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P. GABRIEL de Ste MARIE-MADELEINE, O. C. D.

INTIMIT DIVINE I
MDITATIONS SUR LA VIE INTRIEURE POUR TOUS LES JOURS DE LANNE

Dcembre Janvier

NIHIL OBSTAT Gand, 4 februarii 1961 L. De Vos can. libr. Cens.

IMPRIMATUR Gand, 4 februarii 1961 O. Schelfhout, vic. gn.

Secrtairerie dtat de Sa Saintet N. 395167 Du Vatican, 12 fvrier 1957

Ma Rvrende Mre, Vous avez eu la dlicate attention d'offrir au Souverain Pontife, en signe d'humble et respectueux hommage, le volume intitul : Intimit divine , du regrett Rvrend Pre Gabriel de Sainte Marie-Madeleine. Cet ouvrage, dont le titre mme est significatif comporte une srie de mditations pieuses, d'une haute lvation spirituelle, pour tout le cycle de l'anne liturgique. La doctrine carmlitaine, expose dans cette uvre, a t l'aliment quotidien dont sest nourri l'inoubliable Pre Gabriel et qu'il a voulu transmettre d'innombrables mes, jusqu' la veille de son dcs. La spiritualit du Carmel puise sa vigueur dans l'vangile lui-mme. Si elle est spcifiquement rserve aux mes contemplatives, elle vaut galement pour les mes consacres Dieu dans la vie active qui elle sera d'une relle utilit ; bien plus, elle s'adresse celles qui, de plus en plus nombreuses, aspirent, au milieu du monde actuel, une vie intrieure profonde et l'union Dieu. Ce respectueux hommage a vivement touch le Saint-Pre qui vous accorde, Vous, Rvrende Mre, et celles qui, avec Vous, ont collabor une entreprise d'une si minente opportunit, au Monastre que vous prsidez si dignement, une Bndiction Apostolique toute particulire. Sa Saintet formule le souhait que ce prcieux enseignement se diffuse avec rapidit, apportant bien des mes la lumire, l'amour et la paix de Dieu, qui manent de ces pages formant, en quelque sorte, l'insigne testament spirituel du P. Gabriel de Sainte Marie-Madeleine. Dans ces sentiments de religieuse estime, je me reconnais, de Votre Rvrence, le trs dvou serviteur in X, Angelo Dell'Acqua, Substitut la Rvrende Mre Marie-Josphine du T. S. Sacrement, Prieur du Monastre de Saint-Joseph, des Carmlites Dchausses. Rome

Table des matires


PRFACE ................................................................................................................ 4 Abrviations ............................................................................................................. 9 DCEMBRE 1. LE SEIGNEUR VIENT DE LOIN (ler Dimanche de l'Avent) ..................... 12 2. Inivitation la saintet ................................................................................. 15 3. La saintet, plnitude de la grce ................................................................. 18 4. La charit, essence de la saintet ................................................................. 21 5. Saintet et volont de Dieu .......................................................................... 24 6. La saintet et le devoir ................................................................................. 27 7. La montagne de la perfection....................................................................... 30 8. LE SEIGNEUR NE TARDERA PAS (2e Dimanche de l'Avent) ................ 33 9. L'Immacule Conception ............................................................................. 36 10. Invitation lintimit divine ........................................................................ 39 11. la recherche de Dieu ................................................................................ 42 12. Chercher Dieu dans loraison ...................................................................... 45 13. La recherche de Dieu et les devoirs quotidiens ........................................... 48 14. La Vierge de lIncarnation........................................................................... 51 15. LE SEIGNEUR EST PROCHE (3e Dimanche de l'Avent) ......................... 54 16. La garde des sens ......................................................................................... 57 17. Le silence intrieur ...................................................................................... 60 18. Chercher Dieu dans la foi ............................................................................ 63 19. Chercher Dieu dans lamour ........................................................................ 66 20. Chercher Dieu dans les cratures ................................................................ 69 21. Chercher Dieu dans lactivit ...................................................................... 72 22. VOICI QU'APPROCHE L'HEURE DU SAUVEUR (4e Dim.de l'Avent) .. 75 23. Linvitation lapostolat ............................................................................. 78 24. Lapostolat intrieur .................................................................................... 81 25. Laction apostolique .................................................................................... 84 26. Le mystre de lIncarnation (22 Dcembre) ................................................ 87 27. Le Verbe sest fait chair (23 Dcembre) ..................................................... 90 28. Le grand Mystre saccomplit (24 Dcembre) ............................................ 93 29. LE SAUVEUR EST APPARU (25 Dcembre)........................................... 96 30. Croire lAmour (26 Dcembre) ................................................................ 99 31. Rendre amour pour amour (27 Dcembre) ................................................ 102 32. Gloire Dieu (28 Dcembre) .................................................................... 105 33. Paix aux hommes (29 Dcembre).............................................................. 108 34. SIGNE DE CONTRADICTION (Dim. dans lOctave de la Nativit) ...... 111 35. Faisons fructifier le temps (31 Dcembre) ............................................... 114

JANVIER 1. La Circoncision du Seigneur (1er Janvier) .................................................. 118 2. Le Nom de Jsus (2 Janvier) ...................................................................... 121 3. Jsus Mdiateur (3 Janvier) ....................................................................... 124 4. Jsus, le Premier-N de toutes les cratures (4 Janvier) ........................... 127 5. Jsus, Roi universel (5 Janvier) ................................................................. 130 6. piphanie (6 Janvier) ................................................................................. 133 7. LA SAINTE FAMILLE (Dimanche dans l'Octave de l'piphanie)........... 136 8. Jsus, vraie vigne ....................................................................................... 139 9. Le Corps Mystique du Christ ..................................................................... 142 10. Je suis la vie .......................................................................................... 145 11. Linfluence de Jsus .................................................................................. 148 12. Lesprit de Jsus ........................................................................................ 151 13. Vivre dans le Christ ................................................................................... 154 14. LE PREMIER MIRACLE DE JSUS (2e Dim. aprs l'piphanie) .......... 157 15. Je suis la vrit ...................................................................................... 160 16. La doctrine de Jsus .................................................................................. 163 17. Jsus nous rvle le Pre ........................................................................... 166 18. Jsus, Matre de saintet ............................................................................ 169 19. Les exigences de lenseignement de Jsus ................................................ 172 20. La puissance du divin Matre .................................................................... 175 21. L'ACCUEIL DE JSUS S'TEND A TOUS (3e Dim. ap. l'piphanie) ... 178 22. Je suis la voie......................................................................................... 181 23. Dans le sein du Pre .............................................................................. 184 24. La prire de Jsus ...................................................................................... 187 25. Jsus et la volont du Pre ......................................................................... 190 26. Les uvres de Jsus .................................................................................. 193 27. Jsus et la gloire du Pre ........................................................................... 196 28. A TEMPTE APAISE (4e Dimanche aprs l'piphanie) ....................... 199 29. Jsus et les hommes ................................................................................... 202 30. Vivre le Christ ........................................................................................... 205 31. Jsus notre Tout ......................................................................................... 208 32. Lglise ..................................................................................................... 211 33. Le Sacerdoce ............................................................................................. 214 34. Les Sacrements .......................................................................................... 217 35. LE LIEN DE LA PERFECTION (5e Dimanche aprs l'piphanie) .......... 220 36. Le baptme ................................................................................................ 223 37. La confirmation ......................................................................................... 226 38. La pnitence .............................................................................................. 229 39. Lextrme-onction ..................................................................................... 232 40. La vocation ................................................................................................ 235 41. Comment correspondre la grce de la vocation ...................................... 238

PRFACE L'oraison mentale, moyen indispensable pour parvenir la vie intrieure, en est, pour ainsi dire, la respiration, le rythme. Mais ce rsultat ne s'acquiert, en gnral, que si l'me s'applique l mditation, pendant un certain temps, par un effort personnel. En d'autres termes, il faut apprendre faire oraison. C'est prcisment pour enseigner aux mes cette pieuse pratique qu'ont vu le jour des mthodes de mditation. Il en existe plusieurs toutes ont leur valeur propre et parmi elles, figure la mthode thrsienne, ainsi appele parce qu'elle trouve sa source dans les enseignements de Ste Thrse de Jsus, fondatrice des Carmlites Dchausses et grande matresse de vie spirituelle. Il y a une dizaine d'annes, nous avons expos cette mthode dans un opuscule : Petit catchisme de la vie d'oraison , traduit dans les principales langues europennes et mme dans quelques idiomes asiatiques. Ce n'est que l'expos de la mthode thrsienne d'aprs les uvres des nombreux auteurs carmlitains qui ont trait de cette matire, mais sa large diffusion atteste clairement que cette mthode rpond une ncessit, ainsi qu'aux vux de bien des mes d'oraison. Voil pourquoi, faisant un pas de plus, nous avons cru opportun de leur offrir un recueil de sujets de mditation pour chaque jour de l'anne. La base et le ton gnral du recueil doivent se chercher dans la conception thrsienne de l'oraison mentale, ainsi que dans la, mthode qui en dcoule. La notion mme de l'oraison mentale telle que nous l'a laisse Sainte Thrse est bien connue. Dans son Autobiographie, elle la dfinit comme un commerce d'amiti dans lequel l'me s'entretient souvent intimement avec Celui dont elle se sait aime. (Chap. VIII) La Sainte met donc en lumire le caractre spcial, la tonalit affective de l'oraison mentale. C'est un commerce d'amiti , un change de mutuelle bienveillance entre l'me et Dieu, durant lequel on s'entretient intimement avec Dieu l'intimit, on le sait, est le fruit de l'amour et l'on parle avec Celui dont on connat l'amour. Chaque lment de la dfinition contient l'ide de l'amour, mais dans les derniers termes, la Sainte rappelle que l'me doit aussi connatre , tre consciente de l'existence de l'amour de Dieu pour elle. C'est l, prcisment ; selon Sainte Thrse, le rle de l'intelligence dans l'oraison. C'est pourquoi, toujours d'aprs Sainte Thrse, l'intelligence et la volont doivent in4

tervenir dans l'oraison mentale : l'une cherche se rendre compte que Dieu aime sa crature et veut tre aim d'elle, l'autre, rpondant cette invitation divine, aime. C'est tout. Il ne peut y avoir de conception plus limpide. Comment la mettre en pratique ? Telle est la tche que se propose la mthode. * ** Pour bien comprendre la structure de la mthode thrsienne, il faut avoir prsente l'esprit la dfinition de l'oraison expose ci-dessus ; il est ais de voir alors qu'elle se ralise pleinement grce une telle mthode. II s'agit, en somme, de parler affectueusement avec le Seigneur, aprs avoir compris qu'Il nous aime. Pour parler intimement avec Dieu, il faut tre en contact avec Lui. C'est cela que servira la prparation , qui consiste se mettre en prsence de Dieu, en s'orientant vers Lui par une pense leve. Pour se convaincre de l'amour que Dieu lui porte, l'me choisit comme thme de rflexion une vrit de foi capable de rendre cet amour vident ; c'est pourquoi elle s'applique la lecture d'un passage appropri. Mais il ne suffit pas de lire, il faut approfondir. Et comment approfondir, sinon par la rflexion, la mditation ? Toutes les vrits rvles peuvent manifester l'amour de Dieu mon gard, mais, aujourd'hui, je cherche le comprendre en rflchissant sur le thme que j'ai choisi dans la lecture. Je m'aide des belles penses contenues dans le sujet de la mditation, pour m'en persuader effectivement, si bien que naissent spontanment dans mon cur, et peut-tre aussi sur mes lvres, des paroles d'amour. Et c'est ainsi que commence mon colloque avec Dieu ; je Lui dis de toutes les manires possibles (en usant de celles qui me viennent le plus spontanment) que je L'aime, que je veux L'aimer, progresser dans son saint amour, et le Lui prouver par mes actes, en faisant sa sainte volont. Et nous voici au centre, au cur de l'oraison. Pour beaucoup d'mes, il ne faut pas davantage. D'autres, cependant, prfrent plus de varit, et c'est pour faciliter la prolongation du colloque avec Dieu que la mthode leur offre trois parties facultatives. L'action, de grces : aprs avoir rpt notre amour au Seigneur, ex5

primons-Lui notre gratitude pour tous les bienfaits dont Il nous a combls. L'offrande : conscients d'avoir tant reu, cherchons autant que possible payer notre dette en prenant quelque bonne rsolution. Il est, du reste, toujours utile d'agir ainsi en terminant l'oraison. La demande : persuads de notre petitesse et de notre fragilit, implorons laide de Dieu. Voici donc toute la mthode thrsienne, rpartie en sept points : Deux d'introduction : la prparation (prsence de Dieu) et la lecture. Deux essentiels : la mditation et le colloque. Trois facultatifs, pour aider prolonger le colloque : l'action de grces, l'offrande et la demande. * ** Les mditations publies ici sont bases sur cette mthode. On commence par la prsence de Dieu, c.--d. par une belle pense qui met l'me en contact avec le Crateur et l'oriente vers Lui. La lecture consiste dans le thme de la mditation. Et comme beaucoup de personnes ayant une vie intrieure s'adonnent la mditation deux fois par jour, chaque mditation prsentera deux points. L'me se met ensuite rflchir, en s'aidant librement du texte dj lu. C'est ainsi qu'elle passera spontanment au colloque qui, selon le concept thrsien, reprsente le cur ; le centre de l'oraison mentale. Et voil pourquoi nos mditations veulent, tout spcialement sur ce point-ci, venir en aide aux mes. Nous avons voulu donner aux, colloques une forme suffisamment amplifie nanmoins, l'me s'en servira d'une manire trs libre, en choisissant ce qui correspond ses besoins actuels. Pour rendre les colloques plus efficaces, nous les avons composs en choisissant, de prfrence, des penses trs belles et des lvations enflammes d'mes saintes et ardentes. Toutefois, il nous a fallu, trs souvent, modifier lgrement ces textes, prcisment pour mieux les adapter la forme trs intime du colloque. Nous en indiquons d'ailleurs toujours la source entre parenthses. Dans ces colloques il n'y a pas que des expressions amoureuses ; celles-ci alternent avec les demandes, les actions de grces, et aussi les lans de l'me vers Dieu, concrtiss dans les rsolutions. Souhaitons qu'ainsi composes, ces mditations aident efficacement les mes s'appliquer l'oraison mentale selon le concept thrsien et la mthode qui en dcoule.
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* ** La spiritualit thrsienne est celle de l'intimit divine ( 1) elle tend veiller dans les mes l'idal de l'intimit avec Dieu et les acheminer vers ce but. Or, l'oraison mentale est un des principaux moyens pour y atteindre. Il faut donc la baser sur cette grande et sublime aspiration. C'est l justement le ton que nous avons cherch donner nos mditations et le titre : Intimit divine , indique prcisment l'intention d'aider le plus possible les mes atteindre cette grande fin. D'autre part, la spiritualit thrsienne est aussi doctrinale. Thrse de Jsus, la grande matresse de vie spirituelle , a toujours voulu, et elle s'est efforce de mettre son dsir en pratique , que la vie asctique et mystique des mes qui lui taient si chres, ft base sur une solide doctrine. Voil pourquoi la Sainte aimait tant la thologie. Voil aussi pourquoi nous avons dsir laborer ces mditations sur un fond srieusement thologique. Nous avons cherch les ordonner de manire que, dans le cours d'une anne, soient passs en revue les problmes les plus essentiels de la vie spirituelle, ainsi que toutes les ralits surnaturelles avec lesquelles la vie intrieure nous met en contact. La srie des mditations commence avec le dbut de l'anne liturgique. En voici l'ordre : Dcembre et janvier : La saintet, L'intimit avec Dieu, Jsus et nos rapports avec Lui, Les sacrements, La vocation. Fvrier et mars : La purification intrieure, La Passion de Jsus. Avril et mai : La vie d'oraison, La trs Sainte Vierge, L'EspritSaint. Juin et juillet : L'Eucharistie, Le Sacr-Cur, La Trs Sainte Trinit, Les vertus thologales. Aot et septembre : La charit fraternelle, Les vertus morales, Les dons du Saint-Esprit, Les batitudes. Octobre et novembre : L'apostolat, L'union Dieu. * **

Voir notre opuscule La spiritualit carmlitaine . Rome, Collegio S. Teresa, 1943.

Nous voudrions attirer l'attention sur un dernier point. C'est prcisment parce que la spiritualit thrsienne est celle de l'intimit divine, que l'esprit qui doit imprgner les exercices destins l'atteindre, est l'esprit d'amour. Nous avons voulu tenir compte de cette nuance particulire de l'esprit du Carmel. Les recueils de mditations ne sont pas tous adapts des mes assoiffes d'intimit divine, parce que justement ils sont trop imprgns de l'esprit de crainte. Non que la crainte ne soit profitable et salutaire certaines mes ; mais vu qu'il existe dj tant de livres de ce genre, nous avons cru opportun de publier un recueil de mditations dans lequel se joindrait, l'amour, la crainte filiale et rvrencielle plutt que celle du chtiment d au pch, tout en ne niant pas, nous le rptons, que ce dernier point puisse tre trs salutaire. Telle est aussi la raison pour laquelle nous nous arrtons de prfrence aux aspects positifs de la vertu et du progrs spirituel plutt qu'aux arguments ngatifs du vice et du pch. Puisse l'Esprit Saint cet Esprit d'amour, qui daigne habiter dans nos mes pour les soumettre progressivement son emprise totale puisse l'Esprit Saint allumer en nous, avec une abondante effusion , l'amour de charit qui nous fera pntrer dans l'intimit divine ! Puisse la Trs Sainte Vierge Marie, Mre du bel amour, dont l'me, pleine de grce, fut toujours mue par l'Esprit Saint, nous obtenir de ce divin Esprit la faveur d'tre, nous aussi, dociles ses motions, afin que nous ralisions, l'aide d'une pratique assidue et efficace de l'oraison mentale, le bel idal de l'union intime avec Dieu. P. Gabriel de Ste Marie-Madeleine, O.C.D.

Rome, fte du Sacr-Cur, 1952.

Abrviations Pour simplifier les nombreuses citations des auteurs carmlitains, nous avons us de sigles dont nous donnons ci-dessous le tableau explicatif. J.C. : Saint Jean de la Croix M.C. = Monte du Carmel N.O. = Nuit Obscure C. = Cantique Spirituel C.G. = Cantique Spirituel, traduction du P. Grgoire, dans uvres spirituelles V.F. = Vive Flamme d'Amour A.M. = Avis et Maximes A.R. = Avis un Religieux L. = Lettres T.J. : Sainte Thrse de Jsus V. = Vie C. = Chemin de la Perfection Dem. = Le Chteau de l'me ou Le Livre des Demeures Fd. = Fondations Ex. = Exclamations P. = Penses sur l'amour de Dieu Av. = Avis aux Moniales R.S. = Relations Spirituelles T.M. : Sainte Thrse-Marguerite du Cur de Jsus Sp. = La Spiritualit di Santa Teresa-Margherita Redi del Cuor di Ges T.E.J. : Sainte Thrse de l'Enfant-Jsus H.A. = Histoire d'une me C.S. = Conseils et Souvenirs N.V. = Novissima Verba E.T. : Sur lisabeth de la Trinit I. = Premire Retraite : le Paradis sur terre II. = Dernire Retraite : (les jours sont indiqus en chiffres arabes) El. = lvation la Trs Sainte Trinit Diverses p. = ptre Ev. = vangile B.R. = Brviaire Romain M.R. = Missel Romain N.B. Les chiffres romains indiquent les Livres ou les Demeures (Chteau de l'me), ainsi que les chapitres. Les chiffres arabes, les versets.

DCEMBRE

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Comme l'Avent commence souvent la fin de novembre, nous ajoutons quatre mditations au mois de dcembre qui, selon le calendrier de l'anne, pourront tre anticipes la f in de novembre ou omises. En ce dernier cas, nous indiquons les mditations 23, 24, 25 qui peuvent tre supprimes sans interrompre le sujet du mois, d'autant plus que le thme dvelopp est trait plus amplement en octobre.
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1 LE SEIGNEUR VIENT DE LOIN 1er Dimanche de l'Avent Le Seigneur va venir : je me mets en sa prsence pour aller sa rencontre avec tout l'lan de ma, volont. Mditation 1. Voici que du lointain des ges retentit le nom du Seigneur... Regardant au loin, voici que je vois la puissance de Dieu qui vient... Allez sa rencontre et dites-Lui : Faites que nous sachions si Vous tes Celui qui doit rgner... Ainsi parle la liturgie : du jour ; et, en guise de rponse, elle nous invite : Venez, adorons le Roi, le Seigneur qui va venir !... . Cette venue a t attendue pendant des sicles et des sicles, elle a t annonce par les prophtes, dsire par les justes qui n'ont pu en contempler l'aurore. L'glise commmore et renouvelle cette attente chaque retour de l'Avent en exprimant cette aspiration vers le Sauveur qui doit venir. Mais pour nous, le dsir antique, soutenu uniquement par l'esprance, est devenu le dsir confiant qui repose sur la ralit consolante de la rdemption dj accomplie. Historiquement rvolue depuis 19 sicles, elle doit cependant se raliser chaque jour, se renouveler en une ralit toujours plus profonde et plus effective pour chaque me chrtienne. L'esprit Liturgique de l'Avent, qui commmore la grande attente des sicles appelant le Rdempteur, veut nous prparer clbrer le mystre du Verbe fait chair par une attente intime, personnelle, celle de la nouvelle venue du Christ en chacune de nos mes. Cette venue se ralise par le canal de la grce ; au fur et mesure que celle-ci se dveloppe et mrit en nous, elle devient plus efficace, plus envahissante, jusqu' transformer l'me en un autre Christ . L'Avent est un temps d'attente et d'aspiration fervente vers le Rdempteur : O cieux envoyez de l-haut votre rose et les nues pleuvront le Juste ! (BR). 2. Dans l'ptre d'aujourd'hui, St Paul nous exhorte secouer notre torpeur : Frres, voici l'heure de nous tirer de notre sommeil . Au cours de l'Avent, printemps de l'glise, nous devons nous rveiller pour produire de nouveaux fruits de saintet. Ds maintenant, l'Aptre nous indique le grand fruit de l'Avent dpouillons-nous des uvres de tnbres et revtons les armes de la lumire... Revtez-vous du Sei12
PRESENCE DE DIEU.

gneur : Jsus-Christ . Si nos mes s'taient un peu endormies ou alanguies au service du Seigneur, voici le moment de nous rveiller une vie nouvelle, de nous dpouiller avec gnrosit de nos misres et faiblesses pour nous revtir de Jsus-Christ c.-- d. de sa saintet. Pour nous aider atteindre ce but, jsus nous stimule par le souvenir de sa douce venue de Rdempteur, il Vient notre rencontre avec sa grce la Misricorde infinie s'incline vers nous. D'autre part, L'glise, prcisment dans l'vangile de ce jour, nous place aussi devant l'ultime venue de Jsus en tant que Juge suprme : Et alors nous verrons le Fils de l'homme venir sur une nue en grande puissance et majest . Venue d'amour Bethlem, venue de grce dans nos mes, venue de justice la fin des sicles : triple venue du Christ, synthse du Christianisme, invitation l'attente vigilante et confiante : Regardez et levez la tte, car votre rdemption est proche ! Colloque Mon Dieu, Verbe du Pre, qui vous tes fait chair pour notre amour, qui avez assum un corps mortel afin de pouvoir souffrir et vous immoler pour nous, je voudrais me prparer votre venue avec les ardents dsirs des prophtes et des justes qui, dans l'Ancien Testament, ont soupir aprs vous, l'unique Sauveur et Rdempteur. Oh ! Seigneur, envoyez Celui que vous devez envoyer... Comme vous l'avez promis, venez et dlivrez-nous ! Je voudrais entretenir dans mon me comme un Avent, c.--d. une aspiration continuelle, une continuelle attente de ce grand Mystre dans lequel le Verbe s'incarne pour nous montrer les abmes de votre misricorde rdemptrice, sanctificatrice. O mon trs doux Sauveur, vous venez ma rencontre avec un amour infini, avec l'abondance de votre grce ; vous voulez envahir mon me avec des torrents de misricorde et de charit afin de l'attirer vous. Venez, Seigneur, venez ! Moi aussi je veux courir avec amour votre rencontre, mais, malheureusement, mon amour est si limit, si faible, si imparfait ; rendez-le fort et gnreux, rendez-moi capable de me surmonter moi mme pour me donner totalement vous. Oui, mon amour peut devenir fort parce qu'il : a pour fondement l'intime certitude d'tre pay de retour par l'amour d'un Dieu. O Seigneur, je ne puis avoir aucun doute concernant votre tendresse, puisque vous me l'avez prouve de tant de manires, prcisment dans le but de m'en persuader. Voici donc qu'appuy sur le vtre, mon faible amour devient fort de votre force. Quel rconfort, Seigneur,
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au moment de la mort, de penser que nous devrons tre jugs par Celui que nous aurons aim par-dessus tout. Nous pourrons alors aussi paratre devant vous avec confiance, malgr la charge de nos dettes. (TJ, Ch. XLII). Accordez-moi, Seigneur, un tel amour ! Je le dsire ardemment, non seulement pour chapper, un jour, votre regard svre de juge, mais aussi et surtout pour payer de retour, en quelque manire, votre charit infinie. O Seigneur, ne permettez pas, je Vous prie, que cet amour excessif, qui Vous a conduit Vous incarner pour mon salut, m'ait t donn en vain ! Ma pauvre me a tant besoin de vous ! Elle soupire aprs vous comme aprs le mdecin trs compatissant qui, seul, peut gurir ses blessures, la tirer de la langueur et de la tideur o elle gt, et lui infuser enfin une vigueur nouvelle, un nouvel lan, une nouvelle vie. Venez, Seigneur, venez ! Je me prpare accueillir votre uvre d'un cur humble et docile, prt se laisser gurir, purifier, ptrir par Vous. Oui, avec votre aide, je veux faire n'importe quel sacrifice, je veux renoncer tout ce qui pourrait retarder en moi votre uvre rdemptrice. Dployez, Seigneur, votre puissance et venez ! Venez, sans plus tarder !

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2 INVITATION LA SAINTET
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de Jsus au Trs Saint Sacrement, en Le considrant comme Rdempteur et Sanctificateur de mon me.

Mditation 1. O le pch abonde, la grce surabonde (Rom. V, 20). Par la chute d'Adam, le pch a dtruit le plan divin difi pour la sanctification de l'homme. Nos premiers parents, crs l'image et la ressemblance de Dieu, tablis dans un tat de grce et de justice, levs la dignit de fils de Dieu, ont t prcipits dans un abme de misre, entranant avec eux tout le genre humain. Durant des sicles et des sicles, l'homme gmit dans son pch ; il ne peut plus appeler Dieu du doux nom de Pre, il n'ose mme pas prononcer son nom et regarde vers le Trs-Haut avec terreur. Il est, Lui, le Dieu fort et terrible, le Dieu juste et vengeur. Le pch a creus un abme insondable entre l'homme et Dieu, et l'homme gmit au-del de l'abme, absolument incapable de se relever. Cependant, pour obvier cette incapacit de l'homme, dtruire le pch et rendre, la grce au genre humain, un Sauveur lui est promis. Le Dieu de toute misricorde a tellement aim le monde, qu'Il a donn son Fils unique (Joan. III, 16) pour son salut. Le Verbe, splendeur du Pre et signe de sa substance, se fera chair pour dtruire le pch, pour nous rendre la grce, afin que nous puissions encore nous appeler et redevenir en ralit les enfants de Dieu (cf. I Joan. III, I). Dieu veut que nous soyons tous sauvs ; c'est cette fin qu'Il nous a donn son Fils et par Lui tous les moyens ncessaires notre salut. Si, donc, une me ne se sauve pas, elle sera uniquement responsable de cet chec. 2. Jsus ne se contente pas de dtruire le pch et de nous mriter une mesure de grce suffisante pour nous sauver ; Il a fait beaucoup plus et Il l'a dclar Lui-mme Je suis venu pour qu'elles (les brebis) aient la vie et l'aient en abondance (Joan. X, 10). Cette plnitude de vie est la plnitude de la grce, de la vie surnaturelle qui fait panouir la saintet. La saintet n'est pas rserve un petit nombre d'mes ; le bon Seigneur Jsus, par son Incarnation, par sa mort sur la Croix, a mrit non
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seulement les moyens de salut, mais galement les moyens de sanctification pour tous ceux qui croient en Lui. Lui ; le Saint par excellence, est venu nous sanctifier et nous a prescrit : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait . (Mt. V, 48). Ce n'est pas un groupe choisi de personnes que Jsus a adress cette recommandation, Il ne l'a pas rserve ses Aptres, ses intimes, mais Il l'a proclame la multitude qui Le suivait. St Paul l'a recueillie sur ses lvres et l'a annonce aux Gentils : Ce que Dieu veut, c'est votre sanctification (I Thess. IV, 3). Et de nos temps, l'glise, par la bouche du grand Pape Pie XI, l'a rpte avec force diverses reprises au monde moderne : le Christ a appel toute l'humanit aux fins les plus leves de la sanctification... Il en est qui disent que la saintet n'est pas une vocation commune elle est, au contraire, une vocation commune tous, tous y sont appels... et Jsus-Christ s'est propos tous comme exemple imiter . Ou encore : Que personne ne croie donc que... (la saintet) ne concerne qu'un petit nombre d'hommes choisis, tandis que les autres peuvent se confiner dans un degr infrieur de vertu. Absolument tous, c'est vident, sont englobs, dans cette loi, personne n'en est except . Donc, Jsus ne vient pas seulement pour me sauver, mais aussi pour me sanctifier Jsus m'appelle, moi aussi, la saintet et Il m'a mrit toutes les grces ncessaires pour y arriver. Colloque Comme je suis confondue, Seigneur en me voyant aussi misrable et d'une capacit aussi mdiocre dans votre service ! Je reconnais que c'est uniquement de ma faute si Vous ne m'accordez pas les mmes grces qu' mes saints prdcesseurs. Quand je considre, mon Dieu, la gloire que Vous rservez ceux qui Vous servent ; quand je vois au prix de quelles souffrances et de quelles douleurs votre Fils nous l'a mrite et combien nous nous en tions rendus indignes ; quand je pense qu'il est de mon strict devoir de ne pas rpondre par l'ingratitude l'excs d'un amour si grand qui patiemment nous enseigne comment il faut aimer, mon me tombe dans une affliction profonde. Comment est-il possible, Seigneur, qu'on perde le souvenir de tout cela et que les mortels Vous oublient jusqu' Vous offenser ? Mais enfin, mon Rdempteur, comment encore peuvent-ils ce point s'oublier eux-mmes ? Comme votre bont est grande ! Malgr tout, Vous Vous souvenez toujours de nous et, oubliant que la cause de notre chute rside en ce que
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nous avons voulu Vous blesser d'un coup mortel, Vous venez nouveau nous tendre la main et nous rveiller de cette incurable torpeur, afin que nous travaillions notre gurison et nous Vous la demandions. Bni soit un tel Seigneur ! Bnie soit une misricorde si immense ! Louanges sans fin une bont si misricordieuse ! O mon me, bnis un Dieu si grand ! Comment peut-on encore s'insurger contre Lui ? (TJ. Fd. IV ; Ex. III). Et cependant, Seigneur, bien que je sache combien ma pauvre me Vous a cot cher, que de fois Vous ai-je offense, ai-je rsist votre grce, t infidle votre amour, sourd votre invitation une vie plus parfaite, la saintet ! Vous, qui tes mon Dieu, Vous avez tout donn, Vous Vous tes donn tout entier pour moi ce n'est donc pas trop si, en retour, Vous me demandez de me donner tout entier Vous, de tout Vous donner pour correspondre votre amour. Oui, je le comprends, il ne Vous suffit pas que je songe uniquement sauver mon me... pas plus que Vous-mme ne Vous tes content de m'acqurir les moyens ncessaires pour me sauver ; Vous y avez ajout ceux qui taient ncessaires ma sanctification. Vous avez dj tout acquis, tout pay, si donc je ne me sanctifie pas, ce sera uniquement de ma faute. Mais, Seigneur, une me aussi faible et misrable que la mienne, ptrie de dfauts, d'gosme, de mesquineries, comment peut-elle aspirer un idal aussi lev que celui de la saintet ? Oh ! oui, mes prtentions seraient certainement tmraires, si Vous ne m'aviez manifest Vousmme que telle est prcisment votre volont. Vous m'en avez fait, proprement parler, un prcepte : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait ! Seigneur, je Vous en prie, rptez trs fort et instamment cette invitation sublime ma pauvre me afin que, sous l'emprise de cet idal, elle s'veille enfin une gnrosit plus grande, des rsolutions plus fermes, une confiance plus entire en votre uvre misricordieuse, rdemptrice, sanctificatrice.

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3 LA SAINTET, PLENITUDE DE LA GRCE


PRESENCE DE DIEU. Je m'approche de Jsus fons vitae et sanctitatis , avec le dsir ardent de boire cette source intarissable.

Mditation 1. Si Jsus est venu pour nous sanctifier tous , si la volont de Dieu est que tous soient saints , la saintet ne pourra pas consister en dons extraordinaires de nature et de grce, qui dpendent uniquement de la libralit de Dieu. La saintet doit consister en un tat que toutes les mes de bonne volont, mme les plus humbles et les plus simples peuvent raliser condition d'tre soutenues par l'assistance divine. La saintet est e la perfection de la vie chrtienne. Elle consiste dans le plein dveloppement en nous de la vie surnaturelle, dont les principes sont la grce sanctifiante, les vertus infuses et les dons du Saint-Esprit. Le saint Baptme a dpos en nous ce germe de saintet qui est prcisment la grce, germe capable de s'panouir en fruits prcieux de vie surnaturelle, de vie ternelle pour l'me qui en seconde avec zle le dveloppement. La grce nous lve d'emble l'tat surnaturel ; par l mme, elle nous rend capables d'entrer en relation avec la trs Sainte Trinit, c.--d. de connatre et d'aimer Dieu,tel qu'Il est en Lui-mme, tel qu'Il se connat et s'aime Lui-mme. C'est donc une nouvelle vie de connaissance et d'amour que la grce fait natre et alimente en nous, vie qui est une participation la vie divine. Que peut-il y avoir de plus saint et de plus sanctifiant que ces relations intimes avec la trs Sainte Trinit ? C'est de semblables hauteurs que nous porte la grce, et ce don est accord tous les baptiss. 2. Il est ncessaire que la vie surnaturelle, issue de la grce, envahisse toute notre vie humaine, de manire que cette vie soit surnaturalise en toutes ses activits, tant pour les dtails, que pour l'ensemble. Au fur et mesure que la grce crot et mrit dans notre me, elle y exerce une influence toujours plus ample et plus profonde ; et lorsque cette influence se sera effectivement tendue toutes nos activits, en les orientant toutes vers la gloire de Dieu et en nous unissant totalement Lui par la charit, alors nous serons arrivs la plnitude de la vie chr18

tienne, c.--d. la saintet. La grce est un don entirement gratuit que Dieu nous a octroy par les mrites infinis de Jsus. En mourant sur la croix, Jsus nous l'a mrite, non pas dans une mesure restreinte, mais en surabondance. St Jean dit de Lui qu'Il est plein de grce... nous avons tous reu de sa plnitude et grce sur grce (Joan. I, 14 et 16). Telle est justement la raison pour laquelle nous pouvons tous devenir des Saints. Cela ne signifie pas, cependant, que nous soyons tous appels la mme lvation et la mme forme de saintet. ct de ce qu'on appelle les grands saints, c.-.-d., ceux qui ont eu une grande mission accomplir et ont par consquent reu des dons particuliers de nature et de grce, il y aura toujours les saints plus humbles, plus cachs, qui se sont sanctifis dans l'ombre et dans le silence. La saintet ne consiste pas dans la grandeur des uvres accomplies ou des dons reus, mais dans le capital d'amour et de grce que l'me accumule, en correspondant fidlement aux invitations divines. cette saintet-l, je puis aspirer, moi aussi, sans aucune crainte de tmrit ou d'illusion. Colloque O mon trs doux Sauveur, ce n'est donc pas seulement pour certaines mes privilgies, mais, aussi pour moi, que Vous avez voulu mriter cette plnitude de la vie de la grce qui est la saintet. Je le comprends cet amour infini qui Vous a port Vous incarner pour nous, Vous faire l'un de nous, Vous qui tes Dieu, souffrir jusqu' mourir sur la croix en rpandant tout votre Sang prcieux, ces mrites infinis que, de la sorte, Vous avez acquis pour nous, sont plus que suffisants pour mriter non seulement le salut, mais aussi la sanctification de tout le genre humain. Alors, pourquoi sont-ils si peu nombreux ceux qui se sanctifient rellement ? Pourquoi suis-je tellement en retard dans la voie de la saintet, moi qui, ayant reu de Vous non seulement le don du Saint Baptme, mais aussi celui de si multiples confessions et Communions, devrais dj avoir augment, dans une trs grande mesure, mon capital de grce, moi, qui ai reu tant de grces actuelles, tant d'inspirations, de sollicitations, moi que votre amour infini a appel l'tat d'une me consacre ? O mon Seigneur, Vous me le faites comprendre : Vous, qui m'avez cr sans moi, Vous ne me sauverez pas, ne me sanctifierez pas sans moi. Vous avez dj mrit tout ce qui est utile ma sanctification ; vos dons, par le pass, sont innombrables, mais je ne me sanctifierai pas
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sans cooprer votre uvre. Vous seul tes saint et Vous seul pouvez me sanctifier. Toutefois, Vous exigez ma libre coopration et Vous l'exigez au point que si je la refusais, Vous ne me sanctifieriez pas, malgr votre toute-puissance et votre amour infini. O Jsus, par mon indolence, mon peu d'amour, ma froideur, je peux donc rendre vains, pour mon me, tous vos mrites infinis, tout votre Sang rpandu sur la Croix ? Comment une pauvre crature, qui doit tout son Dieu, peut-elle avoir l'effronterie de contrarier let d'empcher Son action dans son me ? Aurais-je l'audace d'en faire autant, moi, petite fourmi ? Ne le permettez pas, Seigneur, ne le permettez jamais ; et poursuivez-moi, poursuivez-moi par votre grce jusqu' ce que je me rende totalement Vous. Pour Vous prouver la sincrit de mes sentiments, je veux, avec votre aide, tre gnreux, me vaincre en ce point qui me cote le plus et Vous dire oui , mme lorsque cette acceptation rpugne le plus ma mauvaise nature. Assistez-moi de votre aide toute-puissante, secourez et soutenez mes pauvres efforts, car Vous savez que je : suis la faiblesse mme. Donnez-moi, Seigneur, d'approcher les lvres de cette source de vie et de grce, de force et de saintet, afin qu'ainsi dsaltr, je puisse reprendre, avec une nouvelle ardeur, le chemin que Vous me montrez.

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4 LA CHARIT, ESSENCE DE LA SAINTET


PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de Dieu en considrant qu'Il est la charit infinie : Deus caritas est .

Mditation 1. Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait . Pour imiter Dieu, il faut savoir qui est Dieu, quelle est sa plus grande perfection. La sainte criture nous le dit : Deus caritas est (I Joan. IV, 16). Elle ne dit pas : en Dieu il y a la charit, mais Dieu est charit, c.--d. que tout ce qui est en Dieu est amour, que Dieu est essentiellement amour. L'amour, mme l'amour humain, est une volont qui tend vers le bien ; aimer, c'est vouloir du bien , c'est l'acte par lequel la volont se porte vers le bien. Lorsqu'il s'agit de Dieu, l'tre infini, l'amour en Lui est une volont infinie du bien qui se porte vers un bien infini, l'essence mme de Dieu, dans laquelle Il se complat. Cet amour, qui est Dieu, est donc un amour infini de complaisance pour son Bien infini. Toutefois, son treinte s'tend jusqu'aux cratures qu'Il cre afin de leur communiquer son Bien, sa flicit. C'est pourquoi la charit infinie, qui est Dieu, se tourne aussi vers les cratures en les appelant l'existence en un acte d'amour, non cependant pour s'arrter au bien limit qui est en elles, mais pour les rapporter au Bien infini, la Trinit. C'est dire qu'Il les cre et les aime pour sa gloire. Nous aussi, pauvres cratures, sommes appeles participer cette sublime vie d'amour qui est Dieu et c'est prcisment dans ce but que la grce nous a t donne. Soyez des imitateurs de Dieu comme des enfants bien-aims et marchez dans la charit , nous conseille St Paul (Eph. V, 1et2). l'image de Dieu, notre vie surnaturelle doit tre essentiellement amour, c.--d. volont tendue vers le Bien, amour de bienveillance pour Dieu, aimant ce Bien infini qu'Il est Lui-mme et aimant pour Lui et en Lui toutes les cratures. 2. La charit est si essentielle dans la vie surnaturelle, que de sa prsence ou de son absence dpend pour le chrtien un tat de vie ou de mort. Celui qui ne possde pas la charit, ne possde pas non plus la grce sanctifiante qui en est absolument insparable : Celui qui n'aime pas demeure dans la mort (I Joan. III, 14) D'autre part, celui qui possde la charit, possde la grce, donc participe la vie de Dieu : Ce21

lui qui demeure dans l'amour demeure en Dieu et Dieu demeure en lui (ib. IV, 16) ; et, comme l'enseigne St Thomas, la charit... unit l'homme Dieu tel point que l'homme ne vit plus pour lui-mme, mais pour Dieu . En mme temps que la grce sanctifiante, il y a en nous trois vertus thologales infuses, savoir : la foi, l'esprance et la charit. Toutes trois ont Dieu pour objet, mais parmi elles la plus grande est la charit (I Cor. XIII, 13). Elle est la plus grande, parce que sans charit il ne peut y avoir de vie chrtienne ; la plus grande, parce qu'elle ne disparatra jamais. N'est-elle pas, en effet, la force unitive qui nous lie Dieu ? Bien plus, elle est une participation de cette charit infinie, qui est Dieu mme. Au pharisien qui L'interrogeait sur le plus grand prcepte de la loi, Jsus n'a-t-Il pas rpondu : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de tout ton esprit ? C'est l le plus grand et le premier commandement (Mt. XXII, 37 et 38) ? Lorsque la charit sera parfaite en nous, elle nous maintiendra pleinement unis Dieu et orientera vers Lui toutes nos activits. Ainsi, dans la mesure o une me est domine par la charit, elle atteint la maturit de la vie surnaturelle et est, de ce fait, plus ou moins sainte. Colloque O mon Dieu, faites-moi comprendre, ne ft-ce qu'un peu, votre charit infinie. Vous tes tout entier charit et tout en Vous est charit. La charit est votre tre, votre essence, votre vie. Vous tes cette charit souveraine par laquelle ab aeterno Vous Vous aimez Vous-mme, Vous Vous complaisez en Vous-mme. O Pre, Vous aimez le Verbe qui est la forme de votre substance. O Verbe, Vous aimez le Pre dont Vous procdez, et cette charit rciproque par laquelle Vous Vous aimez est si parfaite qu'elle constitue tune personne : la troisime de la trs Sainte Trinit, l'Esprit Saint. Et cependant, trs sainte Trinit, Vous qui tes tout, puisque Vous tes la charit infinie et jouissez ab aeterno de l'amour rciproque de vos divines Personnes, Vous avez voulu, un moment du temps, rpandre votre amour, nous communiquer, nous, infimes cratures, votre bien infini< Par un effet de votre amour, Vous nous avez tirs du nant ; votre amour est notre premier principe, le principe initial de toutes choses. Par lui, tout reoit la vie, il est la cause de notre existence ; et nous, pareils de petits poissons, nous nageons et vivons dans l'ocan de votre amour infini.
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Mais, Seigneur, que pouvez-Vous bien faire de nous, pauvres cratures, Vous qui possdez en Vous-mme tout l'amour, toute la flicit, toute la gloire ? Je le comprends Vous nous avez crs pour nous communiquer votre bien infini, pour nous ramener au sein de cette charit infinie que Vous tes Vous-mme, Vous de qui nous avons reu la vie ; Vous nous avez crs pour la gloire de la trs sainte Trinit, pour nous communiquer votre vie d'amour infini et nous y associer. Mon Dieu et ma misricorde, que dois-je faire pour ne pas dtruire les merveilles que Vous voulez oprer en moi... ? Seigneur, que vos voies sont douces ! Mais qui y marchera sans crainte ? J'ai peur de ne pas bien Vous servir. Quand je me mets l'uvre, je ne trouve rien qui me satisfasse pour Vous payer, au moins en quelque chose, de tout ce que je Vous dois. Il me semble que je voudrais me consacrer toute entire votre service, mais, si je considre attentivement ma misre, je sens que je ne puis rien faire de bon si Vous ne me venez en aide (T J, Ex. 1, 2). En effet, sans votre secours, comment ferais-je pour conqurir un trsor aussi prcieux que la charit ? Mon Dieu, si Vous voulez que toute ma vie devienne charit, il est absolument ncessaire que Vous transformiez ma pauvre me, Vous, qui tes la charit mme. Mes misres : gosme, amour-propre, sensualit, froideur, avarice, indolence, autant d'obstacles votre charit qui doit triompher en moi. Accordez-moi la grce de les carter avec gnrosit, afin que votre charit infinie puisse compltement envahir ma pauvre nullit.

