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EL CONSTRUCTIVISMO EN LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS Un hito fundamental en la didctica de las ciencias, como en general en toda didctica, radica en la aparicin

de lo que se ha dado en llamar el paradigma del constructivismo, a principios de la dcada de 1980. Personalizado en la obra y las aportaciones de David P. Ausubel, aunque ciertamente arropado por otros muchos investigadores, el constructivismo recoge buena parte de las aportaciones de la psicologa cognitiva e introduce una nueva revisin de los conceptos del aprendizaje. En el caso de las ciencias, frente al aprendizaje por descubrimiento, centrado en la enseanza de procedimientos para descubrir y en las reglas simplificadas del mtodo cientfico (observacin, construccin de hiptesis, experimentacin comprobatoria, etc.), el constructivismo aporta una visin ms compleja, en la que al aprendizaje memorstico se contrapone el aprendizaje significativo, rescatando el valor de los contenidos cientficos y no slo de los procedimientos, estrategias o mtodos para descubrirlos. Esta distincin sita la cuestin en otro nivel, ya que, para el constructivismo de Ausubel, no hay una relacin nica ni constante entre el aprendizaje memorstico y la enseanza receptiva, como tampoco la hay entre el aprendizaje significativo y la enseanza basada en el descubrimiento. Puede producirse tambin aprendizaje significativo (la verdadera finalidad de la enseanza) por medio de enseanza receptiva, as como no se adquiere necesariamente por aplicar mtodos de aprendizaje por descubrimiento. El consenso que ha alcanzado en la didctica de las ciencias el constructivismo ha supuesto un cambio fundamental en la orientacin tanto de las investigaciones sobre la enseanza cientfica como en las innovaciones que el profesorado ms avanzado ha ido ensayando. Aunque modernamente se han encontrado muchos escollos en la concrecin de numerosos planteamientos ligados al constructivismo, puede afirmarse que, en su versin menos dogmtica y ms abierta, sigue constituyendo el paradigma dominante en el mbito de la didctica de las ciencias. El constructivismo se asienta sobre todo en varios aspectos que han dado motivo a numerosos trabajos de investigacin e innovacin didctica por parte de profesores e investigadores, as como a un activo debate, an en pie, sobre su importancia y concrecin. Entre estos aspectos destacan la aplicacin de la idea de cambio conceptual en ciencias y la importancia de las concepciones alternativas, preconcepciones, conceptos previos o errores conceptuales, tal como se han denominado, con diferencias en su aplicacin, todas esas formas. A ellos se aaden las consecuencias de todo esto en el mbito especifico de la enseanza de las ciencias: resolucin de problemas; estrategias de aprendizaje por investigacin dirigida; uso del laboratorio y de salidas al campo; diseo de unidades didcticas; integracin de aspectos educativos 'transversales' (educacin ambiental, educacin para la salud, educacin para la paz, etc.); as como sus concreciones especficas en la didctica de las distintas disciplinas cientficas, lo que supone la definicin de campos propios en la enseanza de la biologa, de la geologa y las ciencias de la Tierra, de la fsica o de la qumica.