Anda di halaman 1dari 4

Enfermedades sentido del Odo Clculo de la prdida auditiva

En Estado Unidos, la frmula ms ampliamente aceptada para calcular la limitacin funcional relacionada con la prdida auditiva es la propuesta en 1979 por la American Academy of Otolaryngology (AAO), que fue adoptada por la American Medical Association. Se basa en la media de valores obtenidos a 500, 1.000, 2.000 y 3.000 Hz (Tabla 11.1), en los que el lmite inferior de la limitacin funcional se estableci en 25 dB.
Presbiacusia

desencadena sobre todo al yacer sobre un lado. Los ataques recidivantes de vrtigo grave que se acompaan de prdida auditiva y ruidos (tinnitus) en un odo son tpicos de un sndrome conocido como enfermedad de Menire. Los trastornos del odo medio (como las infecciones bacterianas, los traumatismos y el colesteatoma), los frmacos ototxicos (que slo deben utilizarse en situaciones de urgencia mdica) y los traumatismos craneales tambin pueden provocar lesiones Vestibulares.

La presbiacusia o prdida auditiva relacionada con la edad comienza en general a los 40 aos y progresa de forma gradual. Suele ser bilateral. En la presbiacusia no se observa la depresin caracterstica a 4,000 Hz observada en la prdida auditiva inducida por el ruido. Sin embargo, es posible que los efectos de la edad se superpongan a la prdida auditiva relacionada con el ruido.
Tratamiento

Causas perifricas no vestibulares de vrtigo


Numerosos clnicos consideran que los trastornos del cuello que alteran la informacin somatosensorial relacionada con el movimiento de la cabeza o interfieren con el aporte de sangre al sistema vestibular pueden provocar vrtigo. Entre las causas ms frecuentes se encuentran los traumatismos cervicales por latigazo y la artritis. En ocasiones, la inestabilidad se relaciona con una prdida de sensibilidad en los pies y las piernas que puede estar causada por diabetes, consumo excesivo de alcohol, deficiencias vitamnicas, lesiones de la mdula espinal y otros trastornos diversos. A veces, el origen de la sensacin de vrtigo o de movimiento ilusorio del medio ambiente se relaciona con algn trastorno de la informacin visual. La alteracin de la visin puede ser provocada por debilidad de los msculos oculares o producirse durante el perodo de adaptacin a lentes potentes o a gafas bifocales.

El principal aspecto del tratamiento es evitar cualquier otra exposicin a niveles potencialmente txicos de ruido (vase ms adelante Prevencin). En general, se considera que, una vez finalizada la exposicin al ruido, no se produce ms prdida auditiva de la que cabra esperar por el proceso normal de envejecimiento. Mientras que las prdidas de conduccin como, por ejemplo, las relacionadas con lesiones traumticas agudas inducidas por el ruido, pueden tratarse de forma mdica o quirrgica, la prdida auditiva crnica inducida por el ruido no puede corregirse con el tratamiento. La utilizacin de un audfono es el nico remedio posible y slo est indicada si la prdida auditiva afecta a las frecuencias crticas para la comprensin del habla (500 a 3.000 Hz). No obstante, tambin es posible utilizar otros tipos de ayuda, como la lectura labial y los amplificadores de sonido (en los telfonos, por ejemplo).

Causas centrales de vrtigo


Aunque la mayora de los casos de vrtigo se atribuyen a trastornos perifricos (sobre todo vestibulares), los sntomas de desorientacin pueden tener su origen en el tronco enceflico, el cerebelo o la corteza cerebral. El vrtigo por disfuncin central se acompaa casi siempre de algn otro sntoma de trastorno neurolgico central, como sensacin de dolor, hormigueo o entumecimiento en la cara o las extremidades, dificultad para hablar o tragar, cefaleas, alteraciones visuales y prdida del control motor o de la consciencia. Las causas centrales ms comunes de vrtigo son los trastornos del aporte sanguneo al cerebro (desde migraas a ictus), epilepsia, esclerosis mltiple, alcoholismo y, ocasionalmente, tumores. El vrtigo y el desequilibrio pasajeros son un efecto secundario potencial de una amplia serie de frmacos, incluidos analgsicos de uso muy comn, anticonceptivos y frmacos empleados en el control de las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y la enfermedad de Parkinson y, sobre todo, de los medicamentos de accin central como estimulantes, sedantes, antiepilpticos, antidepresivos y tranquilizantes (Ballantyne y Ajodhia 1984).
Enfermedades sentido de la vista

