres, d'un

pectueux, qui s'lance vers la bont suprme et qui


jaisse

devant

elle

jusqu'au nant, toujours rassasi et


le

toujours insatiable,

plus spontan de tous et pourtant

oie plus ncessaire, ne sachant ce

^jaloux l'excs de voir ce

que c'est que l'envie, et aime uniquement aim un amour enfin qui n'tant qu'amour poursuit d'une haine implacable tout ce qui s'oppose l'honneur de Dieu car s'il n'tait pas tout cela, ce ne serait plus une participation parfaite l'amour infini dont il est la plus
qu'il
;
:

excellente image.
suffit de signaler dans l'amour Ingaux en grce, ingaux dans la vision, comment ne le seraient-ils pas aussi pour la "vertu d'aimer et pour son acte ? Lampes brillantes et

Un

autre caractre qu'il


c'est l'ingalit.

des lus,

du ciel, ils ne jettent un clat ni des feux de mme intensit, bien que chacun d'eux soit inond de lumire et se fonde en ardeurs. Qui dira que la B. Vierge, mre de Dieu, n'aime pas incomparablement plus que tous les hommes et tous les sraphins, fussent leurs actes d'amour runis dans un seul et mme amour ? C'est que, nous l'avons dj fait remarquer, si tous les enfants de Dieu vont en amour au terme de leur puissance d'aimer, les capacits comme la grce et la gloire sont diffrentes. Que celui-l donc qui sent en lui la noble ambition d'aimer ternellement Dieu is mesure, travaille se perfectionner dans la sainte
brlantes, suspendues au firmament
ni

208

LIVlE

IX.

Lk PERFECTION FINALE
:

poCI!

l'AME
la

vertu de charit

car c'est

la

perfection de

voie que

rpondra l'amour dans

la patrie.

Une dernire proprit de l'amour ba'ifique implicitement contenue dans celles qui prcdent, c'est qu'il exclut non pas seulement le pch, mais la possibilit

mme
mes
lit,

de

le

commettre.

S'il

arrive ici-bas,

mme

aux

les plus ferventes,

de tomber dans quelque infidle

j'en

trouve deux raisons principales. Premirement,

elles n'ont

pas toujours devant

regard de l'me

les

amabilits infinies de Dieu, et lors

mme

que

le

souvenir

de Dieu leur serait prsent, ce n'est pas


vision
elles
;

la clart de la par une naturelle consquence, ne sont pas toujours dans un ncessaire et trs ac-

secondement
de

et

tuel exercice
ni

la parfaite charit. la
l

Donc,

l'on n'est

ne peut tre sans


la

vision trs immdiate et trs claire

de

divine bont;
et

ment

ncessairement dans

toutes les affections,


lgres offenses
;

o l'amour de Dieu rgne actuellele cur, roi et matre de il n'y a plus de ])lace pour les plus
la

incompatibles qu'elles sont, je ne dis


cha-

pas avec Vhabitiide, mais avec Yacte souverain de


rit.

Donnez-moi un
elle, et je

homme

qui puisse aimer une chose in-

dpendamment du bien
bien
fait
i<

qu'il voit

ou

qu'il

croit voir ei

ilni

vous montrerai un bienheureux aimant quelque d'un amour qui ne s'harmonise pas avec le pai^

Dieu. La vue de Dieu fait cette merveilj volont aime tout aussi ncessairement ce qu'el aime, par rapport Dieu, que dans ceux qui ne voiei

amour de
la

que

pas encore,

commwie du bien

aime tout ce qu'elle aime, sous la raisc (1). La cause en est vidente, poi peu qu'on veuille y rflchir. Puisque ma volont e| faite pour le bien, je peux la dtourner d'un bien pari
elle
-

(1) S.

Tliom.,

2,

q. 4. a. 4.

CHAPITRE
ciilier

VI.

PROPRIKTS DE l'aMOCR BATIFIQLE


fini
:

209
ni

pour

la

porter sur un autre bien

ni

lun

l'autre

ne ralise compltement en

lui cette

notion gnai-

rale

du bien, en dehors de laquelle je ne saurais rien

mer ni vouloir. Mais, lorsque Dieu se rvle manifestement moi comme la pleine, universelle et parfaite comprhension de tout bien, la mme impossibilit qui m'empche d'aimer autre chose que le bien, me dfend aussi et d'aimer comme mon bien ce qui ne se rapporterait pas au bien suprme, trsor et source de
de regarder
tout bien.

Un exemple, donn par


maine peut
pas trouv

l'Ange de l'Ecole, achvera de

mettre ces vrits en pleine lumire. L'intelligence huse laisser aller des carts, tant qu'elle n'a
le

principe vident sur lequel repose l'objet


;

de ses penses
a

mais une

fois

que

cette vrit matresse

a projet ses clarts

sur les conclusions jusque-l plus


l'erreur,

moins incertaines,

moins de fermer

les

yeux,

est

plus possible. Or, ce que sont les principes dans

l'ordre des choses intelligibles, la fin dernire, c'est--dire

souverain bien de l'homme,


is

l'est

dans l'ordre des ob-

de l'apptit

(1).

Dites-moi

qu'est-ce qui vous dtache

(ie tel

objet aim pour incliner vos affections vers un

du premier? C'est qu'il n'est pas, ou du moins, qu'il ne vous apparat pas manifestement comme adquat vos dsirs. Donc l'me qui Dieu se montre et se donne dans la plnitude de son infinie bont, ne peut plus rien aimer ni chercher en dehors de lui. Bienheureuse impossibilit qui fait soupirer tant d'mes, prises du divin amour, vers un tat o leur faiblesse sera pour toujours sauvegarde du plus grand des maux, l'offense de Dieu, le pch.
autre indpendant
(!) S.

Thom.. Compend. Theolog.,

c.

166.

GR\rE ET GLOIKE.

TOME

II.

14.

CHAPITRE

VII

De

l'amour batifique.

Son objet principal,

ses objets-

secondaires, et l'ordre entre ces diffrents objets de


l'amour.

1.

Quel

sera l'objet de notre

amour

batifique ? Dieu
;

d'abord aim pour lui-mme, Dieu l'objet principal et, comme objets secondaires, les cratures de Dieu, aimes

en Dieu et pour Dieu. Souvenons-nous de ce que nous comment, disions au sujet de la vision bienheureuse des points de vue diffrents, Dieu en est et n'en est pas
;

le seul objet. 11

n'en est pas le seul objet, puisque les lus

voient avec

lui

des multitudes innombrables d'tre crs,


la

chacun suivant
11

mesure de

en

est le seul objet,

sa grce et de ses mrites. parce que ces tres crs c'est en


;

lui qu'ils les

contemplent
il

tellement que,

s'il

y a plura

lit d'objets matriels,

n'y a pourtant qu'un objet /br/jje/

Ainsi en va-t-il au regard de l'amour batifique. Ce n'estj

car cet amou pas Dieu seulement qui en est l'objet dborde sur les cratures de Dieu et pourtant, d'autre^
:

part,

il

n'a d'autre objet

que Dieu, parce que


ni

la

vertu de

charit n'aime que pour Dieu et en Dieu les tres crs,


distincts

de Dieu. Certes,

mon Sauveur

dans sa

trs
ciel,

aimable humanit, ni sa divine Mre,


les

ni les saints

du

compagnons
cet

et les frres
;

gers l'amour batifique

de Jsus, ne seront tranmais pour les atteindre, il faut


puisqu'il est

que

amour passe par Dieu,

model sur

l'amour que Dieu lui-mme a pour eux, et que Dieu ne les aime finalement que pour lui, c'est--dire parce qu'il
s'aime en eux

comme dans

ses images.

CHAPnUE TU.

OBJETS DE L'aMOLB BKATIFIQCE

21

Essayons de rendre ces vrits plus sensibles par un xemple tir de nos saintes Lettres. On y raconte que le jeune Tobie, tant arriv sous la conduite de l'archange chez Raguel, celui-ci fut extrmement frapp de la resjmblance qu'il avait avec Tobie son parent. Aussi, quand il sut que les deux voyageurs taient de la tribu
lie

Nephtali

Connaissez-vous

mon
?

frre Tobie, leur dele

manda-t-il avec

empressement

Nous
son

connaissons, dit
Alors, ajoute le

Raphal, et ce jeune
texte sacr, Raguel

homme

est

fils.

se prcipita vers lui, et l'embrassa

avec larmes
bnisse,

et pleurant
fils
;

son cou,

il

dit

Que Dieu

te

mon

car tu as pour pre un

homme

excel-

lemment bon

effusion de tendresse et

vertueux (1). D'o venait Raguel cette d'amour pour Tobie? Non pas des qualits personnelles qu'il voyait en lui, puisqu'il ne le onnaissait pas encore ; mais uniquement de la profonde ffection qu'il avait pour le pre, qui cet enfant ressemparce :)Iait si fort. Bni sois-tu, dit-il. Et pourquoi bni jue tu es fils de mon trs aim et trs vertueux frre. elle aime Dieu dans la Voil ce que fait la charit rature et la crature en Dieu c'est--dire qu'elle aime )ieu seul pour l'amour de lui-mme et la crature pour '/amour de lui (2). Ainsi, dit encore saint Thomas d'A[uin, la charit aime Dieu pour Dieu, et les cratures aisonnables, en tant qu'elles se lapportent Dieu ; tellement que c'est Dieu lui-mme qu'elle aime dans le prochain car aimer celui-ci de charit, c'est l'aimer ou parce que Dieu est en lui, ou pour que Dieu soit en
et
"?
:
i

lui

sic

enim proximus
sit

caritate ditigitw, quia in eo est

Deus, vel ut in eo

Deiis * (3).

Toi., VII.

l,

sq.

i2, S.

Franc, de Sales. Trait de l'amour de Dieu, L. X.

c.

li.

om., de Caril, q. un.,

a.

5.

212

LIVRE IX.

LA PERFECIION FINALE POUR l'aME

C'est l, pour le dire en passant, ce qui nous explique comment, mme ici-bas, une seule et mme habitude de vertu nous fait aimer Dieu et le prochain, l'objet formel

qui motive ses actes tant toujours et partout la divine

bont.
Il

y a sur ce sujet de belles rflexions dans saint Fran-

ois de Sales. Exhortant les chrtiens rduire toute la

practique des vertus et de nos actions au sainct amour,


il

leur prsente
la patrie.

comme modles
Car,
dit-il,

les

bienheureux habitants

de

les

anges et saintz du paradis

n'ayment chose aucune pour autre fin quelconque que pour celle de l'amour de la divine bont, et par le motif de luy vouloir plaire. Hz s'entr'ayment voirement tous ilz nous aiment aussi, ilz aiment les trs ardemment
;

mais pour plaire Dieu seulement... Hz aiment leur flicit, non en tant qu'elle est eux, maie en tant qu'elle plaist Dieu. Ouy mesme ilz ayment l'amour duquel ilz ayment Dieu, non parce qu'il est en eux, mais
vertus,

non parce qu'il leur est doux, parce qu'il tend Dieu mais parce qu'il plaist Dieu non parce qu'ilz l'ont et le possdent, mais parce que Dieu le leur ordonne, et qu'il
; ;

y prend son bon playsir (1). C'est ainsi que l'amour de Dieu dans les lus peut s'tendre sans se diviser embrassant la multiplicit de ses objets dans l'unit d'une mme
;

vertu, d'un

mme

motif

et

d'un

mme acte.

Ce qui ne veut pas dire que ces bienheureux restent


iadiffcrents soit leur propre perfection, soit celle de

leurs frres.

Comment

le seraient-ils,

puisque Dieu qui


la

leur
qu'ils

donne

cette saintet, veut qu'ils la recherchent et

s'en rjouissent ?

Ne croyez pas que


l'clat

puret de

l'amour exige d'eux de l'insensibilit sur leurs propres


intrts.

Quoi donc? Serait-ce ternir

de

ma

charit

^l) S. Fiaii. (Je Sales,

Trait de l'amour de Dieu, L. XI,

c.

13.

CHAPITRE

VII.

OBJETS DE l'AMOIR BATIFIQUE

213

que de m'en servir pour m'aimer comme je suis moi-mrae aim de Dieu ? Or Dieu, encore qu'il m'aime uniquement pour lui-mme, veut pourtant mon intrt moi que dis-je ? C'est le seul qu'il recherche, quand il m'aime et m'attire son amour. Quel profit pourrait-il trouver pour lui-mme ce que nous le connaissions et l'aimions ? En devient-il plus saint, plus parfait, plus puissant ou plus heureux ? Non tout l'avantage est pour nous. Et voil ce qui expliquecomment lui seul est absolument libral ; car, quoi qu'il fasse, il le fait avec un dsintressement infini. Sans doute, il recherche sa gloire mais pour notre avantage et non pour le sien propre (1). Ce n'est pas pour son utilit qu'il agit hors de lui-mme, mais pour sa bont (2), qui demande se rpandre en bien;
: :

faits.

donc me rjouir de ma batitude, la condiveux tre le parfait imitateur de mon Dieu, (ie l'aimer dans son premier principe, et parce qu'elle en est la gloire. Mon amour ne remonte pas du ruisseau la source, il descend car j'aime les effets, parce que je
Je peux
tion, si je
;

Il serait trop trange, en que l'amour de Dieu me dfendt d'aimer ce qui me rapproche de lui, ce qui m'unit lui, ce qui me fait son ami, son enfant en un mot, ce sans quoi je ne pourrais rpondre par un ternel amour l'amour dont il m'a prvenu lui-mme. C'est de cette sorte que l'amour de l'infinie bont s'tend jusqu' l'amour et de moi-mme et de ceux qui, comme moi, sont appels porter en eux son image. Au fond, comme nous l'avons insinu dj, cet amour n'a qu'un seul objet car, bien qu'il embrasse

vois en eux l'image de la cause.


vrit,

(1)

Deiis

suam gioriam non


1.32. a. \.

qiiaerit

propler

se.

fcJ propter nos -

V Thom..
(2)

2 2. q.
i

M.,

p., q. 44, a. 4.

ad

1.

214

LIVRB IX.

LA PEllFECTION FINALE POUR

AME

de cratures autres que Dieu, il les aime en pour Dieu (1). Ainsi la vision bienheureuse est unique dans son acte, parce que tout ce qu'elle contemple avec Dieu, c'est en lui, dans son infinie lumire,

une

infinit
et

Dieu

qu'elle le contemple.
2. Il nous reste dire quel sera pour les lus de Dieu l'ordre mettre entre les diffrents objets de leur amour. Or, pour mieux prciser le sens de la question, rappelons d'abord qu'il ne s'agit ici que de l'amour qui regarde les personnes, c'est--dire les tres raisonnables, seuls capables d'tre aims d'amiti. Ajoutons encore

que nous considrons l'ordre de la charit tel qu'il sera dans la cit bienheureuse, alors que toutes les incertitiides et toutes les ncessits qui peuvent le modifier dans la vie prsente, se sont vanouies. Certes, Dieu sera
toujours
notre
le

premier aim, parce


bien,

qu'il est et sera

toujours

souverain
la

ce

bien dont la

participation

commune

est la raison

de

la socit

qu'ont entre eux les


gloire,

habitants de

cleste Jrusalem. Mais aiment-ils gale-

ment aprs Dieu chacun de leurs compagnons de


leur portent
?

'ou faut-il admettre quelque diversit dans l'amour qu'ils

Les Moralistes, dont le but est de nous faire connatre a nature et l'tendue de nos devoirs, ont longuement
dissert sur l'ordre de la charit divine,
et saint

Tho-

mas en

particulier a consacr l'une de ses plus belles

Questions rsoudre les problmes qu'il soulve (2). Nous n'avons pas rapporter les conclusions doctrinales o
les

amens

leur tude, et

beaucoup moins encordes


ils

rai-

sonnements par lesquels


(1)

y sont arrivs
:

car

la

chasniit

Proximtis non diligitiir nisi ratione Dei

untle

ambo

unuin ohjeclum dileclionis, fonnaliter loquehdo, licet materialiter sint

duo

. S.

Thom., de

Caiit., q. un., a. 5, ad.l.

(2) 8.

liom. 22,

q. 20.

CHAPITRK VU.

ORDRE DANS l'aMOL'R BKATIFIQUE

215

rite

dont ils traitent, est la charit dans la voie, tandis que nous la prenons au terme. Disons toutefois quel est le principe d'o ils partent, et qui leur sert comme de phare pour atteindre plus -mrement les solutions dsires. C'est que le degr de d'une lamour a pour ainsi dire une double mesure
:

part, l'excellence

personne qu'on aime, ou, ce qui revient au mme, son union plus ou moins parfaite avec et d'autre part, les liens plus Dieu, la bont souveraine ou moins troits qui rattachent cette mme personne tout acte devant tre proportionn celui qui l'aime non seulement l'objet qui le spcifie, mais encore au
de
la
;
:

principe qui le pose.

Rien de plus vident que


rgle
;

la

premire partie de cette


le

car,

si la

raison pour laquelle j'aime


la

prochain,

bont de Dieu, plus le prochain participe cette bont, plus il est digne de mon amour. La seconde ne l'est pas moins je n'en veux d'autre preuve
n'est autre
;

que

que

le
le

prcepte

mer

mme de la charit qui m'ordonne d'aiprochain comme moi-mme. Qu'est-ce, en effet,

que le prochain, sinon celui qui m'est proche ? Donc, mesure qu'une crature de Dieu se rapproche plus de nous, est plus un avec nous, elle acquiert des titres plus pressants notre amour. Il en est de l'affection qui brle au cur de l'homme, comme de la chaleur d'un foyer plus vous tes prs, mieux vous en sentez l'influence. La consquence est que, en rgle gnrale, je peux et mme je dois m'employer d'autant plus activement procurer le bien de mes frres en Jsus-Christ, qu'ils me sont unis par des liens plus intimes, soit dans l'ordre de la nature soit dans celui de la grce. Et non seulement je peux, raison de cette intimit plus singulire, vouloir avec plus d'intensit pour ceux-ci que pour d'autres le bien que je dsire universellement
:

216
tous
lui

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aME


que Dieu me
laisse

mais, tant

encore ignorer cequi sera dfiniti-

des objets prsents de

ma
;

charit,

tant que je les vois dans vement plus semblable lui un tat de mouvement, o les plus imparfaits peuvent
crotre,
et

d'autres

ptus

parfaits

dcrotre,

rien

ne
et

m'empche de souhaiter une prminence de mrite

de gloire qui m'est plus spcialement uni (1). Tel est, d'aprs le principe fondamental, l'ordre de la charit dans le temps. Mais dans l'ternit bienheureuse,,
cet ordre, tout en restant le

mme quanta

la

substance,

subira des modifications en rapport avec les changements

oprs dans
cit,

l'tat

des personnes. Je ne pourrai plus


fli-

souhaiter chacun des lus d'autre bien, ni d'autre

immuablement dtermine par la souveraine justice. Je ne pourrai pas non plus me dpenser avec plus de zle pour les intrts de ceux qui me furent plus proches, puisqu'ils possdent, sans que
que
celle qui leur est

rien puisse

l'augmenter ou
il

la

leur enlever, toute la per-

fection laquelle

leur est possible de prtendre. Donc,

au

ciel,

l'amour batifique de charit n'aura plus qu'une

rgle et qu'une

mesure

celle

que

lui

impose

la

proximit

relative des lus avec Dieu. Ainsi le

mouvement de notre

amour sera de tous points conforme celui de Dieu ;: puisque l'aimant par-dessus toutes choses, nous aimerons en lui et pour lui nos compagnons de gloire suivant
qu'il les

aime lui-mme,
lus,

c'est--dire, suivant qu'ils portent


(2).

plus ou moins glorieux les traits de la divine beaut

Chacun des
bont qui
lui sont le plus

comme abm dans

l'ocan

d'infinie

l'attire,

estimera que ceux-l parmi

ses frres
s'est

troitement unis, que Dieu lui-mme


charitate
et q.
sic
2(5,

(1)

Possumus etiam ex
melior
alio,
. S.

velle

qnod

iste

qui est mihi

coiijuncliis, sit

ad melioreni beatitiidinem pera. 7.


O-'J.

vonire possit
(2) S.

Thom.,

22,

Thom.,

i2, q. 26, a. 13, col. a.

CHAPITHE

VII.

ORDUB DANS l'aMOCH BATlFIQl'B


identifis, puisqu'il est le centre
(1).

217

plus parfaitement

com-

mun de
Si

toute union

donc nous voulons esquisser, au moins en quelques


notre

mots, cette hirarchie cleste de la charit, disons d"abord

qu'avant toute crature nous aimerons de toute

Dieu fait homme il est le Fils bien aim de Dieu, le plus cher et le plus parfait objet de ses in:es complaisances. Aprs Jsus, nous aimerons Marie,

me

Jsus, le

^.. divine mre et la ntre, puisqu'elle est, incomparablement plus que toute pure crature, l'image privilgie Dieu, le radieux miroir o Dieu se peint avec une endeur que rien ne surpasse, si ce n'est la gloire du

orbe incarn.

heureux Joseph
qu'il

Quand on se rappelle ce que fut le bienet les hommages que la sainle Eglise lui

prodigue, ce n'est pas, semble-t-il, une tmrit de croire

aura

la

troisime place de choix dans notre coeur.


ces innombrables
lgions

Et puis, nous aimerons

des
et

Anges

fidles, et

ces lgions peut-tre non moins innom-

brables des saints qui brillent au firmament

du

ciel

nous aimerons chacun dans son ordre proportion de la gloire et de la saintet qui l'unissent Dieu. Et cet

amour ne

sera pas la charit gnrale dans laquelle nous embrassons maintenant la plupart des cratures raisonnables, impuissants que nous sommes les aimer toutes individuellement, mais une charit particulire qui se portera sur chacun des lus, parce que chacun d'eux nous sera prsent par une connaissance claire et toujours actuelle, avec les titres qui le font aimable. Nous aimerons et nous serons aims nous-mmes aims par le cur de Dieu, aims du cur de Jsus et de Marie, aims de tous ces millions de curs si purs, si
:

scilicet

Totus ordo (lilectioni^ observabitur perordiiiem ad Oenm, nt ille magis diiigatiir et propinquior sibi liabeatur ab unoqiioque, qui est Deo propinqiiior , S. Thom., /. c.
(I)

218
grands,

LIVRE

IX.

LA PERFECTION FINALE POUR


;

AME
tant

si

nobles

aims en Dieu,

et

pour Dieu,

que

Dieu lui-mme sera aimant et aim, c'est--dire tant qu'il sera Dieu. Hlas dans ce monde la charit pour les
!

rarement amiti Combien y en a-t-il parmi hommes aimons de charit qui, indifrcnts pour nous que ceux Dieu, ses ennemis mme, le sont aussi pour les enfants adoptifs et les amis de Dieu Au ciel c'est l'amiti parfaite car tous les lus, sous le regard et dans le sein de
est si
! !

leur

commun

Pre,

vivent de

la

mme

vie, participent

aux mmes biens, sont assis la mme table, enivrs au mme torrent d'ineffables dlices; et de tant de curs il ne se fait qu'un seul cur, et de tant d'amour, un seul amour. Que faut-il de plus pour le rgne total et complet
de l'amiti
?

Mais

il

me

semble entendre une objection

qu'il

nous

faut rsoudre. Si dans la patrie cleste l'ordre de la saintet

rgle absolument celui de l'amour, un pre,

des enfants,

une mre, dont la mot des poux, tous ceux en un


causes lgitimes ont ici-bas rapproch les mes, ne s'aimeront donc plus

nature
les

et d'autres et

curs,

confondu
;

titre spcial

et tant

de liens

si

doux

et si forts

qui les

serraient entre eux, seront ternellement relchs ou rompus.

ne plaise que notre doctrine mne semblaEn effet, jusqu'ici 'nous n'avons parl que de l'amour batifique de charit; de cet amour qui, ayant Dieu pour objet formel, embrasse avec lui dans l'unit

A Dieu

ble conclusion

d'un

mme

acte tous ceux qu'il a faits participants de son

Mais pas plus que la grce, la gloire qui en consommation, ne dtruit la nature. Et comment la dtruirait-elle puisqu'elle la suppose? Qu'on me dise ce qu'il en serait de la lumire de gloire ou de la charit surnaturelle, s'il n'y avait l'intelligence et la volont de l'homme, deux facults manant de la nature humaine,
infinie bont.
est la

pour

tre leur ncessaire

appui ?

CHAPITRE vn.

ORDRE DANS

l'aMOUR BATIFIQCE
la

'

Donc, ce que
le

la

grce et plus compltement

gloire

cluent, ce n'est pas la nature,

mais le dfaut de la nature, drglement de ses tendances, ses ignorances et ses


affections spciales

faiblesses. Or, les


>c

qui relient entre


fait

les

natre

membres d'une mme famille, ou celles que la communaut de vues, d'aspirations et de


la

vie,

encore qu'elles viennent de


is
1
1

nature,

peuvent exister
ciel,

dsordre. Originellement elles descendent du


qu'elles vitent les souillures
purifient, elles

pourvu

de

la

terre

ou

qu'elles s'en

peuvent y remonter, plus uces, plus vives et plus durables qu'elles ne le furent aillais dans l'exil la sainte et glorieuse charit, tout en les maintenant dans la rgle, les approuve, les encourage et les avive. C'est ce que j'ai appris du docteur anglique quand il enseigne que dans la patrie nous aimerons de plusieurs manires ceux qui nous sont maintenant plus intimement unis car les causes honntes de mutuelle
I

Hlection ne cesseront pas d'exercer leur

influence sur

me des bienheureux

(1).

N'allons pas cependant

donner dans un sentimentarang des attections

lisme grossier et mettre au premier


et

des sympathies qui, parleur nature, n'ont droit qu'au


le
la

dernier. Voil pourquoi

saint

docteur nous avertit

dans
la

le

mme

texte,

que

raison d'aimer qui se tire de

proximit avec Dieu, l'emporte


ciel

incomparablement

\incomparabiUter) sur toutes les autres raisons possibles.

O bienheureux qui montant au


atira son
1

y retrouvera sa mre,
c'est

cur de flls tressaillir d'amour pour elle:


Mais
si

loi

de

la droite

nature, qu'il ne pourrait violer sans

cplaire
1

l'auteur de la nature.

grande que

soit

lui la

tendresse naturelle qu'il a pour la mre, elle

estera toujours au-dessous de l'amour


elle la sainte.
22. q. 26, a.
[-2.

de charit

qu'il

porte en
(1)S.

Thom.

220

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aME

connaissance. Il en est donc de l'amour comme de la Nous avons constat dans les lus de Dieu, en dehors de la vision faciale, un ordre infrieur de perceptions qui
reoivent de son
l'intensit

influence une certitude, une vivacit nous chappe. Ainsi trouverons-nous au dont qui nat de la charit, des affections l'amour outre ciel, moins releves que la charit perfectionne et prserve de tout cart. Comparant les unes avec lesautresje dirais
volontiers que ces connaissances et ces
tiples sont plus

atfections

mul-

de l'homme, tandis que l'amour et la vision batifiques sont excellemment du dieu. La voil donc cette sainte et sublime union dans l'ternel amour qui fait l'glise du ciel Dieu s'aimant infiniment lui-mme, et de cet amour qui va d'un mouvement ternellement immuable du Pre au Fils et de l'un et de
!

l'autre

au Saint-Esprit, embrassant toute crature divini-

se par la grce et la gloire. Et ces cratures, emportes

par un semblable mouvement d'amour, aimant Dieu de toutes les forces de leur tre, et en Dieu et pour Dieu s'aimant elles-mmes et tout ce qu'il aime et dans l'ordre
qu'il

aime. Le voil, dis-je,

le fleuve

la cit

de Dieu
sort

(1). C'est

un

fleuve, car

d'o

il

pour couler
:

et se

imptueux qui rjouit il a une source rpandre, le cur du Pre.

Fleuve imptueux

car rien ne l'arrte, puisque Dieu

lui-mme ne peut, sans s'anantir, empcher qu'il ne se dverse du Pre sur le FilSj et du Fils sur l'Esprit-Saint imptueux enen qui il est ternellement personnifi core, puisqu'il n'est arriv jusqu' nous, pour nous remplir, qu'en brisant tous les obstacles opposs par l'enfer et par nos passions son libre cours. Et ce fleuve rjouit la cit de Dieu, comme il nous reste maintenant l'expliquer plus en dtail.
;

(1)

Psalm., Xl.V,

CHAPITRE
De
la joie batifique.

VIII

Ce qu'elle est dans ses images, sa

nature et ses proprits.

La fin

dernire.

1. La Sainte criture, voulant nous donner comme un avant-got des joies que Dieu rserve au ciel ses fils d'adoption, accumule pour les peindre les images les plus vives et les plus varies. Et parce que de toutes les

expressions d'une rjouissance

commune

la

plus frapc'est prin-

pante est peut-tre celle d'un joyeux banquet,

cipalement sous cet emblme que Dieu nous a reprsent


le

bonheur ternel de
la

ses lus. Mais

concourt relever
cleste au-dessus
et
le

magnificence
la

et les dlices

de tout ce que

l'imagination concevoir. C'est le

voyez comment tout du festin terre peut nous offrir banquet prpar par
sont

grand Roi du

ciel

pour

les

noces de son Fils bien-aim.


il

Les splendeurs du palais o

se donne,

du ne

ri-

chesse incomparable. Saint Jean qui les a contemples

dans une vision merveilleuse, ne trouve pas dans la langue humaine de mots assez forts pour les dcrire. Lor le plus pur, les pierres prcieuses de tous les genres y sont prodigus lenvi. Notre soleil, dans son midi le
plus radieux, n'est que tnbres en comparaison de la
gloire de

Dieu qui inonde de ses feux cette Jrusalem


(1).

nouvelle et les bienheureux convives

Parlerons-nous des mets dont Dieu nourrira


cette

les

htes de

magnifique demeure
Apoc. X\, XXI.

? Il

nous

suffit

de savoir, pour

222

LIVRE IX.

LA PEIIFECTION FINALE

POUll

l'aME

en pressentir l'excellence, que ce sera lui-mme qui,. nous ayant fait asseoir sa table, se ceindra les reinset nous servira de ses mains divines (1). Le vin que vous leur verserez, mon Dieu, ne sera ni moins abondant ni moins dlicieux que les viandes clestes dont car ils seront enivrs de l'abonvous les nourrissez dance de votre maison, et vous les abreuverez au torrent de vos dlices (2). Laissons le Cantique nous dpeindre les parfums qui embaument le banquet de no Je suis venu dans mon jarces. Parfums de l'poux din, ma sur, mon pouse ; j'ai recueilli ma myrrhe avec mes parfums... mangez, mes amis, et buvez enivrez-vous, mes bien-aims (3). Parfums de l'pouse L'odeur de vos vtements, mon pouse, est comme l'odeur de l'encens, et la senteur de vos parfums au-dessus de tous les aromates (4).
: :

Que

dirai-je

gesse avec ses convives, elle

encore des entretiens de la divine Sa dont la conversation n'ap-

amertume ni ennui, mais allgresse et joie sans mlange (5). L, personne qui ne porte sans tache la robe nuptiale aucun n'entrera de ceux qui commettent l'abomination et le mensonge maisceux-l seulement qui sont crits dans le livre de vie de l'Agneau (6) tous amis et frres, parce que tous ils sont les fds de
porte ni
; ;
:

l'poux et de l'pouse. Aussi je m'explique ce qu'entendit saint Jean,


et

comme

le cri

d'une immense multitude,


et

comme

la

voix des grandes eaux,

comme

la

voix

dt^-

(1) (2)
(:i)

Luc, \M.
Psalm.,
Gant., V,
IV,

37.
9.

XXXV,
I.

(4) 76.,

10, 11.

(O) Sap., VIII,


(0)

16.

Apoc, XXI,

27.

CHAPITRE

VIII.

JOIK BATIFIQCE.. NATIRB, PROPRITS

223

tonnerres qui disaient


;

Allluia...

Rjouissons-nous, tres-

rendons gloire notre Dieu, parque le moment des noces de l'Agneau est arriv . Je m'explique aussi les paroles adresses par l'ange de Apocalypse au mme aptre crivez bienheureux ceux qui ont t appels au souper des noces de l'Agneau (1).
lions d'allgresse et
.
v^

2.

Il

est

temps de
le

laisser les

images

et

de nous

faire,

autant que peut

permettre notre faiblesse, une ide

plus prcise des dlices ternelles dont nous esprons

jouir un jour. Qu'est-ce que le contentement intrieur,


la

dlectation, le plaisir

ou

la joie ?

Ngligeons les nuanet

ces qui distinguent ces diffrents termes,

drer que ce qu'ils ont de

pour ne consinous pouvons rpondre que c'est le repos dans la possession du bien. Supposez une solution longtemps cherche que je

commun,

trouve

aprs

mille

efforts

elle

brille

avec certi:

tude aux yeux de

mon

intelligence. Jesuis jo^-eux

car je

issde le bien qui est la vrit, et j'ai conscience

de

la

possession que j'en

ai.

Un

avare, qui n'estime rien tant

que

la richesse,

apprend tout
dsirs,

coup
:

qu'il vient

de faire

plus magniGque des hritages

il

a de l'or au-del,
:

non pas de ses


la joie
;

mais de son attente c'est encore il est vrai, mais qui pour moment suffit son cur. Tels sont donc les lments ae la joie un bien aim, un bien possd, avec la conscience qu'on le possde. Par consquent, plus ce qu'on possde est de grand prix, plus ardemment on l'aura dsir, plus parfaite et plus sre en est la possession,
joie bien imparfaite,
:

plus intense et plus vive aussi sera la ioie qu'il apporte.

Ces principes vidents une


la joie

fois poss,

qui ne voit que

des joies, pour l'enfant de Dieu, dcoule essen6, 7,


'..

(I)

-Apoc, XIX,

224

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aME


de l'amour dont
il

tiellement de la claire vue qu'il a des beauts inefTables

de son pre,

et

est

embras pour

lui ?

Le bien

qu'il

possde, ce n'est ni un bien limit, ni m-

me

l'universalit des biens finis, mais tout le bien, parle

ce qu'il est

bien par essence, et

la

source infinie d'o


il

coulent tous les autres biens. Et ce bien,


tes les

l'aime de tou-

forces de son

me
l'en

tellement qu'il n'est aucune


la

puissance pouvoir
il

dtacher. Or, la manire dont


plus parfaite
;

le

possde, est de toutes


il

non seulesa ralit

ment
son

en

est

pntr jusque dans les profondeurs de


il

tre,

mais

le

contemple face face dans

vivante, avec la conscience trs certaine que sa possession n'aura jamais ni

vident que nulle joie


sienne
?

diminution ni terme. N'est-il pas ne peut tre comparable la

la mme vrit sous un autre point de vue. L'homme, j'entends l'homme dans ce qu'il a de plus essen-

Prsentons

cur. Donc la plnitude de la joie mesurera sur le rassasiement de ces deux parties de lui-mme. Que faut-il pour rassasier l'intelligence? Connatre toute
tiel,

est intelligence et
lui se

pour

la vrit qu'elle est capable d'atteindre, et la connatre d'une manire toujours actuelle et toujours parfaite. Connatre c'est le but que poursuit l'intelligence. De l cette soif de voir, d'apprendre, dont tout tre raisonnable est
:

pas la perfection du non pour une vrit mais pour la vrit. Et c'est l une des raisons pour lesquelles multiplier la science est, en ce monde, multiplier la iiouleur (1) car plus on sait, plus on voit s'tendre devant ses yeux les horizons de l'inconnu. Connatre d'une
n'ai

altr. Connatre toute la vrit quelque endroit mes yeux, je

tant qu'elle se voile par

repos,

parce que je suis

fait

(I) Eccl.,

I,

18.

CHAPITIIE VllI.

JOIE BATIFIQLE. >ATI

ItE.

PROPRIKTS 225

manire touj ours oc/e//e ; en effet, ce qui satisfait pleinement l'nie, ce n'est ni la simple capacit, ni Vhahitiide acquise de la science, mais l'acte qui nous en fait apprhender l'objet. Connatre enfin del manire la plus parfaite; non pas confusment et dans un demi-jour, non par des raisonnements pnibles et plus ou moins mls d'inquitude, mais directement, sans erreur ni fatigue, P? dans la splendeur de l'vidence et de la lumire. Ce rassasiement complet que la nature serait impuissante a nous donner. Dieu se rvlant dans sa gloire l'accorde ses enfants. Car, si nous nous en souvenons bien, par la
^,

vision batifique

ils

contemplent, d'un ternel regard

et

W" dans une

ternelle extase, toutes les beauts divines et

toutes les beauts cres. Quelles joies

donc que celles de


fois

ces bienheureux esprits sur lesquels, une


soleil

lev, le

de

la vrit

veux ravis les tait pour eux tnbres ou mystres! Que faut-il de plus pour rassasier le cur? Dire que c'est aimer et lre aim, n'est pas une rponse qui puisse satisfaire si l'amour a ses jouissances, il a, nous ne le sentons que trop, ses dboires et ses tourments. Demandez-le plutt tant d'mes malheureusement prises des biens caducs et prissables; ces curs o brlent des amours illgitimes, fussent-ils certains qu'en aimant ils sont aims. Demandons-le mme aux amis de Dieu, qui s'levant au-dessus des affections coupables ou fragiles, ne veulent aimer qu'en Dieu et pour Dieu. Partout, bien que les causes en soient diffrentes, nous entendrons des gmissements qui nous disent que l'amour de la terre, et l'amour qui s'gare, et l'amour qui suit largledu devoir, ne sont pas rassasis. Je le comprends, s'il s'agit de l'amour qui s'gare elles sont ternellement vraies ces paroles que saint Augustin repentant adressait son
:

ne se couchera plus, dvoilant leurs horizons sans bornes, o jusque-l tout

GRJICE ET GLOIRE.

TOME

II.

J5.

226

LIVUE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR

AME

Dieu Vous nous avez faits pour vous, et notre cur est tourment d'inquitude, tant qu'il ne se repose pas en vous (1). Si grand est le cur de l'homme, que l'infini seul est capable de le remplir. Mais d'o vient que des mes, qui Dieu est tout, gmissent et soupirent ? Celui qu'elles aiment uniquement,
:

souverainement propre batitude ? Sans aucun doute, et c'est la pour ces mes une joie profonde dont la grandeur est la mesure de leur charit. Mais cette charit mme, elles peuvent la perdre; mais plus elles la conservent intense, plus elles sentent la peine d'en interrompre trop souvent les actes ;mais elles
n'est-il

heureux,

pas souverainement parfait lui qui est la bont mme

et

et sa

sont loignes de ce qu'elles


choses, et

aiment par-dessus toutes


le

l'loignemcnt est
elles

amour

mais

ne contemplent pas

tourment du vritable le bien-aim dans


le

sa gloire, et ce n'est ni le tte tte ni

cur

cur

aprs lesquels elles soupirent


la dissolution

(2).

Je les entends appeler

terre leur est

le Christ. La quelque grandes que soient les consolations divines qui viennent les y chercher, c'estj toujours la valle des larmes elles n'y voient pas leui"^ Dieu. Ajoutons, de plus, que malgr toutes les assurances qu'elles ont d'aimer et d'tre aimes, la pleine vidence' leur manque. Et c'est pourquoi, plus l'amour de la divine beaut va croissant dans un cur, plus les saintes tristesses de la sparation l'envahissent et le torturent. Quelles joies donc inonderont ces mes, quand Dieu leui montrera enfin son visage uniquement dsir quand, 1< contemplant radieux sur le trne de sa gloire, elles jouiront ternellement de sa prsence et de son amour, sans

de leur corps pour tre avec


exil
;

un

et

(1) S.
(2) S.

Angust., Confoss..

1,.

1,

c.

1.

Thom.,

2 2, q. 28, a.

et 2.

t.HAPITRE

VIII.

JOIE BATIFIyUE. NATURE, PROPRIT^

227

crainte

(ic

voir jamais se

briser ni se relcher la chane


!

<ior qui les unit


J"ai

son cur

du ravissement o les jette la contemplation des infinies beauts de Dieu. Ce n'est pas assez, pour en avoir mme une faible ide, de concevoir cette beaut
parl

comme
tacle

infinie

il

faut encore, et c'est ce qui

rend

le

spec-

incomparablement plus dlicieux, il faut, dis-je, considrer que cette beaut si ravissante est souverainement aimante et souverainement aime. Autre, en effet, est le plaisir de regarder un objet dont la seule beaut nous charme, par exemple un tableau de grand matre, autre celui que nous donne la vue de la mme beaut dans une personne aime. Et ce qui doit me faire encore mieux comprendre cette joie de voir Dieu tout aimant et tout aim, c'est que je le verrai et que je l'aimerai dans une multitude sans nombre d'autres lui-mme, mes amis
et

mes

frres, tout illumins


qu'il

de sa gloire,

et

participant

heureux de mon bonheur comme je le serai de leur propre batitude (1). Entrez dans la joie de voire Seigneur , dit le matre au serviteur diligent et fidle. Intra in gaudiiim Domini tui (2). Je ne connais aucun texte dans la sainte criture, qui donne une ide plus haute et plus exacte de la joie des lus que ces quelques paroles. Quelle est-elle cette joie de Dieu, le Matre et le Seigneur de toutes choses ? C'est le contentement infini qu'il gote dans la contemconplation et dans l'amour de ses perfections infinies tentement substantiel, puisqu'il n'est pas autre que luimme contentement infini, puisqu'il est identique et de lous points adquat l'objet qui l'engendre. Entrer dans la joie du Seigneur, c'est donc participer
de l'amour

me

porte,

Ml

Cf. L.

I,

c. 3.

T. I.pp. 44, 45.


2.

<2) Matt.

\\V.

228

LIVHE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR l'aMK

cet ineffable

concevoir,

contentement que, suivant notre mode de produisent au cur de Dieu l'ternelle con-

templation de sa perfection sans bornes et l'ternel embrassement d'amour entre le Pre, le Fils et le SaintEsprit. Ces expressions

entrer

dans

la

joie

du

Sei-

gneur signifient quelque chose de plus. apprennent que cette joie de Dieu est trop grande pour le cur de l'homme, tout dilat qu'il soit par la grce. Elle y entre, puisqu'on en reoit la participation suivant elle le la mesure de la connaissance et de la charit remplit, puisque c'est la joie parfaite. Mais la joie de Dieu surpasseexcellemmenttoutes les joies des lus, parce que toute crature, tant incapable de le connatre et de
Elles
;

nous

l'aimer autant qu'il se connat et qu'il s'aime, est pareil-

lement impuissante goter en lui, les dlices infinies ce n'est pas la plniqu'il y trouve. Et voil pourquoi
tude absolue de
la joie divine qui entre dans l'homme, mais plutt l'homme qui entre en elle, tant elle le dborde de toutes parts aprs l'avoir rempli (1). 3. Ces considrations sur le principe de la joie batifique nous en ont fait entrevoir assez clairement les principales proprits. 11 faut toutefois en signaler plus

explicitement quelques-unes. Et d'abord,


la

connaissance

saints

du

ciel,

la plnitude de de l'amour tant diffrente dans les manifestement aussi la mesure de la joie,

et

leur rsultante naturelle, ne doit pas tre la


tous.

mme pour
la

Chacun d'eux participe


que nous avons
dit

la

batitude suivant

capacit que lui ont faite son mrite et ses degrs de


grce. Ce

de l'ingalit dans

la

con-

naissance et dans l'amour, nous dispense d'entrer dans

dplus longues explications.

