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GINECOLOGA

Ginecologa, rama de la medicina que estudia la fisiologa y patologa del aparato reproductor femenino en situacin no gestante. Los mdicos especializados en la prctica de la ginecologa son los gineclogos. Su formacin y cualificacin, tanto mdica como quirrgica, tiene por objeto el tratamiento de los aspectos relacionados con la funcin reproductora y sexual de las mujeres.

EXPLORACION
El principal objetivo del examen ginecolgico es la evaluacin de los rganos plvicos internos y externos femeninos: el tero, los ovarios, las trompas de Falopio, el crvix, la vagina, los labios menores y los labios mayores. Tambin se explora la presencia de bultos u otros signos de cncer en las mamas. De este modo pueden detectarse infecciones de los riones, de la vejiga o del tracto urinario, diabetes, u otras condiciones que podran afectar a la salud global de la mujer o hacer inviables los posibles embarazos. Se recomienda la realizacin de exploraciones ginecolgicas regulares a partir de la madurez sexual o en todo caso no ms tarde de los 18 aos. Las exploraciones deben realizarse incluso despus de la menopausia.

ENFERMEDADES Y OTROS PROCESOS


Una exploracin ginecolgica completa puede poner de manifiesto los siguientes procesos:

CANCERES Y TUMORES
Uno de los principales objetivos de las exploraciones peridicas es la deteccin precoz del cncer de crvix. Una prueba sencilla denominada citologa o test de Papanicolau se emplea con este propsito: el gineclogo toma una muestra de clulas del crvix o de las secreciones vaginales, y estas clulas son examinadas a travs de microscopios de alta potencia para la deteccin de signos cancergenos. Si se encuentran clulas sospechosas, debe realizarse una biopsia (que analiza una muestra ms grande de tejido) para confirmar o descartar la presencia de cncer. Las citologas deben realizarse de forma peridica. Tambin debe ser peridica la exploracin de ovarios, trompas de Falopio y tero, ya que el cncer de cualquiera de estos rganos es a menudo asintomtico hasta estadios avanzados de la enfermedad. A travs de la exploracin de la pelvis, el mdico puede detectar masas no habituales como quistes o tumores fibroides. Pese a que la mayor parte de estas masas no son cancerosas, deben vigilarse por la posibilidad de malignizacin. El examen mamario tambin puede poner de manifiesto la existencia de bultos.

INFECCIONES Y SEXUALIDAD. (ENFERMEDADES TRANSMISIBLES)


La mayora de las infecciones vaginales se caracterizan por picor o quemazn vaginal, olor desagradable o secrecin abundante. El diagnstico de infeccin se realiza mediante la exploracin y las pruebas de laboratorio pertinentes. Entre las infecciones ginecolgicas ms frecuentes se encuentran la vaginitis y las infecciones por hongos, como la candidiasis, o la tricomoniasis (producida por la Trichomonas vaginalis). En la vaginitis, aparece una secrecin amarillenta o verde griscea de olor desagradable. Existe una sensacin de picor y dolor al orinar y con las relaciones sexuales. El tratamiento de la vaginitis consiste en antibiticos orales, cremas y supositorios vaginales, y duchas antibacterianas. En las infecciones por hongos, la secrecin es blanquecina y espesa, acompaada en ocasiones de un picor intenso; el tratamiento consiste en cremas o supositorios vaginales de antibiticos. En la tricomoniasis, la secrecin es ms lquida y de color blanco verdoso o gris, puede haber picor as como dolor, enrojecimiento y olor pestilente. El tratamiento ms eficaz son los antibiticos orales. El herpes genital, la gonorrea y la sfilis son enfermedades de transmisin sexual. Las mujeres con herpes genital tienen mayor riesgo de abortos; los recin nacidos de madres que padecan un herpes genital activo durante el parto pueden padecer una infeccin por herpes. Este virus tambin puede ser un factor causal del cncer de crvix; los gineclogos recomiendan la prctica de una citologa cada 6 a 12 meses de todas las mujeres con herpes genital. Los trminos infeccin plvica o enfermedad inflamatoria plvica se utilizan para denominar cualquier infeccin que afecte a los rganos pelvianos femeninos. En general, se producen por la diseminacin de una infeccin bacteriana originada en el crvix uterino. Los sntomas agudos incluyen intenso dolor pelviano, fiebre, escalofros, secrecin y hemorragia vaginales. Sin embargo, en otras ocasiones slo existe un dolor de espalda o abdominal leve, o el dolor slo aparece con las relaciones sexuales. La enfermedad inflamatoria plvica no tratada es una de las principales causas de esterilidad. El tratamiento depende de la gravedad y localizacin de la infeccin; se deben administrar antibiticos, analgsicos y reposo. Vase Sndrome de inmunodeficiencia adquirida. La endometriosis es una enfermedad importante en la que cada ciclo menstrual repercute sobre el tejido endometrial fuera de su localizacin habitual dentro de la cavidad uterina. Este endometrio puede localizarse en cualquier rgano plvico, produciendo dolor y hemorragia menstrual abundante; se pueden producir adherencias en los rganos afectados. En el tratamiento puede ser necesaria la ciruga, y, durante la poca reproductiva, frmacos como las pldoras anticonceptivas. La cistitis es la infeccin de la vejiga urinaria; se caracteriza por la necesidad imperiosa de orinar con frecuencia, sensacin de quemazn al orinar, calambres, dolor abdominal bajo y alteraciones en el color de la orina, que se vuelve turbia o sanguinolenta. La cistitis es ms frecuente en las mujeres que en los hombres; es consecuencia de una infeccin bacteriana. El tratamiento consiste en la administracin de antibiticos

HISTERECTOMA
La histerectoma es la extirpacin quirrgica del tero. Existen dos mtodos: la histerectoma abdominal, mostrada aqu, que se realiza mediante una incisin, y la histerectoma vaginal, a travs de la vagina. En la histerectoma abdominal el cirujano abre la cavidad abdominal, corta las trompas de Falopio y separa el tero en su unin con el cuello. Si las trompas de Falopio y los ovarios estn sanos, suelen dejarse en su lugar, pero si estn afectados por la enfermedad tambin son extirpados.

TUMORES DEL APARATO REPRODUCTOR FEMENINO


El aparato reproductor femenino puede verse afectado por diversas formas tumorales, algunas de ellas de desarrollo maligno. En particular, el tumor del cuello uterino representa la primera causa de muerte por tumor en las mujeres, despus del cncer de mama. Los fibromas y tumores de los ovarios suelen tener un pronstico ms favorable. Lo que resulta de fundamental importancia en el tratamiento de estas patologas es la precocidad del diagnstico y, por tanto, de las medidas teraputicas, que por lo comn se valen de la quimioterapia y de la radioterapia. An ms importante resulta la prevencin, que se realiza sometindose a exmenes peridicos; en particular, el test de Papanicolau, que debe ser realizado sobre todo por las mujeres entre 25 y 64 aos, permite descubrir un proceso tumoral en el cuello uterino.

CLULAS CERVICALES
Los gineclogos utilizan la tcnica denominada frotis de Papanicolau para detectar lesiones celulares precancerosas en las clulas del epitelio cervical. Las clulas que se obtienen del crvix se examinan al microscopio. Las clulas sanas (a la izquierda) son bastante uniformes, en cuanto a forma y tamao se refiere, mientras que las clulas cervicales daadas (a la derecha) son irregulares y sin forma definida.