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5 SAINTET ET VOLONT DE DIEU


PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de Jsus-Eucharistie en Lui demandant la grce de faire pntrer en mon me sa parole : Celui qui fait la volont de mon Pre entrera dans le royaume des cieux (Mt. VII, 21).

Mditation 1. La voie qui conduit la saintet, donc Dieu, ne peut tre trace que par Dieu Lui-mme, par sa volont. Jsus l'a proclam avec force Ce ne sont pas ceux qui Me disent : Seigneur, Seigneur, qui entreront dans le royaume des cieux ; mais celui qui fait la volont de mon Pre, qui est dans les cieux, celui-l entrera dans le royaume des cieux (Mt. VII, 21). Et pour montrer que les mes qui Lui sont le plus unies et qu'Il aime le plus, sont prcisment celles qui font la volont de Dieu, Il n'hsite pas dire : Quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre, et ma sueur, et ma mre (Mt. XII, 50). Les Saints se sont mis l'cole de Jsus. Aprs avoir expriment les plus sublimes communications mystiques, Ste Thrse n'hsite pas dclarer : Il est clair que l'extrme perfection ne se trouv pas dans les dlices intrieures, ni dans les grandes extases, ni dans les visions, ni dans l'esprit de prophtie, mais dans une telle conformit de notre volont avec celle de Dieu que nous voulions et fermement tout ce qu'Il veut, prenant les choses amres aussi joyeusement que les choses savoureuses (Fd. V. 10). Ste Thrse de l'Enfant Jsus lui fait cho : La perfection ne consiste qu' faire la volont de Dieu, tre ce qu'Il veut que nous soyons . Le vritable amour de Dieu consiste adhrer parfaitement sa sainte volont, voulant faire et tre dans la vie uniquement ce que le Seigneur veut de chacun de nous, au point de devenir, pour ainsi dire, une vivante volont de Dieu . Vue sous cet angle, la saintet est possible chaque me de bonne volont, bien plus, il est exact d'affirmer que l'me humble et cache puisse adhrer la volont divine aussi bien et peut-tre mieux encore que le grand saint qui a reu de Dieu une mission extrieure et a t enrichi de grces mystiques. Les mes sont d'autant plus parfaites qu'elles accomplissent mieux et se rjouissent davantage de faire la volont de Dieu.

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2. Pour devenir saint, il est ncessaire que la conformit de notre volont celle de Dieu soit vraiment totale. Pour atteindre ce rsultat, il est ncessaire qu'il n'y ait plus rien de discordant entre l'me et la volont divine et que, dans ses actions, elle ne soit mue que par cette seule volont. L'tat de divine union consiste en ce que la substance de l'me, selon la volont, soit compltement transforme en la volont divine, de manire qu'il n'y ait en elle plus rien qui soit oppos cette dernire, mais qu'en tout et pour tout elle soit mue par la seule volont de Dieu (JC, MC, I, XI, 2). Dans toutes nos actions, nous sommes toujours pousss par l'amour, qui peut tre soit l'amour de nous-mmes, soit l'amour des cratures, soit enfin l'amour de Dieu. Tant qu'il reste en elle quelque parcelle contraire la volont de Dieu, c.--d. quelque attachement dsordonn au propre moi ou aux cratures, l'me agira trs souvent, non pas sous l'impulsion de l'amour de Dieu, mais par un dsir de satisfaction personnelle ou un amour dsordonn des cratures. Ainsi, elle cheminera en dehors de la volont de Dieu. Ce n'est pas seulement le pch qui est contraire la volont de Dieu, mais encore la plus petite imperfection ou attache dlibre empche l'me d'agir sous l'unique motion du vouloir divin. Lorsque l'me n'a plus aucune attache, parce que totalement libre de son amour-propre et des cratures, elle adhre uniquement Dieu, agit selon Sa volont et vit, moment par moment, selon le bon plaisir divin. Cette me transforme, a vu sa volont se fusionner celle de Dieu, c'est pourquoi elle Lui est dsormais parfaitement unie telle est l'essence et le sommet de la saintet. Colloque O mon Dieu, Vous me faites comprendre que votre sainte volont est la seule chose ncessaire, qu'elle est mon unique, mon plus grand trsor. Que peut-il y avoir en cette vie de plus beau et de plus sr, de plus parfait et de plus saint que de faire votre volont ? Vous m'avez donn le libre arbitre, quel meilleur usage puis-je en faire que de l'employer adhrer votre vouloir divin ? Quand bien mme je pourrais accomplir les plus grandes uvres, excuter les plus belles entreprises, si elles ne concidaient pas pleinement avec votre volont, elles n'auraient aucune valeur ternelle et seraient, par consquent, destines prir ; tandis que les plus petites actions accomplies selon votre vouloir divin ont une valeur ternelle. Je sens que je ne suis rien, Seigneur, je sens la faiblesse de ma pauvre volont qui se tourne tantt vers un objet, tantt vers un autre,
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tenant pour vrai bien ce qui, en ralit, n'est qu'imperfection, dfaut, mal. Mais votre volont est indfectible, Vous ne pouvez vouloir que le vrai, le souverain bien ; ainsi, Vous ne voulez que mon bien, mon salut, ma sanctification. Rien ne peut donc m'tre plus avantageux que de consacrer ma volont la vtre, mon Dieu. En ce moment, Seigneur, librement et sans rserve, je Vous consacre ma volont... Qu'en moi, Seigneur, votre volont s'accomplisse toujours et de la manire qui Vous est le plus agrable. Si Vous me voulez dans les travaux, donnez-moi la force de les supporter, et puis envoyez-les moi. Si c'est dans les perscutions, les infirmits, l'indigence et le dshonneur, mon Pre, je ne me retire pas ! (TJ, Ch. XXXII). Je Vous ai si souvent fait l'offrande de ma volont en protestant que je ne voulais plus rien en dehors de votre divine volont. Mais bien des fois, hlas, j'ai reni mon offrande dans mes actions, dans mes travaux, dans mes uvres d'apostolat ; au lieu de me laisser diriger uniquement par Vous, je me suis laiss guider plus ou moins par mon amour-propre, par ma satisfaction personnelle... Comme je suis encore loign, Seigneur, de cet idal : perdre ma volont dans la vtre ! Comme je suis encore attach mes vues, mes gots... Que de choses en moi qui sont en opposition avec votre volont ! Donnez-moi la lumire pour les reconnatre et la force pour m'en librer ! Je le confesse toutes les fois que je m'loigne, ne ft-ce qu'un peu, de votre Vouloir pour faire ma sotte volont, je sens monter en moi le remords, je sens diminuer la paix de mon me. Ce n'est donc qu'en votre volont que se trouvent mon bien, ma paix, mon salut, ma sanctification. O Seigneur, coutez ma pauvre prire : une nouvelle fois, je Vous offre ma volont, prenez-la, gardez-la prisonnire, afin que je ne puisse plus jamais reprendre mon offrande. Avec Ste Thrse de l'Enfant Jsus, je Vous redis : Je ne veux pas devenir sainte moiti, je n'ai pas peur de souffrir pour Vous, j e ne crains qu'une seule chose, c'est de garder ma volont ; prenez-la, car je choisis tout ce que Vous voulez (HA, 1).

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6 LA SAINTET ET LE DEVOIR
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de Dieu avec le dsir ardent qu'Il m'aide connatre et accomplir sa sainte volont.

Mditation 1. Jsus a dit : Si vous M'aimez, observez mes commandements... Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, comme Moi-mme J'ai gard les commandements de mon Pre et demeure dans son amour . (Joan. XIV, 15 ; XV, 10). La perfection de la charit consiste dans la parfaite conformit de notre volont au vouloir divin ; ce dernier s'exprime avant tout dans les commandements de Dieu et lies prceptes de l'glise ; en outre, d'une faon plus concrte et dtaille, dans les devoirs de mon tat et les diverses circonstances de la vie. Mes devoirs d'tat, dterminent particulirement la faon dont il faut que je me comporte dans l'existence quotidienne pour tre continuellement conforme au vouloir divin : ces devoirs sont indiqus par la Rgle, les lois de mon Institut, les ordres des Suprieurs, le travail que l'obissance m'impose, si je suis religieux ; le ministre des mes, si je suis prtre ; les exigences concrtes de ma vie de famille, de ma profession, de mon milieu social, de mes devoirs de bon citoyen, si je suis simple lac. La volont de Dieu m'est indique, en outre, par les circonstances de la vie, importantes ou non, jusqu'aux plus infimes : sant ou maladie, pauvret ou richesse, aridits ou consolations intrieures, succs ou contradictions, disgrces, dtachements, luttes. De temps en temps, selon les circonstances, Dieu me demande d'accomplir des devoirs particuliers de charit, de patience, d'activit ou de renoncement, de dtachement, de soumission, de gnrosit, de sacrifice. Tout est permis par Dieu, tout est ordonn par Lui en vue de ma sanctification : Toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu (Rom. VIII, 28), car tout est grce ! ... (TE J, NV). 2. La saintet consiste rellement dans la seule conformit au vouloir divin, exprime en un constant et exact accomplissement de ses devoirs d'tat (Benot XV). Cette formule est pour moi la confirmation de ce que la saintet ne consiste pas en choses extraordinaires, mais qu'elle est essentiellement rduite ma ligne de conduite dans l'accomplissement de mon devoir : elle est donc ma porte.
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C'est la raison pour laquelle il faut tre ponctuel et persvrant dans l'accomplissement du devoir d'tat. Ponctuel, c.--d. sans ngligence, soucieux de plaire Dieu en chaque action pour aller la rencontre de sa sainte et sanctifiante volont. C'est pourquoi il est ncessaire que je m'habitue, voir en chacun de mes devoirs l'expression de la volont divine ; tout me sera alors occasion de plonger dans l'amour de Dieu et de m'unir Lui. Persvrant c.--d. accomplissement fidle de mes devoirs, non seulement lorsque je suis en pleine ferveur, mais aussi quand je suis triste, fatigu, dans la scheresse : la constance requiert la gnrosit. Il faut une vertu peu commune pour accomplir avec une exactitude non commune ou plutt, pour accomplir sans inexactitude, ngligence, laisser-aller, hlas si habituels, si frquents, mais avec attention, pit, ferveur intime de l'esprit, tout l'ensemble des choses communes qui remplissent notre vie quotidienne ! (Pie XI). Cette incessante et gnreuse fidlit ne me sera pas toujours facile, mais, sans me laisser dcourager par mes chutes, je recommencerai chaque jour, avec la pleine confiance que le Seigneur rendra finalement mes pauvres efforts efficaces. Colloque Malgr ma misre, Seigneur, je sens renatre en moi, toujours plus vivement, le dsir de tendre vers la saintet. Je veux devenir saint, non pour ma satisfaction personnelle, ni pour recueillir l'estime ou les louanges des autres, mais uniquement parce que Vous le voulez, Vous qui nous avez dit : Soyez saints, parce que Je suis Saint (Lev. XIX, 2). Mon but : uniquement me conformer votre volont, votre dsir, Vous faire plaisir, Vous procurer de la gloire, correspondre votre amour infini, Vous donner tout l'amour que Vous attendez de moi et dont Vous voulez me rendre capable. Et, avec toujours plus d'insistance, Vous me faites comprendre que la saintet ne requiert pas de moi de grandes choses extrieures, mais seulement un amour fort et gnreux qui me permette d'accomplir parfaitement votre sainte volont. Lorsque je pense, mon Dieu, que Vous, Crateur et Seigneur de l'univers, avez daign me manifester votre volont, moi qui, par rapport Vous, suis moins qu'un vermisseau, je demeure rempli de confusion. Un Roi si grand et si puissant qui parle au dernier de ses esclaves avec la mme bont que s'il s'adressait un fils bien-aim ! Oui, mon Dieu, Vous me parlez et me manifestez votre volont par vos commandements, mes devoirs d'tat et toutes les circonstances de ma vie. Tout
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ce qui m'entoure : incident, vnement, peine, joie... tout est expression de votre volont et m'indique, moment par moment, ce que Vous voulez de moi. Comme je voudrais, Seigneur, avoir ce profond esprit de foi qui m'aiderait reconnatre, en chaque circonstance, une messagre de votre vouloir divin ! Oui, mme en ces moments difficiles, en ces situations pnibles, c'est Vous qui venez ma rencontre et me demandez un exercice particulier de charit, de patience, de douceur, d'humilit, de renoncement moimme. Mon Dieu, comme de cette manire l'aspect de ma vie change ! Les cratures, les circonstances, les causes, les motifs humains disparaissent et je ne vois plus que Vous, que votre sainte volont qui m'entoure incessamment et m'invite une plus grande gnrosit. Vus sous cet angle, mme les devoirs les plus difficiles et les plus pnibles la nature, mme ce terrible quotidien , tout me devient aimable et doux, tout me parat facile et suave ; chaque instant, en chaque occasion, je n'ai qu' dire un oui gnreux votre trs douce et trs aimable volont. Je vous en supplie, Seigneur, accordez-moi la fidlit ncessaire pour persvrer, avec une humble constance, dans cette voie de continuelle adhsion votre volont ; avec votre aide, je veux faire de cet exercice le centre de ma vie intrieure. Tomberai-je encore, mon Dieu ? Oui, car je suis la faiblesse mme ; mais je sais que Vous serez encore plus empress me relever que je ne serai prompt tomber. Ma rsolution et ma constance consisteront recommencer chaque jour, chaque instant, avec une profonde humilit, cause de ma misre, mais avec une entire confiance en votre volont, puisqu'elle poursuit la sanctification de mon me.

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7 LA MONTAGNE DE LA PERFECTION
PRESENCE DE DIEU. Qui gravira la montagne duSeigneur ? (Ps. XXIII, 2) Je prie mon Dieu qu'Il me permette de m'approcher de la montagne sainte o Il habite, o rgnent, en toute plnitude, son honneur et sa gloire.

Mditation 1. St Jean de la Croix nous a laiss un graphique qui rsume et exprime synthtiquement toute la vie spirituelle ( 2). C'est l'bauche d'une montagne dont la cime, reprsentant l'tat de perfection, est figure par un cercle ; la monte est symbolise par trois voies qui se dirigent vers le centre du cercle, mais dont une seule, la plus troite, y aboutit : c'est la voie du NADA , c.--d. de l'abngation totale ; elle conduit directement au centre du cercle o se trouve l'inscription : Seuls l'honneur et la gloire de Dieu habitent sur cette montagne . L'me atteint cette cime suprme lorsqu'elle est domine par une charit parfaite, qu'elle adhre totalement la volont divine, n'est mue que par elle, et tend donc uniquement la gloire de la Trinit sacro-sainte. la priphrie du cercle il est crit : Ici il n'y a plus de chemin, parce qu'il n'y a pas de loi pour le juste... . En effet, l'me totalement domine par l'amour de Dieu peut se passer, pour l'accomplissement de son devoir, du stimulant d'une loi extrieure qui la contraigne demeurer dans la bonne voie ; la volont divine est devenue spirituellement l'unique principe d'activit qui la meut et la dirige en toutes ses actions. C'est pourquoi le Saint dit qu'en cet tat, les deux volonts divine et humaine ont fusionn ; cette unique volont est la volont divine devenue volont de l'me qui, en s'y perdant, a abandonn tout autre choix. Toutes les vertus infuses, les dons et les fruits de l'Esprit Saint, fleurissent abondamment en cette me et lui font goter l'intimit de Dieu dans un banquet perptuel, une divine sagesse, un divin silence . Ainsi, travers l'pre voie du NADA , l'me arrive au tout immense de son Dieu, trsor unique dans lequel elle se perd. 2. L'unique voie capable de conduire la cime de la perfection est l'pre sentier du rien qui abandonne les deux routes commodes de
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Voir l'esquisse hors-texte en tte du prsent volume.

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l'esprit imparfait se terminant mi-chemin de la montagne, et empchant donc de monter plus haut. L'esprit imparfait est celui qui est attach aux biens de la terre, ou mme aux biens spirituels aims d'une manire dsordonne, en vue de la satisfaction personnelle. Pour sortir du chemin de l'esprit imparfait il faut donc ne plus rien aimer, si ce n'est en pleine conformit avec la volont de Dieu. En effet, chaque objet aim pour lui-mme et non selon le vouloir divin, devient en nous une source de proccupation, de dsirs, d'agitation, de recherches ; il meut notre cur et nous pousse agir en qute de notre satisfaction. Combien les mobiles d'action diffrents de la volont de Dieu sont nombreux dans une me attache aux choses cres ! Une telle me se trouve prcisment sur ces chemins de l'imperfection qui ne la conduiront jamais au terme. C'est pourquoi, ct de ces biens se trouve crit ni les biens de la terre, ni les biens du ciel donc rien. Quelques versets, inscrits la base du mont, insistent sur cette ide fondamentale : Pour parvenir goter, savoir, possder, tre tout , ne gote, ne sache, ne possde, ne sois rien . Tu dois continuer ton chemin sans goter , sans savoir , sans possder ; tu dois aller par o tu n'es rien. C'est le chemin aride et dsol de la purification des sens et de l'esprit, qui anantit l'me pour la prparer la rencontre profonde avec Dieu, avec ce tout de la pleine conformit de sa volont avec la volont divine. Colloque Mon Dieu, me voici au pied de la montagne sublime de la perfection ! Comment pourrai-je cheminer sur un sentier si long et si pre ? Pour encourager ma pusillanimit, j'ai besoin de songer que votre Fils bien-aim est descendu sur terre prcisment pour nous montrer cette voie unique qui conduit Vous et pour nous y prcder. Le premier, Il nous a dit : Si quelqu'un veut tre mon disciple, qu'il renonce soi-mme, qu'il prenne sa croix et me suive (Mt. XVI, 24) ; ne seraitce pas l le chemin du rien ? Et par ses paroles Soyez parfaits comme votre Pre cleste" est parfait , ne m'invite-t-Il pas, moi aussi, arriver cette souveraine perfection o l'on ne cherche que l'honneur et la gloire de Dieu ? Si Vous-mme, Seigneur, m'appelez la saintet, Vous tes prt me donner les grces ncessaires pour y arriver ou plutt, c'est toujours votre divine assistance qui me prcde ou me pousse doucement. Voici donc qu'avec Vous toutes choses, mme les plus difficiles, deviennent faciles et suaves.
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O mon Dieu, avec quelle clart Vous savez dvoiler votre puissance ! ... Vous me montrez, dpassant ainsi toutes les lumires de la raison, que tout Vous est possible, et Vous me faites comprendre par vos clarts videntes qu'il suffit de Vous aimer sincrement et de renoncer tout, par amour pour Vous, pour que Vous nous rendiez tout facile. C'est bien le cas de rpter ici que Vous feignez de nous donner une loi difficile suivre. Mais moi, Seigneur, je ne la vois pas ainsi et je ne puis comprendre comment peut tre troit le chemin qui conduit Vous. Je le vois, c'est plus qu'un sentier, c'est une voie royale sur laquelle celui qui commence marcher avec courage, avance avec plus de scurit parce qu'elle est dblaye des dangers et des pierres d'achoppement, je veux dire des occasions de Vous offenser... Celui qui Vous aime vraiment, mon Bien, marche avec scurit sur une route large et royale, loin de tout prcipice. Ds qu'il chancelle, mme tant soit peu, Vous Vous empressez de lui tendre la main. Il pourra tomber une fois, mme plusieurs, mais si son cur ne bat que pour Vous et non pour le monde, il ne se perdra pas parce qu'il chemine par la valle de l'humilit. Je ne puis donc comprendre les mes effarouches qui craignent de se mettre sur le chemin de la perfection... Si nous fixons notre regard sur Vous, si nous ne sommes pas les premiers Vous- abandonner, nous n'avons pas craindre que Vous, Soleil de justice, veniez Vous cacher, en nous laissant errer dans les tnbres, en danger de nous perdre. On ne redoute pas de vivre au milieu des lions, toujours prts nous dvorer, je veux dire au milieu de ce que le monde appelle honneurs, plaisirs et autres satisfactions de ce genre., mais quand il s'agit de la vertu, le dmon nous effraie mme avec une toile d'araigne. Que cela m'attriste ! Que de larmes je voudrais rpandre ! ... Vous, dont la bont est toute-puissante, daignez nous ouvrir les yeux et ne permettez jamais que je tombe encore dans l'aveuglement o j'tais ! Amen (T J. V, XXXV).

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8 LE SEIGNEUR NE TARDERA PAS 2e Dimanche de l'Avent Je me mets devant Jsus au T. S. Sacrement pour recevoir de Lui la double invitation la confiance et la pnitence, contenue dans la liturgie de ce jour. Mditation 1. Aprs avoir vu le sublime programme de sanctification auquel tous nous devons tendre, qu'il est consolant de considrer les textes magnifiques de la liturgie d'aujourd'hui ! Ils constituent une invitation la pleine confiance en l'aide divine. Bientt viendra ton salut, pourquoi te consumer dans l'inquitude ?... Je te sauverai, Je te dlivrerai, ne crains pas... Comme une mre console ses enfants, ainsi Je te consolerai dit le Seigneur (BR) Le Seigneur ne dsire jeter en nous ni anxit ni dcouragement. S'il nous propose une sublime voie de saintet, Il ne nous laisse pas seuls, mais vient notre secours pour nous aider, nous soutenir. La Messe du jour met en vidence le but de Jsus : non seulement sauver le peuple d'Isral, un petit nombre d'lus, mais aussi les gentils, plus encore, tous les hommes. Voici que le Seigneur vient pour sauver les nations . Ayons donc confiance et rjouissons-nous selon le souhait de St Paul Que le Dieu d'esprance vous remplisse d'allgresse et de paix dans votre foi, afin que vous abondiez dans l'esprance (p.) Et afin que notre espoir dans le Christ soit stimul aussi par des faits concrets, l'vangile nous fait voir la grandeur de ses uvres : ...les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont guris, les sourds entendent, les morts ressuscitent et l'vangile est annonc aux pauvres . Il n'est misre matrielle ou morale que Jsus ne puisse gurir ; Il demande seulement que nous allions Lui dans la foi, avec un cur dilat, pleinement confiants en son amour tout-puissant et misricordieux. 2. Dans l'vangile d'aujourd'hui, Jsus nous propose la figure puissante et austre du Baptiste : Qu'tes-vous alls voir au dsert ? un roseau agit par le vent ?... Un homme vtu mollement ? Si nous voulons prparer nos curs la venue du Sauveur, nous devons, comme St Jean Baptiste, nous dtacher des biens terrestres ; Jean avait tout quitt et s'tait retir au dsert, y menant une vie de pnitence.
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PRESENCE DE DIEU.

Son exemple nous invite nous retirer dans le dsert intrieur de notre cur, loin des cratures, pour attendre la venue de Jsus dans un recueillement intense, le silence et la solitude - pour autant que le permettent nos devoirs d'tat. Et nous devons persvrer dans cette attente, mme dans l'aridit, dans l'abattement : Voici qu'apparatra le Seigneur chante l'office du jour et Il ne manquera pas sa promesse : s'il y met un dlai, attendons-Le, car Il viendra et sans tarder . Au recueillement intrieur, joignons un plus grand esprit de pnitence, de mortification. Examinons avec quelle gnrosit nous pratiquons les pnitences et les mortifications prescrites par nos Rgles, ou que nous nous sommes imposes personnellement, avec l'approbation de nos confesseurs ou Suprieurs. Et si, dans ce domaine, nous devons reconnatre que nous faisons peu de chose, il sera bon de nous exciter accomplir quelque, acte supplmentaire : quelque mortification dans la nourriture, dans le repos ou le vtement, quelque travail pnible ou peu agrable la nature... Si nous voulons goter les joies suaves de Nol, nous devons savoir nous y prparer au moyen de ces dispositions, qu'aujourd'hui justement, l'glise nous invite demander nous Vous supplions, Seigneur, de nous apprendre mpriser les choses terrestres et aimer les choses clestes. Colloque O Verbe, mon Sauveur, comment pourrais-je douter que Vous venez sur cette terre pour me sauver, pour me sanctifier ? Comment ne viendrais-je pas Vous avec une pleine et intime confiance, alors que Vous n'avez rien pargn pour me tmoigner votre amour infiniment misricordieux ? Votre Incarnation, vos vagissements de nouveau-n, votre vie humble et cache, votre apostolat, vos miracles, votre si douloureuse Passion et votre mort, tout votre Sang rpandu, ne suffiront-ils donc pas pour me faire croire votre amour et ouvrir mon cur la confiance la plus entire ? Mon Dieu, je comprends votre amour pour moi... Ah ! je le sens, je le sens bien, quand mme j'aurais sur la conscience tous les crimes qui se peuvent commettre, je ne perdrais rien de ma confiance ; j'irais, le cur bris de repentir, me jeter dans les bras de mon Sauveur. Je sais qu'Il chrit l'enfant prodigue, j'ai entendu ses paroles Ste Madeleine, la femme adultre, la Samaritaine. Non, personne ne pourrait m'effrayer ; car je sais quoi m'en tenir sur son amour et sa misricorde. Je
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sais que toute cette multitude d'offenses s'abmerait en un clin d'il, comme une goutte d'eau jete dans un brasier ardent . (TEJ. HA). Avec cette confiance, mon Jsus, je veux reprendre mon chemin et recommencer mes pauvres efforts. Vous m'invitez, en cet Avent, un plus grand recueillement, un plus grand silence intrieur et extrieur pour couter votre voix, pour me prparer votre venue. Daignez donc faire taire en moi le bavardage continuel des choses vaines, les voix discordantes de la nature, de l'amour-propre, de la susceptibilit, le babillage distrayant de l'imagination, de la fantaisie, des penses, des proccupations inutiles. Je le reconnais, mon esprit et mon cur ressemblent souvent une mer dchane o les lames dferlent sans discontinuer avec un bruit assourdissant ; et cependant, si Vous le voulez, un signe de votre part suffira pour faire revenir le calme, pour faire taire toutes choses. Certes, Vous me faites comprendre que le silence intrieur exige le dtachement de soi-mme et des cratures, commande la mortification tant interne qu'externe. Oui, pour votre amour, je veux mortifier ma curiosit tant des yeux, que de l'oue, des penses, de l'imagination. Je veux aussi faire taire mes passions ; je me propose, cette fin, de mortifier mon corps avec une plus grande gnrosit. O Verbe ternel, mon Sauveur, attirez Vous toutes mes puissances, fixez en Vous mon regard intrieur, afin que je puisse ne chercher et n'couter que Vous seul, Parole ternelle de mon Dieu ternel

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9 L'IMMACULE CONCEPTION ( 3)
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de Marie Immacule, ma douce Mre, et j'coute son invitation : Venez moi, vous tous qui m'aimez, et je vous raconterai ce que le Seigneur a fait mon me (BR).

Mditation 1. La fte de l'Immacule s'harmonise parfaitement avec l'esprit de l'Avent ; tandis que l'me se prpare la venue du Rdempteur, il est bien juste de penser Celle qui fut sa Mre, la toute pure . La promesse mme du Sauveur est jointe, ou plutt est incluse dans la promesse de cette Vierge sans, pareille ; aprs avoir maudit le perfide serpent, Dieu dit : Je mettrai une inimiti entre toi et la femme, entre ta descendance et la sienne : elle t'crasera la tte (Gen. III, 15) Et voici que la Vierge annonce s'avance blanche comme la neige, resplendissante comme le soleil, pleine de grce et bnie entre toutes les femmes (B R) En prvision du sublime privilge qui fera d'elle la Mre du Verbe Incarn, Marie, seule entre toutes les cratures, fut prserve du pch originel. Cependant, dans l'Immacule, nous n'admirons pas seulement cette prservation du pch originel, l'absence absolue de la moindre ombre d'imperfection, mais nous voyons galement le ct positif de ce mystre qui la rendit, ds le premier moment, pleine de grce . Les thologiens enseignent que la T.S. Vierge Marie commena sa carrire spirituelle avec une somme de grce beaucoup pus grande et plus parfaite que celle que possdent les grands Saints au terme de leur vie. Si l'on considre ensuite que, tout au long de sa vie, la Vierge bnie correspondit de la faon la plus pleine et la plus totale chaque mouvement de la grce, chaque invitation divine, l'on peut comprendre combien la croissance en elle de la charit et de la grce connut un progrs incessant et rapide, jusqu' en faire la crature la plus sainte, la plus totalement unie et perdue en Dieu. 2. St Jean de la Croix, pour dcrire les merveilles de l'tat de parfaite union avec Dieu, nous prsente comme prototype et modle la
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Dplacer cette mditation selon le calendrier de l'anne.

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Vierge Immacule : Il faut en dire autant de la trs glorieuse Vierge Notre-Dame qui, ayant t leve, ds son origine, ce suprme tat d'union, n'eut jamais dans son me l'impression quelconque d'une crature qui pt la mouvoir agir, mais elle fut toujours mue par l'Esprit Saint (JC, M. III, 1). Nous voyons donc se raliser pleinement en Marie, les deux conditions essentielles de l'tat d'union. La premire pralable et ngative exige que dans la volont humaine il n'y ait rien de contraire la volont divine ; riens c.--d. aucun attachement qui la rende prisonnire de la crature, au point que celle-ci puisse dominer, de quelque manire, en son affection et la pousser agir, par amour de cette crature mme. Toutes ces attaches doivent tre limines. La seconde condition positive et constructives consquence de la premire consiste en ce que la volont humaine ne soit mue, en tout et pour tout, que par la seule volont de Dieu. Cette dernire se ralisa si bien dans l'me trs pure de l'Immacule qu'il n'y eut jamais, en elle, la moindre ombre d'attache, mme minime, la crature, donc il n'y eut jamais, dans son me, l'impression d'une crature qui pt la pousser agir , mais, toute prise par l'amour divin, elle n'agissait que sous l'impulsion et la motion du Saint-Esprit . L'Immacule se prsente ainsi nous comme la trs pure pouse de l'Esprit Saint, non seulement par rapport sa Maternit divine, mais encore par rapport toute sa vie mue uniquement par son impulsion. Colloque O Marie, Mre de Dieu et ma Mre, quelle lumire, quel rconfort m'apportent votre douce image ! Vous, la plus belle, la plus sainte et la plus pure parmi toutes les cratures, Vous, la pleine de grce , qui en tiez tellement pleine, que vous avez mrit de porter en Vous l'Auteur et la source de toute grce, vous ne ddaignez pas de vous offrir moi, pauvre crature, qui connais le pch et ses misres, comme modle de puret, d'amour, de saintet ! Si les privilges de votre Conception immacule et de votre Maternit divine sont inimitables, vous les cachez cependant sous une vie tellement simple, tellement humble, qu'elle enlve toute crainte de m'approcher de vous, de vous demander de me prendre par la main, pour m'aider gravir avec vous, la montagne de la perfection. Oui, vous tes la Reine du ciel et de la terre, mais vous tes plus Mre que Reine, c'est pourquoi vous m'encouragez vous-mme recourir vous en me disant : O mon fils, coutez-moi heureux ceux qui gardent mes voies...
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Celui qui m'aura trouve, trouvera la vie et il puisera le salut dans le Seigneur (MR). Et moi, j'emprunte le cri de l'glise pour vous rpondre : Attirez-moi votre suite, Vierge Immacule, je courrai l'odeur de vos parfums (B R). Oui, attirez-moi, Mre Immacule, attirez-moi surtout par le charme lumineux de votre puret sans tache ! Comme je me sens impur et souill par les poussires du monde, devant vous, toute pure, si dtache de tout, si oublieuse de vous-mme que rien ne s'interpose entre vous et le vouloir divin ou la motion du Saint-Esprit Si je vous vois toujours docile et prte rpondre aux moindres invitations divines, mme celles qui sont voiles par les circonstances les plus humaines et les plus communes, si je vous entends toujours rpter votre oui , ecce ancilla Domini... fiat ! dans tous les vnements de votre vie, les grands comme les petits, les heureux comme les pnibles, c'est bien parce que vous tes la toute pure. Aucune ombre de crature, d'intrt ou d'affection humaine, n'effleure votre cur et rien donc ne peut retarder votre course rapide vers Dieu. O Vierge Immacule, faites-moi comprendre, moi qui suis si indocile, si lent et avare dans le don de moi-mme, si plong dans les choses terrestres, combien mon : cur doit tre pur pour ne jamais rien refuser au Seigneur, pour pouvoir rpter toujours avec vous le fiat d'une me docile et pleinement disponible. Que mon esprit soit clair par la lumire qui mane de votre puret resplendissante, afin qu'aucun attachement, aucune affection terrestre ne demeure ancre en moi et m'empche de mener une vie de relle et pleine conscration mon Dieu. Je vous confie, d'une faon toute particulire, mon vu de chastet ; gardez-le ; faites que je sois pur, non seulement de corps, mais aussi d'esprit et de cur. Avec votre aide, Mre, je suis prt renoncer n'importe quelle affection, aussi minime soit-elle, qui puisse encore me lier aux cratures ; je veux que mon cur soit tout entier Dieu, que toutes ses palpitations se rapportent Lui dans un esprit de chastet totale.

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10 INVITATION A L'INTIMITE DIVINE


PRESENCE DE DIEU. Je me recueille en la prsence de mon Dieu vivant en moi par la grce, avec le vif dsir de me mettre en contact avec Lui.

Mditation 1. Si quelqu'un M'aime, il gardera ma parole : et mon Pre l'aimera et nous viendrons lui et nous ferons chez lui notre demeure (Joan. XIV, 23). Tel est le grand mystre de l' inhabitation divine qui nous assure, par les paroles mmes de Jsus, que Dieu, un et tripe, n'est pas loign de l'me qui L'aime, au contraire, qu'Il vit en elle et qu'Il y fixe sa demeure. La doctrine catholique nous enseigne que Dieu est ncessairement prsent dans toutes ses cratures. En effet, pour exister, elles ont besoin, non seulement d'tre cres par Dieu, mais aussi d'tre conserves en vie par Lui ; et de fait, Dieu les y conserve en oprant en elles, c.--d. en leur communiquant continuellement l'tre. Or comme Il opre au moyen de sa substance, Il est prsent o Il opre, donc en toutes ses cratures. De cette manire, Dieu est partout, mme dans l'me des paens et des pcheurs. Cependant, pour l'me revtue de la grce sanctifiante et de la charit, il y a une prsence de Dieu toute particulire, celle qui a t prcisment promise par Jsus et qui s'appelle inhabitation . On dit que les Personnes divines inhabitent , parce qu'elles sont prsentes, d'une manire insondable, dans les cratures doues d'intelligence et que celles-ci peuvent entrer en contact avec Elles au moyen de la connaissance et de l'amour, mais d'une faon qui transcende toute nature cre et est toute intime et singulire . Personnes divines sont prsent/es dans l'me en tat de grce, afin que celle-ci Les connaisse par la foi, Les aime par la charit et aussi pour se manifester elle travers l'intime illumination des dons de l'Esprit Saint. 2. La T.S. Trinit est prsente dans l'me en tat de grce, pour l'inviter vivre avec Elle, dans une intime amiti avec les Trois Personnes divines. C'est toujours Jsus qui nous le dit trs clairement et avec autorit : Demeurez en Moi et Moi en vous (Joan. XV, 4) ;
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Moi en vous et le Pre en Moi, afin que vous soyez consomms en un (cf. ib. XVII, 23) ; comme Vous tes en Moi, Pre, et Moi en Vous, qu'eux aussi, ils soient un en Nous (ib. XVII, 21), mais l o est le Pre et le Fils, ne peut manquer d'tre l'Esprit Saint et Jsus a dit expressment : l'Esprit de vrit... demeurera avec vous et Il sera en vous (ib. XIV, 17). chaque me en tat de grce, l'on peut donc affirmer, en toute certitude, la grande vrit qui frappa particulirement Sur lisabeth de la Trinit : Le Pre est en toi, le Fils est en toi, l'Esprit Saint est en toi . Dieu est en toi comme Pre et comme doux Hte de ton me pour t'inviter vivre non seulement pour Lui, mais avec Lui, en Lui ; Il est en toi pour se manifester ton me, comme l'ami se fait connatre son ami, selon la parole de Jsus : celui qui M'aime,... Je l'aimerai et Je Me ferai connatre lui. Je ne vous appelle plus serviteurs... ruais Je vous ai appels amis (Joan. XIV, 21 ; XV, 15). Dieu Lui-mme, Pre, Fils et Esprit Saint t'adresse donc l'invitation vivre avec Lui ; Il t'offre son amiti. Quel don immense ! Si tu connaissais le don de Dieu ! (Joan. IV, 10). Colloque O mon Dieu, Trinit que j'adore, faites-moi connatre votre don, ce don immense par lequel Vous habitez dans ma pauvre me, Vous, Un et Trine ; Vous, l'immense, le Tout-Puissant ! O Dit ternelle, trs haute et ternelle Dit, Pre souverain et ternel, Feu qui brlez toujours l,... Qu'est-ce qui manifeste votre bont et votre grandeur ? Le don que Vous avez fait l'homme. Et quel don lui avez-Vous fait ? Vous Vous tes donn Vous-mme tout entier, Dieu, ternelle Trinit. Et o Vous tes-Vous donn lui ? Dans l'table de notre humanit devenue rceptacle d'animaux, c.--d. de pchs mortels... (Ste Cath. de Sienne). O mon Seigneur et mon Bien ! Ce n'est pas sans larmes accompagnes d'une grande joie de l'me que je me le rappelle ! Est-il possible, Seigneur, que Vous aimiez tant tre avec nous ? Si nous n'y mettons obstacle par notre faute, nous trouverons en Vous notre joie, comme Vous trouvez la vtre rester avec nous. Vous avez dit Vous-mme que vos dlices sont d'habiter avec les enfants des hommes ! Quelle parole que celle-l, mon Seigneur ! Toutes les fois que je l'entends, je sens une grande consolation... Mais, mon Dieu, serait-il possible de trouver
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une me qui, aprs avoir compris que Vous mettez en elle vos dlices. Vous offense nouveau et oublie tant de grces et tant de preuves d'amour dont elle ne pourrait vraiment pas douter puisqu'elle en voit clairement en elle-mme les effets ? Malheureusement, cette me existe et c'est moi, moi qui Vous ai offens non seulement une fois, mais si souvent (TJ. V. XIV). ... Je savais trs bien que j'avais une me, mais je n'en comprenais pas la valeur ni que Vous l'habitiez, mon Seigneur. Si j'avais su, comme prsent, que Vous demeurez dans cette petite auberge de mon me, Vous qui tes un si grand Roi, il me semble que je ne Vous aurais pas laiss si souvent seul, mais que de temps en temps je Vous aurais tenu compagnie et que j'aurais t plus diligente pour me garder sans tache. Que peut-il y avoir de plus merveilleux que de constater que Vous, mon Dieu, qui pouvez remplir de votre grandeur mille et mille mondes, Vous Vous renfermiez dans une maison aussi petite ? Vous tes vraiment le Seigneur de toutes choses, Vous portez avec Vous la libert, et parce que Vous nous aimez, Vous Vous accommodez notre mesure (T J. Ch. XXVIII). O mon Dieu, trs sainte Trinit, je ne veux plus fermer l'oreille votre invitation pleine d'amour ; je ne veux plus que Vous soyez en moi le grand Abandonn ; aidez-moi fixer en Vous toutes mes puissances : mon intelligence et plus encore ma volont, afin que je puisse vivre en une union continuelle et intime avec Vous. Que je Vous cherche, Vous seul ; que mon regard soit toujours tourn vers Vous ; qu'avec Vous et en Vous je souffre, je prie, je travaille. O Trinit ternelle, mon doux amour ! O Pre, attirez-moi par la force de votre toute-puissance ; o Fils, illuminez-moi par la splendeur de votre sagesse ; Esprit Saint, enflammez-moi par l'ardeur de votre charit !

