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NATIONS UNIES

HAUT-COMMISSARIAT
DES NATIONS UNIES
AUX DROITS DE LHOMME
LES INSTRUMENTS DE
LTAT DE DROIT DANS
LES SOCITS SORTANT
DUN CONFLIT
Les commissions de vrit
HAUT-COMMISSARIAT DES NATIONS UNIES
AUX DROITS DE LHOMME
LES INSTRUMENTS DE LTAT DE DROIT
DANS LES SOCITS SORTANT DUN CONFLIT
Les commissions de vrit
NATIONS UNIES
New York et Genve, 2006
ii
NOTE
Les appellations employes dans la prsente publication et la prsentation des donnes qui y
fgurent nimpliquent de la part du Secrtariat de lOrganisation des Nations Unies aucune prise
de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits, ni
quant au trac de leurs frontires ou limites.

La reproduction, en tout ou en partie, de la teneur des documents publis dans la prsente


publication est autorise. Toutefois, en pareil cas, il est demand que mention soit faite de la
source et quun exemplaire de louvrage o sera reproduit lextrait cit soit communiqu au Haut-
Commissariat aux droits de lhomme, Palais des Nations, 8-14, avenue de la Paix, CH-1211 Genve
10 (Suisse).

Cette publication a t ralise avec le concours fnancier de lUnion europenne. Les points de
vue qui y sont exprims ne reftent en aucune faon lopinion offcielle de lUnion europenne.
HR/PUB/06/1
iii
TABLE DES MATIRES
Page
Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Pourquoi mettre en place une commission de vrit et quel moment ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
I. PRINCIPES FONDAMENTAUX ET HYPOTHSES DE FONCTIONNEMENT . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
A. Choix national . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
B. Ncessit dune perspective globale dadministration de la justice
pendant la priode de transition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
C. Prvoir un modle singulier, propre au pays . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
D. Volont politique et indpendance oprationnelle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
E. Soutien international . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
II. CRATION DUNE COMMISSION DE VRIT. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
A. Consultation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
B. Mandat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
C. Choix des commissaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
D. Priode prparatoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
E. Recrutement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
III. OPRATIONS DUNE COMMISSION DE VRIT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
A. Activits essentielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
B. Principaux enjeux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
IV. INTERACTIONS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
A. Poursuites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
B. Rparations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
C. Assainissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
D. Rformes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
iv
V. IMPACT ET SUIVI. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
A. Suivi et mise en uvre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
B. Diffusion du rapport . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
C. Quel est le sort des fchiers ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
D. valuation des rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
VI. AIDE AUX COMMISSIONS DE VRIT :
ACTEURS NATIONAUX ET INTERNATIONAUX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
A. Rle des ONG nationales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
B. Rle des Nations Unies et de diffrents acteurs internationaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
v
PRFACE
Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de lhomme (HCDH) est de plus en plus conscient
de la ncessit de renforcer sa contribution aux efforts dploys dans tout le systme des Nations
Unies pour uvrer sans retard et de faon effcace au rtablissement de ltat de droit et de lad-
ministration de la justice dans le cadre des missions consacres aux socits sortant dun confit.
lissue dun confit, les pays souffrent souvent de la faiblesse, ou de linexistence de ltat de droit,
de linsuffsance des moyens disponibles pour appliquer la loi et administrer la justice et de la multi-
plication des violations des droits de lhomme. Cette situation est souvent aggrave par labsence de
confance de la population lgard des pouvoirs publics et par la pnurie de ressources.
En 2003, le HCDH, en tant quinstance des Nations Unies charge de coordonner lchelle de len-
semble du systme les initiatives en matire de droits de lhomme, de dmocratie et dtat de droit,
a commenc mettre au point des instruments de ltat de droit, pour que les missions des Nations
Unies et les administrations de transition puissent disposer de moyens institutionnels viables long
terme, propres rpondre ces besoins. Ces instruments de ltat de droit fourniront aux missions
de terrain et aux administrations de transition des orientations concrtes dans certains domaines es-
sentiels en matire de justice de transition et dtat de droit. Chaque instrument peut tre utilis ind-
pendamment, mais sinscrit par ailleurs dans un contexte oprationnel cohrent; il est cens dfnir les
principes de base propres chacun des domaines considrs : Cartographie du secteur de la justice,
Initiatives du parquet, Commissions de vrit, Assainissement et systmes lgaux de surveillance.
La prsente publication nonce tout particulirement des principes de base et des mthodes applica-
bles aux commissions de vrit ; elle vise faciliter la tche de conseil incombant aux Nations Unies
et diffrentes instances responsables vis--vis de la mise en place de mcanismes de recherche de
la vrit. Les principes exposs sont essentiellement le fruit de lexprience antrieure et des ensei-
gnements recueillis la faveur de la mise en uvre de ces techniques et de ces mcanismes lors de
missions de terrain des Nations Unies, notamment en Sierra Leone et Timor-Leste.
Ce document ne saurait videmment dicter les dcisions prendre sur le terrain en matire de strat-
gie et de programme, compte tenu des circonstances particulires propres chaque socit sortant
dun confit ; il est nanmoins cens offrir aux missions de terrain et aux administrations de transition
les donnes fondamentales requises pour cibler des interventions lies aux mcanismes de recherche
de la vrit, conformment aux normes et aux meilleures pratiques internationales dans le domaine
des droits de lhomme.
La cration de ces instruments de ltat de droit ne fait quamorcer la participation concrte du
HCDH laction engage en matire de justice de transition. Je souhaite exprimer ma satisfaction et
mes remerciements tous ceux qui ont contribu la prparation de cette initiative majeure.
Louise Arbour
Haut-Commissaire aux droits de lhomme
vi
REMERCIEMENTS
Le HCDH souhaite remercier en particulier les organisations qui ont formul des observations,
avanc des suggestions et contribu llaboration du prsent document. En particulier, il sou-
haite exprimer ses remerciements Priscilla Hayner, consultante, laquelle a t confe la res-
ponsabilit de mettre au point ce document. Le HCDH souhaite par ailleurs exprimer sa gratitude
au Centre international pour la justice de transition, qui lui a apport une aide essentielle. Enfn,
il y a lieu de remercier spcialement la Commission europenne, dont la contribution fnancire a
permis de mener bien ce projet et de publier les instruments de ltat de droit.
1
INTRODuCTION
Il est de plus en plus courant, dans le cas de pays qui sortent dune guerre civile ou dun rgime
autoritaire, de crer une commission de vrit appele siger pendant la priode post-transition
immdiate. Ces commissions organismes denqute offciellement approuvs, caractre tem-
poraire et non judiciaire se voient attribuer un laps de temps relativement court pour recueillir
des dpositions, mener des enqutes, faire des recherches et tenir des audiences publiques, avant
de terminer leur tche par la publication dun rapport fnal; bien quelles ne suppriment pas la
ncessit des poursuites judiciaires, elles offrent nanmoins une certaine possibilit dexplication
du pass; aussi ont-elles t particulirement prcieuses dans les situations o le dclenchement
de poursuites pnales contre des crimes massifs savrait impossible ou improbable en raison
de labsence de moyens du systme judiciaire ou dune amnistie de fait ou de droit. Tel quindiqu
ci-aprs, le travail dune commission de vrit est en outre susceptible dappuyer les poursuites
ventuelles engages par la suite

1
.
Contrairement aux tribunaux, dont la dfnition approprie de la structure, des composantes et
des rgles fondamentales de procdure fait lobjet de normes internationales claires, les commis-
sions de vrit diffreront notablement dun pays lautre maints gards. Lexprience acquise
par plus de trente commissions de ce type cres au cours des deux ou trois dernires dcennies
permet de dfnir un certain nombre de principes de meilleure pratique . La prsente publica-
tion semploie rsumer ces enseignements dans lintention de guider laction de ceux auxquels
incombe la tche de mettre en place, de conseiller ou de seconder une commission de vrit, ou
mme de dfnir des directives lintention desdites commissions. Le lecteur est galement invit
se rfrer la version mise jour de lensemble de principes pour la protection et la promotion
des droits de lhomme par la lutte contre limpunit

2
.
Les Nations Unies et diffrents acteurs internationaux ont un rle important jouer afn daider
ces instances se mettre en place et fonctionner. On trouvera ci-dessous un aperu gnral des
nombreux choix oprationnels critiques effectuer et des diffcults rencontres, comme du rle
susceptible dtre jou par diffrents acteurs nationaux et internationaux.
Pourquoi mettre en place une commission de vrit et quel moment ?
Les instances de trait, les tribunaux rgionaux, ainsi que les tribunaux internationaux et nationaux
ont affrm le droit des individus connatre la vrit quant au sort des personnes disparues,
1
Nombre de sujets abords brivement dans la prsente publication sont traits de faon plus approfondie dans dautres do-
cuments, notamment des descriptions de cas concrets. Voir, par exemple, Priscilla B. Hayner, Unspeakable Truths: Facing the
Challenge of Truth Commissions (New York et Londres, Routledge, 2001).
2
E/CN.4/2005/102 et Add.1.
2
comme avoir accs aux informations disponibles sur diffrentes exactions commises dans le
pass
3
. Une commission de vrit se proccupe de milliers de victimes et sefforce de dterminer
limportance et les caractristiques des violations commises dans le pass, ainsi que leurs causes
et leurs consquences. Savoir pourquoi on a laiss se produire certains vnements peut savrer
tout aussi important que la description prcise de la matrialit des faits. En dfnitive, il faut
esprer que le travail de la commission peut aider une socit comprendre et reconnatre un
pass contest ou reni et, ce faisant, porter la connaissance du grand public les tmoignages
et les rcits des victimes souvent rests linsu de la population. Une commission de vrit espre
en outre prvenir de nouvelles violations en recommandant certaines rformes des institutions et
des orientations.
Certains pays ont bien sr mis en place une commission de vrit conue dans le but de pro-
mouvoir la rconciliation ou bien ont considr une instance de ce type comme un instrument
naturellement utile cet effet mais il ny a pas lieu de supposer quune enqute entranera
immdiatement une rconciliation, que ce soit au niveau de la communaut ou lchelle natio-
nale ou politique. La rconciliation est conue diffremment suivant le contexte considr. Pour
certains, la pleine reconnaissance dune vrit longtemps nie favorisera incontestablement la
rconciliation. Lexprience montre cependant que pour pouvoir pardonner, nombre de victimes
individuelles et de communauts exigent parfois davantage que la reconnaissance de la vrit.
La rconciliation est en gnral un processus particulirement long et lent, dont le travail dune
commission de vrit nest sans doute quune condition pralable parmi dautres. Lorsquon envi-
sage et lorsquon conoit la mise en place dune commission de vrit, il convient de prendre soin
de ne pas susciter parmi les victimes lespoir injustif et abusif quelles-mmes ou le pays dans
son ensemble prouveront ou devraient prouver rapidement un sentiment de rconciliation par
la connaissance de la vrit sur des atrocits passes indescriptibles ou dans certains cas par
lobtention de la reconnaissance offcielle dune vrit dores et dj connue.
Les espoirs placs dans une commission de vrit sont frquemment exagrs dans lesprit de la
population : aussi importe-t-il de les grer de faon ce quils restent dans des limites raison-
nables et, demble, de dcrire honntement ce que peut offrir une commission de vrit.
Certes, on ne saurait contester quune commission de vrit peut en dfnitive avoir un impact po-
litique notable mme involontairement dans un contexte o, en rgle gnrale, certains des
individus ou des entits politiques encore au pouvoir (ou dsireux dy accder) peuvent tre sou-
mis lenqute. Lorsque la tenue dlections est prvue au cours du mandat dune commission, ou
mme peu de temps aprs la date prvue pour la publication de ses conclusions, les rpercussions
politiques de son travail peuvent devenir extrmement claires; ainsi des pressions peuvent tre
3
Une description dtaille des dcisions rcentes concernant le droit de savoir fgure dans le document intitul Etude ind-
pendante, assortie de recommandations, visant aider les tats renforcer les moyens dont ils disposent, au niveau national
pour combattre limpunit sous tous ses aspects , tabli par Mme Diane Orentlicher (E/CN.4/2004/88), disponible sur le site
www.ohchr.org.