Disfuncin del sistema del equilibrio


En circunstancias normales, los estmulos aferentes de los sistemas vestibular, visual y somatosensorial son congruentes, pero si se produce un desajuste aparente entre las diferentes aferencias sensoriales al sistema del equilibrio, el resultado es una sensacin subjetiva de vrtigo, desorientacin o una sensacin ilusoria de movimiento. Si el vrtigo es prolongado o grave se acompaa de sntomas secundarios como nuseas, sudor fro, palidez, fatiga e incluso vmitos. La interrupcin del control reflejo de los movimientos oculares y de la postura puede provocar una imagen visual borrosa o vacilante, la tendencia a desviarse hacia un lado al caminar o a tambalearse y caer. El trmino mdico para la desorientacin provocada por la disfuncin del sistema del equilibrio es vrtigo, y puede tener su origen en cualquier trastorno de los sistemas sensoriales que intervienen en el equilibrio o bien en una integracin central defectuosa. Slo el 1 2 % de la poblacin consulta al mdico cada ao por la aparicin de un vrtigo, pero la incidencia de la sensacin de mareo y desequilibrio aumenta de forma notable con la edad. La cinetosis es una forma de desorientacin inducida por condiciones ambientales artificiales para las que nuestro sistema del equilibrio no est preparado por la evolucin, como el transporte pasivo en coche o barco (Crampton 1990).

Errores de refraccin
El punto prximo (Weymouth 1966) es la distancia ms corta a la que puede enfocarse con nitidez un objeto; el punto remoto es la distancia ms alejada. En el ojo normal (emtrope), el punto remoto est situado en el infinito. En el ojo miope, el punto remoto est situado delante de la retina, a una distancia finita; este exceso de potencia se corrige con lentes cncavas. En el ojo hiperpico (hipermtrope), el punto remoto se sita detrs de la retina; esta falta de potencia se corrige con lentes convexas. En caso de hiperopa ligera, el defecto se compensa de forma espontnea mediante acomodacin y el sujeto puede ignorar el problema. En los miopes que no llevan las

Causas vestibulares de vrtigo


Las causas ms comunes de disfuncin vestibular son la infeccin (laberintitis o neuronitis vestibular) y el vrtigo posicional paroxstico benigno (VPPB), que se

gafas, la prdida de acomodacin puede compensarse por el hecho de que el punto remoto est ms cerca. En el ojo ideal, la superficie de la crnea debe ser perfectamente esfrica; sin embargo la curvatura del ojo es distinta en los diferentes ejes (el denominado astigmatismo); la refraccin es mayor si la curvatura es ms acentuada y, en consecuencia, los rayos que salen de un punto luminoso no forman una imagen precisa sobre la retina. Estos defectos, cuando son pronunciados, se corrigen con lentes cilndricas; en el astigmatismo irregular se recomienda el uso de lentes de contacto. El astigmatismo resulta particularmente molesto al conducir por la noche o al trabajar con monitores, es decir, en situaciones en las que las seales luminosas resaltan sobre un fondo oscuro o al utilizar un microscopio binocular. Las lentes de contacto no deben utilizarse en los puestos de trabajo en los que el aire es demasiado seco, hay polvo, etc. (Verriest y Hermans 1975). En la presbiopa (presbicia), un trastorno provocado por la prdida de elasticidad del cristalino, disminuye la amplitud de la acomodacin, esto es, la distancia entre los puntos remoto y prximo; el segundo se va alejando (desde unos 10 cm a la edad de 10 aos) con la edad; la correccin se realiza con lentes convergentes unifocales o multifocales; estas ltimas corrigen distancias cada vez ms cercanas del objeto (en general hasta 30 cm), teniendo en cuenta que los objetos ms cercanos se perciben generalmente en la parte inferior del campo visual, mientras que la parte superior de las gafas se reserva para la visin a distancia. En la actualidad se propone el uso de nuevas lentes, distintas a las lentes normales, para trabajar con monitores de representacin visual. Estas lentes, conocidas como lentes progresivas, casi borran los lmites entre las zonas de correccin. Los usuarios de lentes progresivas deben acostumbrarse ms a estos tipos de lentes que a otros, porque su campo de visin es estrecho (vase Krueger 1992).

producen tambin quemaduras por agua hirviendo, quemaduras elctricas y de otros muchos tipos.

Lesiones por aire comprimido


Este tipo de lesiones es muy frecuente. Intervienen dos fenmenos: la fuerza del propio chorro (y los cuerpos extraos acelerados por el flujo de aire) y la forma del chorro: cuanto menos concentrado sea, menos lesin produce.