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11 LA RECHERCHE DE DIEU
PRESENCE DE DIEU. Je me recueille dans l'intime sanctuaire de mon me pour y chercher Dieu, vivant en moi par La grce.

Mditation 1. Le rgne de Dieu est au-dedans de vous (Lc. XVII, 21) nous a enseign Jsus, et Ste Thrse d'Avila commente Pour parler son Pre cleste et jouir de sa compagnie, l'me n'a pas besoin de monter au ciel... Pour Le chercher, elle n'a pas besoin d'ailes, il suffit qu'elle se retire dans la solitude et Le contemple en elle-mme (Ch. XXVIII). Mais si Dieu est en nous, pourquoi avons-nous tant de peine Le trouver, reconnatre sa prsence ? St Jean de la Croix nous rpond : Il faut remarquer que le Verbe, Fils de Dieu, est essentiellement prsent avec le Pre et le Saint-Esprit, mais qu'il est cach au plus intime de l'me. Par consquent, il convient que l'me qui veut Le trouver, sorte de toutes choses selon l'affection de la volont en se recueillant profondment au-dedans d'elle-mme, comme si tout le reste n'existait pas... Dieu est donc cach dans l'me et c'est l que le bon contemplatif doit Le chercher avec amour (C. I) La rponse est claire : Dieu est en nous, mais Il y est cach. Pour Le chercher, il faut sortir de toutes choses, selon l'affection de la volont. Sortir , d'aprs la terminologie du Saint, signifie se dtacher, se priver, se renoncer, s'annihiler, mourir spirituellement soi-mme et toutes choses. C'est le chemin du Rien , du dtachement total ; c'est la mort du vieil homme, condition indispensable la vie en Dieu. St Paul a dit galement : vous tes morts et votre vie est cache avec le Christ en Dieu (Col. III, 3). La recherche amoureuse du Dieu cach en nous va de pair avec cette mort au monde et soi-mme. Plus on meurt, plus on trouve Dieu. 2. St Jean de la Croix continue : Celui qui cherche une chose cache doit pntrer secrtement jusqu' la cachette o elle se trouve, et quand il la trouve, il est cach comme elle. Puisque ton poux bienaim est donc ce trsor cach dans la vigne de ton me pour l'acquisition duquel l'habile marchand vendit tous ses biens, il faudra que, pour le trouver, tu oublies, toi aussi, toutes choses et que tu t'loignes de toutes les cratures, te cachant dans l'intime retraite de ton esprit (C. I.) C'est
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une invitation nouvelle au dtachement oublier, s'loigner de toutes choses pour pntrer dans les profondeurs de l'me, dans la cachette o Dieu se trouve. Nous vivons trop l'extrieur. Trop souvent, il y a, en nous, tout un monde de tendances, d'impressions, de passions trs vives, qui nous poussent vers les cratures et nous portent leur donner notre cur, mettre notre esprance en elles, chercher notre rconfort dans leur souvenir. Nous vivons dans ce monde superficiel qui nous occupe au point de nous faire oublier la vie plus profonde, la vie vraiment intrieure, o l'me pourrait demeurer dans une union intime avec son Dieu. Le Seigneur nous attend, pour ainsi dire, dans le fond de notre me, mais nous n'entrons pas dans ce fond, pris, que nous sommes, par nos affaires auxquelles nous consacrons tout notre intrt ( 4). Il faut donc sortir de soi-mme et de toutes choses, s'oublier soimme et toutes choses, il faut s'vader du monde extrieur, de la vie superficielle, pour se cacher avec le Dieu cach . Colloque O mon Dieu, faites-moi bien comprendre que je suis moi-mme le lieu o Vous habitez, la retraite o Vous Vous cachez. Courage, rjouistoi, mon me, en sachant que tout ton bien, l'objet de ton esprance, se trouve si prs de toi Lui. Que voudrais-je davantage, et que vais-je chercher en dehors de moi, mon Seigneur et mon Dieu, lorsque Vous daignez placer votre rgne, votre demeure dans mon me elle-mme ? C'est donc ici, dans l'intime sanctuaire de mon cur, que je veux Vous aimer, dsirer et adorer ; non, je n'irai plus Vous chercher en dehors de moi (cf. JC, C. 1). Les choses extrieures, les cratures, leurs discours, peuvent peuttre me parler de Vous, mais elles ne sont pas Vous-mme, donc elles me fatiguent, me distraient, tandis qu'ici, dans le petit ciel de mon me, je peux. Vous trouver tel que Vous tes, selon toute votre essence, votre substance, votre charit. Mais, je le comprends, mon Dieu, pour Vous trouver, il m'est ncessaire de sortir de toutes choses ; sortir du fracas et du tourbillon de la vie extrieure, du bruit du monde, de la curiosit qui m'entrane audehors pour voir, entendre, savoir. Sortir, par la volont, de tout cet extrieur qui tente continuellement d'attirer mon attention, mes penses,

cf. notre livre L'union avec Dieu selon St Jean de la Croix.

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mes affections. Aidez-moi faire taire ma curiosit inutile, ma trop grande loquacit ; aidez-moi passer au milieu des vicissitudes de la vie terrestre, de ses attraits visibles, de ses affaires, de sa vertigineuse activit, sans que mon regard et mon cur ne s'arrtent en ces choses en y cherchant satisfaction, rconfort ou intrt personnel. Sortir de toutes choses veut dire mourir un peu, mourir la vie superficielle, la vie purement humaine, au vieil homme avec toutes ses passions. Sortir, c'est se dgager, se dtacher de tout pour Vous chercher, Vous seul ; cette sortie ne s'identifie-t-elle pas avec la monte , si rude gravir, de la montagne de la perfection, avec l'troit chemin du rien qui conduit au tout de la vie de parfaite union avec Vous ? Quelle lumire nouvelle, mon Dieu ! Comme je vois bien que cette monte, ce mont de perfection, est la cime splendide o l'me s'unit parfaitement Vous ! Or, elle se trouve, non au dehors, mais au-dedans de moi-mme. Elle est cette retraite o Vous Vous cachez et, pour Vous trouver, je dois me cacher avec Vous en marchant toujours dans la voie du rien , du dtachement total. Sera-ce donc trop de me dtacher ainsi de tout, de tout quitter pour Vous trouver, mon Dieu ? Quel rconfort pour ma faiblesse de savoir qu'en cet pre chemin je ne suis pas seul : Vous tes toujours avec moi. O Pre, soyez ma force ; Verbe, soyez ma lumire ; Esprit Saint, soyez mon amour. O Trs Sainte Trinit, soyez mon unique trsor. Pour Vous trouver, c'est bien peu que de vendre tous les biens de cette terre !

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12 CHERCHER DIEU DANS L'ORAISON


PRESENCE DE DIEU. J'abandonne toute occupation, tout soin terrestre, et je me recueille dans le petit ciel de mon me pour me mettre en contact intime avec Dieu.

Mditation 1. Quand tu : veux prier, entre dans ta chambre, et, ayant ferm la porte, prie ton Pre dans le secret (Mt. VI, 6). Etre dans la solitude extrieure, se retirer matriellement du tapage, des occupations et proccupations de cette vie, voil un grand moyen, ou plutt, au moins jusqu' un certain point, un moyen indispensable pour mener une vie intrieure srieuse. Chaque Rgle de vie religieuse, mme celle d'un simple Institut sculier, prescrit des heures dtermines de prire, pendant lesquelles il faut savoir supprimer avec dcision toute occupation et se retirer dans la solitude afin de se retremper l'esprit par un contact plus direct et plus intense avec Dieu. Sans cette halte , ce serait une vritable illusion que de prtendre vivre, non seulement une vie intrieure srieuse, mais mme la vie intrieure la plus lmentaire. Toute activit, aussi importante et urgente soit-elle, doit donc tre laisse en suspens, en temps voulu, pour concentrer toutes les forces dans l'activit suprme qu'est la prire. Ces heures sont sacres. Une me voue Dieu, ne peut, de sa propre initiative, en soustraire la moindre parcelle sous peine de voir s'tioler sa vie spirituelle. C'est le moment d'appliquer intgralement le grand prcepte de Jsus cherchez avant tout le royaume de Dieu (Mt. VI, 33) ; or, ce royaume, nous le savons dsormais, est au-dedans de nous. Pour le trouver, nous avons absolument besoin de ces moments de retraite, de solitude, d'vasion totale loin des cratures, des affaires, des occupations. En ces instants bnis, nous pouvons et devons effectivement sortir de toutes choses, nous loigner des cratures pour chercher Dieu cach en nous. 2. Jsus rpondit la Samaritaine, qui Lui demandait en quel lieu il fallait adorer le Seigneur : Dieu est esprit et ceux qui L'adorent, doivent L'adorer en esprit et en vrit (Joan. IV, 24). Le divin Matre nous fait comprendre que, plus que le lieu dans lequel on prie, il faut l'esprit intrieur, car lui seul peut produire l'adoration vritable de
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Dieu qui est esprit et vrit. Bien que la retraite et la solitude matrielle soient d'une grande importance pour la prire, elles ne suffiraient cependant pas, si l'on n'y joignait le recueillement intrieur. St Jean de la Croix dit : ...lorsque la porte est ferme derrire toi, c.--d. lorsque ta volont est ferme toute chose, tu prieras ton Pre dans le secret (C. 1). Il ne s'agit pas seulement de fermer la porte matrielle de sa chambre, il faut encore fermer la volont tout, ou bien, dit encore le Saint, fermer toutes tes facults n'importe quelle crature . Pour trouver Dieu dans la prire, il est ncessaire de la commencer avec cette dcision bien arrte de la volont carter tout souci, toute proccupation humaine pour concentrer en Dieu seul les puissances de l'me. Ste Thrse de Jsus nous propose le conseil suivant Si nous nous dterminons consacrer un peu de notre temps Dieu dans l'oraison, donnons-nous Lui compltement, libres de toute pense terrestre ; consacrons-Lui ce temps avec gnrosit, bien dcids ne plus le reprendre, nonobstant le travail, les contradictions et les aridits (Ch. XXIII) Nous donnons bien souvent la prire le temps matriel fix, mais nous n'y prtons pas notre cur, qui demeure pris tout entier par les proccupations terrestres nous nous retirons la chapelle, au chur ou dans notre chambre, mais nous ne savons pas nous retirer des penses et des soucis de la vie, c'est pourquoi nous ne pouvons arriver cette intime cachette intrieure o Dieu se blottit. Colloque Mon Dieu, apprenez-moi Vous chercher dans la prire, mettre mon cur en contact avec le vtre, a savoir me retirer, non seulement matriellement, mais aussi spirituellement, de tous les attraits de cette terre. Que de fois je suis genoux, tandis que mon esprit erre sur les routes du monde ! Et Vous tes ici, Trs Sainte Trinit, dans le fond de mon me, pour Vous manifester moi dans l'intimit de l'oraison ; Vous y tes pour m'attirer dans la cachette secrte o Vous Vous trouvez, mais vos efforts sont vains parce que mon esprit demeure au-dehors, plong dans les proccupations humaines. Si, par suite de ma faiblesse native et des lacunes de ma pauvre nature humaine, il ne m'est pas toujours possible d'arrter le mouvement
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de ma pense, il m'est cependant toujours possible de Vous chercher par le cur, par la volont. Or c'est prcisment ce que Vous me demandez. Faites-moi bien comprendre que l'essence de l'oraison ne consiste pas beaucoup penser, mais beaucoup aimer (TJ, Dem. IV). Aidez-moi dgager mon cur des cratures, afin qu'alors je puisse librement l'employer ne chercher, n'aimer que Vous seul. Seigneur, faites que ma volont soit bien rsolue tout quitter pour s'appliquer uniquement Vous ; donnez-moi la force de rsister, de continuer Vous chercher malgr les divagations pnibles de la pense, les aridits, les impuissances... Le royaume des cieux se gagne aussi par la force (Mt. XI, 12) et, par cette maxime, Vous m'affirmez, mon Dieu, que mme pour conqurir ce royaume des cieux qui est au-dedans de moi, c.--d. pour Vous trouver en moi, il est ncessaire que je me fasse violence. Lorsque Vous m'attirez, Seigneur, toute difficult disparat ; mais quand Vous Vous taisez, ma pauvre me erre inquite, ne sachant o s'attacher, et le plus lger rappel ou souvenir des cratures suffit pour la distraire. O mon Dieu, puissiez-Vous Vous-mme fixer en Vous mon esprit et mon cur ! O mon Dieu, Trinit que j'adore, aidez-moi m'oublier entirement pour m'tablir en Vous, immobile et paisible, comme si dj mon me tait dans l'ternit. Que rien ne puisse troubler ma paix, ni ; me faire sortir de Vous, mon Immuable, mais que chaque minute m'emporte plus loin dans la profondeur de votre mystre ! Pacifiez mon me, faites-en votre ciel, votre demeure aime et le lieu de votre repos ! Que je ne Vous y laisse jamais seul, mais que je sois l tout entire, tout veille en ma foi, tout adorante, toute livre votre action cratrice ! (ET. EL.).

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13 LA RECHERCHE DE DIEU ET LES DEVOIRS QUOTIDIENS O mon me, retire-toi en toi-mme et l, persvre dans l'oubli de toutes choses, en cherchant Dieu par l'affection du cur. Mditation 1. Quoi que ce soit que vous fassiez ou disiez, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en rendant par Lui des actions de grces Dieu le Pre (Col. III, 17). Non seulement durant les heures consacres la prire, mais toujours, en toutes les actions et occupations de la vie, il faut chercher Dieu ; et c'est d'ailleurs en ce sens que Jsus a dit : il faut toujours prier (Lc. XVIII, 1) Il y a des occupations et des contacts avec les cratures qui sont requis par les devoirs d'tat ; ce sont des expressions de la volont de Dieu et il ne faut donc pas croire que pour chercher Dieu l'on doive s'y soustraire. Si l'on se rgle d'aprs l'exacte mesure requise par le divin vouloir, ces contacts humains ne pourront jamais, par eux-mmes, constituer un obstacle l'union de l'me avec Dieu. Cependant, il faut demeurer uniquement dans la sphre de la volont : de Dieu, c.--d. que dans le contact avec les cratures et les diverses activits, il faut n'avoir qu'un seul but l'accomplissement de son devoir. Si, au contraire, l'affection de la volont s'arrte en telle ou telle chose, y cherchant un peu de satisfaction personnelle assouvir la curiosit ou le besoin naturel d'affection, se faire valoir, s'attirer l'estime des autres, etc., elle sort alors de la voie de la volont de Dieu, le cur s'attache aux cratures et y trouve ainsi un rel obstacle - le plus grand ! la recherche continuelle de Dieu. St Jean de la Croix demande expressment de sortir de toutes choses selon l'affection de la volont . Beaucoup plus qu'un dtachement, qu'un loignement matriel du monde, il exige le dtachement du cur. 2. Soit que vous mangiez ou buviez, soit que vous parliez ou traitiez avec les sculiers ou fassiez quelque autre chose, recherchez toujours Dieu et que les affections de votre cur soient pour Lui. C'est l une condition absolument ncessaire pour garder la solitude intrieure qui requiert de l'me qu'elle n'ait aucune pense qui ne soit dirige vers Dieu (JC, AR.) Pour qu'il soit possible de chercher Dieu et de vivre en
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PRESENCE DE DIEU.

union avec Lui, mme parmi les agitations et en dpit du contact avec le monde, il faut la solitude intrieure , il faut se crer cette cellule intrieure , dont parle Ste Catherine de Sienne. Sans cette pierre fondamentale, la solitude elle-mme, comme la vraie cellule, seraient inutiles. Elle consiste uniquement dans le dtachement. Un cur qui n'est pas totalement dtach trouvera toujours et partout quelque objet capable de le dtourner de sa recherche de Dieu, de l'enchaner, le rendre plus ou moins prisonnier des cratures, le remplir d'affections et de dsirs terrestres. Mais ds que l'me est de chercher Dieu et de ne tendre que vers Lui seul travers tout le cr elle devient susceptible, dans n'importe quelle occupation, travers chaque activit, de ne dsirer que Dieu et d'unir Lui toutes les affections du cur. Sur cette terre, la recherche de Dieu et l'union se font beaucoup plus par la volont que par l'intelligence. Mme lorsque le devoir tude, travail, enseignement, apostolat requiert une application intense de l'esprit ou un grand dvouement, l'me peut demeurer oriente vers Dieu par l'affection du cur ou le dsir de la charit , qui la pousse incessamment chercher en tout la volont, la gloire de Dieu. Si la charit du Christ nous presse, rien ne pourra nous sparer du Christ Colloque Comme le cerf altr soupire aprs la source d'eau vive, ainsi mon me Vous dsire, mon Dieu. Mon me a soif de Vous ; elle ne dsire, ne cherche et ne veut que Vous seul. O misricordieux et tendre Seigneur de mon me, Vous avez dit encore Venez Moi, vous tous qui avez soif, et je vous donnerai boire ... Vie qui vivifiez tout tre, ne me refusez pas cette eau trs douce que Vous promettez ceux qui la dsirent ardemment. Seigneur, je la dsire, je Vous la demande, je viens Vous... Ne Vous cachez pas mes regards, Seigneur : Vous connaissez mes besoins et savez que cette eau est l'unique remde donner l'me que Vous avez blesse... O source vive et ruisselante des plaies de mon Dieu, avec quelle abondance Vous jaillissez afin de nous dsaltrer ! Avec quelle scurit celui qui saura s'abreuver de cette divine liqueur cheminera parmi les prils de cette terre ! (T J. Ex. IX, 1 et 2). Vous seul, Seigneur, pouvez dsaltrer mon me assoiffe de Vrit suprme, de Charit infinie, de Beaut ternelle. Lorsque mon cur s'arrte un objet cr en y cherchant quelque satisfaction, lorsqu'il se laisse prendre, ne ft-ce que partiellement, par quelque affection terrestre ou se plonge sans mesure dans les embarras et les proccupations
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de la vie, bien vite il doit s'en retirer lass et fatigu, vide et oppress. O Seigneur, crez en moi un cur pur et droit qui Vous cherche en tout et toujours ; augmentez en moi la charit afin que mon affection et mes dsirs soient constamment orients vers Vous Qui pourra se librer des faiblesses humaines, si Vous ne l'levez Vous par un amour pur, mon Dieu ? Comment l'homme engendr dans l'abjection et la fange s'lvera-t-il jusqu' Vous, Seigneur, si Vous ne le soulevez par cette main qui le cra ? Vous ne m'enlverez pas, mon Dieu, ce que Vous m'avez dj donn en votre Fils unique JsusChrist en qui j'ai reu tout ce que je dsire ; c'est pourquoi je me rjouirai, sr que Vous ne tarderez pas m'exaucer, si je continue esprer. Mais pourquoi perds-tu du temps, mon me, quand ds ce moment, tu peux aimer Dieu dans ton cur ? Les cieux sont moi et la terre entire ; moi les nations, les justes, les pcheurs ; les Anges sont moi et la Mre de Dieu et toutes choses ; et Dieu Lui-mme est moi et pour moi, parce que le Christ est moi et tout entier pour moi. Que cherches-tu, que demandes-tu donc, mon me ? Tout est toi et pour toi. Ne t'arrte pas aux bagatelles, ne te contente pas des miettes qui tombent de la table de ton Pre cleste ; sors et glorifie-toi en ta gloire : cache-toi en elle et rjouis-toi, et tu obtiendras l'accomplissement des dsirs de ton cur . (JC. Prire de l'me namoure).

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14 LA VIERGE DE L'INCARNATION
PRESENCE DE DIEU. Je m'approche de Toi, Vierge Marie, avec un dsir ardent de pntrer dans le secret de ta vie intrieure, afin que Tu sois ma lumire et mon modle.

Mditation 1. Il me semble que l'attitude de la Vierge, durant les mois qui s'coulrent entre l'Annonciation et la Nativit, est le modle des mes intrieures, des tres que Dieu a choisis pour vivre au-dedans, au fond de l'abme sans fond . (ET. I, 9e jour). Si la vie de la T.S. Vierge Marie fut toute recueillie et concentre en Dieu, elle dut l'tre certainement d'une manire particulire en cette priode durant laquelle, l'ombre de la vertu du Trs-Haut, le Verbe s'incarna dans son sein. Gabriel avait trouv Marie dans la solitude, dans le recueillement. L'Ange tant entr chez elle , dit l'vangile, et ce mot entr fait supposer que Marie tait enferme dans sa maison. Au nom de Dieu, l'Ange lui rvle ce qui s'accomplira en elle : L'Esprit Saint descendra sur toi et la vertu du Trs-Haut te couvrira de son ombre. Et le Saint qui natra de toi sera appel le Fils de Dieu . (Lc. I, 35) partir de ce moment, Dieu est prsent en Marie d'une faon toute particulire ; c'est une prsence non seulement par essence, science et puissance comme en toutes les cratures non seulement par grce, comme dans l'me des justes ; c'est bien plus : le Verbe de Dieu est en Marie par prsence corporelle comme s'exprime St Albert le Grand. Tout en demeurant dans son humilit, Marie est parfaitement consciente des grandes choses qui s'accomplissent en elle ; son sublime cantique du Magnificat l'atteste. Toutefois, elle tient cach en son me le grand mystre, que mme Joseph ignore ; elle vit recueillie dans l'intimit de Dieu, en L'adorant en esprit et en mditant : or Marie conservait toutes ces choses en elle-mme, les repassant dans son cur (Lc. Ii:, 19). 2. Dieu ne se donna aucune crature plus qu' Marie, mais personne ne comprit mieux que Marie la grandeur du don divin et n'en fut la gardienne et l'adoratrice plus amoureuse et plus fidle. Sur lisabeth de la Trinit nous la prsent ainsi : Si tu savais le don de Dieu ! Il est une crature qui connut ce don de Dieu, qui n'en perdit pas
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une parcelle c'est la Vierge fidle, celle qui gardait toutes choses en son cur . Le Pre, se penchant vers cette crature si belle, si ignorante de sa beaut voulut qu'elle fut la Mre ; dans le temps, de Celui dont Il est le Pre dans l'ternit. Alors l'Esprit d'amour qui prside toutes les oprations de Dieu survint, la Vierge dit son Fiat Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole , et le plus grand des mystres fut accompli, et par la descente du Verbe en elle, Marie fut pour toujours la proie de Dieu Dans quelle paix, quel recueillement Marie se rendait et se prtait a toutes choses ! Comme celles qui taient les plus banales taient divinises par elle, car travers tout, la Vierge restait l'adorante du don de Dieu ! Cela ne l'empchait pas de se dpenser au-dehors lorsqu'il s'agissait d'exercer la charit, l'vangile nous dit que Marie parcourut en toute diligence les montagnes de Jude pour se rendre chez sa cousine lisabeth (Lc. 1, 39) Jamais la vision ineffable qu'elle contemplait en elle-mme ne diminua sa charit extrieure, car si la contemplation s'en va vers la louange et vers l'ternit de son Seigneur, elle possde l'unit et ne la perdra pas . (ET. 19e jour). Colloque O Marie, que j'aime vous contempler ainsi, toute recueillie, dans une adoration profonde du grand mystre qui s'accomplit en vous. Vous tes le premier temple de la T.S. Trinit, vous tes la premire adoratrice du Verbe Incarn, vous tes le premier tabernacle de sa sainte Humanit. O Marie, Temple de la Trinit ! Marie, qui portez le feu divin, Mre de misricorde, Jsus, le fruit de vie a germ en vous ! Vous, Mre, tes cette plante nouvelle grce laquelle nous avons la fleur parfume du Verbe, Fils unique de Dieu, parce que ce Verbe fut sem en vous, terre fertile... o Marie, char de feu, vous portiez le feu cach et voil sous la cendre de votre humanit. Si je regarde en vous, Marie, je vois que la main de l'Esprit Saint a crit en vous la Trinit, en formant en vous le Verbe incarn, Fils unique de Dieu. O Marie, je vois que ce Verbe qui vous est donn est en vous (Ste Cath. de Sienne). O Marie, aprs Jsus-Christ, sans doute la distance qu'il y a de l'infini au fini, vous tes la grande louange de gloire de la Sainte Trinit. Vous avez t toujours pure, immacule, irrprhensible aux yeux du Dieu trois fois saint. Votre me est si simple, les mouvements en sont si profonds que l'on ne peut les surprendre. Votre vie peut se rsumer en
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ces mots de l'vangile : elle conservait toutes parcouriez en toute diligence les montagnes de. Jude pour aller remplir un devoir de charit, auprs de votre cousine lisabeth, je vous vois passer si belle, si calme, si majestueuse, ces choses en son cur ; c'est en votre cur que vous avez vcu, et en une telle profondeur que le regard humaine peut vous suivre. Quand je lis dans l'vangile que vous si recueillie au-dedans avec le Verbe de Dieu. Comme Lui, votre prire fut toujours celle-ci : Ecce. ! Me voici ! Qui ? La servante du Seigneur, la dernire de ses cratures, disiez-vous, vous, sa Mre ! Vous tiez si sincre en votre humilit ! C'est que vous tiez toujours oublieuse, ignorante, dlivre de vous-mme aussi pouviez-vous chanter : Le Tout-Puissant a fait en moi de grandes choses ; dsormais les gnrations m'appelleront bienheureuse . (cf. ET. II, 15e jour). O Mre, enseignez-moi le secret de votre vie intrieure, enseignezmoi vivre recueillie avec Dieu prsent dans mon me. Enseignez-moi votre silence, communiquez-moi votre esprit d'adoration ; prs de vous, votre cole, je veux tre, moi aussi, le petit temple de la Trinit. Aidez-moi me dtacher des cratures pour vivre dans une silencieuse et amoureuse adoration de la Trinit, dans l'intime cachette de mon me.

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15 LE SEIGNEUR EST PROCHE 3e Dimanche de l'Avent Le Seigneur se rapproche toujours davantage de mon me par l'invitation de sa grce et par sa venue prochaine Nol. Moi aussi, je veux me rapprocher de Lui en ravivant mes dsirs et ma foi. Mditation 1. Nous Vous attendons, Seigneur ; votre nom et votre souvenir sont le dsir de l'me. Mon me Vous a dsir pendant la nuit, et dans le plus intime de mon esprit, ds le matin, je soupire aprs Vous (BR. 2e le. de Matines). Si toi aussi, me consacre, tu te prpares commmorer l'Incarnation du Verbe dans cette attente amoureuse et vigilante, aujourd'hui l'heureuse annonce rsonnera plus joyeuse que jamais ton oreille : Tout prs, dj est le Seigneur, venez adorons-Le ! Toute la Liturgie de ce jour t'invite te rjouir de ce que la venue du Rdempteur est proche : Rjouissez-vous sans cesse dans le Seigneur ! Je vous le dis encore, rjouissez-vous... le Seigneur est proche . Tel est le commencement de la Messe du jour et l'ptre le rpte. Le motif de la joie est unique : Le Seigneur est proche ! Pour l'me qui, avec sincrit et ardeur, avec un vif dsir et avec amour, ne cherche que Jsus, il ne peut y avoir qu'un seul motif d'allgresse : savoir que Jsus est proche, toujours plus proche. St Paul aussi nous recommande de ne pas dsirer autre chose : Le Seigneur est proche. Ne vous inquitez de rien... Et la paix de Dieu qui surpasse toute pense, gardera vos curs (p.). Plus l'me concentre en Dieu ses dsirs et ses affections, plus elle se libre des sollicitudes terrestres ; elle ne se tourmente plus pour rien puisqu'elle sait qu'une seule chose est ncessaire : chercher Dieu et qu'en Dieu elle trouvera tout ce dont elle a besoin. S'approcher du Seigneur est donc pour elle une source, non seulement de vive joie, mais aussi de paix : en Lui, elle a tout, Dieu lui suffit. 2. Le Seigneur est au milieu de vous : tel est le second joyeux message de la liturgie du jour. Il nous est adress, dans l'vangile d'aujourd'hui ; par Saint Jean-Baptiste : Il en est un au milieu de vous que vous ignorez . Jean adressait ces mots aux Juifs qui ne connaissaient
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PRESENCE DE DIEU.

pas Jsus, puisqu'Il ne s'tait pas encore manifest par les miracles. Toutefois, depuis environ trente ans, Notre Seigneur vivait au milieu d'eux. Jean-Baptiste homme de foi le leur dsigna avec une pleine assurance. Ses paroles valent galement pour nous ; en effet, Jsus est aussi prsent au milieu de nous : prsent dans ses tabernacles par l'Eucharistie, prsent dans nos mes par la grce. Mais qui Le connat ? Seul, celui qui crot. Ravive donc ta foi tu trouveras Jsus, tu Le connatras dans la mesure mme de ta foi en Lui. Quelquefois, Jsus se cache ton regard intrieur, il semble qu'Il ne se laissera plus trouver, plus sentir ; c'est alors le moment de redoubler de foi, de marcher dans la foi nue . Bienheureux ceux qui n'ont pas vu et ont cru (Joan. XX, 29) Telle fut la foi de Jean-Baptiste qui n'avait pas vu les miracles de Jsus et cependant croyait. Telle fut la foi de la Trs Sainte Vierge laquelle fait allusion l'antienne des Vpres de ce jour Bienheureuse tes-vous, Marie, qui avez cru au Seigneur, car en vous s'accomplira ce qui vous a t dit ! Mme la Vierge a vcu de foi, elle a d croire aux paroles de l'Ange et, en acceptant de devenir Mre de Dieu, elle a d aller la rencontre d'un mystre qu'elle ne comprenait pas. Mais Marie a cru et, grce sa foi, les paroles de Dieu se sont accomplies en elle. Ainsi en sera-t-il de toi : tu verras s'accomplir tes esprances, tu pourras raliser ton idal d'union intime avec Dieu, si tu as foi en Lui et en ses promesses. Colloque Mon me soupire aprs Vous, mon Dieu, Dieu fort, Dieu vivant. Je veille et aspire aprs Vous ds l'aurore. Comme une terre assoiffe et sans eau, mon me a soif de Vous, ma chair Vous dsire. C'est Vous que je cherche, Seigneur ; sans Vous, ce monde est un dsert brl par le soleil et par la soif, o rien ne peut me satisfaire. Vous seul tes mon salut, mon refuge, mon Sauveur et mon Rdempteur. Jour et nuit, je soupire aprs Vous, vers Vous je dirige constamment mes dsirs et mes affections. Comme les yeux de l'esclave sont tourns vers les mains de sa matresse, ainsi mes yeux cherchent toujours votre face. Montrez-moi votre face, Seigneur, et que votre regard illumine ma route ; soyez ma lumire et ma force. Venez, Seigneur, et ne tardez pas ; rveillez votre puissance et venez pour nous sauver. Venez, comme Vous l'avez promis, et soyez notre salut ! Vous tes notre Sauveur, Vous nous dchargerez de toutes nos iniquits et jetterez tous nos pchs dans les profondeurs de la mer. Vous descendrez comme la pluie sur la toison et nous apporterez la jus55

tice et la paix... Vous tes mon guide et mon pasteur, Vous m'enseignerez vos voies et je marcherai dans vos sentiers. Votre venue prochaine me comble de joie et mon me exulte en Vous, mon Dieu et mon Sauveur. O Seigneur, Vous me rjouissez par tout ce que Vous faites et j'exulte cause de votre uvre. Que vos uvres sont admirables, qu'elle est grande votre misricorde ! (BR) Je crois en Vous, j'ai confiance en Vous, mon Dieu et mon Sauveur. Je Vous cherche, mais je sais que Vous tes dj prs de moi, en moi. Prs de moi, cach sous les voiles eucharistiques, en moi par votre grce. O Seigneur, faites que je Vous connaisse ! Ne permettez pas que se ralise pour moi ce qui arriva aux juifs : Vous viviez au milieu d'eux et ils ne Vous connaissaient pas. Faites que mon me soit toujours veille en sa foi ; augmentez ma foi, car la foi est la lumire travers laquelle je puis Vous connatre sur cette terre. Vous tes en moi, Seigneur, je le sais, je le crois, mme si je ne Vous sens pas. Mais, si Vous le voulez, Vous pouvez illuminer mon me de votre lumire et me taire reconnatre votre divine et mystrieuse prsence. Vous tes cette Lumire qui surpasse toute lumire, et par laquelle Vous illuminez d'une manire surnaturelle l'il de l'intelligence avec tant d'abondance et de perfection que Vous intensifiez la lumire de la foi. Mon me trouve la vie dans la foi ; c'est en cette foi qu'elle Vous reoit et Vous connat. Grce cette lumire de la foi, j'acquiers la sagesse dans la sagesse du Verbe. Par elle, je suis forte, constante et persvrante. Cette lumire ne me manquera pas sur mon chemin ; elle me montre la voie ; sans elle, je serais dans les tnbres. C'est pourquoi je Vous demande, Seigneur, que Vous m'illuminiez de la lumire de la trs sainte foi (Ste Cath. de Sienne).

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16 LA GARDE DES SENS


PRESENCE DE DIEU. En votre prsence, mon Dieu, je recueille mes sens et mes facults, les loignant de toute occupation extrieure pour les fixer en Vous.

Mditation 1. Pour vivre une vie intrieure srieuse, toute concentre dans la recherche de Dieu, il faut empcher le monde extrieur de pntrer dans l'me, la remplissant de distractions et de tapage ; il faut donc en surveiller attentivement les portes. Les sens sont prcisment des portes ouvertes sur les choses terrestres ; la vue en fait entrer les images ; l'oue, les bruits, etc., si bien que, sans une sage mortification des sens, l'me, temple vivant de la T. S. Trinit, devient semblable un march ouvert toute espce de trafic, carrefour de nouvelles et de rumeurs. Jsus pourrait alors nous rpter les paroles qu'Il adressa jadis aux profanateurs du temple Ne faites pas de la maison de mon Pre une maison de trafiquants . (Joan. II, 16) Devenue temple de la Trinit par le baptme, l'me consacre l'est doublement en vertu de ses vux ou de ses promesses ; elle est donc doublement tenue de garder le recueillement de son esprit pour en faire rellement une maison de prire . Il suffit de tenir bien fermes les portes du dehors (c.--d. les sens), disait Ste Thrse-Marguerite du Cur de Jsus, pour que l'me et le cur ne puissent se diriger ailleurs que vers leur centre, qui est Dieu . Son programme tait : Je fixerai mon regard dans mon cur, puis j'lverai mon cur vers Dieu ( 5) La mortification des sens ne convient pas aux gens l'esprit mesquin ou qui ont peur de la vie. Elle n'est cependant pas rserve aux Chartreux, ni aux clotrs, c'est un exercice indispensable tous, pour permettre l'me de se recueillir, de se concentrer sur Dieu. 2. St Jean de la Croix enseigne employer les sens externes de

Ste Thrse-Marguerite du Cur de Jsus, jeune Carmlite morte au Carmel de Florence le 7 mars 1770, eut une vie intrieure profonde et extraordinaire celle-ci peut se synthtiser toute entire dans la devise : abscondita cum Christo in Deo . Vraie contemplative, elle unissait parfaitement l'office de Marthe celui de Marie en dployant une activit surprenante pour le soin des infirmes dont elle fut presque toujours charge. Voir ce propos : La spiritualit di S. Teresa Margherita Redi del Cuore di Ges , Libreria Fiorentina, 1950.

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manire ce qu'ils ne troublent pas le recueillement de l'me. Puissances et sens ne doivent pas s'employer totalement aux choses, mais seulement dans la mesure indispensable ; le surplus doit rester disponible pour Dieu (PA. 120). Ce qui est ncessaire est indiqu par ce que requiert le devoir, et lorsque nous ne faisons usage des sens que dans cette mesure qui est exactement celle qui est fixe par la volont de Dieu notre me ne pourra en retirer aucun dommage. Mais, dit le Saint, s'il se prsente une occasion d'entendre avec plaisir des choses qui n'intressent pas le service et la gloire de Dieu, renoncez ce plaisir et ne cherchez pas les entendre. Si l'on vous offrait la douceur de voir des choses qui ne contribueraient pas lever davantage votre cur vers Dieu, rprimez ce dsir naissant et abstenez-vous de les voir (JC.MC. I, XIII). Ce qui signifie qu'il faut s'abstenir de l'usage des sens en tout ce qui n'est pas requis par le devoir ou ne peut servir lever l'esprit vers le Seigneur. Il ne sera cependant pas toujours possible, surtout pour ceux qui doivent avoir un contact continuel avec le monde, d'observer strictement cette ligne de conduite, tant pour ne pas se rendre dsagrables aux autres, que pour viter.des excentricits. Le Saint ajoute donc : Si, pour raison de ncessit ou de convenance, vous ne pouvez vous passer de voir, d'entendre, etc. il suffira de ne pas chercher savourer le charme de ces perceptions sensibles... En d'autres mots, il faut apprendre ngliger ces satisfactions des sens images, nouvelles, etc. sans s'arrter au plaisir qu'on y trouve, en vitant leur emprise totale sur les sens et en maintenant toujours cette libert intrieure qui permet l'me de s'lever vers Dieu travers tout le cr. Ne faites usage des sens que pour autant qu'il est ncessaire et laissez le reste libre pour le Crateur . Colloque O Seigneur, gardez mes sens afin que je ne me spare jamais de Vous. Avec votre aide, je surveillerai attentivement tes portes de mon me, m'appliquant avec plus d'ardeur observer ces rgles de modestie inhrentes mon tat. Je mettrai, comme garde mes sens ; l'esprit de mortification, en m'exerant ne vouloir voir, entendre et traiter que de ce qui est ncessaire pour l'accomplissement de mes devoirs. Mais si Vous-mme, Seigneur, ne gardez pas la maison, c'est en vain que je veillerai (cf. Ps. 126), et c'est pourquoi je Vous prie de tout mon cur : Rfrnez et modrez ma langue, gardez mes yeux afin qu'ils ne se nourrissent pas de vanit. Daignez, Seigneur Dieu, Roi du ciel et de la
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terre, diriger et sanctifier, rgir et gouverner mon cur et mon corps, mes sentiments ; mes paroles et mes actes, selon votre loi et dans l'accomplissement de vos commandements, afin qu'avec votre secours, icibas et pour l'ternit, je mrite d'tre sauv et dlivr de tout mal (BR). Mettez, mon Dieu, une garde mes yeux, mes oreilles, mes lvres, tous mes sens, et que celle-ci soit votre amour. Puisse votre amour ne pas permettre que mes sens soient volontairement occups des choses inutiles, superflues, frivoles ; qu'il ne laisse pas entrer dans le sanctuaire de mon me le bruit, les images, les vaines nouvelles des choses terrestres. Je supplie votre amour d'tre le poids qui m'entrane continuellement vers Vous. Ainsi, mon regard cherchera toujours votre Face ; mes oreilles, votre Parole ; et tous mes sens iront continuellement Vous pour ne chercher ; ne goter, ne possder que Vous seul. Que cet amour soit l'aimant qui attire toujours vers Vous mes sens et mes facults ; Seigneur, remplissez-les si bien de votre beaut, de votre parole, de la connaissance de vos mystres que lorsqu'ils devront ncessairement se tourner vers les cratures, ils en prouvent du malaise et soient dsireux de se recueillir au plus vite pour se fixer en Vous. Mais si, cause de ma faiblesse et de ma misre, je devais relcher la garde de mes sens, les laissant errer loin de Vous parmi les contingences du inonde, alors, Seigneur, je Vous en prie, venez bien vite mon aide ! Ne permettez pas qu'ils s'garent, daignez les rappeler Vous-mme ainsi que le bon pasteur rappelle, par un coup de sifflet, les brebis disperses dans la valle. Votre coup de sifflet est tellement plus suave que celui de tout autre pasteur, et si fort que les sens, ds qu'ils l'entendent, ne peuvent pas y rsister. Alors, abandonnant les choses extrieures parmi lesquelles ils taient disperss, ils rentrent immdiatement dans le sanctuaire de l'me o Vous les attendez, O doux Pasteur de mon me, ne me refusez jamais cette misricorde si ncessaire ma faiblesse (cf. TJ. Dem. IV, III).

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17 LE SILENCE INTRIEUR
PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, faites taire en moi toutes les voix du monde, des cratures, de mon propre moi, afin que je puisse n'couter que votre unique voix.