Une autre proprit de


(1)S.

la joie batifique, c'est qu'elle

Thom.,

2 2, q. 28, a. 3.

i:HAPITRE

VIII.

JOIE BATIFIQUE, NATURK, PROPaiTS


La
d'Aquin,est audsir ce que

229

exclut totalement l'inquitude des dsirs.


sujet saint
est

joie, dit ce

le repos au mouvement. De mme que le repos absolu suppose qu'il n'y a .plus de mouvement, ainsi la joie complte n'existe que l o tous les dsirs sont remplis. Tant que nous sommes en ce monde, le mouvement de nos dsirs

Thomas

n'a

pas d'arrt dfinitif

car, sans

parler des tendances

naturelles, c'est la condition de la charit propre la voie


<ie

fois
le

pouvoir toujours se rapprocher de Dieu. Mais une que nous serons en possession de Dieu, alors ce sera
a
le

repos final de tout dsir. Que peut-on chercher encore,


bien qui
sutlit

quand on
seulement
les

au bonheur de Dieu? Ne
dsire
l

m'objectez pas que le


la

cur de l'homme ne

pas

possession de Dieu, bien que ce soit


:

son

aspiration principale

car ce dsir une fois rempli, tous

autres s'vanouissent, parce qu'ils seraient incompa-

tibles

avec

la

jouissance de Dieu,
(1).

ou parce

qu'ils re-

oivent leur parfait rassasiement

Entrons, pour le montrer plus videmment, dans quelques dtails. Nous voulions tre rassasis de voir et de connatre plus encore, d'aimer et d'tre aims je
;
:

n'ai

plus

dire

comment Dieu

satisfait,

au

ciel, cette

double aspiration de notre nature. Enfants de Dieu, gmissons sur l'instabilit d'une volont jamais d'elle-mme et toujours prompte dfaillir et nous devenus impeccables, fixs pour l'ternit dans le amour. Hommes, nous aspirions la grandeur,
;

nous
sre
voici

divin

la

-iloire,

la puissance, la richesse, la beaut

et voici

que

Dieu, nous

appelant

la

contemplation de son
libralit sans gale.

ssence, nous les

donne avec une

La

(!) Nihil desiderandum restabit, quia ibi erit plena Dei


in-qua

fruilio

homo
Thom..

oblinebit quidquid etiam circa alia bona desideraverit,

ecundum

illud psalmi 102 :qui jeplet in boni desideriura

tuum

S.

i 2. p. 28. a. 3.

230

LIVRK IX.

LA PUFKCTIUJN

FINALli PUUlt l'aMIi:

grandeur le Roi ternel des'sicles nous fait asseoir avec son Christ, prs de lui, sur son trne (1). La gloire estgloire gale celle qui vient, non pas d'une il une louange humaine trop souvent menteuse, mais du jugement infaillible de Dieu et de ses saints? La puissance
: : :

rgnant avec Jsus-Christ,

les

lus

participent

son
la

empire

et

sont

en vrit
:

comme
ils

autant de rois dans

cration.

La richesse

jouissent du bien par excel:

lence, et i)ossdent en lui tous les autres biens. La beaut


les justes brilleront

comme

des toiles

ce n'est pas assez

dire, puisqu'ils seront des dieux, portant

dans tout leur

tre la ressemblance de Dieu. Unis des corps passibles


et
la

mortels, c'tait

le

dsir de notre nature d'chapper


;

la mort et cette immunit bienheureuse nous l'aurons certaine, parfaite, totale, en vertu de la gloire de l'me qu'elle suivra comme sa naturelle consquence (2).

souffrance et d ne pas connatre

Ce sera donc la joie complte, la joie sans incjuitutie une joie si grande que pour la contenir il faudra des coeurs, non plus seulement forms par la nature, mais agrandis et dilats par la grce un torrent de volupt divine qui, pour entrer dans l'me, doit 5^ creuser luimme son lit. Pourquoi donc, misrables mortels que nous sommes, aller ainsi de ct et d'autre, demandant et cherchant avec une ardeur inquite o se trouve le bonheur ? Aime l'unique bien qui comprend tous les biens, et c'est assez. En lui tu trouveras tout ce que tu aimes, tout ce aprs quoi tu soupires. C'est par cette rflexion bien simple, mais bien profonde aussi, que saint Anselme entre dans la description des biens que
; ;

(1)

Apoc, XX,
Tliom.,
c.

III, 21.

(2) S.

Geiit., L. III. c. 63.

CHAPITRE

VIII.

JOIE BKATIKIQCK, NATl'RE, PKOPRIKI ES

23 I

possde celui qui possde Dieu (1). Puissent tant d'mes gares la poursuite du bonheur la mditer et la suivre
!

Incompatible avec l'inquitude des dsirs, la joie des saints ne l'est pas moins avec les tristesses du cur.
C'est le privilge
ret.

quelle tient de son incomparable puExpliquons brivement cette pense. Certes les lus
le

ont bien

droit de se rjouir des admirables perfections

a si libralement donnes, comme ses fils de prdilection. Mais s'ils s'en rjouissent, le bonheur de Dieu leur cause incomparablement plus de joie. Que dis-

que Dieu leur

e ?

Leur bonheur mme,


qu'il est leur

ils

en jouissent, non pas tant


la

parce
dente

bien propre, que parce qu'il est

glorification
:

de

la

souveraine bont. La cause en

est vi-

c'est que le mouvement de la joie suit le mouvement de l'amour. Et voil ce que j'appelle la puret de leur joie. De l cette consquence bien digne de remarque l'ingalit de bonheur et de gloire entre les lus ne causera chez les plus humbles aucun sentiment de regret ni de tristesse. C'est que le bon plaisir de Dieu qu'ils aiment plus que toutes choses, les voulant cette place, ils l'agrent pour eux-mmes plus que toute autre, quand
:

mme

cette autre devrait les rapprocher de lui. A qui par impossible viendrait leur dire Mon ami, quittez cette place, et montez plus haut (2); ils rpondraient avec indi:

gnation

C'est la

mienne

je n'en connais pas qui


la

rponde

mieux
Pre,

mes
l'a

dsirs,

puisque

volont de Dieu,

mon

me

donne.

Une autre consquence encore, c'est que la connaissance du malheur des damns, leur eussent-ils t trs
troitement unis dans ce

monde par

les liens

du sang ou

(1) S. Aiiselm., l'roslop., c. 24.


[2)

Luc, XIV,

10.

232

LIVRE IX.

I,A

PERFECTION FINALE POUK l'aME

de l'amiti, ne cause aucune tristesse ces bienheureux


habitants du paradis.
la

plnitude de
la

la joie

cune place
ils

dit, pour l'expliquer, que ne laisse plus dans leur cur autristesse, on en donne, sans doute, une
il

Quand on

raison plausible. Mais

en

est

une autre plus profonde

aiment plus, ni ne peuvent les aimer. Entre eux et ces misrables il y a un grand abime (1), et sur cet abme aucun passage pour la charit. Comment aimeraient-ils en Dieu et pour Dieu ceux qu'il a repousses
ne
les

loin

de sa

face

et

comment

pourraient-ils

dsirer

pour eux l'ternelle batitude, sans contredire la justice de Dieu qui l leur refuse (2) ? Il est vrai, nous pouvons et nous devons mme aimer les pcheurs, ennemis de Dieu, qui sont encore dans la voie mais ces pcheurs peuvent, sans prjudice de la justice divine, passer de leur misre prsente la dignit d'enfants de Dieu. Vouloir leur ternel bonheur, c'est entrer dans les vues de cette divine misricorde qui les invite et les presse de venir la grce et par elle la gloire. Le cur de Dieu ne leur est pas irrparablement ferm et si je ne les aime pas encore parce que Dieu est en eux, je peux les aimer pour qu'il y soit (3). D'accord, me dira-t-on peut-tre les lus ne peuvent aimer les rprouvs d'un amour de charit mais nous avons vu qu'il est en eux d'autres aftections lgitimes (4). Pourquoi ces affections ne survivraient-elles pas la rupture absolue de l'union que formait la charit ? Parce que la charit, qui trne en souveraine au cur des lus, ne saurait approuver qu'ils aiment contre la volont de^
;

(1)

Luc, XIV. 26.

(2) S.
{'6)

Tl.om., 2

2,

q.

25,

a.

H.

Vel quia est in eo Deus, velutsitin eo Deus, dit S. Thomas,


q. un., a. 4. L; IX, c. 7, p.

de Carit.,
(4) et.

214.

CHAPnHK

VIII.

JOIE BATIFIQCE, NATl'RE, PROPRiKTS


mentir elle-mme,

233

Dieu. Or, encore une fois, la charit dans son


Tinfinie justice, ne peut, sans se

amour pour
ni

vouloir ni permettre aucun


it

mouvement

affectueux qui

en dsaccord avec

les ternels

dcrets. Donc, pas


la

plus

que Dieu,

les lus

ne dsirentlesalut ou
colre.
la

dlivrance

des tristes victimes de sa


la droite
la

Donc

ils

ne peuvent
c'est

compatir leur malheur :car

compassion, quand

raison qui la guide, va de sa nature

soulager
la

misre qui l'meut, ou du moins souhaiter qu'on

soulage.

Donc

enfin, l'efiroyable condition des

rprouvs

ne peut mler la moindre goutte d'amertume la joie des lus, puisque ceux-ci ne dsirent pas qu'ils en soient jamais tirs. Quedis-je? ce poids de la colre divine qui pse sur les pcheurs impnitents, sera pour les justes une matire de joie; car il est crit que le juste se rjouira quand il verra la vengeance (1): non certes par duret de cur, mais par excs d'amour; et c'est l ce qu'il est ais de comprendre, pourvu qu'une fausse sensibilit n'aveugle pas les yeux de la raison. Il y aurait cruaut se rjouir <lu malheur ternel qui frappe les rprouvs aussi n'estpas en lui que les amis d'un Dieu qui est misricorde. complaisent. Mais c'est amour parfait de Dieu que iimer l'ordre et le triomphe de sa justice, et voil sous quel point de vue le chtiment de ceux qui l'ont opinitrement brave, devient matire de joie pour les lus (2) Ainsi nulle volont, si per\-erse qu'elle soit, ne peut har Dieu considr dans ses amabilits infinies; ce qui n'empche pas que ceux-l le poursuivent d'une haine implacable, que ses commandements rvoltent, ou que sa jus;

lice crase sous

une ternelle maldiction.


11.
a. 2 et 2.

(t)Psalm.. LVII,
Ci) s.

Thom

Supp., q. 94,

234
4.

LIVRE IX.

LA
donc

PERFECTION FINALE POUH l'aME


joie

Telle est

la

qui l'aiment; ou plutt, telle est


notre infirmit peut s'en faire
:

que Dieu prpare ceux la plus haute ide que


car
il

n'appartient qu'
perfection.
;

ceux qui

la gotent,

de

la

concevoir dans sa
travail de

C'est l'ternel repos, aprs le

l'preuve

ce

un autre sabbat pour le peuple de Dieu. Car celui qui est entr dans ce repos, se repose aussi lui-mme de ses uvres, comme Dieu dessiennes (1). Et encore: J'entendis du ciel une voix qui me disait Ecris heureux ceux qui meurent dans le Seirepos dont
il

est crit

Il

reste

gneur. Dsormais, dit l'Esprit,


toutes leurs larmes; et
ni cris, ni douleur,

ils

se reposeront

travaux, car leurs uvres les suivent.


il

Et

de leurs Dieu essuiera

n'y aura plus ni mort, ni deuil,


le

parce que

premier

tat est fini (2).


le dit saint

Et c'est le repos de Dieu; non pas,

comme

Augustin dans son inimitable langage,

une

oisivet

pleine d'ennui; mais l'ineffable tranquillit d'une


oisive, et pleine d'ineffables jouissances (3);
la trs actuelle, trs

action

repos dans
et

immuable,

trs

amoureuse

trs

enivrante contemplation de Dieu.

Par consquent,

c'est aussi la paix, la


(4),

paix de Dieu qui


Isae,

surpasse tout sentiment

la

paix annonce par


:

quand
dans

il

disait

au

nom

de Dieu

Mon

peuple sera assis

il habitera dans les tabernadans un repos opulent (5). VA cette paix ne sera pas une paix incomplte, comme est celle de l'exil pour les enfants de Dieu, puisque tous les mouvements des curs, ports sur les ailes d'une mme charit vers une seule et mme fin, runis dans un seul

la

beaut de

la paix, et

cles de la confiance et

(1)

Hebr., IV.

9,

10.
4.

(2)

Apoc.XIV,

13; XXI,

(3) S.

August., ep. Go, ad Janiiar., n

16.

(4) Philip., IV, 7.

(5)Is.,

XXXII,

18.

HAPITBK

VIll.

JOIE BATIFIQUE, NATUKP:, PBOPRITS 235-

et

mme centre,
lextrieur
(1).

ne connatront pas plus

la lutte intrieure et la

ntre les tendances

que

les

dissentiments

discorde
et

Elle ne sera pas

une paix instable

mal

ssise,

puisque

la

chane de l'amour jouissant qui rattafaisceau toutes les alTections et tous les

che en un

mme

curs, ne peut se briser ni se relcher jamais. Elle ne


sera pas une paix menteuse, puisqu'elle est essentielle-

et

ment la tranquillit de l'ordre dans la connaissance dans l'amour. Donc, Jrusalem, loue le Seigneur chante ton Dieu, Sion. Car il fortifie les barrires de tes portes... et il t"a donn pour frontires la paix (2). Que dis-je ? il est lui-mme ta paix et voil pourquoi cette paix est aussi permanente que le trne de son ternit. Toutefois la plnitude de rassasiement qui fait la joie du ciel, n'est pas incompatible avec le dsir et la soif.
;

Gomment

cela peut-il se faire ? Jsus-Christ ne disait-il


:

Quiconque boit de cette eau (l'eau du puits de Jacob), aura encore soif; mais celui qui boira lie l'eau que je lui donnerai, n'aura jamais soif (3) ? Entendrons-nous jamais au ciel les gmissements qui s'pas la Samafitaine
.

chappent de

la

bouche du Psalmiste
est altre

dsire l'eau des fontaines, ainsi

Comme le cerf mon me aspire vers vous,


:

mon

Dieu.

Mon me
irai-je
:

du Dieu vivant
la

et fort,

juanddonc
ls l'aurore

apparatre devant

face de Dieu? (4).

ij cette autre plainte


:

mon me
le

iime

pour
().

vous...

Dieu, je vous cherche vous ma chair se conjusqu' ce que je contemple en votre Dieu,
a soif de
;

mon

prsence, dans
gloire
(I) S.

sanctuaire, votre puissance et votre


l

Ce sont

des accents qui rvlent


a. I,

la soif

de

{2) Psalra..
(3)

Thom-, 2 2, q. CXLVII.
2.
1,

2!).
!-.3.

sqq.

Joan., IV. 13.

(4)
l5)

Psalm.. XLI,

Psalm., LXII,

2,

?^.

236
l'exil
;

LIVRE

IX.

I.A

PKUFICTION FINALE POUR

LAME

soif d'autant plus

qui l'excite dans les curs

expression de saint
notre

Dieu lui-mme une magnifique Grgoire de Nazianze, il a soif de


ardente que
:

c'est

car, suivant

soif. Sitit sitiri.

Soupirer aprs
ciel,

lui,

c'est lui
;

faire |
et le
:

une grce

(1).

Au

tout autre est le langage

prophte royal nous

l'atteste

au milieu de ses larmes


gloire .Car
ils

Seigneur,

s'crie-t-il, je

verrai votre visage,

et je serai

rassasi,

quand m'apparatra votre


(2).

n'au-

ront plus ni faim ni soif ceux qui ont blanchi leurs robes
<ians le sang de l'agneau

La

soif

est

de

la

terre,

la

soif n'est pas


soif,
;

du

ciel

et

pourtant, les vent avidement aux sources ternelles ils auront faim, puisqu'ils mangent avec dlices le pain des Anges. La faim sans la faim, la soif sans la soif, comment expliquer
cette

bienheureux auront

puisqu'ils boi-

nigme

Je distingue une double soif, et ce que

j'en dirai

doit s'entendre aussi de la

faim

la soif

du
,,

cerf qui, fatigu, haletant, ruisselant de sueur, cherche


la

fontaine

et la

soif

abreuve longs traits. que produit en nous l'inquitude des dsirs inassouvis
l'autre est la
soif des lus,

du cerf qui, l'avant trouv, s'y | La premire est la notre, celle


;

celle

des

mmes

dsirs pos-

sdant ce qu'ils ont poursuivi. Saint Thomas, traitant une question qui touche de trs
prs la ntre,
fait

observer que

le

mot

soif

entendu

des dsirs de l'me, peut tre pris dans une double signification. Au sens propre, il exprime, non pas un dsir

quelconque, mais le dsir d'un bien qu'on poursuit sans le possder encore. Qui ne voit qu'une semblable soif ne peut se trouver chez les lus de Dieu, puisque la vision bienheureuse est la pleine et totale satisfaction de tous
(l)S. Giegor. Naz., Orat. 40, n. 27. P. Gr.,
(2) i'salm.,
t.

36, p. 397.

XVI, 13

Apoc,

VII, 14, 16.

r.HAPIfRE VIII.

JOIE BATIFIQIE.

NATURE, PROPRITS 237

leurs dsirs

Mais

si

l'on

prend

la soif

au sens large du
jouissance, c'est

mot, c'est--dire pour


clut

cette intensit d'affection qui ex-

tout dgot, tout


les

ennui dans

la

chez

mmes
la

lus une

soif toujours vivante et tou-

jours inextinguible, parce que jamais l'me ne se lassera

de contempler

beaut suprme

et

d'aimer ce qu'elle

contemple. Et
tique (1)

c'est

de cette soif
la Sagesse,

qu'il est

permis d'ensoif
(2;.

tendre les paroles de


:

au livre de l'Ecclsiasla soif

Ceux qui me boivent, auront encore


est
la diffrence

Grande

entre

matrielle et la

^oif des bienheureux, lors mme que l'une et l'autre stanchent la source qu'elles appelaient de tous leurs

vux. Dans l'une le passage est bien court du rassasiement la satit, tandis que l'autre dure toujours, avive qu'elle est par cela mme qui la rassasie (3). Si les lus dans leur ivresse crient au Seigneur Assez, assez, ce n'est pas qu'ils veulent dire Retirez la coupe de mes lvres ne versez plus flots votre vrit dans mon intelligence, et votre bont dans mon cur je suis fati: : ;

gu

et

dgot. C'est l'exclamation ravie d'une nie qui


XXIV. 25. Thom.. i 2. q.

(I) Eccli..
(*) S.

33,

a.

col. IV, D. 49, q. 3. a

2.

raus-

rivons encore sur ce sujet quelques lignes de S. Franois de Sales.

La jouissance d'un bien qui contente tous-jours ne Oestril jaelle est tous-jours aitis se renouvelle et fleurit sans cesse aimable, tous-jours dsirable Le bien inGni fait rgnt-r le dsir
:aais,
;

dans

la

possession et
le

la

possession dans

le

dsir

ayant de quoy

assouvir

dsir par sa saincte


la le

prsence, et de quoy le faire tousdsir tous-jours content, et

jours vivre par


tous ceux qui

grandeur de sou excellence, laquelle nourrit en


possdent,

un

un con-

tentement tous-jours dsireux)). Trait de l'amour de Dieu, L. V,


c. 3.

descit, qxjod, elsi

K\ praegustatis deliciis ampltiis in desideriis (amansj exardenlur ad plenitudinem, nunquam tamen ad saet fusius, tietalem . Ricard, a S. Vict., de Gradibus charit., c. 2
(3)

in

Cantic,

c.

10.

238

LIVRE IX.

LA PERFECTION FINALE POUR


;

I.'aME

impuissante recevoir plus est pleine, qui surabonde de lumire, plus d'amour et plus de joies d'une me enfin qui confesse que, dans cette lutte entre Dieu qui
;

s'panche

et la soif qu'il apaise,

la

victoire reste la

source

vincil

fons sitientem

.
;

gaiidehimiis nous verrons, Videbimiis, amnbimns nous aimerons, nous serons dans l'allgresse telle est pour saint Augustin la vie du ciel, et telle cette vie nous est apparue dans les pages qui prcdent. C'est donc avec raison qu'un grand pote l'appelle dans ses chants tout empreints d'une thologie profonde une lumire intellectuelle pleine d'amour, un amour du bien vritable plein de joie, une joie qui surpasse toute dou: :

ceur

(1).

Telle sera la perfection finale des enfants de Dieu, con-

sidre

substantielle.

du ct de l'me, c'est--dire leur perfection C'est aussi pour eux la fin dernire. Le terme de fin peut tre pris suivant deux significations qui sont connexes. Il dsigne ou l'objet mme de la tendance et le principe qui la dtermine, ou la possession de cet objet. Au premier point de vue, tous les tres cres ont la mme fin dernire, parce que tous sont ordonns vers Dieu comme vers leur bien suprme. Mais, dans le second sens, autre est la fin dernire de la crature infrieure, autre celle de la crature raisonnable,

leve par

la

grce.

En

effet,

pendant que

la

premire

ne peut atteindre Dieu qu'en participant d'une manire


trs imparfaite ses perfections infinies, celle-ci l'atteint,

comme

il

s'atteint

lui-mme, par

la

connaissance

et

par

l'amour. Donc, puisque les enfants de Dieu, parvenus au

(1)
<:ant.

Luce intellectual piena d'amore.

Amor

di

vero Lcn pien Dante, l*arad.,

di letizla.

Letizia

clie

trascende

ogiii dolzore

XXX,

404- 3.

r.iUPITRK

Vlir.

si

JOIK BATinQUE, XATCBK. PROPRITS

239

tenue, jouissent
(juils sont

compltement de Dieu,
fin
;

il

est
Il

manifeste
est

en possession de leur
ont
la

dernire.

mani-

feste aussi qu'ils

batitude soit qu'on entende par

batitude l'objet dont la jouissance


parfait, soit

donne
la

le

bonheur

qu'on

la

prenne pour

jouissance elle-

mme.

LIVRE X

LA PERFECTION FINALE DES ENFANTS DE DIEU CONSIDRE DU COT DU CORPS

GHACE ET GLOIRE.

TOME

II.

16.

CHAPITRE PREMIER
La
rsurrection de la chair, au tmoignage

de

la nature et

de la

foi.

1.

Voil l'enfant de Dieu glorifi,

consomm par
par
:

la

irtie

principale de

lui-mme

il

est entr

l'ara

ins la possession de son ternel hritage

hritage de

imire, d'amour et d'innarrable jouissance.


^il

Que

reste-

pour que l'adoption soit complte, et le chef-d'uvre la grce achev ? Il reste faire le corps, cette partie frieure mais substantielle de nous-mmes, l'image corps de Jsus-Christ, le Fils unique de Dieu c'est-|ire, le tirer du tombeau, le runir l'me bienheususe, l'orner de tous les dons rclams par cette almcc. Tant que nous ne sommes pas encore affranchis l'asservissement la corruption, nous gmissons au dans de nous, dans l'attente de l'adoption des enfants "de Dieu, qui sera la rdemption de notre corps (1). C'est de cette rsurrection glorieuse que nous avons parler, d'abord pour en dmontrer la certitude et pour en dire ensuite, dans la mesure de nos forces, les prro;

gatives et les splendeurs.

A ne considrer l'homme qu'au


et

point de vue de la pure

simple raison, peut-tre

serait-il

bien malais, pour ne

pas dire impossible, d'apporter, en faveur de la rsurrection, des preuves capables d'en donner la certitude.
Pourtant, dfaut de dmonstrations rigoureuses,
Rom.,
VIII, 23.
il

(1)

2i4

LIVP.E X.

I.A

FERFECTION FJNALE POUR

Ll

CORPS

aurait encore des motifs srieux de saluer comme une esprance ce retour la vie qui sera la rsurrection de nos corps. Les saints Pres, et ceux-l surtout qui eurent dfendre ce dogme de notre foi contre les incroyants

en ont dvelopp plusieurs avec et nos grands thologiens, saint Thomas leur tte, reprenant aprs eux les mmes inductions, n'ont gure fait autre chose que leur donner parfois une forme moins oratoire et plus
des premiers sicles
(1),

non moins d'nergie que d'loquence

concise.
Cette preuve de la rsurrection de la chair, les apolo-

demandaient la justice de Dieu. Ne faut-il pas que dans la vie future la rcompense ou le chtiment rpondent aux uvres bonnes ou mauvaises ? Or, y rpondraient-ils, si le corps, une fois livr la poussire, ne devait jamais en sortir pour se rejoindre l'me et par cette nouvelle union reconstituer l'homme ? Car c'est l'homme tout entier qui fait ici l'uvre du mal et l'uvre du bien l'homme qui bnit Dieu et qui le blasphme l'homme qui se courbe sous sa volont trs sainte pour observer la loi morale ou qui se rvolte pour la violer l'homme, en un mot, qui aime son Dieu ou qui l'outrage. Ne m'objectez pas qu'il y a des crimes o le corps n'a point de part. Pour moi, je n'en connais pas un seul. Telle est, en effet, l'unit de notre tre humain, qu'aucune opration de l'amen s'y fait, en dehors du concours des organes. Ni l'esprit n'a de pense, sans que l'imagination n'entre en acte, ni la volont n'agit, sans que sa libre dtermination n'ait son point de dpart ou son retentissement dans la sensibilit.
gistes la
;

Au moins, vous avouerez


(1)
etc.

sans peine, et cela suffirait


Flix., Tertull., Cyrill. Hieros,,

Athenagor.,

S.

Clemens, Mintit.

CHAhllRK
a
la

I.

LA RSCRRECTIOX, PREUVES DE CONVENANCE

245

preuve, que, sil y a des exceptions, la coopration ou complicit du corps est la rgle gnrale. Et la sainte
elle

si bien compris que, dans les prires accompagne les suprmes Onctions qu'elle fait ses enfants pour effacer leurs dernires souillures, elle ne parle que des pchs commis par les sens du corps. Que par cette sainte onction, dit-elle, et par sa trs pieuse misricorde, le Seigneur vous pardonne tout

glise de Dieu la

dont

ce en quoi vous avez


etc. .

failli

par

les

yeux, par les oreilles,

Xe me

dites

pas non plus qu'on ne rcompense ni

ne punit l'instrument aveugle d'un crime ou d'un acte

hroque de vertu le couteau de l'assassin, par exemple, ou l'pe du soldat mourant pour sa patrie. Sans rpon:

pourrais, qu'on recueille l'une avec respendant qu'on rejette l'autre avec une sorte d'horreur, je me contenterai de faire remarquer quels sentiments opposs la nature imprime elle-mme pour la dpouille d'un criminel et pour les restes vnrs d'un homme de grande vertu. C'est que le corps n'est pas un instrument spar, comme la hache ou le glaive il est une partie de l'homme qui l'emploie c'est cet homme lui-mme dans un des lments essentiels qui constituent sa nature et sa personne. Donc, il est de la justice de Dieu qu'au jour de la rtribution finale, la chair sorte du tombeau pour suivre les destins de l'me ou dans la rcompense ou dans le chtiment (1). Disons plus lors mme que le corps n'aurait concouru d'aucune manire aux actes qui feront la matire du jugement de Dieu, il devrait encore y paratre avec l'me car ces actes, c'est l'homme qui les a poss. L'homme est, en effet, un
dre,
pect,
;

comme je le

ri)
?.

Athenag..de Thom., c. Genl

Resiirr., mort., n. 18-24. P. Gi..


.

6.

p 008. sqq.

L. IV. c. T9.

246

LIVRE X.

LA PERFECriON FINALE POUR LE CORPS

compos de deux substances


C'est tout entier qu'il a

il

faut

donc

qu'il

se pr-

sente avec chacune d'elles, pour


;

tre jug tout entier.

doit tre jug, puisque le


lis

vcu donc, tel il a vcu, tel il jugement porte sur sa vie. Qnadans son ner-

ergo vixerit, talem jndicari (dicimns), quia de eo qiiod

vixeril habeat jndicari (1), dit Tertullien

gique langage.

Aprs
la

la justice, c'est la sagesse


fois,

de Dieu qui demande

l'homme? Vous n'coutez pas ceux qui vous disent qu'il est une pure matire, plus ou moins parfaitement organise c'est une erreur trop manifestement absurde et trop videmment dgradante. N'coutez pas non plus ceux qui, par une erreur contraire, feraient de nous de purs esprits, renferms pour un temps dans le corps, mais appels s'en dgager un jour, comme un prisonnier qu'on dlivre de ses entraves, un insecte ail qui rejette ses informes enveloppes. L'homme n'est ni un corps, ni une me, mais ^e compos vivant et substantiel de l'un et de l'autre, bien que la prminence appartienne l'me en vertu mme de sa nature. Lors donc que l'me est spare du corps, c'est un ouvrage incomplet, semblable quelque
qu'est ce que
:

rsurrection. Encore une

magnifique cathdrale dont


abattue. Puis-je

le

chur est debout, et


la

la

nef

me

persuader que

divine sagesse, l'ou-

vrier tout puissant dont la

main cra ce chef-d'uvre (2),

faisant violence la nature des choses, en laissera les

dbris

la terre, et

n'en conservera que la partie maitresse

pour

l'ternit (3) ?

C'est encore la providence de Dieu que les Pres et nos docteurs en appellent. En tout tat de l'humanit,

(1)

TertnlL, de Resurr.
Sap., VII, 21.

carnis,

c.

14, col. 16.

(2)

(3) S.

Thom.,

Ibid.

CHAPltRK

I.

lA RSURRECTION, PREUVES DE CONVENANCE 247

quand Dieu ne l'et pas cre, comme il l'a fait, pour une destine surnaturelle, il se devait de lui donner le bonheur aprs une preuve victorieusement subie. Or, >ans la rsurrection du corps, ce bonheur ne serait pas complet, ni ne rpondrait totalement aux aspirations que la nature, cest--dire Dieu lui-mme, a mises au cur de
l'homme.
J'ai dit

quil ne serait pas complet: car

la batitude,

en

d'autres termes, la perfection dernire, suppose

comme

fondement la perfection premire de l'me, celle qui lui 'onvient de par sa nature. Or, cette perfection premire -ur laquelle repose la batitude, l'me spare du corps ne l'a pas entire car, en vertu mme des exigences de son tre, elle est une partie de l'homme, puisque sa fonction native est d'tre en lui comme la forme du corps (1). Si donc aucune partie n'a la perfection de sa nature en dehors du tout vers lequel elle est ordonne, comment l'me trouverait-elle sa perfection suprme, ternellement exclue qu'elle serait du tout organique o elle a reu l'existence ? C'est ainsi que le docteur. Anglique rsume une preuve loquemment dveloppe ds le second sicle par Athnagore et par d'autres Pres (2).
:

J'ai

ajout que

la

batitude de l'me spare ne rpon-

aux aspirations du cur humain. Pourquoi ? Parce que le dsir inn de l'homme est d'tre complet dans son tre. De l cette horreur instinctive de la mort qu'on peut surmonter, il est vrai, quand le devoir l'exige mais qui demeure encore, lors mme qu'on vole
drait pas entirement
;

(1) .Anima, cum sit pars humanae nalurae, non habet naluralem perfeclionem nisi secundum quod est corpori imita . S. Tliom.. 1 p.,

q. 90, a. 4
(2)

col., q. 76. a. i.
c.

S.

Thom.,

Genl.,

/.

<r.

de

Pot., q.

5, a.

.Athenag.,

de

He?urr. mort.,

n"

15 et 24,

/.

c.

248

LIVRE X.

LA PERFECIION FINALE POUR LE CORPS

avec une hroque ardeur au devant d'un trpas glorieux.

Horreur

et dsir

peine explicables,

si

la

spara-

tion devait tre jamais la condition

normale de notre

existence et de notre batitude future

(1).

Encore s'il tait vrai que la compagnie du corps ft par elle-mme un obstacle l'panouissement de nos nobles facults, je comprendrais comment, malgr l'imperfection relative

qui rsulte de

la

sparation, l'me,

pour conqurir sa perfection suprme, devrait dire ^ son corps un ternel adieu. Mais ce n'est pas du corps| que vient l'obstacle c'est de son tat prsent de mortalit. Corpus qiiod corrnmpUnr aggravt animam /lecorps-^ qui se corrompt appesantit l'me (2). Voil le poids qui nous attache la terre, et abat l'esprit capable de plus hautes penses (3). Qu'elle s'vanouisse donc cette mortalit, pour laisser l'me son libre essor vers les rgions de la lumire mais n'allez pas, sous prtexte de dlivrer l'esprit de l'homme, lui ravir son naturel complment.
; ;

Enfin, nos apologistes en appellent la magnificence

de Dieu, se jouant dans


Qu'a-t-il

les splendeurs de la cration. voulu faire en produisant l'homme ? Jeter pourj ainsi dire un pont entre le monde des esprits et le monde des corps relier entre elles, par un trait d'union per;

manent, l'intelligence et la matire. Sparez l'me et le| corps sans espoir de runion, il y a solution de conti-| nuit, l'accord est rompu, l'harmonie fait place la dissonance. Je ne trouve plus au plan divin sa grande etl
merveilleuse unit
dait de

car la chane des tres qui descenDieu jusqu'aux abmes du nant, a perdu son plus| ncessaire anneau: l'homme en qui se rattachaient l'exis;

(1) S.

Tliom.,

c.

Cent.,

l.

c.

Compend.

Theol.,

c,

15:.

(2) Sap., IX, 16.

(3) Ihid.

CHAPITRK

I.

LA RSURRECTION, PREUVES DE CONVENANCE 249

tence purement matrielle

et l'existence spirituelle. Je n'entends pas non plus ce concert unanime des tres, ayant tous une voix pour louer et bnir leur commun

crateur et matre

si

le

monde
louange

corporel peut fournir

et l'adoration, il n'en plus ni l'instrument ni l'organe. Donc, de ce chef encore il faut que l'homme, aprs une dissolution momenla est

encore un sujet pour

tane, se retrouve tel

que Dieu
et

l'a fait,

esprit et corps,
la

mlange harmonieux
cration tout entire.

vivant o vient se rsumer

Combien
tires

ces belles convenances de la rsurrection,

de

la

contemplation de notre nature, deviennent

plus fortes et plus saisissantes pour le chrtien,

regarde sa chair au point de vue surnaturel


apologistes, Tertullien a le plus

quand il De tous les

lumire ce que l'conomie de


fier

la

grce a
la

admirablement mis en fait pour fortirsurrection future.


la foi ?

les

droits

de nos corps
effet,

Notre chair, en

quest-elle aux jeux de

Ce
les

and

homme nous la montre comme investie de fonctions


monter

sacerdotales. La fin du sacerdoce est de faire

mes
c'est

Dieu
la

par

descendre Dieu vers les hommes (1). Or, chair que nous montons Dieu elle nous y
et
:

jjorte

sur les ailes du sacrifice, de


;

la

mortification, de

la

avec son assistance, par son ministre, ses dpens, que nous nous offrons Dieu comme des hosties
prire
c'est

vivantes, et
l)ar elle

que nous clbrons ses louanges. C'est encore que Dieu vient nous. Entendons-le de la bouche du mme Tertullien Quand, s"crie-t-il, l'me s'enrle
:

au service de Dieu,

c'est

par

la

chair qu'elle reoit cet


ointe,
est

honneur. C'est
soit soit

la la
;

chair qui est baigne pour que l'me


chair
la

purifie

qui

est

pour que l'me

consacre
Hebr., V,
1.

chair qui

marque du signe

(1)

sqq.

250

LIVRR X.

LA PEnFECTION FINALE POUR LE

COItl-S

la chair qui se sacr, pour que l'me soit fortifie courbe sous l'imposition des mains, pour que l'me soit
;

illumine par l'esprit

la

chair enfin qui se nourrit du^


soit en-

corps

et

du sang de Jsus-Christ, pour que l'me


(1).

graisse de la substance divine


Puis, reprenant dans

un court
la

et

chaud rsum tous


la

les droits
Ainsi

que

la

nature et

grce ont donns


qu'il

chair

donc, pour rcapituler, cette chair que Dieu for-|

ma

souffle la

de ses mains et son image, ressemblance de sa vie,


et

anima de

soi

qu'il tablit

dans cet

univers pour l'habiter

en jouir, pour commander

toutes ses uvres, qu'il revtit de ses sacrements et de

sa discipline

cette chair dont

il

aime
il

la

puret, dont

il

approuve
tient de

les mortifications,

dont

apprcie

les souf-

frances, cette chair, dis-je, ne ressusciterait pas, elle qui

Dieu tant de

titres

Hccine non resurget,

loties

Dez'PNon, non, loin de nous

la

pense que Dieu abandonne


l'objet,^

une destruction
de

sans retour, l'uvre de ses mains,


la

son industrie, l'enveloppe de son souffle,


la

reine dt
ss

sa cration, l'hritire de sa libralit,

prtresse de

religion, le soldat de son tmoignage, la

sur de

soi

Christ
Je
le

(2).

rpte, ces preuves,


la

mme

avec
la

la

nouvelle force
le

que leur donne


tien, je n'ai

conscration de

chair dans

chr-

pas

la

prtention de les prsenter


(3).

comme
nous

absolument dmonstratives
(1)

Mais

comme

elles

Tertull., de Resurr. carnis,

c.

8.

(2) Id., ibid., c. 9.

(3) S.

Thomas, bien que personne ne pousse avec plus de


preuves philosophiques de
doiuier
la rsurrection, se

forc^
tqxii

que

lui les

garde

Jours de
nortalitas

les

comme
au

de vraies dmonstrations.
4' livre

Evident
79.
Ir

ratio snffragatur

, dit-il,

contre les Gentils,

c.

animarum
au

exigere videtur resurrectionem corporum futuij

.ram

, ajoute-t-il

mme

endroit. Et ailleurs (Supplem., q. 75, ai

CHAPITRK

l.

LA RSURRECTION. PREUVES DOGMATIQUES

251

l'enseignement infaillible de l'vannous atlirme de la part de Dieu que notre chair, sortie du tombeau, sera de nouveau vivifie par lame, et ne connatra plus la mort C'est la belle rflexion que fait encore Tertullien Dieu, dit-il, nous a donn la nature pour matresse, avant de nous clairer par sa parole, afin que, instruits l'cole de la nature, nous iniissions plus aisment croire sa divine parole (1). Nous donc qui avons entendu cette grande leon de la nature, apprenons de Dieu lui-mme ce qu'il rserve 'ans leur chair, non plus de simples serviteurs, mais s enfants; non plus dhumbles cratures raisonnables, mais des dieux difis par la grce et la gloire. 2 S'il est une vrit constamment allirme dans nos saints Livres, prchc par le Christ, annonce par les aptres gardiens et tmoins de sa doctrine, enseigne par l'Eglise toutes les phases de son existence, c'est bien la L'surrection des morts. L'ancien Testament lui-mme tait plein de cette crojance c'est elle qui consolait Job, au milieu de ses angoisses, en lui montrant de loin le Ixdempteur de sa chair (2); elle qui fortifiait les hroques Machabes dans l'horreur de leurs supplices(3); elle qui montrait Daniel ceux qui dorment dans la poussire, sveillant les uns pour la vie ternelle et les autres pour l'ternel opprobre (4). Que m'importent donc les vaines
croire
il

prparent
Liile,

quand

i.

ad 2)

Ex rbus
D'o

iiaturalibus

non cogno.>citur aliquid non nalules

raie (qualis est ex ipso


iiersuadente...
il

resurrectio) ratione demonstrante, sed ratione


suit

que

preuves

tires

de l'ordre de
(Ibid.).

la

nature
(1)

(dei

rsurrection is persuasive adminiculanlur

Praemisit

naturam magistram, submissurus


prophetiae,

et

prophetiam,
Tertull

quo

facilius

credas
c.

discipulus

nalura*.

de

Re&urr. carnis,
i2)

12.

Job.,

XIX,

25-27.
9,

(3) II

Macch., VU,
2.

sqq.

(4)

Dan., XII,

252

LIVRE X.

LA PERFECTION FINALE fOUR LE COUPS

rclamations

d'une

fausse

science,

et

les

prtendues^
vrit,

impossibilits qu'elle oppose

ma

foi? Dieu, la
la

m'afirme que je ressusciterai

Dieu,

toute-puissance^
j<

saura bien accomplir ce qu'il afTirme. C'est pourquoi


m'associe de tout
l'effort

de

mon me,

et

sans l'ombre

mme

d'un doute, la

grande voix du peuple chrtiei


surtoutesles plages:
et la
Jt

chantant travers
crois la

les sicles et

rsurrection de la chair
et

vie ternelle. Crerfo.


,

resnrreclionem mortiionim

vitam ternam
fidle

certain'

del prdication des-| Aptres, des Pres, et des docteurs; un acquiescement ncessaire la parole de Jsus-Christ, le Fils du Dieu

que

cette voix n'est

que l'cho

vivant, qui nous a dit de lui-mme


tion et la
vie....

Je suis

la

rsurrec-

celui qui

mange ma chair
(1).

et boit

mon

sang, je

le

ressusciterai au dernier jour

Et certes, tant donne l'conomie de la Loi nouvelle,


il

faut bien

que

les

corps des enfants de Dieu soient ual

jour runis leurs mes, glorifis avec elles et comme elles. L'aptre nous l'a dit :(( Tous, si nombreux que nous-J
soyons, nous ne formons qu'un
Christ est la tte, et dont nous
seul corps dont Jsus^
(2)^

sommes les membres

Et ce n'est pas seulement par l'me que nous faisons


tie

par-j

de nous une erreur qui nous attirerai! ce reproche du mme aptre Quoi vous ne savez pas
Christ. Loin
: !

du

que vos membres sont les membres du Christ? (3). Ce que le Verbe s'est uni, quand il s'est fait l'un de nous, ai
sein de la Vierge, c'est toute notre

nature,

me

et

chair|

En consquence il veut que


tie principale,

cette nature entre aussi dan^


par-^

son corps mystique, non pas seulement par l'me, sa

mais tout entire

et

sans division. Et poui

(1)

Joan., Xf, 25; VI, 55, 59, etc.