3
exerces pour bloquer, retarder ou modifer le calendrier des audiences ou la publication du rap-
port fnal. Dans certains cas, il peut savrer important pour une commission de tenir compte de
ces diffrents facteurs lorsquelle tablit son calendrier, sans toutefois modifer substantiellement
le champ, ni le niveau de dtail de ses investigations.
quel moment un pays est-il prt mettre en place dune commission de vrit ? Trois lments
dcisifs doivent tre prsents. Premirement, il doit y avoir la volont politique de permettre et si
possible dencourager et de soutenir activement la ralisation dune enqute approfondie consa-
cre aux exactions passes. Idalement, le gouvernement devrait manifester son soutien actif au
processus en garantissant le fnancement, le libre accs aux archives de ltat, ou en donnant des
instructions claires de coopration lintention des fonctionnaires. Deuximement, il faut avoir
mis un terme aux confits violents, la guerre ou aux pratiques rpressives. Il se peut que la situa-
tion de fait en matire de scurit ne se soit pas encore vritablement amliore, de sorte que les
commissions de vrit travaillent frquemment dans un contexte o victimes et tmoins ont peur
de sexprimer publiquement ou de montrer quils collaborent avec la commission. La commission
elle-mme risque effectivement de recevoir des menaces dans le cadre de son travail. Toutefois, si
une guerre ou un confit violent se poursuit activement dans lensemble du pays, pareille situation
ne semble gure laisser de possibilits suffsantes pour mener bien une enqute srieuse. Troi-
simement, il faut que les victimes et les tmoins manifestent un rel intrt lgard du travail de
recherche ainsi engag et soient motivs pour cooprer. videmment, ltude du pass peut faire
appel dautres moyens, notamment des enqutes ralises par des organisations non gou-
vernementales (ONG) ou des procdures locales moins formelles quune commission de vrit
nationale. Seule une vaste consultation permet en dfnitive deffectuer ces choix.
4
5
l. PRlNClPE5 FONDANENIAUX EI HYPOIHE5E5
DE FONCIlONNENENI
Les cinq principes ou hypothses de base suivants devraient faciliter la dfnition des premiers
lments prendre en compte avant de crer une commission de vrit dans un pays :
A. Choix national
La cration dune commission de vrit nest pas adapte nimporte quel pays ou nimporte
quelle priode de transition : aussi importe-t-il de laisser des ressortissants nationaux le soin
den dcider. Pareille dcision doit sappuyer sur un vaste processus consultatif visant recueillir
en particulier les avis des victimes et des survivants et prciser les fonctions, les points forts et
les limites de laction des commissions de vrit. Il incombe aux acteurs internationaux de fournir
des donnes de comparaison et des conseils, mais aussi dadmettre demble la possibilit pour
un pays de dcider, pour des raisons trs lgitimes, de ne pas crer une commission de vrit, ou
du moins de ne pas le faire juste au moment de la priode de transition. Les avis nationaux ce
sujet doivent tre respects.
B. Ncessit dune perspective globale dadministration de la justice
pendant la priode de transition
Les commissions de vrit constituent un lment seulement dune stratgie globale dadministra-
tion de la justice pendant la priode de transition et doivent tre conues conjointement avec les
diffrentes initiatives envisageables en matire de poursuites, de rparations, dassainissement et
de diffrents programmes de contrle ou de rforme. Le lien entre ces diffrentes initiatives doit
en outre tre soigneusement tudi, tel quindiqu de faon plus dtaille ci-dessous. Bien que
toutes ces stratgies et ces interrelations ne puissent tre dtermines lavance, tant donn que
les orientations voluent dans le temps, et compte tenu de la possibilit dinitiatives imprvues,
un examen pralable de ces questions peut faciliter la dfnition du processus et du mandat den-
qute dune commission.
C. Prvoir un modle singulier, propre au pays
Il convient de sattendre ce que chaque commission de vrit prsente un caractre singulier
correspondant au contexte national et aux opportunits particulires en prsence. On peut certes
intgrer utilement nombre des meilleures pratiques techniques et fonctionnelles tires de lex-
6
prience dautres commissions, mais aucun modle dtermin de commission de vrit ne doit
tre import de nulle part; ce principe vaut aussi bien pour la conception du mandat que pour
diffrents aspects fonctionnels. Ainsi, maintes dcisions fondamentales doivent tre fondes sur le
contexte local. Cette approche est de nature crer une commission plus puissante et renforcer
un sentiment de responsabilit nationale.
D. Volont politique et indpendance oprationnelle
Une commission a de bonnes chances dobtenir les meilleurs rsultats sil existe une relle volont
politique denquter de faon rigoureuse et de prsenter la vrit. Cette situation se traduira par
exemple au niveau de la coopration des pouvoirs publics pour permettre une commission
daccder aux documents offciels et en termes de budgets publics affects ses activits. Le
gouvernement devrait fournir la commission les archives se rapportant ses enqutes, notam-
ment des documents diffusion restreinte. Des fonctionnaires ou danciens fonctionnaires ayant
connaissance des actes ou des vnements faisant lobjet dune enqute sont censs fournir des
informations la commission, soit loccasion daudiences publiques, soit la discrtion de la
commission, lors de sances prives.
Le soutien dont bnfcie le travail dune commission doit tre assorti dune indpendance opra-
tionnelle indiscutable. La lgitimit et la confance publique indispensable la russite de la mis-
sion impartie la commission de vrit dpendent de laptitude de cette dernire mener bien
sa tche en dehors de toute ingrence politique; une fois mise en place, elle doit fonctionner hors
de linfuence ou du contrle direct du gouvernement, notamment dans le cadre de ses activits
de recherche et de ses enqutes, de ses choix budgtaires, comme de la publication de son rap-
port et de ses recommandations. Lorsquune supervision fnancire est ncessaire, lindpendance
oprationnelle doit tre prserve. Les pouvoirs politiques doivent donner des indications claires
quant lindpendance de la commission.
E. Soutien international
La plupart des commissions de vrit doivent faire appel une aide internationale signifcative
pour pouvoir mener bien leur mission. Cette aide comprend notamment un soutien fnancier,
sans toutefois se limiter cet aspect. Ainsi, le cot dune commission de vrit de quelque im-
portance peut dpasser facilement cinq dix millions de $ .-U. et les ressources nationales sont
rarement suffsantes pour couvrir de tels besoins. Parmi les autres contributions internationales
importantes fgurent laccs aux documents des archives gouvernementales trangres, une aide
technique et stratgique, gnralement fournie par des ONG internationales; des enquteurs in-
ternationaux parfois dtachs auprs de la commission par des gouvernements trangers; et la
possibilit de consulter des experts auprs des commissions de vrit prcdemment cres. Les
pays qui envisagent de crer une commission de vrit, ainsi que les acteurs internationaux qui
soutiennent cette dmarche, doivent tre conscients du fait quun soutien international signifcatif
sera vraisemblablement ncessaire la bonne marche du processus mis en uvre.
7
ll. CRAIlON DUNE CONNl55lON DE VRlI
A. Consultation
Tel quindiqu plus haut, les commissions de vrit les plus puissantes sont le rsultat dun pro-
cessus de consultation et dtude attentive du type de commission la mieux adapte au contexte.
La constitution de chaque commission doit refter les besoins, les atouts et les perspectives pro-
pres au pays considr. Ces consultations doivent sattacher deux objectifs dgale importance :
dvelopper la comprhension du rle dune commission de vrit et renforcer ses attributions
en fournissant des lments dapprciation propres dfnir le mandat le plus appropri. Les
consultations doivent explicitement inclure les communauts victimes et les organisations de la
socit civile, et prvoir un dlai suffsant pour introduire des lments signifcatifs dans le mandat
fondamental de la commission, comme pour recevoir des informations en retour sur certaines
des attributions envisages, au fur et mesure de leur dfnition. Ce processus, qui implique
normalement des ateliers, des sminaires et diffrentes opportunits de discussion et de proposi-
tion dlments particuliers de la conception et du mandat de la commission, doit normalement
staler sur plusieurs mois au moins, et intgrer les points de vue manant de toutes les rgions du
pays et des grandes sphres de la collectivit nationale, en particulier des communauts les plus
touches par la violence. La communication avec les victimes et les groupes de la socit civile, en
particulier, doit en outre tre maintenue tout au long du travail de la commission, pour mnager
une information en retour du public quant la mthodologie suivie et quant son impact.
Parfois, une commission de vrit est initialement approuve, de faon gnrale et dans le cadre
dun accord de paix ngoci, mais ses attributions ne sont pas indiques de faon trs dtaille.
Les caractristiques gnrales de laccord dorigine offrent cependant la possibilit dune large
consultation pralable la mise au point prcise du mandat. Simultanment, les ngociateurs
du processus de paix doivent veiller particulirement ne pas se montrer excessivement directifs
quant aux modalits dtailles de tout accord de paix prvoyant la mise en place dune commis-
sion de vrit.
Les ONG nationales jouent souvent un rle important dans cette phase qui prcde la mise en place
dune commission, en organisant des confrences nationales, charges dexaminer les attributions
proposes, en aidant rdiger la lgislation permettant de crer la commission, en exerant des
pressions auprs des reprsentants des pouvoirs publics, en assurant la formation des mdias et
en mettant en uvre une stratgie dinformation nationale propre mieux faire connatre dans le
public la commission propose.
8
B. Mandat
Les consultations envisages ci-dessus doivent comporter un examen attentif des aspects sp-
cifques du mandat ou des attributions de la commission. En dfnitive, le mandat peut couvrir
chacun des thmes ci-dessous :
1. Priode de fonctionnement
Le mandat doit fxer les dates de dbut et de fn des travaux de la commission. Ces dates peuvent
tre adaptes de faon autoriser une ou plusieurs prolongations de courte dure. Toutefois, il
importe de fxer la dure totale possible des travaux de la commission, faute de quoi celle-ci risque
de poursuivre trop longtemps son activit, de perdre de vue ses priorits et sa dynamique propre
et, enfn, de cesser dintresser le public. Il ressort de lexprience acquise quil convient gnrale-
ment de prvoir une priode allant de un an et demi deux ans et demi dactivit.
2. Mandat temporel : priode de temps soumise lenqute
La dure spcifque de la priode sur laquelle la commission doit enquter doit par ailleurs tre
fxe dans le mandat. Certaines commissions ont pass en revue les violations survenues tout au
long dune priode de 35 annes ou davantage, tandis que dautres ont tudi une priode net-
tement plus courte; dans lhistoire du pays considr, il sagit normalement des priodes pendant
lesquelles se sont produites les violations les plus graves ou les plus nombreuses. Afn dviter une
orientation tendancieuse, lenqute doit en rgle gnrale porter sur une priode continue et non
sur plusieurs priodes distinctes de faon se limiter certaines phases de lhistoire nationale. De
manire analogue, aucune priode importante ne doit tre ignore, ce qui risquerait dtre peru
comme un dfaut dimpartialit politique du champ temporel de ses activits.
Dans certains cas, il y a intrt prvoir une certaine souplesse quant aux dates prcises de dbut
ou de fn, en indiquant par exemple la ncessit pour la commission dexaminer les vnements
depuis le dbut du confit et en labsence daccord quant la date prcise du dbut du dit
confit. Les travaux de la commission permettent ensuite de dterminer cette date.
En rgle gnrale, une commission de la vrit ne doit pas tre charge denquter sur les vio-
lations ou les vnements survenus aprs le dbut de ses propres travaux. Il convient davantage
que les vnements de ce type soient pris en charge par une commission nationale des droits de
lhomme, ou sinon par le Ministre public.
3. Types de violations devant faire lobjet denqutes
Le mandat de la commission doit tre spcifque dans certains domaines et relativement dtaill; il
importe toutefois quil conserve une souplesse suffsante pour laisser aux membres de la commis-
sion une certaine marge dinterprtation et de dfnition. On prfre gnralement par exemple,
9
que le mandat dune commission ne dresse pas la liste dvnements spcifques devant faire
lobjet denqutes, mais dcrive plutt en termes plus gnraux les types de violations concernes.