Mditation 1. La Sainte criture nous dit : Dans l'abondance des paroles, il n'y aura pas manque de pch. Celui qui parle inconsidrment en recevra beaucoup de maux (Prov. X, 9 XIII, 3) Le rglement de vie d'une me consacre, mme si elle vit dans le monde, doit toujours faire place la pratique du silence ; et si, cause des exigences des devoirs d'tat, il tait absolument impossible d'en fixer des heures dtermines, il est indispensable de s'en tenir au principe parler le moins possible avec les cratures pour parler le plus possible avec Dieu. Il est donc ncessaire de s'habituer garder le contrle de ses paroles, afin d'viter la trop grande loquacit, les bavardages inutiles, les conversations facilement prolonges et l'excs de confidences. La norme qui rgit l'usage des sens, rgle aussi celui de la parole : ne s'en servir que dans la mesure requise par le devoir, par la charit ; et s'il est certainement licite de s'en servir pour une juste rcration, il faut toujours le faire avec un sens de modration et dans des limites raisonnables. Cependant, le silence extrieur ne suffit pas, il faut arriver au silence intrieur, c.--d. au silence des sens internes. Faire taire la mmoire, l'imagination, la sensibilit, les souvenirs, les penses, les prvisions inutiles. Si quelqu'un s'imagine tre religieux sans mettre un frein sa langue, sa religion est vaine (p. S. Jac. I, 26), ce qui doit s'entendre, dit St Jean de la Croix, de la langue intrieure non moins que de l'extrieure (Prcautions, 8). 2. Dieu mme dit l'me dsireuse d'intimit divine : coute, fille, et vois, et prte l'oreille ! Oublie ton peuple et la maison de ton pre ! (Ps. XLIV ; 10). Sur lisabeth de la Trinit commente ce verset : Pour entendre (Dieu), il faut oublier la maison de son pre, c.--d. tout ce qui tient la vie naturelle... Oublier son peuple, c'est plus difficile, car ce peuple, c'est tout ce monde qui fait pour ainsi dire partie de nous-mmes : c'est la sensibilit, les souvenirs, les impressions, etc. le
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moi en un mot ; il faut l'oublier, le quitter ; et quand l'me a fait cette rupture, quand elle est libre de tout cela, le Roi est pris de sa beaut (II, 10). La beaut de l'me recueillie, c'est l'unit de son esprit, qui n'est plus divis et dissip par les cratures, mais entirement concentr en Dieu. Alors Il se complat en elle et, souvent, se communique elle, en transformant son recueillement, c.--d. son silence , en le rendant divin, car Dieu se rvle dans le silence divin (J C. Av. 26). Ce silence total externe et interne met donc l'me dans les conditions voulues pour connatre et couter Dieu qui habite en elle : Une parole a t dite par le Pre ce fut son Fils. Et Il la dit toujours dans un ternel silence, aussi doit-elle tre coute par l'me en silence (J C. PA. 102), et Sur lisabeth de la Trinit s'exclame : O Verbe ternel, Parole de mon Dieu, je veux passer ma vie Vous couter ! Telle est l'occupation fondamentale de l'me qui dsire tre une parfaite louange de gloire de la T.S. Trinit : intrieurement, vivre dans un continuel silence pour couter et adorer Dieu prsent en elle extrieurement, tre et excuter uniquement ce que la parole divine lui souffle chaque instant. Colloque Mon Dieu, enseignez-moi le secret de ce silence qui va jusqu'au silence intrieur. Bien des fois je l'ai expriment : lorsque je me rpands dans les cratures, et me perds dans des conversations inutilement prolonges, mon esprit devient aride, se dissipe, se vide ; si, ensuite, je veux me recueillir dans la prire, je suis incapable de rassembler mes facults intrieures pour les fixer en Vous, incapable de faire taire ce petit monde d'impressions, de bavardages, d'imaginations, de penses inutiles qui me reportent continuellement vers les cratures. Je le sens, Seigneur, Vous me demandez une plus grande fidlit au silence, plus de soin viter de me disperser dans les cratures. Oui, mon Dieu, je veux me taire pour pouvoir couter votre voix qui parle dans le silence. Mais quand je discute avec mon moi, que je m'occupe de ma sensibilit, que je poursuis une pense inutile, un dsir quelconque, je disperse mes forces, je ne suis pas tout ordonne Vous, Seigneur. Ma lyre ne vibre pas l'unisson ; aussi, quand Vous la touchez, Vous ne pouvez en faire sortir des harmonies divines. Il y a encore trop d'humain, c'est une dissonance. Si je garde quelque chose en mon royaume intrieur,
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dont toutes les puissances ne sont pas encloses en Vous... je ne suis pas en tat de chanter sans interruption le canticum magnum, parce que l'unit ne rgne pas en moi. Et au lieu de poursuivre ma louange travers toutes choses, dans la simplicit, je suis sans cesse oblige de runir les cordes de mon instrument (c.--d., les puissances de mon esprit) un peu perdues de tous cts (ET. II, 2). Aidez-moi, Seigneur, raliser cette belle unit intrieure qui recueille dans le silence toutes mes facults pour les concentrer en Vous ; ce silence qui rend l'me attentive chacune de vos paroles, capable de percevoir la moindre inspiration et motion de l'Esprit Saint. Vous me rveillez ds le matin, Seigneur, Vous m'ouvrez les oreilles afin que je Vous coute comme mon Matre (cf. Is. L, 4), mais votre parole est lgre comme un murmure, elle rsonne sans bruit pour l'entendre, il faut crer en moi un profond silence. O doux Verbe Incarn, qui, un jour, d'un seul signe de la main, avez fait taire les vents et s'apaiser les flots du lac de Gnsareth, daignez rpter ce geste dans mon me et il y rgnera un grand calme, un grand silence. O Verbe ternel, Parole de mon Dieu, je veux passer ma vie Vous couter, je veux me faire tout enseignable afin d'apprendre tout de Vous (ET. El).

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18 CHERCHER DIEU DANS LA FOI


PRESENCE DE DIEU. Je me recueille en la prsence de Dieu, vivant en mon me, pour apprendre Le chercher travers la lumire de la foi.

Mditation 1. Celui qui s'approche de Dieu doit croire (Hebr. XI, 6), nous enseigne St Paul et il dfinit ainsi la foi substance des choses qu'on espre et conviction de celles qu'on ne voit point (Ib. XI, 1). Au ciel, nous verrons Dieu travers la lumire de gloire ; en cette vie, nous Le connaissons par la lumire de la foi. Il ne faut pas que nous basions notre vie intrieure, notre recherche de Dieu, sur le sentiment, sur les consolations spirituelles, mais sur un exercice intense des vertus thologales. l'me qui cherche le Seigneur, St Jean de la Croix conseille : coutez une parole substantielle, dont la vrit est inaccessible ; cherchez dans la foi et dans l'amour, sans vouloir vous satisfaire en rien (C.I) Il faut donc apprendre chercher Dieu en faisant abstraction de tout got, de toute consolation, de toute satisfaction, mme spirituelle ; il faut apprendre marcher dans le chemin de la foi nue . La foi, plus que n'importe quelle connaissance ou raisonnement, met l'me en contact direct avec Dieu. La foi est le seul moyen prochain et proportionn l'union de l'me avec Dieu, parce qu'il y a une telle ressemblance entre elle et Dieu, qu'il n'y a d'autre diffrence que celle qui existe entre voir Dieu et croire en Lui . La foi nous met devant Dieu tel qu'Il est ; elle ne nous Le fait pas voir, mais nous y fait croire, elle met ainsi notre intelligence en contact avec Lui. Au moyen de la foi, Dieu se manifeste l'me dans une lumire divine qui dpasse tout entendement. Ainsi donc, plus l'me aura de foi, plus elle sera unie Dieu (JC. MC. 11,9). La foi unit l'me Dieu, mme si l'me n'en gote aucune exprience consolante ; au contraire, Dieu prive souvent l'me de tout got spirituel afin qu'elle s'exerce davantage dans la foi et y croisse. 2. La foi et l'amour sont comme le guide de l'aveugle qui te conduiront, par des sentiers ignors, la cachette secrte de Dieu (JC. C. 1) La foi est l'adhsion obscure, mais certaine la parole divine qui nous rvle la grandeur suprme de notre Dieu, la fois sublime, toutpuissant, et bon, misricordieux. La foi dit l'me chrtienne : tu es le temple du Dieu vivant ; et plus sa foi est vive, plus elle croira la pa63

role de Jsus : Si quelqu'un M'aime... mon Pre l'aimera et Nous viendrons lui et Nous ferons chez lui notre demeure (Joan. XIV, 23) Par la foi, l'me croit l'amour infini de Dieu qui daigne se pencher sur sa crature jusqu' faire en elle sa demeure, pour l'inviter vivre dans une union intime avec Lui. Et nous, nous avons connu l'amour que Dieu a pour nous et nous y avons cru (I Joan. IV, 16). Tel est le grand acte de notre foi par lequel, tout en ne voyant ni n'exprimentant pas par les sens, nous avanons avec la scurit de celui qui voit. Lorsque l'me parvient croire cet amour excessif de Dieu, on peut dire d'elle comme de Mose, qu'il tait inbranlable dans sa foi comme s'il avait vu l'Invisible (Hbr. XXI, 21) Qu'importe l'me qui s'est recueillie sous la lumire cre en elle par cette parole, de sentir ou de ne pas sentir, d'tre dans la nuit ou dans la lumire, de jouir ou de ne pas jouir ! Elle croit son amour et cela lui suffit (ET. I, 4) Je sais en Qui j'ai cru et j'ai la conviction qu'Il a la puissance de garder mon dpt ! (II Tim. I, 12) : tel est le cri de l'me de foi qui persvre dans la recherche de Dieu nonobstant les obscurits, les aridits. Mais pour arriver cette foi inbranlable , il faut s'y exercer, il faut prier : Je crois, Seigneur, venez au secours 1e mon incrdulit ; augmentez ma foi (Mc. IX, 23 Lc. XVII, 5). Colloque Donnez-moi, Seigneur, une foi pure, ardente, forte, qui me soutienne et me guide dans cette recherche continuelle et me fasse adhrer Vous avec une scurit entire, bien que Vous demeurez cach mes regards. Ce n'est que par la foi que mon esprit peut adhrer Vous, tel que Vous tes : infini, tout-puissant, misricordieux ; Vous tes un et trine, ainsi que la foi Vous manifeste mon me. La foi Vous embrasse tel que Vous tes, avec toute votre divinit, vos mystres, vos uvres et tout m'invite croire ; si bien que dans la foi je Vous trouve tout entier. Dans l'acte de foi, tout en ne Vous voyant pas, je Vous possde tel que Vous tes. Si la foi Vous tient cach et voil, si elle ne me permet de Vous voir que dans un miroir et d'une marnire obscure (I Cor. XIII, 12), il est cependant certain qu'elle ne me trompe pas, puisqu'elle mie propose de croire en Vous tel que Vous Vous tes manifest Vousmme. Comment ne croirais-je pas votre parole, Seigneur, puisque Vous nous avez parl non seulement par la bouche des prophtes, mais par la bouche de Jsus, votre Verbe incarn ? Si la foi me propose des mystres et des merveilles que mon pauvre esprit ne peut comprendre,
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vais-je m'garer ? Certes non. Quel mystre plus grand que celui de votre charit infinie qui m'a aim de toute ternit, m'a cr dans un acte d'amour, m'a rachet par le Sang de votre Fils unique, a fait de ma pauvre me le temple de la Trs Sainte Trinit ? Sur votre seule parole, je crois : avec pleine assurance. Je crois tout ce qu'a dit le Fils de Dieu ; rien n'est plus vrai que ce Verbe de vrit (St Thomas). O Seigneur, bien loin de m'tonner de vos uvres, je n'y trouve que des motifs de chanter vos louanges. Si elles sont difficiles comprendre, elles m'excitent la dvotion ; et plus elles le sont, plus elles m'en inspirent... Il me semble, au contraire, que plus les vrits de la foi dpassent l'ordre naturel, plus ma foi est vive... Dans votre toute-puissance, Seigneur, j'embrasse toutes les merveilles que vous pourriez accomplir ; je n'ai pas le moindre doute ce sujet ! (TJ. V. XXVIII, XIX). Je veux Vous chercher, Seigneur, dans cette foi vive, et adhrer constamment Vous, mme si cette foi se fait nue et dpouille de toute consolation. Rien ne pourra m'effrayer : ni le vent, ni la pluie ; et, si de gros nuages viennent cacher l'astre d'amour, s'il me semble ne pas croire qu'il existe autre chose que la nuit de cette vie, ce sera alors le moment, de la joie parfaite, le moment de pousser ma confiance jusqu'aux limites extrmes, me gardant bien de changer de place, sachant que par del les tristes nuages, mon doux Soleil brille encore (TE J. HA. XI).

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19 CHERCHER DIEU DANS L'AMOUR


PRESENCE DE DIEU. Aidez-moi, Seigneur, concentrer en Vous toutes mes affections, afin que mon cur ne cherche jamais que Vous seul.

Mditation 1. La foi reprsente les pieds qui mnent l'me Dieu et l'amour est le guide qui les dirige (JC. C. I). La foi prcde la charit ; en cette vie, foi et charit vont, pour ainsi dire, de pair : l'une s'appuie sur l'autre, l'une progresse par l'avancement de l'autre et toutes deux plongent toujours davantage l'me en Dieu. L'me qui croit de toutes ses forces que Dieu est vraiment Dieu, qu'Il est l'tre suprme auquel nous appartenons tous et qui mrite tout notre amour, L'aimera ardemment ; en elle s'accomplira ce que dit St Jean de la Croix L'me mritera que l'amour lui dcouvre ce que la foi renferme (C. I) Ou encore : la foi nous fait croire dans la grandeur, la misricorde, la charit infinie de Dieu, mais l'amour nous les fait goter et quasi exprimenter. Cela se ralise surtout dans l'oraison contemplative o Dieu attire l'me Lui. Mme en faisant abstraction de cet effet, nous devons nous exercer dans la charit pour aller Dieu pas d'amour . Jsus Lui-mme nous a demand d'exercer cette vertu au plus haut degr : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de tout ton esprit et de toutes tes forces (Mc. XII, 30) St Paul nous exhorte marcher dans la charit (Eph. V, 2) et St Thomas nous dit que l'amour est la vie de l'me . Cependant, l'amour qui s'apparente la vertu de charit, est pure bienveillance envers Dieu ; sa puret est la condition de son intensit, c.--d. que cet amour doit consister dans l'unique dsir de plaire Dieu et de faire sa volont, sans recherche de satisfactions personnelles ( 6). 2. L'amour avec lequel nous devons aller Dieu, ne consiste pas dans le sentiment ; c'est un acte de la volont. Aimer, c'est vouloir le bien ; aimer Dieu, c'est vouloir du bien Dieu . Et quel est-il, ce bien, sinon celui que Jsus Lui-mme nous a appris demander au Pre cleste Que votre nom soit sanctifi ; que votre volont soit faite .
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cf. notre livre : L'union Dieu, selon St Jean de la Croix .

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Puisque Dieu est le bien infini dont tout dpend, le bien qu'Il dsire et qui Lui est agrable n'est autre que Sa gloire et l'accomplissement de Sa sainte volont. Nous aimons Dieu dans la mesure o nous nous appliquons faire sa volont, sans aucune proccupation personnelle ou recherche de nous-mmes. St Jean de la Croix enseigne que si l'me cherche en Dieu got et suavit, elle n'aime pas purement Dieu pardessus toutes choses . De fait, elle recherche en mme temps sa satisfaction personnelle, c'est pourquoi elle a le cur partag entre l'amour de Dieu et l'amour de soi. Ds lors, elle est incapable de mettre en Lui toute la force de sa volont . Donc, conclut le Saint, elle doit avoir faim et soif de Dieu seul, sans chercher sa satisfaction propre... Qu'elle n'ait faim que de la volont de Dieu (MC. III, 46, 2) L'me qui, moment par moment, en chacune de ses actions, ne cherche qu' faire la volont de Dieu, cherche rellement Dieu dans l'amour et s'unit effectivement Lui, tout en ne gotant aucune suavit. Mais puisqu'il est toujours vrai que si l'me cherche Dieu, son amoureux Seigneur la cherche davantage encore (JC. VF. III), Il pourra quelquefois l'attirer Lui, en lui faisant goter la suavit de son amour, la joie d'tre toute sienne ; toutefois, mme alors, l'me ne pourra s'arrter ces consolations pour se satisfaire, mais les acceptant humblement, elle devra s'en servir pour se donner plus rsolument et plus gnreusement Dieu. Colloque Accordez-moi, Seigneur, cet amour pur et fort qui ne cherche que Vous dans une continuelle et gnreuse adhsion votre sainte, volont ! Que votre divin vouloir soit ma nourriture et mon breuvage, comme ils l'taient pour Jsus, et puiss-je, comme Lui, n'avoir faim et soif que de satisfaire votre volont divine ! Par votre grce, je mettrai toute ma foi reconnatre cette divine volont, et tout mon amour l'accomplir, en chaque circonstance de ma vie. Si j'apprends regarder mes devoirs sous l'angle de la foi, mes occupations journalires s'offriront moi, moment par moment et sous leurs divers aspects, comme l'expression de votre volont. Cette volont me demande en cet instant tel travail, tel service, belle pratique de pit, tel acte de charit... Si je m'exerce y rpondre avec fidlit et constance, je saurai rellement Vous chercher dans l'amour , et alors Vous ne tarderez pas Vous laisser dcouvrir par mon me. Mais, Seigneur, que mon amour est faible et dbile, comme il s'arrte facilement devant les difficults, s'vanouit devant l'preuve et se dconcerte dans l'aridit !
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Mais comment, mon Dieu, pourrai-je avoir un amour digne de Vous, si Vous ne l'unissez celui que Vous avez pour moi ?... L'amour seul valorise les uvres, or l'unique chose ncessaire est que cet amour soit si fort que rien ne l'amoindrisse. Mais, hlas ! je ne dis que des mots et suis incapable de faire autre chose. Faites, Seigneur, que mes dsirs au moins, aient quelque valeur devant votre divine Majest et ne considrez pas mon peu de mrite. Puissions-nous mriter tous de Vous aimer, Seigneur ! Puisqu'on doit vivre, que ne peut-on le faire entirement pour Vous, oubliant toutes les proccupations, tous les intrts personnels ! Y a-t-il rien de plus grand que de mriter de Vous plaire ? Seigneur, je dsire Vous satisfaire ! Aucune crature je le sais bien ne peut me contenter. Vous ne blmerez donc pas mes dsirs ! Me voici, Seigneur. S'il m'est ncessaire de souffrir pour Vous servir en quelque chose, je ne refuse aucune, des croix qui peuvent m'attendre sur la terre. Mais que ferai-je, ma Joie et mon Dieu, pour pouvoir Vous contenter ? (TJ, Ex. V XV) Puisque j ne puis Vous servir par l'accomplissement de hauts emplois, il convient bien que je me console en Vous rendant quelques menus services. Heureuses les mes qui Vous glorifient par des actions magnanimes ! Si, en les enviant et dsirant leur tre semblable, je pouvais obtenir de Vous servir en quelque chose, je ne serais certes pas des dernires Vous contenter. Mais je ne vaux rien, Seigneur ! Puisque Vous m'aimez tant, donnez-moi donc un peu de force (TJ. V. XXXIX). O Seigneur, dans ma faiblesse, je ne peux Vous demander d'accomplir de grandes choses, je ne veux pas davantage Vous demander des consolations ou des suavits. Je n'ai qu'un dsir : accordez-moi de Vous prouver mon amour, de savoir Vous chercher dans l'amour , en accomplissant, minute par minute ; votre volont.

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20 CHERCHER DIEU DANS LES CRATURES


PRESENCE DE DIEU. Je me mets aux pieds de Jsus-Eucharistie afin qu'Il m'apprenne Le chercher et Le trouver, en mes frres.

Mditation 1. Les rapports ncessaires avec le prochain ne peuvent distraire l'me de la recherche de Dieu si celle-ci a appris regarder les cratures d'une faon toute surnaturelle, c.--d. dans un profond esprit de foi. L'il illumin par la lumire de la foi, l'me cherche et dcouvre Dieu non seulement prsent en elle, mais galement dans toutes les cratures et particulirement dans le prochain. Les cratures sont comme un vestige du passage de Dieu, dans lequel l'me dcouvre sa grandeur, sa puissance, sa sagesse et ses autres attributs . Chacune d'elles, en effet, a t cre par Dieu au moyen de sa Sagesse qui est le Verbe, son Fils unique (JC. C. V) S'il en est ainsi de toutes les cratures, mme de celles qui sont inanimes, on peut en dire autant, mais d'une faon toute particulire de l'homme que Dieu a cr expressment son image et sa ressemblance (Gen. I, 26) lorsque l'me qui vit de foi traite avec son prochain, elle le fait toujours en relation avec Dieu et, au lieu de s'arrter aux apparences extrieures, c'est Dieu seul qu'elle voit, sert, aime, en tous indistinctement. Pour elle, les hommes, quels que soient leur race, leur nationalit, leur parti ou leur classe sociale, n'ont qu'un seul aspect : l'image de Dieu ; un seul nom : celui de fils de Dieu. Malheureusement, le vice, le pch, les dfauts plus ou moins apparents, peuvent dfigurer, en tout ou en partie, l'empreinte divine dans l'homme ; mais l'image reste et l'esprit de foi sait la retrouver. Du reste, mme ceux qui vivent loin de Dieu, sont nanmoins toujours fils de Dieu, sinon effectivement par la grce, au moins par vocation la grce. C'est dire qu'ils sont toujours capables d'tre levs, eux aussi, l'tat surnaturel. Lorsque l'me voit Dieu en toutes choses, il n'y a aucune crature qui puisse la distraire du recueillement, de la recherche de Dieu. 2. C'est seulement lorsqu'elles s'arrtent au plan purement humain que les relations avec le prochain troublent de diverses manires le recueillement intrieur. Tout d'abord, parce que l'me s'attache facilement aux cratures et, ne sachant voir Dieu en elles, s'arrte leurs qualits
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humaines, aux sentiments de sympathie et d'affection qu'elles lui font prouver ; elle y cherche le rconfort et la satisfaction de ce besoin naturel d'aimer et d'tre aime, de telle sorte que les cratures envahissent plus ou moins l'intelligence et le cur, en tant l'esprit la prcieuse libert de rester orient et recueilli en Dieu. Mme lorsque les rapports avec le prochain cessent, l'me en reste proccupe, comme prisonnire, et ds lors incapable mme aux heures de prire de se recueillir en Dieu. Ensuite, si nous voyons uniquement, dans les cratures, les personnes humaines qui nous troublent plus ou moins par leurs requtes ou leurs exigences, nous importunent souvent du matin au soir sans nous laisser un moment de trve, nous agacent par leurs dfauts, etc., les relations avec elles, mme si elles sont exiges par le devoir, nous fatigueront, nous ennuieront et nous serons souvent tents de nous en librer, au besoin sous prtexte de dfendre notre recueillement intrieur. Par contre, si l'me est fixe dans le simple regard de foi, chaque crature est pour elle une messagre de Dieu : elle lui porte Dieu et la conduit vers Lui. Et ainsi, travers les cratures visibles, elle va vers le Dieu invisible et entre en relation avec Lui. Colloque Comme je voudrais, Seigneur, apprendre Vous dcouvrir et reconnatre en chaque crature ! Vous avez cr tous les hommes votre image et ressemblance, tous doivent donc porter votre empreinte. Apprenez-moi ne pas m'arrter aux apparences humaines, qui peuvent attirer mon cur en faisant dvier vers une simple crature cet amour qui, en vertu de ma conscration, doit Vous tre rserv, mon Dieu ! Quand mon regard et mon cur s'arrtent aux cratures en y cherchant de la satisfaction, du contentement, de la comprhension, ils s'garent, se distraient, se tourmentent et se retirent toujours plus las et harasss, car aprs avoir beaucoup cherch et beaucoup aim, ils ne trouvent rien qui puisse satisfaire leur besoin infini d'amour. Oui, je le comprends, tant que je ne regarderai pas mon prochain de ce regard de foi unique, simple, profond, qui me fait Vous dcouvrir partout, mon Dieu, les relations avec les cratures mme celles qui sont exiges par le devoir seront toujours un obstacle, un empchement mon recueillement intrieur. Donnez-moi, mon Dieu, cet il limpide et pur dont parle l'vangile, capable de dpasser l'enveloppe opaque de la chair, pour se fixer sur cette empreinte divine que Vous avez imprime en chaque homme.
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Alors je ne ferai plus de distinction entre les apparences plus ou moins sympathiques, attirantes, ou bien mesquines, antipathiques, rebutantes : tout cela disparatra, en chaque personne je reconnatrai Votre face et c'est Vous que je servirai et aimerai, mon Dieu. Ds lors, comment pourrais-je me plaindre de ce que mes relations ncessaires avec le prochain, les services que je dois lui rendre, me distraient de Vous ? La foi ne me dit-elle pas qu'en traitant avec mes frres, c'est avec Vous-mme que je traite, qu'en les servant je Vous sers ? Jsus n'a-t-Il pas dit : Tout ce que vous avez fait l'un de ces plus petits de mes frres, c'est Moi que vous l'avez fait (Mt. XXV, 40) ? Vous tablissez votre demeure en chaque me en tat de grce comme en la mienne, et si, malheureusement, tous les hommes ne vivent pas en tat de grce, ils sont cependant tous capables de la recevoir tous, ils sont l'objet de votre amour misricordieux, tous ils sont appels, par vocation, tre des temples de la T.S. Trinit. Alors, Seigneurs, si je dsire Vous rencontrer en moi, pourquoi ne Vous chercherais-je pas aussi en mes frres ? Purifiez, mon. Dieu, ce regard si voil par les apparences humaines pet rendez-le capable de Vous dcouvrir et de Vous trouver en chaque crature.

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21 CHERCHER DIEU DANS L'ACTIVIT


PRESENCE DE DIEU. J'abandonne toute activit extrieure pour me recueillir aux pieds de Jsus et je Lui demande de m'enseigner me maintenir dans cette attitude intrieure, mme au milieu de mes occupations.

Mditation 1. St Jean de la Croix donne l'me qui veut arriver rapidement au saint recueillement ce conseil-ci : la premire prcaution va donc tre que jamais, en dehors des obligations de ton tat, tu ne te dtermines une action, si bonne et pleine de charit qu'elle puisse te paratre... sans ordre de l'obissance (PA, p. 119). De cette manire, l'me est certaine de se mouvoir uniquement selon la volont de Dieu or la volont de Dieu ne peut permettre que les occupations imposes par la ncessit tout en tant absorbantes et obsdantes fassent obstacle au recueillement de l'me ou mme le diminuent. Si nous ne travaillons que par obissance et avec obissance, dans laquelle nous devons voir le commandement de Dieu, il ne me semble pas qu'Il puisse dtruire son uvre , savoir l'union intime entre Lui pet l'me, affirme Ste Thrse-Marguerite. Quand donc l'activit extrieure est rgle en tout par l'obissance, non seulement le pril d'agir par amour-propre diminue, mais encore celui de s'exposer tmrairement des distractions, puisque, en chaque occupation, d'me peut-tre certaine d'embrasser la sainte volont de Dieu. Ds lors, en embrassant la volont divine, il ne peut y avoir danger de se sparer de Dieu, de dtacher son esprit de l'orientation continuelle vers Lui. L'union de l'me avec Dieu ne se fait pas tant dans la douceur de l'oraison que dans l'accomplissement parfait de la sainte volont de Dieu. 2. Il est ncessaire, cependant, qu'au milieu des uvres extrieures, fussent-elles commandes par l'obissance et la charit, nous cherchions toujours viter la distraction et nous retirer au plus , intime de notre me avec Dieu (TJ. Fd. V). Telle est la seconde condition ncessaire pour que l'activit extrieure ne trouble pas le recueillement intrieur. Je ne ferai rien avec prcipitation ni trouble , telle fut la rsolution
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constante de Ste Thrse-Marguerite qui, au milieu d'une activit prodigieuse, maintint une attitude toujours paisible et tranquille, laquelle prouvait qu'elle s'tait rendue matresse d'elle-mme dans chacun de ses actes (Sp. pp. 273, 2 77). Cette condition implique donc la pleine matrise de soi et de son activit ; ds lors, il est facile d'viter le danger de se laisser dominer et entraner par l'action ; en d'autres mots, il faut avoir toujours son me entre ses mains (cf. Ps. CXVIII, 109) Le tmraire qui se jette tte baisse dans l'action, sans prendre aucune prcaution pralable, verra bientt son me lui chapper d'entre les mains il perdra le calme, s'agitera, deviendra incapable de se recueillir et ce d'autant plus que l'action devient plus obsdante et exigeante. Jsus a blm Marthe, non parce qu'elle s'adonnait l'action, mais parce qu'elle se tracassait Marthe, Marthe, vous vous agitez et vous inquitez pour beaucoup de choses (Lc, X, 41) Le Seigneur commande l'action, mais non l'agitation, car mme dans l'action, l'me doit s'occuper de l'unique chose ncessaire , savoir son union avec Lui. C'est pourquoi, ds que l'me s'aperoit qu'elle commence ; perdre son calme intrieur, il faut qu'elle interrompe son activit au moins pour un instant, si elle le peut, et se retire en elle-mme avec Dieu. Ces brefs moments de pause, souvent rpts, l'habitueront peu peu se maintenir calme, et recueillie en Dieu, mme au sein du travail le plus absorbant. Colloque O Seigneur, je veux, assis vos pieds, la lumire de votre divine prsence, examiner avec sincrit mes occupations pour me rendre compte si toutes sont rellement rgles par la sainte obissance. Vous me faites comprendre que lorsque j'agis selon mon, initiative personnelle sans un vritable motif d'obissance ou de charit, mes actes me sparent aisment de Vous, soit parce que j'y consacre un temps que je devrais employer la prire, soit parce que, travaillant ma guise, je ne fais souvent que suivre mon amour-propre, ma tendance naturelle, mes vues, ma volont propre. En ces cas, je ne suis pas unie votre volont, mais la mienne ; non Vous, Seigneur, mais mon amourpropre. Je Vous en prie, mon Dieu, dlivrez-moi d'un semblable cueil. O Seigneur, s'il faut me : fatiguer, souffrir pour accomplir votre volont et m'unir Vous, je le ferai toujours avec votre aide ; mais me fatiguer, souffrir pour suivre ma volont, les tendances de mon amour-propre, seraient faire preuve d'une vanit ridicule, d'autant plus que mon me le payerait cher !
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Faites, Seigneur, que je ne sois pas ce point insens, ne permettez pas que je sois assez aveugle pour gaspiller mes forces dans un but aussi vain, au dtriment de ma vie intrieure. Donnez-moi, Seigneur, la passion de votre volont, au point que je ne sache vouloir et faire que ce que Vous voulez, ce que Vous me demandez par les ordres et les dsirs de mes suprieurs ou les conseils de celui qui guide mon me. Tout le reste ne doit plus exister pour moi, car je ne veux que Vous seul, votre seule volont. Cependant, mon Dieu, aidez-moi galement ne pas me laisser entraner par l'action. Aidez-moi, Pacifique, me maintenir toujours calme, recueilli, toujours paisible en votre prsence, mme en pleine activit. Seuls ce calme constant et cette paix intrieure me permettront de rassembler, en un seul faisceau, les puissances de mon me pour les tenir fixes en Vous ; en dpit des exigences multiples de l'activit extrieure. O mon Jsus, n'est-ce pas la signification de vos paroles lorsque Vous parliez Madeleine de l'unum necessarium ? Comme la grande Sainte l'avait bien compris ! claire par la lumire de la foi, elle avait reconnu son Dieu sous le voile de l'humanit, et dans le silence, dans l'unit des puissances, elle coutait (Lc. X, 39) la parole que Vous lui disiez, et elle pouvait chanter : Mon me est toujours entre mes mains , et encore : Nescivi ! Oui, elle ne savait plus rien sinon Vous, mon Dieu ! On pouvait faire du bruit, s'agiter autour d'elle : Nescivi ! On pouvait l'accuser : Nescivi ! (ET. II, I) Et lorsqu'il lui fallait ncessairement quitter vos pieds adorables pour s'occuper des choses de la vie, son cur demeurait fix en Vous. Lorsqu'enfin elle Vous retrouva glorifi, il fallut qu'elle aille immdiatement, sur votre ordre, annoncer aux aptres votre rsurrection. Mais son me resta fixe dans une attitude de calme profond, recueillie et concentre en Vous. Aidez-moi, Seigneur, vivre de la sorte !

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22 VOICI QU'APPROCHE L'HEURE DU SAUVEUR 4e Dimanche de l'Avent Je me place aux pieds de Jsus, mon Sauveur, afin de Le prier de prparer Lui-mme mon cur sa venue imminente. Mditation 1. Convoquez les nations, portez le message aux peuples et dites-leur Voici que Dieu, notre Sauveur, arrive . Le message se fait toujours plus pressant : dans peu de jours le Verbe de Dieu fait chair se montrera au monde. Il faut donc hter les prparatifs, prparer un cur digne de Lui. L'incarnation du Verbe est la plus grande preuve de l'amour infini de Dieu pour les hommes ; aussi est-ce d'une manire bien opportune que la liturgie d'aujourd'hui nous rappelle la grande parole : Je t'ai aim d'amour ternel, voil pourquoi je t'ai attir, te prenant en piti . Oui, Dieu a aim l'homme de toute ternit et, pour l'attirer Lui, Il n'a pas hsit Lui envoyer son Fils dans une chair semblable celle du pch (Rom. VIII, 3) Il faut aller la rencontre de l'Amour, sur le point de s' incarner dans le doux Enfant Jsus, avec un cur rempli d'amour, dilat par l'amour : amour fidle dans les grandes comme dans les petites choses, amour ingnieux qui cherche en toute occasion payer en retour l'amour infini de Dieu. L'amour se paie par l'amour ! tel est le leitmotiv qui a fait les saints et stimul une multitude d'mes devenir plus gnreuses. Puisses-tu, dans un tel amour te prparer fter Nol et puisses-tu y rester fidle, car, comme dit St Paul dans l'ptre, ce que l'on cherche... c'est que chacun soit trouv fidle . 2. Prparez la voie du Seigneur, rendez droits ses sentiers. Toute valle sera comble, toute montagne et toute colline sera abaisse. . Dans l'vangile de ce jour s'lve encore la voix du Baptiste, le grand, prdicateur de l'Avent, celui qui nous invite prparer les voies du Seigneur . C'est surtout une invitation l'humilit, dont Jean n'est pas seulement le hraut, mais le modle. Bien qu'il soit, selon le tmoignage de Jsus, plus qu'un prophte (Mt. XI, 9), et que parmi les enfants des femmes, il n'en a point paru de plus grand (ib. XI, II), Jean s'attribue seulement le rle d'une simple voix, la voix qui crie, prparez les
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PRESENCE DE DIEU.

chemins du Seigneur . Il dclare qu'il baptise uniquement dans, l'eau, mais qu'un Autre viendra, qui baptisera dans l'Esprit Saint, un Autre dont il se dclare indigne de dlier la courroie de la chaussure (Joan. I, 23-27) Mme, propos de la venue du Sauveur, il ajoute il faut qu'il croisse et que je diminue (Joan. III, 30). L'Office d'aujourd'hui rassemble tous ces magnifiques tmoignages du Baptiste, comme pour nous donner une ide concrte des sentiments d'humilit profonde avec lesquels nous devons aplanir, dans nos curs ; les chemins du Seigneur . Si les valles, c.--d. nos dficiences, peuvent tre combles par l'amour, les montagnes et les collines, savoir les vaines prtentions de l'orgueil, doivent tre abaisses par l'humilit. Un cur o trouvent place, l'amour-propre, l'orgueil, ne peut recevoir pleinement Dieu et la place rserve au doux Enfant de Bethlem y sera par trop exigu. Colloque O Dieu immense, tout-puissant et ternel, quelle plus grande preuve d'amour infini pouviez-Vous donner vos, pauvres cratures que celle de leur envoyer votre Verbe, votre Fils unique ? Vous L'avez revtu, pour nous, d'une chair humaine semblable celle du pch, alors qu'Il est l'ternelle splendeur, l'image parfaite de votre substance ! Dieu de bont, suprieur toute bont, Vous seul tes souverainement bon ! Vous nous avez donn le Verbe, votre Fils unique, afin qu'Il vct avec nous, qu'Il prt contact avec notre tre de corruption et de tnbres. Quelle est la raison de ce don ? L'Amour. Parce que Vous nous avez aims avant mme que nous fussions. O Grandeur ternelle, insondable Bont ; Vous Vous tes abaisse, afin que l'homme soit grand ! De quelque ct que je me tourne, je ne vois que l'abme, je ne trouve que le feu de votre charit (Ste Cath. de Sienne). Toutes les fois que je pense au Christ, il faut que je me rappelle, votre charit enflamme, Pre, qui avez voulu nous donner en Jsus un gage de votre tendresse. L'Amour appelle l'amour nonobstant, la pauvret et la faiblesse de mon amour, je veux toujours considrer cette vrit, pour m'exciter l'amour. Si Vous, Seigneur, me faisiez la grce d'allumer ce feu en mon cur, tout me deviendrait facile et, en peu de temps, sans aucune fatigue, je raliserais les progrs les plus apprciables. Mon Dieu, par l'amour que Vous nous avez port et par celui de votre glorieux Fils, qui a tant souffert pour notre amour, ah ! donnezmoi cette flamme dont j'ai tant besoin ! (TJ. V. XXII).
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L'amour comblera les valles de mon cur, l'humilit en abaissera les collines et les montagnes. Dtruisez, Seigneur, par la puissante flamme de votre amour, mon orgueil, ma superbe, ma vanit. Arrachez, par la force de votre bras tout-puissant, chaque fibre de mon cur qui, n'tant pas encore Vous, est infecte du venin de l'amour-propre. Je veux diminuer moi aussi, Seigneur, afin que Vous croissiez en moi ; ainsi, au jour de votre Naissance, Vous trouverez mon cur tout fait vide, libre et donc prt l'invasion totale de votre amour.

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23 INVITATION L'APOSTOLAT
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en la prsence de JsusEucharistie, Chef du Corps Mystique de l'glise, afin qu'Il m'apprenne collaborer avec Lui au salut des mes.

Mditation 1. Prparez les chemins du Seigneur . Cette parole de JeanBaptiste comprend une invitation l'apostolat, cet apostolat que Jean lui-mme exerait, en disposant les curs de ses frres la venue et l'uvre du Messie. Cette invitation nous est adresse, non seulement par Jean, mais encore par Jsus, qui a voulu faire de chaque chrtien, un collaborateur son uvre rdemptrice. Il est vident que Jsus seul, par ses mrites infinis, nous a mrit l'immense et prcieux capital de grce ncessaire, pour racheter et sanctifier le genre humain tout entier. Il n'a toutefois pas ddaign notre humble collaboration, bien plus, il a voulu positivement avoir besoin de nous . Dans l'Encyclique sur le Corps Mystique du Christ , Pie XII nous dit : Il est tout fait vident que les fidles ont absolument besoin de l'aide du divin Rdempteur. Il faut pourtant maintenir que le Christ requiert le secours de ses membres... En vrit, cela ne provient pas de son indigence et de sa faiblesse, mais plutt de ce que Lui-mme a pris cette disposition pour le plus grand honneur de son pouse sans tache . L'pouse du Christ, c'est l'glise, et l'glise, la socit de ses fidles, donc nous, nos mes. Jsus n'avait pas du tout besoin de nous. Comme Il a mrit la grce Lui seul, Il pouvait de mme l'appliquer directement chaque me. Il aurait pu la concder Lui-mme tout le genre humain ; mais Il voulut agir, au contraire, au moyen d'une glise visible dans laquelle les hommes se runiraient afin de cooprer tous avec Lui pour se communiquer mutuellement les fruits divins de la Rdemption (ib.) Dans sa divine bont, Jsus a donc voulu nous associer Lui, pour nous donner l'honneur et la joie d'tre ses collaborateurs dans l'uvre la plus magnanime qui puisse s'accomplir en ce monde : le salut des mes. 2. Puisque, dans son amour infini pour nous, Jsus a voulu nous
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associer son uvre rdemptrice en y rservant une place notre activit, nous pouvons affirmer que, dans l'conomie actuelle de la Rdemption, notre collaboration est ncessaire. Pour conduire son uvre bon terme, Jsus a dsormais besoin de nous. Nous devons en tre saintement fiers, mais il ne, faut pas oublier qu'il en rsulte pour nous une lourde responsabilit : le salut de nos frres- dpend aussi de la gnrosit avec laquelle nous collaborerons l'uvre du Christ Mystre redoutable, certes, et qu'on ne mditera jamais assez : le salut d'un grand nombre d'mes dpend des prires et des mortifications volontaires, supportes cette fin, par les membres du Corps mystique du Christ et la collaboration : des pasteurs et des fidles... (Myst. Corp.) Mystre redoutable : , prcisment cause de la responsabilit qui nous incombe, et sera-t-il jamais assez mdit ? Chacun de nous doit tre profondment convaincu que le salut d'un grand nombre d'mes dpend aussi de notre collaboration. Si cette ralit doit inciter chaque fidle un apostolat gnreux, combien davantage encore elle doit stimuler une me consacre Dieu ! Cette me a tout quitt pour se donner Lui ; ses intrts doivent donc tre, d'une faon particulire, les intrts de Dieu. Cette me est pouse du Christ et, comme telle, elle est tenue collaborer l'uvre de son poux divin : le salut des mes, la gloire du Pre cleste. Les mes sont le patrimoine de l'pouse du Christ, leur salut est sa passion , le bien et le dveloppement de l'glise sont ses intrts ; elle ne vit que pour Jsus et pour son uvre. Colloque O Seigneur, Vous m'inspirez un dsir tellement vif de ne pas Vous offenser mme dans les plus petites choses, d'viter autant que possible, la plus lgre imperfection, que, pour ce seul motif, s'il n'en tait pas d'autres, je voudrais fuir les hommes et jalouser le bonheur de ceux qui vivent ou ont vcu dans les dserts. Cependant, je voudrais galement me lancer au milieu du monde pour contribuer, au moins en partie, a ce que ne ft-ce qu'une seule me Vous loue davantage. Je regrette ma faiblesse qui m'empche de le faire et je regarde d'un il d'envie ceux qui peuvent lever la voix pour dire tous qui Vous tes. Ayez piti de moi, mon Dieu, ordonnez les choses de manire que je ralise, au moins en partie, ce que je dsire tant pour votre honneur et votre gloire. Ne regardez pas mon peu de mrite, ni la misre de ma nature : Vous tes si puissant, Seigneur, Vous avez command la mer immense de se diviser et au Jourdain de retenir ses eaux pour laisser
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libre passage aux enfants d'Isral. tendez donc sur moi, Seigneur, votre bras tout-puissant ; que votre grandeur resplendisse en un tre aussi fragile, afin que le monde, sachant que je ne puis rien par moi-mme, lve ses louanges vers Vous. Quoi qu'il puisse n'en coter, je ne veux qu'une chose donner mille vies si j'en avais autant pour obtenir qu'une seule me Vous loue un peu plus par mon entremise ; je les considrerais alors comme bien employes. Mais je reconnais avec vidence que je ne suis pas digne de souffrir pour Vous la plus petite peine et, plus forte raison, la mort. Souvenez-Vous, Seigneur, que Vous tes un Dieu de misricorde ayez donc piti de cette indigne pcheresse, de ce misrable vermisseau qui se- laisse aller tant d'audace en votre prsence ! Voyez, Seigneur, mes dsirs et les larmes qui accompagnent ma prire et oubliant, par votre bont, mes uvres, ayez piti de tant d'mes qui se perdent et protgez votre glise. Ne permettez plus, Seigneur, que tant de maux prennent encore racine parmi les chrtiens et dissipez une bonne fois les tnbres qui nous environnent (TJ. Dem. VI, 6 ; Ch. III). O Seigneur, accordez-moi galement un ardent amour pour les mes : allumez en moi une soif inextinguible de leur salut et faites que je dpense mes pauvres forces collaborer votre grande uvre rdemptrice.