(2) (3)

Rom.,
I.

XII, 5. Cf. L. V,

c.

4, p.

315, suiv.

Cor., VI, 15.

CHAPITRE

I.

LA

RBSURREfmON, PBECVES DOGMA riQURS 253


il

sceller cette heureuse alliance,

unit dans le plusauguste

des sacrements son corps notre corps, ses

membres

nos membres, afin que

le fidle et le

Christ soient

deux

dans une mme chair. C'est ce que nous avons dj mdit c'est aussi la consquence que tirait saint Irne de cette prise de possession de nos corps par le corps de
;

Jsus-Christ

De quel front ose-t-on


la

nier qu'elle puisse


s'est

recevoir

le

don de

vie ternelle, cette chair qui


est

nourrie du corps et du sang du Christ et qui


bre ? \l).

son

mem-

que

Conclusion tellement ncessaire et tellement certaine la rvoquer en doute serait branler, saper mme de Dieu par
lui

notre foi par la base. Ce n'est pas


saint Paul et l'Esprit

moi qui l'affirme, mais Quand on vous a


:

prch que Jsus-Christ

est ressuscit d'entre

les

morts,

parmi vous pour oser dire que les morts ne ressusciteront pas ? Si les morts ne ressuscitent pas, Jsus-Christ n'est donc pas ressuscit lui-mme?
s'en trouve-t-il

comment

Et

si

Jsus-Christ n'est pas ressuscit, notre prdication

est vaine et
A'os

foi vous tes encore dans que Jsus Christ n'a pu ressusciter faut ce triomphateur de la il seulement en partie mort une rsurrection pleine, entire, totale, pour que la mort soit non pas affaiblie mais absorbe dans sa victoire. Or, o serait la plnitude du triomphe de Jsus.

vaine aussi votre


C'est

pchs

(2).

Christ sur la mort,


tte
;

si

les

membres ne

suivaient pas la

membres, dis je, dans leur intgrit, c'est--dire et les mes et les corps ? Allons plus loin la suite du grand aptre. Si nous
les

voyions ces membres ternellement pars et mls la poussire, ne serions-nous pas en droit de conclure de
s
l

Iren..

c.

llapr.. L.

V,

c. n.

2.

ri)

Cor., VI, 12, sqq.

254
la tte

L1VE X.

LA PtCHFBCTION FINALE POUU LE COUPS


est

elle-mme qu'elle

comme eux ensevelie dans les


le

entrailles de la terre ?

Donc
les

Christ sortant

du tombeau

peuttrevraiment appel

prmices de ceux qui dorment

encore au spulcre... Comme tous meurent en Adam, tous doivent renatre dans le Christ . Et c'est justice car si la chute et la mort de celui qui fut le premier chef de la race humaine, entranrent la mort de sa descendance, la rsurrection du nouvel Adam, le chef et la tte de l'humanit rj^nre, doit meilleur titre appeler pour
:

notre nature

le

retour final
:

la vie. Mais,

ajoute l'aptre

Chacun
;

son rang

le

Christ d'abord,

comme

les

pr-

puis ceux qui sont au Christ ))(1). Donc, comme Dieu a ressuscit le Seigneur, il nous ressuscitera nous aussi par sa puissance. Ne savez-vous pas que vos mem-

mices

bres sont les

membres du
:

Christ

? (2).

nous ressuscitera. Dieu qui est riche en misricorde cause de l'immense amour qu'il nous a. port,., nous a dj vivifis dans Jsus-Christ et par J( sus-Christ... Il nous a ressuscites avec lui, et nous a fai asseoir au ciel dans le Christ Jsus (3). Ouvrez les yeux' de votre foi et regardez voici dans les splendeurs de h gloire tous ceux qui vivront et mourront membres d
dis-je
il
:

Que

corps mystique dont

la tte est

Jsus-Christ

ils

y sont

non pas encore en


car
j'y

ralit,

vois dj la tte, et
le

mais en esprance et de droit| vous, bienheureuse Vierge, 1^

plus parfait et

plus uni de ses


sa

membres

(4).

Aux jours de
(1)
1

vie mortelle,

mon Sauveur

retii

Cor.,
Cor.,

XV,
XV,
Il,

20-23.
14,
lo.

(2)

Oi)

Kph.,

U\.

(4) Ciirislo a

morluis excitato, capile nostro,

et

nos una

sui^

reximns,

et,

sedentc capite,
II, 6.

una

et

corpus sedet

. S.

Jean. Clirysosjj

hom.

4 in ephes.,

CHAPITHE
iinnie

I.

LA

HK^l-RHEClON,

PREUVES DOGMATIQUES

255

emprisonnes dans

la

partie suprieure de son

me
tive,

les dlices clestes, fruit naturel

de

la

vision

intui-

qui rgnait sur ces hautes cimes. Rien n'en descendait sur les rgions infrieures, parce qu'il devait tre
notre victime, et que pour tre victime
et
il

devait souffrir

dans son corps et dans son me. Mais, le sacrifice sani;lant une fois consomm, la gloire rompant les diguesinonda de ses flots l'me, les sens et le corps de mon
Matre.
C'est
la

par suite d'un

mme

dessein que

la

souffrance et
vivants.

mortalit dominent encore dans les


:

membres
la

de Jsus-Christ, qui sont les fidles


lie

leur chef se

que complte en eux. Mais quand


il

faut

passion
pas-

cette

ju totale

du chef dans

les

membres aura

pris

fin, la

vie

du corps du Christ, et il n'y aura plus de mort (1). Le jour sera venu, M o le Pre mettra tous les ennemis sous les pieds (le son Christ. Donc le dernier ennemi, la mort, sera
tltruit
;

uulant pleins bords inondera la totalit

dire,

si

car il a tout mis sous ses pieds nous voulons prendre les mots dans
les

(2)
la

c'est--

plnitude

de leur signification, sous


lie

membres

les

plus infimes

sa personne, qui sont les pieds

encore attachs la
des choses et d'aprs
le

terre.

Et c'est ainsi que, par


les allirmations

la

nature

rptes de l'Esprit de Dieu,

dogme de

notre rsurrection future est une consquence de l'incor-

poration des fidles dans


Christ

la

personne mystique de Jsusobjectera peut-tre que ce

Xotre-Seigneur.

On
loin,
le

raisonnement va trop mnerait penser que


sterait

puisque

si

on

le presse,

il

incomplet,

si

corps mystique de Jsus-Christ tous les corps des hommes ne se

(1)

Apec, \\I.
Cor, XV.

4.

(2)1.

25, 26.

256

LIVHE X.

LA
suffit

PERFECTION FINALE POUR LE CORPS

relevaient pas configurs sa propre clart. Vaine objection qu'un

mot

rsoudre

bien que tous les corps

ressuscitent, ceux-l n'appartiennent plus au Christ dont


les

mes sont ternellement spares de lui. Comment donc son corps resterait-il incomplet, parce, qu'il n'a pas des membres qui ne sont ni ne peuvent tre siens ? Mettons la mme conclusion gnrale sous une nouvelle^
forme. Jsus-Christ disait aux Juifs
temple, et moi je
le rebtirai
:

Dtruisez

ce

en trois

jours... Et c'est d\

temple de son corps qu'il parlait , suivant la remarqu| de l'Evangliste (1). Jsus-Christ appelle son corps un temple, parce que la plnitude de la divinit habitait corporellement en lui (2). Mais, nous aussi, nous sommes des temples de Dieu temples de Dieu par no^ mes, temples du Saint Esprit par nos membres (3) cai la divinit descend du chef sur le corps, de la tte danij les membres, pour les remplir de sa prsence (4). Or, U temple qui est le Christ et le temple que nous sommes ne sont pas deux temples spars, mais un seul et mm< temple dont Jsus-Christ est le fondement, et son huma|
;
:

nit, la partie la

plus auguste et la plus sacre.


la

Je

n'

pas vu de temple dans

car 1^ Jrusalem d'en haut Seigneur Dieu tout-puissant est son temple et V Agneau (5) Donc, s'il n'y a qu'un temple au ciel, et si tout fidle esij un temple de Dieu, par la grce et la gloire noul sommes de ce temple (6). Donc, quand Notre-Seigneur
dit
:

Dtruisez

ce temple et

moi

je le rebtirai en troi|

(1) Joan., 11,

19-21.

(2)
(3)
I

Col.,

II, 9.

Cor., VI, 19.


II, 10.

(4) Col.,

(o)
(6)

Apoc, XXI, 22. Simnl omnes


. S.

unum templum,

et singuli

singula templa su^


II,

mus

.\ugust., ep. 187, al. 57, n. 20 Cf. Eph.,

20-22.

CHAPITUE

I.

I.A

liESL'RRECllON, PREL'VKS

DOGMATIQUES

ZO

jours

cette

reconstruction, qui se rapportait directe-

ment lui, nous regarde mdiatement nous-mmes. Pas plus que le corps mystique du Christ, le temple de Dieu
qui est l'Agneau, ne peut rester ternellement inachev.

Ce qui est plus ou moins le sort des sanctuaires construits de la main des hommes, ne saurait convenir au temple lev de la main de Dieu. Membres de Jsus-Christ, temples vivants de Dieu, voil deux titres la rsurrection future. J'en trouve un troisime, plus immdiatement fond sur notre qualit d'enfants de Dieu et de frres de Jsus, le premier-n du Pre. Rappelons-nous le raisonnement de saint Paul dans son pitre aux Romains Vous avez reu l'Esprit d'adoption des fils, par lequel nous crions Dieu Pre, Pre... Or, si vous tes fils, vous tes hritiers, hritiers de Dieu, cohritiers de Jsus-Christ, si toutefois nous souffrons avec lui pour tre glorifis avec lui (1). Participant donc la filiation du Verbe incarn, nous devons dans la mme mesure participer son hritage. Une part de cet hritage, non la plus excellente sans doute, mais
:
:

belle

pourtant

et

certaine, c'est

la

glorification

de sa

chair. Donc, cohritiersde Jsus-Christ, rjouissez-vous

dans l'esprance des biens futurs, et contemplant des yeux de la foi le Christ ressuscit pour ne plus mourir, voyez ce qui vous attend vous-mmes, si vous ne dgnrez pas de votre sang. Et c'est pourquoi, dit encore l'aptre, nous vivons dj dans le ciel, d'o nous atten-

dons

le

Sauveur, Xotre-Seigneur Jsus-Christ, qui rfor-

mera

l'humilit de notre corps, et le rendra


cette

conforme

sa chair glorieuse, selon

puissante

opration par

laquelle

il

peut s'assujettir toutes choses

(2).

(Il

Rom-,
.

VIII, 15,
III,

17.

(i) Pl.il

20.21.

GRACE ET GLOIRE.

TOME

II.

17.

258
Si la

LIVRK X.

I.A

PEnFECTION FINALE POUR LE CORPS

core dans

mort, avant d'tre pleinement abattue, couche enla poussire ces enfants de Dieu, membres vi:

vants du Christ, ne craignons rien pour eux


sont pas morts, mais
ils

ils

ne

dorment

ils

dans

le

Christ vivant, et leur rveil,

dorment, la voix du

dis-je,

mme

Christ ressuscit, sera dsormais la vie pleine, immortelle (1). Et voil pourquoi, suivant une trs consolante

remarque de
:

saint Jean

Chrysostome,

le

champ

des morts

porte chez les chrtiens un nom vritablement prophnous l'appelons un cimetire, c'est--dire, un dortique
toir
:

car c'est

ce que signifie leterme grec


s'est

(/.oip.r,r/,p'.ov),

d'o notre mot

y porte, on nous y mais force et sans vie sans dfigurs, briss, couche,

form.

On nous
celui

pour y reposer l'ombre de


sir (2), sous la

garde de sa

que nous avions dpuissance et de son amour


;
:

jusqu' l'heure o retentira l'appel victorieux Levezvous, vous qui dormez, sortez d'entre les morts et le
Christ vous illuminera
(3).

Et

la

dernire ennemie,

la

mort, sera dtruite

car Dieu a tout mis sous les pieds


se fera cette bienheureuse rsur-

de son Christ

(4).

Quand

et

comment

rection des enfants de Dieu ? L'Esprit-Saint, sans nous

en dcouvrir tout le mystre, n'a pas voulu nous laisser compltement dans l'ignorance. Une croyance commune

dans

l'Eglise, c'est qu'elle se fera,


la gloire, sera

quand

le
;

lus, prdestins

complet

nombre des quand l'di-

fication

du corps mystique de Jsus-Christ sera parfaite, et qu'il ne manquera plus une pierre au temple que Dieu daigne se btir avec les hommes quand enfin sera ru;

(1)
i'2)

Marc, V. 39

Cor.,

Caiit., II, 3, Cf.

XV, 18, 20. Wiseman, Fabiola,

2" part., c. 3.

(3)

Eph., V, 14.
I

(4)

Cor.,

XV,

2.>-26.

CHAt-IlliE

I.

LA lu:>l"l;Ri.CrinN. PlitLVE^ OO..MAT1mIK>

259

(l'adoption, disperses travers l'espace et les

fl

grande famille des enfants temps (1). Alors. en un moment, en un clin d'il. au son de la dernire trompette... les morts ressusciteront incorruptibles (2), et nous, nous serons transforms (3). Ce sera le dernier jour, non pas de tel et tel homme en particulier, mais de l'humanit prsente tout entire, novissimiis dies ; jour de la rsurrection pour tous, du jugement pour tous, de la rcompense ou du supplice total pour tous (4). Et il n'y aura plus de temps car le sort de tous sera irrvocablement fix dans l'ternelle mort ou dans l'ternelle vie, pour jamais.
nie prs cleste la
:

du Pre

(1) Eph., IV, le. sqq.


(2)

Incorrupli integrilale membroriiin, ed tameii corrurapendi


,

dolore pnaruna
146
II.

dit

S.

Au^^ustiii des rprouvs. Ep. 203. al.

15.

(3)

Cor.,

XV,

.52.

Resurget igitur caro, et quidem omnis,


intgra. In

et

qiiidem ipsa. et qui-

^dem

deposito est ubiciimqiie apud

Doum. per

fidelissi-

um
Deum

sequestrena Dei et
et

hominiim Jcsum Cl>ristum. qui

et honiiui

horainera Deo reddet. carni spirilum et spiritui


in

camem.

semetipso fderavit, sponsam sponso et sponsum sponsae comparavit. Nam etsi animam quis contenderit sponsann, vel dolis nomine sequetur caro. Non erit anima prosUtuta, ut nuda suscipiatur a sponso
:

Llrumque jam

habet instrumentuni. habet cultum, hai^et inan:

cipiumsuuin carmen ut colleclanea comitabilur. Sed caro est sponsa, quae et in Cliristo Jesn spirilum sponsum per sanguinem pacta est. Hiijus interiluro quem putas. seces*um scias esse. Non sola anima
seponitur
:

bat>et et caro secessus suos intrim, in aquis, in

ignibus,

in alitibus,

in bestiis.
Si

Cum

in baec dissolvi videtur, veUit in vasa

Iransfiinditur.
effluxerit,

etiam ipsa

vasa defecerint.
terrani quasi per

cum

de

illis

quoque
:

in

suam matricem

ambages

resori)etur.

ut rursus ex

.Adam
sit,

illa repraesentetiir Adam, auditurus a Domino Ecce quasi unus ex nobis factus. vere tune compos mali quoe vaet boni quod invasil . Tertull., de Resurr. cam., c. 63.

est

(4) Joan.. VI,

:V>

NI. 2i

XII.

4"<,

CHAPITRE
De
la condition
l'tre.

II

des corps ressuscites, au point de vue

de

Ce

qu'il

y aura de

commun pour

tous

identit, intgrit, incorruptibilit.

je

Voici, dit saint Paul aux fidles de Corinthc, que Nous ressusciterons tous, vous annonce un mystre la vrit mais tous nous ne serons pas transforms (1). Je n'ignore pas que le texte grec prsente un autre sens; mais rien nous dfend d'accepter celui de la Vulgate car, outre qu'il n'est pas contraire l'autre, il exprime une vrit dogmatique, clairement nonce par le mme aptre au verset qui suit immdiatement, quand il ajoute La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, les lus du Clirist, nous serons transforms (2). La pense contenue dans l'un et l'autre texte
1,
: ;
:

(1)

tous

Cor% XV, 51. Le texte grec porte mais tous nous serons transforms
:

Nous ne dormirons pas


S.
s'il

Paul, suivant celte


disait
:

leon, parle an
ples

nom

des

seuls lus,

comme

Nous, disciappa-

du

Christ,

nous ne mourrons pas tous. Quand


il

le Clirist

y en a qu'il trouvera vivants, et qui passeront sans mourir de cette mortalit l'immortalit glorieuse. C'est l l'opinion commune des Pres grecs, et plusieurs Pres de l'Occiratra

dans

sa gloire,

dent lont adopte


la

comme

eux.

Du

reste, elle n'a rien


fils

de contraire

sentence de mort porte contre tous les

d'Adam.

Quand

mme

les justes qui survivront (aux dsastres des derniers temps), ne mourraient pas avant l'arrive du Seigneur, il n'en serait pas moins vrai que la loi de la mort pse sur eux. et qu'ils subiraient la peine, si Dioi ne la leur remettait, comme il peut aussi faire grce

de celle des pchs actuels


(2)
I

. S.

Thom.,

2. q. 81, a. 3,

ad.

3.

Cor

XV.

32.

CHAPITHE
est vidente
fait
:

II.

KSCUUECTIO.N, IDKMIT DBS COUPS


;

261

il

l'un,

commun

y a dans la rsurrection finale un double l'autre, propre tous les hommes


;

aux seuls enfants de Dieu un fait de restauration corporelle, omnes resiirgeiniis. mortiii rsurgent incorriipti ; un fait de glorification surnaturelle, non omnes immidabimiir, et nos imnnitabimiir. C'est cette double condition des ressuscites qu'il nous reste expliquer d'aprs l'enseignement de l'Ecriture, des docteurs et des Pres. Or, pour commencer par la restauration commune, il faut tenir comme une vrit certaine que tous les corps des hommes ressusciteront dans leur identit, avec l'intgrit

de leurs membres,

la corruption
Ils

et pour ne plus retourner jamais du tombeau.

ressusciteront dans leur identit, c'est--dire qu'ils

seront les
dit
:

mmes

spcifiquement et numriquement.

J'ai

spcifiquement. Ce serait folie de rver des corps de ve-

nus littralement spirituels aprs la rsurrection, de matriels qu'ils taient

gustin (1) se

au temps de l'preuve; et saint Aumoquejustementde ceux qui croyaient pou:

voir interprter dans ce sens le texte de l'Aptre

Il est

sem corps animal, il II ne serait pas moins contraire


d'aprs
le

ressuscitera corps spirituel

la foi

(2).

mme

texte,

que

les

de prtendre, corps ressuscites, tout en

restant matriels dans leur substance, seront


dit pareille celle

dune

flui-

de l'air, fantmes sans densit ni consistance. Saint Grgoire le Grand (3), qui rapporte cette trange opinion, l'a rfute dans ses ouvrages. NotreSeigneur, au jour
l'avait

mme

de sa

glorieuse

rsurrection,
dis-

condamne d'avance, quand, pour rassurer ses


apparition soudaine,
il

ciples effrays de son

leur dit

(l> S.

August., e Civit
Cor..

L. XIII,

c.

20.

(2)
i-i)

XV,

44.
L.

S.

Gregor. M., .Moral..

XiV,

c.

29.

262

LlVllK X.

LA PKliFECTION

KINALli: POLI! LIi COlil'S

avec

iTiie

troubler?..

adorable condescendance : Pourquoi vous Voyez mes mains et mes pieds c'est moi: :

mme; touchez et voyez comme vous voyez que

car un esprit n'a ni chair ni os,


ai (1).

j'en
suffit

D'ailleurs,

l'ide

mme

de

la

rsurrection

pour exclure une semblareprendre son corps,

ble erreur. Car


celui-l

ressusciter,
la

c'est

mort avait spar de l'me, et non pas une autre substance matrielle, de quelque nom
que
qu'on veuille l'appeler.
Or, cela

mme

mme, indpendamment de
le

toute autre preuve,

dmontre avec vidence que

corps des ressuscites ne

sera jias seulement identique au point de vue spcifique, mais encore individuellement. Supposez un instant que ce

un corps humain, mais dilrent de celui que la mort a rduit en poussire, il n'y a plus une rsurreclion de la chair, mais une substitution. Quel corps Jsus-Christ, le
soit

modle de notre rsurrection future,


saint

fait-il

toucher
et

Thomas?

Celui-l

mme

dont

les

mains

les

pieds
le

avaient t percs de clous, dont la lance avait ouvert


ct
(2).

Je verrai

chair, s'crie

mon Rdempteur et mon Dieu dans ma Job; je le verrai moi-mme et non pas un
dansundeses

autre

(3).

Aussi l'glise, infaillible interprte des penses


conciles,

divines, a-t-elle dlini, lus et rprouvs,


qu'ils portent

que

tous,

ressusciteront avec les propres corps


(4) et exig,

maintenant

dans un autre,

la

profession solennelle de

croyance la rsurrection de cette chair que nous avons prsent. Credinuis etiam veram resurreclionem hujus carnis quam nunc gestamus (5).
la
(1)1. tic,
(2)

XXIV,
\\,
XIX.

7-430.
20-27.

Joan.,

(3) ,lob.,

20-27.

(4)
(5)

Conc.

I.ater.

IV, cap. Finniler.


a.

Confession fid. Mid. Faleologi, ipsi ipso in Conc. l.ugd. IIGregor. X olilata.

Clem. VI proposita,

et ab-

HHAPITHE

II.

HSnRKECTiOK, IDENTIT DES COKl'S

263

Oui, nous nous retrouverons, quant la substance et quant la disposition organique de nos membres, tels que nous sommes et ce que nous sommes. Ce mme cur que l'amour de Dieu a fait battre au temps de l'exil, partagera dans le ciel les ardentes motions de l'amour

jouissant

ces

mmes

j'eux qui se sont ferms

pour ne

pas voir
les

les

vanits de la terre, contempleront un jour


;

splendeurs du paradis

ces

mmes

lvres qui tant de

fois

ont bais les pieds du crucifix, se poseront l-haut


et glorifi
;

sur les pieds du Sauveur vivant


qui
s'est

cette

bouche
et c'est

ouverte

la prire,

chantera dans une langue

divine l'ternel Allluia. C'est notre

esprance

notre foi

aucun enfant de l'glise

n'oserait y contredire.

La pleine
c'est la

identit des corps ressuscites avec les corps


;

mortels n'est pas un sujet de controverse

ce qui

l'est,
:

manire dont

il

faut entendre cette

mme identit

car, si l'glise a dfini la rsurrection

de l'homme avec

son propre eorps et la chair qu'il porte maintenant, nulle

part elle n'a plus explicitement dtermin ce qui constitue l'identit individuelle des corps.

Parmi

les crivains

catholiques de notre temps, je parle

surtout des apologistes et des controversistes, plusieurs

estiment que nous pourrions ressusciter avec nos propres


corps, lors

mme que

nous ne conserverions plus une

seule des molcules que nous avons possdes pendant


le

tefois

cours de notre existence terrestre, condition touque le corps du ressuscit reproduise la mme

forme, les

mmes

traits, et

pour tout dire en un mot,

les

mmes
lit.

caractres individuels que celui de notre morta consid-

rer le corps

le montre, pendant cette vie d'preuve. D'une part, il est certain que les molcules qui constituent nos organes, sont dans

Pour nous en convaincre, ils nous invitent humain tel que l'exprience nous

2G4

uvaE

X.

la perfection finale pour le corps

un va-et-vient perptuel tellement que, aprs un laps de temps assez court, le renouvellement est complet. Celles que je possde aujourd'hui, appartenaient hier d'autres composs, et retourneront demain au fonds commun, o
:

d'autres tres viendront se les assimiler leur tour. L'or-

ganisme humain est comme un fleuve qui coule sur le mme sable et dans le mme lit, arrosant les mmes campagnes, mais dont les flots se poussent et se succdent sans cesse ou mieux encore, comme un peuple qui, conservant ses lois, ses institutions et ses frontires voit, peu
;

prs tous les trente ans, des gnrations naissantes pren-

dre

la

place des gnrations disparues


il

tel

est le

corps

de l'honmie. D'autre part,

n'est

pas moins indubitable


le

que, au milieu de ce flux et reflux incessant,

corps hu-

main ne perd nullement son individualit propre. Le corps du vieillard est celui-l mme qu'il avait dans son berceau, qu'il portait au sein de sa mre. Un il exerc qui l'aurait vu ces deux termes de son existence, ne
pourrait
s'j'

tromper.

Qu'est-ce

donc qui maintient

l'identit

travers ces alternatives et ces

de cet organisme, changes perptuels de

matriaux avec la nature qui l'entoure et l'enveloppe ?' L'me qui s'empare de tous ces lments matriels, les^
pntre,
les

informe

et

les vivifie

l'me toujours

la^

mme, qui par son union

substantielle les fait participer^

pour
ple,

son identit. Brisez cette union, l'ide de permanence] le corps n'a plus de base solide. Supposez, par exem-

qu'un esprit anglique,

comme le

cleste

compagnon
;

de Tobie, s'unisse tour tour deux corps absolument semblables pour se montrer visiblement aux hommes

aucun intervalle apprciable entre l'une et l'autre union, vous pourrez avoir l'illusion d'un seul corps, mais, au fond, ce sont deux corps, et l'un ne sera jamais l'autre. La raison en est que le pur esprit, n'entrant pas
n'y
et-il

CHAPITRK

II.

RSURRECTION, IDENTIT DES COUPS

2t:"

dons

la

constitution des corps, est par suite impuissant

leur donner l'unit qu'ils ne trouvent pas dans les mat-

riaux qui les composent.

donc pour que l'homme, au dernier jour, ? Qu'il reprenne les molcules matrielles qui en firent partie, pendant la dure de sa vie terrestre ? Nullement. Lors mme que tous les matriaux seraient diffrents, si c'est la mme me qui anime le corps renouvel si les mmes principes, rests dans cette me l'tat de racine fconde, lui rendent la plnitude de ses facults de sentir si la mme vertu reproduit en lui mme forme et mmes traits c'est mon corps, et j'ai le droit de le reconnaitre pour mien car il ne diffre pas plus de celui que j'ai dpos dans la tombe, que l'organisme en dcrpitude ne diffre de celui du nouveau-n. Ainsi raisonnent ces auteurs, et l'glise, gardienne de la foi, n'a pas condamn leur
faudra-t-il

Que

retrouve son corps, son propre corps

doctrine.

Pourtant,

le dirai-je,

toute plausible que cette opinion

paraisse au premier abord, je ne puis lui

donner mon
le

assentiment. Ce qui m'arrte, c'est moins


nsidrations mtaphysiques que
sL-e

poids des
la

le

respect pour

pen-

de nos anciens docteurs et des Pres. De tout temps les incrdules, dans leur dsir de renverser le dogme de la rsurrection, ont mis en avant de prtendues impossibilits.
I

Comment Dieu

retrouvera-1-il ces

poussires qui

furent le corps d'un

homme

enseveli depuis des milliers

d'annes, pour lui refaire un organisme identique celui


qu'il

a perdu ? Quelle histoire que celle de ces atomes humains qui, dposs dans la terre, passent de l'homme l'herbe des champs, pour tre mangs par les animaux, et de ces animaux d'autres hommes qui s'en nourris-

sent

puis, retournant

encore

la

pourriture, sont dvoils

rs cette fois par les vers, avec lesquels

deviennent

la

266

LIVRE X.

LA PERFECTION FINALE POUli LE CORPS

proie des oiseaux, pour revenir dans


derniers l'organisme de l'honime
trve dans les changements et les
;

la

substance de ces
cela sans
fin ni

et

mtamorphoses ? Que serait-ce donc si nous supposions un homme assez cruel pour ne se nourrir que de la chair de l'homme tellement que toute molcule entrant dans son corps et t l'appartenance d'un autre homme ? Encore une fois^ demande l'incrdulit, qui pourra dmler des lments si confus, et comment rendre chacun ce qui fut peut:

tre le patrimoine de tant d'autres ?


Je ne connais ni apologiste des premiers sicles, ni

un
ri-

des grands matres de la thologie, qui


dicules objections

ait

rsolu ces

comme
hommes

y rpondent

les

auteurs dont
voix,

je viens d'exposer l'opinion. Tous, d'une

commune

sujjposent que les


les

la rsurrection

reprendront

poss

lments matriels dont leurs corps furent jadis com(1). Mais ils savent que rien ne prit pour Dieu
:

que rien ne se drobe son regard, comme rien ne sort de sa main toute puissante. C'est pourquoi, ils ne craignent pas qu'il ne puisse distinguer un jour ce qui rcvieiit chacun de nous au milieu des cendres, disperses par mille fortunes diverses aux quatre coins du monde. Du reste, les hypothses formules par leurs adversairesn'ont rien qui puisse les embarrasser bien fort. En efTet, nous ne sommes nullement obligs de croire que la matire dont nos corps seront reforms, soit celle-l mme qu'ils avaient au moment prcis de leur dcomposition
Parmi
les Scolastiques, je ne trouve que Durand qui fasse exceppourquoi Suarez, aprs avoir rappel cette opinion parti:

;.

(1)

tion. C'est

culire, ajoute

Communis

vero sententia

est,

de necessitate

re-

surreclionls esse ut corpus resurgentis constet ex

eadem numero1. 2,
n'.

materia ex qua prius constitit.

Ita
.

D. Thomas... et caeteri scolastict


in ITI Pa., D. 44,

hanc sententiam amplectuntur


et
3.

Suar.,

CHAPITBE

II.

KKSLKRECTION, IDE-VTIT DES COBPS

26T

encore moins, que ce soit une matire que le tourbillon !ii vie n'ait jamais fait passer dans un autre organisme. 1) ailleurs, il serait manifestement absurde de penser t|ue lnlgrit des corps ressuscites demande quils reprennent en eux toutes les molcules successivement
rcietes,

de Iheure de
:

la

naissance celle del mort,

est dans sa substance, dimensions plus ou moins grandes qu'il peut recevoir. Or, la substance corporelle peut rester la mme, non seulement sous le va-et-vient des molcules, is avec une incroyable diffrence de volume et de >se. Avant d'tre le. gant dont nous parle l'criture, ath fut un tout petit enfant et le mme chne qui

ons plus

ldentit

du corps

et

non dans

les

porte firement sa tte dans les nues, n'tait au

com-

mencement qu'un humble

arbrisseau. Refuserez-vous

a le pouvoir de ressaisir assez d'lments primitifs puur reconstituer la substance humaine et du centre qui lui fut propre, l'me ne pourra-t-elle, sous l'action de la toute-puissance, se refaire, en un moment, un orga"'^Mie la mesure de l'homme renouvel ? Les difliculae sont donc pas de telle nature quelles nous obligent chercher uniquement du ct de l'me l'identit qui f;iit l'objet de notre croyance. A (i tmoignage des anciens matres ajoutons celui que nous fournit la rsurrection du Sauveur, exemplaire ef aage de la ntre. Jsus-Christ na-t-il pas tir du tomLi le corps que les disciples fidles y avaient prcieusenicnt dpos ? Il serait inutile de rpondre que c'tait un privilge singulirement propre cette chair, parce
;

^'elle resta,
iit

mme spare de l'me, unie personnelleau Verbe de vie car je vous montrerais le corps ieux de sa divine mre, et je vous demanderais s'il personne, dans l'Eglise, ne pas reconnatre en lui e mme chair qu'on ne retrouva plus au spulcre de
:

:2(18

LIVRE X.

LA PERFECIION FINALE POUU LE CORPS

la

Vierge immacule. Pourquoi Dieu, qui n'a pas voulu


la

que

dpouille mortelle de sa

mre

ft,

mme un

ins-

tant, la proie
celle

de

la

corruption, livrerait-il ternellement

de ses

fils

la dcomposition toujours croissante

du cadavre Au reste,

?
il

y aurait grande difTrence entre

l'identit

qui persiste dans le corps vivant, travers toutes les

mutations que celui-ci ne cesse de subir,


rait

et celle qu'auet

avec

lui le

corps ressuscit

si

la

matire de l'un
le

de l'autre

tait

totalement difFrente. Dans


journalier, les
et

mne du renouvellement
c'est

phnomolcules du
:

corps ne se remplacent que lentement

successivement

comme un

difice dont
et

quelques pierres se dta-

chent une une.


tres.

sont bientt remplaces par d'aurefait

Mais un organisme

en entier, sans qu'aucun


tissus,

des atomes qui le constituaient, rentre dans ses


serait

une maison croule qu'on rebtirait tout entire sur le mme plan, mais avec des matriaux totalement distincts. Pour moi, plus je mdite cette question, plus fortement je m'attache au sentiment de l'antiquit chrtienne d'autant plus que c'est aussi la persuasion commune du peuple fidle. Oui, dans les desseins de Dieu, l'identit des corps ressuscites ne va pas sans le recouvrement, plus ou moins complet, des principes matriels qui les composaient dans leur existence antrieure, bien que la permanence du mme principe formel en soit le premier facteur. 2. Avec l'identit nous affirmons l'intgrit. Ce que nous croyons des corps glorifis, pe peut nous laisser aucun doute pour les lus de Dieu rien ne leur manquera de ce qui fait la perfection naturelle de l'organisme humain. Mutils dans leurs membres, soit par les accidents de la vie, soit par la main des hommes ou la rage des bourreaux, les saints renatront tels que la
;
:

CHAPITRK
lUilure
et

II

RSURRKCrrON. INTGUIT DKS


la

CORl'S

''2()9

ou plutt l'auteur de
il

nature a conu l'homme,

la faonn ds le principe. Ce que Dieu fait par lui-

mme,

ne

le

fait

pas

demi

comment donc

se

rsoudrait-il laisser incomplets des corps qu'il

de leur poussire, pour en former de


la cleste

le

ranime plus bel ornement


lus, saint

Jrusalem

Ce que nous venons de dire du corps des

Thomas l'aftirme de

celui des rprouvs. Lui aussi recou-

vrera tout ce qui tient son intgrit naturelle, non plus

pour la rcompense mais pour le supplice (1). C'est ainsi que le saint docteur entend la parole de l'aptre Les morts ressusciteront incorruptibles, et, nous, nous serons
:

transforms

(2).

Donc

cette corruption partielle qu'en-

tranerait la privation d'une partie de l'organisme, n'at-

teindra personne entre les morts, pas

mme

ceux qui

n'auront aucune
est aussi la

part la rsurrection glorieuse. Telle

texte.
si

Que

pense de saint Augustin commentant le mme signifie, dit-il, cette distinction de l'aptre,

ce n'est que tous ressusciteront incorruptibles {incor-

mais que les justes seuls auront une genre de corruption ne pourra qu'aucun incorruptibilit jamais atteindre ? Et par consquent, quiconque ne sera pas transform, celui-l ressuscitera dans l'intgrit de ses membres, mais pour subir en eux les morsures de la
rompiis. incorrupli),

douleur

(3).

A quoi bon,

disaient les adversaires

du dogme, transqui n'exercent

porter dans la vie future des

membres

plus leurs fonctions, des dents qui n'ont plus rien broyer,

un estomac qui ne digre plus, des pieds qui n'auront plus lutter contre la pesanteur? Cette objection, rfute
Ml
2)
S.

Tliom.,

c.

Genl., L. IV,

c. <y.

ICor., XV, 52.


15.

(3) S. Aiigiisl., ep. 205, al 146, n.

27(1

LlVIiK X.

LA PERFECTION FINALE POUR LE COUPS

le second sicle par saint Justin (1), d'autres incroyants Font reprise de nos jours, ou pour attaquer notre foi catholicjue, ou pour appuyer de singulires rveries (2).

ds

Oui, nous l'accordons volontiers, grand

nombre de

fonc-

tions propres nos organes ne conviendront plus la vie

parfaite qui fait notre esprance. Pourquoi des aliments,


l

le

corps de l'homme incorruptible


ni
la

et

immortel ne
raj)-

sentira ni la faim,

soif (3), ni celte dperdition de


les exigent ?

substance

et

de force qui

Pourquoi ces

p orts destins par leur nature combler les vides faits par la mort, quand le nombre des enfants de Dieu sera complet, et que rien ne pourra faire disparatre le moin-

dre d'entre eux de

la terre

des vivants (4)

Mais

si

les

fonctions plus ou moins grossires auxquelles les besoins

de

la vie

mortelle les avaient assujettis sur

la terre, doi-

vent cesser pour nos organes, ce n'est pas une raison

pour
faite.

qu'ils soient

eux-mmes supprims dans


s'il

la vie par-

Je le comprendrais pour quelques-uns,

y avait du

vrai dans le principe de certains philosophes, qui ne sa-

vent pas distinguer l'ide du beau de

la notion de l'utile. Mais qui ne voit combien est basse et fausse une doctrine mesurant la beaut sur l'utilit? Pourquoi donc les mem-

bres des bienheureux subsisteront-ils dans leur intgrit


parfaite, lors

mme

qu'ils
la

ne seront plus rclams par


les avait

les

oprations auxquelles
(1)
S-.

nature
l.

principalement
Gr.,
t.

Justin., Fragmenta ex

de

Hesurrect., n. 3. P.

VI,

col. l.TO.
(2) J.
la

\ie future

Ueynaud, dans son ouvrage Terre et Ciel, a Irausporl dans imagine par lui, la plupart des fonctions do la vie

prsente, et jusqu' celles qui tendent la conservation de respce, parce qu'il ne comprend pas un organe qui n'aurait plus son opration naturelle.
(3)

Apec,

Vil. 10.

(4)Maltii., XXli, 30.

iiiM'iinK

II.

HiisuunEcriON, intkgiut dks coups


pour prendre leur part

271

<lestins ? Ils subsisteront


licit

la f-

dont

ils

furent les instruments, et pour tre

comme

un tmoignage permanent des mrites acquis dans l'emploi que lame a fait de leur activit. Ils subsisteront, parce que leur prsence est ncessaire la perfection du corps que Dieu veut glorifier (1) car telle est la constitution native de l'organisme humain que toutes les parlies se tiennent, et qu'aucune, par consquent, n'en peut
:

tre retranche sans nuire l'harmonie de l'ensemble


Ils

(2).

subsisteront, parce

que l'me elle-mme ne dploierait

pas toute sa perfection, prive qu'elle serait de ces or'-'^'-es.

texte d'Aristotc, expliqu par saint Thomas, nous le mieux comprendre. Ce grand philosophe a dit de li'mc quelle est i)our le corps, non seulement une cause formelle et finale, mais encore une cause etliciente (3) [car, ajoute-t-il ailleurs, elle se rapporte au corps com!i
:

Caetera ergo

membra

iquae deserviunt vel iiostrae eonservaii-

iiidividiiae vitae vel spccioi

propagandae), erunt adspeciem, non

ad commendationem piilcliritudinis, non ad indigentiam -sitatis. Xumquid quia vacabunt. ideo indecora erunt ?... Erunt
-iim
;

lembra intgra, etiam qiiae


Tunt.
;;iis

iiic

pudenda

sunt, scd ibi

Non

ibi erit sollicituni integritatis

decus.

iibi

pudenda non erit li-

Le saint

dedfcus . S. August., serna. :283, in dieb. pasch., 14. n. 4, 6. fait remarquer au mme texte que, mme dans notre tat
mortalit,

prsent de

tout n"est pas dans


?

Barbae quis usus nisi sola pulcliritudo

]'homme pour l'utilit. Speciem video, usum non


60. 61.

quaero
(2)
(f

. Cf.

TertuU., de Kesurr. carn.,

c.

Deus autem ita est artifex magnus in magnis, ut miner non ,sit in parvis quae parva non sua granditate, nani nulla est. sed sicut in specie visibilis liominis, arlificis sapientia melionda sunt
:
:

ntuim radatur supercilium, quam propemodum niiii! corpori, et qiioniam non mole cons<|uam niullum detrahitiir |>ulclii-itiidiiii tat, sed parilitate ac diuiensione membronim . S. .\ugusl., de Civit.
si
:

Dei, L. \I,
(3) Arist.,

c.

22.
I.

de Anima.

II,

textes 36 et 37.

2~r2

Livni x.

i.a

PEnFECTioN finale pour le corps

me

l'art son uvre i>, Les beauts que l'uvre rvle au grand jour, l'art l'avance les contenait Implicitement en lui-mme, et c'est pour cela qu'il a pu les produire. Il en est ainsi de l'me tout ce que nous voj'ons dans le
:

corps
tent,

et ses

diverses parties, l'me le contient


la

l'tat la-

comme

source d'o

il

mane.
serait imparfaite, et

De mme donc que l'uvre

que

l'art lui-mme pourrait tre accus d'impuissance, s'il manquait l'uvre quelque partie de la beaut contenue dans l'art ainsi l'homme ne serait parfait ni dans son me ni dans son corps, si l'panouissement de celui-ci ne rpondait pas pleinement la puissance de formation contenue dans celle-l (1). Vous ne voulez pas d'organes
;

sans fonctions, et vous condamnez l'me, cette partie

la

plus noble de nous-mmes, ne pas se faire, avec l'aide de Dieu, un organisme qui s'harmonise avec sa nature
et sa

propre vertu. Mais,

d'ailleurs, quel est

l'homme qui

connat assez les luystres de l'autre vie, pour affirmer que les membres spiritualiss ne sauraient avoir, dfaut

des fonctions grossires qu'ils remplissent ici-bas, une destination plus en rapport avec leur condition nouvelle ?

l'identit et l'intgrit

des corps ressuscites

il

faut joindre V incorruptibilit. Oui, tous ces corps arrachs au tombeau seront incorruptibles, au sens o ce mot d-

signe l'immortalit.
et les

Et

il

n'y aura plus de

mort

(2)

morls ressusciteront incorruptibles (3). La sentence est gnrale et s'tend imiversellement tous, aux rprouvs comme aux lus. Pourquoi cette corruption qui diviserait l'me du corps, quand ce n'est plus l'tat du
Thoin., Supplem., q. 80,
XX.I, 4.

(i) S.

a.

1.

(2)
^

Apoc,
I

(3)

Cor.,

XV,

52.

CHAPITRE n.