La commission dispose ainsi dorientations, tout en tant en mesure dadapter ces enqutes et de
rendre compte des faits et des comportements observs. Les mandats de prcdentes commis-
sions de vrit ont par exemple utilis des formulations invitant enquter sur les actes graves
de violence qui ont eu un impact sur la socit ou sur les violations fagrantes des droits de
lhomme ou du droit humanitaire, notamment les violations qui ont fait partie dun ensemble
datteintes systmatiques au droit .
Les commissions de vrit ont traditionnellement ax leurs enqutes sur les atteintes graves aux
droits de lhomme (torture, disparitions, excutions extrajudiciaires, crimes contre lhumanit, g-
nocides, etc.), ainsi que les violations du droit humanitaire international et les crimes de guerre.
Une commission devrait centrer ses enqutes sur les violations que la socit dans son ensemble
et les victimes en particulier jugent les plus graves et qui doivent tre examines sans dlai. Il faut
donc sans doute trouver un juste quilibre en dfnissant un ensemble suffsamment prcis de
crimes ou dvnements permettant la commission de mener bien son mandat, tout en vitant
de dfnir un champ indment restrictif susceptible dexclure des actes ou des vnements dont
on estime quils justifent une enqute.
Dans certains pays, les dlits conomiques ont t aussi marquants et dans lesprit de la popu-
lation aussi normes que les violations des droits civils et politiques commises par un rgime
prcdent. Aussi peut-il tre question dinclure la corruption et diffrents dlits conomiques dans
le cadre du mandat dune commission de vrit, ou dtendre celui-ci aux violations des droits
sociaux et conomiques. Cette dcision, comme la plupart, incombe en dfnitive des ressor-
tissants du pays, bien que les personnes charges de dfnir le mandat de la commission doivent
tre conscientes du danger et des diffcults lis au fait dtendre son champ dactivit aux dlits
conomiques. La mthodologie et la chronologie observer pour enquter sur la corruption et les
dlits conomiques savrent notablement diffrentes par comparaison aux enqutes consacres
par exemple aux actes de torture ou aux assassinats individuels ou systmatiques. De plus, un
centre dintrt largi aux violations des droits conomiques et sociaux donnerait entendre
quil faudrait examiner toutes sortes de problmes sociaux, notamment la pauvret, les sans-abri,
et les dfaillances de la politique en matire dducation. Bien quil sagisse de thmes dimpor-
tance dcisive, ce choix risquerait dtendre le mandat de la commission un point tel quil lui
serait sans doute impossible de sacquitter raisonnablement de sa tche
4
. Toutefois, les questions
4
La Commission de vrit et rconciliation de la Sierra Leone a dcid dtendre le mandat exigeant denquter sur les
violations et les atteintes aux droits de lhomme et au droit humanitaire international aux droits conomiques, sociaux et
culturels. Ainsi, les plaintes de ce type ont t admises de la mme manire que celles dposes pour des violations des droits
civils et politiques. Dautres commissions, par exemple la Commission pruvienne, ont dcid de sattacher essentiellement
aux violations des droits civils et politiques pour les dpositions, pour les audiences et pour les enqutes, bien que, dans cer-
tains cas, les droits conomiques soient imbriqus. Dans maintes circonstances, les rapports fnaux portent directement sur les
problmes poss par les droits conomiques, sociaux et culturels, en particulier dans les recommandations.
10
conomiques ne doivent certainement pas tre exclues a priori. Sil y a un lien vident entre les
questions conomiques et la violence par exemple, les confits fonciers qui dbouchent sur des
violences ou en cas de confscation par ltat des biens des personnes arrtes ou disparues ,
alors une commission de la vrit doit reconnatre clairement ces faits, mener des enqutes et
rendre compte. Enfn, un certain nombre de commissions de vrit ont fait fgurer dans leur rap-
port une valuation de lincidence conomique des atteintes aux droits et de la rpression, impact
souvent particulirement considrable.

4. Attention particulire aux principales populations victimes
Lorsque certaines populations ont t particulirement touches par la violence et surtout lorsque
cette violence semble sous-estime ou mconnue, il est justif de demander la commission de
sintresser en particulier ces victimes ou aux atteintes de ce type. Par exemple, il a t demand
certaines commissions de sintresser spcialement aux violations des droits des femmes et des
enfants, ainsi quaux victimes de violences sexuelles
5
. La commission doit parfois tablir des pro-
cdures spciales pour ces populations, garantissant ainsi aux enfants un niveau de confdentialit
plus lev quil sagisse denfants qui ont t victimes ou auteurs de violences ou en instituant
des procdures spcifques permettant aux survivants de violences sexuelles de participer aux
audiences. Le mandat doit de prfrence guider la commission pour quelle accorde une attention
spciale ces diffrentes populations, tout en lui laissant le soin de prendre les dcisions opra-
tionnelles appropries.
5. Activits fondamentales
Le mandat doit numrer les fonctions ou les activits fondamentales qui incombent la commis-
sion. Par exemple, il pourrait y tre signale la possibilit de recueillir des dpositions des victimes,
des tmoins et de diffrentes personnes; de mener des recherches et des enqutes; de tenir des
audiences ou des sessions publiques et dentreprendre toutes les autres activits ncessaires la
rvlation de la vrit dans le cadre de son mandat. Parfois, il a t demand une commission
dassocier ses travaux des responsables traditionnels ou religieux, par exemple des chefs supr-
mes dans certains contextes africains
6
.
6. Pouvoirs
Les pouvoirs accords une commission contribueront dfnir sa force et la porte de son
action. Au minimum, les commissions doivent en gnral pouvoir interroger toute personne en
5
Les commissions de vrit cres en Sierra Leone et en Hati ont demand de sintresser spcifquement aux victimes de
violences sexuelles et, dans le cas de la Sierra Leone, aux enfants qui ont fgur parmi les victimes ou les auteurs des exactions
commises lors du confit.
6
Cette formulation a t adopte en Sierra Leone, par exemple, bien que de lavis de certains membres de la commission la
participation aux travaux de chefs suprmes nait pas t parfaitement indique.
11
mesure de fournir des informations pertinentes, bnfcier de la coopration des services publics
et effectuer toute visite sur place susceptible dtre ncessaire. De plus en plus, les commissions
de vrit sont dotes de pouvoirs de perquisition et de saisie, comme de protection des tmoins.
Pour protger les personnes appeles devoir tmoigner contre elles-mmes en cas de citation en
justice, une commission peut en outre avoir besoin du pouvoir accorder limmunit partielle, qui
garantit aux individus que linformation fournie par leurs soins ne sera pas utilise contre eux lors
dune quelconque procdure pnale
7
.
La commission doit par ailleurs tre dote de pouvoir suffsant afn de garantir la possibilit de
sanctionner ventuellement par des amendes ou des peines demprisonnement ou les deux
toute personne qui entrave son fonctionnement ou qui lui fournit sciemment de fausses infor-
mations ou encore qui viole ses pouvoirs de citation comparatre ou de protection des tmoins,
par exemple.
7. Rsultat : amnistie ou poursuites ?
La plupart des commissions de vrit nont pas le pouvoir damnistier les coupables. La grande
majorit dentre elles, en fait, recommandent dans leur rapport fnal des poursuites pnales (ou
des enqutes judiciaires aboutissant le cas chant des poursuites) pour les vnements qui ont
t documents, et transmettent frquemment toutes les preuves dont elles disposent aux parties
poursuivantes. Puisque par sa nature mme, une commission de vrit travaille sur des informa-
tions concernant des crimes, et souvent des crimes massifs, il faut considrer soigneusement le
lien entre ses enqutes et celles lies toute procdure pnale distincte. En tant quinstance non
judiciaire, les commissions proprement dites ne peuvent engager de poursuites contre personne
et doivent faire appel au systme judiciaire pour le report de toute affaire pnale. Un examen plus
dtaill de ce lien fgure plus bas. Les diffrents aspects envisager lors de la dfnition du mandat
de la commission sont passs en revue ci-aprs.
En termes gnraux, une commission de vrit peut adopter lune des trois approches suivantes :
Recommander des poursuites. Tel quindiqu ci-dessus, il sagit de lapproche la plus commun-
ment adopte. Il nest pas ncessaire de lnoncer dans le mandat, puisque celui-ci comporte g-
nralement la formulation de recommandations. Dans certains cas, des informations peuvent tre
transmises au Ministre public, mme pendant que le travail dune commission se poursuit; plus
gnralement, ces recommandations ne sont pas formules avant la publication du rapport fnal.
Elles peuvent se rapporter des personnes nommment dsignes, moins quil ne sagisse dune
recommandation gnrale en vue deffectuer des enqutes plus approfondies et de soumettre
la justice pnale des crimes commis dans le pass.
7
Limmunit partielle na pas pour effet dteindre la responsabilit pnale et ne doit pas tre confondue avec lamnistie. Elle
rend simplement certaines preuves irrecevables devant les tribunaux.
12
Accorder ou recommander lamnistie. Seule une commission de vrit dote de toutes ses attri-
butions, savoir la Commission Vrit et rconciliation en Afrique du Sud, a t dote jusqu
maintenant de pouvoirs clairement dfnis damnistie des coupables. Cette commission a amnisti
exclusivement les crimes dont la motivation politique a t tablie et aprs divulgation complte
et publique des donnes dtailles les concernant. Diffrents pays ont depuis lors t favorables
cette approche, dans lespoir que cela inciterait les coupables reconnatre les faits; ainsi, plusieurs
commissions en cours de formation ont parfois certains pouvoirs restreints daccorder ou de recom-
mander lamnistie
8
. Toutefois, il convient de se montrer extrmement prudent avant dimporter ce
modle dans un autre contexte : un tel accord prvoyant lamnistie en change de la vrit ne serait
effcace quen prsence dune relle menace de poursuites, ce qui inciterait les coupables se pr-
senter. Tout pouvoir damnistie devrait tre assorti de puissants moyens denqute, dont nombre
de commissions sont dpourvues, et dune prise en compte rigoureuse des droits des victimes
participer aux dlibrations ou contester toute demande. Il convient en outre de signaler que les
amnisties accordes pour des violations graves des droits de lhomme et des droits humanitaires
crimes de guerre, crimes contre lhumanit et gnocides sont gnralement considres comme
illicites en droit international, indpendamment des aveux ou des excuses obtenus en change.
En effet, une amnistie de ce genre enfreindrait les directives acceptes pour les reprsentants des
Nations Unies concernant certains aspects des ngociations en vue de la rsolution des confits
9
.
Les rdacteurs doivent donc tout particulirement veiller ne pas inclure ce type dimmunit dans
le mandat dune commission de vrit (il ne faut pas confondre amnistie et attribution dune immu-
nit partielle, tel quindiqu dans la section prcdente, recevable en droit international).
Leve partielle et conditionnelle de responsabilit pnale. Timor-Leste a fourni du principe damnistie
en change de la vrit une variante juge acceptable au niveau international, comme au niveau na-
tional, notamment par les communauts victimes. La commission de vrit a reu le pouvoir dtein-
dre la responsabilit pnale et civile pour les crimes rputs sans gravit ( lexclusion des meurtres
et des viols par exemple), sous rserve de leur reconnaissance complte, de la prsentation dexcuses
et de lexcution dun service communautaire ou dun ddommagement symbolique convenu de la
victime ou de la communaut concerne. Cette disposition a t mise au point sur la base des proces-
sus traditionnels de rsolution des confits, utiliss au sein des communauts timoraises, et implants
8
La lgislation propose au Libria accorderait une commission de vrit nationale le pouvoir de recommander lamnistie, bien
que cette disposition ne soit pas applicable aux violations du droit humanitaire international ou aux crimes contre lhumanit.
De manire analogue, en Rpublique dmocratique du Congo, une commission de vrit mise en place en 2004 a t dote
du pouvoir daccepter ou de refuser une demande damnistie pour des faits de guerre, de crimes politiques ou de dlits
dopinion bien quun accord de paix antrieur empche lapplication dune amnistie aux crimes contre lhumanit ou aux
gnocides. Enfn, la lgislation adopte en Indonsie semble sous-entendre lattribution de certains pouvoirs damnistie une
commission de vrit qui doit y tre mise en place, bien que les termes employs et leur interprtation restent ambigus.