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24 L'APOSTOLAT INTRIEUR
PRESENCE DE DIEU. Je me mets aux pieds de Jsus, notre doux Sauveur et Rdempteur, afin qu'Il m'enseigne collaborer avec Lui au salut des mes.

Mditation 1. L'apostolat, considr dans sa totalit, comprend tout ce que nous pouvons faire en collaboration avec le Christ pour rpandre la vie surnaturelle dans les mes. L'apostolat est toujours une collaboration avec Jsus et n'atteint son but que lorsqu'il contribue confrer et dvelopper la grce divine dans les mes. La doctrine catholique indique comme moyens fondamentaux de cette collaboration avec le Christ, la prire et le sacrifice. L'Encyclique Mystici corporis met d'abord l'accent sur les prires et mortifications volontaires , puis parle de l'activit extrieure des pasteurs et des fidles. La collaboration avec Jsus pour le salut des mes, trouve son accord le plus profond dans la prire et le sacrifice, prcisment parce que Jsus Lui-mme a rachet le monde, essentiellement, par la prire et le sacrifice. En effet, Jsus nous a sauvs non seulement par l'activit extrieure de la prdication, de l'enseignement, de l'institution et de l'administration des sacrements, et encore par l'obissance et le silence de sa vie cache, par la prire dont il est question si souvent et tant de reprises dans l'vangile, mais surtout par le sacrifice de la Croix dans lequel toute son uvre rdemptrice parvient son point culminant. Saint Jean de la Croix nous dit que c'est cette heure qu'Il accomplit l'uvre capitale de sa vie... l'uvre de rconciliation et d'union du genre humain avec Dieu par le canal de la grce (MC. II, b). L' apostolat intrieur de la prire et de l'immolation se trouve donc en premire ligne : il sert de base l'apostolat extrieur de l'action qui en tire sa force et son efficacit. 2. L'apostolat ne consiste pas faire en petit tout ce que Jsus a fait en grand pour le salut du monde, mais prendre part son uvre . Plus notre action apostolique participera ce qu'il y a d'intensment profond et fcond dans l'uvre du Christ, plus elle sera efficace, ce qui se ralisera prcisment par la jonction de la prire et du sacrifice embrasss avec gnrosit et constance, en union avec le sacrifice du Christ Voil pourquoi l'glise tout en reconnaissant l'urgence de l'apos81

tolat extrieur continue vouloir et soutenir la forme de vie contemplative qui se consacre l'apostolat intrieur : les Ordres religieux, vous la contemplation, sont d'une certaine manire ncessaires l'glise , a affirm rcemment Pie XII ( 7) Mais afin que l'apostolat intrieur soit rellement trs fcond, l'me qui s'y consacre, doit entretenir en elle une vive flamme apostolique, comme le voulait Ste Thrse d'Avila qui n'hsitait pas dire ses Filles : Le jour o vos prires, vos dsirs, vos disciplines, vos jenes, ne tendraient pas la fin dont je viens de parler (le salut des mes), sachez que vous n'atteignez pas le but pour lequel le Seigneur vous a runies ici (Ch. III). L'idal apostolique doit pousser l'me embrasser, avec une gnrosit totale, une vie de continuelle immolation cache qui fera d'elle un puissant moyen de salut pour ses frres, comme, d'autre part, ii doit la stimuler progresser rapidement dans la voie de la saintet pour devenir, aussi vite que possible, telle qu'elle mrite d'obtenir de Dieu (cf. ib.) toutes ces grces qu'elle dsire pour l'glise. Je Me sanctifie Moi-mme pour eux, afin qu'eux aussi soient sanctifis (Joan. XVII, 19) ; telle doit tre, d'une faon particulire, la devise de l'me intrieure. Plus une me est sainte, plus profonde est l'influence qu'elle exerce dans l'glise. Colloque tre votre pouse, Jsus... et par mon union avec Vous, la mre des mes, tout cela devrait me suffire. Cependant, je sens en moi d'autres vocations je me sens la vocation de guerrier ; de prtre, d'aptre, de docteur, de martyr... ; Je voudrais accomplir toutes les uvres les plus hroques, je me sens le courage d'un crois, je voudrais mourir sur un champ de bataille pour la dfense de l'glise... Je voudrais clairer les mes comme les prophtes, les docteurs. Je voudrais parcourir la terre, prcher votre Nom et planter sur le sol infidle votre croix glorieuse, mon Bien-Aim ! ... Ah ! par-dessus tout, je voudrais le martyre. Le martyre ! voil le rve de ma jeunesse... Mais c'est l une autre folie, car je ne dsire pas un seul genre de supplice, pour me satisfaire il me les faudrait tous... toutes mes folies, qu'allez-vous rpondre, mon Jsus ? Y a-t-il sur la terre une me plus petite, plus impuissante que la mienne ? Ce-

Allocution de S.S. Pie XII au Congrs international pour la mise joug des tats de perfection, 8 dcembre 1950.

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pendant, cause mme de ma faiblesse, Vous Vous tes plu combler mes petits dsirs enfantins et Vous voulez aujourd'hui combler d'autres dsirs plus grands que l'univers. Je compris que l'amour seul faisait agir ses membres (du Corps Mystique de l'glise), que si l'amour venait s'teindre les aptres n'annonceraient plus l'vangile, les martyrs refuseraient de verser leur sang. Je compris que l'amour renfermait toutes les vocations, que l'amour tait tout, qu'il embrassait tous les temps et tous les lieux, parce qu'il est ternel ! O Jsus, mon amour ! ma vocation, enfin je l'ai trouve ! ma vocation c'est l'amour ! Oui, j ai trouve ma - place au sein de l'glise, et cette place, mon Dieu, c'est Vous qui me l'avez donne : dans le cur de l'glise ma Mre, je serai l'amour !... Ainsi je serai tout ! ainsi mon rve sera ralis ! Mes frres travaillent ma place, et moi, petit enfant, je me tiens tout prs du trne royal, j'aime pour ceux qui combattent (TE J, HA. XI). O Seigneur, l'amour seul donnera de la valeur mes prires, de l'efficacit mes pauvres uvres ; c'est lui qui me fera embrasser avec gnrosit toutes les mortifications, les pnitences que la fidle observance de ma rgle exige sans discontinuer, et aussi chaque occasion de sacrifice que les circonstances de la vie m'offriront. Donnez-moi cet amour, je Vous en prie, Seigneur, afin qu'au sein de l'glise et en union avec Vous j'exerce un apostolat fcond et efficace. Un peu de pur amour est plus prcieux aux yeux de Dieu, plus utile l'glise que toutes les autres uvres runies (JC. C. XXIX) Comme je voudrais, Seigneur, avoir cet amour pur ! Comme je dsire me dpouiller gnreusement de tout gosme, de tout amour-propre, comme j'aspire m'oublier totalement, pour arriver possder un amour si efficace pour l'glise et pour les mes.

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25 L'ACTION APOSTOLIQUE
PRESENCE DE DIEU. Je me mets en prsence de Jsus pour apprendre de Lui, premier et unique Aptre, quelles sont les qualits requises pour que mon action soit rellement utile aux mes.

Mditation 1. Durant les trois annes de sa vie publique, Jsus a exerc l'apostolat extrieur sur une vaste chelle, mais son activit n'a jamais t spare de son union intime avec le Pre. Au contraire, elle s'y panouissait. Cette union n'tait pas rduite aux seules heures de prire, elle tait permanente, indissoluble et embrassait chaque instant de sa vie. Si une union semblable, substantielle avec Dieu, ne peut exister que dans le Christ en raison de l'union hypostatique et de la vision batifique dont Il jouissait, nous devons cependant, pour autant qu'il est possible de simples cratures, nous efforcer d'imiter cette attitude de Jsus : vivre continuellement unis Dieu, tout en travaillant pour nos frres. En ce sens, la vie intrieure sera l'me de l'apostolat. Une action rellement efficace et qui, de ce fait, communique la grce aux mes, peut se raliser uniquement par celui qui vit intimement uni Dieu. Jsus Lui-mme l'a proclam Comme le sarment ne peut par lui-mme porter de fruit, s'il ne demeure uni la vigne, ainsi vous ne le pouvez non plus si vous ne demeurez en Moi (Joan. XV, 4). L'union Dieu, ou l'union Jsus, est la condition prliminaire et indispensable pour rendre efficace n'importe quelle activit apostolique. Cette union s'effectue au moyen de la grce sanctifiante, elle crot par l'usage fervent des Sacrements, par la pratique gnreuse de la vertu, elle s'tablit plus directement et se renforce par la prire se consolide et se conserve par le recueillement et le dtachement. Plus l'union avec Dieu augmente, plus l'action qui en drive gagnera les mes. Une activit apostolique purement extrieure, qui prtendrait en raison mme de l'urgence des uvres ngliger les exercices de la vie intrieure, la prire et la recherche de l'union avec Dieu, se condamnerait elle-mme demeurer strile. 2. L'uvre apostolique de Jsus, toute imprgne de l'esprit d'immolation, atteignit son point culminant dans le sacrifice suprme de la Croix. Ainsi, il faut, pour que notre activit apostolique soit fconde,
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qu'elle plonge ses racines dans ce terrain fertile de l'immolation. L'action apostolique en elle-mme, exige de l'aptre des sacrifices perptuels, soit simplement cause de la vie fatigante qu'elle lui impose, soit en raison des contacts continuels avec des personnes de mentalit, d'habitudes, de gots diffrents, soit galement parce qu'elle l'expose aux insuccs et fait de lui un objet de drision. L'aptre doit accepter toutes ces difficults d'un cur gnreux, convaincu que c'est prcisment de celles-ci, embrasses en union avec Jsus Crucifi, que jaillira la force fcondante de ses uvres. En outre, pour tre vraiment surnaturel, l'apostolat extrieur exige la droiture d'intention : autrement dit, ces uvres doivent tre entreprises uniquement pour la gloire de Dieu, d'une manire conforme la volont divine, dpendamment des Suprieurs de l'Institut auquel nous appartenons et de la Hirarchie ecclsiastique. Pour arriver cette puret d'intention, l'aptre doit faire mourir en lui, petit petit, l'amour-propre, la vaine gloire, la tendance s'attirer les louanges d'autrui ou se complaire dans ses succs, ses vues, ses initiatives, ses intrts personnels. Il s'agit, par consquent, d'une vritable immolation du moi qui portera ds fruits en proportion de sa profondeur. Si le grain de bl qui est tomb en terme ne meurt, il demeure seul, mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruits. (Joan. XII, 24-25). Colloque O Jsus, faites-moi bien comprendre que les plus belles uvres d'apostolat ne sont que vaine agitation ; si elles ne drivent pas d'une vie intrieure profonde. Vous seul tes la vraie vigne o circule la sve divine de la grce ; donc seul le sarment greff sur Vous peut la communiquer aux mes en produisant pour elles des fruits de grce. Quelle illusion si, me laissant prendre par des uvres urgentes, je m'y lance tte baisse, en ngligeant d'alimenter, de consolider mon union avec Vous ! Cependant, par ces doux avertissements que Vous avez imprims au plus profond de mon me, Vous ne cessez de me rappeler Sans Moi, vous ne pouvez rien faire... Celui qui demeure en Moi, porte seul des fruits . O folle agitation, vanit de tant de mes uvres, entreprises d'une faon trop humaine, comme si leur fruit ne dpendait que de mon industrie et de mes capacits ! O mon Dieu, prservez-moi de tant de stupidit ! Non, je ne veux pas gaspiller ainsi mes nergies, perdre mon temps. Il ne valait pas la peine de Vous tre consacr, d'tre vou une vie d'apostolat, pour me borner ensuite une activit purement humaine qui, en somme, pourrait tre exerce par n'importe quel travailleur intellectuel ou manuel. Mme ceux qui ne croient pas en Vous, se consacrent
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des uvres sociales : ils ouvrent des coles, des hpitaux, ils impriment des livres et des journaux, font de la propagande.. Ce qui doit distinguer mon activit de la leur, c'est l'esprit intrieur dont elle provient : esprit d'union avec Vous, esprit de prire, de sacrifice. Seul cet esprit a le grand pouvoir de transformer la pauvre action humaine en action surnaturelle, en apostolat. Faites, Seigneur, que mon action sorte d'un vigoureux sarment, solidement ent sur Vous ; faites qu'elle soit imprgne de prire et de sacrifice. Faites-moi comprendre, mon Jsus, combien il est ncessaire de mourir moi-mme pour arriver cette entire puret d'intention qui doit animer un vritable apostolat ! Que de fois je crois tre mu par le zle de votre gloire et le bien des mes et peut-tre au moins pour une bonne part ne le suis-je, au contraire, que par mon orgueil qui veut prendre telle initiative, commencer telle uvre parce qu'il y trouve un champ libre sa tendance naturelle l'action, ce dsir secret de se faire remarquer, de se faire valoir, au dsir de recueillir des applaudissements, des succs. N'est-ce pas exactement pour ce motif que je rsiste souvent l'obissance, aux dsirs et mme la volont expresse de mes suprieurs, m'estimant ; incompris d'eux et donc autoris suivre mon opinion de prfrence la leur ? O Seigneur, vues sous cet angle, combien toutes ces dviations possibles de mon moi me semblent laides, mesquines, dtestables, profondment indignes d'une me consacre Pourtant, si elles veillent en moi un sentiment d'horreur ; je ne Vous demande pas, mon Dieu, d'attnuer votre lumire. Je Vous supplie, au contraire, de l'aviver davantage afin que je voie clair dans mon me ; alors aid de votre grce toute puissante, je combattrai avec nergie ces basses tendances de mon mauvais moi qui, semblables des vers rongeurs, menacent de ravager, de dtruire mon apostolat. Donnez-moi la puret d'intention, donnez-moi l'humilit du cur, donnez-moi la vrit de l'amour ! Attirez-moi Vous, mon Dieu, et je ne chercherai que Vous !

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26 LE MYSTERE DE L'INCARNATION 22 Dcembre Je me mets en prsence de Jsus au Trs Saint Sacrement avec le vif dsir de pntrer ce mystre infini de l'amour divin qui L'a pouss, Lui, qui est Dieu, se faire l'un des ntres . Mditation 1. Dieu est amour : toutes ses uvres, en Lui-mme et en dehors de Lui-mme, sont uvres d'amour. Comme Il est le Bien infini, Il ne peut rien aimer en dehors de Lui-mme avec le dsir, comme c'est le cas pour nous, d'augmenter sa flicit en Lui-mme, Il possde tout. Il en dcoule que pour Dieu, aimer c.--d. vouloir les cratures , consiste simplement tendre hors de Lui-mme son bien infini, ses perfections, communiquer d'autres son tre, sa flicit : Bonum diffusivum sui , comme dit St Thomas. Ainsi, Dieu a aim l'homme d'un amour ternel et, en l'aimant, l'a appel l'existence, en lui donnant la vie naturelle et la vie surnaturelle. Par son amour, Dieu nous a non seulement tirs du nant, mais lus et levs l'tat d'enfants, destins participer sa vie intime, sa batitude ternelle. Tel tait le premier plan de l'infinie charit divine vis--vis de l'homme. Mais aprs la chute originelle, Dieu, qui avait cr l'homme par un acte d'amour, a voulu le racheter par un acte d'amour plus grand encore. Si bien que le mystre de l'Incarnation se prsente nous comme la suprme manifestation de l'excessive charit de Dieu pour l'homme Dieu a manifest son amour pour nous, en envoyant son Fils unique dans le monde, afin que nous vivions par Lui. Et cet amour consiste en ce que... c'est Lui qui nous a aims le premier et a envoy son Fils comme victime de propitiation pour nos pchs (I Joan. IV, 9 et 10). Aprs avoir donn l'homme la vie naturelle, aprs l'avoir destin la vie surnaturelle, que pouvait-Il faire de plus que se donner Lui-mme, Verbe fait chair, pour le salut du genre humain ? 2. Dieu est amour. Il n'est donc pas tonnant que l'histoire de son action bienfaisante envers l'homme soit un pome d'amour, et d'amour misricordieux. Le premier chant de ce pome avait t notre destination ternelle la vision pet la fruition de la vie intime divine. Le second chant exprime, d'une manire plus mouvante encore la sublimit de sa misricorde : c'est le mystre de l'Incarnation.
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Le pch de nos premiers parents avait dtruit le premier plan de notre lvation l'tat surnaturel : nous tions dchus de cet ordre, sans qu'il nous soit dsormais possible de rparer la faute. Dieu pouvait tout pardonner, mais il convenait sa saintet, sa justice infinies, d'exiger une satisfaction adquate l'tendue de la faute, ce dont l'homme tait absolument incapable. Alors s'accomplit l'uvre la plus sublime de la misricorde de Dieu : une Personne de la T. S. Trinit, la seconde, vint accomplir pour nous ce que nous ne pouvions faire. Voici le Verbe, le Fils unique de Dieu, qui, pour nous, hommes, et pour notre salut, est descendu du ciel et s'est incarn . L'amour misricordieux de Dieu atteint ainsi au comble de sa manifestation : s'il n'existe pas d'ingratitude et de misre plus grandes que celle du pch, il ne peut y avoir de plus grand amour que celui qui se penche sur tant d'ingratitude et d'abjection, afin de les ramener leur primitive splendeur. Dieu le fait, non par l'entremise d'un prophte ou du plus sublime des anges, mais personnellement : toute la T. S. Trinit opre l'Incarnation dont le terme est la conjonction d'une nature humaine avec la Personne du Verbe. Toute l'immensit de l'amour, de la misricorde de Dieu pour l'homme, clate et resplendit dans ce mystre. Colloque O mon Dieu ! rendez-moi digne de connatre quelque chose du mystre de la charit trs ardente qui Vous anime c.--d., de l'acte sublime de l'Incarnation, principe et source de notre salut. O Incarnation ineffable ! c'est elle qui apporte . l'homme, avec le rassasiement de l'amour ; la certitude du salut. Cette charit est au-dessus des paroles, mais au-dessus d'elle, il n'y a rien : le Verbe s'est fait chair, afin de me faire devenir semblable Dieu ! Vous Vous tes ananti et dpouill pour faire de moi quelque chose ; Vous avez pris l'habit du dernier des esclaves pour me donner le manteau d'un roi et d'un Dieu ! Et, prenant la forme de l'esclave, Vous n'avez rien diminu de votre substance, Vous n'avez fait tort en rien votre divinit. Mais l'abme de votre humilit m'ouvre les entrailles et m'arrache ces cris : O incomprhensible, fait comprhensible cause de moi ! incr, Vous voil cr ! O inaccessible aux esprits et aux corps, Vous voil, par un prodige de puissance, Vous voil palpable aux penses et aux doigts ! ... O heureuse faute ! non pas en elle-mme, mais par la vertu de la misricorde divine. Heureuse faute qui a dcouvert les profondeurs sacres et caches des abmes de l'amour ! En vrit, une charit plus haute ne
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peut pas tre conue... O amour ineffable ! amour sublime et transform ! Soyez bni, Seigneur, qui me faites comprendre que Vous tes n pour moi. Oh ! quelle gloire de voir et de sentir, comme je le crois, comme je le sens, que Vous tes n pour moi ! Sentir cela en vrit, voil la dlectation, voil la joie des joies ! O Admirable, que vos misricordes sont misricordieuses ... O Dieu incr, faites-moi digne de connatre la profondeur de cet amour et l'abme de cette misricorde ! Faites-moi digne de comprendre cette charit ineffable, dont la communication nous a t faite quand le Pre nous a manifest Jsus-Christ (B. Angle de Foligno : Le Livre des Visions et Instructions , traduit par E.. Hello). Permettez-moi de Vous dire, Seigneur, que mon esprit et mon cur s'abment devant la profondeur de votre charit ! C'est un mystre o je me perds, sans parvenir en voir le fond : Donnez-moi, Seigneur, d'adhrer inbranlablement votre charit excessive ; faites que moi aussi je puisse dire, en toute conviction j'ai connu la charit de Dieu pour moi et j'y ai cru ! Plus ma conviction sera forte, plus je me : confierai totalement votre charit, votre amour infini et misricordieux. Grce votre Verbe incarn, votre charit immense, votre misricorde ineffable se penchent indistinctement sur tous les hommes. Elles s'inclinent aussi vers moi : votre amour m'environne, me nourrit, me donne la vie, me porte vers Vous, mon Dieu ! O Seigneur, que votre amour envahisse mon me ou, mieux encore, donnez-moi la grce de reconnatre et de croire cet amour qui, ds le premier instant de mon existence, m'a environn de toutes parts.

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27 LE VERBE S'EST FAIT CHAIR 23 Dcembre O Jsus, Verbe ternel, permettez-moi de pntrer plus avant dans le sublime mystre de votre Incarnation, afin que mon cur soit toujours davantage sous l'emprise de votre amour infini. Mditation 1. Le Verbe est la deuxime Personne de la T. S. Trinit. Au sein de la nature divine unique, il y a trois Personnes, trois termes subsistants. Nous aussi, nous sommes subsistants ; la subsistance est ce qui permet de dire moi , et d'attribuer ce moi les diverses actions que nous faisons. En Dieu, dans la nature divine, il y a trois Termes qui peuvent dire moi par rapport aux oprations divines, oprations communes tous trois, parce que procdant d'une nature unique en possession des trois Personnes divines. Le Verbe possde la nature divine comme le Pre et l'Esprit Saint ; comme eux, Il possde les mmes proprits divines d'infinit, d'ternit, de toute-puissance, d'omniscience, etc. toutes les grandeurs et perfections divines appartiennent au Verbe comme aux autres Personnes. Le Verbe opre les mmes actions divines que le Pre et l'Esprit Saint : actions intimes de connaissance et d'amour qui constituent la vie mme de la T. S. Trinit ; actions extrieures de cration, de conservation des cratures, etc. Le Verbe est Dieu ! Au dbut de son vangile, avant de nous parler de la naissance temporelle de Jsus, St Jean nous prsente la gnration ternelle du Verbe existant ab aeterno dans le sein du Pre, en tout gal au Pre, mais distinct de Lui. Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu (I,1). Le Verbe est l'unique parole du Pre qui exprime le Pre tout entier ; le Pre, en Lui donnant son essence et sa nature divine, Lui communique aussi toute l'action divine. Voici donc le Verbe en tant que cause efficiente et principe de toute vie naturelle et surnaturelle Toutes choses ont t faites par Lui, et rien de ce qui a t fait, n'a t fait sans Lui . Mais le Verbe, splendeur du Pre, n'est pas seulement vie, mais galement lumire, lumire qui rvle aux hommes les grandeurs et les mystres de Dieu : en Lui tait la vie, et la vie tait la lumire des hommes (Joan. I, 3 et 4) Vie naturelle, vie de grce, lumire, connaissance de Dieu : tout cela vient du Verbe qui est Dieu, avec le Pre et l'Esprit Saint.
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2. Le Verbe s'est fait chair . Comme Dieu, le Verbe est ternel et immuable, parce qu'Il demeure ncessairement toujours ce qu'Il tait manet quod erat ! Mais rien n'empche qu'avec le Pre et l'Esprit Saint, Il ait cr, dans le temps, une nature humaine qui, au lieu d'avoir un moi limit et faible comme le ntre, se trouve totalement sous la gouverne de son moi divin. Il en fut ainsi : la nature humaine, assume par Lui, est la mme que la ntre ; toutefois, au lieu d'appartenir un moi humain, elle appartient au moi divin, la Personne subsistante du Verbe. Les oprations et les passions de cette nature humaine sont par consquent celles du Verbe. Aprs l'Incarnation, le Verbe a une double nature : la nature divine, unique, qu'Il possde en commun avec le Pre et l'Esprit Saint la nature humaine, qui est de mme qualit et a les mmes proprits que la ntre. Le Verbe demeure ce qu'Il tait. Toutefois, bien qu'tant Dieu, Il ne ddaigne pas d'assumer la pauvre nature humaine dchue par le pch et, au contraire, s'est ananti Lui-mme ; en prenant la forme de serviteur, en devenant semblable aux hommes et en se montrant sous l'aspect d'un homme (Phil. II, 7). Telle est l,'uvre de l'immense charit de Dieu qui, plein de misricorde pour sa pauvre crature tombe dans l'abme du pch, n'a pas hsit dcrter l'Incarnation rdemptrice de son Fils unique. De cette manire, le Verbe ternel vient nous comme le bon Pasteur qui abandonne tout pour descendre dans la valle, en qute de la brebis perdue. Voil le fruit de l'excessive charit avec laquelle Dieu nous a aims ! (cf. Eph. II, 4). Colloque O Verbe, mon Sauveur ! c'est Toi l'Aigle que j'aime et qui m'attires : c'est Toi qui, T'lanant vers la terre d'exil, as voulu souffrir et mourir afin d'enlever toutes les mes et les plonger jusqu'au centre de la Trinit sainte, ternel foyer de l'amour ! C'est Toi qui, remontant vers l'inaccessible lumire, restes cach dans notre valle de larmes sous lapparence d'une blanche hostie, et cela pour me nourrir de ta propre substance. Q Jsus ! laisse-moi Te dire que ton amour va jusqu' la folie... Comment veux-Tu, devant cette folie, que mon cur ne s'lance pas vers Toi ? Comment ma confiance aurait-elle des bornes ? Ah ! pour Toi, je le sais, les Saints ont fait aussi des folies, ils ont fait de grandes choses, puisqu'ils taient des aigles ! Moi, je suis trop petite pour faire de grandes choses et ma folie, c'est de compter sur les Anges et les Saints, pour voler jusqu' Toi avec tes propres ailes, mon Aigle
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ador ! Aussi longtemps que Tu le voudras, je demeurerai les yeux fixs sur Toi, je veux tre fascine par ton regard divin, je veux devenir la proie de ton amour (TEJ. HA. XI). Oui, mon Jsus, je dsire ardemment devenir la proie de votre amour, je dsire qu'il m'envahisse tout entier, me purifie et me transforme, afin que Vous ayez la joie d'accomplir pleinement en moi votre misricordieuse uvre rdemptrice et sanctificatrice. Vous venez nous pour nous gurir de notre misre, pour faire de nous, fils du pch ; des enfants de Dieu. Mais que de fois, hlas ! votre charit infinie est force de s'arrter devant des curs ingrats, qui Vous ferment les portes ! Vous tes venu au milieu de nous et les vtres ne Vous ont pas reu (cf. Joan. I, II) Ceux qui ne croient pas votre amour, ceux qui doutent de votre misricorde infinie, ceux qui n'ont pas confiance en Vous, ne Vous reoivent pas. Cette excessive charit Vous a port du ciel jusqu' nous, elle n'a pas considr comme dplac que Vous, Verbe ternel, Vous Vous revtiez de notre pauvre nature humaine, et pourtant elle est entrave dans son mouvement en cette mme crature, votre crature, que Vous tes venu combler de vos faveurs. O Verbe ternel, mon Sauveur, ne permettez pas que je mette jamais d'obstacle votre uvre ! Que mon me soit toujours ouverte votre amour infiniment misricordieux, pour que Vous puissiez accomplir entirement en moi votre office de Sauveur, de Sanctificateur.

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28 LE GRAND MYSTRE S'ACCOMPLIT 24 Dcembre O Verbe incarn, mon Sauveur, enseignezmoi les sages leons renfermes dans le mystre de votre Incarnation. Mditation 1. Parmi toutes lies uvres que Dieu a accomplies, dans le temps et en dehors de Lui-mme, l'Incarnation rdemptrice du Verbe est la plus grande. La plus grande parce qu'elle a pour fin, non une simple crature, aussi sublime soit-elle, mais Dieu mme, le Verbe ternel, qui se charge dans le temps d'une nature humaine. La plus grande, parce qu'tant la suprme manifestation de l'amour misricordieux de Dieu, elle est l'uvre qui Le glorifie plus que toute autre, et Le glorifie prcisment par rapport la charit, essence mme de Dieu. La plus grande, enfin, cause du bien immense qu'elle procure aux hommes. En effet, le salut, la sanctification, la flicit ternelle de tout le genre humain dpendent compltement de l'Incarnation de Jsus, le Verbe Incarn. Dieu le Pre nous a lus ds avant la cration du monde, pour que nous soyons saints et irrprhensibles devant Lui... En Lui, nous avons la rdemption..., la rmission des pchs, selon la richesse de sa grce... En Lui, nous avons t prdestins... Dieu nous a rendus vivants avec le Christ Il nous a ressuscits avec Lui et nous a fait asseoir dans les cieux en Jsus-Christ (Eph. I, 4-11 ; II, 5-6). Jsus, le Verbe Incarn, est l'unique source de notre salut et de notre saintet. Sans Lui, l'homme ne pourrait appeler Dieu du doux nom de Pre, il ne pourrait L'aimer comme un fils, il ne pourrait jamais esprer tre admis en son intimit. Il n'y aurait ni grce, ni vision batifique de Dieu. Sans Jsus, l'homme serait emprisonn dans les limites d'une vie purement humaine et priv de tout horizon surnaturel, tant dans le temps que pour l'ternit. 2. L'Incarnation du, Verbe, la plus grande uvre de Dieu destine illuminer et sauver le monde entier s'accomplit dans l'obscurit, dans le silence, dans les circonstances les plus humbles et les plus humaines. L'dit de Csar oblige Marie et Joseph quitter la petite maison de Nazareth, et les voil en chemin ils vont pied comme les plus pauvres, malgr l'inconvnient de la dlivrance imminente de Marie. Ils ne se sont pas cru autoriss remettre le voyage, ils n'ont fait aucune objection, et ont obi avec promptitude et simplicit. Celui qui commande est
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un homme, mais leur profond esprit de foi dcouvre dans le commandement de l'empereur paen, la volont de Dieu. Et ils cheminent se confiant en la Providence : Dieu sait, Dieu pourvoira tout coopre au bien de ceux qui cherchent Dieu . Bethlem, il n'y pas de place pour eux et il ne leur reste qu' s'abriter dans une grotte rustique. La misre de ce refuge d'animaux, ne les dconcerte pas, ne les scandalise nullement : ils savent que l'Enfant qui doit natre, est le Fils de Dieu, mais ils savent aussi que les uvres de Dieu diffrent totalement de celles des hommes ! Or, si Dieu veut que sa plus grande uvre s'accomplisse l, dans cette misrable table, dans le dnuement le plus extrme, Marie et Joseph n'ont rien rpliquer ! Un brin d'esprit humain aurait suffi les dsorienter, les dconcerter, faire jaillir un doute... Marie et Joseph sont profondment humbles, c'est pourquoi ils sont dociles et pleins de foi en Dieu. Selon sa coutume, Dieu se sert de tout ce qui est humble et mprisable aux yeux du monde, pour accomplir la plus magnifique de ses uvres : l'Incarnation du Verbe. Colloque O mon Dieu, quel contraste lumineux et sublime ! Vous, Verbe ternel, Verbe incarn, source de vie, de salut, de grce et de saintet Vous, lumire et rdemption de l'humanit entire ; tes sur le point de Vous montrer au monde ! Tout le cr devrait exulter, toute la nature devrait frmir de joie, tous les hommes devraient accourir la rencontre de leur Dieu, de leur Roi, de leur Sauveur ! Vous choisissez, au contraire, de natre dans le secret, la solitude, le silence et tout est prdispos cette fin. Pendant qu'un paisible sommeil enveloppait tout le pays, et que la nuit, dans sa course rapide, avait atteint le milieu de sa carrire, votre Parole toute-puissante s'lana du haut du ciel, de son trne royal (Sag. XVIII, 14) O mon Dieu, Vous venez du ciel pour sauver le monde et ce monde qui est vtre, qui est l'uvre de vos mains, n'a pas mme de logement Vous offrir ! O trouver l'enfant, si pauvre et misrable soitil, qui n'a pas de logis pour natre ? L'humble petite maison de Nazareth tait prte Vous accueillir : Marie l'avait prpare avec tant d'amour, mais Vous n'avez mme pas voulu cette humble demeure et Vous avez tout dispos de manire n'avoir rien o reposer la tte. Bethlem est plein de visiteurs, il y a un coin pour tous ; mais pour Vous, le Visiteur royal, le Crateur, le Roi de l'univers, il n'y a pas de place. Voici que Vous venez nous comme un misrable plerin qui bat le pav sans savoir o passer la nuit. Personne ne connat votre passage, personne n'est
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au courant de votre apparition imminente, personne ne peut supposer que cette humble femme de Nazareth est sur le point de sonner au monde son Sauveur, son Roi, son Dieu. Seuls Marie et Joseph savent et adorent en silence ! Rien ne les trouble ; leur cur est inbranlable dans leur foi, il est ancr en pleine confiance ils sont srs de Vous et de vos promesses. O Verbe incarn, imprimez profondment dans mon cur cette leon et faites que je comprenne les voies mystrieuses de votre amour. Vous venez pour me sauver, me sanctifier, mais Vous voulez aussi accomplir en moi votre uvre par l'intermdiaire des circonstances, des vnements les plus humbles, les plus communs, les plus insignifiants. Donnez-moi l'humilit, la foi, la confiance aveugle de Marie et de Joseph, afin que je sache reconnatre et adorer votre uvre en y adhrant avec docilit et amour. Faites-moi comprendre que Vous aimez envelopper vos uvres d'humilit, de silence, de secret.

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29 LE SAUVEUR EST APPARU 25 Dcembre Me voici aux pieds de mon Dieu fait, chair, devenu enfant par amour pour moi ! J'adore, je remercie, j'aime ! Mditation 1. Dieu est charit, Dieu nous a aims d'un amour ternel ! Il me semble que le Seigneur s'est dit : l'homme ne M'aime pas, parce qu'il ne Me voit pas. Je Me montrerai lui et ainsi Je me ferai aimer. L'amour divin envers l'homme tait trop grand et il avait t tel de toute ternit, mais cet amour ne s'tait pas encore manifest.... Il n'apparut vraiment que lorsque le Fils de Dieu se fit voir comme petit enfant dans une table, sur de la paille (St Alphonse Marie de Liguori) Voil le mystre de la Nativit voici le cri d'exultation de St Paul : La bont de notre Sauveur Dieu s'est manifeste tous les hommes.... La bont et l'amour de notre Sauveur Dieu se sont manifests (p. le et 2e Messes). Voici la bienheureuse annonce de la grande allgresse que l'Ange apporte aux pasteurs : Aujourd'hui vous est n un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur ! (Ev. le Messe). Dans la liturgie de ce jour, les textes se succdent sur un ton d'exultation croissante pour clbrer le doux Enfant Jsus, le Verbe fait homme, vivant, palpitant au milieu de nous Qui avez-vous vu, pasteurs ? dites, annoncez-nous qui, sur terre, est apparu ? Le nouveau-n, nous l'avons vu, et les churs des anges louant le Seigneur (BR) Que les cieux se rjouissent, que toute la terre exulte en prsence du Seigneur ! Notre Dieu est ici, au milieu de nous, Il s'est fait l'un des ntres Un Enfant nous est n, un Fils nous a t donn... son nom est : Admirable, Dieu, Prince de la paix, Pre du sicle futur ! ... Exultez, fille de Sion, chantez, fille de Jrusalem... Rjouissez-vous, habitants de la terre ! Venez, peuples, adorez le Seigneur (BR). Allons ! Venez, adorez, coutez, rjouissez-vous ! Jsus, le Verbe du Pre, rvle une parole admirable : Dieu vous aime ! 2. Les trois Messes de Nol nous placent devant un tableau majestueux l'mouvante description de la venue au monde de Jsus, en tant qu'homme, alterne avec la naissance ternelle et sublime du Verbe dans le sein du Pre, et les allusions la naissance du Christ dans les mes
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par la grce, sont nombreuses. Cependant, cette triple naissance n'est qu'une manifestation unique du Dieu-Amour. Personne, sur cette terre, ne pouvait connatre l'amour de Dieu, mais le Verbe vivant dans le sein du Pre, le connat et peut nous le rvler, Le Verbe s'tant fait chair, nous a fait connatre l'amour de Dieu ; son incomprhensible et invisible charit s'est rendue vidente et palpable en ce doux Petit qui, de son berceau, nous tend les bras. La Prface du jour le dclare solennellement O Dieu ternel, par le mystre de l'Incarnation du Verbe, un nouveau rayon de votre splendeur a brill aux yeux de notre me afin que, tandis que nous connaissons Dieu sous une forme visible, nous soyons ravis par Lui en l'amour des choses invisibles . Oui, cet Enfant emmaillot et couch dans une mangeoire est notre Dieu, qui, pour nous, s'est rendu visible, notre Dieu, qui nous prouve, de la manire la plus concrte, sa charit infinie. Quel est le mortel qui pourrait contempler le petit Jsus sans se sentir pris, ravi par cet amour infini qui nous l'a donn ? Jsus Enfant nous rvle l'amour de Dieu ; Il nous le manifeste sous sa forme la plus claire et la plus mouvante. Dans l'ptre de la 3e Messe de Nol, St Paul nous dit Dieu, dans ces derniers temps, nous a parl par son Fils... splendeur de sa gloire et empreinte de sa substance . Jsus, Verbe incarn, dans son silence d'enfant impuissant, nous parle et nous rvle la substance de Dieu : la charit de Dieu ! Colloque O puissante et ternelle Trinit ! O trs douce et ineffable charit ! Qui ne s'enflammerait au contact de tant d'amour ? Quel cur pourrait se dfendre de se consumer pour Vous ? O abme de charit ! Vous Vous tes attach si perdument aux cratures qu'il semble que Vous ne puissiez vivre sans elles ! Et cependant, Vous tes notre Dieu ! Vous n'avez nullement besoin de nous. Notre bonheur n'ajoute rien votre grandeur, puisque Vous tes immuable. Nos maux ne pourraient Vous occasionner aucun dommage, Dieu qui tes la souveraine et ternelle bont ! Qui donc Vous pousse tant de misricorde ? L'amour, en effet, Vous n'avez aucune obligation envers nous et nul besoin de notre pauvre humanit. Qui Vous porte, Dieu infini, vers moi, petite crature ? Personne, si ce n'est Vous-mme, Feu d'amour ! C'est toujours et uniquement l'Amour qui Vous a pouss et Vous pousse encore ! O Vous, souveraine douceur, Vous avez daign Vous unir notre
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amertume ; Vous, splendeur, nos tnbres ; Vous, sagesse, notre stupidit ; Vous, vie, la mort ; Vous, infini, nous, si limits ! (Ste Cath. de Sienne). O doux Verbe incarn, trs aimable Enfant Jsus, me voici enfin vos pieds, laissez-moi Vous contempler, permettez-moi de m'abreuver votre beaut, votre bont, votre immense charit ! En ce tendre Enfant qui, me sourit et me tend ses petits bras, je dcouvre votre amour infini, vivant et palpitant, car cet Enfant, c'est Vous, mon Dieu.! Comment pourrais-je assez Vous remercier de votre amour excessif ? Comment pourrais-je Vous payer, de retour ? Vous Vous tes fait petit et pauvre pour -nous, Vous, si grand, si riche ! Vous avez choisi de natre hors de chez Vous dans une table, d'tre envelopp de langes, de sucer le lait virginal, d'tre dpos dans la crche entre l'ne et le buf. Aujourd'hui brille pour moi le jour de la rdemption nouvelle de la restauration ancienne, de la flicit ternelle, aujourd'hui, les : cieux ont distill : le : miel pour le monde entier ! Baise donc, mon me, cette divine crche, colle tes lvres sur les petits pieds de l'Enfant, embrasse-les tous deux. Mdite, en outre, la veille des pasteurs, contemple les phalanges angliques, prpare-toi prendre part la cleste mlodie, chantant de bouche et de cur Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne volont (St Bonaventure).