RSCRRECTION, IXCORRLPTIBlLIT DES CORPS

273

changement et de la voie, mais celui de l'immobilit dans le terme ? Le corps se runit l'me pour que l'homme total subisse le chtiment de ses crimes, ou reoive le
prix de ses mrites or, la foi nous l'enseigne, et la raison naturelle l'approuve, ni le chtiment ni la rcompense n'auront de fin. C'est aux ressuscites et non pas aux mes seules qu'il sera dit Venez, les bnis de mon Pre et ; Retirez-vous de moi, maudits allez au feu
;
: ;

ternel

(1).

Je sais que l'enfer est le

sjour non pas des vivants,

mais des morts. Et la mer rendit les morts qui taient dans ses eaux; la mort et l'enfer rendirent aussi les morts qu'ils avaient et ils furent jugs suivant leurs uvres. Et l'enfer et la mort furent prcipits dans
le ciel,
;

comme

l'tang

de

feu. Celle-ci est

ment
la

sont-ils

la seconde mort (2). Commorts ceux dont l'me vient de se runir

chair; et

comment peuvent-ils

vivre,

s'ils

sont morts?

Ce ne serait pas rsoudre pleinement


les dire

la difficult

que de
sont de

morts, et pour toujours, parce qu'ils ont perdu la

vie surnaturelle,

ternellement
Il

spars qu'ils

Dieu, la

vie des mes.

ne

suffirait
et

pas non plus de


souffrances, sans

rpondre qu'une vie de tortures


repos, sans jouissance aucune,

de

n'est

pas tant une

vie

qu'une mort
Il

(3).

a,

ce

me

semble, dans les paroles de l'aptre, un

sens encore plus profond. Le mourir pour nous,


mortels, je veux dire, ce dchirement

hommes

suprme o les liens se brisent, o la sparation s'opre, n'est que d'un instant. Pour les malheureux damns, le mourir est ternel. Telle
est la force

des tourments qu'elle suffirait dtruire des

millions de vies; mais telle est la puissante vertu de Dieu


I)

Matlh.,

XXV.

34, 41.

2)>poc.. XX,
,3)*S.

13, 14.

August., de

Civil., L. XIII. c. 2.

GRACE ET GLOIRE.

TOME

II.

18.

I
274
LIVRK X.

LA

PEUFECTIOiN FLNALK POUll LE COHI'S

qui retient ces mes maudites rives leur corpS, que


division ne peut s'acliever. Agonie sans
la
Ils
ils

la

nom
;

qui

n'est ni

possession tranquille de

la vie, ni la

mort consomme.
.jj

ils se meurent^ pourquoi la seconde mort, loin d'tre incompatible avec l'union du corps et de rame, la rclame comme sa condition essentielle. 4. Les thologiens, aprs avoir trait ces questions

ne vivent pas

et ils

ne sont pas morts


et
c'est

se

mourront toujours;

principales

d'identit,

d'intgrit,

d'immortalit,

s'en

posent incidemment une quatrime laquelle il est moins facile de rpondre. Quel ge auront les ressuscites, ou

pour parler avec plus d'exactitude,


lait

quel ge

de

la vie

vouprendre trop la lettre certaines expressions des critures et de nos livres liturgiques, il semblerait qu'ils auront prcisment l'ge auquel ilsont d quitter la terre. L'Apocalypse parle de vieillards, assis surdes trnes, une couronne d'or en tte, entourant le trne o sige le TrsHaut (1); et l'glise, dans une de ses hymnes les plus gracieuses, reprsente les enfants, massacrs parHrode, qui jouent sous l'autel avec leurs palmes et leurs couronnes. Mais ce sont l des images qui ne peuvent fournir d'arguments solides. Le mme texte de l'Apocalypse ne nous montre-t-il pas auprs des vieillards quatre animaux mystrieux qui nuit et jour, ne cessent de glorifier le Dieu trois fois saint? Des mes, favorises des clestes visites, ont eu le bonheur de voir Jsus leur apparatre sous nous n'en concluons la figure ravissante d'un enfant pas t[ue c'est l l'tat de Notre-Seigneur au ciel.
Si l'on
;

correspondra leur dveloppement organique?

Deux
dans
la

illustres docteurs, saint

Thomas

et saint

Augustin,

sont d'avis l'un et l'autre que les lus, devant ressusciter


perfection de leur nature, tous renatront l'ge
atteint la plnitude

o l'homme
(1)

de son dveloppement

Apoc,

IV, 4, sqq.

IJIAPITIIE

II.

RbUBUI-CUOK,

MOUKS DKS

CUltP^

275
leur

physique; c'est--dire vers l'ge o

Jsus-Christ,

exemplaire, est sorti glorieux et victorieux du tombeau.

Du
ait

reste, cette rgle

ne doit pas tre comprise avec une

Il semble convenable qu'il y dans l'apparence extrieure des ressuscites, quelque chose qui rappelle leur vie d'ici-bas. On aime penser qu'un saint Stanislas, par exemple, conservera les grces de sa jeunesse, et le vieillard Simon, la noble majest

exactitude mathmatique.

qui

le caractrisait,

quand

il

reut entre ses bras le Sau-

veur du monde. C'est peu prs tout ce qu'on peut dire ur une matire o le Saint-Esprit n'a rien voulu dfinir. Aussi saint .\ugustin conclut-il ce qu'il en crit, par cette

importante remarque Tous ressusciteront avec le dveloppement corporel qu'ils ont eu, ou qu'ils auraient acquis l'apoge de leur jeunesse; rien n'empche pour:

tant qu'on retrouve les formes extrieures de l'enfance et


vieillesse, l o il ne restera ni l'ombre de l'infirmit moindre vestige de la caducit. Donc, s'il plaisait quelqu'un dpenser que chacun des lus reparatra dans l'tat de corps o la mort l'a surpris, il n'y aurait pas lieu
(le la

ni le

de se fatiguer
J'ai

le

contredire

(1).

dj

fait

remarquer que

la difi'rence

des sexes ne se-

ra pas supprime,

comme

certains esprits peu quilibrs

le conclure d'un texte de saint Paul, maladroitement interprt (2). La femme, aussi bien- que l'homme, est la crature de Dieu elle entre, comme lui, comme lui dans le plan primitif de la cration elle sera l'ornement de cette Jrusalem cleste, de ce royaume o l'homme rgnera dans Jsus, et la femme

croyaient pouvoir

en Marie, sa mre
'

et la

ntre

(3).

(lis. Augiisl.. de Civil., L.


. I.

Wll.c
20

li'.

<

Thoni.. Suppl.. q.8l.

(2)

Eph.. \III.

4.
c.
;

(3| S.

August.,deCivit.,L. XXII,

S.

Thom, Suppl, q.

81, a.3.

276

LlVllIi

X.

LA PEltFECTlON FINALE POUR LE CORPS

Posons encore une double question que


docteurs n'ont pas regarde
la taille et

les plus

grands

comme

oiseuse. Quelle sera

quelle sera la physionomie des lus, rintgrs


? Voici la rponse faite premire question c'est que
:

dans
plus

la

perfection de leur nature

la

communment

tous ne seront pas d'une stature gale.


la

En

effet,

ce que

rsurrection doit rparer en chacun d'eux, n'est pas


la

seulement
l'espce

nature

spcifique, mais l'individu. Or,


limites qu'il

si

humaine comporte des

y aurait im-1

perfection soit dpasser, soit ne pas atteindre, elle^


n'exige par elle-mme

aucune grandeur dtermine. TellesJ


le^

ne sont pas les natures individuelles. Chacune, entre

termes extrmes qui conviennent la nature spcifqu( a son dveloppement propre et normal. Et comme le^
principes individuels diffrent suivant les personnes nous ne devons pas nous attendre voir, dans les lus| cette uniformit de taille qui serait non moins contraire aux lois de leur constitution qu' celles de l'esthtiqueJ Ce que nous pouvons affirmer, c'est que tous atteindront^ cette juste mesure au del comme en de de laquelle la beaut des formes ferait place la moindre diffor-

mit

(1).

La rponse
tion.
ni les

est

analogue pour l'autre partie del ques-

Ni

la

diffrence des physionomies ne sera dtruite,

imperfections qui les dparent, ne les suivront au


d'lu conservera,
;

del

du tombeau. Chaque visage

mme
mais,

aprs sa transfiguration, son caractre distinctif


tout en retenant ses traits fondamentaux,
l'idal
il

atteindra

difTicile

de sa perfection. Et ce n'est pas une merveille si concevoir. L'art humain, pour satisfaire de Qui pourrait mettre obstacle celui de l'ouvrieri

vaines complaisances, sait raliser quelque chose de semblable.

(1) S.

Thom., Suppl.,

q. 81, a. 2

S.

August.,

l.

cil.

CHAPITRE

II.

RKSURRECTION, MODES
le

DES CORPS

27

tout puissant et tout sage, qui reformera ses

fils

la res-

semblance de Jsus-Christ
liifformes
liser

Premier n
serait-il

Lui qui transforme les mes et

communique aux

plus

une beaut divine,


le

un corps, sans lui ravir

impuissant idacaractre qui le distingue?

Pour aider notre foi, lui-mme a voulu nous donner comme un avant-got de cette glorieuse mtamorphose dans la vie et dans la mort de ses saints. Combien de fois a-t-il rpandu sur leurs visages, amaigris par les jenes ou dfigurs par les maladies, une splendeur de beaut
qui ravissait les heureux tmoins de ces miracles
!

Et

pourtant, nul ne s'y mprenait

c'taient bien les


la

mmes

le mme air de visage, mais idalise, transfigure.

hommes,

mme

physionomie,
les lus

Serait-il tmraire d'ajouter


ciel

en passant que

du

avec leur physionomie propre conservent aussi leur

naturel caractristique ? C'est l du moins ce que je crois


voir exprim dans un texte de saint Augustin. Arriv
l'exposition

du dernier psaume,

le saint se plat

recon-

du paradis dans la multitude d'instruments que le chantre sacr convoque faire retentir la louange de Dieu. C'est ainsi, dit-il, que
natre les bienheureux habitants
les saints

auront encore au

ciel leurs diffrences


il

propres

mais, dans cette varit

non pas dissonance


,

il

sion.

Xe voit-on pas

le

y aura consonnance et y aura ensemble et non pas diviconcert le plus agrable rsulter

mme,

de sons divefs mais non pas discordants ?//a6e/)//n/ e//am tune sancti Dei differentias suas consonantes non dissonantes,

id est; eonsentienles

non dissentientes

sicut

ft

suavis-

simus concentus ex diversis quidem sed non inter se adversis

sonis (1).

Arrtons-nous dans ces considrations plus gnrales.


(1) S. Aiigust.

Enarr. in psalm. l50, n. 7 et

S.

278
Il

LIVHE X.

LA PKItFECTION FINALE POUR LK CORPS

semblerait au premier abord que je n'ai pas atteint le


:

but que je m'tais propos car, au lieu de parler de la restauration commune tous les ressuscites, j'ai surtout
insist sur celle des bnis du Pre. Mais si l'on y regarde de prs, ce que je viens de dire est, toute proportion gar' avec de, pour les rprouvs comme pour les sauvs cette difTrence, toutefois, que chez les uns cette identit et cette intgrit parfaite se tourneront en ternel chtiment, et chez les autres en ternelles dlices (1).
:

(1)

11

faut
les

mes. Or,

que les corps des damns soient proportionns leurs mes des mchants sont bonnes, considres quant
;

ce qu'il y a leur nature, puisque celle-ci est la crature de Dieu de dsordonn en elles, c'est la volont pour toujours dtourne de
sa fin propre.

Donc

leurs corps, quant ce qui concerne


;

la

nature, se-

ront rtablis dans leur intgrit avec


la totalit

ils

ressusciteront l'ge parfaiL


les

de leurs membre^,
c.

et sans

dfectuosits

que pu<

rent jadis introduire en eux ou l'erreur de la nature ou leurs infirn

mits

. S.

hom.,

Cent.,

L".

IV,

c.

89.

CHAPITRE

III

De

la condition des ressuscites au point de vue de l'tre. Les qualits exclusivement propres aux corps des

lus

leur rapport l'me glorifie.

1.

Quelles seront les glorieuses prrogatives dont


le

le

Pre dotera
rection ?

corps de ses enfants au jour de


s'est

la rsur:

L'Aptre

charg de nous rpondre


;

Le
est

Christ est le premier-n d'entre les morts

comme
la

il

notre chef et notre exemplaire dans l'ordre de


et

grce
la la

de

la saintet,

il

l'est

au

mme

gloire et de la batitude (1).

dans l'ordre de Sa rsurrection, gage de


titre

donc le modle. Tel est le chef, tels seront les membres. Lui-mme, en arrachant nos corps la cendre des tombeaux, les rendra conformes la gloire de son propre corps (2). Et c'est une suite ncessaire du merveilleux dessein qui les a fait membres du corps mysntre, en sera
tique, dont
Si
il

est la tte.

donc nous possdions une ide nette et claire de la gloire du corps ressuscit de Jsus-Christ, nous apprendrions, en le contemplant, quels privilges sont rservs

nos corps pour

la vie future. le

Mais

il

na

pas plu Dieu

corps transfigur de son Fils dans l'appareil de son triomphe. Aussi 'bien, n'est-ce pas un
spectacle qui soit
Jsus-Christ
(1)

de nous montrer

fait

ressuscit,

pour des yeux mortels. Toutefois pendant les jours qu'il voulut

Rom

VIII, 29

Cor..

W.

iVi,

f3

Apoc,

1.5.

(2) Philipp., III, 21.

280

LIVRK X.

LA

PEliFLCTION FINALE POUU LE CORPs

passer encore sur notre terre, avant de remonter au

ciel,

daigna laisser entrevoir ses disciples quelques rayons affaiblis de sa gloire. L'Esprit-Saint lui-mme, pour l'en-

couragement et la consolation des fidles, a confirm cet enseignement indirect en nous rvlant par les critures, au moins dans ses traits gnraux, la perfection qu'il prpare au corps des lus. C'est cette double source que les thologiens et les Pres ont puis les descriptions qu'ils nous en donnent. Rappelons, en quelques mots, ce que les uns et les autres ont crit sur cette matire.

Le Christ ressuscit d'entre les morts, ne meurt plus mort n'aura plus jamais d'empire sur lui (1). C'est pourquoi le corps (des lus) sem dans la corruption, mortel, il revtira ressuscitera dans l'incorruptibilit l'immortalit (2). Par consquent, pour les membres comme pour le chef, il n'}' aura plus rien de ce qui pr
;

la

dispose

la

mort, rien de ce qui suit


soif, ni fatigue
;

la

mortalit

ni

mais une vie pleines sre d'elle-mme, au-dessus de tous les accidents, de| toutes les dfaillances et de tous les changements (3)
douleur, ni faim, ni
c'est le

premier privilge, V impassibilit. le corps de Jsus-Christ, partir d( sa rsurrection, ne connat plus les empchements que la loi de la pesanteur oppose notre libre dplacement dans l'espace. Un instant lui suflit pour se porter de Jrur
Voici le second
:

salem Emmas, d'Emmas Jrusalem, et de cette| en Galile. Voyez-le qui monte dans les airs, librement, sans efforts, soulev non par une force trangre,^ mais par sa propre vertu. C'est Vagilit que le SaintEsprit promet aux membres du Christ. Leur corps est
ville
(1) Uoin.,
(2)
I

M,

9.

Cor.,

W,

42, 53.
8, etc.

(3)

Apec. XVIH,

CHAPiTi
ni

III.

1,'ami;,

source des qualits gloiiikus^s 281

<

dans

la

faiblesse

il

ressuscitera dans la force

pleinement affranchi

de tout ce qui peut paralyser ou retarder l'exercice de ses mouvements. Ils prendront leur vol comme l'aigle ils courront sans traqu'il sera
;

vail

ils

marcheront sans
(1).

se lasser jamais, disent

encore

nos saints Livres

Ni

la

pierre qui ferme son tombeau, ni les portes der-

rire lesquelles ses aptres se tiennent


blants, ne
il

enferms peuvent arrter Jsus-Christ ressuscit


il

et
:

tremsort,
il

il

entre l'heure qu'il a fixe, par o

veut,

comme

lvent.
le

Un rayon de lumire ne traverse pas plus facilement

plus pur cristal, qu'il ne passe lui-mme au travers des

corps les plus solides. Subtilit merveilleuse, qui participe


celle des purs esprits
;

et voil

pourquoi nos interpr-

tesont pens qu'elle taitatlirme des lus, au moins qui-

valemment, dans ces autres paroles de l'aptre Il est sem corps animal, il ressuscitera corps spirituel (2). Oui, comme Jsus-Christ, notre modle, nous ne connatrons plus de barrires nulle ncessit pour nous de tourner les obstacles ou de reculer devant eux, si nous ne pouvons ni les viter ni les renverser car rien n'est plus obstacle pour un corps spiritualis. Je n"ai pas lu dans l'vangile que Jsus-Christ, aprs sa sortie du spulcre, ait rvl quelques traits particuliers de la dernire, et peut-tre de la plus noble prrogative des corps ressuscites, de celle que saint Paul appelle la
:

gloire, et la thologie

la

clart (claritas).

Mais trois de
anticipation,

ses

disciples en
le

avaient
il

vu

comme une
le

quand, sur

Thabor,

fut transfigur
soleil,
(3).

visage resplendissant conmie

devant eux, son et ses vtements


Faible image de

devenus d'une blancheur de neige


(I) is
(2|
(3)
I
.

XL,

:JL

Cor.,

XV.

44.
2.

Malth.,

XVII,

282

LIVRE X.

LA

PEUFECIION FINALE POUR

Ll<:

COUPS

ce que nous promettent ces paroles de l'aptre Le corps est sem dans l'ignominie, il ressuscitera dans la gloire. Quel spectacle que celui du corps de Jsus-Christ
:

suspendu

la croix,

meurtri, sanglant, dchir

quel

spectacle aussi que celui de ces corps des justes ou mutils et briss dans les tortures, ou dfigurs par la pnitence et par la mort C'est l'ignominie. Mais regardez' maintenant les voici qui brillent de clarts incomparables autour du soleil qui est l'Agneau. Et cette gloin elle est harmonie parfait* n'est pas seulement lumire entre toutes les parties de leur organisme. C'est donc uni beaut sans gale, puisque la beaut n'est que l'panouis sment de l'tre dans l'harmonie des proportions, l'ordr
! :

et la lumire.
Faudra-t-il faire disparatre de ces corps les cicatrices

glorieuses des tortures endures pour conserver au Ro|

du

Ciel

amour
il

et fidlit ?

triomphe,

n'y a rien qu'on admire

A Dieu ne plaise Au jour di comme les dchiru^


!

res et les troues faites au

drapeau dans le feu de la bataille

Jsus-Christ, le grand triomphateur, a gard la trace d(

clous

de la lance et personne n'oserait dire que c'es au dtriment de son ineffable beaut. Il me semblt
et
;

ccrit saint Augustin,

que notre amour pour les bienhci reux martyrs ne serait pas satisfait si, dans ce royaume nous ne voyions pas dans leurs corps les vestiges de blessures qu'ils ont reues pour le nom du Christ et j'esl time probable que nous les verrons. Ce sera pour eui non pas une difformit, mais un honneur, et comme un^ beaut nouvelle qui ne jaillira pas du corps mais de vertu, et qui sera pourtant dans le corps. Non enim defoi
;

lij

mitas in

eis, sed dignitas erit, quxdam, qnanwis in corpori non corporis sed virtutis pulchritudo fidgebit. Toutefois, si les martyrs ont perdu quelques-uns di leurs membres, celui qui leur a promis que pas un sei

CHAPITRK

m.

l'aME, SODRCE DKS QUALITS GLORIEUSES 283^


imprimes par
corps mortels
le fer

<^heveu de leur tte ne prirait, saura bien les leur rendre, tout en sauvegardant les traces

qui frappa ces glorieux athltes.


tera des dfauts qui
faut-il

Il

est vrai, rien

ne res;

dparaient

les

mais

appeler dfauts les nobles tmoignages d'une hro'?

que vertu Encore que

(1).

Telle est la pense de saint Augustin.

la foi

ne m'impose pas l'obligation de croire

de ces glorieuses empreintes, je ne sais quel sens chrtien me persuade de l'admettre, et d'y voir un complment de beaut pour ceux qui les por la survivance
tent. J'ai

confiance dans

le

souverain

artiste,

et je croila

rais lui faire injure, si je lui dniais le

pouvoir ou

vofait

lont de faire

pour

le

corps de ses frres ce qu'il a

dans son propre corps. D'o viendra cette manire d'tre si nouvelle, si 2. diffrente de celle qui nous fait gmir ici-bas sous le poids de notre misrable corps ? Je ne parle pas de la source

il est trop vident que, pour la trouver, il remonter jusqu' Dieu, principe de toute beaut, de toute lumire, de toute force et de toute harmonie. Je ne parle pas non plus du premier-n d'entre les morts, Jsus(">hrist, le Dieu fait homme c'est parce qu'il est mort que c'est parce qu'il est ressuscit, que je Je ressusciterai sortirai du spulcre et si. j'ai le bonheur de participer aux gloires de sa rsurrection, c'est qu'il en a reu la

])remire
faut

plnitude. Je cherche une cause, infrieure, sans doute, mais plus rapproche de moi, plus immdiate. Cette cause des proprits que je viens de reconnatre, je la trouve indique dans ce texte du grand aptre Le corps sera sem corps animal, il ressuscitera corps spiri:

Jiiel (2).

(I) S, Aiigust.,

de
44.

Civil., L.

XXII

c.

19,

n. 3.

<2)

Cor.,

XV,

281

LIVRE X.

r.A

PEnFECnON FINALE POUR LE CORPS

Non, ce
matrielle

n'est plus

un corps animal, vivant d'une


:

vie^

comme

celui des btes

c'est ainsi qu'tait le


et,

corps de'l'lomme au temps de l'preuve,


taine

dans une cer-

mesure,

mme
l'esprit.

avant
?

le

pch, cause de sa dqui participe aui


vient ce privilge, o
?

chance. Qu'est-ce donc


proprits de
saint Paul

Un corps
lui

Mais d'o

tous les autres plongent leurs racines


:

coutez encoreil

S'il

y a un corps animal,
qu'il est crit
:

y a aussi ui

corps spirituel, selon

Le premier homme,'
;

Adam, a t fait avec une me vivante et le second, avec un esprit vivifiant (1). C'est l que les matres de la Scolastique, et saint Augustin avant eux, ont

vu
les

le

principe

prochain des qualits surnaturelles dont


lus seront enrichis.

corps des^
qu'ils ont^

Laissons-les nous expliquer

eux-mmes ce

appris l'cole de l'aptre


chair,
est juste

Si, dit

saint Augustin,

nous
la|

appelons charnelle une me soumise l'empire de


il

qu'une chair totalement soumise l'em-

pire de l'esprit, porte le


qu'elle

nom

de

spirituelle

devienne elle-mme esprit

non ; mais parce que


et si total
la

pas-^
l'es-

prit exercera sur elle


qu'il

un

si

merveilleux

empire,
mort,
la

en cartera pleinement et pour toujours

un mot, tout ce poids de faiblesse et de misre qui l'crase ou la retarde. Ce ne sera plus seulement la sant parfaite dont on jouit parfois sur la terre ni mme l'tat que nous admirons dans l'homme avant son pch. Car, bien qu'il ne dt pas mourir, s'il fut rest fidle, il avait besoin d'aliment pour soutenir sa vie c'tait le corps animal, et non le corps spirituel , parce que l'esprit qui l'animait, n'tait pas encore un esprit vivifiant (2). Ainsi parlait saint Augustia
corruptibilit, la douleur, en
:

(J) Ibid., 44, 43, sqq.


(2) S.

August.

de

Civit.; L. XIII, c. 20

it.

ep

118. n. 14.

CHAPITRE ni.

LAME,
:

SOURCE DES QCALITKS GLORIEUSKS 28o

dans la Cit de Dieu . Ailleurs, il crit encore, propos du mme texte Soit que l'on entende par l premier Adam celui qui a t form de la poussire, et par le second celui qui est n de la Vierge soit que chacun des hommes doive tre l'un et l'autre, premier Adam dans le corps mortel, second Adam dans le corps immortel, l'ap;

tre a

l'esprit vivifiant,
ci

voulu mettre cette diffrence entre l'me vivante et que celle-l fit le corps animal, et celuifasse le corps spirituel. L'me vit, la vrit, dans le

elle ne le vivifie pas au point de supdans le corps spirituel, au conprimer la corruption traire, parce qu'elle adhre parfaitement Dieu, et qu'elle devient par cette adhrence un mme esprit avec lui, elle vivifie de telle sorte le corps qu'elle le spiritualise, anantissant en lui tout germe de corruption, tout pril de

corps animal, mais

sparation

(1).

L'Ange de l'cole ne tient pas un autre langage. Demandez-lui le pourquoi de cette impassibilit, de cette beaut resplendissante, de cette agilit, de celte subtilit
merveilleuse des corps glorifis
il
;

toutes ces questions,

qu'une rponse puisque l'me est immuablement et totalement soumise Dieu, elle a par consquent un plein domaine sur son propre corps et comme rien ne viendra jamais aff"aiblir le rgne de Dieu sur l'me, rien
n'a
:

non plus ne prvaudra contre


Qu'est-ce

la

puissante et salutaire
(2).

influence que l'me exerce sur le corps

que sont les infirmits, la faiblesse, la passibilit ? Autant d'insurrections contre la pleine et paisible domination de l'me sur le corps. Donc,

que

la

mort

(Il

S.

August., ep

205, n. 11.

Corpus erit totatiter subjecliim anim.p, divina virtute hoc facienle, non solum quantum ad esse, sed etiani quantum ad aciiones, et passiones, et motus et corporeae qualitates . S. Thom.,
(2)
-c.

Cent ,L. IV,

c.

80.

28t)

LIVRE X.

LA PEllFKCIION FINALE POUll LE COUPS

le
et,

corps des ressuscites doit tre impassible, immortel comme aucun agent cr ne peut relcher la chane

;;

d'amour qui rattache l'me


rieure ne dtruira
la

Dieu, nulle force extfait

subordination qui
Qu'est-ce

du corps

l'heureux captif de

l'esprit.

que

cette pesan-

teur qui nous rive en quelque sorte la terre ? Un triomphe de la matire sur notre nature spirituelle. Le corps qui se corrompt appesantit l'me , nous dit la Sagesse (1). Donc, l'me une fois matresse et pleinement indpendante dans l'exercice de sa facult motrice, devra soustraire son propre corps cette tyrannie de la et quand Jsus-Christ descendra pour loi physique juger le monde, nous monterons librement dans les airs la rencontre du triomphateur de la mort (2). Nous savons quelles hontes un corps rvolt peut infliger l'me, et de quelles ignominieux stigmates il la marque, quand nous sommes assez lches pour cder aux emportements de ses apptits ? Voici maintenant les rles qui
;

sont

retourns. Belle et toute resplendissante de la lumire de Dieu, l'me rpand sur tout son corps un clat de beaut dont aucune beaut naturelle ne peut veiller en nous le soupon.

Que dirons-nous encore


la gloire,

plus de ces obstacles qui arrtent


la
;

Pour une me entre dans le mouve-

pense d'un regard sr et ferme elle entre dans les profondeurs de Dieu. Pourquoi le corps qu'elle spiritualise, ne participerait-il pas sa manire cette puissance de pntration ? Dieu l'a fait par elle corps de lumire, et chaque jour nous savons mieux avec

ment de

quelle subtilit la lumire s'ouvre une voie,

mme

autra-

(t) Sap., IX, 15.


(2)
I

Thcss., IV, 16.

ciiAPiTRK

m.

l'amk, >oluce des oualitks glohibusks 287


(1).

vers

(les

corps en apparence les plus impntrables


le

Pour avoir
nir
fait

dernier mot de ces merveilles

il

faut revea t

au texte de saint Paul. Le premier


avec une

homme

me

vivante

le

dernier, avec un esprit

iHuifiant, c'est--dire
la vie

de l'homme,

et la

avec un esprit qui s'empare de toute transforme son image (2).

Dieu, pour la consolation de ses enfants, a voulu leur donner plus d'une fois sur cette terre d'exil quelque image des glorieux privilges qu'il leur rserve dans la vie future. L'histoire des saints nous en fournit de nombreux exemples. Tantt c'est une me qui, s'lanant vers Dieu dans un transport d'amour, soulve son corps et le tient suspendu, comme s'il avait perdu sa pesanteur naturelle

en

tantt c'est la lumire intrieure qui s'chappe quelque sorte travers les membres, comme une tlamme de son foyer, et les couronne de ses rayons. On vu des saints, emports par une vertu toute cleste,
;
I

anchir en quelques instants des distances incroyables


n

en a vu d'autres marcher sur


s'ils

les

eaux, ou passer
.

conune
jets
tiers,

taient de purs esprits, au milieu des corps


;

qui leur barraient la route

on en a vu d'autres encore,.
quittaient la plus rafrachis-

dans

les brasiers,

en sortir aussi vivants, aussi ens'ils

aussi sains,

que

(1) s

Thom,, Snppl

q. SI, a.

et 2

q. 84. a.

q. 85, a. .

Le saint docteur

ne croit pas qu'il puisse y avoir pour


les

sublUiW ce qu'il admet pour

autres,

c'est--dire

le don de une perfection


;

permanente qui dcoule de l'nie glorifie sur le corps il faut pour la suppler une intervention miraculeuse de la toute-puissance,
a. 2.

qui

d'ailleurs

n'est

jamais refuse.

Cf.

Suppl..

q.

82,

notre Chef

Adam que Jsus Christ, on serait toujours en droit d'attribuer chacun de ses membres une participation de l'esprit vivificateur, puisque saint Paul, quelques lignes plus bas, dit ixpress.
(2)

Quand on ne
(1

verrait dans le second

Cor., VV. 45),

ment

Qualis clestie,

taies et

ccelesles, etc.

288

LlVai X.

LA PERFECTION

FINALE POUll LE CORPS

sant des atmosphres. Je parle de faits attests par des tmoignages irrcusables et consigns dans les documents
les plus authentiques, les

procs de canonisation

pr-

ludes imparfaits sans doute, mais gages certains de ce


le ciel nous prpare pour l'ternit. Ajoutons une dernire pense c'est que la nature matrielle trouve dans l'homme spirituel sa destination finale elle est faite pour lui. Je ne dirai pas sous quelles

que

formes multiples son universelle et constante activit se dploie tout entire au service de l'homme. C'est assez pour le moment de faire remarquer la noble proprit
qu'elle a de manifester l'esprit et les choses de l'esprit.

Saint Paul, au premier chapitre de sa lettre aux Romains,^ nous apprend ce que nous avait enseign dj la Sagesse (1), comment elle nous rvle les perfections de son] auteur. Qu'est-elle entre les mains du vritable artiste ?| La reprsentation de l'idal par le rel. Sous l'inspiration!

du gnie, ce mtal inerte, cette pierre brute s'animent] deviennent dans les chefs-d'uvre de l'architecture^ ou de la statuaire la plus pure incarnation des beauts] que dis-je, pou| spirituelles. Qu'est-elle pour l'orateur tout homme qui jouit du plein usage de ses facults L'expression des penses les plus intimes. La voix, considre physiquement, n'a rien que de corporel et pourtant c'est en elle et par elle que ce qu'il y a de plus spirituel et de plus profond dans l'intelligence et dans le tant les ides et les senticur, se dvoile et se livre ments la pntrent et se l'assimilent. Pour tout dire en un mot, c'est une loi, mme de notre vie terrestre, que le corps soit comme le miroir de l'me, que celle-ci le faonne plus ou moins parfaitement son image et se manifeste par lui. Comment donc les mes glorifies, les
et
; ;

(1)

Sap., XIII,

1,

sqq.

CHAPITRE

III.

I.'aME,

SOURCE DES QUAUTS GLORIEUSES 289

mes dominant
sant,

la matire, avec laide du Dieu tout puisne feraient-elles pas de leurs corps la vive et radieuse expression de ce qu'elles sont en elles-mmes ? Et

rpandre sur ces mmes corps nous les montre enrichies pour l'ternit (1)? Quelles sont les lois de la matire qui pourraient mettre en chec la puissance, la sagesse et l'amour de Dieu pour ses lus ?
qu'est-ce

que

cela, sinon

les

qualits

dont notre

foi

(l) S.

Thom-,

c.

Cent.

L.

IV.

GB4CE ET GLOIRE.

TOME

II.

19.

CHAPITRE
De
la

IV

condition des ressuscites au point de vue

de

l'activit vitale.

Nous n'avons pas tout dit sur la part qui sera aux corps des enfants de Dieu dans l'ternelle batitude. C'est que la batitude n'est pas tant dans l'tre et le pouvoir que dans l'acte. Glorifi par l'me, le corps
1.

faite

aura-t-il toutes les

oprations des sens qui

lui

sont proqu'elle

pres
soit,

La rponse affirmative, quelque certaine

ne laisse pas de prsenter certaines

difficults.

Nos

tholoi^iens, qui ne les ont rapportes

que pour

les rsou-

dre, les

ramnent

deux principales. Voyez,


se

disent-ils

tout

d'abord,

comment

])roduisent les perceptions

sensibles, qu'elles soient de la vue, de l'oue,

l'odorat ou
l'organe,

du toucher. Partout

et

toujours

du got, de il faut que


axiome duj
:

avant d'entrer

en acte, subisse l'action d'uni

agent extrieur, c'est--dire, ptisse.

De

l cet

prince des philosophes


est

le

sentir est

un
?

ptir

sentirel

quoddam

pati

(1).

Est-il

possible de concilier celte

condition ncessaire avec l'impassibilit

De plus, c'est un fait d'exprience que, si l'intelligence est puissamment saisie par une pense, le corps devient comme insensible toute excitation du dehors on ne voit ni n'entend pas plus que si l'on tait aveugle ou sourd. Mille faits naturels en tmoignent, et les phnomnes surnaturels de l'extase et du ravissement, racon;

(1) Arist.,

de Anima, L.

II,

text.

118.

CHAPITRE

IV.

I.A

VIE UEs COUPS GLORIECX

291

tes

clans les vies des saints, ne sauraient laisser


Si l'exercice

aucun

doute aux croyants. est incompatible avec


vie,

des facults sensibles

les

hautes contemplations de cette

comment ne

le serait-il plus,

quand Dieu

se

montre
ces

face face dans toute la splendeur de sa lumire ?

Nous verrons
)is

bientt

comment on peut rsoudre


fait est

Ldifficults et d'autres

semblables. Mais fussent-elles cent

plus embarrassantes, le
il

indniable
la
la ntre,

car pour

le

rejeter,

faudrait

affirmer

que

rsurrection

de

sus-Chrisl n'est pas le

modle de

disons plus

ncore, qu'il n'y aura pas de rsurrection pour les lus


effet, si Jsus-CJirist est le divin exemplaire Dieu rformera leurs corps, manifestement Seux-ci devront jouir du parfait exercice "des facults msibles car Jsus-Christ ressuscit l'a montr dans sa )ersonne, comme nous l'attestent et les Evangiles et les

le

Dieu.

En

sur lequel

Lctes.

J'ajoutais qu'il faudrait nier la rsurrection elle-mme.

Pourquoi ? Parce que des facults organiques ternellement oisives et s ans actes seraient une contradiction dans un corps vivant, surtout dans un corps possd par une me glorifie. A quoi bon des puissances, quand on leur
enlve leurs oprations, c'est--dire, ce qui
cette
fait

toute leur

raison d'tre? Loin de participer la batitude del'me,

masse insensible y

serait

idoles des nations, elle aurait des


et

un obstacle. Semblable aux yeux pour ne pas voir


;

des oreilles pour ne pas entendre


sjour de
l'tat
la

plus imparfaite

mille fois, dans le


qu'elle

perfection

dernire,

ne

l'tait

dans

de son imperfection native.


elle

ternel

monument

d'une uvre inacheve,

don-

nerait par surcrot un dnK'nti formel aux promesses

du

Sauveur
tout

c'est la vie ternelle qu'il a

entier,

pres, disait-il

dans son esprit et aux Juifs, ont mang

promise l'homme dans son corps. Vos


la

manne

et ils

sont

292

LIVHE X.

LA PERFECTION
mange ce pain
le

FINALE POUR LE COKPS

morts. Celui qui


peur.

vivra ternellement

(1).

Or, la vie ne peut tre dans


Il

est

sommeil et l'immobile donc manifeste que nos sens auront au


si le ciel

torciel

leur activit propre. Et

diffre

de

la terre, c'est

que cette activit s'y dploiera dans des oprations incomparablement plus excellentes qu'elle n'en peut jamais exercer pendant l'preuve.
2. Au surplus, l'criture ne s'est pas contente de nous affirmer en gnral ces oprations de la vie senelle nous en dcrit en maint endroit les diverses sible manifestations. Je sais, dit Job, que mon Rdempteur est vivant... et je le verrai moi-mme, et mes j-eux le contempleront, moi-mme et non un autre, et cette esprance repose dans mon sein (2). Oui, nos yeux de chair ver;

ront

le

Roi Jsus,

le

plus beau des enfants des

hommes,
;

ils et cette grce incomparable rpandue sur son visage plus fois sainte, mille humanit son le verront, et dans transparente que le cristal, ils admireront le cur ardent et radieux qui nous a tant aims et cette vue seule suftirait pour nous jeter dans une ternelle extase. Et vous aussi, Marie, ma reine et ma mre, je vous contemple;

tures aprs votre

de votre gloire, la plus belle des crafils, enveloppe du soleil, et la tte cou-' et votre regard rencontrera mon ronne d'toiles (3) regard, et je sentirai mon cur qui se fond d'amour en
rai sur le trne
;

votre prsence. Tous ces bienheureux habitants du ciel, enfants de Dieu, mes frres, je les verrai dans leur chair
des yeux de ma chair, multitude immense que personne ne pourrait nombrer, debout devant le trne, en prsence de l'Agneau, revtus de robes blanches, et des
et

(1) Joaii., (2) Job.,

VI, 40.
-11.
1.

XIX,
,

(3)

Apoc

XU,

CHAPirnE

IV.

LA VIE DES CORPS GLORIEUX

293

palmes
la joie

la

main

(1).

Dans
j'ai

cette foule de visages amis, je

reconnatrai ceux que

connus sur

la terre, et

qui dira

de cette rencontre ? Qui pourra dire aussi le ravissement o nous jettera la contemplation de cette terre nouvelle, et de ces nouveaux cieux, talant devant nous des magnificences et des splendeurs auprs des-

monde ofFre de plus riche de plus beau, n'est que nant. Nous verrons de nos yeux et nous entendrons de nos oreilles et qu'entendrons-nous ? Des harmonies inefquelles tout ce que notre
et
;

l'hymne de ces bienheureux, qui jetant leurs couronnes devant le trne de l'ternel redisent en chur
fables
: :

Vous tes digne. Seigneur notre Dieu, de recevoir gloire, honneur et puissance (2) le cantique nouveau que les
;

Vierges seules peuvent chanter la suite de l'Agneau, l'poux sacr des Vierges (3) l'AUeluia sans fin dont
;

retentiront toutes les rues et toutes les places de la cleste

Jrusalem

chants des victorieux au jour de leur (4) triomphe, chants des convives assis au mme banquet
:

enivrant, chants de l'amour qui se repose dans

la

jouis-

sance aprs de longs

soupirs
qui
la

et

d'amres

tristesses,

chants de
;t

la

louange
dont

ne se lasse pas de
dire
aussi des

bnir

d'exalter celui

gloire et les bienfaits dpas-

nt

toute
si

conception.

Que

paroles

si

louces,
ntre
)ien

aimantes, que les lus de Dieu changeront


:

eux dans la langue mystrieuse du paradis car, mieux qu'aux anciens jours, ce peuple, qui n'aura |u'un seul cur et qu'une seule me, n'aura non plus
(5).

ju'une seule prononciation et qu'une seule langue


(1)

Apoc

VII, 9.

i2)Ibid., IV, 10, II.


(3) Jbid.,

XIV,

3. 4.

(4) Tob., XllI. 22.

<5) Cen., XI.

1.

294
Aussi,
le

MVIU<: X.

LA PERFECTION KINALE POUR LE COUPS


tous seront entendus et compris de tous,,
:

comme

don des langues cessera pour toujours


Paul
(1).

lingu cessa-

hiinl , dit saint


Cor., XIII,

(1)

8.

nn passage fort original de saint Augustin, qui a traita notre matire. Je lai tir d'un sermon qu'il fit son peuple d'Hippone sur la rsurrection des morts. Que ferons-nous au ciel Ce que je sais, mes frres, c'est que nous n'y dormirons pas dans une triste oisivet car le sommeil nous a t donn pour rparer nos forces, qu'une contention trop prolonge finirait par briser. Donc l, pas de sommeil. O il n'y a point de mort, on ne doit pas trouver l'image de la mort. Que
Voici
.''...
:

veille perptuelle
;

personne poirtant ne redoute l'ennui, parce qu'on lui i)arle d'une dans l'absence de tout travail. Je peux dire qu'il n'y aura nul ennui comment cela se fera-til, je ne saurais le dire, parce
je ne le vois pas encore.
le dis

que

Cependant je peux dire sans tmrit,

parce que je

d'aprs l'criture, ce
les

que

sera notre action. Elle

sera tout entire dans

Amen

et les

Allluia.
et cela

Qu'en dites-vous,
vous rjouit. Mais

mes

frres

.^

Je

le vois,

vous avez entendu

n'allez pas encore concevoir des penses cliarnelles et

vous

attrister

en songeant que.

si

l'un de vous tait debout rpter sans cesse


les

Amen,
se taire et

Allluia,
;

il

s'endormirait sur

mots

et

n demanderait qu'

non, n'allez pas cause de cela mpriser cette vie du ciel


:

vous diie en vous-mme


;

Quoi

dire toujours
.^

Amen

et

toujours

Allluia

qui pourra jamais y tenir


si

Je parlerai donc,

je le

peux

et

comme
effet,

je le pourrai.

point par des sons passagers que nous dirons

Amen,

.\llcluia,
.^

Ce n'est mais-

par l'affection de l'me. Qu'est-ce, en


Allluia
^

que

Amen

Qu'est-ce

que

Amen,

c'est

vrai

Allluia,

louez Dieu. Parce que Dieu

immuable, sans dfaut, sans progrs, sans diminution, mlange aucun de fausset la vrit perptuelle, stable et toujours incorruptible parce que, d'autre part, ce que nous faisons dans la cration visible, au cours de notre vie mortelle, n'est que figure des ralits venir, et que nous marchons non dans la pleine lumire, mais dans la foi lorsque nous verrons-face face ce que nous voyons en nigme et comme dans un miroir alors d'un sentiment tout autre, ineffablement autre, nous dirons c'est vrai et dire c'est vrai, ce sera dire Amen, mais avec une insatiable satit. Parce que rien ne nous manquera, il y aura satit et parce que ce qui ne nous manquera jamais, nous rjouira toujours, ce sera, si l'on peut ainsi parler, une satit insatiable. Rassasis insatiableest la vrit

sans

CHAPITRE

IV.