9
Voir le rapport du Secrtaire gnral sur le rtablissement de ltat de droit et ladministration de la justice pendant la p-
riode de transition dans les socits en proie un confit ou sortant dun confit (S/2004/616), qui confrme et prcise cette
interdiction de lamnistie pour les crimes de guerre, les crimes contre lhumanit et le gnocide. Ces principes ont t tablis
initialement par les Nations Unies dans une note adresse par le Secrtaire gnral aux reprsentants des Nations Unies en
1999. Voir galement lEnsemble de principes actualis pour la protection et la promotion des droits de lhomme par la lutte
contre limpunit, principe 24 : restrictions et autres mesures relatives lamnistie (E/CN.4/2005/102/Add.1).
13
localement grce la participation des chefs communautaires et lintgration des traditions. Subor-
donne un service communautaire ou un ddommagement et par ailleurs soumise au contrle
dun tribunal local, la leve des sanctions pnales sapparente davantage une transaction pnale et
nest pas considre comme une amnistie. Des pratiques semblables implantes localement peuvent
tre envisages dans dautres cas, en particulier pour les crimes de moindre gravit.
8. Mise en place par le pouvoir lgislatif ou par le pouvoir excutif ?
Les commissions de vrit sont gnralement cres en vertu de la lgislation nationale ou par d-
cret prsidentiel. Ces deux possibilits peuvent prsenter des avantages et des inconvnients. De
plus, le contexte national est susceptible de prdterminer automatiquement la marche suivre
manifestement la plus indique ou effectivement prescrite. Toutefois, lorsquune de ces deux pos-
sibilits est envisageable, il convient de prendre en considration le choix du moment opportun
(un dcret prsidentiel peut tre plus rapidement appliqu quun texte lgislatif; le Parlement peut
compter dans ses rangs des parties ayant intrt affaiblir les pouvoirs ou le champ daction de
la commission); et, enfn, la lgitimit politique ou populaire (le processus lgislatif est susceptible
de dgager un soutien politique plus vaste en faveur dune commission). Dans certains systmes
judiciaires, lattribution de certains pouvoirs une commission, par exemple celui de citer en jus-
tice, exige ladoption dune loi.
9. Mise en uvre des recommandations
En vertu du mandat de la commission, le Gouvernement et le Parlement doivent tenir compte
effectivement des recommandations dune commission de vrit. Dans certains cas, par exemple en
Sierra Leone, la procdure de suivi institue conformment au mandat impose au Gouvernement
de rendre compte publiquement, tous les trimestres, de la mise en uvre des recommandations
de la commission. Il existe ce jour deux exemples (El Salvador et Sierra Leone) dattribution
aux commissions de vrit du pouvoir de formuler des recommandations obligatoires (cest--
dire assorties dun accord pralable en vertu duquel le Gouvernement mettra en uvre toutes
leurs recommandations). Cette solution risque toutefois de soulever diffrents problmes dlicats,
notamment constitutionnels, dans la mesure o la commission parat sarroger les pouvoirs du
Parlement ou de lexcutif. Aussi est-il sans doute prfrable dexiger un examen attentif des
recommandations, ainsi quune notifcation publique rgulire de leur mise en application.
C. Choix des commissaires
En dfnitive, la commission se dfnira avant tout par le choix des personnes qui y sigent. Ida-
lement, il doit sagir de membres de la socit communment respects (ou de personnalits
internationales), dont la neutralit est reconnue par tous les acteurs dun confit pass (o len-
semble du groupe doit tre jug reprsentatif dun ventail objectif dopinions). La commission
peut compter dans ses rangs des personnes issues de diffrentes professions ou de diffrents
horizons, par exemple des chefs religieux, des avocats en exercice ou des juges la retraite, des
14
psychologues, des ducateurs, des experts des problmes de violence lgard des femmes ou
des enfants, des spcialistes des droits de lhomme, etc. Certains pays ont choisi dy associer des
commissaires internationaux; cette dcision sera fonde sur un certain nombre de considrations
et de prdispositions locales et incombera en dfnitive des ressortissants du pays
10
.
La procdure et la chronologie du choix des commissaires revtent une importance fondamentale.
En premier lieu, il convient de ne pas procder ces nominations tant que le mandat de la com-
mission na pas t dfni. De prcdentes tentatives de lancement forc du processus par une no-
mination rapide des commissaires, par exemple, juste aprs la conclusion dun accord de paix, ont
par contre considrablement affaibli les perspectives de mise en place dune commission effcace
et largement respecte. Le mandat doit expliquer clairement le processus de slection des mem-
bres et les caractristiques gnrales ou le profl idal des commissaires. Il convient de sopposer
rsolument toute propension y faire siger des responsables politiques ou des reprsentants
des partis, des factions ou danciens groupes arms.
En revanche, les commissions de vrit recueilleront un soutien public et international dautant
plus grand si le choix de leurs membres rsulte dun processus consultatif et si lon sefforce hon-
ntement de veiller un juste quilibre dans la reprsentation des groupes ethniques, rgionaux
ou religieux, des sexes et des opinions politiques. Ce type de processus consultatif peut consister
notamment inviter le public proposer des nominations, former un comit de slection re-
prsentatif (manant de diffrents secteurs ou groupes sociaux chargs de contrler les nomina-
tions et dinterroger les personnes qualifes en dfnitive, puis recommander la liste fnale des
commissaires auprs de lautorit de nomination). Plusieurs commissions cres dans le pass ont
procd ainsi avec les meilleurs rsultats
11
. Le choix de commissaires internationaux peut impliquer
la participation dinstances internationales, telles que les Nations Unies, mais doit par ailleurs sin-
tgrer au processus national de contrle avant la nomination fnale
12
.
Les commissaires peuvent siger temps partiel ou temps plein, ce choix tant dtermin par
un certain nombre de facteurs; toutefois, puisque le travail des commissions comporte de plus
10
Lintgration dans la commission de non-ressortissants peut se justifer notamment par le sentiment de devoir faire participer
des personnes qui bnfcient dune image comparativement plus neutre, et susceptibles par ailleurs dapporter diffrentes
comptences spciales, notamment juridiques, et de mobiliser des contacts internationaux en vue de la collecte de fonds, de
lexcution des enqutes et des fns de sensibilisation de la communaut internationale. Toutefois, dans certains contextes
nationaux, le principe de la participation de commissaires internationaux est jug inadquat et plutt inutile.
11
Cette forme de slection a t ralise par exemple en Afrique du Sud et en Sierra Leone.
12
Diffrents modles de choix des commissaires internationaux ont t utiliss. En Sierra Leone, le Haut-Commissariat aux
droits de lhomme a t invit proposer trois commissaires, au sujet desquels le comit de slection national a mis un avis.
Or, cette procdure a t critique, faute de prendre pleinement en considration les candidatures internationales vivement
recommandes par des acteurs locaux, excluant ainsi certaines candidatures minentes. Ailleurs, et notamment Hati,
El Salvador et au Guatemala, des commissaires internationaux ont t nomms sans quil y ait eu vraiment de processus
consultatif, tandis que les candidatures proposes manaient dans nombre de cas du Secrtariat des Nations Unies New
York. Aussi convient-il de semployer trs attentivement amliorer certaines des pratiques passes de faon permettre
lapparition de candidatures de haut niveau, tout en garantissant la participation entire et dment informe des acteurs
nationaux au choix fnal.
15
en plus daudiences publiques, une participation plein temps savre de plus en plus indis-
pensable. Dans le cas des prcdentes commissions denqute ne comportant pas daudience,
les commissaires ntaient gure prsents plus dune semaine par mois; en loccurrence, leurs
responsabilits taient moins centres sur des activits quotidiennes, confes normalement
au directeur excutif, et portaient davantage sur lorientation gnrale des enqutes thma-
tiques, la dfnition des grandes stratgies de la commission et la mise au point du rapport.
La personnalit et lautorit politique des commissaires offrent limage publique de la com-
mission et peuvent galement jouer un rle dcisif dans les rapports avec des autorits rcal-
citrantes. Que les commissaires exercent leurs fonctions temps partiel ou temps plein, il
convient demble de dlimiter clairement le partage des responsabilits entre eux et la direction
administrative.
D. Priode prparatoire
Nombre de commissions de vrit cres dans le pass ont perdu beaucoup de temps consa-
cr aux tches prparatoires dordre administratif et logistique, rduisant ainsi notablement leur
courte phase oprationnelle. Des questions administratives essentielles, telles que location dun
bureau, embauche de personnel, achat de bureaux et dordinateurs et adaptation ou cration dun
programme de gestion de base de donnes, ainsi que des tches plus importantes, telles que la
collecte de fonds et la mise au point dune campagne dinformation du public, peuvent facilement
absorber plusieurs mois de travail dune commission avant que celle-ci puisse raisonnablement
commencer enquter ou recueillir des dpositions.
Le mandat doit donc dfnir une priode prparatoire de trois six mois, une fois les commissaires
nomms, avant le dbut de la priode de fonctionnement offcielle. Les prparatifs initiaux peu-
vent comporter notamment :
Llaboration dun plan de dotation en personnel et embauche du personnel initial.
La formation de diffrents collaborateurs, notamment pour recueillir des dpositions, au
cours de la premire phase du travail de la commission.
Ladoption dun plan de travail.
Ltude de programmes dtaills des audiences publiques ventuelles.
La mise au point dun programme de protection des tmoins, si ncessaire.
Llaboration dun budget et la collecte initiale de fonds provenant de sources nationales et
internationales.
La conception et la mise en place dune base de donnes oprationnelle pour lenregistre-
ment, lorganisation et lextraction des donnes correspondant aux milliers de violations qui
seront signales la commission.
La conception dun programme dinformation du public.
La ralisation de recherches gnrales prliminaires.
La collecte des donnes existantes auprs des ONG nationales et internationales, des Nations
Unies, des gouvernements trangers et de diffrentes sources.
16
Au cours de cette priode, il convient de fournir les ressources, le soutien et les conseils internatio-
naux ventuellement indispensables pour faciliter le bon droulement des activits prparatoires
de la commission.
E. Recrutement
Bien que les circonstances et les besoins varient dun pays lautre, les besoins de recrutement
sont vraisemblablement assez diversifs. Par exemple, une commission doit envisager davoir
faire appel des experts des droits de lhomme, des enquteurs, des juristes, des chercheurs,
des thrapeutes ou des travailleurs sociaux, des traducteurs, des informaticiens, du personnel de
saisie de donnes et du personnel de scurit, pour ne citer que certaines catgories. Le poste de
directeur ou de secrtaire administratif, dont la dnomination est variable, est essentiel pour la
gestion densemble et le contrle dune commission, en particulier si les commissaires travaillent
temps partiel. La commission doit procder trs soigneusement lembauche du personnel,
en particulier du personnel au niveau le plus lev, tant donn que le contexte politiquement
sensible et rapidement volutif exigera des comptences cibles en matire dadministration et de
gestion, un solide instinct politique, ainsi quune capacit travailler effcacement sous pression.
Leffectif du personnel peut varier tout au long de la priode dactivit dune commission de vrit,
selon la phase considre. Toutefois, les commissions rcentes ont compt en gnral de 200
500 personnes au maximum. Cet effectif comprend normalement des douzaines de collabora-
teurs chargs de recueillir les dpositions, des douzaines de codeurs et personnel de saisie de don-
nes, de nombreux enquteurs, chercheurs et coordonnateurs daudiences publiques. Il faudra
enfn un effectif nettement plus rduit pour llaboration et la coordination du rapport fnal. Bien
que des collaborateurs internationaux aient fgur dans le personnel de nombreuses commissions
de vrit, cette participation est fonction des comptences nationales disponibles et dpend en
outre de la prfrence ou de la priorit accorde cette solution par les ressortissants nationaux.
Lapport de certaines comptences peut galement tre assur grce au concours de consultants
engags pour une courte priode. Par exemple, on peut faire appel des juristes et des historiens
pour des projets spcifques, que ce soit pour des exhumations ou pour aider retracer des priodes
historiques essentielles ou encore pour dfnir les thmes dun programme de recherches.
17
lll. OPRAIlON5 DUNE CONNl55lON DE VRlI
A. Activits essentielles
1. Recueil des dpositions
Les commissions de vrit obtiennent une grande partie de leurs informations de base par le biais
des dpositions recueillies directement auprs des victimes, des tmoins et des survivants des
violations commises dans le pass, gnralement au cours dune runion prive face face, avec
une personne charge de cette tche. Ces personnes peuvent tre affectes dans des bureaux
rgionaux de la commission ou au sige, moins quelles ne constituent des quipes mobiles
qui se rendent dans diffrents villages partout dans le pays. Le recueil des dpositions doit tre
conu pour permettre aux victimes de retracer leurs expriences dans un contexte encourageant
et sr.