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30 CROIRE L'AMOUR 26 Dcembre O trs doux Enfant Jsus, faites-moi pntrer dans l'abme de votre amour infini, afin que je croie de toutes mes forces. Mditation 1. Au moment de la cration, Dieu nous a tant aims qu'Il nous a faits ; son image et sa ressemblance en nous rachetant, Il nous a aims jusqu' se faire Lui-mme notre image ! Nol est donc par excellence la fte de l'amour, de cet amour qui se rvle non dans les souffrances de la : Croix, mais dans l'amabilit d'un petit Enfant, notre Dieu, nous tendant les bras pour nous faire comprendre qu'Il nous aime. Si la considration de la justice infinie peut nous exciter une plus grande fidlit dans le service de Dieu, combien celle de son amour infini nous y stimule davantage encore ! Ste Thrse de l'Enfant Jsus disait : Je suis d'une nature telle que la crainte me fait reculer : avec l'amour, non seulement j'avance, mais je vole ! Jsus, le Dieu-Enfant, est ici, au milieu de nous, pour substituer l'ancienne loi de la Crainte, la loi nouvelle de l'amour. Pour : parcourir la voie des commandements divins, nos mes ont besoin de se dilater dans cette conviction de la charit infinie de Dieu pour nous ; or, c'est justement cette fin que nous voulons nous plonger dans la contemplation du mystre de la Nativit. En effet, lorsque nous voyons Jsus, le Verbe ternel, se faire Enfant pour nous et, ds le premier instant de sa vie terrestre, embrasser de tout cur nos misres, au point d'avoir pour berceau une mangeoire, pour couchette un peu de foin, pour couverture de misrables chiffons... oh ! nous ne pouvons plus, douter de son amour. Dieu nous aime ! Jsus nous aime ! Oui, rptons-le sans fin : Nous avons connu la charit de Dieu pour nous et y avons cru (I Joan. IV, 16). Seigneur, je crois votre amour pour moi ! Seigneur, augmentez ma foi ! 2. Dieu est amour ! Le trsor contenu dans cette parole est immense : c'est celui que Dieu entrouvre et rvle l'me toute centre dans la ; contemplation du Verbe incarn. Tant que nous n'avons pas dcouvert que Dieu est l'amour infini, l'infinie bienveillance qui se
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donne et s'tend tous les hommes pour leur communiquer son bien et sa flicit, la vie spirituelle est en germe, elle ne s'est ni dveloppe, ni approfondie : C'est seulement quand l'me, illumine par l'Esprit Saint, a pntr le mystre de la divine charit, qu'elle atteint sa plnitude et sa maturit. Nous ne pouvons mieux comprendre l'amour infini de Dieu notre gard qu'en nous approchant de cette pauvre mangeoire o Il repose, fait chair, La puissance et les attributs divins se dcouvrent, en Dieu au moyen des mystres de l'Homme-Dieu , enseigne St Jean de la Croix (cf. C. XXXVII). Or, parmi ces attributs, le premier est sans conteste celui de la charit, qui constitue l'tre mme de Dieu. La perception de cet amour infini, plus profond et plus pntrant que jamais, nat facilement en nous par la contemplation amoureuse et silencieuse de JsusEnfant ce n'est plus uniquement croire, c'est, dune certaine manire, exprimenter que Dieu nous aime. Alors, la volont accepte la plnitude de ce que la foi enseigne ; elle l'accepte avec amour, de toutes ses forces, et l'me se met croire sans rserve l'amour infini. Dieu est amour : cette vrit fondamentale de toute vie chrtienne, a pntr dans les profondeurs de l'me elle la sent, la vit, car elle l'a pour ainsi dire palpe dans son Dieu incarn. Qui croit ainsi l'amour infini, saura se donner Lui sans mesure : le don sera total. Colloque Seigneur, je crois votre amour pour moi ! Comment pourrais-je encore en douter ? Vous tes descendu de la hauteur de votre divinit jusqu' la fange de notre humanit, car la bassesse de mon intelligence ne pouvait ni comprendre ni regarder votre lvation. Afin que ma petitesse puisse voir votre grandeur, Vous Vous tes fait tout petit, renfermant la grandeur de votre Dit dans la petitesse de notre humanit. Ainsi Vous tesVous manifest nous dans le Verbe, votre Fils unique ; ainsi Vous aije connu, abme de charit ! Rougis de honte, nature aveugle, tant exalte et honore par ton Dieu, de ne pas savoir que Dieu, dans sa charit infinie, est descendu de la hauteur de sa Dit jusqu' la bassesse de la fange de ton humanit. O amour innarrable, amour inestimable, que lui dis-tu, mon me ? Je Vous dis, Pre ternel, je Vous supplie, Dieu trs bon, de nous faire part, nous pet tous vos serviteurs, du feu de votre charit (Ste Cath. de Sienne). O Dieu, comme j'ai besoin de connatre votre amour infini ! Con100

natre pour croire, croire pour aimer, aimer pour me donner entirement Vous, sans rserve aucune, comme Vous Vous tes donn tout moi. Comme je voudrais, mon Dieu, Vous payer de retour pour ce don inestimable ! Hlas ! Vous qui tes tout, m'avez- tout donn, tandis que moi, qui ne suis rien, .je ne puis Vous donner que ce rien ! Et mme, comme je suis lent et avare Vous donner ce rien, comme je cherche m'pargner, comme je suis parcimonieux et prudent ! ... Votre amour, lui, n'a connu aucune mesure, il n'a pas calcul la distance infinie qui spare le Crateur de la crature, il l'a au contraire dpasse et comble, en unissant, d'une manire indissoluble, la pauvre nature humaine la Personne divine du Verbe. Il est bien vrai que l'amour ne connat pas d'obstacles, qu'il surmonte tout, s'accommode de tout, pourvu qu'il atteigne son but. O doux Jsus-Enfant, mon Dieu, mon Sauveur, faitesmoi la grce de comprendre toujours davantage la grandeur et la profondeur de votre amour ; faites-moi pntrer dans cet abme sans bornes dont aucune crature ne pourra jamais toucher le fond ! Au fur et mesure que je m'y enfonce, je sens natre en moi une force nouvelle, un nouvel lan qui me pousse irrsistiblement me donner tout entier Vous. Vous savez combien il m'est ncessaire que cette force, cet lan se dcuplent, se consolident, pour que je sois vraiment gnreux et prt tout sacrifice, toute donation. O Seigneur, puiss-je comprendre votre charit infinie ! Que ma foi en votre amour devienne inbranlable, et que je ne refuse jamais rien votre amour ! Tel est, mon Jsus, le prsent que je Vous supplie de m'accorder en ce jour de votre Nativit.

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31 RENDRE AMOUR POUR AMOUR 27 Dcembre Je me recueille devant la pauvre crche : je contemple Jsus-Enfant avec le dsir de pouvoir Lui rendre, comme Il me le demande, amour pour amour. Mditation 1. Pour assumer la nature humaine et ds lors pour s'y unir, le Verbe ternel a voil sa divinit, sa majest, sa puissance, sa sagesse infinie en effet, l'Enfant divin ne peut ni parler, ni se mouvoir ; Il dpend tout fait de sa Mre, sa crature, et attend tout d'elle. Comprenons ce mystre pour l'appliquer notre pauvre vie ! Le vritable amour surmonte tout obstacle, accepte n'importe quelle condition, n'importe quel renoncement, pourvu qu'il s'unisse celui qu'il aime. Si nous voulons nous unir Dieu, nous devons suivre une voie semblable celle qu'a parcourue le Verbe pour s'unir la nature humaine : voie de prodigieux abaissements, d'infinie humilit ! Or, ici que devant nous s'ouvre le sentier du rien , de l'abngation totale, Tout, rien ; tout, rien ! C'est la berceuse que chante St Jean de la Croix son Dieu fait Homme : Pour arriver tout possder, veuillez n'avoir rien en rien . Devant les abaissements infinis du Verbe ternel fait chair, cette voie ne doit pas nous paratre trop austre, ni trop aride. Pour payer de retour son amour infini, Lui prouver notre pauvre amour, dcidons-nous nous dpouiller gnreusement de tout ce qui peut retarder notre union avec Lui : dpouillons-nous surtout de notre amour-propre, de l'orgueil, la vanit, la prtention de faire saloir nos droits, de notre point d'honneur. Quel contraste frappant entre ces vaines exigences de notre moi et lmouvante humilit du Verbe incarn ! Sic nos amantem, quis non redamaret ? Qui n'aimerait de retour Celui qui nous aime tant ? (Adeste fideles). 2. Jsus, par amour pour nous, ne s'est pas seulement dpouill , pour ainsi dire, de sa grandeur et de sa majest, mais Il a embrass, ds le premier moment de sa vie terrestre, toutes les privations possibles. Nous ainsi, dpouillons-nous volontiers, par amour pour Lui. Dpouillons-nous de l'amour, des richesses et de l'attachement notre bien-tre matriel, des commodits et du superflu. Le vu ou la pro102
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messe de pauvret, nous oblige dj ce dpouillement, mais, mme en dehors de cette obligation, comment pourrions-nous mener tranquillement uni vie facile quand notre Dieu s'est choisi tant de pauvret et de gne ? Examinons le cadre et les conditions de vie de Jsus nouveau-n pour maison, une table ; pour berceau, une mangeoire, de la paille piquante, des langes insuffisants. Devant la crche, l'me comprend bien que la voie du rien n'est pas trop austre : N'allez pas chercher ce que les choses temporelles ont de meilleur, mais ce qu'elles ont de moins bon et dsirez, par amour du Christ, tre pauvre, dpouill et vide de tout ce qui existe en ce monde (MC. I, XIII). Si nous voulons donc payer de retour l'amour infini de Jsus, dpouillons-nous gnreusement de tout pour Lui, non seulement des biens matriels, mais encore de toute attache la crature, car, enseigne St Jean de la croix, aimer, c'est se dpouiller pour Dieu de tout ce qui n'est pas Dieu (MC. II, V) La voie du rien conduit rapidement Bethlem, le lieu o Dieu s'unit un jour l'humanit de la manire la plus intime et la plus personnelle, et o Il nous attend pour unir nos mes Lui. Colloque Accordez-moi, trs doux Jsus, de pouvoir, ne fut-ce qu'un peu, Vous payer de retour pour votre amour infini. C'est par, amour pour moi que Vous, mon Dieu, Vous tes fait Homme ; que le Seigneur s'est fait esclave ; le riche est pauvre ; le tout-puissant, un tout petit enfant faible et dpendant... Oh ! faites que, par amour pour Vous, je suive avec courage et gnrosit, l voie du rien, du dpouillement total. Par amour pour moi, Vous Vous tes dpouill de votre majest et de votre grandeur ; Vous avez voil toutes les marques de votre divinit ; Vous tes devenu trs petit et trs humble. Vous l'avez fait pour devenir mien , afin que non seulement je Vous connaisse, mais aussi Vous possde tout entier auprs de moi, puisque Vous me donnez, tant Bethlem que chaque jour dans l'Eucharistie, toute votre divinit, toute votre humanit ! Et moi, misrable crature, tant aime et favorise par Vous, je ne pourrais, par amour pour Vous, devenir totalement vtre, me dpouiller de mon amour-propre? Oh ! quel immense amour Vous me tmoignez dans cet tat de petit enfant, Vous condamnant au silence et toutes les ncessits des enfants ordinaires ! car le premier cri, qui sortit de votre poitrine, fut un cri de douleur, suivant cette parole du Sage : Comme tous les autres, j'ai
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commenc par pleurer en venant au monde . Et Vous avez voulu par l me faire reconnatre ma propre misre. Vous ne voulez accepter que le lait qui vient du Pre ternel... Ainsi l'me qui veut Vous ressembler doit se nourrir exclusivement du lait qui provient de Vous. Mais, avant de prendre ce lait, Vous voulez, par votre exemple, me nourrir moimme. Et quelle nourriture me donnez-Vous ? En reposant vos petits membres sur la paille d'une crche, et en plaant votre tte sur une pierre, Vous me donnez la nourriture si utile et si ncessaire de votre humilit et de votre pauvret (uvres de Ste M.-Mad. de Pazzi, recueillies par le R.P. Brancaccio, O.C., trad. par Dom Anselme Bruniaux. 1873). O Dieu, richesse ternelle, richesse infinie, quoi Vous tes-Vous rduit par amour pour moi ! Comme je suis encore loign de la relle pauvret, de la pratique fervente de cette vertu que Vous aimez tant, moi qui me suis vou Vous par le vu de pauvret ! Seigneur, doux Verbe incarn, je dsire payer par mon amour, votre amour infini ; je veux, moi aussi, Vous prouver par des faits que je Vous aime vraiment. Que ferai-je pour Vous, trs doux Jsus ? Je me dpouillerai, par amour pour Vous, de tout ce qui n'est pas Vous, car je ne dsire que Vous, mais ardemment, et voudrais me rendre semblable Vous ! O Dieu, Vous Vous tes fait chair, dtruisez mon orgueil, qu'il fasse place l'humilit Vous, Matre et Seigneur de tout l'univers, Vous Vous tes fait pauvre et misreux, remplacez en moi l'amour des commodits par celui de la vraie pauvret. L'humilit et la pauvret m'introduiront dans la voie du rien et ainsi, vide de moi-mme et de tout le cr, je pourrai finalement Vous aimer de toutes mes forces, Vous dire avec une sincrit parfaite Seigneur, je Vous aime plus, que moi-mme et que toutes les cratures !

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32 GLOIRE A DIEU 28 Dcembre Je m'unis, en esprit, au chur des Anges qui, par-dessus les campagnes de Bethlem, chantent la gloire du Seigneur. Mditation 1. Le Verbe s'est incarn pour notre salut, pour notre flicit. Toutefois, la fin premire de l'Incarnation, comme de toutes les uvres de Dieu, est sa gloire. Lui, le Bien unique et absolu, ne peut rien vouloir en dehors de sa gloire. En envoyant son Fils unique pour sauver les hommes, Il a voulu glorifier sa bont infinie, se glorifier par notre salut opr au moyen de l'acte suprme de son amour infiniment misricordieux. L'uvre de la cration glorifie Dieu dans sa sagesse et sa toutepuissance, celle de l'Incarnation Le glorifie dans sa charit. Comme Dieu ne pouvait manifester une misricorde et une charit plus grandes qu'en donnant son Fils unique pour le salut des hommes, ainsi, aucune uvre ne parvient Le glorifier davantage que l'Incarnation du Verbe. Et voici qu' la naissance du Rdempteur les Anges chantent : Gloire Dieu au plus haut des cieux . L'glise recueille ce cantique et l'amplifie dans ce Gloria qui s'entonne chaque Messe lors d'une fte : Nous Vous louons, nous Vous bnissons, nous Vous glorifions, nous Vous rendons grces cause de votre gloire infinie . Jamais autant qu' la Nol, l'me ne ressent le besoin de rpter ce cantique, bien plus du cur que des lvres. Elle se sent alors porte louer son Dieu si immense, si grand, si beau, mais aussi si bon, si misricordieux, si plein de charit, Il ne lui suffit pas de chanter elle voudrait se transformer en une incessante louange de sa gloire . 2. En Lui, nous avons t prdestins... pour que nous servions la louange de sa gloire (Eph. I, 11-12). Chaque chrtien est par luimme un tmoin de la gloire du Christ : son lvation l'tat surnaturel, sa- sanctification, sa flicit ternelle, ont comme fin suprme la gloire de Celui qui l'a rachet. Le chrtien, fortiori l'me consacre, doit se comporter de manire ce que toutes ses uvres et sa vie entire soient une louange de gloire la T. S. Trinit, au Christ, notre Seigneur. Durant ces jours, l'glise nous prsente les prmices de ces vrais chrtiens qui, par les uvres, et mme par la mort, ont chant la gloire du Rdempteur : nous les voyons la suite du Dieu-Enfant, tels des
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Anges de la terre, unissant leur mlodie celle des Anges du ciel. St tienne, le protomartyr, nous montre que l'me fidle et aimante doit tre dispose tout donner, don de soi et de la vie, pour la gloire de son Dieu. St Jean l'Evangliste, le bienheureux aptre qui furent rvls les secrets clestes et qui pntra, plus que tout autre, le mystre de Dieu-charit infinie, nous dit que l'amour du prochain est le prcepte du Seigneur et que, s'il est observ, il suffit (BR) pour rendre gloire l'Amour infini. Les Saints Innocents, premires et tendres fleurs de l'glise , prouvent que la voix de l'innocence, est une hymne de gloire Dieu, fort semblable celle des Anges : De la bouche des enfants, mme de ceux qui sont la mamelle, Vous avez fait clater votre louange, Dieu ! Unie au sacrifice du sang, cette hymne devient beaucoup plus puissante et plus loquente : Les Innocents Martyrs ont confess la gloire de Dieu, non en parlant, mais en mourant (BR). C'est pourquoi notre vie galement devrait tre une hymne de louange Dieu non par les paroles, mais par les uvres Colloque Que ma voix se fasse sonore, que d'un esprit attentif je Vous contemple, mon Dieu, et que mes paroles clbrent vos louanges il est juste que la crature loue son Crateur, puisque Vous nous avez crs et rachets afin que nous Vous louions, bien que Vous n'ayez nul besoin de louanges. Vous tes une force incomprhensible qui n'a besoin de personne, mais se suffit elle-mme. Vous tes, grand, Seigneur mon Dieu, puissante est votre force et innombrables les uvres de votre sagesse. Vous tes grand, Seigneur mon. Dieu, et digne de toute louange. Que mon me Vous aime, que ma langue Vous chante, que ma main Vous crive et qu'en ces saints exercices s'emploie toute mon me. Que cette nourriture trs suave me rassasie continuellement, afin que je chante d'une voix puissante, que je chante de tout mon cur et de toutes mes forces, que je chante, dans une douce allgresse et d'une me trs fervente, que je Vous chante et Vous loue, mon Dieu ! Bnis, mon me, le Seigneur, et que tout ce qui est en moi bnisse son saint Nom. Bnis le Seigneur, mon me, et n'oublie jamais ses bienfaits innombrables ! Louons ce Dieu que les Anges louent, que les Dominations adorent en se prosternant, que les Puissances craignent et l'honneur duquel les Chrubins et les Sraphins chantent sans cesse : Saint ! Saint ! Saint ! Unissons nos voix aux voix des Anges et ds
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Saints, et louons le Seigneur autant que nous le pouvons (St Augustin). Oui, mon Dieu, mon Rdempteur et mon Sauveur, je veux Vous louer ternellement et, en attendant d'aller exalter votre gloire avec les Anges et les Saints du Ciel, je veux commencer la chanter ds ici-bas, non pas avec ma langue, mais par mes uvres et toute ma vie. Pour tre une louange de gloire... je dois Vous aimer d'un amour pur et dsintress, sans me rechercher dans la douceur de votre amour je dois Vous aimer par-dessus tous vos dons , je dois Vous aimer pour Vous-mme. Je dois accomplir votre volont, puisque cette volont ordonne toutes choses pour votre plus grande gloire ; je dois donc m'y livrer perdument, jusqu' l'impossibilit de vouloir autre chose que ce que Vous voulez (ET. I, 10) Et lorsque votre volont, votre loi, me demanderont de me sacrifier moi-mme, pour votre amour, et pour votre gloire, faites que je ne recule jamais, mais sois toujours prt me donner totalement ; jusqu'au sacrifice suprme de ma vie.

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33 PAIX AUX HOMMES 29 Dcembre Je me mets aux pieds de Jsus-Enfant pour mditer, dans le recueillement, le chant des Anges : Paix sur la terre aux hommes de bonne volont . (Lc. II, 14) Mditation 1. Bethlem, les Anges annoncent deux choses : gloire Dieu et paix aux hommes. La seconde dcoule de la premire. Personne ne glorifie Dieu autant que ce petit Enfant couch sur le foin. Lui seul, le Verbe, peut Le louer d'une manire parfaite, infinie, digne de Lui. Mais aussi personne, plus que Jsus Sauveur n'apporte aux hommes la paix rparant l'offense du pch, Il tablit cette paix entre l'homme et son Crateur, par un pacte nouveau le Crateur deviendra Pre, et l'homme, son fils. Quelque chose d'identique se vrifie dans notre vie quotidienne : celui qui observe la loi divine jouit de la paix ; mais nous pouvons ajouter, celui qui observe la loi divine, glorifie Dieu. La gloire de Dieu correspond parfaitement la paix des hommes. Il s'agit toutefois de cette paix qui vient uniquement de Jsus, de sa grce, et que nous chercherions vainement ailleurs. La paix est la tranquillit de l'ordre . L'ordre est tabli par la loi, par la volont divine qui respecte pleinement cet ordre, possde la plnitude de la paix intrieure qui s'carte, mme lgrement, de cet ordre, perd la paix en proportion de son cart. La paix est le rafrachissement, le repos de l'me au milieu des luttes et des douleurs de la vie ; pourtant, telle n'est pas l'unique raison pour laquelle nous devrions nous efforcer de la conqurir et de la possder. Nous devons la vouloir surtout parce qu'elle procure la gloire de Dieu. 2. Les Anges promettent la paix aux hommes de bonne volont . La volont est bonne quand elle est droite, docile, rsolue. Droite, c.--d. oriente sincrement et totalement vers le bien. Docile, autrement dit, toujours dispose suivre chaque indication de la volont divine. Rsolue, signifie prompte adhrer la volont de Dieu, mme quand cette conformit entrane des difficults, des obstacles et exige des sacrifices. Le Seigneur nous sollicite continuellement la gnrosi108
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t, l'abngation, par les circonstances de la vie, mme les plus minimes. Nous devons nous donner Dieu sans hsiter, persuads que, s'Il demande, Il donnera aussi la force d'excuter ses dsirs. Telle a t la conduite des bergers ; ds qu'ils eurent entendu l'annonce de l'Ange, ils quittrent tout, troupeau et repos ; se rendirent en toute hte Bethlem et trouvrent l'Enfant couch dans la crche (Lc. II, 16). Les premiers, ils trouvrent Jsus et gotrent sa paix. Ste Thrse de Jsus dit La sainte paix consiste en ce que l'me s'unit en tout la volont de Dieu de manire qu'il n'y ait pas de division entre Lui et elle. Il n'y a plus qu'une seule et mme volont, manifeste non par des paroles ou par des dsirs, mais par des uvres. Quand l'me, voit qu'en pratiquant une certaine action, elle sert mieux son poux, elle n'coute plus rien, ni les raisons de son intelligence, ni les craintes de son cur, mais elle laisse agir la foi sans s'inquiter de son repos ni de ses intrts (P. III). Telle est la bonne volont parfaite. Marie et Joseph en sont les modles incomparables : malgr l'obscurit du mystre et les grands sacrifices qui l'accompagnaient, ils adhrrent au plan divin, dans un abandon total, et eurent la joie suprme de recevoir le Roi du ciel dans leurs bras. la plus grande bonne volont correspond la plus grande union avec Dieu, la paix et la joie la plus profonde. Colloque Comme je Vous rends grces, Jsus, pour, la gloire infinie que Vous procurez votre Pre cleste, supplant ainsi toute l'incapacit et l'insuffisance des pauvres hommes que nous sommes ! Vous tes la louange parfaite de la T. S. Trinit, la splendeur de sa gloire : louange et action de grces Vous, Seigneur ! Vous pouviez glorifier votre Pre sans Vous occuper de nous qui L'avions offens : quel besoin Dieu a-t-Il de notre bien, de notre flicit ? Mais, trs Misricordieux, Vous avez voulu glorifier votre Pre prcisment en nous procurant le salut, en nous donnant la paix. Oh ! comme j'aspire cette paix que Vous tes venu apporter au monde ! Vous seul pouvez me la donner, Vous seul pouvez pacifier pleinement mon pauvre cur, tiraill trop souvent entre les exigences de votre divin amour et la violence de mes passions : ou les attraits du monde. Donnez-moi, Seigneur, votre paix ; qu'elle tablisse en moi votre rgne et fasse de moi une louange de gloire de votre saint Nom. Mais Vous voulez que, bien qu'attendant tout de votre grce et de votre misricorde, je ne manque pas de travailler assidment pour obtenir ; votre si
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grand don. Vous me donnerez la paix condition que je sois de bonne volont . Volont sincre qui adhre avec rectitude au bien, sans duplicit, sans artifice, sans envisager des fins secondaires ou des compromis. O Seigneur, donnez-moi cette volont droite qui ne se spare aucun prix du bien, du vrai ; mme si la vrit est cinglante et met nu mes misres, donnez-moi le courage de l'aimer, de l'accepter tout entire, telle qu'elle est, et d'agir en consquence. Je voudrais aussi, mon Seigneur, avoir une volont trs docile au moindre signe de votre part, telle une lgre embarcation voile qui suit docilement chaque souffle du vent. Hlas, ma volont est encore si tenace, si obstine, si difficile faire plier, si ancre dans ses positions ! Rendez-la souple, trs doux Jsus, Vous qui, du ciel, Vous tes pench sur la terre pour excuter la volont de votre Pre. Fortifiez, ensuite, ma volont afin que je parvienne vaincre toute rpugnance, tout ttonnement ou toute hsitation, surtout lorsqu'il me faudra surmonter des difficults ou faire face au sacrifice, O Seigneur, je voudrais avoir une volont droite, rsolue, pour aller tout droit Vous, avec la rapidit de la flche ; une volont souple comme l'onde qui obit au vent, afin de suivre fidlement les indices de votre divin vouloir. Alors, il n'y aurait plus aucune division entre ma volont et la vtre, il y aurait union parfaite, paix inaltrable. Quel idal lev, Jsus, Vous avez fix l'homme que Vous avez rachet-! Lui qui croupissait dans le pch et, par consquent tait aussi loign de Dieu que ne l'est la coulpe de la perfection infinie, Vous l'avez, par vos mrites inestimables, non seulement tir de l'abme o il gisait, mais appel s'unir a Dieu. Que par votre mdiation, le Matre et le Juge devienne Pre, Ami, poux de l'me de bonne volont ! O Jsus, comme Vous nous avez combls comme Vous m'avez combl ! Vous ; louange ternelle !

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34 SIGNE DE CONTRADICTION ( 8) Dimanche dans lOctave de la Nativit Par rapport Jsus, le monde se partage en amis et ennemis. O Seigneur, que je sois parmi les premiers et les plus aimants ! Mditation 1. La Messe de ce jour est un cho de celle de Nol, mais tandis qu'elle en commmore la suavit et la joie, elle revt aussi un cachet de profonde tristesse. L'vangile (Lc. II, 33-40) nous transporte, sans transition, quarante jours aprs la naissance de Jsus lors de sa prsentation au temple. Il nous rapporte la prophtie de Simon : Voici que cet Enfant est tabli pour la ruine et la rsurrection d'un grand nombre en Isral et comme un signe qui excitera la contradiction . Le Fils de Dieu se fait homme pour tous les hommes, Il apporte et offre tous le salut, mais beaucoup d'entre eux ne laccueilleront pas : c'est le grand mystre de la libert humaine. Dieu place devant soi sa crature intelligente et libre Il lui offre tous les trsors de salut et de saintet renferms dans les mrites infinis de Jsus-Christ ; l'homme est libre d'accepter ou de refuser. Telle est notre redoutable responsabilit. Jsus est venu pour nous sauver, nous sanctifier, se donner tout entier nos mes : Il est prt le faire, Il veut le faire ; Il n'agira cependant que si nous acceptons librement son don infini, si nous rpondons ses sollicitations amoureuses par le petit don libre de notre volont. Dieu ne force pas notre volont ; Il prend ce que nous Lui donnons. Mais Il ne se donne pas compltement, tant que nous ne nous sommes pas donns Lui d'une manire absolue . (TJ. Ch. XXX). La prophtie de Simon s'adresse ensuite directement la Vierge Mre : Quant vous, un glaive vous transpercera l'me . La vision sanglante de la Croix s'entrelace d'une manire imprvue la suave vision de la Nativit et elle nous rappelle que le doux Enfant de Bethlem est l'Agneau divin qui doit tre immol pour le salut du monde. 2. Parmi tous ceux qui se trouvaient au temple lorsque Jsus Enfant y fut prsent, deux personnes seulement reconnurent en Lui le
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Dplacer cette mditation selon le calendrier de l'anne.

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Sauveur : le vieillard Simon et la prophtesse Anne. De Simon, il est dit : c'tait un homme juste et craignant Dieu qui attendait la consolation d'Isral, et l'Esprit Saint tait en Lui (Lc. II, 25) ; et d'Anne elle ne quittait point le temple, servant Dieu nuit et jour dans le jene et dans la prire (Ib. 37). Voici les caractristiques des mes bien disposes accepter l'uvre rdemptrice de Jsus : droiture d'esprit et de volont, dsir sincre de Dieu, recueillement, prire, mortification, L'me s'ouvre d'autant plus l'action divine que ces dispositions sont profondes la lumire de l'Esprit Saint lui fait reconnatre en Jsus son Sauveur, son Sanctificateur, et Jsus peut parfaire en elle son uvre. Les magnifiques paroles de St Paul, dans l'ptre d'aujourd'hui, s'appliquent ces mes d'une manire particulire : Or, parce que vous tes ses enfants, Dieu a envoy dans vos curs l'Esprit de son Fils qui crie : Abba ! Pre ! L'Aptre dit chaque chrtien, chaque me rachete par le Sang de Jsus : Vous n'tes plus esclave, mais fils, et si vous tes fils, vous tes aussi hritier, par la grce de Dieu (p.) ; malheureusement, tous les chrtiens ne vivent pas en vrais fils de Dieu : le baptme leur a confr le privilge de l'adoption en qualit d'enfants , mais ils ne savent pas correspondre par les uvres cet immense don gratuit, fruit des mrites de Jsus. Lorsqu'au contraire, l'me seconde avec gnrosit l'action divine, celle-ci l'envahit totalement et l'Esprit Saint, l'Esprit de Jsus, crie du fond de son cur Abba ! Pre ! Colloque Mon Dieu, quelle est grande la responsabilit des hommes vis--vis de vos bienfaits immenses, surtout vis--vis de l'Incarnation de votre Fils unique fait homme pour leur salut ! Oh ! Comme la grandeur mme du bienfait condamnera les ingrats ! Remdiez-y, Seigneur ! O enfants des hommes, jusque quand aurez-vous le cur endurci, persistant combattre ce trs doux Jsus ? Cela signifie-t-il que notre malice prvaudrait contre Lui ? Non, certes, car la vie de l'homme passe comme la fleur des champs et le Fils de la Vierge viendra prononcer la terrible sentence... Bienheureux ceux qui, en ce moment, mon Dieu, se rjouiront avec Vous ! (TJ., Ex. III) O mon Seigneur, comment oserais-je Vous demander des faveurs nouvelles aprs Vous avoir si mal servi et avoir gard vos dons avec tant de ngligence ? Comment pourrez-Vous avoir confiance en une me qui Vous a dj si souvent trahi ? Que ferai-je donc, Consolation des af112

fligs et Remde de celui qui Vous appelle son secours ? Serait-il prfrable de taire mes ncessits et d'attendre que Vous y apportiez le remde ? Non vraiment mon Seigneur et mes dlices, car sachant combien elles sont nombreuses et quelle consolation nous prouvons Vous les exposer, Vous nous encouragez demander et promettez de nous exaucer. Mais alors, que pourra donc Vous demander une crature aussi misrable que moi ? Je Vous dirai, avec St Augustin : Donnez-moi, mon Dieu, de quoi Vous donner, afin que je Vous paye, au moins en partie, de tout ce que je Vous dois. Souvenez-Vous que je suis votre crature et faites-moi connatre mon Crateur, afin que je L'aime ! (TJ. Ex. III et V). Malheureusement, Seigneur, c'est moi qui oublie et qui ne corresponds pas suffisamment vos dons infinis ! Doux plerin d'amour, Vous restez la porte et attendez ! Tant de portes, Bethlem, se sont fermes sur votre passage : il n'y avait pas de place pour Vous et seule une misrable table s'est ouverte devant Vous. Mon cur n'est-il pas plus misrable, plus dsol, plus indigne que ce refuge d'animaux ? Toutefois, si je Vous l'ouvre, Vous daignerez en faire votre demeure et y trouver votre repos, comme Vous ftes jadis dans votre grotte natale. O mon Jsus, donnez-moi la grce de Vous ouvrir tout grand mon cur, d'adhrer de toute la force de ma volont votre grce, de Vous donner toute ma libert, car dsormais je ne dsire et ne veux qu'une seule libert : celle de Vous aimer de toutes mes forces, de me donner totalement Vous. O Seigneur, Vous nous avez tant aims et nanmoins, qu'ils sont peu nombreux ceux qui Vous aiment ! Faites qu'au moins ce petit nombre d'mes, qui Vous sont attaches, Vous soient vraiment fidles et gardez-moi une place parmi elles.

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35 FAISONS FRUCTIFIER LE TEMPS 31 Dcembre En ce dernier jour de l'an, je me recueille aux pieds de Jsus Enfant pour examiner, la lumire de l'ternit, la valeur du temps. Mditation 1. Le temps passe et ne revient pas. Dieu a assign chacun de nous un temps dtermin pour raliser son plan divin sur notre me ; nous avons uniquement ce temps, nous n'en avons pas d'autre. Le temps mal employ est perdu pour toujours. Notre vie est faite de cette course ininterrompue du temps, de ce flux continuel, qui ne connat pas de reflux. Dans l'ternit, au contraire, nous serons fixs, stabiliss jamais, dans le degr d'amour que nous aurons atteint ici-bas, dans le temps. Si ce degr est grand, nous serons ternellement tablis dans ce grand degr d'amour et de gloire, mais si nous ne possdons qu'un petit degr, nous n'en aurons pas davantage pendant toute l'ternit. Lorsque le temps sera coul, le progrs ne sera plus possible. Ainsi donc, pendant que nous en avons le temps, faisons ce qui est bien . (Gal. VI, 10) Il s'agit de donner chaque instant le maximum d'amour, de rendre ternel l'instant qui fuit, lui donnant valeur d'ternit : voil la meilleure manire d'employer le temps que Dieu nous a accord. La charit nous permet d'adhrer avec soumission et amour la volont de Dieu. Ainsi, au soir de la vie, aurons-nous ralis le plan divin sur notre me. En effet, nous serons parvenus alors au degr l'amour que Dieu attend de chacun de nous, pour L'aimer et Le glorifier in aeternum. 2. L'augmentation de la charit nous en dpend donc de nos actes mritoires, c.--d. de nos bonnes uvres accomplies sous la propulsion de la charit. Tout acte bon mrite un accroissement de charit ; celui-ci peut tre accord soit immdiatement, soit seulement la fin de notre vie, selon que notre me met dans ses actes tout l'amour dont elle est capable ou, au contraire, les pose nonchalamment, avec mesquinerie et ngligence. Dans le premier cas, l'augmentation de la charit se produit la manire des intrts immdiatement incorpors au capital et qui, par consquent, fructifient avec lui. Dans le second cas, elle est pareille
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ces intrts indpendants du capital, ne croissant pas avec lui, tout en demeurant la proprit du bnficiaire. Certes, pour que le mrite de nos bonnes uvres c.--d. l'augmentation de charit mrite soit immdiatement accord l'me, il lui faut remplir une condition : agir avec tout l'amour dont elle est capable, dployer totalement sa bonne volont et sa gnrosit. Il semble que l'me s'ouvre pour recevoir un accroissement d'amour dont l'effet s'ajoute immdiatement au capital de charit qu'elle possde, en augmentant le degr et l'intensit. Pour accrotre notre amour, nous n'avons ici-bas que la brve journe de notre vie terrestre. Or, si nous voulons en retirer le plus de fruit possible, nous devons surmonter notre inertie naturelle et accomplir nos bonnes uvres de tout notre cur . Alors notre amour crotra dmesurment et notre me pourra dire au Seigneur, comme Ste Thrse de l'Enfant Jsus : Votre amour a grandi avec moi et maintenant c'est un abme dont je ne puis sonder la profondeur (HA. X) Il convient donc de nous presser, tant que nous en avons encore le temps, car vient la nuit o personne ne peut travailler (Joan. IX, 4). Colloque O Seigneur, si je parcours du -regard cette anne coule, anne que votre divine providence m'avait accorde pour augmenter en moi votre amour, je ne puis : que me lamenter quand je constate une nouvelle fois combien je Vous ai peu aim, non Dieu ! Comme j'ai mal employ mon temps ! Oh ! comme mes dsirs ont tard s'enflammer, et comme Vous avez commenc de bonne heure, Seigneur, m'amener Vous et m'appeler pour que je me consacre Vous tout entire ! AbandonneriezVous, par- hasard, le misrable ou loigneriez-Vous le pauvre mendiant quand il veut se rapprocher de Vous ? Y aurait-il des limites, Seigneur, vos grandeurs et la magnificence de vos uvres ? O mon Dieu et ma Misricorde, comme il Vous serait facile de manifester prsent en votre servante les trsors de votre amour ! Vous tes toutpuissant, grand Dieu ! Montrez donc maintenant si mon me se comprend bien quand elle considre le temps perdu et affirme qu'en un seul instant Vous pouvez, Seigneur, me le faire regagner. Mais il semble que je draisonne, car le temps perdu ne saurait, dit-on, se recouvrer. Bni soit mon Dieu ! Je confesse votre souveraine puissance. Si Vous tes tout-puissant et Vous l'tes certainement, qu'y a-t-il d'impossible Celui qui peut tout ?
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Vous le savez bien, mon Dieu, malgr mes misres, je n'ai jamais cess de reconnatre la grandeur de votre puissance et de votre misricorde. En cela, au moins, je ne Vous ai point offens ; tenez-en compte, Seigneur. Rparez donc, mon Dieu, le temps que j'ai perdu, donnezmoi votre grce pour le prsent et pour l'avenir, afin que je paraisse devant Vous revtue de la robe nuptiale. Si Vous le voulez, Vous le pouvez (T J. Ex. IV). De mon ct, Seigneur, je ne trouve comme moyen efficace de regagner le temps perdu que de m'exercer de toutes mes forces augmenter mon amour. Oui, mon amour crotra, si je russis accomplir pour Vous de tout mon cur ou de toute ma bonne volont chacun de mes devoirs, chaque uvre bonne. Hlas ! je suis si faible, si lche, si indolent, je fuis si facilement l'effort, j'vite ou, du moins, diminue la porte de mes sacrifices ! Ma nature tend toujours au plus facile, au moins fatigant, elle tombe aisment dans le laisser-aller ou l'ennui. Aidez-moi, Seigneur, renflouez mon amour par la force toute-puissante du Vtre. Ce que j'excute pour Vous est si minime, si tnu ; faites, au moins, mon Dieu, que je l'accomplisse avec le maximum d'amour dont Vous m'avez rendu capable.

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JANVIER

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1 LA CIRCONCISION DU SEIGNEUR 1er Janvier Je m'approche de Vous, divin Enfantelet, dsireux de recevoir dans mon me les premires gouttes de votre Sang trs prcieux. Mditation 1. L'antienne du Magnificat des premires Vpres synthtise excellemment l'esprit de la fte du jour : Dans l'excs de la charit avec laquelle Dieu nous a aims, Il a envoy son Fils dans une chair semblable celle du pch . Cette solennit liturgique joint la considration de l'immense charit de Dieu, qui illumine et domine toutes les ftes de la Nativit, la vision du Fils de Dieu incarn telle en est la note caractristique. Pour nous transformer, de pcheurs que nous sommes, en fils de Dieu, le Fils unique du Pre a accept de revtir la nature humaine, jusqu' assumer notre chair dchue par le pch et en subir- les consquences les plus humiliantes. La loi de la circoncision ne pouvait, d'aucune manire, toucher Jsus, le Fils ; de Dieu, le Saint par excellence ; mais Jsus voulut s'y soumettre comme le dernier des fils d'Abraham, car, comme l'enseigne St Paul, il a d tre fait semblable en tout ses frres... pour expier les pchs du peuple (Hbr. II, 17) Le rite accompli peut-tre par Joseph, dans l'intimit familiale, fit jaillir des chairs immacules de Jsus, les premires gouttes de son Sang prcieux. Il commence de cette manire, huit jours aprs sa naissance, sa mission sanglante de Rdempteur, Il ne parle pas encore, le monde L'ignore, mais Jsus verse dj son Sang pour le salut de l'humanit. Contemplons-Le et apprenons, par son exemple, que les uvres prvalent sur les paroles, et que plus elles requirent de sacrifices plus elles font preuve d'amour, vritable ; d'ailleurs, pour tre fconde, toute entreprise doit recevoir son baptme de sang. La ft de la Circoncision concide avec le dbut de l'anne civile, les premires gouttes du Sang de Jsus devaient sceller et consacrer chaque anne nouvelle, de manire qu'elle devienne vraiment l' annus Domini , l'anne du Seigneur. Le temps appartient Dieu, notre vie est Dieu et au Christ qui nous a rachets et sanctifis par son Sang. Commenons donc l'anne en circoncisant nos curs, car, comme l'enseigne St Ambroise, celui qui a t circoncis de tout vice sera jug
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digne des regards du : Seigneur. Voyez comme tous les vnements, qui se succdent : dans l'Ancien Testament prfigurent ce qui doit arriver, car la circoncision reprsente aussi : la remise des pchs (BR). Anne nouvelle, vie nouvelle. Vie nouvelle, en effet, si nous circoncisons en nous le vieil homme avec ses vices et ses passions, le chrtien crotra, en nous crature nouvelle, purifie par le Sang du Christ, vivifie, nourrie par sa grce, et qui, morte elle-mme, laissera vivre le Christ en elle. L'anne nouvelle acquiert uniquement de la valeur quand elle est vcue sous cette lumire qui, de jour en jour, doit intensifier en nous l'action de la grce afin de faire crotre dans nos mes, la vie du Christ. L'humble soumission de Jsus la volont de son Pre, manifeste par l'obissance la loi, est une autre leon dgager de la fte du jour : c'est pour nous une invitation adhrer docilement la volont de Dieu ; quelle qu'elle soit. Tous, nous ignorons ce qui nous attend au cours de l'anne nouvelle ; Dieu le sait sa volont a prpar notre route, chaque dtail de notre vie est dj arrt dans sa pense. Disposonsnous accepter mieux, embrasser avec courage et clrit tout ce que Dieu veut ou permet, srs que dans Sa sainte volont, nous trouverons paix et sanctification. Colloque Vous me donnez dj votre Sang, Verbe, alors que : votre sainte Humanit ne compte que huit jours. Que m'enseigne votre Sang ?... L'obissance. Dans votre Circoncision Vous me rvlez trois vertus obissance envers Dieu, mansutude l'gard de Marie, justice envers notre prochain (Ste M.-Mad. de Pazzi). Que les premires : gouttes de votre Sang trs pur, Jsus, purifient, enivrent mon me ! Oh ! Comme je Vous comprends : ds les premiers jours de votre existence, Vous Vous empressez de verser votre Sang pour nous prouver ds lors que Vous tes notre Sauveur et notre Rdempteur. Si cette effusion de Sang ne Vous tait pas ncessaire, Vous, Fils de Dieu, qui tes saint de la saintet de votre Pre, elle m'tait ncessaire moi, pauvre crature ne dans le pch. Vous avez voulu Vous humilier ; jusqu' Vous soumettre la loi faite pour les pcheurs. O mon Seigneur, enseignez-moi tre humble et obissant. Vous n'avez pas dclin la Circoncision, innocent Agneau, qui, tez les pchs du, monde... et moi, pcheur, je me ferais passer pour juste , j'prouverais du ressentiment quand je suis jug imparfait, je chercherais cacher mes dfauts sous un manteau de fausses excuses ? Faites-moi
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comprendre, trs Humble, que je ne pourrai jamais Vous suivre d'aucune faon, encore moins Vous ressembler, si je n'accepte pas de m'humilier avec Vous ! Vous menseignez, aussi obir, me soumettre la volont de notre Pre cleste, quelle qu'elle soit et quel que soit le sacrifice impos. Je considre cette anne nouvelle comme une page blanche que votre Pre me prsente et sur laquelle Il crira, jour par jour, ce que son divin bon plaisir a dispos. Ds maintenant, j'cris au haut de la page, avec une confiance totale : Domine, fac de me sicut vis , Seigneur, faites de moi ce qui Vous plat, et dans le bas j'appose dj, mon Amen toutes les dispositions de votre divine volont. Oui, Seigneur, oui toutes les joies, les douleurs, les grces, les fatigues prpares pour moi et que Vous me rvlerez jour par jour. Faites que mon amen soit l' amen pascal, toujours suivi de l' alleluia , c.--d. prononc de tout cur, dans la joie d'une donation complte. Donnez-moi votre amour et votre grce et je serai assez riche (Sr. Carmela du St Esprit).