Trastornos oculares provocados por la radiacin


Radiacin ultravioleta (UV)

La fuente de los rayos ultravioleta puede ser el sol o cierto tipo de lmparas. El grado de penetracin en el ojo (y en consecuencia, el peligro de la exposicin) depende de la longitud de onda. La Comisin Internacional de Iluminacin ha definido tres zonas: rayos UVC (280 a 100 nm), en la que los rayos se absorben a nivel de la crnea y la conjuntiva; rayos UVB (315 a 280 nm), que penetran ms y alcanzan el segmento anterior del ojo; y los rayos UVA (400 a 315 nm), que penetran hasta planos ms profundos.

Efectos de la edad
Con la edad, como ya se ha explicado, el cristalino pierde su elasticidad, con lo que el punto prximo se aleja y disminuye el poder de acomodacin. Aunque la prdida de acomodacin asociada a la edad puede compensarse con unas gafas, la presbiopa es un verdadero problema de salud pblica. Kauffman (en Adler 1992) calcula su coste, en relacin con las medidas de correccin y la prdida de productividad, en decenas de miles de millones de dlares al ao slo en Estados Unidos. En los pases en vas de desarrollo, hemos observado que algunos trabajadores se vean obligados a renunciar a su puesto de trabajo (en particular, en la fabricacin de saris de seda) porque no podan comprar unas gafas. Si adems se necesitan gafas protectoras, la combinacin de correccin y proteccin en las mismas gafas resulta muy cara. Debe recordarse que la amplitud de la acomodacin disminuye ya incluso en la segunda dcada de la vida (y quizs antes) y que desaparece por completo a los 50-55 aos (Meyer y cols. 1990) (Figura 11.18). Existe otro fenmeno asociado al envejecimiento que tambin hay que tener en cuenta: el hundimiento del ojo en la rbita, que se produce en edades muy avanzadas y vara ms o menos segn los individuos, reduce el tamao del campo visual (por la cada del prpado). La dilatacin de la pupila es mxima en la adolescencia y despus disminuye; en las personas mayores, la pupila se dilata menos y su reaccin a la luz se retrasa. La prdida de transparencia de los medios oculares reduce la agudeza visual (algunos medios tienden hacia el color amarillo, lo que modifica tambin la visin del color) (vase Verriest y Hermans 1976). El aumento del tamao de la mancha ciega reduce el campo visual funcional. Con la edad y las enfermedades se producen variaciones de los vasos retinianos, con la consiguiente prdida funcional. Incluso se modifican los movimientos oculares; se produce una ralentizacin y una reduccin de la amplitud de los movimientos de exploracin.

Quemaduras oculares
Diversos agentes producen quemaduras oculares: los fogonazos y las llamas (en una explosin de gas); el metal fundido (la gravedad de la lesin depende del punto de fusin: los metales que funden a temperaturas ms altas causan lesiones ms graves); y las lesiones qumicas causadas, por ejemplo, por cidos y bases fuertes. Se

Enfermedades sentido del gusto

Trastornos del gusto Conceptos generales


La diversidad anatmica y la amplia distribucin del sistema del gusto tienen un valor protector suficiente para prevenir su prdida permanente y total. La prdida de unas pocas reas perifricas del gusto, por ejemplo, no afecta a

la capacidad gustativa global de la boca (Mott, Grushka y Sessle 1993). El sistema puede ser mucho ms vulnerable a la distorsin del gusto o a los sabores fantasma. Por ejemplo, las disgeusias parecen ser ms frecuentes en las exposiciones profesionales que las propias prdidas del gusto. Aunque se piensa que el sentido del gusto se conserva mejor que el sentido del olfato en el proceso de envejecimiento, se han documentado prdidas en la percepcin del sabor con la edad. Cuando la mucosa oral se irrita, es posible que se produzcan prdidas pasajeras del gusto. En teora, podran inflamarse las clulas gustativas, cerrarse los poros gustativos o alterarse la funcin en la superficie de las clulas gustativas. La inflamacin puede modificar el aporte sanguneo a la lengua y afectar as al gusto. El flujo de saliva tambin puede alterarse. Los agentes irritantes pueden provocar hinchazn y obstruccin de los conductos salivales. Los txicos absorbidos y excretados en las glndulas salivales son capaces de daar el tejido glandular durante la excrecin. Cualquiera de estos procesos podra provocar sequedad oral a largo plazo y tener efectos sobre el gusto. La exposicin a sustancias txicas podra alterar el ndice de recambio de las clulas gustativas, modificar los canales del gusto en la superficie de la clula gustativa o cambiar el ambiente qumico interno o externo de las clulas. Se sabe que muchas sustancias son neurotxicas y pueden daar los nervios perifricos del gusto, ya sea de forma directa o por lesin de las vas superiores del gusto en el cerebro.