Le recueil de dpositions est gnralement lune des activits majeures dune commission de vrit
et se poursuit dordinaire pendant au moins plusieurs mois, ventuellement jusqu un an, selon la
dure du mandat. Les personnes charges de cette tche auront vraisemblablement besoin dune
formation : il leur faudra savoir comment recueillir correctement les dpositions de victimes dont
les souvenirs se sont peut-tre effacs ou se sont embrouills et qui peuvent en outre se montrer
profondment traumatises, mme de nombreuses annes aprs un vnement; il leur faudra
en outre connatre les aspects techniques prcis des modalits et des procdures de recueil des
dpositions. tant donn quelles constitueront les seuls contacts directs de la commission avec la
plupart des victimes et des tmoins, il importe quelles vhiculent une information claire et quelles
adoptent une attitude encourageante et impartiale.
Gnralement, une commission de vrit recueille de 7 000 20 000 dpositions, auprs de vic-
times, de tmoins ou mme de coupables, dsireux de faire connatre leur propre participation ou
celle dautres personnes aux activits en cause.
2. Base de donnes
Pour faciliter le traitement de cette norme quantit dinformations, une commission de vrit doit
envisager la cration dune base de donnes pour enregistrer, classer et analyser les dpositions
recueillies. Ce type de systme de gestion de linformation permet de procder un niveau dana-
lyse et de dgager des conclusions dune nature et dune prcision impossibles obtenir autre-
18
ment. Toutefois, il convient dtre bien conscient demble de limportance de linvestissement en
temps et des cots lis correspondants du fait des besoins en personnel, comme en matriel et
en logiciels.
Outre un administrateur principal du systme et des analystes, la commission aura besoin dune
quipe de codeurs et de techniciens de saisie des donnes, charge de traiter les dpositions;
elle constatera alors que le codage, la saisie et lanalyse de ces informations absorbe une fraction
importante du temps de travail global de la commission. Cette activit doit permettre de dgager
les caractristiques et les tendances principales, puis de les expliciter sous forme de tableaux, et,
le cas chant, de donner la commission les moyens destimer prcisment le nombre total de
victimes.
3. Recherches et enqutes
Il est souvent particulirement judicieux de regrouper les recherches et les enqutes au sein dun
mme dpartement, ce qui permet de les associer naturellement par thmes. Une commission
de vrit naura effectivement pas le temps denquter de faon approfondie sur chaque cas,
et choisira gnralement un certain nombre de cas reprsentatifs devant faire lobjet dune en-
qute. Parmi ces cas, il peut sagir de violences commises lencontre de certaines personnes ou
dvnements plus grande chelle, notamment des massacres. Entre-temps, la commission peut
juger utile dentreprendre des recherches thmatiques sur les causes et les consquences de la
violence ou de la rpression, par exemple quel point certaines communauts ont t particuli-
rement touches ou quels sont les groupes dont on estime quil leur incombe la plus grande part
de responsabilit. Certaines commissions de vrit ont retenu un certain nombre de villes ou de
communauts particulires pour tudier de faon approfondie lhistoire de la rpression dans un
lieu donn.
La connaissance approfondie du contexte des vnements historiques peut exiger par ailleurs une
valuation de la participation internationale au confit. Cette implication peut avoir comport le
fnancement ou la fourniture darmes aux parties belligrantes dune guerre civile, ou mme une
participation directe par lenvoi de troupes ou dinstructeurs militaires, ou encore pourrait stre
manifeste en continuant soutenir un gouvernement qui exerce des violences, tout en omettant
de critiquer les abus commis. Il incombe une commission dexaminer ces diffrentes questions
dans le cadre de ses enqutes.
4. Audiences publiques
En donnant aux victimes et aux survivants loccasion de tmoigner devant un auditoire public
en particulier lorsque les audiences sont diffuses la tlvision ou la radio une commission
offre la possibilit de reconnatre offciellement et publiquement les prjudices passs, donne aux
victimes loccasion dtre entendues, rend plus improbable le refus persistant dadmettre la vrit,
et renforce la transparence de ses activits. Les audiences publiques facilitent limplication de la
19
population en favorisant la couverture mdiatique des problmes sur une longue priode et en
suscitant un dbat national sur le pass.
Certaines audiences peuvent privilgier lcoute des victimes, dautres peuvent sattacher des
thmes spcifques, des vnements spciaux, par exemple aux principaux pisodes de violence
ou encore des institutions spcifques (notamment, le rle des forces armes dans la rpression
ou celui des institutions religieuses dans la raction la violence).
La dcision de tenir des audiences publiques sappuiera en partie sur la prise en compte de la
situation du pays en matire de scurit, comme sur le temps et les moyens dont la commission
dispose pour mener bien sa tche. Toutefois, il sest avr que les audiences publiques consti-
tuaient un instrument particulirement puissant et effcace pour porter le travail de la commission
lattention du public; aussi, toutes les commissions de vrit devraient-elles au moins envisager
cette option.
Enfn, il y a des exemples intressants de runions organises lchelon local reposant sur la
participation de la communaut concerne. Dans certains cas, des membres de la communaut
sont en mesure de poser directement des questions aux auteurs notoires de violations lchelon
le moins lev, par exemple dans le cadre des procdures de rconciliation communautaire enga-
ges Timor-Leste, dont la description fgure plus haut. En Sierra Leone, la commission a gale-
ment associ les chefs locaux traditionnels certaines de ses audiences. Lorganisation lchelon
local daudiences adaptes de ce type peut galement convenir aux besoins dautres pays.
5. Information du public et communications
La nature et lampleur des campagnes dinformation de la commission contribueront dterminer
limpact de son action. La commission doit semployer prsenter et expliquer son rle auprs
du public, inviter les victimes ou les autres personnes qui dtiennent des informations pertinen-
tes se rendre dans ses locaux pour y faire des dpositions, et, enfn, avoir la certitude que sa
mission et ses objectifs sont bien compris. Cet effort contribuera maintenir les attentes du public
dans des limites raisonnables. Une stratgie dinformation peut comporter la diffusion de brochu-
res dcrivant le rle et le mandat de la commission, la tenue de runions publiques, ainsi que de
nombreux contacts avec les mdias; socit civile et groupes religieux peuvent en outre contribuer
trs utilement la diffusion de linformation sur son travail.
Limportance dune stratgie dynamique de linformation et dune volont gnrale de transpa-
rence ne doit pas cependant laisser supposer la ncessit pour la commission de mener publique-
ment toutes ses activits. En effet, nombre de ses enqutes, de ses runions et des informations
recueillies par ses soins doivent juste titre rester confdentielles, assurment jusqu la publica-
tion du rapport. Il nest pas rare que les commissaires et le personnel de la commission signent
une promesse de confdentialit et mettent en place des dispositifs internes dapprobation des
informations susceptibles dtre diffuses au public avant la publication du rapport.
20
6. Rapport et recommandations
Le rapport fnal de la commission, qui rcapitule ses conclusions et ses recommandations, consti-
tuera son hritage le plus durable. Pour garantir une parfaite adquation des enqutes thmati-
ques au rapport fnal, une commission a tout intrt en dfnir au pralable un canevas ou une
table des matires ds le dbut de ses activits.
Certaines commissions, en particulier les plus rcentes, ont produit des rapports en plusieurs
volumes comportant des milliers de pages
13
. Les commissions devraient toutefois sinterroger sur
lopportunit dun rapport plus court (en un ou deux volumes) de faon rendre le document
plus accessible et compte tenu des contraintes de temps lies son laboration
14
.
En cas de publication dun rapport nettement plus long, il convient alors dtablir une version
rsume destine une large diffusion.
Des commissions rcentes ont labor diffrentes prsentations complmentaires, intressan-
tes, de leur rapport fnal. La commission pruvienne a publi un recueil distinct particulirement
convaincant de photographies illustrant le confit arm interne
15
. En collaboration avec une ONG
internationale, la commission cre en Sierra Leone a produit une version vido, et sest associe
par ailleurs au Fonds des Nations Unies pour lenfance (UNICEF) pour publier une version de 50
pages, adapte aux enfants , de son rapport fnal
16
. Un certain nombre de commissions ont
publi des extraits importants de leur rapport dans des journaux nationaux de grande diffusion.
Parmi les recommandations de la commission peuvent fgurer : des rformes juridiques et institu-
tionnelles visant empcher lavenir les exactions; un programme de rparations, lintention
des victimes; de nouvelles exhumations ou de nouvelles enqutes dans des secteurs cls o elle
na pas t en mesure de mener bien toutes les activits requises; ou encore, diffrents program-
mes appropris visant remdier aux lacunes constates dans ses conclusions. Elles peuvent par
ailleurs suggrer des mesures de suivi spcifques, pour garantir la mise en uvre effective et en
temps opportun de ses recommandations.
13
Par exemple, le rapport de la commission cre au Guatemala comptait douze volumes, en Afrique du Sud, cinq volumes et
au Prou, neuf volumes.
14
El Salvador, en Argentine et au Chili, les rapports fnals de la commission de vrit ont t publis en un ou deux volumes,
les appendices fgurant dans certains cas dans un volume distinct.
15
Yuyanapaq Para recordar : relato visual del conficto armado interno en el Per, 1980-2000 (Lima, Comisin de la Verdad
y Reconciliacin, 2003).
16
Witness, une ONG dont le sige est New York, a produit une vido dune heure intitule Witness to Truth , qui rsume les
principales conclusions du rapport de la commission sierra-lonaise. Des informations plus dtailles peuvent tre obtenues
sur le site www.witness.org. Le document intitul Truth and Reconciliation Commission Report for the Children of Sierra
Leone est disponible ladresse Internet suivante : http://www.unicef.org/voy/media/TRCCF9SeptFINAL.pdf.
21
B. Principaux enjeux
1. Contraintes de temps : impossibilit denquter sur toutes les violations
Une commission de vrit dispose trs rarement du temps ou des moyens ncessaires pour en-
quter sur tous les cas individuels, mme lorsquil existe des preuves manifestes et des tmoins.
Or, les victimes exigent gnralement que soit tablie au cas par cas chaque vrit individuelle;
de fait, bien que les normes internationales spcifant le droit la vrit prvoient ltablissement
dune vrit individualise, la plupart des commissions prsentent uniquement une vrit globale,
assortie dune description des principales caractristiques des phnomnes observs, certains cas
individuels reprsentatifs faisant lobjet denqutes approfondies et de comptes rendus dtaills.
Il en rsultera souvent une dception des victimes, lesquelles ont vraisemblablement fourni un
tmoignage dans lespoir que leur cas serait lucid. La cration dune commission de vrit ne
remplit donc pas lobligation de ltat dtablir toute la vrit pour les victimes des violences dont
il est responsable ; une commission peut en fait convenir de recommander un processus de suivi
charg de poursuivre des enqutes individualises.
2. Champ des enqutes
Grce un mandat suffsamment souple, la commission doit dfnir elle-mme les conditions
prcises de ses enqutes. Pour certaines commissions, il sest avr trs diffcile de dfnir jusqu
quel point elles devaient aborder les questions touchant la justice sociale et conomique, compte
tenu de labsence gnrale dune dlimitation claire entre ces considrations et les violations plus
spcifques soumises en priorit leur attention. Il peut donc en rsulter une contradiction entre
une stratgie denqute axe exclusivement sur les cas individuels et une stratgie qui tienne
compte du contexte social et conomique, comme tant simultanment la cause et la cons-
quence des vnements observs. Cette contradiction est gnralement rsolue en intgrant ces
deux aspects dans les recherches de la commission, et en veillant toutefois ne pas trop largir
son champ dinvestigation, sans par ailleurs exclure ce qui pourrait tre considr comme tant
des facteurs explicatifs essentiels des vnements tudis.