LA VIE DES CORPS GLORIEUX

293

Aprs avoirlu dans

Ihistoiie des Saints quelles dli-

cieuses senteurs manaient quelquefois de leurs corps,

je ne

mme et surtout quand la mort avait fait en eux son uvre, peux me persuader que ces mmes corps n'exhaleront
pas des parfums merveilleusement plus suaves, une fois que Dieu les aura glorifis. C'est qu'en effet ces odeurs n'taient dj plus de la terre, et n'avaient pas d'quivalents parmi les choses connues. Si parfois ceux qui les ont senties, voulant en donner quelque ide, nous les reprsentent comme un mlange o se combinent d'une manire ineflable les parfums de la terre les plus exquis, plus souvent ils n'ont qu'une expression pour les caractriser c'est une odeur cleste, une odeur surnaturelle, une odeur de saintet, une odeur de paradis (1). Ce n'est donc pas au ciel qu'il faudra voir une simple figure dans cette
:

apostrophe de l'poux l'pouse, c'est--dire toute me fidle O ma sur, mon pouse, l'odeur de vos parfums est au-dessus de tous les aromates.., et l'odeur de vos vtements comme l'odeur de l'encens... Elle est le jardin ferm, ma sur, mon pouse... L sont les cyprs
:

avec

le

nard

le

nard

et le safran, la

canne

et le cinna-

mcnt de Amen.

vrit,

vous rpterez avec une satit non moins

iiis-atialjle

vu. ni l'oreille entendu, ce qui n'est pas

Mais qui pourrait dire ce qu'est, en vrit, ce que lil n'a pas mont au cur de l'Iiomme ?

Donc, parce que, sans dgot, avec une allgresse toujours nouvelle, nous contemplerons le vrai dans l'vidence et la certitude, embrass de l'amour de la vrit mme, colls en quelque sorte cette mme vrit par un dlicieux, chaste et tout spirituel embrassement, de la

mme
mant
tous

les

voix nous exalterons notre Dieu et nous dirons Allluia. S'aniuns les autres clianter une gale et commune louange,
le

unis dans l'amour


les

habitants de
S.

plus ardent pour Dieu et pour leurs frres, la cit du ciel diront Allluia, parce qu'ils
;

diront

Amen.

August., Serm. 362, n. 29


J.

col. n.

.31.
t.

(1) V.

sur ce sujet M.

Ribet. La mystique divine,

II.

2' p., -21.

296

LIVRE X.

LA PKRFECTION

FINALE POUR LE CORPS

myrrhe et l'alos avec tous les parfums de grand prix (1). Que seront donc les ineffables effluves exhals pas la chair du Sauveur, embaumant tout le ciel, et portant jusque dans les mes je ne sais quelles clestes
morne... la

douceurs

Suavement enivrs de parfums par l'odorat, les lus auront encore les jouissances du got. N'est-ce pas celuici qu'on pourrait accommoder ces mots de l'Apocalypse Au vainqueur, je donnerai une manne cache (2). Il est certain que cette mystrieuse satisfaction du got ne viendra ni du boire ni du manger car un corps spiritua:
:

lis n'use

pas d'aliments. Mais, en dehors de cette source

grossire. Dieu saura bien trouver d'autres moyens de compenser pour l'organe du got les privations qui lui furent imposes par la pnitence. On raconte de saint prouvait prononcer le Flix de Cantalice qu'il nom de Jsus une incomparable dlectation, comme s'il

et savour le miel le plus dlicieux.


le

Mel

in ore , dit

dvot saint Bernard, en


le

parlant du

mme nom.

Qui

doutera que

nom

de Marie ne cause un plaisir sem?

blable qui le redira pour le bnir

Le toucher ne sera que les autres sens


les plus dlicates.

ni

moins

parfait, ni

moins propre
impressions

faire natre

en nous

les

Mais cartons loin de nous toute image et toute pense de joies dsordonnes et de grossiers plaisirs o la charit rgne en souveraine matresse, o
:

la la

o la loi des membres a cd triomphante de l'esprit, tout est pur et tout est saint. Purs et saints les baisers dposs sur les plaies sacres du Sauveur et sur les mains bnies de
concupiscence
place
est teinte,
la rgle

sa divine

mre

pures

et saintes aussi les chastes treintes

(1) Gant.,
(2)

IV, 10-15.
11, 17.

Apoc,

CHAPITRE

IV.

LA VIE DES CORPS GLORIEUX

297

donnes sous le regard de Dieu, et d'autant plus douces au cur que le premier mobile en sera le divin amour.

quand on du sicle futur et des jouissances qui les accompagnent. Toutes vont Dieu. Un plaisir qu'on ne pourrait goter autrement que pour son
Cest
l

ce qu'il faut toujours se rappeler,

parle des oprations sensibles

amour,

ferait

horreur

et

deviendrait

le

plus intolrable
;

des supplices.

Mon cur
,

a bondi de joie
dit
le

mes chairs
;

ont tressailli d'motion


c'est

prophte royal

mais

pour

le

Dieu vivant
la

(1).

Elle est inspire

multitude dont saint grande voix qui disait Allluia, parce que le Seigneur notre Dieu, le Tout-Puissant rgne. Rjouissons-nous, soyons dans l'allgresse, et rendonslui gloire, parce que le moment des noces de l'Agneau est venu (2). Certes, elle accepte la joie car cette joie est un don qui lui vient de Dieu, et dans lequel elle l'aime. Non seulement elle l'accepte, mais elle s'excite se rjouir de tout son pouvoir, parce que la joie des convives est la gloire du Roi qui les a runis pour lternel Ijanquet nuptial de l'poux, son Fils. Ne nous figurons-nous donc pas l'tat du ciel comme une extase immobile, o toutes les puissances du corps seraient suspendues. Non, le ciel sera pour l'homme extxieur, tout aussi bien que pour l'homme intrieur, la vie
cette
ciel,

sentiment

du mme Jean, l'aptre du

entendit

pure, libre, pleine

l'exercice sans labeur, sans obstacles,

sans fatigue, souverainement


-dlectable,

parfait et

souverainement

de nos facults spirituelles et corporelles. Il faut tre ignorant des choses de la foi, comme le sont nos modernes incrdules, pour mettre la batitude des
(l)Psalm., LXXXII,
<2)

3.

Apoc.

XIII, 6, T.

98

LIVRE X.

LA PERFECTION FINALE POUR LE CORPS


le

chrtiens

dans

sommeil inerte

et

total qu'ils

pour-

suivent de leurs moqueries.


.

3.

Comment rpondre aux difficults que nous rappt'.

lions au dbut de ce chapitre ? Je pourrais passer outre


et dire

comme
Je m'en
il

autrefois la vnrable Jeanqe d'Arc ses

juges

Dieu. Mais cette solution permis d'en ajouter de particulires. Et d'abord, c'est mal entendre la doctrine aristotlicienne que de prendre le ptir qu'elle rclame dans les perceptions sensibles, pour le ptir exclu par le don d'impassibilit. Je ne nie pas que ce double ptir ne se
:

rapporte
est

gnrale

nous

trouve

runi

Trop souvent

la

dans notre tat prsent d'imperfection. lumire dont l'impression sur l'organe a

dtermin la vision, fatigue l'oeil et le blesse. Ainsi, toute proportion garde, les choses se passent-elles poulies autres sens. C'est l'imagination surtout qui, trop for-

tement

et

trop

constamment applique sur


;

les

mmes

objets, finit
le travail

par altrer son organe


la

et voil

pourquoi
aller jus-

de

pense, quand

il

est poursuivi sans pru-

dence, provoque une lassitude qui peut


qu' l'puisement.

mme

Mais ces deux phnomnes, l'impression qui dtermine


la

perception

sensible,

et

l'altration plus

ou moins
elle
esl
;

notable de l'organe qu'elle

provoque, quand

trop vive ou trop continue, sont distincts et sparables autrement il faudrait dire que nulle opration des sens

ne se fait sans fatigue et sans lsions organiques, ce qui manifestement est contraire l'exprience. N'allons donc pas confondre la passivit des facults organiques avec la patibilitc et, parce que celle-ci disparat dans la gloire^ prtendre que celle-l s'vanouit avec elle. Or, si la pas;

sivit

demeure, c'est--dire si l'organe anim reste senaux influences extrieures des objets de la connaissance, la premire difficult que l'on nous opposait^
sible

CHAPITPE

IV.

LA VIE DES

CORPS CLORIEUX

299

lquivoque qui lui servait de soutien. de pouvoir tre aussi facilement rsolue. Ce qui la fait encore plus grande, c'est le sentiment communment reu de saint Thomas sur le ravisiient prouv par saint Paul, et racont par le mme aptre au chapitre XII de la seconde ptre aux Corinthiens. L'Ange de l'cole suppose, aprs saint Augustin, que saint Paul fut alors admis la vision transitoire de lessence divine il suppose et prouve aussi par le texte de l'aptre que cette vision fut accompagne d'un arrt total dans la perception sensible. Il est impossible, en etfet, que Vattention de l'me, condition ncessaire pour ti)ut acte conscient de connatre, se morcelle en quelque sorte entre dilfrents objets, moins peut-tre qu'il n'y ait entre eux un lien qui les ramne l'unit. Or, il n'en est pas de l'essence divine comme des autres objets de la connaissance humaine. Ceux-ci, nous les atteignons laide de reprsentations puises dans la perception des is mais aucune image venue des sens ne peut conduire la vision de celle-l. Donc l'attention de l'me se dtournera d'autant plus absolument de tout objet sensible, que la vrit suprme, se dvoilant dans toute sa gloire, absorbera davantage toutes les forces de l'me. Telle est, en rsum, la doctrine des matres par o l'on \nit que le raisonnement confirme l'objection tire de lexprience, au lieu de l'affaiblir d).
dissipe avec

La seconde

est loin

;'i

Kt
lait

pourtant, la doctrine catholique nous prsente un

indniable o l'intuition de Dieu se


fugitif,

montre

allie,

non pour un instant


usibles.
i

mais pour une vie

tout

entire l'exercice le plus parfait de toutes les facults


C'est

dans

vl cet trange
Tliom.,

le Verbe incarn que nous est phnomne. D'un ct, il est absolu-

'

2. 2, q.

175, a. 4

de Verit., q.

13, a. 3 et 4.

300

LIVRE X.

LA PEKFECTION FINALE POUH LE COUPS

de son me,
les

ment certain que Jsus-Christ, dans la rgion suprieure fut constamment illumin des splendeurs de la vision divine. Si quelques thologiens, pour expliquer
douleurs de
la

Passion, ont cru pouvoir admettre une

momentane, le sentiment contraire a toujours prvalu. D'un autre ct, ce serait nier l'Evangile, et renverser toute l'conomie de notre foi, que de refuser - Jsus-Christ les fonctions de la vie sensible. Donc,
clipse

l'exprience en est garante,

il

n'y a pas d'incompatibilit


et l'intuition

radicale entre

le libre

usage des sens

de

Dieu.

Ce qui fait illusion dans cette matire, c'est que nous ne savons pas assez distinguer deux tats si diffrents l'un de l'autre l'tat de la batitude et celui de la mortalit prsente. Dans celui-ci, l'me est pour une grande dans part sous la dpendance du corps et des sens celui-l, tout l'empire est l'me divinise parla lumire de gloire. Nous avons dj vu quelles consquences oppo:

ses rsultent de ce
l'infirmit

comment, dans l'un, double tat du corps reflue pour ainsi dire sur l'me et l'appesantit ;et comment, dans l'autre, la glorification de l'me a pour effet un perfectionnement corrlatif de tout
:

l'tre

organique. C'est en vertu de suprieure de


;

la

mme

loi

que, dans

la

condition prsente de notre nature, l'me, pour s'lever


la vie

l'esprit, doit s'abstraire

des opra-

tions infrieures

et qu'elle

pourra,

dans

la batitude,

non seulement contempler Dieu sans entraves, mais encore du haut de cette contemplation faire descendre une
nouvelle vigueur sur ses facults de sentir
(1).

pourquoi saint Paul, lev momentanment la vue de Dieu, a-t-il perdu l'usage des facults sensibles, et pourquoi Xotre-Seigneur
dira-t-on peut-tre,
(1)

Mais alors,

me

S.

Thom.,

2. 2, q.

173,

a.

4,

ad

I.

<

HAPITRE IV.

LA

VIE DES CORPS GLORIEUX

301

a-l-il

conserv, puisqu'ils taient l'un et l'autre dans

de mortalit ? C'est, rpondent nos docteurs, que le principe prochain de la vision n'tait pas le mme dans le Martre et dans le disciple. Jsus-Christ avait en lui, sous
1

tat

forme de perfection permanente,

la

lumire de gloire
les faiblesses

tellement qu'il fallait une intervention de sa divine puis-

sance pour sauvegarder en son corps


mortalit, rclames

de

par son rle de Rdempteur. la Chez Paul, au contraire, l'acte de la vision divine, parce qu'il tait comme un fugitif clair, ne procdait pas d'un
principe intime et stable dans l'me. L'aptre

ne reut
les saints

pas

la

lumire de gloire,

telle

que

la

possdent

que lavait Jsus-Christ, conversant avec nous. un instant, les profondeurs de Dieu, tait analogue aux grces passagres que reoit un pcheur (1). Et c'est la raison pour laquelle,
du
ciel et

L'illumination qui lui dcouvrit, pour

au regard de
L-t

la

vision divine,

il

tout bienheureux habitant

du

y avait entre saint Paul ciel une ditrence ana-

,ue celle qui se voit, au regard du


turel, entre

mme
de
la

acte surna-

deux chrtiens,

l'un priv

grce

et

des

vertus infuses, et l'autre


1

Donc, pour conclure, si exemple de saint Paul dmontre que la vision immdiate de Dieu a pour consquence en cette vie l'arrt de la
justili.

perception sensible, rien n'oblige porter

le

mme

juge-

ment sur

la

mme vision,

telle

que nous l'admirons dans

Notre-Seigneur et dans ses membres glorifis. Il faut bien enconvenir, toutes ces explications, fussentelles mille fois plus lumineuses et profondes, ne sontque
des conceptions d'enfants, compares aux ralits que
le

Seigneur a prpares pour ceux qui l'aiment. Et ce n'est pas la moindre de nos consolations, au milieu des an(li

Thom-, de
ad

Veril.. q.
2.

13. a. 3,

ad 3

q. 10, a. II.

ad 3

Cf.

2-2, q. 175. a. 3.

302

LIVRE X.

L\ PERFECTION FINALE POUR LE CORPS

goisses O nous

sommes, de savoir que


est

cette batitude

future de nos corps surpasse excellemment toutes les joies

de ce

monde, comme elle-mme

surpasse par
la

la

batitude substantielle de l'me, c'est--dire par


l'aniour et la jouissance de Dieu.

vue,

CHAPITRE V
De
la glorification finale

et les

de la nature. La nouveaux cieux.

terre nouvelle

L'homme, ce compos d'esprit et de corps, run sjour matriel qui rponde l'lment visible' de sa nature: palais ou prison, suivant qu'il est digne damour ou de haine, l'ami du Roi des sicles ou son ternel ennemi. Aux jours de l'preuve, cette demeure mntrielle tait la terre que nous foulons lieu de dlici's, tant que l'homme garda la justice et l'innocence
1.

chiine

perdues pour lui-mme et pour sa postrit. Saint Augustin ayant traiter du paradis biblique, dbute par cette remarque Je sais bien qu'on a beaucoup et trs diversement parl du paradis de l'den. Cependant il n'y a que
lii'u

d'exil et valle

des larmes, quand

il

les eut

trois

opinions principales sur ce sujet. Les uns interpr-

tent ce qu'en dit l'Ecriture,


triel
;

dans un sens purement ma-

les autres

y voient un paradis purement spiri-

tuel

d'autres enfin tiennent


et

pour un paradis tout


c'est,

la

fois spirituel

matriel

et

ajoute-t-il,

ce troi-

sime sentiment que je


Il

fais

me semble que

ces paroles

hommes du
1
:

ment assez nettement les paradis o le Pre qui


lettre

mien (1). du grand docteur rsuides que se font encore les


est

au

ciel, a

convi

enfants. Les uns, par excs de simplicit, prennent

tout ce qu'ils en lisent


L.

dans l'criture
VHI,
c. 1.

et parti-

(I; S.

August., de Gen. ad

litt..

304

LIVKK X.

LA PERFECTION FINALE
l'Apocalypse.

POUI! LE CORPS

culirement dans

Ne

leur parlez

ni

de

mtaphores ni de symboles. Ils iraient jusqu' se persuader que ces animaux, contempls par saint Jean dans ses visions prophtiques, sont et font vritablement ce que l'aptre en crit. Illusion innocente peuttre, mais dpourvue de tout fondement srieux. D'autres se portent dans un sens directement oppos. Le paradis, c'est pour eux la vision de Dieu c'est l'me bienheureuse dont la Trinit divine a fait son trne et cette glorieuse cit des lus, la Jrusalem nouvelle, n'est qu'une magnifique figure qui nous reprsente les
:

richesses spirituelles elles splendeurs


les de la sainte Eglise.

aujourd'hui voi-

Entre ces deux manires de voir,

il

}'

a le sentiment

l'glise,

que bouche de ses docteurs et des Pres, a manifestement approuv Dieu qui, aux premiers jours du monde, a mis l'homme dans un lieu de dlices, prpare aussi pour les hommes difis et ressuscites un sjour en rapport avec la gloire dont il les couronne (1). c'est pour cela qu'il C'est l qu'il runira ses enfants doit faire une terre nouvelle et des cieux nouveaux (2).
peuple
fidle qui rcite le Pater, celui

commun du
par

la

Certes, je ne nie pas

que

le

nom

de

ciel soit

bien vaest gisant

gue

et se

prte plusieurs interprtations; j'avoue qu'on


le

peut tre en paradis par l'me, quand


sur la terre, car
aussi,
le

corps
:

Seigneur

a dit

au larron
,

Aujourplaise

d'hui tu seras avec

moi en paradis

A Dieu ne

prendre fait et cause pour tant de descriptions fantaisistes o l'imagination s'est donn libre carrire. Ce que je soutiens, c'est qu'il y aura cer-

que

je veuille

(1) S.

Augustin (de
la
1.

Haeres., haer. 50)

numre parmi
visible .

les

erreurs

des Sleuciens
.

ngation d'un paradis

(2)

Apoc, XXI,

CHAPITRE

V.

GLORIFICATIOJ DE LA

NATURE

305

tainement pour les enfants ue Dieu un sjour matriel o resplendira leur gloire et la majest de Dieu un
;

ejour qui dpassera


.L les

comme

l'infini toutes les beauts

magnificences de l'univers o nous vivons.


il

dfaut de textes positifs,


le

me

suffirait,

pour en tre

convaincu, de considrer
cration

monde

actuel dans ses rap-

ports avec notre nature humaine. N'oublions pas que la matrielle a sa raison finale,

non pas en
la

elle-

mme
la fois fait

ni

dans

les

purs esprits, mais dans

crature

raisonnable et corporelle, dans l'homme. L'univers, pour l'homme, est en quelque sorte une partie de lui-mme c'est comme le grand corps de l'humanit. Si Dieu, dans ses ternels conseils, n'avait dcrt d'autre cration que celle des natures angliques, le monde des irps n'aurait jamais reu l'existence tant ses destines nt intimement dpendantes de celles de la crature
;
:

itelligente et sensible.

Cette liaison parait manifestement pour la terre,


l'origine des sicles, et va s'aiiirmant travers

ds

les ges.

A Ihomme cr de Dieu dans

tout l'clat de la justice, une terre que l'Ecriture appelle un paradis de volupt . Mais voici que l'homme se dtourne de son Dieu. Tout
aussitt la maldiction divine s'appesantit sur cette

mme
;

terre

perd la parure de sa radieuse jeunesse sa fcondit des premiers jours s'puise, et c'est la sueur de son front que dsormais l'homme en tirera sa nourri;

elle

ture

(1).

Plus tard encore, toute chair ayant corrompu

sa voie, la colre de Dieu


la

promne des

flots

vengeurs sur

surface de notre globe, dtruisant avec


les

l'homme

les
fois

plantes et
-dans la vie
parti

animaux crs pour

le servir.

Que de

du peuple de Dieu vit-on les lments prendre pour ou contre lui, suivant qu'il tait docile ou re-

(1) Gen.,111. 17.

GRACE ET GLOIBE.

TOSIB

11.

-0.

30t)

I.IVRK X.

LA PERI'KCTIUN l'INALE POUR LE COKPS

belle

la

loi

du Dieu

qui

l'avait

spcialement

fait

sien

Mais, c'est partir de l'avnement du Sauveur que

se

par des signes plus manifestes l'alliance entre le monde de la nature et l'humanit, considre dans son Chef et dans ses membres. Sans doute, la Loi nouvelle
rvlera
est

un code ou
nous
est

le

dtachement des jouissances

et

des

biens matriels revient presque chaque ligne. Mais,

dfendu de livrer notre cur aux attraits si nous devons l'lever au-desde la sus du monde sensible, voyez pourtant combien l'ordre de la nature physique se mle notre vie, j'entends,
s'il

crature corporelle,

mme
quand
le

et

surtout notre vie d'enfants de Dieu.


la

Rappellerai-je ce que
il

nature a

fait

pour

le Fils

unique,

a daign se revtir
?

de notre chair,

et

devenir

chef des prdestins

Elle est sa naissance, le

mani-

festant par des

bergers et les

phnomnes lumineux qui conduisent les mages sa crche. Elle est au Calvaire,
sa

pour y porter
tnbres.

manire

le deuil
le

de son roi
soleil

la terre

tremble, les rochers se fendent,

se

voile

de

Que de fois, durant les trois annes de la vie publique du Sauveur, n'a-t-elle pas drog spontanment
pour concourir ses desseins pour Jsus-Christ, elle des volumes ne sullile sera pour les fils d'adoption raientpas raconter les faits miraculeux, o nous voj^jns chacun des ordres de la cration matrielle venir l'un aprs l'autre s'abaisser devant les hommes de Dieuv comme d'humbles serviteurs devant le rprsentant de
aux
lois

qui

la rgissent,
?

de misricorde

Ce

qu'elle a t

leur

matre.

C'est la nature

sensible qui sera, par

les

sacrements, l'instrument
;

ordinaire de la sanctification

c'est elle qui fournira la matire leurs des hommes contemplations, leurs sacrifices, leurs immolations

volontaires.

CHAPmtE
Ainsi

V.

GLOlIlFlAllO.N

DE

I.A

.\ \

TLUE

307

partout

et

toujours, dans l'ordre de la grce


la

comme dans

celui de

nature, je retrouve

la

cration

matrielle unie par des liens indissolubles aux destines

humaines. Aussi ne suis-je pas tonn de lire dans saint Paul que la crature attend anxieusement la manifestation des enfants de Dieu. Soumise qu'elle est la
vanit, elle nourrit l'esprance d'tre

un jour,

elle aussi,

dlivre de
et

l'assujettissement la corruption
la libert

actuelle,

de passer

des enfants de Dieu

car, ajoute

tures

raptre,nous savons que jusqu' prsent toutes les cragmissent et sont dans le travail de l'enfanteii'.eiit (1). Ce n'est donc pas seulement le corps de
c'est le monde des tres sensibles dans lequel nous \ivons, qui doit tre un jour purifi, transfigur comme lui. Les cieux passeront par le feu, les lments se fondront dans l'embrasement de la terre avec tout ce qu'elle renferme (2). Mais cette catastrophe finale sera pour eux ce qu'est la fournaise pour l'or et les mtaux de grand prix. Il n'y aura ni anantissement, ni destruction totale, mais une complte transformation car nous attendons, selon la promesse du Seigneur, de nouveaux cieux et une terre nouvelle, o n'habitera que la

Ihonune,

justice (3).

Moment vraiment sublime o


choses, fera resplendir et
les

Dieu, renouvelant toutes mes, et les corps, et la

elle-mme d'une incomparable et immortelle Et je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre. Car le premier ciel et la premire terre avaient disparu, et il n'y avait plus de mer. Et je vis la ville sainte, la nouvelle Jrusalem qui, venant de Dieu, descendait du ciel,
nature
beaut.
(!)

Rom..

VIII, 19-22.
12.

r2> II. Plr. III,


(3. [d., ib
,

13.

308

LlVltE X.

LA PERFECTION FINALE POUR LE CORPS

j'entendis
:

pQuse orne pour son poux. Et une grande voix qui sortait du trne et qui Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes disait et il demeurera avec eux. Et eux seront son peuple, et lui, Dieu au milieu d'eux, sera leur Dieu. Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus. Et il
prpare
;

comme une

n'y aura ni deuil, ni gmissements, ni douleur, parce


le

que

premier
:

tat sera

pass. Et celui qui tait assis sur le

trne dit
dit

Voici que je renouvelle toutes choses.


:

Et

il

me

encore

cris, car ces paroles sont trs certaines et


(1).

trs

vritables

Dites,

si

vous

le

voulez, que cette

vision de saint Jean se rapporte l'glise de Dieu, je ne


le

nierai pas

mais

il

faut admettre

aussi

que l'aptre
la

la

contemplait, cette Eglise, telle que nous

verrons au

sjour de son ternel triomphe. Le contexte ne

permet

pas d'en douter


nouvelle
suit

car cette description de


celle

la

Jrusalem
feu et de

immdiatement

de

la

rsurrection

des morts, du jugement

final, et

l'tang de

soufre o sont prcipits Satan et ses complices.


Dites encore que ces textes de saint Jean

sont

pleins

d'expressions figures qu'on aurait tort de trop presser.


Je l'accorde
;

et

j'ai

dj

fait

excs les prendre trop


n'tait

la lettre.

qu'une brillante,

et

remarquer qu'il y aurait Ce que vit l'aptre pourtant faible image des
celles-ci,

magnificences o Dieu convie ses enfants. Mais

pour surpasser tout ce que l'imagination peut concevoir et notre langage exprimer, n'en sont ni moins relles ni moins palpables. Certes, je ne crois pas que cette Jrusalem ait des murs et des portes, ni que son pav soit d'or trs pur, ni que toutes les sortes de pierres prcieuses, complaisamment numres par l'aptre, soient entas(I)

ApocXXI,

1-5.

CHAPITRE
ses dans ses

V.

GLORIFICATION- DE LA

NATURE

309

fondements (l).Mais je sais bien que, pour nous donner quelque ide de splendeurs inconnues la terre, il fallait prendre comme symbole tout ce que la
terre offre de plus riche, de

plus sduisant et de

plus

agrable nos yeux.

Ce monde corporel
la salle

ainsi transform
c'est le ciel
le

par

la

magnificen;

ce de notre grand Dieu,

des chrtiens

c'est

Pre clbre ternellement les noces de son Fils avec l'glise triomphante c'est notre maison de famille avec ses dpendances ; c'est le paradis final dont celui de l'den n'tait qu'une figure. Ainsi chacun des sens que nous pouvons donner au mot ciel est

du banquet o

ralis
est

le

sens spirituel, puisque

la

batitude qui nous

promise est, avant tout, la gloire de l'me, c'est-dire Dieu possd. Dieu rgnant sur les bienheureux esle sens matriel, puisque prits comme dans son temple la glorification de nos corps entrane aprs elle la transformation de notre univers, devenu pour toujours la terre
;

des vivants.
et d'autres semblables que le docdmontre le fait de la rnovation du monde, la suite du dernier jugement. Le jugement final une fois achev, dit-il, la nature humaine sera totalement constitue dans son terme. Or, parce que toutes les choses corporelles ont t cres pour l'homme, il sera convenable qu'elles passent dans un. tat qui soit en harmonie avec la nouvelle condition faite aux hommes. Les hommes tant devenus incorruptibles, la

C'est

par ces raisons

teur Anglique

crature matrielle elle-mme ne sera plus sujette


rvolutions qui viendraient troubler ou bouleverser

la

corruption. Plus de cataclysmes redouter, plus de ces


l'orl'a-

donnance du globe
(()

et c'est l ce

que nous annonce


:

Apoc. X\l.

Il, sqq.

col.

Tob., XIIF, 29, sqq.

h..

LW,

r., 18.

310
ptre,

LIVRE X.

LA PKHFECTION FINALE POCH LE CORPS

quand
la
(1).

il

dit

que

la

crature elle-mme sera dli-

vre de

corruption pour la libert glorieuse des enfants

de Dieu
Il

l'organisme humain spiritualis par l'me naura plus besoin, comme aujourd'hui, de mendier auprs des tres infrieurs un aliment pour sa vie corporelle. L'intelligence ne devra pas non plus demander la cration visible une connaissance des choses divines qu'elle
est vrai,

recevra plus excellemment de l'intuition face face


l'il

mais de chair qui ne peut atteindre jusqu' Dieu, trouvera son bonheur le contempler dans ses uvres mat;

rielles.

Et c'est une des causes pour lesquelles

il

faudra
les in-

que

la

nature corijorelle reoive plus largement


(2). Il est

fluences de la divine bont


ler strictement, cet excs

encore vrai, parl

que

les tres insensibles n'ont

de

gloire.

Mais
:

il

n'y a

pas

pas mrit de raison pour


est

qu'elle leur soit refuse

car l'homme a mrit lui-mme

qu'elle ft confre tout l'univers,

en tant qu'elle
;

un couronnement de sa gloire propre tout comme un homme mrite de recevoir sur son vtement des broderies plus riches, encore que le vtement ne les ait lui-

mme aucunement
2.

mrites

(3);

le

Aprs

cela,

ment

sjour

me demandez pas o sera prcishabituel, et comme le rendez-vous comne

des enfants de Dieu ressuscites. Sera-ce avec la terre quelqu'un de ces globes clestes que nous voyons briller

mun

ou bien sera-ce tout l'ensemble de ces globes la fois ? Puis-je le savoir, puisque Dieu ne l'a pas dit ? Il m'a rvl qu'il y aurait des cieux nouveaux, une terre nouvelle et je sais que ce qui a t cr
;
;

au-dessus de nos ttes

(Il S.
I-*I

Thoin.,

c.

Cent., L. IV,

c.

07.

S.

Thom., Siipplem.,
ad
5.

q. 91, a. 1.

(3) 7d., ibid.,

CHAPITRK

V.

GI.OniFICATlOK DE LA

NATURK

31

pour rhomme, sera


et,

glorifi

avec l'homme
la

par consquent, fera partie de

Je ne pourrais en dire plus,


les

et pour l'homme, grande cit des lus. sans me jetef dans le domaine

conjectures, des hypothses, et peut-tre des rves.

Ne me demandez pas davantage quelles conditions nouchangements la transformation finale doit physique de notre globe, ni si tout le systme solaire y participera, ni si ces milliers de nmndes qui se balancent des profondeuis inconnues, au sein des espaces, seront compris^dans le domaine de l'humavelles et quels

amener dans

l'tat

nit totalement

rgnre

je l'ignore.

En tous
le

cas, je

ne

saurais approuver ceux qui voudraient que

sjour des

lus ft circonscrit par les frontires de l'troite

demeure
;

qui nous enferme. Ce n'est pas l


ce n"est pas

le

sens du peuple fidle

non plus l'ide qui nous vient quand le SaintEsprit nous parle non seulement d'une nouvelle terre, mais d'un ciel nouveau. Quand mon Sauveur nous quitta pour le ciel, il s'leva dans les airs et s'en alla Inen loin de cette terre o nous habitons. Que l'homme, pendant son noviciat de l'ternit, soit cantonn dans une petite plante, je le conois sans peine; mais que le genre humain immuablement difi ne doive pas avoir un palais plus digne desa grandeur, il me parait impossible de
l'admettre.

encore plus loin dans le domaine de la conjecPourquoi la cration de Dieu toui entire, avec ses milliers de mondes, ne constituerait-elle pas ce palais ? Son immensit nous parait-elle de trop pour la crature raisonnable, une fois glorifie dans tout son tre ? Ce serait, il me semble, bien peu connatre l'excellence et la majest contenues dans ce titre d'enfant adoptif de Dieu. Qu'est-ce, en effet, que tout l'ensemble des tres matriels en comparaison, non plus seulement d'une crature intelligente et libre, mais d'un tre portant si parfaite en
.\llons

ture.

3i2
lui la

LIVRE X.

LA PERFeCTlON FINALE POUR LE CORPS

ressemblance de Dieu
c'est la
s'il

cherait de regarder tout ce

que

? Et puis, qui donc m'empdomaine comme mien, puispossession de mon Pre, et que je suis hri-

tier ? Or,

est

mien, ne

faut-il

pas

qu'il participe

ma

nouvelle condition?

Du

reste,

parmi

les raisons qui rcla-

ment plus hautement que la transformation de l'ordre corporel accompagne et complte en quelque sorte celle
de l'homme,
il

en

est plus

d'une militer en faveur de


si

cette hypothse.

Et d'abord, toutes ces cratures,

caches qu'elles
car c'est

soient dans les profondeurs des cieux, concourent leur

manire
leur auteur

la

perfection morale de l'homme


:

d'elles qu'il est crit


(1). Il

Les cieux annoncent la gloire de importe assez peu qu'elles chappent

aux regards de
sicles,

la

multitude, et que, pendant de longs

l'homme n'en ait pas mme entrevu l'existence. Ce qui est fait pour Vhomme ne doit pas, par l mme, tre utile tout homme. Qui me dfend de penser que d'autres viendront aprs nous qui, grce aux progrs de la science, connatront ce que nous ignorons, comme nous connaissons nous-mmes ce qu'ignoraient nos pres? La terre cesse-t-elle d'tre tout entire le domaine
une
de l'homme, parce qu'elle renferme dans ses entrailles infinit de trsors chappant nos atteintes ? Pour

moi, je trouve dans ce mystre


couvrir tant de merveilles,
la

mme, que nous savons


la

prdication
et

plus sublime

des grandeurs, de
Dieu.
tes

la

bont

de

la

puissance de notre
;

Tout est vous, crivait l'aptre et vous, vous au Christ, et le Christ Dieu (2). Si tout est pour les lus, pourquoi voudrions-nous dtacher de leur couronne une partie de l'univers cr ?

(l)Psaini
.

XVlli,

2.

(2);i Cor.. 111, 22, 23.

CHAPITRE

V.

GLORIFICATION DE LA NATCRE
que
!

3! 3

On me

dira peut-tre

je pousse trop loin les con-

mais ce n'est pas aux anges que Dieu a soumis le monde futur . JsusChrist fait homme en est le Roi universel. Car, mon Dieu, vous avez mis toutes choses sous ses pieds. Or, ds lors que Dieu lui a soumis toutes choses, il n'a rien laiss qui ne lui soit assujetti (1). Entassez mondes sur

clusions tirer de ces paroles. Soit

mondes
Jsus.

et

multipliez l'infini les soleils et les toiles,

vous n'en trouverez pas qui n'appartienne au Christ


Serait-il

donc tmraire de penser que

le

Dieu

fait

boinme, arriv,
-e
et

comme

dit l'aptre, la

plnitude de son
la

de son dveloppement,

les

comprendra dans

glorieuse restauration qui couronnera la perfection finale

de son corps mystique ? Dieu qui glorifiera le Verbe incarn par la rnovation de notre globe, refusera-t-il d'imprimer sur les milliers de mondes, inconnus des mortels,

le

sceau de

la

puissance et de

la gloire

de son

Fils,

quand ces mondes ne sont pas moins de son empire que le plus humble des corps clestes ? Il est de foi que l'Inl ne s'arrte pas son uvre. Le sang qui a coul sur le Calvaire, a rejailli sur l'universalit de la cration pour pacifier et restaurer

carnation restaure l'homme. Mais

tout ce qui est au ciel et sur la terre (2)

il

a baign

non

seulement notre monde, mais tous lent dans l'espace et l'univers qui

les

mondes qui roules comprend tous,

comme
rifis,

chante l'Eglise Terra, pontiis, astra. imindus hoc lauantiir fliimine. Donc, tous les tres matriels, pu:

restaurs,glorifis, seront le palais royal

du

Christ.

I)

Ilebr..

II. 5. 8.

i)

Inslaurare omnia in Christo, quae in clis,


Pacificans

qiiap in terra sunl,

ipso...
e

per sanguinem crucis ejus, sive


>>.

qiia? in terri*,

qnae in clis sunt

Eph.,

I,

10

col., 1, H).

Si 4

UVUE

X.

LA PERFECTION FINALE POUR LE COUPS

Or pour
le

cela

mme

ils

devront tre aussi

le

notre

car

Christ a daign nous attacher sa personne, non seu-

lement en qualit d'amis, mais


<lisons plus encore,

comme

ses cohritiers

comme

ses

membres.
lignes, j'ai pressenti
faire.

Plus d'une
l'objection

lois,

en crivant ces
pourrait

qu'on

me

Vous raisonnez

<"omme

s'il

n'y avait dans la cration d'autre nature rai-

sonnable que celle de l'homme. Or, suivant une opinion qu'il est permis de faire sienne, d'autres astres, peut-tre dans notre systme solaire, et plus probablement en dehors de lui, ont leurs habitants tout aussi bien que
notre terre. Donc, c'est
gents et non
la
la

destine de ces tres

intelli-

ger

et,

que ces mondes doivent partapar consquent, le ciel humain, si loin que vous
ntre,

en reculiez les limites, devra s'arrter leurs frontires. Cette hypothse admise, la rnovation cosmique que nous attendons aprs le dernier jugement, devrait rester aussi longtemps, du moins, que les cratures partielle raisonnables, distinctes et spares de l'homme, n'auraient
;

pastotalement elles-mmes achev leur carrire d'preuve. Faisons tout d'abord observer que nulle part je n'ai pos comme principe la ngation de l'hypothse en question,

mais bien
si

et les affirmations

leurs,

destine de l'homme et des cratures, de nos saints Livres. Avouons-le d'aill'hypothse tait vraie, la glorification de
la

l'homme ne comporterait plus

celle

de toute

la

cration

matrielle. Mais cette hypothse

est, semble-t-il,

moins

solidement fonde que plusieurs ne l'imaginent. Si la terre tait la demeure ternellement permanente
<le

l'homme, on pourrait

plausible d'affirmer

tirer de sa petitesse une raison que d'autres mondes qui l'crasent

par leur volume, doivent tre habits par des cratures comme nous mais comme elle est un sjour temporaire, une htellerie dans laquelle on n'entre
intelligentes
;

CHAPITRE
tiuf

V.

GLORinCATIOS DE LA NATtl
halte,

pour

aller,

au bout dune courte


ternit,
la

dans
plus

la la

iieure de son

conclusion n'est
s'il

mme. L'argument
<jue ces globes qui

aurait plus de force,

tait

prouv

nous tonnent par leur nombre et leur grandeur, n'taient d'aucune utilit pour le genre humain car il faudrait alors, pour en expliquer l'existence, supposer d'autres tres, semblables nous, qui pussent mais nous avons tourner la gloire du Crateur ja vu comment ils nous apprennent mieux connatre )('N perfections infinies de notre Dieu. X'est-ce pas d'ailis le plus beau tmoignage rendre aux grandes et >uijlimes destines de notre nature, que de lui montrer une cration si majestueuse faite uniquement pour elle ? 'uoi qu'il en soit de ces considrations, une chose est taine c'est que notre terre et notre ciel participeront la rgnration des enfants de Dieu. Ce que le corps ressuscites est au corps de corruption, les lmeuts :aurs et renouvels lseront ce qui parait mainte nos regards. Dans la description qu'il nous a e de la vie future, l'Esprit de Dieu a trac, pour ainsi LC, autant d'hiroglyphes sacrs. Ils nous permettent d'entrevoir de loin ce que sera pour nous la terre de la patrie mais nous faire une exacte ide de ce fortun pays nous est aussi impossible qu'il le serait l'aveuglen de se figurer les splendeurs d'un beau jour. Le royaume des cieux ne nous a t reprsent qu'en images, Mais, -encore est-il vrai que ces images sont le portrait de choses trs grandes et trs vritables, le commentaire loquent de cette parole de nos saints Livres L'il de l'homme n'a point vu ce que Dieu prpare ceux qui l'aiment (1) . Taisons-nous donc de ces merveilles, ou plutt rptons avec les exils de Babylone Si je
:

;i

<<

(I) Cf.

Hetlinger, Apol. du Christian.,

t.

III. c.

16.

316

LIVRE X.

LA PERFECTION FINALE POUR LE


que
et

CORPS

t'oublie, Jrusalem,

ma main
si

droite soit elle-mme

en oubli.
joie
(1)

Que ma langue

s'attache
tu

perds ton souvenir,


(1).

cesses d'tre

mon palais, si je ma premire

Psalm.,CXXXVI,

5-7.

CHAPITRE

VI

Conclusions Comment la vie bienheureuse est le comet comment, dans plment parfait de l'adoption la gloire, un enfant de Dieu est l'homme spirituel par
;

excellence.

1.

Il

sutTit

d'un regard rapidement jet sur

le

contenu
la

des deux derniers livres pour comprendre

comment

vie bienheureuse est, en toute vrit, la perfection finale


et le

couronnement de l'adoption. En

effet,

tout ce qui

constitue notre filiation s'y trouve port jusqu' l'extrme


limite. Aussi, n'est-ce

pas sans raison que plusieurs Pres


gloire,

ont reprsent la pleine entre des lus dans la

non seulement comme le complment de leur naissance divine, mais encore comme le moment de leur adoption vritable tant l'tat du ternie surpasse excellemment notre condition dans la voie. Quel est en nous le fondement et le principe de la filiation adoptive ? La grce, c'est--dire, la participation formelle la nature divine. Or, voyez combien la partici:

pation du ciel l'emporte sur la participation prsente.


Elle l'emporte en ce qu'elle nous montre dans son total panouissement ce que celle-ci n'avait qu'en germe ce n'est plus seulement le premier principe de l'acte essentiellement propre Dieu, mais le principe prochain, je veux dire la lumire de gloire, mais l'opration elle:

mme, la

vision face face.

De

ce

mot de
Dieu

saint Irne
et jouir

La participation de Dieu,

c'est voir

de sa

318

I.IVUK X.

LA

PEFECTION FINALE POUR

Lli

CORPS

bont. Pavticipalio Dei

est

videre Deiim et frui benignitatc

ejus (1). Elle l'emporte, parce

que cette participation


elle,

formelle est dsormais tellement enracine dans l'me,


tellement identifie pour ainsi dire avec

que rien ne
?

pourra jamais
Qu'est-ce qui

ni l'en
fait

sparer, ni

l'y

dtruire.

encore

la filiation

adoptive

L'habita-

tion de la Trinit dans les mes, et l'union mj'strieusc

que le Saint-Esprit contracte avec


seulement sous
entre
l'une
le

elles.