entrevistadas en la Encuesta sobre el Olor de National Geographic, el trabajo en las fbricas deteriora el sentido de olfato; se comprob que en los trabajadores de fbricas, tanto hombres como mujeres, el sentido del olfato se hallaba deteriorado y las pruebas demostraron una disminucin de la capacidad olfatoria (Corwin, Loury y Gilbert 1995). Especficamente, se describieron ms exposiciones qumicas y traumatismos craneales que en los trabajadores de otros mbitos laborales. Cuando se sospecha un trastorno olfatorio profesional, puede ser difcil identificar al agente causal. Los conocimientos actuales sobre este tema se han obtenido con series pequeas e informes de casos aislados. Es importante sealar que en pocos estudios se menciona la exploracin de las fosas nasales y de los senos paranasales. La mayora se basan en los antecedentes olfatorios del paciente, ms que en pruebas del sistema del olfato. Un factor adicional que complica la evaluacin es la alta prevalencia de trastornos olfatorios no relacionados con la actividad laboral en la poblacin general, la mayora causados por infecciones vricas, procesos alrgicos, plipos nasales, sinusitis o traumatismos craneales. Sin embargo, algunos de estos son ms comunes en el medio ambiente de trabajo y se comentarn con detalle en este captulo.

Rinitis, sinusitis y poliposis


En los sujetos con trastornos olfatorios hay que evaluar en primer lugar la presencia de rinitis, plipos nasales y sinusitis. Se calcula que el 20 % de la poblacin de Estados Unidos, por ejemplo, padece trastornos alrgicos de las vas respiratorias superiores. Las exposiciones ambientales pueden no relacionase con el trastorno, causar inflamacin o exacerbar un proceso subyacente. La rinitis se asocia a la prdida olfatoria en el mbito profesional (Welch, Birchall y Stafford 1995). Algunos agentes qumicos como los isocianatos, los anhdridos cidos, las sales de platino y los colorantes (Coleman, Holliday y Dearman 1994), as como los metales (Nemery 1990), pueden ser alergnicos. Adems, se dispone de una considerable cantidad de datos a favor de que los agentes qumicos y las partculas aumentan la sensibilidad a los alergenos no qumicos (Rusznak, Devalia y Davies 1994). Los agentes txicos alteran la permeabilidad de la mucosa nasal, lo que aumenta la penetracin de los alergenos y la sintomatologa; as, resulta difcil distinguir entre rinitis alrgicas y rinitis por exposicin a sustancias txicas o en partculas. Si se demuestran inflamacin y/o obstruccin en las fosas nasales o los senos, la funcin olfatoria puede recuperarse con un tratamiento adecuado. Las opciones teraputicas son nebulizadores tpicos de corticosteroides, antihistamnicos y descongestionantes por va sistmica, antibiticos e intervenciones quirrgicas sinusales o polipectomas. Si no existe inflamacin ni obstruccin, o el tratamiento no mejora la funcin olfatoria, el tejido olfatorio puede sufrir un dao permanente. Con independencia de la causa, el individuo debe evitar en el futuro el contacto con la sustancia nociva para que no aumente la lesin del sistema olfatorio.

Exposicin a la radiacin
El tratamiento radioterpico puede causar una disfuncin gustativa por (1) alteraciones de las clulas gustativas, (2) lesin de los nervios gustativos, (3) disfuncin de las glndulas salivales y (4) infecciones orales oportunistas (Della Fera y cols. 1995). No se han realizado estudios en el mbito laboral sobre los efectos de la radiacin sobre el sistema del gusto.

Traumatismo craneal
Durante las actividades laborales se producen traumatismos craneales que pueden alterar el sistema del gusto. Aunque quiz slo el 0,5 % de los pacientes con traumatismos craneales refieren prdida del gusto, la frecuencia de disgeusia puede ser muy superior (Mott, Grushka y Sessle 1993). La prdida de sabor, cuando se produce, es probablemente especfica o localizada, y a veces el sujeto ni siquiera la percibe. El pronstico de la prdida de gusto apreciada de forma subjetiva es mejor que el pronstico de la prdida de olfato.
Enfermedades sentido del olfato