3. Citation de noms
Une commission de vrit risque de se trouver confronte des questions dlicates concernant le
traitement des informations qui identifent prcisment des auteurs rels ou supposs des exac-
tions. Ces questions peuvent se poser aussi bien dans le cadre des audiences publiques que lors de
llaboration du rapport fnal, lorsque la commission doit dcider de limportance des informations
sur les cas de culpabilit individuelle quil convient de publier.
Un certain nombre de problmes se posent cet gard et chaque commission doit les rsoudre
en fxant ses propres rgles de conduite. Limpratif de la rvlation de la vrit pousse certes une
commission faire tat des informations mettant en cause des responsabilits individuelles, mais
22
la volont de prserver lquit des procdures et lexactitude des rapports, ainsi que diffrentes
proccupations, doivent linviter concevoir soigneusement ses solutions et dfnir une stratgie
claire.
Lors des audiences publiques, les victimes ou les tmoins souhaitent parfois dsigner les indivi-
dus dont ils savent quils ont particip aux exactions. La commission doit alors sappuyer sur une
procdure permettant aux personnes dsignes de rpondre aux allgations formules leur en-
contre. Toutefois, il est gnralement indiqu de ne pas laisser les personnes accuses dexactions
interroger directement leurs accusateurs.
La commission est par ailleurs vraisemblablement appele recueillir une quantit importante
dinformations, loccasion des dpositions et des enqutes qui font nommment tat de nom-
breux auteurs prsums dexactions. Bien que les informations de ce type puissent tre recueillies
lors daudiences prives, il incombe la commission de dcider de nommer ou non ces personnes
dans son rapport. Avant dtre nommment dsignes, les personnes accuses doivent au moins
avoir la possibilit de rpondre aux allgations. Cette possibilit peut tre demande par crit la
commission, une fois les personnes concernes informes des accusations. Au moins une commis-
sion de vrit, celle qui a t mise en place en Afrique du Sud, a fait lobjet de poursuites judiciaires
intentes par les personnes qui devaient tre dsignes nommment lors des audiences ou dans
son rapport. La commission a eu fnalement gain de cause, mais le tribunal a impos clairement
des mesures restrictives garantissant lquit des procdures
17
.
Une commission peut avoir des raisons lgitimes de dcider de ne pas nommer les personnes
coupables dexactions ou de nommer uniquement les plus haut places dans la chane de com-
mandement ou dont les responsabilits sont les plus importantes. Ce choix peut rpondre au
souci de la scurit des tmoins ou encore de la sret et de la scurit des personnes nomm-
ment dsignes, en particulier si lon ne doit pas sattendre ce que les tribunaux rendent la
justice.
De plus, la commission devra garantir la fabilit de linformation et sa conformit aux normes de
preuve minimales quelle sest elle-mme fxes. Les commissions ont utilis diffrentes normes
de preuve; toutefois, la norme appliquer dans le cas dun auteur dexactions dont le nom doit
tre cit publiquement est plus stricte par comparaison celle applique pour formuler dautres
conclusions gnrales. Par exemple, certaines commissions ont utilis pour leurs conclusions g-
nrales un critre dit de lhypothse qui parat la plus probable ; elles ont cependant appliqu
des critres plus rigoureux avant de citer des noms mais gnralement moins stricts que celui
de la preuve dite au-del de tout doute raisonnable dont lapplication est obligatoire dans les
procs criminels
18
. Lorsquune commission cite effectivement des noms dans son rapport, elle doit
17
Voir le cas Van Rensburg and Du Preez vs The Truth and Reconciliation Commission.
18
Dans certains pays, le critre de lhypothse qui parat la plus probable quivaut celui de prpondrance de la preuve .
23
spcifer clairement que ses conclusions ne constituent pas un constat de culpabilit juridique ou
pnale.
Pour obtenir la souplesse requise, la meilleure pratique quant au choix du mandat dune commis-
sion de vrit consiste autoriser sans toutefois exiger lidentifcation des auteurs dexactions, en
laissant la dcision linitiative de la commission.
4. Prise en compte des disparits hommes-femmes
Si les membres dune commission de vrit ne disposent pas de lexprience ou des comptences
voulues en matire dexamen des violations des droits de lhomme du point de vue de la parit entre
les sexes, il importe alors dintgrer ces comptences parmi les membres de lencadrement ou les
conseillers, ou encore de prendre lavis dorganisations non gouvernementales ou dautres experts qui
se sont intresss plus particulirement ces questions. Les violations dont les femmes ont t victi-
mes ont globalement tendance tre moins souvent rapportes et diffrent parfois de celles infiges
aux hommes. Les violences sexuelles en particulier sont susceptibles dtre insuffsamment dclares.
Une commission doit envisager la mise en uvre de procdures propres aider et encourager
les femmes donner des informations sur ces sujets parfois trs dlicats. cet gard, elles pour-
raient veiller la disponibilit de personnels fminins pour recueillir les dpositions, ce qui aiderait
sans doute les femmes se sentir moins mal laise lorsquelles rendent compte de violences
sexuelles. Une commission pourrait par ailleurs tenir des audiences rserves aux femmes, lors
desquelles seules des commissaires et des observateurs de sexe fminin seraient prsentes, ou
autoriser lanonymat des tmoignages de femmes en audience publique.
5. Confdentialit
La commission se doit de dfnir certaines rgles de conduite, notamment quant la question
de savoir comment et qui accorder le bnfce de la confdentialit et de quelle faon prserver
cette garantie. Des diffcults risquent dapparatre si les instances charges des poursuites sint-
ressent aux informations rvles par la commission et envisagent mme le cas chant dutiliser
leur pouvoir de citation en justice pour accder aux archives de la commission. La formulation du
mandat peut assurer une certaine protection (en stipulant quaucune entit extrieure ne peut
aller lencontre dune garantie de confdentialit). Quoiquil en soit, la commission a tout intrt
envisager demble trs soigneusement ces questions.
6. Accs la documentation
La protection de la confdentialit risque dtre encore plus problmatique lorsquon se pose la
question de savoir qui gre les fchiers de la commission et qui y a accs, lorsque celle-ci sest
acquitte de sa tche. Dans certains cas, il peut tre indiqu de veiller ce que des doubles des
documents en question soient conservs hors du pays.
24
7. Soutien psychologique
Pour certaines victimes et pour certains survivants, le fait de raconter nouveau leur histoire
devant une commission de vrit constitue un soutien et mme une thrapie; en revanche, lexp-
rience rveille chez dautres personnes la douleur du traumatisme subi. Une commission doit donc
tre prte offrir aide et conseils ces auteurs de dpositions, au moins dans le contexte imm-
diat des tmoignages en audience publique et aux personnes les plus bouleverses lorsquelles sy
expriment. De nombreuses commissions engagent des professionnels de la sant mentale ou des
travailleurs sociaux chargs de fournir cette aide, et mettent en place des systmes dorientation
vers des organisations communautaires susceptibles de fournir une assistance plus durable.
Les membres et le personnel de la commission risquent par ailleurs de souffrir des effets dun
traumatisme aprs avoir cout pendant des mois et sans interruption des rcits atroces. Aussi
est-il indiqu de prvoir la prsence au sein de la commission de services de soutien et la possibilit
dun bilan de fn de mission.
Il convient galement denvisager laide mdicale durgence ventuellement indispensable, en particu-
lier lors des audiences publiques. Ainsi, au cours dune audience publique tlvise de la commission
nationale de rconciliation au Ghana, une victime est dcde la suite dune crise cardiaque surve-
nue pendant quelle tmoignait. Par la suite, la commission a mis au point des systmes permettant de
contrler la tension artrielle de tous les auteurs de dpositions, avant quils soient autoriss tmoi-
gner, une ambulance tant par ailleurs disponible en permanence proximit de la salle daudience.
8. Protection des tmoins
Quiconque fournit des informations la commission peut aussi sexposer un risque physique,
puisque les personnes impliques dans des crimes commis dans le pass peuvent chercher faire
obstacle la coopration des tmoins cls ou prendre des mesures de rtorsion lgard de
ceux qui cooprent. Ce problme risque dintervenir loccasion des audiences publiques, la
suite desquelles les personnes qui ont tmoign reoivent parfois des menaces. La commission
doit rfchir aux formes de protection susceptibles dtre offertes aux tmoins et doit informer les
auteurs de dpositions des ressources mises leur disposition et de leur limites avant quils ne
tmoignent. Certaines commissions ont essay de devancer ces diffcults en rservant les audien-
ces publiques aux cas les moins susceptibles de mettre en danger les auteurs de dposition.
Les personnes qui fournissent des informations sous dautres formes peuvent galement se mon-
trer raisonnablement prudentes. Souvent, quelques personnes haut places, et qui connaissent les
choses de lintrieur, sont en mesure de fournir des informations spcifques et dtailles quant
aux systmes et aux responsabilits mises en cause par les violations commises dans le pass, et
dcident de leur propre initiative de cooprer avec une commission. Il est prvoir quelles exigent
alors une stricte confdentialit et demandent tre entendues de la commission de faon ce
quil soit impossible de retrouver leur trace. La prservation de ce niveau de confdentialit le cas
25
chant en limitant mme les informations prsentes au personnel de la commission constitue
en elle-mme une forme de protection. La commission doit nanmoins tre consciente de toute
menace susceptible de peser sur les personnes du fait de leur coopration.
Lorsque des personnes reoivent effectivement des menaces, la commission doit tre prte leur
fournir au moins une protection minimale, ventuellement en les rinstallant provisoirement hors
de leur communaut dorigine, jusqu ce que la situation se soit amliore. Quand les moyens
disponibles le permettent, il convient de mettre sur pied un programme plus labor de protection
des tmoins. On peut prvoir dans ce cadre une collaboration avec la police afn dassurer une
surveillance et une protection permanente, ou la mise en place de moyens dhbergement srs
afn de protger les personnes les plus menaces. Enfn, il faut galement envisager le maintien de
ces systmes de protection des tmoins, une fois termin le travail de la commission.
9. Ractions contre la commission
Lorsquune commission de vrit accomplit correctement sa tche, elle est susceptible dtre consi-
dre comme une menace pour certains secteurs particulirement puissants (ou qui ltaient aupa-
ravant) de la socit. Ces secteurs quil sagisse de larme, de milieux politiques ou de groupes
arms privs risquent de chercher affaiblir la commission en lattaquant directement ou indirec-
tement; leurs attaques peuvent se manifester sous la forme dune violente critique dans les mdias,
ou dattaques physiques contre les commissaires ou le personnel de la commission. Ainsi, un certain
nombre de commissions ont effectivement reu directement des menaces de mort. Si la commis-
sion semble enquter sur des personnes ou des groupes qui dtiennent le pouvoir, elle risque alors
davoir des diffcults pour consulter les dossiers publics et de ne pas bnfcier de toute la coop-
ration ncessaire des autorits de ltat. Au Prou, la commission a t violemment attaque dans
la presse par ceux dont les intrts taient les plus menacs par le srieux des enqutes menes. Il
faut sattendre en outre ce quelles soient accuses de parti pris politique, ce dans le but dattnuer
limpact de la svrit de ses conclusions. Pour ces diffrentes raisons, il importe de veiller la diver-
sit de la composition et lquilibre des points de vue exprims au sein dune commission de vrit.
De manire analogue, ses membres doivent prendre toutes les prcautions voulues pour mener les
enqutes de faon quitable, tout en prservant la rigueur et lobjectivit de son travail.
10. Financement
Pratiquement toutes les commissions de vrit se heurtent au df majeur que reprsente la col-
lecte de fonds suffsants pour mener bien leur tche. En rgle gnrale, le budget dune com-
mission de vrit dpasse 5 millions de $ .-U. et peut atteindre facilement 12 millions de $ .-U.
et davantage
19
. En principe, le gouvernement national devrait jouer un rle pilote en proposant un
19
En dpit du caractre notable du cot dune commission de vrit, on signale souvent que le cot dune commission d vrit
est gnralement nettement infrieur celui des poursuites engages par des tribunaux internationaux ou des tribunaux
hybrides, lequel peut atteindre plusieurs dizaines de millions de dollars par an.
26
fnancement aussi important que possible, qui sert en partie manifester clairement son soutien
en faveur du processus. Cette aide peut consister fournir des locaux ou du matriel. Certaines
commissions ont t entirement fnances par le gouvernement national, mais la plupart doivent
faire appel la communaut internationale pour une grande partie de leurs besoins fnanciers;
il convient donc de dfnir ds le dpart un programme de collecte de fonds, de faon pouvoir
atteindre les objectifs fxs.