Comparez l'union
je

prsente avec celle de l'ternelle patrie,

ne dis pas
et

rapport de

la stabilit,
;

mais encore

surtout au point de vue de l'intimit


et l'autre
!

quelles diffrences

Voyez-vous Dieu pntrant par son essence jusqu'aux dernires profondeurs des esprits bienheureux pour s'en faire la forme intelligible, et les

inondant de sa lumire,

comme
filiation

il

amour
blance

In liimine
fait

tiio

videbimiis

Qu'est-ce qui
et

la

l'image de Dieu. C'est

les embrasera de son lumen adoptive ? La ressembien alors que le divin


!

maintenant bauch, recevra sa dernire perfection, du cur et de la main de ^artiste tout-puissant. Nous lui serons semblables, puisque nous le verrons tel qu'il est. L'Esprit nous rendra semblables lui par
portrait,
la

volont du Pre

car

il

achvera l'homme l'image


(2).

et la

ressemblance de Dieu

Ainsi parle
:

saint Ir-

ne. Saint Augustin dira plus tard

Dans

cette

image de

Dieu (que nous sommes),


Qu'estrce que

parfaite sera la ressemblance


la

de Dieu, quand sera parfaite

vision de Dieu
la

(3).
?

demande encore
tout ce

grce de l'adoption

Que

les enfants

n'aient d'autre volont

Pre, et

qu'ils vitent

qui

que celle de leur serait une ofFcnsi


7, p. 1036.

11) s.

Ir.Mi

c.
,

lla-r.,

L. IV,
S. n.

c,
1.

20, n.

fi,

P. Gr..

(2)
(?,)

/./.,

Ihi.l

L.

V,

c.

P. Gr., p.

H42.

S. Au>.nist.,

do Trinit.,

L.

XIV, n.

23. sq.

HAflTHE

VI.

L'HOiyE SPIUITUEL

PAI

EXGKLLENCE

3l)

envers

tion de cet

Le privilge du ciel, c'est l'iramuable ralisa Quiconque oracle de nos saints Livres ^t n de Dieu ne commet pas le pch, parce que la mence de Dieu demeure en lui, et il ne peut pcher, parce qu'il est n de Dieu (1) c'est encore une conforloi.
:

mit tellement parfaite entre


celle

la

volont des enfants et


ils

de leur Pre, que non seulement


la
ils

ne veuillent

encontre

rgle de la volont divine, mais aussi qu'en

iiut et partout
1

ne veuillent identiquement que ce que


la

)ieu veut, et

dans

mesure

qu'il le

veut

(2).

Je laisse au lecteur la consolation de poursuivre par

lui-mme
itrs

le

parallle entre l'adoption des enfants encore


la

loigns de

maison du Pre,
il

et celle

des saints qui sont

en possession de son hritage. Plein de ces hautes


sentira crotre en son
la

salutaires penses,

cur

la

Jrusalem cleste, ou, servir d'une expression de saint Augustin, de me l)Our faire partie de ce temple de Dieu qui se btit avec des. (lieux faits par le Dieu qui lui-mme n'a pas t fait> Teniphim Dei qiiod ledificaliir ex diis qiios fecit non factiis.
.;inte

ambition d'entrer dans

Deus
2.

(3).

HL

Avant de clore ces considrations sur


nom d'homme
spirituel. Pris

la

perfection

^Bkiale des enfants de Dieu, voyons-les rsumes dans un H^lom frquemment employ par les auteurs asctiques
c'est le

dans toute
ce

la plni-

tude de sa signification scripturaire,


l.au..

mot exprime

M.

'.'.

(2;

((

In slatu glori
id

omnes videbunt
circa

in

singulis

quap

voleut,

ordinem eonitn ad

quod Deus
1. 2,

hoc

viilt; et ideo

non solum
q. 23.

rmaliler sed materialiler in

omnibus suani voluntatem Dco confor19, a.


10.

.abunt. S. Tliom.,
j,.

q.

ad

col

de Vent.,

(3; ^. .\ugust.,

Enchir.,

c.

56.

320

LIVRK X.

LA PEhFKCriON FINALK POUn LE COUPS

admirablement
l'lu

les privilges de la nature glorifie. Oui, de Dieu, sa batitude une fois consomme, est vrai-

ment l'homme
de

spirituel par excellence.

Je ne parle

pas

la spiritualit

qui lui

convient,

comme

tout autre

homme,

raison de

son

spiritualit plus haute,

me immatrielle, mais d'une que nous allons expliquer la


Paul, en particulier, opposent
la partie

lumire des Ecritures.


Les ptres de saint
tout instant la
infrieure de

chair l'esprit. La chair, c'est

l'homme, considre non pas seulement comme l'lment le plus matriel de notre tre, mais comme le sige, le foj^er, le principe des tendances et des' affections dsordonnes (1). Par contraste, l'esprit sera la partie suprieure de l'homme, devenue, sous l'influence de la grce qui l'lve et du Saint-Esprit qui l'habite, un principe d'oprations divines. C'est pourquoi les uvres de la chair, au tmoignage de saint Paul, sont
l'impuret, l'idoltrie, les

empoisonnements
l'esprit, la

et les autres

crimes

et les fruits

de
(2).

charit, la patience

et toutes

les vertus

De

cette lutte dont parle le


l'es-

mme
prit
;

aptre, entre les dsirs de la chair et ceux de


la

car l'esprit et
l'autre (3).

chair sont en contradiction l'un


sera donc
et

avec

Que
sera

l'homme charnel
les

Celui;

qui vit selon


chair.

la chair,

recherche

choses

de

la-

Et que

l'homme

spirituel ? L'antithse de|

l'homme charnel,
l'esprit,

c'est--dire, celui qui

marche suivan

qui mortifie par l'esprit les passions de la chair,

et se livre l'action

de

l'esprit (4).

L'homme
(1)

spirituel

n'est

pas seulement l'oppos de

Hom.,

VII.

VIII, 1-14.

(2) Galat., V, 19-24.


(3)

lhid.,\, 17.

(4)

Rom.,

VIII,

.i),

9, 13, 14.

CHAPITRE

VI.

l'homme SPIRITUEL PAR KXCELLEKCB 321


l'est

rhoiimie charnel
signification qu'il
est

Paul ne donne pas au mot ome (anima,

l'homme animal. Saint .I,o/t,) la mauvaise attache souvent celui de chair. L'me
il

aussi de

pour

lui,

suivant les diffrents textes, tantt


sensible et raisonnable (1)
les

le

prin-

cipe vivifiant du corps ou la vie qu'il lui donne, tantt le

principe de
part
il

la vie

n'exprime par ce mot

ms dans

celui d' esprit. C'est

mais nulle dons surnaturels renferpourquoi, l'homme animal,


;

au sens entendu par l'aptre,


vie, d'autre lumire, d'autre

est celui qui

n'a

d'autre

principe de penser, de vou-

loir et d'agir,

que ce
la

qu'il tient

raisonnable; c'est--dire de l'me


quent, dont toute
qui
les

sagesse est
l'esprit

de sa nature vivante et l'homme, par conspurement humaine, pour


;

choses de

sont scandale
et

et

folie (2)

l'homme enfin qui parle superbement


Christ, le seul

rpudie Jsuset
le

tres (3).

Dominateur, avec ses lois Par contre, l'homme spirituel est

ses

mys-

fidle qui,

soumettant

humblement son

intelligence,

accepte les

leons de la divine sagesse, et possde l'Esprit qui est de

Dieu

et

qui rvle les dons de Dieu


les

(4).

deux hommes apparat encore sous un troisime point de vue. La chair et le sang ne peuvent entrer en possession du roj'aume de Dieu ,
L'antagonisme entre
c'est--dire,

comme
un

saint Paul

l'explique lui-mme, la
(5).

nature humaine avec sa corruptibilit prsente

C'est

donc
corps

tre encore

homme

charnel,

que de porter un
laquelle
g-

^erresfre, cette

demeure pesante sous


3
XIII.
1

Act.,

XX,

10

Rom.. XI,

Hebr., XII.

3, etc.

(.2)1 Cor..

let

II.

(3)Jud.. 19, 7,
(4)
I

4.

Cor., XII. 10, 12, 15.

(o)

Cor..

XV,

50.

6RACB KT GLOIRE.

TOME

II.

21.

32^

LlVliE X.

LA PERFCl'ION FINALE POUIt LE CORPS

missait l'aptre des gentils (1)


est en

mme

et, parce que ce corps temps un corps animal, corpus animale, qui
;

encore dlivr, reste toujours ce titre dont nous parle l'Ecriture. Par consriiomme quent, l'homme, pour tre vraiment sp/zv/neZ, doit revtir
n'en est pas
(inimal,

une chair

spirituelle et cleste, corpus spirituale (2), paret

ticipant de l'esprit,

totalement domine par


il

l'esprit.

x\prs cette description tout apostolique,

est ais

de

comprendre que l'homme spirituel, dans le sens absolu du mot, est reniant de Dieu rgnant au ciel, et ne peut
tre ([ue lui.
soit lev

despiritualit qu'un homme temps de l'preuve, il reste toujours animal et charnel par quelque endroit (3). Sans parler du poids de corruption qu'il nous faut porter dans cette

A quelque degr
le

dans

malheureuse chair, quelles rvoltes en elle contre l'emque de tnbres et de voiles sur notre pire de l'esprit intelligence c[uelles menaces d'instabilit, lumc en ceux Ce ne qui possdent plus certainement l'Esprit de Dieu le (Jvist pelils dans que les enfants seulement sont pas
;
;
!

saint Paul peut traiter de

charnels

(4)

lui-mme,

cet

homme
encore

ravi jusqu'au

troisime

ciel,

se plaint de l'tre

(5). L'homme charnel et le vieil homme vont en nous de pair et de mme que l'un demeure sous la nouveaut mme, l'autre n'est jamais totalement exclu ni du corps ni de l'me parla vertu vivifiante et sanctitiante de l'Esprit.
;

Mais au
la

ciel,

aprs

la

rsurrection glorieuse, ce sera

pleine

et

stable

victoire

de l'homme spirituel sur

(1) II

Cor., V,
Cor.,

1,

sfiq.

(i)

W,
I,

44.
;

(3) II Cor.,

V, l-l
1-3.

Cor.,

XV

passim.

(4)1
6)

Cor.,

Rom.,

Vil, 14-20.

CHAPITRE

VI.

l'homme
et

SPIRITCBL PAR EXCELLENCE

323

Ihomme

animal

charnel

victoire tellement radicale

que tout ce qu'il y a de charnel et d'animal en nous, sera pour jamais ananti. Dans la chair plus de convoitises, plus de faiblesses, plus de maladies, plus de mortalit; car elle est ternellement soumise l'esprit comme esprit l'est Dieu. Dans la raison, plus d'ignorance,
1

plus d'obscurits,

plus

de rvoltes possibles contre

la

ience de Dieu
isoye
elle.

car l'intelligence est perptuellement

dans la lumire, et les mystres sont nu devant Dans la volont, actualit toujours prsente et rectitude immobile du divin amour dont le rgne est absolu sur toutes les atTeclions et sur tous les mouvements de lme.
3.

Insistons encore plus

sur

la

considration de

la

"me vrit.
Il

Ce qui fait de l'homme, au point de vue ilosophique, un tre spirituel, c'est que, par le prinil

ipe suprieur de sa nature,


livine,
i

participe l'immatrialit

en d'autres termes, la spiritualit de Dieu. Or, est-ce que la gloire, considre dans son lment le

plus essentiel, sinon la plus haute et la plus parfaite participation de cet attribut divin ?
nat et ne s'aime

En

effet.

Dieu ne se con;

que parce
la

qu'il

est

immatriel

et la

mesure,

comme
:

amour, est Deus spirilus est . Puis donc que les ment Esprit >aints du ciel l'emportent incomparablement par la connaissance et par
eus,
le
il

de sa connaissance et de son cette immatrialit par laquelle il est infiniracine,

lamour sur toute crature qui n'est pas en faut ncessairement conclure qu'ils ont atteint plus haut degr de la vie spirituelle, et que chacun

d'eux est par

l mme l'homme spirituel son apoge. Ce qui fait encore l'homme spirituel, c'est, au tmoignage des Pres, son union singulire et trs intime avec le Saint-Esprit. Rappelons-nous les textes dj cits de saint Basile et de saint Irne, qui mettent cette pense

324

LIVUE X.

L PERFECTION FINALE POUR LE COUPS

dans tout son jour. De mme que la surface polie d'un corps, frappe par un rayon de soleil, devient elle-mme toute brillante..., ainsi les mes qui portent en elles le
divin
Esprit,

deviennent

resplendissantes

et

spiri-

que ce divin Esprit s'unisse l'me, tuelles (1). Donc, effusion du Saint-Esprit rendra cette chair, la et l'me Mais que l'me soit spare parfait... et spirituel l'homme aurez n'est plus qu'un vous que l'homme l'Esprit, de

homme

est l'union

animal, imparfait et charnel (2). Bien troite de l'Esprit avec l'me des saints, pendant les

jours de cette vie mortelle. Mais combien plus intime, plus indissoluble, plus agissante le deviendra-t-elle dans
la

bienheureuse ternit, quand Dieu, s'emparant detout comme la forme lumineuse de notre intelligence, l'objet immdiat et toujours prsent de notrenotre tre, sera

connaissance et de notre amour, l'hte divin qui glorifie notre corps, son trs pur et trs incorruptible sanctuaire
Quelques-uns, parmi les anciens auteurs ecclsiastiques, d'exprimer plus fortement l'incomprhensible imma-

afin

trialit
ils

de Dieu, l'ont proclam

le seul

immatriel. Certes,

que toute crature, les esprits, angliques comme les mes humaines, sont ou matire ou dans la dpendance intrinsque de la matire, soit quant leur tre, soit quant leur opration. Ce qu'ils.; prtendaient, c'est que la spiritualit divine, surpassant l'infini toute spiritualit des natures cres, on ne peut mettre l'une en face de l'autre, sans que celle-ci ne s'clipse devant celle-l. C'est dans le mme sens que
taient loin de penser
l'tre

de

la crature, si parfait qu'il soit,


le

devient

comme

un nant pour qui

compare

l'tre infini de Dieu.

Ainsi, toute proportion garde, pourrait-on dire des en32. p. 110.


t.

(1) S. Basil., L.

de Spir.

S., c. 9. P. Gr.,
c. 6,

t.

(2) S. Iren., de Hfpres., L. V,

n.

1.

P. Gr.,

7. p.

1137.

CHVPITRE

VI.

r/HOMMK

SPIUlTUEf, PAR

EXCELLENCK

325

fants de Dieu,

parvenus au plein dveloppement de leur

adoption, qu'eux seuls aprs Dieu sont des


rituels, tant

hommes
et

spi-

ce qui

fait

l'homme charnel

animal, est

plus absolument dtruit en eux, qu'il ne peut l'tre dans


l'tat

d'preuve

et

de mortalit.

Ce qui

est

n de

la
,

chair, est chair, mais ce qui est n de l'Esprit, est esprit


disait le

Sauveur au pharisien Xicodme. Grande parole, dont le ciel nous rserve l'vidente dmonstration, si, vivant de la vie de l'esprit, nous conservons et dveloppons en nous l'tre spirituel dont l'adoption divine nous

a libralement dots.

LIVRE XI

DU CARACTRE SURNATUREL ET GRATUIT DES DONS FAITS PAR DIEU A SES ENFANTS UN DERNIER MOT SUR L EXCELLENCE DE LA GRACE ET DE LA GLOIRE.

CHAPITRE PREMIER
Lia vraie notion

du surnaturel

et

du gratuit

du

nous voulons avoir une notion claire et certaine il importe d'tudier avant tout les principaux sens qu'on attache aux mots naturel et nature ; car ces termes tant corrlatifs, c'est par les derniers qu'on peut remontera la signification prcise du premier. Dans la terminologie scientifique on appelle souvent nature* ou mieux, tres et choses de la nature^ les substances
1

Si

surnaturel,

matrielles, et celles-l surtout qui font partie

du monde

organique. De
e l aussi,

l, les

expressions usites de sciences na-

relles, d'histoire naturelle,

de spectacle de la nature. chez nos savants plus ou moins entachs de

afrialisme, l'usage abusif d'employer le mot surnaturel pour caractriser tout ce qui s'lve au-dessus des choses
et

des phnomnes matriels, Dieu, l'me et les esprits. Pour la philosophie traditionnelle, la nature, au sens strict du mot, dsigne la substance de chaque tre, ou, si nous voulons encore parler avec plus de prcision, ce qui dans
tout re substantiel est le principe fondamental des oprations qu'il exerce, et des modifications qu'il peut subir

sous l'action des agents extrieurs. C'est en ce sens que

nous parlons de
lique.

la

nature humaine et de la nature angle

En consquence,
ception
;

terme
la

naturel se dira de tout ce


constituent

qui se rattache la nature, prise dans cette dernire ac-

des lments qui

des proprits

330

LIVRIC XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOrRE


;

qui en dcoulent

des

mouvements dont
la

elle est la

cause

;.

des perfections qui tendent

complter, soit que


soit qu'elle

la

nature les

tire
le

de son fond propre,


se

en porto

seulement
essence

germe qui
;

dveloppera sous une influence


lui sont

venue du dehors
;

de

la

destine finale qui rpond son


ncessaires pour qu'elle

des moyens qui

puisse oprer et se mouvoir vers cette fin dernire. C'est


ainsi que le corps et l'me sont les principes naturels de l'homme que la propi'it naturelle de l'esprit est l'immortalit que le penser, le vouloir sont des oprations
;
;

naturelles de la crature raisonnable

core

est la

motion divine ou

le

que naturelle enconcours sans lequel au;

cune
Et,

activit cre ne pourrait entrer en acte (1).

comme le mot de nature peut signitier non pas seulement une substance particulire, mais tout l'ensemble
des tres crs et des substances
tiennent au
finies, qu'elles
le

appar-

monde

des corps ou constituent

monde

portant
et ce

des esprits, nous pouvons encore ranger parmi les choses, le caractre du naturel, tout ce qu'une crature peut oprer par sa vertu propre dans une autre crature, qu'elle-mme en reoit puisque, dans l'un et l'autre
:

cas, le principe

de

l'effet

sera compris entre les frontires

extrmes de

la

nature.

Donc, on appellera surnaturel toute ralit, de quelque genre qu'elle soit, qui ne rentre pas dans une de ces catgories du naturel. Telle est, pour les tres crs, la notion du surnaturel au sens le plus rigoureux du mot. C'est une perfection qui n'appartient pas la constitution de leur nature qui n'mane ni ne peut maner de cette mme nature comme sa proprit, sa rsultante ou son
;

rel

Le naturel a aussi pour contrepartie le non-naturel et Vanti-natumais nous n'avons pas nous occuper de ces derniers termes^ puisque notre but est seulement de mettre en lumire le surnatureL
(1)
:

CHAPITRE

I.

VRAIE NOTION DC SURNATUREL


;

33!

tret

qui ne peut tre produite en elle par aucune cause

principale (1) autre que Dieu

une perfection enfin que


la

Dieu lui-mme produit sans prsupposer dans

nature

aucune exigence lgitime qui la rclament. Enlevez l'une ou l'autre de ces conditions, vous aurez peut-tre un surnaturel diminu, mais vous ne conser\erez certainement pas le surnaturel proprement dit, celui que les thologiens ont nomm le surnaturel quant la substance, supernaturale qnoad subpositive,
titre,

aucune disposition

aucun

stantianx.

Donnons quelques exemples


matrielle, et

l'appui.

Un ange

trans-

porte un corps solide, sans le concours d'aucune force

mme
:

contrairement

la

rsistance que

ces forces opposent.

Ce

n'est J

qu'un

fait trs

incompl-

tement surnaturel
fait

car, outre

que

cet esprit anglique

n'empche absoluou centuples s'il le faut, d'une cause visible ne produisent un effet semblable. Que Jsus-Christ par sa toute-puissance rappelle Lazare du tombeau, nulle nergie cre ne le pourrait faire mais la vie qu'il rend Lazare, est celle-l mme qu'il avait
partie des natures cres, rien
les forces dcuples,

ment que

ili

Si

quelque agent

cr, esprit

ou corps, pouvait

la

pioduire

'mme
t

cause principale, elle cesserait dtre surnaturelle, puisque

lui-mme l'ordre de la nature. Le surnaproprement dit n'exclut pas l'action d'un instrument cr, car action de l'instrument, considr comme instrument, est l'action io la cause principale qui l'emploie pour son uvre. C'est ainsi que Dieu, cause principale de la grce, la produit en nous non seulement par lui-uime, mais encore par les sacrements, eomme par des causes instrumentales. Disons plus encore il n'exclut pas, au moins
aprent appartiendrait
irel
:

principale de la crature ' tmoins nos actes mritoires, dont nous sommes certainement la cause principale. Mais alors ce n'est pas la nature qui opre par ses forces natives c'est la nature leve, fortifie, sumaturalise par la
il

quand

s'agit

des oprations,

la causalit

grce et par

les

vertus infuses.

532

uvi\i>: XI.

I.E

SUli.NATCRlCL

DANS

I.A

GttAGE ET

I.A

GLOIllE

reue jadis au sein maternel et par consquent, s'il y a du surnaturel dans la manire de la produire, il n'y a que du naturel dans le terme produit. C'est Dieu, et Dieu
;

humaine et l'unit au corps qu'elle mais je vois dans la nature je ne sais quelle organisation rudimentaire qui appelle l'me, et n'aurait aucune raison d'tre, si la matire ainsi dispose ne devait tre anime d'un principe de vie. C'est pourquoi cette production, toute divine qu'elle est, appartient encore ^
seul, qui cre l'me

anime

l'ordre de la nature.

Qu'on

me
:

permette de pousser encore plus loin ces apcar elles clairent les notions abstraites, et
la

plications

sont merveilleusement propres faire disparatre


fusion d'ides,

con-

si prjudiciable dans une question qui touche l'essence mme de l'ordre de la grce. C'est une doctrine incontestable qu'il faut toute cause cre le concours trs actuel de Dieu, pour qu'elle pose la moindre de ses oprations. Dirons-nous que ces actes o la cause

suprme

a la part principale, sont des actes surnaturels ?


:

En aucune manire car Dieu

doit la nature, ou plutt]

l'auteur de la nature se doit

lui-mme de

lui

donnei

tout ce que rclame l'panouissement


;

propre et c'est pourquoi la est, dans cet ordre, une motion purement naturelle (1). Supposons qu'il plaise Dieu, comme il l'a fait, dit-on, pour des thologiens illustres (2), de transformer un esprit mdiocre en un gnie qui nous tonnera par sa profondeur; cette vigueur d'intelligence sera tout aussi naiurelle
(1)

de son activill motion divine elle-mme

que

les

yeux miraculeusement rendus

l'aveugle-^

qui

la ferait passer

Ce que irexigerait pas la nature, ce serait une action "de Diei dans un ordre d'activit suprieure ses forces
Albert
le

jiatives.
(2)

Grand par exemple

et

Franois de Suarez, d'aprs

une

tradition respectable.

CHAPiTRK

I.

VRAIE NOTION DU SURNATUREL

333

n par Jsus-Christ

puisqu'elle n'est, aprs tout, qu'un dploiement plus complet des forces latentes dans la nature raisonnable. Supposons encore que Dieu, par un
l)rivilge singulier, rvle ce
les plus

mme homme

les secrets

cachs de

la science,

j'entends ceux o peut faire

entrer l'tude des uvres divines (1) ; cette science infuse sera naturelle dans son essence, bien que la manire

dont

elle est acquise dpasse les forces de la nature. Donc, nous avions raison de le dire, pour avoir le surnaturel total et complet, nous -devons embrasser tous les caractres prcdemment numrs. L o vous ne les

trouverez pas runis, vous n'aurez, suivant les diffrentes

hypothses, que
turel

le naturel simplement dit, ou le surnaml de naturel, c'est--dire le surnaturel quant au mode, le surnaturel incomplet, le surnaturel par accident qiioad modiim, seciindum qiiid, per accidens). 2. Ajoutons une triple remarque. La premire est

(ue le

mot

naturel a des sens qui ne l'opposent pas au

Nous l'avons dj vu pour deux termes que l'on comprend assez, bien que notre langue n'en ait pas admis l'usage le non-naturel et Vinnaturel. La mme absence d'opposition se retrouve, quand on veut seulement dsigner par naturel ce qui est conforme la nature, ce qui la perfectionne. A ce point de vue, rien de plus naturel que les dons surnaturels en d'autres termes, que
iirnatiirel.
:

les

biens qui n'ont leur raison d'tre ni dans les princi-

pes, ni
les

dans

les proprits,
la

ni
;

dans

la dignit, ni

dans

exigences de

nature

puisqu'il leur appartient

d'lever la nature au-dessus d'elle-mme.


C'tait la

coutume de

saint Augustin, dans ses contro-

verses avec le Plagianisme, de

humaine, non pas


(1)

telle qu'elle est

considrer la nature par ses principes cons20.

Per ea

qu

facta snnl ,

Rom.,

I,

334 LIVRE
titutifs,

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE


telle qu'elle

mais
Il

sortit

des mains de son auteur,

revtue, de la justice originelle, et toute resplendissante

de grce.
voir, les

est

manifeste que, suivant cette manire de


surnaturels en

dons

les plus

eux-mmes appar-

tiennent l'intgrit de la nature ainsi comprise, et que

prive des

mmes dons par

la

faute originelle, la nature

corrompue, vicie. Cette nouvelle remarque est de grande importance pour bien comprendre la penet c'est pour en avoir mconnu la se du saint docteur porte, que des ennemis plus ou moins dguiss de la grce ont prtendu trouver dans ses ouvrages un appui pour leurs thories errones. On peut donc, quand on emploie la terminologie d'Augustin, dire en toute vrit que pour Adam la grce tait luilnrelle, puisqu'elle fut son apanage primordial. Elle le serait encore pour nous, si le pch n'tait venu renvercar, en naissant l'exisser l'ordre divinement tabli tence, nous recevrions la nature humaine telle que le pre des hommes la reut son origine, non seulement parfaite dans ses principes, mais enrichie de tous les dons surnaturels de la justice et de la grce. Pour nous, au contraire, la saintet n'est plus naliirelle, parce que nous ne la tirons pas de notre origine ce qui nous est
est dnature,
;
:

plutt naturel, c'est d'tre enfants de colre,

naliiva

filii

ine

puisque, en vertu de notre descendance, nous rela

cevons

nature humaine dpouille de

la

beaut surna-

turelle qui devait la rendre agrable son auteur.

La troisime remarque galement importante porte sur


le ternie

exigences de

la

nature .Le surnaturel, avonsla

nous
n'est

dit,

dpasse
la

les

exigences de

nature. L'exigence

pas

simple capacit de recevoir. Que de choses,

dans l'ordre habituel de la vie, nous pouvons recevoir, sans que nous ayons aucun titre pour les exiger L'exigence ajoute l'ide de capacit comme un certain droit
!

uiriit:

I.

vuAiE xoTiox du sursatirel


est

335

recevoir.
\ t

Toule nature

un principe d'activit; donc,


rclame
les

rtu uinie de ce qu'elle est, elle

condi-

iis

ncessaires au dploiement des forces dont elle est

urvue. Peut-tre des causes particulires viendront mettre obstacle l'exercice normal des facults natives

pour
qui

tel

ou

tel

reprsentant de

la

nature

mais une

loi

refuserait

universellement celle-ci les moyens

!gir et
-rait

de se perfectionner dans sa propre sphre, ne

plus dans Tordre de la sagesse.

Toute nature, et la nature raisonnable surtout, a sa des.ation finale, en rapport avec les aptitudes qu'elle trouve elle peut elle-mme et dans ses perfections innes lionc lgitimement prtendre aux mo\'ens de se mouvoir rs cette destine suprme et de latleindre par l'usage elle fait de ces moyens. \u fond, ces deux choses, pour.

dployer suivant l'ordre propre activit naturelle, ne sont pas distinctes. C'est, aria nature, une seule et mme chose d'atteindre sa lia dernire et d'arriver au parfait dveloppement des >ralions suprieures dont elle porte en elle le germe
ivre sa destine naturelle, et
,

la

semence. Donc, tout ce qui


la

n'ira qu' ce but,

ce qui,

par consquent, n'lvera pas

crature raisonnable

un ordre suprieur d'oprations, c'est--dire ne la rendra pas capable de produire des actes hors de proportion avec ses facults natives, sera du domaine et des exigences de la nature. Au-dessus, c'est le surnaturel dans toute son indpendance et dans toute sa gloire. On pourrait tout rsumer en disant que le surnaturel est toute perfection de la nature, en dehors et au-dessus de ses exigences car on exclurait par l chacun des lments que nous avons vu rentrer dans le naturel. En
:

effet, le

nature rclame les principes qui la constituent,

les proprits et les facults qui

dcoulent des

mmes

principes, enfin le libre perfectionnement qu'elle trouve

336 LIVRE

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE

lions et tous les

dans ses oprations, et par consquent toutes les condi-^ complments ncessaires l'exercice de
son activit physique, intellectuelle
3.
et

morale.
le

Il

est ais

de comprendre que
la signification

surnaturel et la

grce entendue suivant

principale du nom,

n'expirment qu'une seule et mme chose, deux points de vue difTrcnts. Inutile de revenir sur les multiples sens

que l'usage a donns au mot

grce : on peut les retrou-

ver au second livre de cet ouvrage (1). Prenons donc la grce comme un don que Dieu fait la crature raisonnable, et nous verrons qu'elle se confond avec le surnaturel,
le d,

comme

l'oppos du gratuit, c'est--dire la dette ou

revient au naturel.

coutons encore sur ce sujet la belle doctrine de saint La grce par l mme qu'elle est un don gratuit, exclut un double d (debitum). Elle exclut le d la personne, c'est--dire celui qui provient du mri-

Thomas d'Aquin

te

car, dit l'aptre,

celui qui travaille, le salaire


grce, mais connue dette
(2).

n'est

pas imput

comme
et

Elle exclut le d la nature,


celui

comme serait pour l'homme


ajoute-t-il,
si

de l'intelligence

des autres proprits qui dcou-

lent de son essence.

Cependant,

dans un

sens ou dans un autre, on parle de dette ou de d, ce


n'est

envers sa crature
plisse en elle

pas que Dieu lui-mme contracte quelque obligation c'est plutt que la crature doit tre
;

tellement soumise Dieu que


:

la

divine ord/na//on s'accomsagesse qui, pour

ordination de

l'infinie

telle nature, a dfini telles


et

proprits et telles conditions,

pour

telles

uvres,

de l'cole,
0)
(2)

les

telle rcompense. Or, conclut l'Ange dons naturels n'appartiennent pas au pre-

Cf. T.

I,

L. ir, c. 4, p, 115. llG.

Rom., IV,

coll.

de Verit., q.

6.

a.

q. 26,

a.

Rom.,

IV.

4.

CHAPITRE

I.

VRAIE NOTION DU SCRNATURKf.

337

quant aux niier d, mais ils tombent sous le second dons surnaturels ni l'un ni l'autre ne leur convient et c'est pour cela qu'ils portent tout spcialement le nom de
; ;

jrce

(1).

conformment aux mmes principes, il une controverse qui, parat-il, divisait entre eux quelques thologiens de son temps. Les uns prtendaient que tout ce que Dieu fait, il le produit par pur et les autres, au rebours, que dans simple bon plaisir toutes ses uvres il intervient quelque d (dette, debitiim) qui dtermine son opration. Or, l'une et l'autre opinion sont manifestement fausses fausse la premire,
Ailleurs, et

avait rsolu

parce qu'elle anantit l'ordre ncessaire qui doit relier


entre eux les effets de la divine puissance
;

fausse la se-

conde, parce qu'elle suppose que tout procde de Dieu


l)ar
(

es

une ncessit de nature. La vrit se trouve entre deux extrmes. Ce que Dieu a voulu tout d'abord, est--dire les natures substantielles, procde de lui par
:

Muple volont

sur quoi pourrait se fonder


?

la dette

qui

motiverait leur cration


la

simple libralit

Mais sur ces premiers effets de divine se greffe une dette. Laquelle ?

Celle qui leur fait

pour
vit.
jets,

le

donner tout ce qui leur est ncessaire complment normal de leur tre et de leur actiQu'un roi cre chevalier le plus humble de ses sulibralit
fois

c'est

pure

mais, cette lvation volondoit fournir

taire

une

suppose,

il

au nouveau che-

valier le cheval et l'quipement convenables

pour

le ser-

(I) s.
<}.

Thom.,
11

1. 2, q.

111, a. 1, ad 2

col.

26, a. 6.

se trouve,

la vrit, des

de Verit.. q. 6, a. 2 dons surnaturels qui sont


;

dus au mrite, par exemple l'augmentation de la grce et de la mais ce mrite n'est pas le mrite de la nature, exclu par le gloire il est un mrite fond sur la grce et qui la i)rsup-saint docteur Deus coropose. De l cette formule de saint Augustin dj cite
; ; :

nando mrita nostra coronat dona


GRACE ET GLOIRE.

sua. 22.

TOME

II.

338 LIVRE
vice

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRK

ne

l'est

et sa

du prince. Toutefois, si Dieu peut tre dbiteur, il: proprement parler qu'envers sa propre sagesse propre volont, mais non pas envers la crature (1).

J'ajoute encore un autre texte du docteur Anglique, moins pour clairer des notions dj suffisamment nettes, que pour montrer avec quelle injustice on accuserait les thologiens du moyen ge de n'avoir pas assez clairement distingu le surnaturel du naturel, ou la grce de
la nature.
11

1^

se

demande

s'il

y a de la justice en Dieu.

Une objection qui inclinerait


rien personne,
il

le nier, c'est

que

l'acte

de
la

la justice consiste rendre le d. Et

comme Dieu

ne doit

semble

qu'il

ne peut avoir en soi

perfection de justice. La rponse cette difficult nous

ramnera, sous une autre forme, aux mmes ides quel nous avons dj rencontres dans les uvres du grand
thologien,
Ce qu'on doit quelqu'un, c'est ce qui est lui. Or, une personne a droit de regarder comme sien, ce qui est ordonn pour elle et vers elle... Donc le mot d emporte dans son concept une certaine exigence, fonde sur l'ordinationd'unc chose pour une autre. Ainsi, les fruits d'un jardin sont dus au propritaire, parce que l'ordre lui

donne le droit de les rclamer comme siens. Or, il y a deux ordres considrer dans les choses. D'abord, l'ordre en vertu duquel le cr est ordonn au cr, par exemple les parties au tout, les accidents aux substances,
et les

substances elles-mmes leur

fin

ensuite, l'ordre

suprieur par lequel toute crature est ordonne Dieu. En consquence, le d peut se mler de deux manires

ou comme le d Dieu, ou aux oprations divines comme le d la crature. Dieu rend le d sous l'une et l'autre forme. Ce qui
:

(1)

De

\oiit., q. 0, a. 2

col., q. 23, a. 0,

ad

.3.

HAPMRK

I.

VRAIE NOTION

Di:

SCRNATUBEL

339

c.->t

d Dieu, c'est que les choses cres rpondent aux dcrets ports par la divine sagesse et manifestent bont par suite, quand Dieu les range cet ordre, il L rend lui-mme son propre d. Ce qui est d la crature, c'est qu'elle ait tout ce qui lui est attribu par Tordre des choses, en d'autres termes, tout ce qui est par exemple, il est requis pour sa perfection naturelle d l'homme qu'il ait des mains, et que les animaux existent pour son service. Et Dieu exerce encore la justice, quand il donne chaque chose ce qui lui est d
: ;

suivant sa nature et sa condition particulire. Mais, tout


l)ien
le second d dpend du premier car il de d un tre cr que les perfections dtermimines par l'ordre de la divine sagesse. Au reste, quoi-

considr,

n'y a

que Dieu rende


]e

ainsi le

sa crature,
lui d'tre

il

n'en est pas

ordonn vers le et pour elle, mais toute crature d'tre ordonne ers Dieu (1). Le surnaturel et le gratuit sont donc une
dbiteur
;

car ce n'est pas

^eule et

mme

chose

ailirmer l'un,

c'est

reconnaitre

une mesure commune, tellement qu'ils ensemble et dans le mme degr. croissent diminuent ou rencontre que le nom de grce est dire pourrait On souvent appliqu par les Pres aux biens naturels, tels
utre. Ils ont

que

l'existence, l'me avec ses facults, le corps


et

avec ses

organes;

que, par suite, les deux mots ne peuvent tre


diticult

quivalents. Cette

s'vanouit

moyennant une

simple remarque, virtuellement contenue dans les textes de saint Thomas que je viens de traduire. Quand nous
parlons de surnaturel et de grce, nous avons en vue ce qui peut l'tre pour la nature substantielle dj constitue. A ce point de vue, le seul dont il puisse tre question
ad
Cent.. L.

(I) s.
2<J.

Tliom.,

p., q. il. a.

I.

3. Cf. c.

II.

c.

28 et

340 LIVRE

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GlUCE ET LA GLOIRE

dans un trait de la Grce, tout ce qui est compltement grce, en d'autres termes, tout ce qui ne peut tre rclam par la nature, une fois prsuppose, comme d soit ses
mrites soit ses exigences natives
tions donnes aux
;

tout cela, dis-je, est

surnaturel. C'est ce qui rsulte manifestement des dfini-

vrai

mots surnaturel et gratuit . Il est que notre nature elle-mme est une grce qui donc
:

obligeait la puissance et la bont divines la crer? Mais


cette nature ne se

une
se

prsuppose pas elle-mme. Or, encore quand on les compare, jugent par leur rapport avec la nature qui les reoit
fois, le

naturel et le gratuit,

et qu'ils perfectionnent.

CHAPITRE
Comment

II

les dons de la grce et de la gloire, reus dans l'me, ralisent pleinement la notion du surnaturel. Quel est le surnaturel pour les corps glorifis
?

des lus

1.

l'aide

des notions gnrales tablies dans


il

le

prcdent chapitre,
dons,
faits

sera facile de montrer

combien

les

rels et gratuits,

quant la ensemble de tmoignages qui prouvent ce double carace des bienfaits que Dieu nous accorde par les mrites Jsus-Christ, son Fils et notre Sauveur. On les retrouve haque pas dans cet ouvrage, et nous aurons encore bientt l'occasion d'en rapporter plusieurs de grande
>

par Dieu ses fils d'adoption, sont surnatunon pas seulement quant au mode, mais substance. Je passe regret sur le magnifique

importance., Ce qui va mieux notre but, c'est d'tudier


ces dons en eux-mmes,
l'ide vraie

pour
et

faire ressortir quel


la

point

du surnaturel

de

gratuit se ralise en

eux.

La vision batifique, dans le genre de la causalit ficomme la racine premire de tout l'ordre de la grce et de tous les dons surnaturels (1). C'est la remarque de Suarez et ce grand thologien en conclut avec raison que, si l'on dmontre une fois le caractre

nale, est

(I)

Visio beatifica in gnre finis

est

quasi

ordinis gratis

omniiimque supernaturalium donorum.


H,
c.

prima radi totius Suarez, de

Deo. Tract.

L.

9. n. 1.

3i2 LIVRE

XI.

LK SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE

absolument surnaturel de cette vision, on a prouv par' mme que tout l'ensemble des autres dons qu'elle prsuppose et qu'elle rclame, comme ses appartenances, est galement un produit non pas de la nature, mais de la grce. C'est pour cela que les thologiens. scolastiques ont emplo3' tant d'efforts mettre ce dogme en relief. Ils savaient que le principe fondamental de la doctrine catholique sur la destine surnaturelle de la crature raisonnable, et sur les qualits ou les moyens qui nous prparent cette destine, est la nature mme du terme final vers lequel tout converge, par qaoi tout se dtermine, quoi tout doit tre proportionn. Si donc la vision bienheureuse dpasse totalement les forces, les ap-|
titudes et les exigences de la nature, la grce sanctifiante^
les vertus infuses, les

oprations qui constituent nos

droits la possession de cette fin dernire, tout l'ordre


enfin de la grce et de la gloire doit tre tenu

pour

sur-|

naturel et gratuit dans son essence, sans qu'il soit ncessaire de le prouver de
culier.
si ncessaire et si fconde est dj N'avons-nous pas tabli que la vision batifique est une opration dont le principe ne peut se trouver dans aucune intelligence cre, tant que celle-ci ne participe pas la nature mme de Dieu (1)? N'avons-nous pas en-

chacun de ces bienfaits en

part^

Une dmonstration

faite.

core dmontr que cette

mme

vision, outre la grce

sanctifiante qui nous fait participants de l'tre divin, r-

clame une lumire suprieure, la lumire de gloire , et l'union trs intime de la forme idale uniquement propre Dieu, puisqu'elle est son essence? (2) A vrai
dire, ce qu'il est dificile

de prouver, ce

n'est

pas tant

(I) Cf.

T.

I,

L.

II,

c.

2, p.

92-'j7.

(2; Cf. T.

II,

L. IX, c. 3, p. 162 et suiv.

CHAPITRE

II.

LE SUHNATUREL RALIS DANS l'aME

343
la vi-

l'absolue siirnatiiralit

que

la

possibilit

mme

de

sion intuitive. La raison, tant qu'elle n'est claire que

par ses propres principes,


tablir cette possibilit
;

est

totalement impuissante

tout ce qu'elle peut faire, con-

dition toutefois qu'elle ne se laisse pas garer par de


fausses lueurs, c'est de convaincre de faiblesse tout rai-

sonnement qui tendrait

prouver l'impossibilit du

dogme

catholique.

Or, puisqu'il y a, non seulement pour la nature humaine, mais encore pour toute nature qui n'est pas celle de

Dieu, impuissance radicale voir Dieu face face, mani-

festement
substance.

la

vision batifique

est

surnaturelle dans

la

plnitude qui convient ce mot, c'est--dire ((uant

la

Comment, en

effet,

la

nature

pourrait-elle

si absolument suprieure rpond ses propres oprations? Autant vaudrait dire que la plante peut aspirer aux actes de la vie sensible, et l'animal, l'exercice de la raison.

exiger uue perfection de vie


celle qui

Direz-vous que,

si

la

crature raisonnable ne peut

contemplation de la au supplment de lumire, indispensable pour y parvenir ? Ce serait se mprendre trangement sur la notion du naturel car les exigences,
divine essence, elle a droit
;

atteindre par ses forces natives la

vous le voulez, les droits de la nature, ne s'tendent pas au del des conditions requises pour qu'elle arrive au plein dveloppement de son activit propre. Jamais un supplment de force vitale qui la ferait passer dans un ordre d'activit incomparablement au-dessus de sa propre sphre, disons le mot, dans l'ordre de l'activit divine, ne pourra s'appeler naturel, moins peut-tre que vous n'entendiez par ce mot tout perfectionnement de la nature. Mais, ne l'oublions pas, dans cette dernire signification le naturel son apoge n'est autre que le surnaturel. La vision batifique est donc essentiellement surnatuou,
si

344
relie
la

r.IVRE XI-

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE

et

grce sanctifiante,

par consquent surnaturels aussi doivent tre et et les vertus infuses, et les dons de
lumire de gloire,
la

l'Esprit, et la

et les

mrites des justes

car toutes ces faveurs de

divine munificence se tien-

nent et s'enchanent pour former un seul et mme ordre, dont l'intuition bienheureuse est la raison d'tre et le

sommet.
2.