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2 LE NOM DE JSUS ( 9) 2 Janvier Donnez-moi, Jsus, de saisir les mystres et les trsors renferms dans votre trs doux Nom. Mditation 1. Cette fte complte la Circoncision puisque c'est au cours de cette crmonie que le nom de Jsus fut impos l'Enfant. Mais, alors que le rite de la Circoncision met davantage l'accent sur l'humiliation du Fils de Dieu, aujourd'hui l'glise nous invite mditer et clbrer les gloires de son Nom. Ces dernires dcoulent surtout de ses prodigieux abaissements. St Paul nous en avertit Frres, le Christ s'est humili Lui-mme... C'est pourquoi Dieu L'a exalt et Lui a donn un nom qui est au-dessus de tout nom, afin qu'au nom de Jsus tout genou flchisse . C'est le thme chant par l'glise dans l'Office du jour, invitant tous ses fils rendre un hommage reconnaissant et pieux Celui qui s'est si profondment humili pour nous. Le cur de chaque chrtien se doit de rpondre cette invitation et d'exalter le trs saint nom de son Sauveur, autrement dit sa personne elle-mme, car le nom de Jsus exprime son tre c'est le Sauveur, le Rdempteur. Ce nom bni Lui fut impos par Dieu mme. Par la bouche de l'Ange, Il l'annona Marie et Joseph : Vous Lui donnerez le nom de Jsus, car Il dlivrera son peuple de ses pchs (Mt. I, 21) Ce nom exprime, mieux synthtise les grands mystres de l'Incarnation et de la Rdemption, il se trouve au centre de l'univers comme un point d'intersection, comme un pont jet entre Dieu et l'humanit entire. L'homme ne peut arriver Dieu que par l'entremise de Jsus et en son nom : car il n'y a pas sous le ciel d'autre nom donn aux hommes par lequel nous devions tre sauvs (p.). 2. La Messe, reprenant la pense de St Paul, brosse devant nos yeux un tableau majestueux de la gloire due au Nom bni de Jsus Qu'au nom de Jsus, tout genou flchisse au ciel, sur la terre et dans les enfers, et que toute langue confesse que le Seigneur Jsus-Christ est
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Dplacer cette mditation selon le calendrier de l'anne.

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dans la gloire de Dieu le Pre (Introt). L'glise triomphante, militante, souffrante, sont prosternes en adoration ; il semble que le monde entier se taise et arrte un moment sa course pour entendre noncer ce Nom trs saint qui renferme toute la gloire de Dieu et tout le salut de l'humanit. Vraiment, ni la langue ne peut dire, ni l'criture exprimer les inestimables trsors que renferme le nom de Jsus. Il ne se chante rien de plus suave, rien ne s'entend de plus agrable, rien ne se pense de plus doux, que Jsus, le Fils de Dieu (BR). Votre Nom est comme une huile rpandue (Cant. I, 2) dit l'criture Sainte, ce que St Bernard commente L'huile donne la lumire, la nourriture et l'onction... Voyez maintenant comme cela s'applique bien l'poux par sa prdication, Il est notre lumire ; quand nous mditons ses mystres, Il devient notre nourriture et quand nous L'invoquons, Il se fait pour nous douce onction... Toute nourriture qui n'est pas arrose de cette huile, est sche pour l'me et sans got, si elle n'est pas assaisonne de ce sel. Si vous m'crivez, votre lettre m'est insipide, si je n'y lis le nom de Jsus ; vos discussions ou entretiens, je ne prends aucun got, si je n'y entends pas le nom de Jsus. Jsus est miel pour la bouche, mlodie pour l'oreille, jubilation pour le cur. Mais Il est aussi remde. (B R) Bnissons et invoquons avec amour ce trs doux, nom dans lequel se trouvent notre esprance et notre salut, notre vie et notre gloire. Seul celui qui aime peut pntrer les mystrieuses douceurs qui y sont renfermes, le louer comme il convient, non seulement par la parole, mais aussi par les uvres et lui rendre tmoignage par sa vie entire. Que votre Nom, Jsus, rsonne en notre voix ! Que nos murs expriment votre vie, que nos curs Vous aiment maintenant et jamais ! (BR). Colloque O Nom glorieux ! Nom gracieux ! Nom amoureux et vertueux ! Par Vous, les pchs sont remis, les ennemis vaincus, les infirmes guris, les souffrants rconforts dans l'adversit ! Vous tes la gloire des croyants, le Matre des prdicateurs, la force des travailleurs, le soutien des faibles. Les saints dsirs s'alimentent par l'ardeur de votre feu ; c'est par lui que les suffrages ncessaires s'obtiennent, que les mes contemplatives s'enivrent et que ceux qui triomphent sont glorifis dans la gloire cleste ! Par votre Nom trs saint, doux Jsus, Vous nous faites rgner, nous aussi, avec les bienheureux, Vous, leur gloire, Vous, le glorieux Vainqueur, qui vivez avec le Pre et l'Esprit Saint, en unit et trinit parfaite, dans tous les sicles des sicles.
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O Nom de Jsus, exalt au-dessus de tout autre Nom ! O Nom triomphant ! O joie des Anges ! O terreur de l'enfer ! Toute esprance de pardon, de grce, de gloire se trouve en Vous ! O Nom trs doux, Vous accordez l pardon aux coupables, Vous rformez les murs, Vous remplissez les craintifs de divine douceur et loignez les visions effrayantes ! O Nom glorieux ! Par Vous, les mystres de l'ternelle vie se dvoilent, les mes s'enflamment d'amour divin, se fortifient dans les combats et sont dlivres de tous prils. O Nom dsirable ! Nom dlicieux ! Nom admirable ! Nom vnrable ! Vous levez, peu peu, les mes des fidles, par vos dons et vos grces, la hauteur des cieux. Tous ceux auxquels Vous communiquez votre grandeur ineffable, acquirent par votre vertu, le salut et la gloire ! (St Bernardin de Sienne). Combien votre Nom est bon, Seigneur ! Faites que sa bont me rende capable, moi, indigne crature, de Vous aimer et de Vous louer de tout mon cur. C'est par l'invocation de votre Nom que je commencerai et terminerai chacune de mes uvres. Toutes mes affections, mes dsirs, mes entreprises, mes joies et mes douleurs seront marqus de ce sceau bni ; mais, Seigneur, je Vous supplie surtout d'imprimer votre Nom dans mon cur et dans mon esprit, afin que Vous soyez mon seul amour et ma seule pense.

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3 JSUS MDIATEUR 3 Janvier Accordez-moi, Jsus, de pntrer, davantage ce mystre grandiose cach dans votre Incarnation. Mditation 1. Les ftes de Nol ont concentr nos regards sur Jsus, nous rvlant un peu le grand mystre cach depuis le commencement en Dieu (Eph. III, 9), mystre que nous allons synthtiser, prsent, pour mieux en admirer les richesses insondables . Aprs la chute d'Adam, la distance entre Dieu et l'homme s'est faite infinie, l'abme, infranchissable. Les liens d'amiti sont rompus ; telle est l'effroyable consquence du pch. Mais voici qu'apparat, entre Dieu et l'homme, le doux Enfant de Bethlem et aussitt la situation change compltement d'aspect la distance se comble et, au-dessus de l'abme, se dresse un pont admirable qui, runissant la terre au ciel, rtablit les rapports : d'intimit entre Dieu et les hommes. Ce pont est Jsus, l' unique Mdiateur entre Dieu et les hommes, runissant d'une manire vraiment admirable la terre au ciel (Encycl. Mystici Corporis). Jsus se trouve vraiment au centre , point d'intersection entre la Divinit et l'humanit : sa mdiation possde tous les titres requis pour tre parfaitement agrable Dieu, puisqu'Il est Dieu Lui-mme ; elle possde aussi toutes les conditions ncessaires pour payer pleinement les dettes de l'humanit pcheresse, puisqu'Il est galement homme et comme tel, reprsente tout le genre humain. La Divinit que Jsus possde comme Verbe, rejoint, dans sa Personne, l'humanit qu'Il possde comme homme. Ces deux natures, non seulement se juxtaposent, mais s'embrassent, ou plutt s'unissent en une Personne unique, la Personne du Verbe Incarn : Jsus-Christ, Notre Seigneur. En Lui et par Lui, tous les hommes sont radmis l'amiti avec le Pre cleste. Tous peuvent retrouver, en Lui, la voie pour atteindre l'union avec la Trinit. Le Pre ternel a daign rvler cet admirable mystre Ste Catherine de Sienne : Je dsire que tu regardes le pont que J'ai construit en la personne de mon Fils Unique et que tu observes sa grandeur qui va de la terre au ciel, car en Lui, la grandeur de la Divinit est unie la terre de votre humanit. Cette construction tait ncessaire pour rparer le
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chemin rendu impraticable et permettre de parvenir, travers l'amertume de ce monde, la vie ternelle (Dialogue). 2. Il Lui a plu (au Pre) que toute plnitude habitt en Lui (Jsus) afin de se rconcilier, par son entremise, avec tout ce qui peuple la terre et les cieux, et de signer la paix par le Sang de sa Croix (Col. I, 19 et 20). L'uvre de Jsus Mdiateur s'accomplit au Calvaire, o Il verse tout son Sang comme prix de notre rachat. Cette uvre dbute Bethlem, o, si l'on peut dire, le Verbe accomplit cet ineffable pas de gant qui Lui permet de descendre du ciel sur la terre, faisant de Lui, la fois, un vrai Dieu et un vrai homme. L'abme pouvantable que le pch avait creus entre Dieu et les hommes, est dj combl par l'Enfant qui, de sa crche, nous tend ses petits bras. Par la volont de Dieu, tout ce que le pch avait ruin et dtruit en l'homme est, de cette faon, sauv et restaur dans le Christ (Eph. I, 10). Lorsque nous contemplons, dans cette lumire, Jsus Enfant, nous sentons spontanment natre en nous une immense admiration mle de tendresse ainsi que le besoin de Le louer et de L'adorer. Cette grce qu'Adam avait reue directement de Dieu, nous la recevons prsent par l'entremise unique de Jsus-Mdiateur ; toute la vie surnaturelle de nos mes nous vient toujours par Ses mains. Si nous voulons atteindre Dieu, nous n'avons d'autre ressource que de nous attacher Jsus, de passer par Lui, notre Mdiateur, notre pont, notre vie. Jsus l'a dit ; Je suis la voie (Joan. XIV, 6) ; Je suis la porte. Celui qui entrera par Moi sera sauv (ib. X, 9) Il est l'unique condition, l'unique voie de salut, de saintet. Colloque O Dit ternelle, Pre ternel infini, en Vous je dcouvre un amour inestimable... cet amour Vous oblige ouvrir l'il de votre piti sur nous, misres misrables. C'est pourquoi Vous nous envoyez le Verbe, votre Fils unique, le Verbe, parole incarne, voil par la misre de notre chair, revtu de notre mortalit. Et Vous, Jsus-Christ, pacificateur, rformateur et Rdempteur, Vous Vous tes fait mdiateur, Verbe, amour, et avez sign la paix de la grande offensive que l'homme avait dclenche contre Dieu. C'est par l'offrande de votre propre corps, obissant jusqu' l'ignominieuse mort de la croix, que Vous avez puni nos iniquits et la dsobissance d'Adam. De quelque ct que je me tourne, je ne rencontre qu'ineffable amour. Je ne puis m'excuser de ne pas Vous aimer, car Vous seul, Dieu
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et homme, m'aimez sans tre aim de moi, parce que je n'tais pas et Vous m'avez cre. Je trouve en Vous tout ce qui est aimable, tout, sauf le pch... Si je veux aimer Dieu, j'ai ma disposition votre ineffable Dit ; si je veux aimer l'homme, Vous tes Homme... ; si je veux aimer le Seigneur, Vous avez pay ma ranon du prix de votre Sang, et m'avez tire de la servitude du pch. Vous tes notre Seigneur, notre Pre, notre Frre, par votre bnignit et votre incommensurable charit. . Vous, Dieu, tes la suprme sagesse ; je ne suis qu'une misrable crature ignorante. Vous tes la souveraine et ternelle bont ; je suis une faible pcheresse qui ne Vous a jamais aim. Vous tes la vie et moi, la mort ; la lumire et moi, les tnbres ; la sagesse et moi, la stupidit ; l'infini, tandis que je suis borne. Vous tes le mdecin et moi, l'infirme ; la beaut trs pure et moi, la vile crature. Dans votre ineffable amour, Vous m'avez attire Vous, Vous nous attirez tous Vous par grce et non par obligation, si nous voulons nous laisser attirer Vous, c.--d. si notre volont ne se rebelle pas contre la vtre (Ste Cath. de Sienne). O Christ Dieu, doux amant des hommes, Je Vous invoque, je Vous prie et supplie afin que je chemine par Vous, arrive Vous, me repose en Vous, la voie, la vrit et la vie. Sans Vous, personne n'arrive au Pre (St Augustin).

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4 JSUS, LE PREMIER-N DE TOUTES LES CRATURES 4 Janvier


PRESENCE DE DIEU. clairez-moi, Seigneur Jsus, afin qu' travers la trs humble apparence de l'Enfant, je dcouvre vos innarrables grandeurs de Fils de Dieu.

Mditation 1. Il (Jsus) est l'image du Dieu invisible, le premier-n de toute crature ; car c'est en Lui que toutes choses ont t cres, celles qui sont dans lies cieux et celles qui sont sur la terre, les visibles, et les invisibles. Tout a t cr par Lui et pour Lui. Et Lui-mme est avant toutes choses, et toutes subsistent en Lui (Col. I, 15-17) Ce texte de st Paul synthtise la grandeur infinie de Jsus. Comme Verbe, Il est l'image substantielle et trs parfaite du Pre, ayant la mme nature que Lui et procdant de Lui par gnration ternelle. Comme Verbe, Il est aussi le premier-n, parce qu'Il a t engendr par le Pre avant toute cration ; de plus, le Pre a tout cr par Lui, son Verbe, sa sagesse infinie. Dieu n'a regard toutes choses, dit St Jean de la Croix, que par la figure de son Fils ; cela a suffi pour leur donner l'tre naturel et leur communiquer beaucoup de grces et de dons de nature. Les regarder ainsi, revient les crer dans le Verbe, son Fils (C.V.) Mais le Verbe n'est pas seulement le premier-n : par sa divinit, Il est aussi, comme le Pre, Crateur, car sans Lui, rien n'aurait t fait de ce qui a t fait (Joan, I, 3). Toutes ces grandeurs, appartenant par nature au Verbe, deviennent en raison mme de son Incarnation et par consquent de son union hypostatique, les grandeurs de Jsus, vrai Dieu et vrai homme. St Paul affirme, en effet, que 4% dans le Christ habite corporellement toute la plnitude de la Divinit (Col. II, 9). Jsus s'est plu voiler ce resplendissement infini de sa divinit dans l'obscurit de la crche, mais, guids par l'amour et la foi, nous ne tardons pas les reconnatre et les exalter. 2. Jsus est le premier-n, la source de notre tre, non seulement dans l'ordre naturel ou celui de la cration, mais aussi et particulirement dans l'ordre surnaturel, de la grce ; en effet, par la seule figure de son Fils, Dieu revtit les cratures de beaut, leur communiquant l'tre surnaturel, lorsque le Verbe, par son Incarnation, leva l'homme
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la beaut divine (JC. C. V.). Le Verbe s'est incarn prcisment pour nous confrer l'tre surnaturel ; Jsus est venu sur la terre pour faire de nous des fils de Dieu : Lui, le Fils unique de Dieu par nature, devient ainsi le premier-n d'entre beaucoup de frres qui, en Lui et par Lui, sont devenus fils de. Dieu par la grce. Tel est le plan admirable et mystrieux de notre lvation l'tat surnaturel : Bni soit Dieu le Pre... qui nous a bnis dans le Christ de toutes sortes de bndictions spirituelles... nous ayant, dans son amour, prdestins tre ses fils adoptifs par Jsus-Christ (Eph. I, 3 et 5) De toute ternit, Dieu le Pre a voulu lever les hommes la dignit de fils, c'est pourquoi Il donna nos premiers parents, en mme temps que la vie naturelle, la vie surnaturelle qu'ils perdirent par le pch. Dieu avait prvu cette chute, mme l'avait permise en vue d'un plan bien plus grandiose que le premier ; ce nouveau dessein devait manifester d'une manire incomparable sa charit et sa misricorde infinies envers les hommes il s'agit en l'occurrence de l'Incarnation de son Fils unique qui nous permettait d'accder l'adoption des enfants (Gal. IV, 4) Ce plan merveilleux nous incite donc contempler deux sublimes mystres : Jsus est le premier-n de toutes les cratures, dans l'ordre surnaturel, et aussi dans l'chelle humaine. Nous, fils du pch, sommes devenus en Lui et par Lui, les fils adoptifs de Dieu. Colloque Pre ternel, Seigneur, mon Dieu, Vous avez accompli un nombre incalculable de merveilles, personne n'est semblable Vous dans vos penses. Comme il est bon de Vous louer et de chanter votre nom. Trs-Haut, de publier ds le matin votre misricorde et votre fidlit la nuit. Car Vous m'avez rjoui, Seigneur, par. votre uvre ; devant les ouvrages de vos mains, j'exulte. Combien vos uvres sont grandes, Seigneur, et mystrieuses vos penses (Ps. XXXIX, 6 ; XCI, 2-6). Y a-t-il une uvre plus splendide que celle de l'Incarnation de votre Fils unique ? Un chef-d'uvre plus sublime que le Christ Jsus, vrai Dieu et vrai homme dans lequel sont renferms tous les trsors de la sagesse et de la science (Col. II, 3) ? O Jsus, Vous me faites saisir que Vous tes vraiment l'HommeDieu. Vous Vous manifestez mon me, nimb d'une telle majest, qu'il ne m'est plus possible de douter de votre grandeur infinie. O Seigneur, qui pourrait comprendre fond votre majestueuse grandeur, Vous, le
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Matre absolu du ciel et de la terre ? O Christ Dieu, mon esprance, doux amant des hommes, lumire, voie, vie ; salut, honneur et gloire de tous vos serviteurs, Vous vivez ternellement, rgnez maintenant et dans les sicles des sicles... Vous tes mon Dieu vivant et vritable, mon Pre saint, mon charitable Seigneur, le grand Roi, le bon Pasteur, mon unique Matre, mon aide incomparable, mon guide vers la patrie, ma voie droite.... ma victime immacule, ma sainte rdemption, ma ferme esprance, ma charit parfaite, ma vraie rsurrection, ma vie ternelle... Je Vous dsirer trs doux et trs beau Seigneur!.... O splendeur de la gloire paternelle, qui sigez sur les Chrubins et scrutez les abmes, vraie lumire, lumire qui illumine, lumire indfectible, sur laquelle les Anges dsirent ardemment fixer leur regard, voici que mon cur se trouve devant Vous dissipez-en les tnbres, afin qu'il soit plus abondamment inond des splendeurs de votre saint amour. Donnez-Vous Vous-mme moi, mon Dieu., donnez-Vous Vous-mme, afin que je Vous aime et si mon amour est peu fervent, accordez-moi de Vous aimer davantage. Je ne peux mesurer ce qui manque mon amour pour qu'il soit tel qu'il doive tre, pour que ma vie coure la rencontre de votre treinte et ne s'en dgage plus jusqu' ce qu'elle se cache dans la lumire de votre face. Tout m'est nfaste en dehors de Vous, Seigneur, je le sais, et non seulement au dehors, mais mme au-dedans de moi. Toute abondance qui n'est pas mon Dieu, est pour moi indigence et misre (St Augustin).

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5 JSUS, ROI UNIVERSEL 5 Janvier O Seigneur, vos grandeurs sont inpuisables rendez-moi capable de Vous adorer et de Vous aimer d'une manire digne de votre majest infinie. Mditation l. Jsus est notre tout ; il est bien juste, ds lors, qu'Il soit aussi notre Roi. Lui-mme l'a proclam : Je suis Roi (Joan. XVIII, 37) ; toute puissance M'a t donne au ciel et sur la terre (M t. XXVIII, 18). Pie XI enseigne, dans l'Encyclique Quas primas que Jsus est Roi par droit de nature et de conqute ; Par droit de nature : Il possde... la puissance sur toutes les cratures, non pour l'avoir usurpe par violence, ou par un autre moyen, mais par essence et par nature ; son pouvoir drive de l'admirable union que les thologiens appellent hypostatique. C'est pourquoi, le Christ ne doit pas seulement tre ador comme Dieu par les Anges et les hommes, mais encore les Anges et les hommes doivent-ils obir avec soumission la puissance de l'Homme . En effet, le Christ-Homme participe pleinement la royaut et la souveraine majest du Christ-Dieu, puisque, homme et Dieu, le Christ est une Personne unique, la seconde Personne de la T. S. Trinit. Il se trouve au sommet de la cration : principe, fin, roi de tout ce qui existe, Il est le premier en tout (Col. I, 18). Combien il nous est agrable et doux de savoir que le Christ nous commande non seulement par droit de nature, mais par un droit acquis en vertu de la Rdemption ! Les hommes oublieux doivent tous se rappeler combien ils ont cot leur Sauveur. Hommes, vous n'avez pas t rachets au prix de matires prissables comme l'or ou l'argent, mais par le Sang prcieux du Christ. Nous ne nous appartenons plus puisque le Christ a donn pour nous une ranon prcieuse (Quas primas). Jsus a tous les droits de rgner sur nous ; c'est pourquoi il faut qu'Il rgne : oportet Illum regnare ! (I Cor. XV, 25). 2. Dieu le Pre, de toute ternit, a vu dans le Christ son Fils unique fait homme pour la rdemption de l'humanit pcheresse le chef d'uvre de ses mains ; c'est pourquoi Il a dcrt que toute la cra130
PRESENCE DE DIEU.

tion serait faite par Lui, et Lui serait donne en apanage royal. St Paul affirme que Dieu le Pre a fait asseoir le Christ sa droite dans les cieux, au-dessus de toute principaut, de toute autorit, de toute puissance, de toute dignit et de tout nom qui peut s'peler non seulement dans le sicle prsent, mais encore dans les sicles venir (Eph. I, .2021) Le Christ-Roi est donc plac au-dessus des Anges, crs eux aussi pour sa gloire. En ce qui concerne les hommes, il faut rpter avec l'Aptre que nous avons t lus et prdestins dans le Christ afin que nous servions de louange sa gloire (ib. L 12) Nous avons t crs, comme les Anges, pour servir la gloire du Christ, Roi universel. Nous devons Le glorifier sur la terre comme, au ciel, les Anges chantent ses louanges. Glorifier Jsus comme notre Roi signifie reconnatre ses souverains droits sur nous, vivre dans une docile soumission son : suave empire. Son rgne est un rgne d'amour : par amour, c.--d., pour nous sauver, Il est descendu des cieux et s'est fait l'un de nous. Pour la mme raison, Il est mort sur la croix, rpandant pour nous tout son Sang. Jsus rgne de la crche, Jsus rgne du haut de la croix : voil quel prix Lui, qui tait dj par sa nature divine notre matre absolu, a voulu conqurir nos pauvres curs. Ne rsistons pas la douce violence de son amour infini : donnons-nous entirement Lui, afin qu'Il rgne sur notre esprit, notre volont, nos curs. Colloque O mon Seigneur et mon Roi ! Que ne puis-je dcrire, en ce moment, la majest qui est votre apanage ! Il est impossible de ne pas reconnatre que Vous tes par Vous-mme le Matre souverain. On est saisi d'effroi la vue d'une telle Majest. Mais l'effroi grandit encore, mon Seigneur, quand on voit en mme temps votre humilit et l'amour que Vous portez une crature telle que moi. Une fois pass le premier sentiment de frayeur qui nat de la vue de votre Majest, je puis m'entretenir avec Vous et Vous parler librement de mes intrts... Quoique Vous soyez Dieu, je puis traiter avec Vous comme avec un ami, car Vous n'tes pas comme les seigneurs de la ; terre qui mettent toute leur grandeur dans les insignes de leur autorit. Votre royaume, Roi de gloire et Seigneur de tous les rois, est sans fin. Combien inutiles sont les intermdiaires pour Vous aborder ! Il suffit de Vous voir pour reconnatre que Vous seul mritez le nom de Seigneur, Vous dployez une telle majest que Vous n'avez besoin ni de garde ni d'escorte pour manifester en Vous le Roi (TJ. V. XXXVII).
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O Seigneur, faites que mon me Vous reconnaisse toujours comme son Roi et son souverain Matre. J'ai tout reu de Vous, comment ne pas admettre que Vous avez sur moi tous les droits ? Cependant, Vous tes un Roi qui parat ne pas tenir compte de ses droits souverains. Quel besoin aviez-Vous de Vous abaisser jusqu' l'obscurit de Bethlem, de Vous humilier jusqu' la Croix, de verser tout votre Sang, pour conqurir mon cur ? Mon -cur, mon tre et toute ma vie Vous appartenaient dj, puisque Vous tes mon Crateur et que j'ai t cr pour votre gloire. Mais Vous avez voulu oublier tous vos droits et Vous tes venu moi comme un mendiant, en qute de mon pauvre cur. O Jsus, comment pourrais-je encore rsister votre amour infini ? Prenez mon cur, prenez tout mon tre et faites de moi une vivante louange de votre gloire.

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6 PIPHANIE 6 Janvier O petit Jsus, je reconnais en Vous le Roi du ciel et de la terre ; faites que je Vous adore avec la foi et l'amour des Mages. Mditation 1. Aujourd'hui, Celui que la Vierge enfanta, est reconnu par le monde... aujourd'hui resplendit, toute lumineuse, la fte de sa manifestation (BR) : Aujourd'hui, Jsus se manifeste au monde, comme Dieu. L'introt de la Messe nous introduit immdiatement dans cet esprit, il nous prsente Jsus dans la majest royale de sa Divinit Il est venu ; le souverain Seigneur il tient dans sa main le rgne, la puissance et l'empire . L'ptre ; annonant la vocation des Gentils la foi, clate en une hymne de joie. Eux aussi reconnatront et adoreront en Jsus leur Dieu : Lve-toi, Jrusalem, et resplendis, car ta lumire parat. Les nations marcheront ta lumire et les rois la splendeur de ton lever... Des foules viendront de Saba apportant de l'or et de l'encens et publiant les louanges du Seigneur . Ce n'est plus l'humble scne des pasteurs autour de la crche, mais le fastueux cortge des Mages d'Orient, venus comme reprsentants des peuples paens et de tous les rois de la terre, pour rendre hommage l'Enfant-Dieu. piphanie (ou Thophanie) signifie Apparition de Dieu . C'est en effet aujourd'hui l'apparition de Jsus en tant que Dieu et Seigneur du monde. Un premier prodige avait rvl sa Divinit : cette toile extraordinaire apparue en Orient. Au souvenir de ce miracle, qui occupe la premire place dans la liturgie du jour, l'glise en ajoute synthtiquement, deux autres : l'eau change en vin aux noces de Cana et le Baptme de Jsus dans le Jourdain, alors que, du ciel, une voix atteste : Celui-ci est mon Fils bien-aim. Trois miracles embellissent ce saint jour que nous vnrons chante l'antienne du Magnificat, trois miracles qui doivent nous disposer reconnatre et adorer, avec une foi vive, en Jsus Enfant, notre Dieu, notre Roi. 2. Le verset, au graduel de la Messe, rsume la conduite des Mages Nous avons vu son toile en Orient, et nous sommes venus adorer le Seigneur avec ds prsents . Voir l'toile et se mettre en route ne font qu'un. Ils n'ont pas dout : leur foi tait forte, sre, totale. Ils
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PRESENCE DE DIEU.

n'ont pas hsit devant les fatigues d'un long voyage : leur cur tait gnreux. Ils n'ont rien remis plus tard : leur me tait prte. Dans le ciel de notre me aussi, une toile apparat souvent c'est une inspiration de Dieu, claire, intime, qui nous invite soit la gnrosit dans une action dtermine, soit une vie d'union plus intime avec Lui. Il faudrait que nous puissions toujours suivre notre toile avec la foi, la gnrosit, la promptitude des Mages. Si nous nous laissons guider par elle, elle nous conduira, sans aucun doute, la rencontre du Seigneur, elle nous fera trouver Celui que nous cherchons. Les Mages ont persvr dans leur recherche, mme quand l'toile eut disparu leurs yeux. leur exemple, nous devons persvrer dans le bien, mme parmi les tnbres intrieures : c'est l'preuve de la foi, dont on ne sort que par un exercice de foi pure et nue. Je sais que Dieu le veut, je sais que Dieu m'appelle, cela me suffit : Scio cui credidi et certus sum (II Tim. I, 12) ; je sais en Qui j'ai cru ; quoiqu'il m'arrive, je ne douterai pas de Lui. Dans de pareilles dispositions, rendons-nous avec les Mages la crche. Et, comme les Rois firent de leurs trsors des offrandes mystiques au Seigneur, nous, tirons de nos curs des hommages dignes de Dieu (BR). Colloque O Jsus, je Vous adore, car Vous tes le Seigneur, mon Dieu. C'est un grand Dieu que le Seigneur, un grand Roi au-dessus de tous les rois. Il tient dans sa main les extrmits de la terre, et les sommets des montagnes sont Lui. Lui appartient la mer ; car c'est Lui qui l'a faite la terre aussi : ses mains l'ont forme... Et nous sommes votre peuple et les brebis de votre pturage (cf. Ps. 94) Oui, Jsus, je suis l'une de vos brebis, l'une de vos cratures et je suis heureux de reconnatre mon nant devant Vous, plus heureux encore de reconnatre et d'adorer en Vous, aimable Enfant, mon Dieu et mon Crateur. Comme je voudrais voir tous les peuples Vous reconnatre pour ce que Vous tes, et se prosterner devant Vous, Vous adorer
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comme leur Dieu et leur Seigneur ! O Seigneur, Vous le pouvez manifestez tous votre Divinit et comme, un jour, Vous avez conduit vers Vous les Mages, runissez de mme, prsent, autour de votre crche, tous les peuples, toutes les nations. Vous me faites comprendre que Vous voulez ma pauvre collaboration pour l'avnement de votre rgne. Vous voulez que je prie, souffre et travaille pour la conversion de mes proches et pour celle de ceux qui me sont inconnus. Vous voulez que, moi aussi, je dpose devant votre crche les dons des. Mages l'encens de la prire, la myrrhe de la mortification pet de la souffrance gnreusement embrasse par amour pour Vous, enfin l'or de la charit ; c'est elle qui me poussera au don total et exclusif de mon cur, c'est elle qui me stimulera travailler, me donner pour la conversion des pcheurs, des infidles, et pour la sanctification plus complte de vos lus. O mon trs doux Roi, crez en moi un cur d'aptre. Combien je voudrais, en ce jour, dposer vos pieds .les louanges et les adorations sincres de tous les hommes de la terre ! Entretemps, Jsus, je Vous prie de Vous manifester au monde, je Vous supplie galement de Vous manifester toujours davantage ma pauvre me. Faites que votre toile brille aujourd'hui pour moi, et m'indique la route qui mne directement Vous ! Faites que ce jour soit pour moi une vritable piphanie, une nouvelle manifestation de votre Majest mon esprit et mon cur. Plus on Vous connat, plus on Vous aime, Seigneur. Je dsire Vous connatre uniquement pour Vous aimer, pour me donner Vous dans une gnrosit toujours croissante.

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LA SAINTE FAMILLE ( 10) Dimanche dans l'Octave de l'piphanie


PRESENCE DE DIEU. Je supplie la T. S. Vierge Mari de m'admettre, en esprit, dans l'humble maison de Nazareth pour contempler la vie admirable qu'y mne Jsus.

Mditation 1. Pour la dernire fois, dans le cycle de l'anne liturgique, l'glise nous ramne aujourd'hui la contemplation du mystre de la vie humble et cache de Jsus. Un sentiment de profonde intimit et de tendresse mutuelle caractrise cette fte et s'exprime dans la liturgie du jour : ...il nous est doux de rappeler la petite maison de Nazareth et l'humble existence que ses habitants y ont mene... L, Jsus apprend l'humble mtier de Joseph et, dans l'ombre, Il crot en ge, et se montre heureux de partager le travail d'un charpentier. Que la sueur, disait-Il, baigne mes membres, avant qu'ils ne soient baigns par l'effusion de mon Sang ; que ce travail pnible serve aussi d'expiation pour le genre humain (BR). Nous voici, d'emble introduits dans la maisonnette ; devant tant d'humilit qui voile la grandeur infinie de Jsus, rptons, nous aussi, avec le texte sacr : Vous tes vraiment un Roi cach, Dieu Sauveur, roi d'Isral (BR). La liturgie du jour met particulirement en relief un aspect typique de l'humble vie de ce Dieu voil : l'obissance. Bien qu'Il ft Fils de Dieu... Il apprit obir ; Il s'humilia Lui-mme, se faisant obissant jusqu' la mort (BR) : l'obissance a donc accompagn Jsus depuis Bethlem jusqu'au Calvaire. L'vangile de la fte souligne tout, particulirement cette obissance de Jsus Enfant et il le fait avec des paroles d'une beaut sculpturale : Il leur tait soumis . Demandons-nous avec St Bernard : Qui obit ? qui obit-Il ? Le Saint nous rpond : Dieu, des hommes ! Oui, le Dieu qui les Anges sont soumis,... tait soumis Marie, et non seulement . Marie, mais aussi Joseph... Que Dieu obisse une femme, humilit sans exemple... Apprends, homme, obir ; terre, apprends te soumettre. Dieu se soumet des hommes, et toi, cherchant dominer les autres, tu te mets au-dessus de ton Crateur ? .

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Dplacer cette mditation selon le calendrier de l'anne.

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2. Ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois aux choses de mon Pre ? Jsus, si humble, si soumis, n'hsite pas donner cette rponse Marie qui Le rprimande doucement ; ne s'tait-Il pas attard au temple, l'insu de sa mre et de Joseph, alors que, dans l'angoisse, ils Le cherchaient depuis trois jours ? Telles sont les premires paroles de Jsus rapportes dans l'vangile. Il les a prononces pour proclamer sa mission et affirmer le primat des droits de Dieu. peine adolescent, Jsus nous enseigne que nous devons nous occuper avant tout de Dieu et des choses de Dieu ; toujours Lui donner la premire place et la premire obissance, par-del toute autre considration, fallt-il mme sacrifier les droits de la nature et du sang. Il n'est pas de vertu, ou mme, il y a souvent pch dans la condescendance envers parents et amis, qui nous font transgresser la volont de Dieu ou seulement en retarder l'accomplissement. Donner le primat nos devoirs envers Dieu, ne veut cependant pas dire ngliger les obligations envers le prochain : la fte de ce jour attire notre attention sur ces dernires, particulirement sur celles qui concernent la famille, soit famille naturelle, soit famille religieuse ou n'importe quel autre groupement, l'instar de la Famille de Nazareth, L'ptre nous met sous les yeux les vertus que nous devons pratiquer cette fin : Revtez-vous d'entrailles de misricorde, de bont, d'humilit, de douceur, de patience, vous supportant les uns les autres et vous pardonnant rciproquement . Colloque O Jsus, comme j'aime Vous contempler, Enfant, dans la pauvre maison de Nazareth, auprs de Marie et de Joseph ! Comme votre vie, si simple, si humble, ressemble celle de n'importe quel autre enfant de votre ge ! Vous, Splendeur du Pre, n'avez rien voulu qui Vous distingut des enfants des hommes ; Vous, Sagesse incre, avez voulu apprendre de Marie et de Joseph, vos cratures, les humbles petits dtails de la vie. Joseph Vous apprenait le maniement de ses outils et Vous, avec attention, Vous le regardiez, Vous appreniez, Vous obissiez. Marie Vous enseignait les hymnes sacrs, Vous narrait les Saintes critures, et Vous l'coutiez dans l'attitude d'un humble disciple, Vous, l'unique vrai matre Vous, la Vrit mme. Personne, ni les familiers, ni les compatriotes, ne pouvait supposer Qui Vous tiez rellement. Tous croyaient que Vous tiez le fils du charpentier, et ils ne faisaient pas plus de cas de Vous que d'un petit artisan.
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Seuls, Marie et Joseph savaient ; ils savaient, par rvlation divine que Vous tiez le Fils du Trs-Haut, le Sauveur du monde. Toutefois, ils le savaient plus par la foi que par exprience. Votre manire d'agir quotidienne leur voilait, eux aussi, vos grandeurs, votre divinit, si bien que, lorsqu' leur insu Vous Vous tiez attard dans le temple parmi les docteurs, ils ne comprirent pas le motif de votre conduite insolite. Mais ce ne fut qu'un clair ; Vous avez voulu rentrer immdiatement dans l'oubli et l'humilit. Vous tes reparti avec eux et leur tes demeur soumis, jour par jour, jusqu' l'ge de trente ans. O mon trs doux Seigneur, faites que j'imite, au moins un peu, votre humilit infinie ! Crateur, Vous avez obi vos cratures : enseignezmoi courber la tte et obir volontiers mes suprieurs. Vous Vous tes abaiss du ciel jusqu' la terre : faites-moi la grce de m'abaisser, de descendre une bonne fois du pidestal de mon orgueil ! Comment puisje supporter la vue de votre effacement et de votre humilit, mon Dieu et mon Crateur, alors que moi, hlas ! crature de pch, je me sers des dons reus de votre main librale pour m'lever au-dessus des autres, et me prfrer mme ceux qui me sont suprieurs !

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8 JSUS, VRAIE VIGNE


PRESENCE DE DIEU. Faites-moi comprendre, Seigneur, quels rapports intimes et profonds Vous avez voulu tablir entre Vous, le Rdempteur, et nous, les rachets.

Mditation 1. Jsus est l' unique Mdiateur entre Dieu et les hommes (I Tim. II, 5) ; toutefois, Il ne s'est pas content de nous racheter, en demeurant spar de nous, ses rachets ; Il a voulu que notre rdemption s'oprt en Lui, moyennant une union trs troite tablie entre Lui et nous. Tel est le grand mystre de notre incorporation au Christ, mystre que Notre-Seigneur a rvl Lui-mme aux Aptres, le soir prcdant sa passion. Je suis la vraie vigne, et mon Pre est le vigneron... Demeurez en Moi et Moi en vous. Comme le sarment ne peut de lui-mme porter de fruits s'il ne demeure uni la vigne, ainsi vous ne le pouvez non plus ; si vous ne demeurez en Moi (Joan. XV, 1-4). Jsus l'affirme avec force : il n'existe pas de rdemption, il n'est pas de vie surnaturelle, de vie de grce, sinon pour celui qui vit en Lui, greff sur Lui. Il en va dans ce domaine exactement comme pour le sarment : aucune vie possible, pas de fruits s'il ne reste uni au tronc. C'est l la connexion trs troite que Jsus a voulu tablir entre Lui et nous, connexion indispensable notre salut, notre sanctification. Le moindre degr de grce ne peut nous tre octroy sans la mdiation du Christ, de mme que la plus petite goutte de suc ne peut arriver au rameau, s'il est dtach de l'arbre. En outre, Jsus dclare que si nous demeurons en Lui, nous aurons non seulement la vie surnaturelle, mais nous deviendrons l'objet des soins particuliers de notre Pre cleste, le Vigneron de la vigne mystique. En effet, le Pre cleste nous reconnat uniquement comme ses fils adoptifs et comme tels nous aime. Il prend soin de nous pour autant qu'Il voie en nous son Christ, son Fils unique et bien-aim. La grce d'adoption embrasse seulement ceux que le Pre trouve si troitement unis son Fils unique, qu'ils en constituent une partie vivante , comme le sarment fait partie intgrante de la vigne. 2. Demeurez en Moi . On ne peut demeurer que l o l'on se trouve dj. Jsus nous dit de demeurer en Lui, prcisment parce que nous sommes greffs sur Lui, que c'est l un fait accompli, mrit
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pour tous les hommes par sa mort sur la Croix et opr individuellement pour chacun de nous au moment du saint baptme. C'est au prix de son Sang, que le Christ nous a greffs sur Lui. Nous sommes donc en Lui, mais il tient nous d'y demeurer de la manire la plus fconde. Si le baptme suffit pour tre greffs sur le Christ et s'il ne faut qu'un seul degr de grce pour demeurer en Lui comme des rameaux vivants, nous ne devons pas cependant en rester l. Il nous faut tre conscients de l'immense don reu et chercher tre toujours plus profondment greffs sur le Christ ; nous devons vivre de cette union avec le Christ, en faire le centre, le soleil de notre vie intrieure. Ce n'est pas par hasard que Jsus nous a dit : Demeurez en Moi . Il a voulu nous indiquer ainsi que notre vie en Lui requiert notre collaboration personnelle ; nous devons, appliquer toutes nos forces, notre esprit, notre volont, notre cur vouloir vivre en Lui et par- Lui. Et plus nous nous appliquerons demeurer dans le Christ, plus notre petit rameau plongera en Lui, se nourrissant d'autant plus abondamment du suc de la grce. Demeurez en Moi et Moi en vous, . mesure que par la foi, la charit, les bonnes uvres, nous nous unirons troitement au Christ, Il vivra aussi plus intensment en nous, nous communiquant sans cesse une nouvelle vie de grce. Ainsi nous serons non seulement des rameaux vivants, mais des branches charges de fruits, fruits de saintet, destins rjouir le Cur de Dieu. Jsus n'a-t-il pas dit C'est la gloire de mon Pre que vous portiez beaucoup de fruits (Joan. XV, 8) ? Colloque O trs haute et ternelle Trinit, Dit, Amour, nous sommes des arbres de mort et Vous tes l'arbre de vie. Dieu infini, quel spectacle que de voir dans votre lumire l'arbre pur de votre crature ! Puret suprme, Vous l'avez dot de rameaux, savoir les facults de l'me : mmoire, intelligence, volont. La mmoire devait Vous revenir ; l'intelligence, Vous connatre ; la volont, Vous aimer... Mais cet arbre tomba, s'tant dparti de l'innocence par la dsobissance. D'arbre de vie, il devint arbre de mort, ne produisant que des fruits de mort. C'est pourquoi, Vous, Trinit ternelle et trs haute, dans un lan sublime d'amour pour votre crature, voyant que cet arbre ne pouvait porter que des fruits de mort, parce qu'il s'tait spar de Vous, la Vie, Vous lui avez apport le remde, greffant votre Dit sur l'arbre de mort de notre humanit. O greffe douce et suave, grce laquelle la mort fut dtruite !... Aprs tant d'injures de la part de votre crature, qui a pu
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Vous contraindre lui rendre la vie ? Uniquement l'Amour. Suffisait-il votre charit d'avoir contract cette union avec votre crature ? Non ; Verbe ternel, Vous avez encore arros cet arbre de votre Sang, ce Sang qui, par son ardeur, le fait germer condition que l'homme se greffe librement sur Vous, s'unisse Vous avec amour : et suive votre doctrine en rattachant tout par le lien de la charit. C'est donc grce Vous, Vie, que nous produisons des fruits de vie. C'est seulement lorsque nous sommes ents sur Vous, que les rameaux de l'arbre portent leurs fruits (Ste Catherine de Sienne). Qu'il m'est rconfortant de penser, Jsus, que mon dsir d'union avec Vous n'est pas une vaine chimre, mais ds prsent une ralit ! Et il en est bien ainsi puisque Vous avez voulu me greffer sur Vous comme le sarment surs le cep, au point que je vive uniquement de cette union avec Vous. Oh ! faites que mon me Vous soit toujours plus troitement unie et s'ouvre toujours davantage pour accueillir le suc vital de la grce que Vous produisez en moi, votre rameau !