De prfrence, il convient de raliser une campagne dinformation lintention des tats dona-
teurs avant mme que la commission soit nomme, pour quils soient prts envisager cette aide
au tout dbut de sa priode dactivit. Une mission des Nations Unies peut contribuer faciliter
ces contacts et tenir la communaut des donateurs informe de ces nouveaux besoins, mais il
importe que les commissaires aient eux-mmes un contact direct avec les donateurs effectifs ou
potentiels, pour que leur mission, leurs projets et leurs personnalits soient parfaitement connus.
Dans certains cas, la collecte de fonds a t dissocie du travail sur le terrain de la commission : les
donateurs ont eu alors limpression quil ny avait pas de lien vritable entre les fonds effectivement
mis disposition, dune part, et les demandes ou les promesses faites par la commission et ses
dfenseurs dans le pays en question, dautre part. Les Nations Unies doivent veiller encourager
les contacts directs plutt que de crer en fait un obstacle entre les donateurs et la commission.
Il faut certes que la commission soit raliste quant ses objectifs budgtaires, mais en esprant
par ailleurs que les tats donateurs seront pleinement conscients et seront en mesure den tenir
compte des dlais impartis ses activits et de lurgence de la campagne de fnancement, com-
me de la ncessit trs concrte dune aide effective pour mener srieusement ses enqutes; bien
videmment, et dans lintrt de lindpendance de la commission, un fnancement ne doit jamais
tre accord dans une quelconque perspective dinfuence ou dorientation de ses activits.
27
lV. lNIERACIlON5
A. Poursuites
Tel quindiqu plus haut, les informations recueillies par une commission de vrit prsentent
un intrt pour les personnes qui mnent une enqute en vue dun rquisitoire, que ce soit
pendant la priode dactivit de la commission, immdiatement la suite de la publication de
ses conclusions ou de nombreuses annes aprs. En rgle gnrale, le rle dune commission
de vrit doit tre considr comme complmentaire de laction judiciaire. Mme lorsquon ne
sattend pas immdiatement des poursuites judiciaires, il importe de prserver cette option et
dagir en consquence. Les possibilits de poursuite peuvent se concrtiser le moment venu :
le rapport de la commission et ses diffrentes archives pourraient alors jouer un rle important
en tant que documentation de base et mettre sur la piste de tmoins. Mme si le rapport de
la commission ne dsigne pas nommment des personnes coupables dexactions, il rvle les
caractristiques plus gnrales des violations et peut mettre en vidence limplication et la
responsabilit des institutions, ainsi que la responsabilit du commandement lchelon le plus
lev.
Pendant que le travail dune commission se poursuit, les commissaires peuvent avoir de bonnes
raisons de prfrer ne pas communiquer au ministre public toutes les informations quils
dtiennent. En effet, lorsque linformation est recueillie moyennant un accord sur la confdentialit
des dpositions, cet accord doit tre respect. En outre, si les coupables prsums des exactions
savent que les informations en question seront communiques au ministre public, sans quaucune
disposition damnistie ou dimmunit nait t mise en place, il faut sattendre ce quils se refusent
reconnatre leurs crimes devant une commission de vrit.
Si les poursuites sont dj engages et si la commission prend connaissance dinformations discul-
patoires dmontrant quune personne est accuse tord dun crime il serait trs utile que la
commission partage ces informations avec les autorits charges des poursuites. Il convient donc
dtablir ds le dbut des systmes de communication entre le bureau du procureur et la commis-
sion de vrit, pour leur permettre dexaminer ces diffrents points.
On peut sinterroger quant la faon dont la Cour pnale internationale considrera la cra-
tion dune commission de vrit par des autorits nationales, dans la mesure o il incombe
ladite Cour dapprcier si ltat est en mesure et rellement dsireux de ragir aux crimes gra-
ves et de retenir la responsabilit des personnes impliques. Selon toute vraisemblance, la Cour
28
interprtera lattitude de ltat selon quil semble avoir lintention dengager une action judi-
ciaire suite aux conclusions dune commission de vrit, plutt que de renoncer la possibili-
t de poursuites en engageant une enqute non judiciaire. Ces questions de complmentarit
vis--vis des cours et des tribunaux internationaux ne pourront tre concrtement rgles que
progressivement.
B. Rparations
Une commission de vrit constate frquemment que nombre de victimes et de survivants
sadressent elle dans lespoir dobtenir des rparations. Ces demandes, parfois trs modestes,
reftent la lourde contribution et les rpercussions conomiques immdiates subies par ceux
qui ont perdu des tres chers ou qui soccupent de personnes grivement blesses. Toutefois,
les commissions de vrit ne sont pas bien places pour mettre en uvre elles-mmes un pro-
gramme de rparations grande chelle; au demeurant, pareille entreprise biaiserait vraisem-
blablement les rsultats obtenus, dans la mesure o cela conditionnerait le choix des person-
nes qui se prsentent et la nature de leurs tmoignages. Dans quelques cas, les commissions
ont nanmoins russi offrir des rparations provisoires urgentes ceux qui en avaient le plus
besoin.
Conscientes de la situation relle des victimes, la plupart des commissions de vrit recomman-
dent clairement dans leur rapport fnal la mise en place de programmes de rparations. Dor-
dinaire, ces programmes prvoient notamment une indemnisation fnancire et peuvent in-
clure diffrentes dispositions ou avantages en matire denseignement ou caractre symboli-
que
20
. La complexit ventuelle de mise au point de ces programmes exigera de la commission
quelle consacre du temps et des comptences spcialises llaboration dun plan daction.
Des commissions plus rcentes ont t nettement plus spcifques quant aux caractristiques
dtailles dun programme de rparations recommand, augmentant ainsi sa probabilit de
ralisation.
Bien quun programme de rparations puisse videmment tre mis au point indpendamment
dune commission de vrit, ou quand aucune commission de vrit na t mise en place, le fait
de fonder ce programme sur les conclusions des enqutes et des recherches menes dans le ca-
dre du travail dune commission prsente des avantages incontestables. Il peut toutefois savrer
ncessaire dtendre le programme des personnes qui nont pas tmoign, puisquaucune com-
mission de vrit ne prtend stre adresse toutes les victimes. Ces diffrentes considrations
doivent videmment galement tenir compte de la situation budgtaire du pays, ainsi que des
ressources probables et des niveaux de fnancement.
20
Voir galement le document rcemment adopt intitul Principes de base et directives concernant le droit un recours et
rparation des victimes de violations fagrantes du droit international relatif aux droits de lhomme et de violations graves du
droit international humanitaire (rsolution 2005/35 de la Commission des droits de lhomme, annexe).
29
C. Assainissement
21
Des programmes visant carter des services de larme, de la police, de la magistrature ou
de ladministration civile les personnes coupables dexactions ont t mis en place dans un cer-
tain nombre de pays, mais souvent au prix de diffcults considrables. De plus, certains de ces
programmes ont t critiqus pour linsuffsance des mesures de protection ou des procdures
propres prserver les individus contre des accusations injustes. Il faut considrer sparment les
diffrentes catgories de personnes susceptibles dtre rcuses; lassainissement de la magistra-
ture pose un df particulier consistant mnager lquilibre entre besoins de rforme et exigences
dindpendance de la justice. Puisque la plupart des programmes dassainissement comportent
des procdures danalyse ou denqute publique, ainsi quun examen des archives personnelles de
tout individu et de toute plainte antrieure, il pourrait tre intressant dintgrer les informations
tablies par une commission de vrit ce processus dassainissement. Cela pourrait tre prvu
lors de llaboration du mandat de la commission, ce qui inciterait davantage les victimes se pr-
senter, mme dans une situation o lon ne sattend pas ce que des poursuites soient engages.
De plus, cette approche peut infuer sur la nature des informations spcifques recueillies par la
commission en rapport avec chacun des auteurs prsums dexactions, nomms dans le cadre de
ses enqutes.
D. Rformes
Les recommandations dune commission de vrit visent clairement en dfnitive faire avancer
toutes les rformes, ainsi que les programmes dassainissement ncessaires pour modifer les ins-
titutions qui ont permis ou qui ont accompli des exactions dans le pass. Ces recommandations,
gnralement trs diverses, peuvent porter sur des rformes judiciaires, lgislatives, juridiques ou
politiques. Elles seront dautant plus susceptibles dtre mises en uvre que la commission aura
t plus spcifque et plus raliste dans ses recommandations. Toutefois, aprs quune commis-
sion a soumis son rapport, il incombe aux groupes de la socit civile ou vraisemblablement
aux hauts responsables du gouvernement qui sont sensibles ces besoins de faire avancer ce
programme. Les acteurs internationaux peuvent galement apporter une contribution dcisive en
faisant campagne en faveur des rformes ncessaires et en commenant par un examen attentif
des recommandations contenues dans le rapport de la commission.
21
Voir galement le document du HCDH consacr aux programmes dassainissement dans la srie Les instruments de ltat
de droit dans les socits sortant dun confit .
30
31
V. lNPACI EI 5UlVl
A. Suivi et mise en uvre
Limpact dun rapport fnal peut en dfnitive dpendre moins de son contenu que de diffrents
facteurs circonstanciels, notamment : quand et dans quelles conditions le rapport est publi et
quelle publicit lui est donne, quelle est limportance de sa diffusion, de quelle couverture mdia-
tique fait-il lobjet et, sans doute avant tout, quel est laccueil rserv au rapport par les autorits
politiques et dans quelle mesure ont-elles un intrt quelconque diffuser et mettre en uvre
ses conclusions et ses recommandations.
L encore, la commission doit conserver lespoir que les organisations de la socit civile seront
ses partenaires au cours de la phase de suivi; en effet, une fois que la commission soumet son
rapport fnal et quelle est offciellement dissoute, lapplication de ses recommandations doit tre
prise en charge par dautres instances. La mise en uvre effective des recommandations est un
df majeur, mme quand le gouvernement se trouve dans lobligation lgale dagir dans ce sens.
Et mme lorsque la volont politique est suffsante, on ne dispose pas ncessairement des moyens
institutionnels ou fnanciers pour prendre les mesures recommandes.
Il convient dexaminer en dtail le mcanisme de suivi, que ce soit au moyen dun comit offciel
de suivi ou dune administration publique permanente charge de lapplication des recomman-
dations. Ce mcanisme peut tre dores et dj dfni dans le mandat instituant la commission et
faire ainsi ressortir demble lengagement de prendre ses conclusions au srieux. Sinon, la com-
mission doit elle-mme proposer une structure ou une procdure de suivi et faire pression auprs
du gouvernement avant de dposer ses conclusions, de faon veiller ce que des dispositions
prparatoires soient dores et dj mises en place.
B. Diffusion du rapport
Outre les rformes politiques et institutionnelles proposes dans le rapport, une commission de
vrit cherche en outre faire voluer la faon dont la population conoit son histoire nationale,
ainsi que les confits ou les violences de la priode rcente. Aussi importe-t-il que les conclusions
du rapport soient diffuses dans tout le pays aussi largement que possible. Dans certains pays,
dimportantes parties du rapport ont t publies en feuilleton dans un quotidien national. Des
versions abrges plus accessibles devraient galement tre publies et traduites dans les diff-
rentes langues du pays.
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C. Quel est le sort des fchiers ?
Il faut rfchir au pralable ce quil adviendra des archives dune commission de vrit, notam-
ment des milliers de dpositions et des multiples dossiers denqute partir desquels le rapport a
t tabli, comme aux moyens mettre en uvre pour protger ces mmes archives et pouvoir sy
rfrer par la suite. Idalement, il devrait y avoir une sorte de bibliothque publique ou une autre
possibilit de consultation publique, ventuellement une bibliothque de la mmoire historique.
Toutefois, cela implique la suppression ou linterdiction daccs certaines informations confden-
tielles, quil sagisse du nom des auteurs de dpositions, ou de celui des personnes accuses, ou
encore de diffrents faits et lments de dtail, en fonction des dispositions prises par la commis-
sion au sujet de ce type de donnes. La commission devrait galement penser bien lavance
lutilisation long terme de ces informations; dans ce contexte, les auteurs de dposition peuvent
tre amens demander ce que leur tmoignage soit publiquement disponible seulement
lissue de la mission de la commission, par exemple.