Mais ce n'est pas l'me seule qui

est

appele

la

batitude et qui en jouit.

L'homme

extrieur,
ciel,

corporel a sa part dans l'hritage du


riche et magnifique est cette part!
tituent cette
turels
;

et

l'homme combien

Les dons qui constre appels surna-

batitude

doivent-ils
effet,

et s'ils le

$ont en

quelle ide de surnaturel


il

faut-il les

rapporter? Problme compliqu, sur lequel

est assez facile

de prsenter des solutions divergentes, au

moins quant au mode de les exprimer. Commenons par donner une solution absolument incontestable. Tous les privilges que nous avons admirs dans la partie corporelle et sensible des lus de Dieu,

sont surnaturels, non seulement quant au


tance.
c'est
le

mode de

pro-

duction, mais encore en eux-mmes et quant la subsIls

sont, dis-je,
si la

peine
c'est
la

surnaturels quant au mode, et chose a besoin d'tre prouve. En effet,


si

principe de dons
a

glorieux n'est pas


les

dans

la

nature
et qu'il

puisque
n'}^

Dieu qui

produit par lui-mme,


plus,
la fin

dans

nature humaine aucune disposition positive

qui appelle son action.

De

vers laquelle
:

ils

sont ordonns, est galement surnaturelle

car c'est en

vue de l'me glorifie que Dieu les octroie. Surnaturels quant au mode, ils le sont aussi quant la substance et dans leur ralit propre, puisqu'ils dpassent et les forces et les revendications de la nature. Lors mme qu'on en viendrait voir dans la nature humaine un certain droit la runion de ses lments substantiels, spars par la

CHAPITRE

II.

LE SLRNATL'REL RALIS POUR LE CORPS

345

mort,

il}'

aurait toujours

titution,

mme

glorification

un abirae entre la simple reconsla nature humaine et la corporelle des lus. Ce n'est pas, en effet,
permanente, de
si merveilleuses, mais uniquesplendeur surnaturelle de l'mc admise la

dans

les

principes naturels de notre tre qu'il faut cherla

cher l'exigence de qualits

ment dans

vision de Dieu.

Les jugements dogmatiques de l'glise nous fournissent une preuve dmonstrative du caractre surnaturel des privilges que Dieu rserve aux corps de ses lus. Ce n'est pas ici le lieu d'entreprendre une tude approfondie sur l'tat de la justice originelle, ou mme sur les dons singuliers qu'un pareil tat comportait pour le corps, si l'homme et demeur stable dans sa fidlit. Il nous suffit de savoir que ces dons n'taient, aprs tout, qu'une ple image des proprits de la gloire. En effet, pour ne parler ici que de l'immortalit, celle de notre premier pre lui donnait le pouvoir de ne pas mourir et l'immortalit bienheureuse te jusqu' la possibilit de mourir. Or, la sainte
;

Hglise, entre autres erreurs, a

condamn dans Baus une proposition qui faisait de l'immortalit d'Adam, non pas
la grce,

un bienfait de
nature
(1^.

mais

la

condition normale de la

Plus gnralement, elle a rprouv celte autre proposition o le novateur affirmait que Dieu n'aurait

pas pu, ds
tenant

le principe,

crer l'homme

tel qu'il nat

(2),

c'est--dire passible, mortel, et sujet

rvoltes de la chair contre l'esprit. Or, je vous le

mainaux demande,

si ces dons primordiaux, faits noire nature, sont d'un ordre surnaturel et des grces proprement dites, que se-

ront

donc

les privilges

incomparablement suprieurs de
non erat gratis benecium, sed

il) Immortalitas primi liominis


turalis conditio
{2}

Prop. 78.

Prop. 55.

346

Livni!; XI.

- le surnaturel dans la grce etlagloiiie


Christ et

l'homme restaur dans le


modle
?

consomm

sur ce divin

Mais un nouveau problme se prsente rsoudre. Si les perfections corporelles des bienheureux sont d'un

ordre absolument

de tous points surnaturel, comment les thologiens peuvent-ils les mettre, ce point de vue, bien au-dessous de la vision batifique et de la grce sancet

tifiante

tellement qu'ils emploient des mots diffrents


le

pour exprimer
autres
?

caractre surnaturel

des uns

et

des

Sans entrer dans des considrations qui nous loigneraient trop de notre sujet, disons tout d'abord que
gea

personne parmi ces thologiens ne conteste ces priville double lment constitutif du surnaturel parfait, puisqu'ils les tiennent pour surnaturels dans leur cause et dans leur terme, je veux dire dans leur ralit physique. Toutefois c'est justement que, mme au point de vue
surnaturel,
ils les

distinguent de la grce et de la gloire,

l'apanage propre de l'me.

En

effet, la

grce

et la gloire

lvent

la

nature jusqu'

l'tre

divin

par

elles, la

cra-

ture raisonnable devient participante de la vie

mme

de
;

Dieu

ce qu'il voit, elle le voit

elle le voit, dis-je,

ce qu'il aime, elle l'aime et l'aime, connue il se voit et s'aime


;

lui-mme. Ce n'est pas ainsi que le corps participe aux perfections de Dieu. Le mouvement de la vie divine ne descend pas jusqu' lui pour qu'il le reproduise ou dans son tre ou dans ses oprations. Si haut qu'il soit port au-dessus des limites assignes par la nature aux tres' corporels, le corps glorifi ne va pas, la suite de l'meij
se perdre

dans

les

profondeurs de Dieu.

Il

est vrai qut

sa vie reoit un degr de perfection suprieur tout ce

mais cela mme ne le fai| que peut donner la nature pas monter la possession d'une vie plus haute que l vie sensible. On a donc le droit et le devoir de lui refuse!
;

le surnaturel spcifique qui convient l'me.

CHAPITRE n.

LE SURXATDRKL
noms

RAJLIS

POUR LE CORPS 347

Et voil pourquoi
<^aractriser par des

les thologiens se sont efforcs

difTrents ces

de deux faces du

-surnaturel

qui

brille soit

^'lestes

proprement dit. Pour les uns le surnaturel dans la vision de Dieu, soit dans les dons ordonns de leur nature cette vision batifique,
par excellence
la
;

est le surnaturel

l'autre,
la

celui qui

n'or-

donne pas directement


soit
et matriel

crature

\ie divine, qu'il

une perfection de l'mc ou de l'lment organique de notre tre, est le prternalurel.


lieu

Au

ploient une formule qui ne

de cette terminologie rcente, d'autres eml'est gure moins. La premire


le

forme de surnaturel serait


relatif.

surnaturel absolu
le

la se-

conde, celle qui rpond au prternaturel,


pellations opposes, c'est

surnaturel

La raison qui motiverait l'emploi de ces deux apque l'ordre surnaturel dont la clef de vote est la vision de Dieu, dpasse absolument les forces natives et les exigences, non seulement de la nature humaine ou de la nature anglique, mais encore de toute autre nature que celle de Dieu. Au contraire, les dons si libralement accords au premier homme, en dehors de
la

la

grce sanctifiante, l'exemption de la mort, de


la

douleur, de

concupiscence

ment,

les privilges

pareilleet de l'erreur encore plus magnifiques que nous


;

esprons pour nos corps ressuscites, si gratuits qu'ils soient en eux-mmes pour la nature humaine, ne relvent pas au-dessus de toute nature cre. En effet, nous
les

trouvons dans la nature anglique, encore qu'elle les possde sous une autre forme et dans un degr surminent. De l cette application faite l'homme encore
innocent des paroles du psaume huitime Vous l'avez mis un peu 'au-dessous des Anges, et vous l'avez cou:

Tonn d'honneur
(1)

et

de gloire

(1).

Et cette autre encore,

Psalm

Vin.

6.

348

LIVRE XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE


hommes
glorifis
:

qui regarde les


les

Ils

seront

comme

Anges de Dieu dans le ciel (1). II est encore une troisime formule dont nous devons dire, au moins, quelques mois. L'lvation de l'me l'ordre de la grce et de la gloire serait le surnaturel s/mplement dit la transfiguration du corps qui les accompagne serait aussi le surnaturel, mais avec une restriction
;

seciindiun qiiid

(2).

pour dons surnaturels des corps glorifis, gardons-nous bien de regarder ces dons comme sparsdes dons plus relevs qui sont l'apanage exclusif de l'me. Mme quand ils parlent des prrogatives de l'tat primicaractriser
les
tif, les thologiens et les Pres les rapportent pour une grande part l'influence de l'me spirituelle elles sont pour eux comme la rsultante d'une vertu surnaturelle dont l'avait investie son divin auteur (3). C'est principa:

Mais, quelles que soient les formules employes

(1)

Matth., XXII, 30.


Il

importe de bien entendre la distinction qu'il y a entre le surnaturel proprement dit et le miraculeux. Laissant de ct tout autre point de vue, nous la considrerons seulement celui du surna(2) dit, la nature n'est ni la cause exemple, dans la justification d'un pclieur, et la cause qui produit la grce et la grce produite sont galement surnaturelles, l'renons au contraire un fait miraculeux, comme serait la gurison subite d'un aveugle-n. L'effet est naturel en lui-mme car la vue est une perfection propre de la nature humaine. Ce qui'
le

turel.

Dans

surnaturel proprement

ni l'effet,

l'ar

est surnaturel, c'est

uniquement
la

l'action

qui refait ou gurit l'organe,,

puisque
ce sens

les lois

soit rtabli
:

ne comportent pas que l'organisme par celte voie dans son intgrit. S. Thomas a dit dans
de
nature
les

les actions dont la nature est nature n'est ni le principe ni le terme... ; pour d'autres, le principe et le terme sont dans la nature... dansles autres enfin, la nature est le terme mais non le principe. S^ Thom., Supplem., q. 73, a. 3.

Parmi
en

mouvements ou
la

le sujet,

il

est

dont

(3) Incorruplio et immortalitas corporis AdaG principaliter veniebat ab anima, sicut a continente et influente a corporis bona et
;

CHAPITRK

l.

LE SURNATUREL RALIS POUR LE CORPS


du corps

349

lement

la glorification finale

qu'ils rattachent

de l'me, consomme dans la vision. Dieu, dit saint Augustin, a fait l'me d'une nature si puissante, que de la batitude plnire, promise aux saints, dcoule
la batitude
le corps, non pas la bapropre l'intelligence, mais la plnitude de la sant et la vigueur de l'incorruption (1). Ainsi les perfections du corps glorifi n'ont pas seulement l'me bienheureuse comme leur cause finale, mais encore, dans une certaine mesure, comme leur racine et

sur

la

nature infrieure qui est

titude

leur source. La proprit de la grce

consomme,

c'est

de parfaire au sein des mes la demeure du Saint-Esprit, bauche dans la vie prsente. Or, ce divin Esprit ne s'arrte pas la cime de l'me. La nature humaine^ar toutes ses parties est le temple, dont l'Esprit est le sanctuaire (2). Il faut donc que l'Esprit de Dieu, uni premirement la substance de l'me par la grce, aprs avoir fait d'elle un palais digne de la majest qui l'habite, porte de l son opration toute puissante sur nos membres, cette autre partie du temple, pour se les approprier en les transfigurant. Si donc, crit saint Paul, l'Esprit de
celui qui a ressuscit Jsus-Christ d'entre les morts, habite en vous, celui

qui a ressuscit Jsus-Christ d'entre

nos corps mortels, cause de son Esprit qui habite en vous (3). L'Esprit-Saint habite dans les bienheureux par la grce,
les morts, vivifiera aussi
qtiali complexione, sicut a disponente et

suscipiente
;

ligno au-

tem

vit sicut a vgtante


sicut

et adminiculaiite

regimine vero divi5, a.

providenli 1 nae
5, ad 9 et 11
(1) S.
(2) (3)
I

interius
Il, c.

conservante et exterius protegenle.


10
:

S. Bonav., Breviloq., L.
;

coll. S.

Tliom., de Malo, q.
L. XI, c. 31, etc.

S.

August., de Gen.

ad

lilt.,

August. Ep. 118, ad Dioscor.,


Cor.. VI. 19.
VIII, 11.

n. 14.

Rom.,

350

LIVRE XI.

LE SUBNATUliEL DANS LA GUAGE ET LA GLOIUB

et transfigure

les

corps aprs avoir


le

glorifi les

mes

:,.

l'me, transforme par la gloire, reoit de l'Esprit-Saint

une vertu qui transfigure


image.

corps

et le spiritualise

son

Comment

concilier entre elles ces deux affirma-

tions, bases l'une et l'autre sur l'autorit des Pres et

des docteurs? Disons, sans entrer dans de plus longs dtails,

que, dans cette transfiguration du corps, et cette

glorification

du temple matriel,

le

Saint-Esprit est la

seule cause principale, et l'me, son instrument et son

organe. Mais, admirons avant tout, combien troits sont


les liens qui unissent entre

cords

eux les dons surnaturels acpuisque la gloire du corpsest le reflet et l'coulement de la gloire qui brille au somme^ de l'esprit, illumin des splendeurs de Dieu (1).
la

nature glorifie

(1) Cf. T.

II,

L.

X,

c.

3, p.

278 et suiv.

CHAPITRE

III

Des principales erreurs touchant

le caractre

de notre

destine surnaturelle et des dons qui s'y rapportent-

L'tat de pure nature.

1.

Il

tre

surnaturel

m'a paru que ces considrations sur le caracdes libralits divines demandaient,

)mme
tire

leur naturel complment,

un expos rapide des

principales erreurs qui l'ont combattu. Telle sera la

ma-

du prsent chapitre. C'tait la doctrine des Pla-iens que les dons de la grce et de la gloire appartiennent la constitution mme de la nature humaine ; ou, pour mieux dire, que tout est naturel dans l'homme, puisque l'homme n'a besoin que de ses forces natives pour vivre de la vie de la justice et pour arriver la batitude au sein de Dieu. Luther et ses premiers disciples renouvelrent cette erreur, encore qu'ils en parais-

sent souverainement loigns.

De part

et d'autre,
sufft,

mme
ind-

principe fondamental

la

nature humaine se

don surnaturel gratuitement surajout. Ce qui fait le dsaccord, c'est que les Plagiens ne reconnaissaient pas le pch d'origine, et que Luther,
tout

pendamment de

en l'admettant, l'exagrait jusqu' l'absurde dans ses consquences.

En

effet,

d'aprs

lui, la

nature humaine a
la

ir-

rvocablement perdu dans sa chute

meilleure partie
:

d'elle-mme, c'est--dire sa puissance de bien faire


les ruines

d'o,

pour Ihoiume dchu, ncessit d'une grce qui rpare


de
la

nature.

352 uvRE
Vers

XI.

r,i

surnaturel dans la grce et la glorie


sicle, Baius,

la fin

du XVIe

un novateur dont

les
'

tmrits sur la grce tiennent de prs l'hrsie du protestantisme, mrita de voir sa doctrine foudroye par
l'glise.
Il

prtendait,

il

est vrai,

celle

de Luther. En

effet,

sparer sa cause de bien que, suivant lui, la destidivine et les actes par les-

nation de l'homme
quels nous devons
naturels
;

la vision

mriter et l'apprhender, soient bien qu'il ne reconnaisse aucune diffrence


la

entre l'amour bon moralement et l'amour surnaturel et


mritoire,
n'allait pas jusqu' dire, au moins netteil ment, avec l'hrsiarque, que le principe des uvres

saintes est

nature.
est

purement et simplement une proprit de la Dans ses ides, un lment ncessaire de salut une certaine assistance du Saint-Esprit, adjutorium
Mais cette assistance. Dieu
la
la

Spiritiis sanctl .

doit la

nature

parce que

nature ne pourrait indpendam-

ment

d'elle arriver sa naturelle destination, c'est--dire

la vision de Dieu. Voil donc, dans ses principes fon-

damentaux, l'erreur de Baius. Il n'}'^ a pour l'homme, et gnralement pour toute nature intelligente, d'autre fin dernire que la contemplation face face et l'amour ba tifique qui en dcoule. Toute autre fin serait indigne de
l'image naturelle de
sre.

Dieu

hors de

l,

indigence et mi-

Donc
suprme

plus de surnaturel absolu, puisque la destine


et les
la

gences de

moyens d'y parvenir sont dans les exi Donc aussi plus de surnaturel relatif ou de prternaturel l'immortalit du premier homme,
nature.
:

la

soumission parfaite des sens

l'esprit, la facilit d'visi

ter l'erreur, tous les privilges enfin qui furent

libra-

lement octroys au premier pre des hommes, taient la condition naturelle de l'humanit. On ne s'tonnera pas que Baius, avec de semblables ides, paraisse avoir compt pour nant cette grce infuse d'adoption, cette

CHAPITRK

III.

ERRECnS TOUCHANT LE SDRNATCREL

353

participation de la nature divine qui

nous renouvelle dans Ihonime intrieur, et nous lve au-dessus de tout l'ordre de la nature (1). Jansnius, au xvik sicle, eut Baius pour inspirateur et

pour matre. Mais la crainte de tomber, comme son guide, sous les censures de l'glise, le rendit plus rserv dans son langage. Je n'ai pas vu qu'il ait jamais mis en doute la grce habituelle ou les vertus infuses. D'autre part, il
enseigne expressment de cette

mme
les

grce qu'elle n'est

pas naturelle au

mme

titre

que

proprits et les forces


lui
:

manant de

la nature, et

qu'on peut

grce. Voil certes de belles paroles

moyen de
effet,

farder les erreurs les

donner le nom de mais ce n'est qu'un plus dangereuses (2). En

pour lui comme pour Baius, ajoutons, comme pour Luther et Pelage il n'j' pas d'autre fin dernire possible l'homme que la flicit surnaturelle des enfants de Dieu. C'tait une ncessit de Vordre que Dieu, crateur de l'homme, destint la crature cette batitude suprme; une ncessit qu'il lui fournit les secours indispensables pour la mriter: car, tant donne la cration de la nature
(I) Voir en particulier parmi les 79 propositions de Baius, suMesivement condamnes en bloc par S. Pie V, Grgoire XIII et Urbain VIII, les prop. 1-7. 12. 17, 21. 23. 24. 38, 62 et 6-3. Baius accordait que dans l'tat actuel de la nature rpare, ces mmes dons sont pour nous une grce non pas en eux-mmes puisqu'ils taient dus la nature avant sa chute, mais cause du mode suivant le-

quel Dieu nous les a rendus.

Ils

sont,

dis-je,

une grce, comme

la

vue, rendue miraculeusement quelque aveugle, est gratuite.


l'ouvrage de Jansnius ne fut pas condamn pour cette parde sa doctrine, il le dut peut-tre ces prcautions captieuses. Cf. Jansen., de Statu naturae purae, L. I, c. 13 et 20; item, de Statu naturae innocentis, passim. On verra par les mmes textes que Jansnius accordait le nom de grce aux dons surnaturels dont fut enrichi notre premier pre, par cette unique rai?on qu'ils n'taient pas dus des mrites antcdents, c'esl--dire grce au mme titre que
(2i Si
tie la

nature elle-mme est une gr&ce.

GHACR ET GLOIRE.

TOME

II.

23.

354 LIVUE

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE

humaine, l'ordre des choses exige pour elle et cette fin dernire et ces moj'ens tellement que Dieu ne pouvait leslui refuser, tant qu'elle ne fut pas dgrade, sans aller
:

contre l'ordre essentiel. Donc Jansnius, tout aussi bien que son matre, renverse de fond en comble la vraie notion

du surnaturel.
Le poison de sa doctrine se montre nu dans les crits ceux qui furent ses plus fidles disciples. J'en donnerai pour preuve la condamnation doctrinale porte d'abord contre rOratorien Quesnel, puis contre les thologiens du pseudo-synode de Pistoie. En effet. Clment XI et plus tard Pie VI ont rprouv l'un aprs l'autre, le premier dans Quesnel, le second dans les Jansnistes de Pistoie, La cette proposition reue de leur matre commun grce, telle qu'elle fut dans l'tat d'innocence, c'est-(le
:

dire l'intgrit, la justice intrieure et la saintet primitive, n'tait

pas un bienfait gratuit de Dieu, mais une conla

squence de

cration,

la condition

mme de la
d'Adam

un privilge d aux exigences et nature humaine (1). Mme cencaractre de bienfait purement

sure contre une autre proposition de Pistoie qui refusait


l'innnortalit
gratuit,
le

pour en

faire la condition naturelle

de l'homme

(2).

Ajouterai-je qu'on vit se renouveler au cours des xviie


et xviiiL' sicles,

une opinion qui, par certains cts, prla


v

sente une analogie fcheuse avec les erreurs de Baius et

de Jansnius. C'est chez quelques Augustins qu'on


trouve, et leur anctre tait lui-mme un Augustin,
goire de Rimini,
l'former la Scolastique, en remontant la doctrine

Gr-

gnie trop aventureux, qui prtendit

des
(3).

; ^

Pres de l'Eglise
(l)Constit.
(2| Coiist.
(:{)

et

notamment de

saint

Augustin
Jide'i,

l'iiigeniUis

prop. 35; Coiistit. Anclorem


f.

prop.

16.

Anclorem,

prop, 17.
L.

Cf.

Berti,
;

de

Theol. discipl., Addit, ad


2, II

XH,
;

c.

3; Apol., D.|

2, c. 2, clc.

item,

D. 2,

c.

1,

1.

n. 12 sqq.

Bclelli,

passim.

l'.HAPITRK

III.

ERUEIRS TOUCHANT LE SURNATUREL


la

355

D'aprs ces thologiens,


les dsirs naturels
la

seule

fin

capable de rassasier
qui convienne

de l'honinie,
la

la seule

crature raisonnable, en

tant qu'elle est

l'image

de Dieu, son auteur, est

vision de Dieu. Hors

de

l,

point de flicit possible, mais l'inquitude, l'imperfection,


la

misre. Donc, Dieu se devait lui-mme de destiner sa

crature cette batitude et de lui fournir les


l'atteindre
(1).

moyens de

.\ccuss de Baianisrae,

ils

rpondaient
la

qu'on ne pouvait sans calomnie confondre leur doctrine avec cette erreur. Autre chose est de dire que
vertus, sont rclames
lirits,

grce

habituelle ou, suivant eux, la charit infuse et les autres

par la nature comme ses proconsquences ou commeson dii;autre hose est de soutenir simplement que Dieu doit, non pas la nature, mais sa bont, mais sa providence /'dbita

comme

ses

(1)

A
le

la

question qu'on leur posait


la

Dieu pouvaU-il crer l'homme


et sans
lui

-ans

destiner

batitude surnaturelle,
la

fournir

en

mme
I'

temps

les

secours de

grce indispensables pour l'atteindre,


distinction-

Augnstiniens avaient coutume de rpondre par une

11

le

ne.

pouvait de puissance absolue: il ne le pouvait de puissance ordonPour eux la puissance absolue, c'est la puissance considre

seulement
sant sous

comme
la

puissance, abstraction faite

de autres perfections
puissance, mais
agis-

Jivines. La puissance ordonne, c'est la

mme

direction de

la

sagesse, de la justice et de la bont. Ainsi


;

dfinissaient-ils la

double puissance
la puissance la

ne voyant pas ou ne voulant


seule puissance

pas voir que, ces dfinitions supposes, la

qui

conle

vienne Dieu est


linlelligence

ordonne, h

En nous,
que

dit ce sujet
la

docteur Anglique,
;

puissance et l'essence ne sont ni


l'intelligence est autre
:

volont ni

de

mme
la

la

sagesse, et la

volont autre que

pourquoi il peut y avoir en notre puissance (juelque chose qui ne soit ni dans la volont juste ni dans rintelligence sage. Mais en Dieu tout est un, puissance, essence
justice
c'est

dans

intelligtnce. sagesse et justice. Donc rien ne peut tre puissance de Dieu qui ne puisse tre dans sa volont juste et dans son intelligence infiniment sage (1 p., q. 2.5, a. 5, ad 1).

volont,
la

Donc, ce que Dieu ne peut de puissance ordonne (dans tinien), cela mme est impossible pour lui.

le

sens augus-

356 MVnE

XI.

LE SURNATUREL DANS LA

GRACE ET LA GLOIRE
Ordinat),
d'aider

decentise Crealoris, debilo providenli


la

crature raisonnable,
la

impuissante par elle-mme,


surpassent, la grce et la gloire.

conqurir ces biens qui

Or, ajoutaient-ils, cette doctrine est la ntre, et c'est la premire que l'Eglise a condamne dans Baius.

On

le

leur accorde volontiers

il

3^

de

la

diffrence

entre les erreurs de

Baius

et

l'opinion Augustinienne.
les^

Car, encore que celui-l ne semble pas avoir tenu

dons de

la

grce pour des proprits dcoulant de

la

nature, il les donnait franchement comme naturels. Mais^ on voit moins comment leur cause se distingue de celle

on ne voit gure non plus comment ce de Jansnius que la providence d'un Dieu sage et bon ne lui permet ce sans quoi l'homme pas de refuser l'homme
;
;

non
v

dchu
qu'il

resterait

dans
la

un

tat

de

misre,

pri-

serait

de

seule

batitude
est

en

rapport

avec ses ncesaaires aspirations,


dire,

nanmoins une pure


(l).

grce, en dehors des exigences de la nature

vrai

de

telles

chappatoires ne semblent gure admissi-

bles, et je
(1)

m'tonne peu que ces ides augustiniennes-^


que

cette distinction des


la Scolastique.

Je n'ignore pas
les

deux puissances
ils

taii l'en-

admise chez
effet,

matres de

Mais au sens o

tendaient, elle n'a rien


qu'est-ce
?

faire avec les ides des Augustiniens.

En

sancc absolue
tions. Et

que Dieu peut, suivant les Scolastiques, de sa puis-j Tout ce qui ne rpugne ni l'tre ni ses perfec;

peut-il de puissance ordonne ? Ce qu'il a libremenf en d'autres termes, ce qu'il prordonn dans son infinie sagesse q. 21, m. 2 rsolu d faire. Cf. Alex. Ilalens., p., q. 20. m. 5 S. Thom., in III, D. 1, q. 2, a. 3. Si donc les Augustiniens avaier pris la distinction dans cette signification vraiment scolastique, il auraient pu dire en toute vrit que Dieu ne saurait de puissanc

que

ordonne refuser

l'homme

et

la

grce et

la

gloire, bien qu'il

puisse de puissance absolue. Mais cela

reviendrait seulement di^

que Dieu

se doit

encore qu'il et

de faire ce qu'il a dcid dans ses conseils ternel! pu par sa volont toujours sage dcrter un auti

ordre de providence.

CHAPITKE
n'existent plus

in.

ERREURS TOUCHANT LE SURNATUREL


les coles

357

dans
de
l

thologiques qu'

l'tat

de

souvenir.
2.

Il

suit

qu'on ne peut, sans mettre en pril

1er ce qu'on est

du surnaturel et de la grce, rejeconvenu d'appeler l'tat de pure nature. En d'autres ternies, on peut, on doit mme considrer comme possible et absolument ralisable un tat, o la crature raisonnable serait sortie des mains de son auteur avec les seuls dons nalurels et sans la destination prsente la vision batifique en un mot, en dehors de tout l'ordre de la grce et de la gloire qui nous est prola doctrine catholique
;

mise.

Comprenons bien ce
cet ordre

qu'il
:

en serait de l'homme dans

de providence

car on a singulirement dfi-

gur la doctrine qui l'afTirme, pour la rendre inacceptable ou mme odieuse. Nous disons donc que l'absolue gratuit de la vision batifique suppose videmment qu'on peut concevoir pour la crature raisonnable un tat de perfection d'ordre infrieur, une flicit purement naturelle car il est absolument ncessaire qu'il y ait une
:

comme fin suprme de cette crature. Donc, puisque tout l'ordre de la grce a sa raison d'tre dans la vision batifique, la crature raisonnable pourrait, dans cette hypothse, arriver sa destine naturelle par ses
flicit

forces natives,

indpendamment des mo\ens surnaturels


l'tat d'lvation,

qui

a gratuitement tablis et rtablis.

o Dieu nous Dieu pouvait dnier son uvre ces dons prternaturels d'immortalit, d'intgrit, de rectitude intellectuelle, dont il enrilui

sont octro3's dans

Donc

aussi.

chit

l'homme au jour de sa cration ces privilges taient une grce et se rfraient la destine surnaturelle de l'homme. Par ce qui prcde on voit assez quel serait, dans ses grandes lignes, l'tat de pure nature. Il n'est pas tonnant
:

358 MVUE

XI.

LE SURNATURIL DANS LA GHACE

P]T

LA GLOnU':

que

la rvlation

n'enseigne directement rien de prcis

trait la question

et que les Pres n'aient pas dans ses dtails c'est que les Pres et la rvlation avaient plutt nous enseigner explicitement notre dignit relle qu'une destine qui, de l'ait, ne

sur cet ordre de providence,

fut ni

ne sera jamais
le

la ntre.

Toutefois cette sorte d'abs:

tention n'est pas


faisaient par l

silence absolu

car, en

tant les biens actuels

comme une pure

grce,

nous prsenils nous

avoir pouf

la

mme assez comprendre qu'il ])ourrait y crature intelligente une destine naturelle,
la

en dehors de ces incomparables privilges,


des serviteurs
et

destine

non plus

celle

des enfants. Au reste,

quand

l'occasion s'offrait de toucher ces matires, nos


;

montrer quelle tait leur pense tmoin ce texte de saint Augustin, si souvent rappel dans
saints docteurs savaient
les polmi(iues

contre Baius et contre

le

Jansnisme

Lors

mme que

l'ignorance et la difficult (que nous


la

prouvons du ct de
accuser Dieu, mais
il

concupiscence), eussent t
il

la

condition primordiale de notre nature,


le

ne faudrait pas

le bnir (1). Le grand que de l'absence des dons prternaturels faits au premier homme mais ce qu'il en dit va certainement autoriser le mme jugement pour tous les dons de l'ordre surnaturel.

louer et
ici

docteur,

est vrai,

ne parle

Quel serait pour le terme et dans la voie cet tat de pure nature, ni la philosophie ni la thologie ne peuvent le dterminer que par des traits gnraux. Ce serait pour terme un plein panouissement des forces qui sont dans la nature de l'esprit par consquent, la contemplation de Dieu la plus haute et la plus parfaite o l'intelligence puisse atteindre, quand elle le regarde dans le
le
:

(1) S,
a.

Augusl., Retract.. L.
T.
I, I,.

I, c.

9, n.

(j.

Cf. S.

Thom.,

F,

D.

-31,

q.

1,

2. Cf.

m,

c. 2,

p.

1.")S-1o9.

CHAPITRE

III.

EBRECRS
;

lOUCHANT LK SCRSATUBU.
la

359

miroir des cratures

un amour de

souveraine bont

proportionnel
naissance
et cet

la

connaissance, c'est--dire

amour de
bienla

serviteur aim, mais non d'enfant ni d'ami. Et cette con-

amour participeraient l'immobilit


et

heureuse de l'amour

de

la vision batifiques

car

crature raisonnable a pour destine naturelle de ne pas

demeurer toujours l'tat de mouvement. Cette consommation dfinitive et cette perfection dernire entraineraient-elles ncessairement une certaine rgnration de tout l'/re /izmiam,. c'est--dire une union dsormais indissoluble de l'me et du corps, la plupart des thologiens hsitent justement l'atlirmer. Quelque conforme qu'elle puisse tre aux aspirations de l'me
spirituelle, et

titution

mme l'ordre gnral des choses, la reconsde tout l'homme exigerait une transfiguration miraculeuse dont la ncessit ne leur parait pas dmon:

tre

car, aprs tout, la

batitude substantielle peut se

comprendre indpendamment de la prsence et du concours des organes. Rien n'empche pourtant de penser que Dieu, qui est riche en misricorde, l'accorderait par
une faveur singulire. Pour ce qui regarde la condition de la voie, c'est-dire l'tat de tendance vers le perfectionnement final, on aurait tort de la concevoir l'image de notre condition prsente, dpouille de tous les dons et de tous les secours surnaturels dont elle est gratuitement enrichie. Dieu, crant l'homme pour qu'il tende sa libre activit vers la gloire de son auteur et sa propre batitude, se devrait lui-mme de lui donner l'assistance positive, ncessaire la poursuite de sa destine. Mais, comme il pourrait intervenir de bien des manires, sans dpasser l'ordre de la nature ni fonder un ordre nouveau, il serait tmraire de vouloir dfinir le mode prcis de providence qui, dans cette conomie naturelle, conduirait

360
les

LIVRE XI.

LE SURNTLREL dans la GRACE ET LA GLOIRK


salut final.

hommes au

aurait-il des rvlations po-

Dieu se contenterait-il de secours extrieurs ou de touches plus ou moins frquentes sur les intelligences et les volonts humaines, autant de secrets qu'il ne nous appartient pas de pntrer. Un jour, la lumire de Dieu, nous verrons clairement ce que nous pouvions tre dans cet ordre naturel, et notre reconnaissance pour la bont qui nous a levs si haut dans l'ordre de la grce, ne connatra plus de bornes.
sitives,

CHAPITRE

IV

Un

dernier mot sur la grandeur surnaturelle de la

grce et de la gloire.

1.

Nous en avons

dit assez

pour concevoir, impar-

faitement du moins, quelles hauteurs au-dessus de la

nature, de ses perfections et de ses prtentions lgitimes

quand il nous adopta pour que nous tions par notre origine et plus encore par notre pch. Un texte de saint Paul nous le montrera peut-tre d'une manire encore plus saisissante. C'est par la grce de Dieu, dit ce grand aptre, que je suis ce que je suis Gratia Deisiim ici qiiodsiim (1). Etudions et mditons toute la signification renferme dans une si profonde sentence. Je suis celui qui suis, rpondait Dieu Mose qui lui demandait son nom. Et voici ce que tu diras aux enfants d'Isral Celui qui Est m'a envoy vers vous (2). Dieu est celui qui Est, parce parce que lui-mme est pour qu'il est l'tre lui-mme lui-mme et pour toutes choses, et que par suite il est d'une certaine manire le seul tre, tant son tre et
il

a plu Dieu de nous porter,


lls,

ses

d'esclaves

l'tre
Il

de tout

(3).
;

est celui qui Est

tous les autres tres, ses cratures,

(1)

Cor..

XV,

tO.
15.

(2)

Eiod.,

III,

(3) S.

Bernard.,

de Consid., L. V,

c.

6, n.

)3

Ipse sihi,

ipse

omnibus
:st et

est, ac [)er lioc

quodammodo

ipse soius est,

quisuiimipsius

omnium

esse.

362 LIVRE

XI.

LE SURNATUREL
s'crie

DANS LA GRACE ET LA
s'ils

GI.OIliE

compars

lui, sont

comme

n'taient pas.

Toute;

ma
sont

substance,

David,
dit

est

comme

rien devant

vous))(l).

En saprsence,

sontour

Isae, les nations-;

comme une gouttelette d'eau au fond d'un vase^) comme un grain de sable dans une balance, et les les,j comme une poudre lgre... Ce n'est pas encore assz. dire Tous les peuples sont devant ses yeux comme ils sont pour lui comme le vide et les'ils n'taient pas nant (2). Qui donc tes-vous, mon Seigneur et mon
:

Dieu

L'tre par excellence, l'Etre. Et moi,


je

que

suis-je,.

quand

me mesure

vous

Une ombre

d'tre,
:

un

rien.

Et maintenant, j'interroge votre aptre

Que sont en

comparaison de la grce consomme, mme de la grceencore en bauche, tous les biens naturels que je peux trouver en moi, quelque grands, quelque apprcis qu'ils puissent tre des hommes aveugles ? Un nant. Pourquoi Parce que ces dons me constituent ou me perfectionnent"^ tout au plus dans mon tre humain, tandis que votre^ grce, la plus haute et la plus incomprhensible partiel pation de votre nature, me confre un tre divin. Diet donc en disant Je suis celui qui suis, a proclam l'ex-^
:

cellence infinie de sa nature

et saint
:

Paul en disant avec

une emphase presque gale C'est par la grce de Diei que je suis ce que je suis, a donn la vraie formule o se rsument les splendeurs de votre grce et de votre
gloire.

Saint Paul tait d'une famille honorable

il

tait de,

condition libre

il

tait

citoyen de

Rome

il

tait remar-^

quable par l'excellence de son gnie. Disons plus encore il saint Paul tait puissant en uvres et thaumaturge il tait favorisa tait l'aptre des gentils et leur lumire
; ;

(1) Psalm., (2) Is., XI.,

XXXVIII,
13. 17.

6,

IIAI lll.H IV.

SUBLIMIT OB L'tTAT SURNATUREL


ciel.

363

des plus sublimes rvlations du


qui pourtant l'lvent
si

Tous ces

il

tait

haut,

compars

donne
car

la

grce sanctillante et vivifiante,

que lui ne comptent pas


l'tre
:

c'est

par celle-ci

qu'il est et

veut tre ce qu'il

est.

la grce, ces

les justes, enrichis du trsor de malheureux qui ne l'ont pas encore, ou qui l'ont dplorablement perdue ? On dirait, la manire dont parle d'eux la sainte Ecriture, que le rapport entre ces deux espces d'hommes se rapproche de celui des cratures l'tre incr. Le Koi prophte, aprs avoir Jorifi celui qui marche sans tache et fait la justice, ;oute que le mchant est descendu jusqu'au nant devant lui (1). C'est aussi la pense du Sage Quand, dit-il Dieu, un homme serait un prodige parmi les en-

Que sont donc devant

tants des
le

hommes,

si

votre sagesse en est absente,


(2).

il

faut

tenir

pour un nant
:

Ailleurs,

nos Livres sacrs


la sainte

rapportent cette ardente invocation de


Esther son Dieu
eptre

reine

Seigneur, ne livrez pas votre


,

ceux qui ne sont pas

c'est--dire

aux im-

pies (3). C'est encore Abdias qui prophtise des nations

ennemies de Dieu qu'elles seront comme si elles n'taient pas (4). Sur quoi saint Jrme fait cette remar;ue De l'homme qui meurt Celui qui a dit Mose elui qui Est m'a dput vers vous, il est crit qu'il n'est as, suivant l'usage de l'criture .
: :

Mais pourquoi ne reviendrions-nous pas saint Paul ? de lui-mme cette sentence jamais mmorable Quand je parlerais la langue des anges et
N'a-t-il pas crit
:

il

Ali niliiliiiu
.

deducliisesl iiiconspeclu

ejiis

malignii

, Psalin.,

\I\

4.
t).

(2) ^ap.. I\,


(3) Eslh.,

XIV.
16.

11.

(i) Abti

364 LIVUK

XI.

LESLIlNATURIiL
quand

DANS LA GltACE

El"

LA GLOIRE

des hommes,... quand je pntrerais tous


toutes les sciences
;

les
foi

mystres

et

j'aurais
si

une

capable de

transporter les montagnes,


d'autres termes,
si

je n'ai pas la charit, (en

je n'ai pas la grce de Dieu par la (1).

quelle je suis ce que je suis), je ne suis rien, nihil siim


J'ai lu

dans l'criture que les yeux du Seigneur s'arrc'est qu'ils sont; tent avec complaisance sur les justes un beau spectacle, une grande chose devant lui, puis-.|
:

qu'il voit

en eux l'image de sa nature,

le

sanctuaire de

la^

Trinit, d'autres lui-mme.


l surtout

Quant aux pcheurs,


ils

ceux-

qui sont ternellement vides de cet tre que


sont

seule peut donner la grce,

comme

efTacs

du

li-

vre des penses divines. Dieu ne les connat plus ils sont pour lui comme une chose sans ralit.

(2),

tant

Quels sont donc le malheur et la folie de ceux qui pour de misrables biens terrestres, pour des jouissances d'un
jour, d'un instant peut-tre, ne craignent pas de renon-l

cer cette grce

Dirons-nous
qu'ils tuent

qu'ils

sont

homicidesi
le prin-j
?

d'eux-mmes, parce

dans leurs mes

cipe de leur vie par excellence, leur vie surnaturelle


sainte Ecriture nous y autorise
:

La

Celui qui n'aime pas,

demeure dans
Et saint Paul
est

mort , nous dit l'aptre de l'amour (3). La veuve qui s'abandonne aux dlices, une vivante dj morte (4). Cet vque de Sardes,
la

dont
vant

il

est parl

dans l'Apocalypse,

avait le

nom

de vi (5).

mais, parce qu'il tait infidle, c'tait un mort


dit saint

Ah

qui sous les

Jrme, combien y en a-t-il aujourd'hui dehors de la vie portent en eux leurs fun-

(1)1 Cor., X[II.


(2)

\, 2.

l\latth..XXV, 12.

(3) I

Joan.,

111,

14.

(4)

Tira., V, C.
111,
1.

(5)

Apoc.

CHAPITRE
railles, et

IV.

SUBLIMIT DB L'TAT SURNATUREL


1

365

semblables des spulcres blanchis, sont pleins


(1)

d'ossements de morts
Certes,

on peut bien dire de tout pcheur qu"il est son propre meurtrier. Loin qu'il y ait en cela de l'exagration, c'est rester au-dessous de la vrit car il s'anantit en quelque sorte, quand il dtruit son tre par excellence, l'tre divin. Ce peuple insens ne m'a point
:

connu enfants stupides et sans coeur, ils sont habiles pour le mal et ne savent plus faire le bien. Et j'ai consi;

dr

la terre, et la
il

voici vide et

comme
(2).

rien...

Et

j'ai

re-

gard, et

n'y avait plus


oij

d'homme

Image trop vive


les

du monde

Dieu ne rgne pas dans

curs.

S'ins-

crire en faux contre ces afiirmations, serait accuser

de
lui-

mensonge

les

prophtes, les aptres et lEsprit-Saint

qui les a dictes dans nos Saints Livres; et prtendre y voir une de ces tournures potiques que la froide raison doit ramener la juste mesure, n'irait manifeste-

mme

ment qu'
(1| S.
t.

se

tromper soi-mme

(3).