Conceptos generales
El olfato se altera cuando las sustancias olorosas no pueden alcanzar los receptores olfatorios o cuando el tejido olfatorio est lesionado. La hinchazn que producen la rinitis, la sinusitis o los plipos puede impedir el acceso de las sustancias olorosas. Los siguientes trastornos pueden provocar lesiones: inflamacin de las cavidades nasales; destruccin del neuroepitelio olfatorio por diversos agentes; traumatismos craneales; y transmisin de agentes a travs de los nervios olfatorios hacia el cerebro con la consiguiente lesin del rea olfatoria del sistema nervioso central. En las actividades laborales se encuentra una gran variedad de agentes y de situaciones potencialmente dainas (Amoore 1986; Cometto-Muiz y Cain 1991; Shusterman 1992; Schiffman y Nagle 1992). Segn datos publicados recientemente, obtenidos con las respuestas de 712.000 personas

Causas no profesionales de problemas olfatorios


El envejecimiento y el tabaquismo disminuyen la capacidad olfatoria. Las cuatro causas principales de problemas olfatorios en Estados Unidos son las lesiones vricas de las vas respiratorias superiores, los traumatismos craneales, los trastornos idiopticos (de causa desconocida) y las enfermedades nasales y sinusales (Mott y Leopold 1991), que deben tenerse en cuenta en el diagnstico diferencial de cualquier individuo con antecedentes de posibles exposiciones ambientales. Es

frecuente la incapacidad congnita para detectar algunas sustancias. Por ejemplo, entre el 40 y el 50 % de la poblacin es incapaz de detectar la androsterona, un esteroide que se encuentra en el sudor.

BIBLIOGRAFIA Savolainem, Heikki (1998) Enciclopedia de Salud y seguridad en el trabajo. rganos sensoriales (el cuerpo Humano)

Pruebas de quimiosensacin
La psicofsica es la medicin de la respuesta a un estmulo sensorial aplicado. Las determinaciones de umbrales, o pruebas para hallar la concentracin mnima que puede percibirse con fiabilidad, se utilizan con frecuencia. Pueden obtenerse umbrales por separado para detectar e identificar sustancias con olor. Las pruebas de supraumbrales evalan la capacidad del sistema para funcionar en niveles superiores al umbral y tambin aportan una informacin til. Los ensayos de discriminacin, en los que se obtiene informacin sobre la diferencia entre sustancias, pueden detectar cambios sutiles en la capacidad sensorial. Con las pruebas de identificacin pueden obtenerse resultados distintos a los que se determinan con las pruebas de umbral en el mismo individuo. Por ejemplo, una persona con una lesin del sistema nervioso central puede ser capaz de detectar sustancias olorosas en los umbrales habituales y ser incapaz de identificar sustancias olorosas normales.
Enfermedades sentido del tacto

Lesiones de los nervios perifricos


La funcin de los nervios puede dividirse en dos categoras: sensorial y motora. Las lesiones de los nervios perifricos, generalmente causadas por el aplastamiento o seccin de un nervio, puede afectar a una o ambas funciones, dependiendo de los tipos de fibras del nervio lesionado. Algunos aspectos de la prdida motora suelen interpretarse mal o pasarse por alto, porque estas seales no alcanzan los msculos, sino que influyen sobre el control autonmico vascular, la regulacin de la temperatura, la naturaleza y grosor de la epidermis y el estado de los mecanorreceptores cutneos. La prdida de inervacin motora no se comentar aqu, ni tampoco la que afecta a otros sentidos diferentes de los responsables de la sensacin cutnea. La prdida de inervacin sensorial de la piel crea un estado de vulnerabilidad a lesiones posteriores, porque la superficie cutnea insensible es incapaz de sealar estmulos potencialmente dainos. Una vez lesionadas, las superficies de piel insensibles curan con lentitud, en parte a causa de la falta de inervacin autonmica que regula normalmente factores claves como la temperatura y la nutricin celular. En algunas semanas, los receptores sensoriales cutneos denervados comienzan a atrofiarse, lo cual se observa con facilidad en receptores encapsulados de gran tamao como los corpsculos de Pacini y de Meissner. Si la regeneracin axonal es posible, la funcin podr recuperarse, pero la calidad de la funcin recuperada depender del tipo de lesin original y de la duracin de la denervacin (McKinnon y Dellon 1988). La recuperacin tras el aplastamiento de un nervio es ms rpida, completa y funcional que la recuperacin tras la seccin neural. Dos factores explican el pronstico favorable en los casos de aplastamiento. En primer lugar, pueden contactar con la piel ms axones que en los casos de seccin; por otro lado, las conexiones son guiadas en sentido inverso hacia su localizacin original por las clulas de Schwann y por las membranas basales, elementos que permanecen intactos en los aplastamientos nerviosos, mientras que despus de una seccin neural, el nervio suele prolongarse hacia regiones incorrectas de la superficie cutnea siguiendo las vas errneas de las clulas de Schwann.