D. valuation des rsultats
Il est souvent diffcile dapprcier globalement le travail dune commission de vrit. Limpact
dune commission peut tre ressenti de tant de faons diffrentes, dans tellement de secteurs
de la socit et sur un laps de temps aussi long, quil est diffcile de le mesurer, de le quantifer
ou de lvaluer. Parfois, le rapport dune commission est immdiatement un ouvrage succs,
certaines de ses recommandations sont rapidement appliques, et limpact de la commission est
alors incontestable et apprci de tous; dans dautres cas, le rapport peut dabord tre reu froide-
ment ou mme de faon hostile, du moins par les pouvoirs publics, et peut en outre faire lobjet
dune diffusion trs limite. Par contre, un certain nombre dannes aprs, ventuellement sous
un gouvernement diffrent, le rapport est susceptible dtre diffus nouveau, les informations
quil contient tant alors utilises pour engager des poursuites inattendues; ses conclusions sont
alors considres comme essentielles la comprhension dun pass et sans doute dun prsent
charg de rancurs. Lorsquil y a des audiences publiques, limpact de la commission est plus
facile observer, tant donn que les sances tlvises retiennent souvent lattention gnrale et
contribuent dfnir le dbat public pendant des mois. Il importe que la commission soit perue
comme un lment du travail long terme de rvlation de la vrit. De la mme faon, le travail
de la commission doit tre considr par tous comme une partie seulement dune tche plus vaste
dexplication des exactions commises dans le pass.
33
Vl. AlDE AUX CONNl55lON5 DE VRlI :
ACIEUR5 NAIlONAUX EI lNIERNAIlONAUX
A. Rle des ONG nationales
Tel quindiqu plus haut, les ONG nationales jouent un grand rle dans le travail des commis-
sions de vrit. De fait, les commissions les plus dynamiques ont t celles qui ont uvr dans
le cadre dune socit civile forte et active
22
. Les ONG devraient rester pour lessentiel ind-
pendantes de la commission, mme lorsquelles lui apportent une aide sous forme dinforma-
tions, de contacts, ou de comptences spcialises. Il importe quelles suivent les activits de
la commission, quelles fournissent en retour des informations objectives et quelles lincitent
ragir de faon adquate aux besoins des victimes et des communauts. Dans de nombreux
pays, le personnel des ONG a t engag par la commission de vrit et lui apporte ainsi une
prcieuse base de comptences spcialises, tout en crant parfois galement des tensions,
tant donn que les organisations de la socit civile sont ainsi prives dun certain nombre de
leurs cadres. Les relations entre une commission et les ONG ne doivent pas tre considres
comme acquises; elles doivent en fait tre difes dans un sentiment de respect de limpor-
tance et de lindpendance du rle de chacun dans un processus permanent de recherche de la
vrit.
Outre le travail pralable de rfexion approfondie quant la nature souhaitable du mandat de la
commission et le suivi assurer une fois sa tche termine, les ONG peuvent fournir diffrentes
contributions, notamment :
La formation du personnel de la commission et la fourniture de donnes de base concernant
lhistorique et les caractristiques des violations des droits commises dans le pays.
La possibilit daccder leurs archives, lesquelles contiennent souvent de nombreux tmoi-
gnages, laide fournie la commission pour tablir la carte des rgions dans lesquelles elle
devrait plus spcialement enquter et recueillir des dpositions.
Des introductions auprs de chefs communautaires, de victimes ou de divers intermdiaires
importants dans les communauts au sein desquelles elles ont t particulirement actives
et ont tabli des rapports de confance.
22
Une tude dtaille de ce sujet fgure dans Les commissions de vrit et les ONG : la relation essentielle , Centre
international pour la justice transitionnelle, et Ghana Center for Democratic Development, avril 2004, disponible sur le site
www.ictj.org.
34
Dans certains cas, des ONG ont fait offce de sous-traitants pour la mise en place dune
quipe dagents charge de recueillir des dpositions, au nom dune commission de vrit,
aprs avoir reu de cette dernire une formation approprie.
Certaines commissions ont demand ou autoris les reprsentants des ONG accompagner
les victimes lorsquelles font des dclarations dans le cadre dune audience publique, en
particulier lorsque lorganisation en question a tabli une relation de longue date avec les
personnes concernes et lorsquelle est parfaitement apte fournir le soutien affectif nces-
saire au cours de laudience.
Avant, pendant et aprs lintervention dune commission, les ONG sont bien places pour
faire pression auprs des agents de ltat dans le but de mettre en uvre les mesures ou les
procdures les plus nergiques en rapport avec les activits de la commission.
Les organisations de la socit civile peuvent offrir des services de soutien auxquels la com-
mission souhaite rfrer les victimes et les survivants tels que services de conseil indivi-
duels ou collectifs, dispositifs daide communautaire ou des services mdicaux de base,
pour les personnes qui ont t victimes de violences commises dans le pass et qui en souf-
frent encore.
B. Rle des Nations Unies et de diffrents acteurs internationaux
Les acteurs internationaux ont un rle important jouer. Si une mission des Nations Unies axe
notamment sur les droits de lhomme est prsente dans le pays, et/ou le Haut-Commissariat aux
droits de lhomme des Nations Unies y est reprsent, lun ou lautre sont vraisemblablement en
mesure doffrir la commission des domaines de comptence spcifques, en proposant des acti-
vits de formation et en mettant disposition les documents dfnissant les meilleures pratiques
internationales en matire de commissions de vrit, ainsi quune documentation gnrale relative
aux droits de lhomme et au droit humanitaire international, susceptibles dtre utiles aux enqu-
tes mener. La composante droits de lhomme dune mission des Nations Unies ou le Bureau local
du Haut-Commissariat aux droits de lhomme peuvent galement faciliter la mise disposition des
comptences internationales auxquelles ils ont accs dans dautres pays, notamment en assurant
des consultations ou des activits de formation par des personnes qui ont travaill directement
ailleurs dans le monde pour des commissions de vrit. Cette collaboration seffectue souvent en
concertation avec des ONG internationales.
Tel quindiqu plus haut, les acteurs internationaux, notamment les Nations Unies et en parti-
culier le HCDH, peuvent suggrer, sans toutefois constituer llment moteur de ce processus,
quune commission de vrit soit envisage, dcide ou forme. Les Nations Unies, en particulier
le HCDH ou diffrents acteurs doivent simpliquer au stade o lon sintresse cette possibilit
et o il savre ncessaire de disposer dune aide internationale ou de donnes comparatives
valables. Sur certaines questions, telles que le choix des commissaires et lexamen ventuel des
immunits prises en compte dans le mandat de la commission, il convient de prvoir un contrle
international et de souligner avec insistance limportance des normes juridiques et des principes
essentiels.
35
Lenthousiasme et la comptence du personnel des Nations Unies ne doivent cependant pas sup-
planter le rle des ONG nationales ou des autres acteurs. Llaboration du mandat, la dfnition
des caractristiques dtailles dun processus de slection, la planifcation dun budget et dune
structure administrative, ainsi que diffrentes activits prparatoires, doivent seffectuer indpen-
damment du personnel des Nations Unies, abstraction faite du savoir-faire quil peut apporter.
Des acteurs nationaux, quil sagisse dONG, dagents de ltat ou en dfnitive de la commission
proprement dite, doivent imprativement diriger et concevoir ces processus. Dans certaines situa-
tions, la prsence internationale peut certes et doit insister sur le caractre largement consultatif
de la cration de la commission et du choix des commissaires, en particulier lorsque des agents de
ltat sont sur le point dagir trop rapidement. Une fois la commission mise en place, les acteurs
internationaux qui nen font pas partie doivent continuer lui offrir leur assistance, sans toutefois
la diriger dans son travail.
Il a t demand parfois des instances des Nations Unies de recevoir des fonds et de contrler
les dpenses dune commission de vrit (par lintermdiaire du Bureau des services dappui aux
projets des Nations Unies, du Programme des Nations Unies pour le dveloppement, du HCDH
notamment). Cette assistance permet de rduire la charge administrative de la commission tout
en renforant la confance des donataires, mais il faut veiller soigneusement ce que ce contrle
fnancier ne laisse supposer en aucune faon un contrle ou une infuence sur le programme des
activits. Les choix budgtaires qui traduisent videmment des dcisions lies au programme,
incombent la commission, et non une instance extrieure quelconque. De manire analogue,
la commission est la mieux place pour diriger sa propre collecte de fonds, mme si le bnfciaire
offciel est un partenaire international.
Les Nations Unies, et en particulier le HCDH, ainsi que les gouvernements trangers ayant une
infuence sur le pays, ont un rle important jouer en matire de suivi, de respect par le gouver-
nement du mandat de la commission de vrit, que ce soit en ouvrant laccs aux archives pour
les enqutes de la commission ou en assurant le niveau de scurit requis pour que la commission
puisse effectuer son travail sans danger. Lorsque le travail de la commission est sur le point de se
terminer, la pression exerce par les acteurs internationaux peut contribuer de faon dcisive ce
que ces recommandations restent lordre du jour et poursuivre activement leur mise en uvre.
Les Nations Unies, et en particulier le HCDH, peuvent galement jouer un rle en concourrant
garantir la protection et la conservation des archives de la commission, si cela est indiqu (et
possible) dans le contexte particulier considr. Tel quindiqu prcdemment, les commissions de
vrit comptent aussi, en rgle gnrale, sur le fnancement des tats trangers.
Les ONG internationales ont galement aid nombre de commissions de vrit dans le pass grce
des contributions telles que :
La fourniture de donnes comparatives concernant le mode de fonctionnement dautres
commissions de vrit, leur organisation et la faon dont elles ont trait certains aspects de
leur travail (recueil de dpositions, bases de donnes, audiences, contestations judiciaires,
citations nominales, quit des procdures, budgets et programmes de travail, etc.)
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Lintroduction des membres dune commission de vrit et du personnel auprs dautres
commissions de vrit actuellement en exercice ailleurs dans le monde, de faon faciliter
les changes dinformations et dides.
Lintroduction dexperts de prcdentes commissions de vrit qui donneront un point de
vue sur les enseignements tirs des diffcults pratiques et stratgiques rencontres.
Des analyses et des conseils juridiques quant aux diffcults dordre pratique et stratgique
pour mener bien la tche de la commission.
La formation du personnel et des commissaires au dbut et pendant le mandat dune com-
mission.
Avant la cration dune commission, les ONG internationales peuvent fournir les donnes
comparatives ncessaires un processus consultatif dynamique en collaboration troite avec
les organisations nationales.
Les organisations internationales de dfense et de surveillance des droits tablissent parfois
des rapports minemment utiles pendant le mandat de la commission afn dvaluer ses r-
sultats et/ou de critiquer les grandes orientations qui risquent daller lencontre des normes
internationales, surtout en ce qui concerne lquit des procdures ou les dcisions suscepti-
bles par la suite davoir une incidence sur la justice pnale.
Conclusions
De plus en plus frquente dans les priodes transitionnelles, la cration de commissions de vrit
suit des modles indits et novateurs. Les Nations Unies et diffrents acteurs internationaux u-
vrant en collaboration avec des militants et des responsables locaux sont bien placs pour fournir
le type daide indispensable leur bon fonctionnement. Une commission de vrit est en effet
une entreprise diffcile et mme risque, qui se droule souvent dans le contexte dune transition
encore fragile. Quelle que soit limportance des avantages potentiels escompts et compte tenu
de la ncessit de mettre plat et de reconnatre le pass, il ne faut pas sattendre mener bien
un processus facile et sans risque.
Moyennant une prparation soigneuse et une tude attentive des choix dcisifs en matire de
conception et de fonctionnement dune commission de vrit, ce processus est nanmoins appel
constituer un des vnements les plus marquants et les plus signifcatifs parmi les nombreux
dveloppements qui surviennent au cours dune priode transitionnelle.
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38
NATIONS UNIES
HAUT-COMMISSARIAT
DES NATIONS UNIES
AUX DROITS DE LHOMME
LES INSTRUMENTS DE
LTAT DE DROIT DANS
LES SOCITS SORTANT
DUN CONFLIT
Les commissions de vrit