Hieron., ep. 43; Simeon, Jun.,

Divin,

amor.,

c. 31,

P.

120.
(2)

Jerem., IV, 22, 23, 25

(3) Sainl

Thomas, en plusieurs endroits de


dit-il,

ses ouvrages, traite

une
soi-

question, qui touche de trs prs notre

sujet.

Peut-on se har

ne peut se har soi-mme car tout tre dsire si naturellement son bien, qu'il ne peut vouloir le mal en tant qu'il est mal. Donc, puisque aimer est Touloir du bien, c'est une ncessit de s'aimer soi-mme. Toutefois il arrive par accident qu'on se hait, et cela de deux manires. D'aJjord, par rapport au bien qu'on se veut soi-mme parfois, en efTet, le bien recherch, tout en tant un bien relatif, est simplement mauvais en soi. Or chercher pour soi ce qui est absolument un mal, ce n'est plus s'aimer, mais se har, puisque har quelqu'un c'est lui
:

mme

Non,
:

personne,

proprement

parler,

vouloir

rapport soi-mme qui l'on veut du bien. Toute chose est principalement ce qu'il y a de meilleur et de prminent en elle. C'est pourquoi les nations sont censes faire ce que

du mal. En second lieu, par

366 LIVnE

XI.

LR SURNAUKEL DANS LA GRACE ET


n'y aura

I,A

Gr,OIRE

assez fortes pour de grce, et pour faire sentir ce que l'on perd en la perdant. Le pcheur reste homme, sans doute, puisqu'il garde sa nature humaine mais c'est un dieu tomb, puisqu'il ne participe plus la nature divine. Reprsentez-vous un roi puissant, respect, victorieux, l'arbitre du monde. Tout coup l'adversit fond sur lui vaincu, cras par un adversaire impitoyable, il est chass de son palais, expuls de son empire, sans couronne, sans suite, sans ressources, rduit la dernire dtresse un nouveau Job sur un autre fumier. Qui dira qu'il n'a pas tout perdu, parce qu'il lui reste encore quelques lambeaux pour cacher sa honte et couvrir sa misre ? Or, la perte de la grce est infiniment plus dsastreuse car la distance est incomparablement plus grande de la possession de l'tre divin l'tat de la nature dchue, que de la splendeur la plus royale l'extrme pauvret. C'est que, suivant la forte expression de

Jamais

il

d'expressions

rendre

les excellences

de

l'tat

saint
le

Thomas,

le

bien d'une seule grce l'emporte sur


(1).

bien naturel de l'univers entier


l'ait
il

]eur roi

en cette qualit,
est

comme

si

le

roi

tait la

nation tout

entire. Or,
et raison.
Il

manifeste que l'homme est principalement esprit

se trouve

pourtant des

hommes

qui estiment pardessus


corporelle et sen-

tout en
sible.
ils

eux-mmes

ce qu'ils sont par leur nature

Donc, en s'aimant eux-mmes suivant ce qu'ils s'estiment tre, hassent ce qu'ils sont en vrit, lorsqu'ils poursuivent ce qui est
la

contraire

raison. Et c'est de l'une et l'antre

manire que celui


se hait en2.,

qui aime l'iniquit, hait non seulement son me, mais


core lui-mme.
1.

2, q. 29, a. 4

col.

2 2, q.
le

a.

7.

Par contre,

personne ne s'aime

comme

ceux qui, dans


intrieur

conflit des biens et des

tendances, prfrent

l'homme

l'homme

extrieur, telle-

pour eux ni dviation dans le jugement qu'ils' portent sur leur tre, ni dviation dans l'amour. Et voil pourquoi le Sauveur a dit Qui aime sa vie. la perdra, mais qui hait sa vie dans ce monde, la conservera pour la vie temelle, Joari.. XU, 25.
qu"il n'y
ait
:

ment

(1) S.

Thom.,

1. 2,

q.

MU.

a.

9,

ad

2.

CHAPIIBE
2.

IV.

LBLIMIT DE l'TAT SURNATCRKL

367

Aussi, de toutes les

u\Tes de Dieu,

la

plus noble,

^ la plus excellente est-elle la production de la grce et de


la gloire. est
(les

Un enfant qui sort justifi des eaux du baptme, un tmoignage plus clatant de la vertu divine que milliers de mondes produits au commandement de
Au point de vue de
il

Dieu.

la

manire d'agir,

la

cration

remporte,

est vrai,

sur

la justification
;

d'un pcheur,
la

puisqu'elle part

du pur nant

mais, regarder

gran-

eur du terme,
,

c'est la justification

qu'appartient sin-

lilirement la

C'est d'aprs cette ide

prminence (1). que saint Augustin, dans ses


:

(Mmmentaires sur F Evangile de saint Jean, interprte les En vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi, fera les uvres que je fais il en fera mme de plus grandes . Ecoutez donc et comprenez Celui qui croit en moi fera les uvres que je fais moi je fais le premier, et lui, aprs moi car je fais qu'il fasse.
paroles du Seigneur
; :

Et de quelles uvres parle-t-il,si ce n'est de celles qui d'un impie font un juste ? Et il en fera de plus grandes.
'

esquelles, je

vous prie

? Est-ce

donc

qu'il fait

quelque

hose de plus grand que toutes les uvres du Christ,

tremblement ?11 mais non pas e Christ sans lui. Oui, je l'affirme, il y a l une uvre plus grande que le ciel et la terre, et que tout ce que nous admirons au ciel et sur la terre. Le ciel et la terre passeront mais quant au salut et la justification des prpour l'ternit. L, je vois destins, ils demeurent l'uvre de la main de Dieu ici je contemple, en outre, limage de Dieu (2). Si la grce initiale, celle qui fait en nous le commenelui.qui opre son salut avec crainte et
st

vrai, c'est le Christ qui l'opre

en

lui

m
-

I.

i, q.

113, a. 9.

;.-iist.

in Joan. Tract. 112, n. 3.

368 LIVRE

XI.

LE SURNATUREL DANS LA GRACE ET LA GLOIRE


la

cernent de
ejiis

substance du Christ,

initiiim

siibstantise

(1)

celle qui n'est


et

les

mes

(2),
;

que la semence de Dieu dans l'aube encore voile du radieux jour de


grce est
la

l'ternit

si,

dis-je, cette

d'un

tel

prix et

d'une

telle excellence,

que sera donc

grce consomme
l'imaginer
:

dans
elle

la gloire ? Je

m'efforce en

vain de

comme

elle est

essentiellement au-dessus de

ma

nature,

j'entends les enfants

dpasse immensment toutes mes conceptions. Et de Dieu, arrivs la maison du

Pre, qui

me

crient

sume pas en vains


veni et vide
(3).
:

efforts

du haut de leurs trnes Ne mais plutt Viens


:

te

con-j

et vois,!

Et l'Esprit
(4).

et

l'pouse qui les ont en-

fants, disent saint Jean


:

Viens
(5).

Hsiterai-je

rpondre avec

Oui, je

me

hte de venir. Amen. Venez,!

Seigneur Jsus

Grces Dieu de son ineffable don.


ejiis (6)
:

Gratias

Deo

sa-

per inenarrabili dono de Jsus


qu'il soit

c'est l'ternel

chant des fds


et le

adoptifs dans leur triomphe. Fassent le

cur

sang

un jour

le

ntre

(1) Ilehr., ni, 14.


(2) I

Joan.,
I,

III. 9.

(3) Joan., (4)

4G.
17.

Apoc, XXII.

(5) i/n(/., 20.

(6)

II

Cor., IX, 15.

APPENDICES

I-

Quelques textes des anciens Scolastiques sur


et la grce incre, et sur le rapport
c.

Page
la

grce cre
Il,

de l'une l'autre (L.

L. IV, c. 2, et suiv.)

II.

2)

37i

Du

principe prochain des actes surnaturels dans les non-

justifis (L.
III.
c-

.Analyse

m, cl)
de
la charit

375

par saint
la

Thomas d'Aquin

(L. III,

IV.

V.

L'me, sujet immdiat de grce sanctifiante (L. Le Saint-Esprit en propre un rle dforme dans la
III, c. 4).
a-t-il
?

380 384
388 409

sanctification
VI.

De

l'alimentation

Doctrine des Pres latins et grecs (L. VI, c. 6). naturelle des enfants de Dieu et de

rglise. d'aprs
VII.

Clment d'.\lexandrie

(L. VI.

Du verbe dans la vision batifique (L. IX, 5) VIII. Du Millnarisme ou Chiliasme (L. X, 4) IX. Les preuves rationnelles de vision batifique
c.

ci)

413

c.

420

la

en pr.
.

X.

sence du caractre surnaturel et gratuit de cette vision. Que les justes peuvent faire des actes mritoires, ind-

4.30

pendamment de
\l.

la

grce actuelle (L. VII,


la vie

c.

5)

437

Le mrite dans

religieuse (L. VII, ch. 6)

452

^lOTHEc^
.d

VI.

V. *

6RACE ET GLOIllE

I.

APPENDICE AU LIVRE
CH. 2

II,

CH.

4,

ET AU UVRE

lY,

et

SUIV.

Quelques textes des anciens Scolastiques sur la grce cre et la grce incre, et sur le rapport
de lune
l'autre.

I. Ipsemet Spiritus sanctus proceditCin nos) temporal! processione et non solum dona ejus. Si enim considercmus processioneni Spiritus sancti ex parte ejus a qiio procedit, non est dubinm quin secundum illum respectum ipsemet Spiritus sanctus procdt. Si autem consideremus processionem secundum respectum ad id in quod procedit. tune, sicut dictum est, respectus iste in Spiritu sancto ponitur, non quia ipse realiter referatur, sed quia alterum (realiter) refertur ad ipsum. Cum igitur in acceptione donorum ipsius, non solum relatio nostra terminetur ad dona, ut ipsa tantum hibeamus, sed etiam ad Spiritum sanctum, quia aliter ipsum habemus quam prius, non tantum dicuntur dona ipsius procedere in nos, sed ipsemet. Secundum hoc enim ipse dicitur referri ad nos, secundum quod nos referimur in ipsum. Et ideo procedit ipse in nos et dona ipsius, quia et dona ejus recipimus, et per eadem nos ad ipsum aljter habemus, in quantum per dona ejus ipsi Spiritui sancto conjungimur, vel ille nobis per donum nos ipsi assimilans . S. Thom. in I,

D.

14, q. 2, a. 1.

Sicut ad illuminationem corporis exteriorem duplex lumen requiritur (ita tamen ut alterum ab altero pendeat), lux efficiens in sole, et lux formalis in acre; ita ad illuminationem mentis duplex lux requiritur, lux efficiens, (scilicet gratis increata in Sole seterno), et formalis
II.

in mente, (scilicet gratia creata) Petrus a Tarent, in IL

372

APPENDICR

D. 26, a. 1 et 2. Gratia est habitus infusus et similitude divinae bonitatis qua Deo reconciliamur et unimur . Dionys. Carthus. in II, D. 26, q. 1. III. Dicendum quod est gratia creata et increata in habente gratiam. Gratia increata est Spiritus sanctus, et dicitur Spiritus sanctus gratia secundum quod dicitur Donuni et dicitur Donuni, secundum quod dicitur Amor... Cum dalur nobis Spiritus sanctus, transformat nos in divinam speciem ut sit ipsa anima assimilata Deo. Ex alia parte, debemus intelligere gratiam creatam velut similitudinem et dispositionem ex parte anim rationalis, ex qua habet quod sit accepta Deo et assimilata. Ibi est forma transformans, et hc est gratia increata similiter ibi est forma transformata quse derelinquitur in transformato, scilicet in anima ex transformatione, et haec est gratia creata... Anima rationalis non potest se habere per immediationem ad gratiam increatam, nisi disponatur prius, et propterea necessaria est gratia (creata) disponens ipsam... Gratia increata sine medio unitur animse, nec requiritur mdium ex parte informantis, sed ex parte recipientis, scilicet animte, per quod uniatur, et hac est gratia creata . Alex. Halens. Summ. Parte 3, q. 61, m. 2, a.
;
;

et 2.

Acceptatio et complacentia sive


sui,

gunlur respectu
finitur in se.

amor Dei, ut intelliquodam gnre loquendi affectiones


delectatur in se et perfectissime

dici possunt, quia

summe

Ut autem intelliguntur respectu creaturae, dicunt effectus in ipsa creatura, non affectiones, nisi interpretando complacentiam vel acceptationem Deum eiicientem aliquid in creatura. Quodam ergo modo loquendi, juxta modum bumanum, secundum quem meliora dicuntur magis accepta, possunt dici, quodam modo
generali

sumendo
;

afTectionem, omnia facta a

Deo

illi

esse

accepta
lis,

specialiori
est

modo

et

propriori creatura rationa;

in

quantum

specialissime

quantum

creatura hujusmodi (i. e. rationalis) propiissime creatura rationalis, in consecratur Deo ut sit ejus templum, adoptatur
sive

GKACE CRE, GRACE INCnE


in fliam, et assumitur in

373

sponsam. Hc autem sublimatio creaturae rationalis est supra naturale complementum ; et ideo nec consecratio, nec adoptio, nec assumptio hujusmodi fit per aliquani proprietatem naturae, sed per donum superadditum naturae, consecrans animam ut sit templum assimilans Deo ut sit filius sive filia confoederans Deo sive uniens per confonnitalcm voluntatis ut sit sponsa ; hoc autem fit a Deo mediante gratia gratiim faciente . Alex. Halens. Summ. P. 2, q. 91, m. 1, a. 3,
; ;

par.

et 2.

De gratia, in quantum est donum divinitus datum, scilicet, quod ipsa est donum quod haec tenenda sunt a Deo immdiate donatur et infunditur. Etenim cum ipsa et in ipsa datur Spiritus sanctus qui est donum increatum... Ipsa nihi, liominus est donum per quod anima efficitur sponsa Christi, filia Patris aeterni et templum SpiIV.
:

ritus saneti quod nullo modo ft nisi et dignativa condescensione et condescentiva dignatione majestatis aeternae, per donum gratiae suae. Ipsa denique est donum
:

quod animam purgat, illumint


;

et perficit

vivificat, re-

format et stabilit levt, assimilt et Deo jungit, ac per hoc acceptabilem facit: propter quod donum hujusmodi gratia gratum faciens recte dicitur et dcbi^t appellari. Ratio autem ad intelligentiam praedictorum haec est quia cum primum principium productivum, pro sua summa benevolentia, fecit spiritum rationalem capacem beatitudinis aeternae... et beatitudo aeterna consislit in

habendo

summum bonum,
:

et

hoc

est

Deus

et

bonum

excellens improportionabiliter omnem humani obsequii dignitatem nullus omnino ad illud summum bonum di-

cum sit omnino supra omnes limites Deo condescendente sibi elevetur supra se. Deus autem non condescendit per suam essentiam incommutabilem, sed per suam influentiam ab ipso manantem nec spiritus elevatur supra se per situm locagnus
est

pervenire,

naturae, nisi a

lem, sed per habitum deiformem. Necesse est igitur spiritui rationali, ut dignus fit aeternae beatitudinis, quod

374

APPENDICE

tia

particeps fit influentiae deiformis. Haec autem influendeiformis, quia est a Deo, et secundum Deum, et propter Deum, idco reddit imaginem nostrae mentis conformem beatissimae Trinitati, non tantum secundum or-

dinem

tionis, et

etiam secundum rectitudinem elecsecundum quietudinem fruitionis... Rursum, quoniam qui fruitur Deo Deum habet ideo
originis, veruni
;

cum

gratia

quae sua deiformitate disponit ad fruitionem,


:

datur donum increatum, quod est Spiritus sanctus quod qui habet, habet Deum. Et quoniam nuUus Deum liabet, quin ab ipso specialiter habeatur nulhis hal)et aut habetur a Deo, quin ipsum praecipue etincomparabiliterdiligat.et diligatur a Deo,sicut sponsa a sponso nulkis sic dili" gitur, quin ad aeternam beatitudinis haereditalem adop; ;

tetur pro

animam tempkim

quod gratia gratum l'aciens facit sponsam Christi et iliam Patris aeterni... Dicitur autem gratum faciens, quia habentem facit Deo gratum, cum non solum detur gratis a Deo, vecum runi etiam sit secundum Deum et propter Deum ad lioc sit, ut per ipsam opus manans a Deo revertatur in Deum, in quo, ad modum circuli intelhgibilis, consisfilio
;

hinc

est

Dei,

tit

S.

omnium spirituum rationabilium Bonav., Breviloquii, Pars Va, c. 1.

complemenlum

II.

APPENDICE AU

L.

III.

C.

I.

Du

principe des actes surnaturels dans les non-justifis.

Nous avons vu que les vertus infuses sont des forces permanentes qui donnent l'nie justifie la puissance de produire des oprations surnaturelles et divines. Mais dans les pcheurs aussi il y a des oprations surnaturelles, quoiqu'elles soient dpourvues de tout mrite proprement dit. Surnaturelles sont les illuminations de
l'intelligence et les excitations

lent

de la volont qui rveilpoussent se rconcilier avec Dieu surnaturels encore, les actes libres de foi, d'esprance, de prire, de repentir par lesquels il rpond aux touches divines. Par consquent, la vigueur naturelle de nos facults est impuissante, soit produire les actes indlibrs par lesquels se traduisent les inspirations divines, soit poser les oprations libres qui consti-

un pcheur
;

et

le

le consentement aux mmes inspirations. Donc il que ces facults soient leves, sous peine de rester ternellement dans leur impuissance native. Qui les soulve au-dessus d'elles-mmes, et leur confre un pouvoir qu'elles chercheraient en vain dans leur nature? Dieu, sans doute ; mais comment le fait-il ? Ici je trouve deux courants principaux d'opinion parmi les thologiens. Signalons sommairement les diffrentes manires de voir, ne ft-ce que pour montrer par ce cas particulier quel large champ est laiss dans l'glise aux spculations de la science sacre. Suivant les uns, Ylvation se ferait par un secours qui puissance, avant tomberait immdiatement sur la d'atteindre les oprations pour les autres, au contraire,

tuent
faut

l'influence divine irait directement l'opration, sans

376
avoir,
C'est

APPENDICE II

au pralable, modifi la puissance elle-mme. de cette seconde manire que Suarez et son cole ont expliqu le caractre surnaturel des actes, soit volontaires, soit indlibrs, qui prcdent l'tat de grce et le prparent. L'intervention divine serait analogue au concours simultan que ces auteurs exigent pour toute analogue, dis-je, et non pas opratioi? de la crature car elle est d'un ordre suprieur et surnaidentique
:

turel (1).

L'objection

la

plus forte contre cette explica-

tion, c'est qu'il est assez malais

de concevoir comment

une facult naturelle peut, sans recevoir en elle-mme aucun supplment d'un ordre plus lev, devenir le
principe

prochain

d'actes surnaturels.

Ne

faut-il

pas

que tout principe d'agir soit du mme ordre que son opration ? Si donc il doit jiroduire un acte qui dpasse
semble-t-il, qu'il

en perfection tout acte naturel, il faut ncessairement, reoive au pralable un complment qui l'lve au-dessus des bornes et des forces de la
nature.

Tel est

le

principal fondement sur lequel repose l'autre


voir.
Il

manire de

faut, disent ses partisans,

une lva-

tion des facults de l'me proportionnelle la dignit

des oprations. Et puisque nous ne la trouvons pas dans la nature, cherchons-la dans une vertu qui rehausse cette nature et la fortifie. D'anciens docteurs dont saint Thomas rapporte et rfute la doctrine, imaginrent pour

rpondre ce besoin, une sorte de don habituel, divinement infus dans l'me du pcheur, avant toute justifica(1) Suar.,

de Grat.,

L. 111, c.

17-19.

ct de celte thorie

suar-

sienne s'en place


actes

une autre, en accord avec elle quand il s'agit des indlibrs ou de la grce prvenante, en dsaccord partiel

la question des actes libres de foi, de repentir, d'amour, qui sont proprement les actes salutaires. Ces derniers ne se feraient pas mais les inspisans une lvation pralable des facults humaines rations du Saint-Esprit, c'est--dire les mouvements indlibrs qui les prcdent, suffiraient, en dehors de toute autre influence divine sur ces mmes facults, pour constituer celle-ci l'tat de principe

dans

surnaturel.

ACTES SL'RNATUKELS DANS LES PliCHEURS


tion.

Opinion tellement suranne qu'il serait oiseux d'en entreprendre la rfutation (1).

Une autre

thorie, s'inspirant

du

mme

principe, a

mis cette lvation des puissances naturelles dans un secours qui rappelle la prdtermination physique avec cette difTrence toutefois que la motion prdterminante, o le pcheur trouve la capacit de produire les
:

actes prparatoires
infailliblement
vitale,

sa justification, n'est plus seulequi, de sa nature, dtermine


et

ment une simple impulsion


l'exercice

la direction de l'activit mais une motion confrant de plus l'me une

force nouvelle et suprieure, motio virtuosa. Cette opinion, plausible quand il ne s'agit que des actes indlib-

js et de la grce prvenante, devient, au jugement de ^ raves et nombreux thologiens, tout fait insoutenable,

rsqu'on l'applique aux actes dlibrs par o les aduldoivent se disposer la grce sanctifiante. C'est que, pour rendre raison du caractre surnaturel de ces actes, elle semble leur enlever un autre caractre galetes

ment

essentiel, la libert.

Entre les opinions extrmes, se place un troisime sentiment qui participe de l'une et de l'autre, tout en s'efforant d'liminer ce qui les rendrait moins acceptables. Les tenants de cette opinion mitojenne affirment deux. choses. Premirement, le pcheur qui, sous l'action du Saint-Esprit, se prpare la justification, doit avoir dans ses puissances spirituelles une certaine capacit positive et surnaturelle de produire des actes proportionnes la race sanctifiante, dernier terme du mouvement qui le mne Dieu ; car l'opration rpond la puissance, et par consquent l'lvation des actes prsuppose une gale lvation dans leur principe. Mais, en second lieu, cette lvation de la facult que l'on peut concevoir limage de l'impression qui passe de la main de l'artiste son instrument, pour le faire concourir quelque uI

ci

(l)S.

Thom.,

II,

D. 28, q.

1.

a.

1.

2, q.

109, a. 5.

378
;

APPENDICE

II

vre d'art cette lvation, dis-je, n"est pas lie d'une manire infaillible avec l'opration qui la motive (1).
telligence, attraits

en rsulte des actes, lumires dans l'inou rpulsions dans la volont, qui prviennent l'exercice du libre arbitre. Mais il est au pouvoir du pcheur de consentir ou de rsister, comme bon lui semble, ces inspirations que Dieu lui donne. La mo-s tion divine n'est pas de telle nature qu'il soit impossible ou mme rare de la recevoir, sans se dcider librement poser les actes salutaires qu'elle a rendu possibles. On dirait une tincelle qui tombe sur l'me et qui s'teint,

Sans doute,

il

quand l'me

se refuse

prendre

feu.

Qu'est-ce que cette motion surnaturelle, sorte d'quivalent transitoire de la vertu pleine et permanente, infu-| se dans la justification ? Je l'ai dj compare la motion que reoit un instrument, le pinceau du peintre par,

exemple, pour reproduire sur la toile le chef-d'uvre conu par le gnie de l'artiste. Mais, la diffrence des' instruments matriels, l'me est sous l'action de Dieu un instrument matre de ses actes tellement qu'elle peut, selon son libre vouloir, ou se laisser conduire l'impul-' sion divine, ou s'y montrer rebelle. Mais encore, quelleidesefaired'iinelvationde la puissance qui n'est niune qualit permanente comme la grce sanctifiante et les;
:

vertus infuses, ni simplement une influence extrinsque' atteignant les seules oprations? Est-ce de l'tre, ou n'est-; ce pas de l'tre ? Je laisse d'autres le souci de donner' une solution dveloppe du problme. Saint Thomas n'a! pas trouv d'autre terme pour caractriser ce genre d'asParmi les thologiens favorables cette manire de voir, j'en cite-| particulirement trois, qui appartiennent laCompagniede Jsus Platel (Tlieol., Part. 11, de Gratia actuali, n. 547), Comptou (Theol.,; D. 111, de Grat.. s. 4, n. 1). Sylv. Maurus (Tljeol., L,. VI, q. t)8, n.^ 8-19, 24). Suarez lui-mme, encore qu"il tieiuie un avis diffrent,, juge cette opinion probable comme oti peut le voir dans ses Opus'cul. L. III, de Grat. effic, c. 12, n. 2 col., c. 4, n. 2 (d. Vives,
(1)

rai

.;

XI, P.

1'),

m
i

ACTES SURNATURELS DANS LES PCHEURS

379

^tance que celui d'tre incomplet, d'tre qui s'coule, impression fugitive, esse fuens, moins, passio fhiens (\). (-e n'est donc pas une qualit, puisque la qualit est quel-

que chose de
iilecte. Si
l'effet

fixe et

de permanent dans

le

sujet qu'elle

parfois on se sert de ce

mot pour exprimer

des touches de Dieu sur les mes, ou bien on le dnature, ou bien on ajoute des diminutifs et des restrielions qui marquent la diffrence entre les qualits stables et cette espce particulire de modifications.

du docteur Anglique, chercher des des corps, o les agents naturels produisent trois sortes d'effets. Parmi ces derniers, il y en a qui persistent, lors mme que la cause a cess d'a'r et d'exister une maison, par exemple. D'autres demeurent, il est vrai, spars de leur cause, mais pour un laps de temps assez court, comme la chaleur dans l'eau qu'on retire du feu. D'autres enfin s'vanouissent, ds
peut, la suite
le

On

analogies dans

monde

cause a cess de les produire telle, l'image peinte sur la glace d'un miroir. La motion qui lve les forces rnaturelles de l'me en l'absence des vertus infuses, rait analogue cette troisime catgorie d'effets (2).
(jue la
:

(1) S.

Thom..

2. 2, q.

174, a. 3
3, a. 1,

3 p., q. 02, a. 4, etc.


6.

<2) Id.,

de Potent., q.

ad

m. APPENDfCE AU
La

L.

III,

C. IL

Charit.

de

Voici la belle analyse que le docteur Anglique a faite^^ la Charit, dans son 3 livre sur les Sentences (D. 27,

q. 2, a. 1).

la

Aprs avoir montr que Yamoiir peut se trouver dan partie sensitive aussi bien que dans la partie spiri tuelle de l'homme, l'Ange de l'cole poursuit en c
termes.
liroprie dicitur anior, eo

Secundum quod invenitur in appetitu sensitiv^ quod passionem importt secundum quod autem invenitur in intellectiva parte, dici

tur dilectio, quae electionem includit, quae ad appetitum

intellectivum pertinet. Nihilominus nomen amor etiam ad superiorem partem transfertur, nomen autem dilectio-4 nis ad inferiorem, nunquam. Omnia autem alla nomina quae ad amorem pertiner videntur, vel includuntur ab istis, vel includunt ea quasi addentia aliquid supra dilectionem et amorem. Quia eninal^,

amor

unit

quodammodo amantem amato

ideo

amans

s&j

habet ad amatum quasi ad seipsum, vel ad id quod est de perfectione sui. Ad seipsum autem et ad ea quae sui sunt, hoc modo se habet, ut primo velit sibi praesens esse quidquid de perfectione sua est et ideo amor includit concupiscentiam amati, qua desideratur ejus prae sentia. Secundo, homo alia in seipsum retorquet pe; afTectum, et sibi apptit quaecumque sibi expediunt secundum quod hoc ad amatum efficitur, amor benevo
:

lentiam includit,
siderat. Tertio,
;

secundum quam

aliquis

amato bona

dei

ea quae sibi apptit, operando si acquirit et secundum quod hoc ad alium exercetur, b neficentia in amore includitur. Quarto, homo ea quae sib!

homo

LA CHARIT d'aPRS SAINT THOMAS

381

bona videntur, implere consentit et secundum quod hoc ad amicum fit, amor concordiani includit, secundum quam aliquis consentit in his quae aniico videntur... Amor tamen super quatuor praedicta aliquid addit, scilicet quietationem appetitus in re amata, sine qua quodlibet quatuor praedictorum esse potest. Sunt etiam quaedam quae super dilectionem vel amorem aliquid addunt. Amatio enim addit super amorem quasi intensionem quamdam anioris, quasi fervorem quemdam. Amicitia vero addit duo quorum unum est societas quaedam amantis et amati in amore, ut scilicet mutuo sese diligere sciant aliud est, ut ex electione operentur, non tantum ex passione. Unde dicit Philosophus quod amicitia similatur habitui, amatio autem passioni. Sic ergo patet quod amicitia est perfectissima inter ea quae ad amorem pertinent, omnia praedicta includens. Unde in gnre hujusmodi ponenda est charitas quae est quaedam amicitia hominis ad Deum, per quam homo Deum diligit, et Deus hominem et sic eJlicitur quaedam associalio hominis ad Deum, ut I Joannis I Si in luce ambulamus, sicut et ipse in luce est, societatem habemus
;
:

ad invicem

contenue dans le corps de l'article, il convient d'ajouter les rponses faites parle saint docteur quelques objections qu'il se propose au mme endroit car elles sont le complment de l'analyse prcdente.
cette doctrine,
:

git

Ad octavum dicendum, quodamicus non tantum diliamicum ad quem amicitiam habet, sed omnia quae

ad ipsum pertinent, quamvis ab illis non ametur, sicut filios ejus, fratres et hujusmodi. Similiter et charitas diligere facit principaliter Deum qui amantes se amat, et in amando praevenit homines, in quantum illius sunt unde
:

quod dicitur quod amicitia est redamantium, intelligitur quantum ad cos inter quos est principaliter amicitia. Et
ideo potest esse charitas ad inimicos.
Ad nonum dicendum, quod in quantum homines per charitatem deiformes efliciuntur, sic sunt supra homines.

382
et

APPENDICE

III

eorum conversatio

in clis est

et sic

cum Deo
in

et an-

gelis (ad

quos amicitiam habent) conveniunt,

quan-

tum ad similia se extendunt. Ad decimum dicendum, quod amicitia dicitur esse non latens, non quod per certitudinem amici amor cognoscatur, sed quia per signa probabilia amor mutuus babentium coUigitur
tate, in
;

et talis manifestatio potest esse

de chari-

signa potest (quis) probabiliter aestimare se habere charitatem.

quantum per aliqua

Ad undecinuim dicendum, quod amicitia veradesiderat videre amicum, et coUoquiis mutuis gaudere facit, ad

quem

principaliter est amicitia

non autem
et

ila

quod definis

lectatio qiiae est

ex amici visione

perfruitione

ami-

citiae poiiatiir, sicut est in amicitia delectabilis . Ailleurs,

avait crit dans le mme sens Quamviscuilibetnaturae creatae agenti ex sua actione proveniat aliquod commodum, non tamen oportet quod illud commodum sit intentum, ut patet in amicitia honestorum (II, D. 3, q.
il
:

corps du mme article est quod, quamvishabeat delectationes et utilitates annexas, non tamen ad lias oculus amantis respicit, sed ad bonum amatum ergo in corde amantis praeponderat bonum amatum omnibus
3, art.

un.,

ad

3).

Et dans

le

Hoc autem de ratione amicitiae

utilitatibus vel

delectationibus

quae consequentur ex

amato

.
:

Comment Dieu nous aime


Dilectio Dei ad nos
ipse,

secundum

eflfectum indicatur.-1

quantum in se est, ad omnes aequaliter| se habeat, secundum hoc aliquos dicitur diligere, secundum quod eos participes suae bonitatis facit. Ultima aui tem et completissima participatio su bonitatis consistq in visione ipsius, secundum quam ei convivimus socialite
quasi amici,

Cum enim

cum

in

ea suavitate beatitudo consistt

unde

illos

dicitur simpliciter diligere quos admittit a

dictam visionem, vel secundum rem, vel secundum cai sam, sicut patet in illis quibus ddit Spiritum sanctui quasi pignus illius visionis.

LA CHARIT d'aPRS SAINT THOMAS

383^

Dicendum quod omnes creaturas


aliquem nioduni, quo communicat
sed
illas

diligit

quantum ad

bonitatem suani ; dicitnr simpliciter diligere, qnibus seipsum vieis


:

(icndum communicat, Joan., XIV manifestabo ci meipsum.


Sicut
in

Ego diligam eum

et

Deus dicitur diligere creaturas quando jam sunt, quantum eis actii suani bonitatem communicat, quas antequam cssent, dilexit seciiudnm propositum communicandi eis suani bonitatem ita etiam dicitur Deus homines dilexisse secundum propositum concedendi hominibus suam visionem ex qua dilectione Filium ddit. Sed per mortem Filii dilexit eos quasi actualiter ad visionem sui admittens, remoto impedimento quod nos a visione Dei impediebat . S. Thom. in III, D. 19, q. 1, a. 5 in corp. et ad 1.
;
:

IV.

APPENDICE AU

L.

III,

C. IV.

jQue l'me est le sujet immdiat de la grce sanctifiante

Voici les preuves qu'en apportait Gilles de Rome (^gidius Columna Roman), le plus brillant disciple de saint

Thomas. secundum quosdam gratia Respondeo dicendum perficit primo potentiam animae, et perficiendo potentiam, perficit essentiam. Sed istud stare non potest quia ipsum esse spirituale quod habet homo, habet a gratia, juxta illud Apostoli ad Cor. Gratia Dci sum id quod sum ; et quia ipsum esse spirituale habemus a gratia, cum esse respiciat essentiam secundum Augustinum, sicut posse
:

respicit potentiam, rationabilius ponitur gratia in essentia

quam

in potentia.

Possumus autem quadruplici via declarare quod gratia prima via, prout grasit in essentia animae immdiate tia comparatur ad spiritualem generationem secunda, prout comparatur ad operationem tertia, prout comparatur ad imaginem Dei quarta, prout comparatur ad ipsum Deum. Prima via sic patet Philosopni enim, quia non posue:

runt virtutes

nisi

acquisitas per actus,

cum

agere

sit

ab

ipsa potentia immdiate,

non potuerunt ponere virtutes nisi perficientes potentias unde non posuerunt virtutem nos generantem, sed solum nos perficientem. Sed Chris:

tus dicit nos gnrtes esse per aquam et per Spiritum sanctum, ut habetur Joan. Et ibidem dicitur. Quod natum est ex carne, caro est quod natum est ex Spiritu, spiritus est. Sicut ergo caro carnem procrt, ita quo;

que Spiritus spiritum


exponens. Sed
ista

parit, ut dicit

Aymo,

illud

verbum

generatio est per gratiam et per ho-

LE SUJET DE LA GRACE SANCTIFIANTE

385

norem per gratiam enim generamur filii Dei, et ex hoc honorabiles apparemus. Sicut igitur non dicitur aliquid generari naturaliter, nisi accipiendo substantiam et naturam ita non dicetur aliquid generari spiritualiter secundum animam, nisi accipiendo aliquid spirituale in ipsa
:

substantia aniniae et natura. Est enim generatio via in esse, sicut corruptio est via in non esse, Sicut ergo per

generationem naturalem accipimus esse naturale, ita per generationem spiritualem accipimus esse spirituale. Et quia talis generatio est per gratiam, ideo per gratiam habemus esse spirituale propter quod bene ait apostolus Gratia Dei sum id quod suni. Sicut ergo esse naturale est ab essentia animae, sic illud a quo est in nobis primum esse spirituale cujusmodi est gratia, oportet quod ponatur in ipsa essentia animae. Secunda via ad hoc sumitur prout gratia comparatur ad operationem. Et hanc viam innuit Dionys., de Eccl.
:

Hier.,

c. 2,

dicens

Si

enim essendi divine

nequaquam quis noscat a Deo quia neque esse in Deo habuit. Nam et
generatio,
(iicimus, existere convenit

est divina aliquid operari,

servos,

humane

subdit (Dionys.)

Illud

primum, deinde operari. Et autem solum illa operatur, aut

patitur in quibus essentiatum est. XuUus ergo habet esse divine, nisi sit in eo divina generatio. Quod confirmt

viam primam... Quod vero subdit quod nequaquam aliquis noscat a Deo oprai qui nequaquam habuit divinum esse, tangit viam secundam, videlicet quod gratia sit in essentia animae, prout gratia comparatur ad operationem. Sicut ergo non potest aliquid habere operationem talem, nisi habeat esse taie, sic non possumus habere operationem divinam, nisi habeamus esse divinum. Virtutes ergo theologicae quae sunt in potentiis animae et faciunt operationes divinas, cujusmodi sunt fides, spes et caritas, non possunt facere illas operationes, nisi habeamus esse divinum, quod est per gratiam. Sicut ergo illae virtutes sunt in potentiis per quas spiritualiter agimus, ita gratia est ipsa in essentia animae per quam spirituai

GRCE ET GLOIBE.

TOME

II.

25.

386
liter

APPE.NDICIC IV

sumus. Quod vero subdit Dionj'sius, solum illa aliquid operatur aut patitur in quibus esscntiatum est, potest referri ad confirmationem hujusmodi sccundae viae. Nani nec agere nec pati possumus spiritualiter, nisi simus essentiati spiritualiter et quia spiritualiter essentiamur per gratiam, quae dat spirituale esse, non diceremur essentiati per gratiam, nisi in ipsa essentia animae funda;

retur gratia.
Tertia via ad hoc idem potest sumi prout gratia comparatur ad imaginem nam super illum locuni psalmi signatum est super nos lumen vultus tui, Domine dis:

tinguit Glo.

imaginem creationis

et

recreationis. Sicut
;

ergo iniago creationis est in una essentia animae et in tribus potentiis, quia homo creatus est ad imaginem Dei, et in eo est una essentia animae et trs potentiae vel trs vires, sicut in Deo est una essentia et trs personae sic in homine est imago recreationis, prout gratia est in essentia animae, et trs virtutes theologicae sunt in tribus potentiis, vel in tribus yiribus animae. Ut ergo imago recreationis quae est per gratiam, fidem, spem et charitatem, rcspondeat imagini creationis, debemus gratiam ponere in essentia, a qua est spirituale esse; fidem autem, spem et charitatem, per quas spiritualiter operamur, debemus ponere in potentiis, vel viribus animae. Quarta via ad hoc idem sumi potest, prout gratia compart ur ad Deum, a quo infunditur. Ditfert enim operatio Dei ab operatione naturae, quia natura primo inducit accidcns, et inducendo accidens inducit substantiam. Cujus ratio est, quia in naturalibus immdiate agens est accidens, vel est aliqua virtus quae est accidens. Quia secundum Commentt, nunquam a substantia egreditur aliqua immediata operatio sine virtute. Deus autem e converse cum creare sit proprium ipsius Dei, creando! res, primo inducit naturam, postea in naturam producit; accidentia naturalia et si non fuit ibi prioritas temporis (quia creatio nonnisi in instanti fieri potest), fuit ibi prioritas originsi. Sicut ergo Deus in actu creationis
;
:

LE SUJET DE LA GRACE HABITUELLE

387

prius producit naturam et essentiam accidentia propria et naturalia rei


tionis prius
perficit

rei,
;

postea producit

sic in aclu recrea-

])ostea periicit naturales virtutes et

essentiam animae per gratiam, et naturales potentias


in
II

per virtutes

.Egid.

Rom.

D, 26, q.

1, a. 3.

V.

APPENDICE AU
a-t-il

L. VI, C. 6.

Le Saint-Esprit

la sanctification ?

en propre un rle de forme dans Doctrine des Pres latins et grecs

Revenons sur la question traite dans le chapitre 6 du sixime Livre pour en complter la solution. Dans le but d'assurer au Saint-Esprit un mode d'union propre et singulirement personnel, Petau et les auteurs qui l'ont suivi, relvent avec insistance quelques formules des Pres qui leur semblent dmonstratives. A leur avis, nombre d'expressions attribuent . l'EspritSaint, dans l'uvre de notre sanctification, le rle de forme. C'est l ce qui distingue son influence de celle du Pre et du Fils, et ce pourquoi les saintes Ecritures nous le prsentent si constamment comme le principe de l'a-

doption divine. 1. Avant d'examiner si les termes employs par les Pres sont de nature favoriser les ides qu'on prtend appuyer de leur sutfrage, rappelons quelques notions' philosophiques absolument indispensables pour rsoudre; le problme en question. Le mot forme signifie, dans son acception la plus large, ce qui est le principe dtermi-.: nant d'une chose, en d'autres termes, ce qui donne .; cette mme chose ou son tre, ou son complment et sa perfection (1). Mais comme il y a diffrentes manires^ de donner aux choses leur tre, leur perfectionnement et leur dtermination, de l vient aussi que le nom de forme n'a pas toujours et partout la mme signiflcationj

particulire.
(I)

Omne complelivnm
III, a. 1,

aliciijns est siciit

forma

cjiis . S.

Thom..

IV, D,

in corp.

LE SAINT-ESPHIT, FOKME SANCTIFIANTE

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forme /n/brman/e OU forme intrinsque, quand appartiendra par elle-mme et par sa ralit propre au sujet qu'elle perfectionne et dtermine. Ainsi, pour me servir d'un exemple, l'me est la forme intrinsque du corps humain car elle est partie constitutive et dterminante de ce mme corps constitutive, parce que dterla matire sans elle n'est pas un corps humain minante, parce qu'elle est principe d'unit spcifique et de vie dans le compos qui rsulte de sa combinaison avec la matire. Ainsi, pour employer un autre exemple qui se rapproche plus du sujet de notre tude, la grce sanctifiante joue dans les enfants de Dieu le rle de forme informante, puisque c'est en entrant comme une qualit dans leur substance qu'elle les fait la ressemblance surnaturelle de Dieu. Autre toutefois est la forme qui est l'me humaine, autre la forme qui est la grce celle-ci n'est ni ne peut tre qu'une forme accidentelle, tandis que celle-l, composant avec la matire une nouvelle substance, est par l mme une forme substantielle. Mais toute forme n'est pas intrinsque l'tre form. C'est pourquoi les philosophes et les thologiens nous parlent encore de forme efficientes, de formes assistantes et de formes exemplaires. Supposons un pur esprit qui par son action sur un tre y produise une perfection discet esprit est une forme effitincte de sa ralit propre ciente il sera, de plus, forme assistante, si la perfection dont il est cause, demande la continuit de sa prsence et de son influence. Quant la forme exemplaire, je ne saurais mieux la dcrire que par un texte o le docteur Anglique enseigne qu'il faut distinguer une double forme exemplaire. Par l'une, on signifie seulement le modle sur lequel on fait une chose ainsi nous disons que tels ou tels objets considrs en eux-mmes sont la forme exemplaire du tableau qui les reprsente. A la forme, envisage dans cette acception plus large, la ressembla