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9 LE CORPS MYSTIQUE DU CHRIST


PRESENCE DE DIEU. Esprit Saint, accordez-moi d'tre enrichi d'une pleine conviction de l'intelligence pour connatre le mystre... du Christ Jsus (Col. II, 2).

Mditation 1. Je suis la vigne ; vous, les sarments . C'est sur ces mots de Jsus, marquant notre union avec Lui, que se base toute la doctrine du Corps Mystique du Christ ; mais la comparaison se transforme : au lieu d'un unique cep de vigne, il est question d'un Corps unique dont Jsus est la tte, et nous les membres. C'est l'exemple gnial de St Paul, rptant sous une autre forme ce que Jsus avait dit auparavant. Comme le corps est un mais a plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgr leur nombre, ne forment qu'un seul corps, ainsi en est-il du Christ. Vous tes le corps du Christ et membres les uns des autres (I Cor. XII, 12-27). L'identit de pense est vidente. Tout comme les rameaux font partie du cep, dont ils naissent, et vivent du mme suc ; tout comme les membres du corps humain forment un seul corps et vivent une vie unique ; ainsi, incorpors au Christ, nous ne formons qu'un seul corps avec Lui et vivons de sa vie. Voil le Corps mystique du Christ qui comme l'enseigne St Paul est l'glise (Col. I, 24). Le Christ est la Tte de ce corps : Le Christ est le Chef de l'glise... Le Christ est le Sauveur de l'glise, qui est son corps (Eph. V, 23) Le Pre L'a donn pour Chef suprme toute l'glise qui est son corps... et sa plnitude (ib. I, 22). Corps unique, vie unique, et cette vie va de la tte chacun des membres : Jsus-Christ fait vivre l'glise de sa vie surnaturelle, Il pntre tout ce Corps de sa vertu divine et Il alimente, Il entretient chaque membre... comme la vigne nourrit les sarments qui lui sont attachs et les rend fconds (Mystici Corporis). Voici une nouvelle fois encore affirm le fait que chaque chrtien vit dans le Christ et de la vie du Christ. 2. Notre union avec le Christ, Chef du Corps Mystique, ne doit certes pas tre entendue dans un sens identique l'union qui existe entre les divers membres d'un corps physique. Bien qu'incorpors Lui, en effet, chacun de nous garde intgralement sa propre personnalit
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(Myst. Corp.). Mais cette union ne doit pas non plus tre entendue dans le sens d'une simple union morale comme, par exemple, celle qui existe entre les membres d'une mme socit. C'est bien plus profond, c'est une union mystrieuse et, en ce sens, elle est dite mystique, mais elle est relle et vitale. Cette union provient de ce principe intrieur qui, existant vraiment dans tout l'organisme aussi bien que dans chacune des parties et y exerant son activit, est d'une telle excellence que, par luimme, il l'emporte immensment sur tous les liens d'unit... Ce principe n'est pas de l'ordre naturel, mais surnaturel ; bien mieux, il est, en luimme, absolument infini et incr, puisqu'il s'agit de l'Esprit Saint qui, selon St Thomas, unique et identique pour un grand nombre, remplit toute l'glise et en fait l'unit (ib.). L'Esprit Saint, me de l'glise (ib.), est le lien qui unit et vivifie, intimement et rellement, tous les membres du Christ, rpandant en eux la grce et la charit. Il a t communiqu l'glise avec profusion, pour qu'elle-mme et chacun de ses membres soient de plus en plus conformes au Rdempteur (ib.). Il ne s'agit donc pas d'une union symbolique, mtaphorique, mais relle, et d'une ralit qui surpasse toutes- les autres comme la grce surpasse la nature et que les ralits immortelles l'emportent sur ce qui est prissable (ib.). Ralit si grande que, non seulement, elle embrasse la vie terrestre du chrtien, mais encore, condition d'tre conserve par lui, demeure pour toute l'ternit l'unique source de sa batitude. En effet, la grce est le germe de la gloire . Nous sommes membres du Christ : c'est l notre grandeur, notre gloire, surpassant infiniment toute dignit et grandeur terrestres. Colloque O poux bien-aim et Verbe plein d'amour, Vous engendrez le Corps de la Sainte glise d'une manire que Vous seul connaissez et comprenez.. De votre Sang, Vous formez un corps bien organis, bien compos, dont Vous tes le Chef. Les Anges se complaisent dans sa beaut, les Archanges l'admirent, les Sraphins en sont pris, tous les esprits angliques s'en merveillent et toutes les mes bienheureuses de la cleste Patrie s'en nourrissent. La T.S. Trinit enfin s'y complat d'une manire qui dpasse notre comprhension (Ste Marie-Madeleine de Pazzi). Voici vos pieds, Seigneur, une trs pauvre crature fragile, faible, porte au mal, capable de tout pch ; crature sans valeur, semblable l'herbe des champs qui est aujourd'hui et n'existera plus demain ; crature misrable, n'ayant rien de bon par elle-mme et incapable de tout
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bien. Cependant, Jsus, vrai Fils de Dieu, image du Pre, principe et fin de tout, Roi de l'univers, Sauveur du monde, Vous Vous penchez jusqu' moi, Vous prenez la misrable crature que je suis et l'unissez si intimement Vous que Vous en faites un de vos membres. Et comme tel, Vous mie communiquez votre vie, Vous me faites vivre votre propre vie. O Seigneur, beaut et saintet infinies, comment pouvez-Vous supporter d'avoir pour membre une crature si misrable, si indigne ? Et non seulement Vous le supportez, mais Vous le voulez} puisque Vous m'ordonnez : Demeure en moi . Comment n'accepterais-je pas votre invitation et votre commandement, Seigneur, alors que Vous avez voulu m'intgrer Vous-mme dans votre Corps mystique ? O Seigneur, puiss-je un jour comprendre la grandeur, la valeur du don infini que Vous m'offrez, et la signification de cette ralit sublime : vivre en Vous et de Vous, comme le sarment vit dans la vigne, comme le membre vit dans le corps ! Que me manquet-il, Seigneur, pour ma sanctification, pour ma vie d'union avec Vous ? Vous m'avez donn beaucoup plus que ce que j'aurais jamais pu rver ! O Seigneur, faites-moi sentir la ralit profonde de ce grand mystre qui m'unit si intimement Vous. Faites que cette ralit domine, illumine, dirige toute ma vie, que tout le reste s'estompe devant elle, que je ne cherche et ne dsire rien en dehors d'elle, que les vanits trompeuses de ce monde ne m'attirent plus. Faites que je sente vivement, profondment, le devoir et la douce ncessit d'tre un membre digne de Vous, que mes actions et ma vie soient tels qu'ils Vous honorent, Vous, mon trs doux Chef.

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10 JE SUIS LA VIE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, source de vie, rpandez toujours davantage votre vie dans mon me.

Mditation 1. Je suis venu afin qu'elles (les brebis) aient la vie et soient dans l'abondance (Joan. X, 10) Ce fut en ces termes que Jsus annona sa mission. Quelle est cette vie qu'Il nous donne ? C'est la vie de la grce, participation la vie divine. Jsus est le Verbe incarn et, en tant que Verbe, Il possde par nature la vie divine d'une manire identique et dans la mme mesure que le Pre : Comme le Pre a en soi la vie, ainsi Il a donn au Fils d'avoir la vie en soi . (Joan. V, 26). Cette plnitude de vie divine, en raison de l'union hypostatique, se reflte sur l'Humanit du Christ Mise en contact direct avec la Divinit, laquelle elle est personnellement unie, l'Humanit trs sainte de Jsus est inonde de vie divine, c.--d. qu'elle en reoit la plus grande participation au moyen d'une telle plnitude de grce qu'il ne peut s'en concevoir de plus grande (Mystici Corporis) La grce sanctifiante qui envahit l'me de Jsus est si pleine, si parfaite, si intense, si surabondante, que les thologiens n'hsitent pas l'appeler grce infinie . Il a plu Dieu que toute plnitude habitt en Lui (Col I, 19), affirme St Paul, et St Jean nous Le prsente plein de grce et de vrit (Joan. I, 14), Mais Jsus ne veut pas garder pour Lui seul ces immenses richesses. Il veut avoir des frres avec lesquels Il puisse les partager, c'est pourquoi Il embrasse sa trs douloureuse Passion et, mourant sur la Croix mrite pour nous, ses membres, cette grce qu'Il possde dans une si grande plnitude. Le Christ devient ainsi pour nous la source, l'unique source de grce et de vie surnaturelle : Il est tellement plein de grce et de vrit que tous les baptiss puisent son inpuisable plnitude . Voici donc comment nous arrive la vie divine : du Pre au Verbe, du Verbe l'Humanit qu'Il a assume dans son Incarnation ; et enfin de l'Humanit Sainte du Christ nos mes. 2. Comme tout le cr, la grce est uvre du Crateur. En tant que Dieu, c.--d. comme Verbe, Jsus est, avec le Pre et l'Esprit Saint, le crateur de la grce. Mais prsent, nous considrons Jsus comme notre Rdempteur, par consquent comme Homme, et comme tel Il est
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le Mdiateur de la grce, ou Celui qui nous l'a mrite et qui nous la dispense. Jsus, en effet, possde un tel trsor de grce qu'Il a pu la mriter aussi pour nous. Il l'a mrite, non seulement une fois pour toutes, en mourant pour nous sur la Croix, mais Il l'applique continuellement nos mes et la produit en nous : la grce est infuse et se dveloppe en nous par son action vivante et actuelle. C'est ainsi que Jsus nous donne la vie, qu'Il est pour nous la vie, l'unique source de notre vie surnaturelle. C'est pour cette raison que la grce de Jsus s'appelle grce capitale c.--d., grce du Chef qui la mrite et la dispense ses membres : Il en dcoule deux consquences pratiques trs prcieuses. Celui qui veut possder la grce, la vie surnaturelle, doit aller au Christ, Lui tre incorpor et vivre en Lui : Celui qui a le Fils de Dieu, a la vie enseigne l'Evangliste celui qui n'a pas le Fils de Dieu, n'a pas la vie (Joan. V. 12). La grce qui sanctifie nos mes est, dans son essence, identique celle qui orne la trs sainte me de Jsus (cf. St Thomas III, q. VIII, a. 5). Sans doute, la mesure et la perfection en diffrent immensment, mais la nature est la mme. Ds lors, la grce a en nous la mme puissance sanctificatrice, les mmes tendances que dans l'me de Jsus : elle tend nous sanctifier, nous faisant vivre en union avec Dieu et pour sa gloire. En nous donnant la grce, Jsus nous a donc vraiment communiqu sa vie, Il a plac en nous le germe de sa saintet, et nous pouvons vivre une vie semblable la sienne. Colloque O Jsus, quil mest doux de contempler votre trs sainte Humanit, comble de tous les trsors de la vie divine ! Il m'est bien difficile de fixer directement le regard sur votre Divinit de Verbe ternel, mais la contempler dans votre Humanit m'est plus ais ; ici, la pense se repose et n'en finit pas d'admirer votre grandeur. O Jsus, votre me est tellement riche de grce, tellement lumineuse et remplie de vie divine, que votre gloire, comme Fils unique du Pre, s'y reflte pleinement et votre Humanit m'apparat comme l'unique mdiatrice et comme la source de toute la grce, de toute la vie divine communicables aux hommes. Mais cette Humanit si sainte, si glorieuse, unie a Dieu, je la contemple ensuite lacre par le dur tourment de la Croix ; tout ce qui est gloire est cach, je n'aperois plus que douleur, mort, anantissement total. Mais voici que, des blessures sanglantes, jaillit une riche source de vie : par votre mort, Jsus, Vous avez mrit de nous communiquer la grce et
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Vous en tes devenu notre source unique. Je cours vers Vous, Jsus, je m'approche de Vous, comme celui qui a soif court et s'approche de la source. Donnez-moi, Seigneur, de votre eau, et je n'aurai plus jamais soif, parce que l'eau que Vous me donnez deviendra en moi une source qui jaillira jusqu' la vie ternelle (cf. Joan. IV, 14). Un jour, Jsus, les Aptres, ne voulant Vous quitter d'aucune faon, disaient : Vous seul avez les paroles de la vie ternelle (ib. VI, 68). Bien plus que des paroles de vie, Vous avez, ou plutt Vous tes la vie mme, et Vous nous la dispensez. Cependant, Jsus, permettez-moi une question. Si cette grce sanctifiante qui me vient de Vous et vivifie mon me est, de par sa nature, pareille celle qui remplit votre trs Sainte me, pourquoi suis-je toujours si diffrent de Vous, si loign de toute ombre de saintet ? Je le comprends : si Vous me donnez gratuitement votre grce, Vous ne la faites pas crotre en moi sans le concours de ma libre et bonne volont. Trs souvent, il y a en moi une lutte acharne entre les exigences de votre grce et celles de ma mauvaise nature. Que de fois, hlas ! la nature a le dessus ! O Seigneur, Je Vous en supplie, faites-moi la grce de me vaincre et de me renoncer tout prix. Que votre grce, que votre vie triomphent en moi pour votre gloire, pour la gloire de votre uvre rdemptrice. Que mon esprit, mon cur, mon corps, ma vie s'animent entirement pour Vous, ma douce Vie. Je Vous aimerai Seigneur, Vous qui tes ma force ; je Vous aimerai et je vivrai non plus par moi, mais par Vous (St Augustin).

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11 L'INFLUENCE DE JSUS
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, faites-moi la grce de comprendre comment mon me se trouve toujours sous l'influence puissante, sanctifiante, de votre trs Sainte Humanit.

Mditation 1. Il sortait de Lui une force qui les gurissait tous (Lc. VI, 19), nous affirme 1'vangile, parlant de Jsus et de ses miracles clatants. Au contact de- sa main, les aveugles voyaient, les sourds entendaient, les muets parlaient. La puissance qui manait de Lui tait si grande qu'il suffit la pauvre hmorrosse de toucher le bord de son vtement pour se sentir gurie l'instant. Il lui tait aussi facile de purifier et de sanctifier les mes, leur remettant les pchs, que de gurir les corps. Est-il plus facile de dire : Tes pchs te sont remis, ou de dire : Lve-toi et marche ? Or, afin que vous sachiez, dclarait Jsus aux pharisiens incrdules, que le Fils de l'homme a... le pouvoir de remettre les pchs : Je te le commande, dit-Il au paralytique, prends ton grabat et va dans ta maison (Lc. V, 23-24). Notons que Jsus dit expressment : le Fils de l'homme et non le Fils de Dieu ; Il veut nous faire entendre qu'Il possdait ce pouvoir non seulement en tant que Dieu, mais mme en tant qu'Homme. Sa trs sainte Humanit, pleine de grce et de force, est, en effet ; l'instrument dont se sert la Divinit pour rpandre toute grce et toute vie. Comme autrefois dans les rgions de la Palestine, la trs sainte Humanit de Jsus continue, maintenant qu'elle est glorieuse au ciel, maner la mme puissance, la mme force. Cette puissance atteint nos mes, les influence : intrieurement, les purifie, les transforme, les sanctifie. L'influence intrieure d'o provient la grce appartient au Christ dont l'Humanit, prcisment parce que jointe la Divinit, a la vertu de justifier (St Thomas, III, q. VIII, a. 6). 2. Nous distinguons deux phases dans l'uvre rdemptrice, sanctificatrice de Jsus. La premire, douloureuse, qu'Il a vcue ici, sur terre, et qui se termina par sa mort sur lai Croix ; c'est par elle qu'Il nous a mrit la grce. La seconde, glorieuse, commence sa rsurrection et qui dure toujours, puisque Jsus Lui-mme continue distribuer nos mes cette grce qu'Il nous a mrite sur le Calvaire. Or, chacun de nous
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la grce a t donne selon la mesure du don du Christ (Eph. IV, .7) Jour aprs jour, Jsus applique chacun de nous la grce ; Il la fait crotre et se dvelopper ; nous vivons continuellement sous son influence. Comme la tte commande aux membres, dit le Concile de Trente, comme la vigne fait couler son suc dans tous les sarments, ainsi Jsus-Christ exerce chaque instant son influence sur tous les justes. Cette influence prcde, accompagne et couronne leurs bonnes uvres et les rend agrables Dieu et mritoires devant Lui (Sess. VI, can. 16). Jsus est toujours vivant afin d'intercder pour nous dclare St Paul (Hbr. VII, 2 5) Vivant dans le trs saint Sacrement de l'Autel, vivant au ciel o Il sige, glorieux, a la droite de son Pre, Lui montrant les sanglants stigmates de sa Passion, non seulement Il intercde continuellement pour nous mais encore choisit Lui-mme, dtermine et distribue chacun les grces selon la mesure de son don (Myst. Corp.). Il est donc, non seulement dans le sens le plus plein mais aussi dans le sens le plus actuel, la source de toute notre vie. Le Christ est notre vie (cf. Col. III, 4), s'exclame St Paul car, comme l'explique St Thomas, Il est le mobile de notre vie . Colloque Comme j'aime, Seigneur, votre trs sainte Humanit ! O Verbe ternel, ne Vous tes-Vous pas fait homme pour tre plus proche de nous, pour nous encourager aller Vous sans crainte, pour nous conduire votre Pre ? Comment pourrais-je donc, Jsus, Vous abandonner volontairement ou Vous oublier, ne ft-ce que pour peu de temps ? O Seigneur de mon me, mon Bien, mon trs doux Crucifi, n'estce pas par Vous que me sont venus tous les biens ? En compagnie d'un Ami si bon et d'un si valeureux Capitaine, qui, le premier, a affront toutes sortes de souffrances, je puis vraiment tout supporter ! Vous tes mon soutien, la force qui ne fait jamais dfaut, l'Ami dans le vrai sens du mot. Je reconnais avec vidence que je ne puis plaire Dieu et que Dieu n'a l'habitude de nous accorder ses grces que par votre trs sainte Humanit, puisqu'en Vous, mon Christ, le Pre, comme Il l'a dit jadis, trouve toutes ses complaisances. Bienheureuse l'me qui Vous aime vraiment et qui Vous porte toujours en elle-mme ! Depuis que je me sens avec Vous, j'ai trouv toutes sortes de biens (TJ. V, XXII). O Jsus, mon doux Rdempteur., si je n'ai pu Vous suivre par les routes de la Palestine, si je ne peux Vous voir au ciel o Vous tes assis, glorieux, la droite de votre Pre, intercdant toujours pour moi, je puis
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cependant, chaque fois que je le dsire, Vous trouver vivant pet palpitant dans le trs saint Sacrement de l'autel. Qu'il est immense le don que Vous m'avez fait en me laissant dans l'Eucharistie votre trs sainte Humanit ! Comme Dieu, je puis Vous trouver partout, il est vrai, mais comme Homme, comme mon Rdempteur, je Vous trouve dans l'Hostie consacre. Ma pauvre nature a besoin de Vous trouver ainsi dans l'intgrit de votre Personne d'Homme-Dieu, elle a besoin de s'approcher de Vous et de Vous possder, non seulement spirituellement, mais mme en tant que ralit physique. Je pense surtout ces moments prcieux pendant lesquels, Vous ayant reu dans la sainte Communion, votre Humanit se trouve en contact physique, direct avec mon me. Alors, je ne touche plus seulement le bord de votre vtement, comme la pauvre hmorrosse, mais mon humanit touche la Vtre, et non seulement elle la touche, mais elle s'en nourrit puisque Vous venez moi comme nourriture. O Jsus, si l'influence de votre Humanit tait si puissante qu'elle gurissait et justifiait tous ceux qui s'en approchaient, que ne pourra-telle oprer dans mon me en ces moments de contact si intime et profond ? O Jsus, remettez mes pchs, gurissez, purifiez, sanctifiez mon me ; accordez-moi ces dispositions d'humilit profonde, de foi vive, d'amour ardent qui me rendent capable de recevoir la plnitude de votre influence divine.

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12 L'ESPRIT DE JSUS
PRESENCE DE DIEU. Accordez-moi, Jsus, de contempler votre me, le temple prfr de l'Esprit Saint, et faites qu' votre exemple je sois, moi aussi, un temple digne de Lui.

Mditation 1. Bien que la grce soit galement cre par les trois Personnes de la Trs Sainte Trinit, sans aucune diffrence ou distinction, sa diffusion dans les mes, toutefois, est particulirement attribue la troisime Personne, savoir l'Esprit Saint, auquel est rfr, par appropriation, tout ce qui concerne l'uvre de la sanctification. C'est en ce sens aussi que l'immense don de grce, remplissant l'me de Jsus, doit tre attribu l'uvre de l'Esprit Saint. L'me de Jsus est orne de tous les dons surnaturels, prcisment parce que l'Esprit Saint habite dans le Christ avec une telle plnitude de grce qu'on ne peut en concevoir de plus grande (Myst. Corp.). La plnitude de la grce, don cr, correspond la plnitude de l'Esprit Saint, Don Incr. Jsus, l'unique ayant reu cet Esprit sans mesure (ib.), tient de Lui cet immense capital de grce qui Lui permet de mriter la grce pour nous tous. L'me de Jsus est si belle, si sainte, si intimement unie la Divinit, que le Saint-Esprit fait ses dlices d'habiter en elle comme dans son temple prfr (ib.). Il y habite avec une telle plnitude et souverainet qu'Il inspire, dirige, guide toutes les actions de Jsus ; c'est la raison pour laquelle le Saint-Esprit est appel proprement parler l'Esprit du Christ ou l'Esprit du Fils (ib.). Il est dit plusieurs reprises, dans l'vangile, que Jsus agissait sous la pousse de l'Esprit (cf. Lc. IV, 1) ; ce fait ne se prsentait pas dans quelques circonstances dtermines, mais toujours ; la trs sainte me de Jsus ne connaissait d'autre mobile, d'autre impulsion que l'Esprit Saint. 2. Par sa Passion et sa mort, Jsus ne nous a pas mrit seulement la grce, mais aussi l'Auteur de la grce, le Saint-Esprit, qu'Il avait dj promis aux Aptres et qu'Il leur envoya la Pentecte, aprs son Ascension. Maintenant encore, nous recevons l'Esprit Saint en dpendance de Jsus ; c'est toujours Lui qui avec le Pre, nous l'envoie du ciel. Ce divin Esprit n'est dparti aux membres du Corps mystique, en participation de la plnitude du Christ, que suivant la mesure du don du Christ (Myst. Corp.). Nous ne recevons l'Esprit Saint que dans la mesure o
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nous sommes unis au Christ et, son tour, l'Esprit Saint nous unit au Christ En effet, comme l'affirme St Paul, si quelqu'un n'a pas l'Esprit du Christ, il ne peut tre considr comme un des siens. Mais si le Christ est en nous, l'esprit est vie, en raison de la justice (Rom. VIII, 9-10). Vivre dans le Christ, c'est vivre dans l'Esprit Saint ; tre membre de son Corps mystique, c'est tre le temple de l'Esprit Saint. La grce que le Christ nous a mrite et qu'Il dispense nos mes est, en mme temps, rpandue en nous par le Saint-Esprit. Toute augmentation de la grce en nous provient simultanment de l'action cratrice de l'Esprit Saint et de l'action mdiatrice du Christ Le Christ est en nous par son Esprit qu'Il nous communique et au moyen duquel Il agit en nous de telle manire qu'on peut dire que tout ce qui est divin est opr en nous par le Saint-Esprit et aussi par le Christ (Myst. Corp.). Colloque O Jsus ; Vous tes si riche ; si divin et tout-puissant que vos dons ne se limitent pas des objets crs, aussi sublimes soient-ils, mais parviennent leur point culminant dans le non incr, dans le don de l'Esprit Saint. Il convient votre dignit d'Homme-Dieu, Seigneur Jsus, que l'Esprit d'amour, l'Amour substantiel qui procde du Pre et du Fils, soit votre Esprit. Mais que Vous ayez voulu me donner ce divin Esprit, moi, pauvre crature, voil un mystre tellement sublime que je m'y perds. Ce que je parviens comprendre, mon trs doux Rdempteur, c'est que je Vous dois galement ce don-l ! Que ferai-je, Jsus, pour payer en retour votre Don infini ? Oh ! si, au moins, je pouvais faire en sorte que votre Esprit, l'Esprit Saint, ne trouve pas, dans ma pauvre me, un temple trop indigne de Lui ! Votre Esprit est en moi, je le sais, parce que Vous me l'avez donn, mais Il ne peut m'envahir pleinement, ni me conduire rapidement la saintet, Il ne peut me lancer en Dieu, parce qu'au lieu de docilit ; Il ne trouve souvent en moi que rsistance. O mon Jsus, ne permettez pas que je rsiste votre Esprit, ne souffrez pas que je Le contriste par ma ccit et ma duret ! O puissance du Pre ternel, aidez-moi ; sagesse du Fils, illuminez l'il de mon intelligence ; douce clmence du Saint-Esprit, enflammez et unissez mon cur Vous. Je le confesse, douce, ternelle bont de Dieu : la clmence de l'Esprit Saint et votre charit embrase veulent
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unir et enflammer mon cur en Vous, ainsi que les curs de toutes les cratures raisonnables... Brlez du feu de votre esprit, consumez et arrachez jusqu'aux racines tout amour et affection de la chair, dans les curs des plantes nouvelles que Vous avez daign greffer dans le corps mystique de la sainte glise. Veuillez, Dieu, nous transporter, loin des affections mondaines, dans le jardin de votre amour ; crez en nous un cur nouveau avec une claire notion de votre volont, afin que, mprisant le monde, nous-mmes et l'amour-propre, et remplis de la vraie ferveur de votre amour.., nous Vous suivions uniquement pour Vousmme, dans une puret trs chaste et une trs fervente charit !... O Esprit Saint, venez dans mon cur, aspirez-le Vous par votre puissance, Dieu de vrit ; accordez-moi l'amour avec la crainte... rchauffez, enflammez-moi de votre trs doux amour (Ste Cath. de Sienne).

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13 VIVRE DANS LE CHRIST


PRESENCE DE DIEU. O Seigneur, accordez-moi de comprendre la douceur et la responsabilit du grand devoir que Vous m'imposez en me communiquant votre vie mourir moi-mme pour vivre uniquement en Vous.

Mditation 1. Nul, s'il ne renat de l'eau et du Saint-Esprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu (Joan. III, 5) Nous ne pouvons arriver Dieu et son rgne qu'au moyen du Christ, en tant incorpors Lui. Cette incorporation s'effectue en nous par l'eau et l'Esprit Saint , au jour bni de notre baptme. Jsus disait Nicodme : il faut que vous naissiez de nouveau ; il s'agit bien d'une naissance nouvelle, puisque par le baptme nous avons reu un nouveau germe de vie. Avant la rception du Sacrement, notre vie est purement humaine ; aprs, il y a en nous une participation la vie divine. Incorpors au Christ comme ses membres, nous recevons l'Esprit Saint qui rpand en nous la grce du Christ Vous tous qui avez t baptiss dans le Christ, crivait St Paul aux Galates, vous avez revtu le Christ (III, 27). Au jour de notre baptme, nous sommes ns dans le Christ et, en Lui, nous sommes devenus ces cratures nouvelles nes, non pas de la volont de la chair, mais de l'Esprit, qui ne sont pas nes du sang, ni de la volont de l'homme , mais uniquement de Dieu (Joan. I, 13). Ns dans le Christ, nous devons vivre dans le Christ, marcher dans le Christ, selon le conseil de l'Aptre : marchez dans le Christ, enracins en Lui et vous difiant sur ce fondement (Col. II, 6) Le saint Baptme nous a fait natre dans le Christ ; les autres Sacrements sont destins non seulement restaurer, mais encore fortifier, enraciner et difier notre vie dans le Christ. 2. O Dieu... accordez-nous d'avoir part la divinit de Celui qui a daign revtir notre humanit . Nous pouvons dire que cette prire, rpte par l'glise l'Offrande de chaque Messe, a t exauce par anticipation, puisque, ds le jour de notre baptme, nous avons t rendus participants de la divinit du Christ, mais le don qui nous a t fait, sans aucun mrite de notre part, requiert notre adhsion. Reconnais, chrtien, ta dignit : s'exclame St Lon, et, devenu par154

ticipant de la nature divine, garde-toi de retourner ton ancienne vilenie par une conduite indigne. Souviens-toi de quel chef et de quel corps tu es membre . Tout ce qui est pch, dfaut ou ngligence volontaire, dshonore le Christ, notre Chef, contriste l'Esprit Saint qui habite en nous. Mais l'me consacre ne peut se contenter d'viter le pch, il faut qu'elle se proccupe de faire crotre en elle la vie du Christ. Dans la vie naturelle, nous grandissons sans le concours de notre volont. Il n'en va pas de mme dans la vie de la grce. Celle-ci peut rester stationnaire durant vingt, trente, cinquante ans depuis notre baptme, aprs des centaines de confessions et de Communions. Quelle monstrueuse disproportion ! Adultes, et peut-tre vieillards selon la nature, au berceau selon la grce ! Nous devons crotre dans le Christ, il faut que le Christ croisse en nous. La parole du Baptiste devient notre programme : Il faut qu'Il croisse et que je diminue (Joan. III, 30). Les exigences du dveloppement de la grce en nous se rsument en quelques mots : faire mourir le vieil homme avec ses mauvaises habitudes, ses dfauts, ses imperfections, afin que la vie du Christ croisse en nous jusqu' l'ge parfait. Colloque O mon Seigneur, comme nous profitons mal de tous vos bienfaits ! Votre Majest cherche tous les moyens pour nous montrer l'amour qu'elle nous porte. Et nous, si peu exercs Vous aimer, nous en faisons si peu de cas. Peu habitus cet exercice, nous laissons nos penses suivre leur cours sans nous inquiter d'approfondir les mystres de votre amour infini. Qu'elle est misrable la sagesse des mortels et incertaine leur prvoyance ! Fournissez Vous-mme, dans votre Providence, les moyens ncessaires pour que mon me Vous serve, non comme elle le veut, mais comme Vous le voulez... Que meure dsormais ce moi et que vive Celui qui est plus grand que moi et meilleur pour moi que je ne puis l'tre, afin que je Le serve. Qu'il vive et me donne la vie ; qu'Il rgne et que je sois son esclave, car mon me n'ambitionne pas d'autre libert. Comment pourrait-il tre libre, celui qui s'est loign de Vous, Trs-Haut ? Est-il esclavage plus grand et plus misrable que celui d'une me qui n'est plus sous la dpendance de son Crateur ? O mon Dieu, heureux ceux qui, lis par les bienfaits de votre misricorde comme par autant de fers et de chanes, se voient captifs et impuissants se dga155

ger ! ... O libre arbitre, comme tu es esclave de ta libert lorsque tu te refuses tre clou par l'amour et la crainte de Celui qui t'a cr ! (T J.P. I ; Ex. XVII). Lorsque je pense, Seigneur, que je dispose du pouvoir redoutable de paralyser en moi l'action de la grce, l'action de l'Esprit Saint, je sens que la suprme misricorde que Vous puissiez me faire est prcisment celle de captiver ma libert par l'amour, afin d'en faire pour toujours votre prisonnire. Je Vous en supplie, mon Jsus, enlevez-moi la libert d'abuser de vos grces, de vivre d'une manire purement humaine, comme si aucun germe de vie divine ne palpitait en moi. Oh ! j'en suis convaincu : je suis un grand distrait, un grand oublieux ; je "suis superficiel ; je me laisse prendre par une multitude d'affaires, de proccupations matrielles extrieures et j'oublie les ralits surnaturelles que je ne vois pas, qui ne frappent pas mes sens alors qu'elles sont, cependant, les plus belles et les plus vraies. Seul Votre amour, Seigneur, a la puissance de vaincre la grande mobilit de mon esprit et de mon cur pour les fixer en Vous, si bien que je vive plus intrieurement qu'extrieurement, plus de Vous et de Votre grce que de mon moi et de tout ce qui est terrestre.

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14 LE PREMIER MIRACLE DE JSUS 2e Dimanche aprs l'piphanie O Jsus, je Vous supplie de renouveler aujourd'hui en moi le grand miracle que Vous avez opr un jour en faveur des poux de Cana. Mditation 1. La liturgie commence nous parler de la vie publique de Jsus, prsent que le cycle de son Enfance est clos. Fendant l'Octave de l'piphanie, elle a rappel le Baptme du Sauveur dans les eaux du Jourdain, fait qui a marqu le dbut de son apostolat ; aujourd'hui, elle nous parle de son premier miracle destin, comme l'piphanie et le Baptme, manifester au monde sa gloire de Fils de Dieu. En ce temps-l, il y eut des noces Cana de Galile. La mre de Jsus y tait. Jsus aussi fut convi ces noces.... rapporte l'vangile du jour (Joan. II, 1-11). Immdiatement et au premier plan ct du Sauveur, nous trouvons la T.S. Vierge, dans sa maternelle fonction de mdiatrice de toutes les grces. Le miracle de Cana, le premier miracle de Jsus, s'opre par son intercession puissante jusqu' faire anticiper l'heure du Christ Mon heure n'est pas encore venue , avait rpondu le Sauveur sa Mre. Mais cette rponse apparemment ngative ne trouble pas Marie. Elle n'insiste pas. Sre de son Fils et pleine d'une amoureuse confiance en Lui, elle dit aux serviteurs : Faites tout ce qu'Il vous dira . Jsus est vaincu par l'humilit, la dlicatesse, la foi, l'abandon confiant de sa Mre. Pour nous prouver combien elle est puissante sur son divin Cur, Il condescend son dsir : le miracle est accompli. ct de la foi de Marie, nous pouvons admirer celle des serviteurs, ainsi que leur prompte obissance. Suivant le conseil de Marie, ils excutent immdiatement les ordres de Jsus : ils remplissent d'eau les urnes et vont y puiser ensuite. Pas un seul moment de doute, pas une seule protestation, mais une obissance simple comme celle des enfants. Apprenons croire, obir, avoir recours la puissante intercession de Marie. 2. L'eau tait change en vin . Le miracle que Jsus opra Cana continue se renouveler sur nos autels d'une manire encore beaucoup plus admirable : un peu de pain et un peu de vin sont changs en Corps du Christ, et ce Corps est offert comme nourriture nos mes.
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PRESENCE DE DIEU.

Voil pourquoi, dans la Messe de ce jour, l'antienne de la Communion rapporte le passage de l'vangile relatant la transformation de l'eau en vin. Pour nous aussi, Jsus a rserv le bon vin jusqu' ce moment . C'est le vin prcieux de la trs sainte Eucharistie qui enivre nos mes de son Corps et de son Sang. Nous pourrions penser encore une autre transformation merveilleuse que Jsus accomplit dans nos mes au moyen de la grce l'eau de notre pauvre nature humaine est rendue participante de la nature divine, elle est transforme dans le vin trs noble de la vie du Christ Lui-mme. L'homme devient membre du Christ, fils adoptif de Dieu, temple de l'Esprit Saint. La Trs Sainte Vierge nous enseigne prcisment aujourd'hui comment nous pouvons et devons favoriser en nous cette trs prcieuse transformation : Faites tout ce que Jsus vous dira , nous rpte-t-elle, comme jadis aux serviteurs du banquet de Cana. Marie nous invite suivre et mettre en pratique tous les enseignements, tous les prceptes de Jsus nous indiquant la voie pour arriver une transformation totale en Lui. D'un cur humble et docile, avec une foi vive et un parfait abandon, confions-nous donc Jsus par les mains de Marie. Colloque Quel encouragement pour moi, Seigneur, de trouver aujourd'hui, vos cts, votre trs douce Mre ! Prs de Marie, sous son regard maternel, protg par sa puissante intercession, tout devient facile et simple. Comme Vous avez bien- fait, Jsus, de nous donner votre douce Mre, de nous donner aussi une maman pour notre vie spirituelle ! Oui, Seigneur, je veux suivre le prcieux conseil de Marie et faire tout ce que Vous me direz, tout ce que Vous voudrez de moi. Je voudrais imiter l'obissance prompte et aveugle des serviteurs du festin : obir ainsi, toujours, en tout, vos enseignements, conseils, prceptes ; Vous obir aussi dans la personne de mess suprieurs, mme lorsque je ne vois pas l'opportunit de leurs ordres, de leurs dispositions, mme lorsqu'ils me demandent des choses difficiles ou qui me semblent absurdes. Je voudrais, plus encore, imiter l'abandon de votre Mre qui avec tant de dlicatesse, Vous confie et son dsir d'aider les poux et la ncessit o ils se trouvent. Votre refus apparent ne la trouble pas, elle n'insiste pas, ne demande rien, mais est certaine, profondment certaine, que votre Cur, infiniment bon et tendre vis--vis de n'importe quelle misre, y pourvoira abondamment. O Seigneur, c'est avec une confiance semblable et un pareil abandon
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qu'aujourd'hui je veux Vous exposer, moi aussi, mon indigence. La voyez-Vous ? Mon me, comme les urnes du banquet, est remplie d'eau, l'eau froide et insipide de ma misre, des faiblesses que je ne parviens pas vaincre compltement. Avec le Psalmiste, je dis : les eaux sont venues jusqu' mon me (Ps. LXVIII, 1) et la tiennent submerge, presque noye dans, l'incapacit, l'impuissance. Je crois, Seigneur, je crois que, si Vous le voulez, Vous pourrez changer toute cette eau dans le vin trs prcieux de votre amour, de votre grce, de votre vie. Vous tes si puissant, si misricordieux, que ma misre, si grande soit-elle, ne Vous pouvante pas, parce que devant Vous, l'infini, elle est toujours bien peu de chose. De mme que pendant la sainte Messe, les gouttes d'eau verses dans le calice, sont changes au mme titre que le vin, ainsi, dans votre Sang, , Seigneur, prenez ma misre, plongez-la dans votre Cur et faites-la disparatre en Vous.

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15 JE SUIS LA VRIT
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, Verbe Incarn ; splendeur et lumire du Pre, instruisez et illuminez mon me.

Mditation 1. Jsus est venu pour nous donner la vie et nous enseigner le chemin qui y conduit. Source de vie, Il est aussi le Matre de vie. C'est en cette qualit que le Pre cleste l'a prsent au monde, ds le dbut de son apostolat ; l'Esprit Saint qui, immdiatement aprs le Baptme de Jsus, descendit sur- Lui sous la forme d'une colombe, et la voix qui se fit entendre du ciel : Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui J'ai mis mes complaisances (Mt. III, 17) sont, pour ainsi dire, les lettres de crance qui garantissent son enseignement et en sont la raison profonde. Qui refusera de croire sa parole, s'Il est Fils de Dieu et si l'Esprit Saint est avec Lui ? Cette mme prsentation se renouvelle, deux ans plus tard, sur le Thabor : mme voix, mmes paroles : Celuici est mon Fils bien-aim en qui J'ai mis toutes mes complaisances... . De plus, nous est faite la recommandation explicite : Ecoutez-Le ! (Mat. XVII, 5), ce qui met dans une lumire encore plus manifeste sa fonction de Matre. Jsus Lui-mme s'est rvl comme Matre, ou plutt comme l'unique Matre : Vous M'appelez Matre... et vous dites bien, car Je le suis (Joan. XIII, 13) ; Ne vous faites point appeler Rabbi, car vous n'avez qu'un seul Docteur... vous n'avez qu'un Matre, le Christ (Mt. XXIII, 8-10). Quand Jsus a affirm tre la Vie, Il a affirm aussi tre la Vrit . Mme devant Pilate, L'interrogeant sur son origine et sa mission, Il a dclar : Je suis venu dans le monde pour rendre tmoignage a la vrit (Joan. XVIII, 37). Qui coute sa parole, coute la vrit. Si vous demeurez fermes dans ma parole... vous connatrez la vrit, et la vrit vous rendra libres (Joan. VIII, 31-32). 2. L'homme peut tre matre, mais il peut aussi ne pas l'tre ; cependant, il demeure toujours homme. Jsus, au contraire, est Matre par nature prcisment parce qu'Il est le Verbe Incarn. Dieu est vrit ; toute la vrit qui est dans le Pre est communique au Verbe et nous parvient grce au Christ Jsus est Matre en tant que Verbe, parole substantielle du Pre qui, pour cette raison, contient et manifeste toute la v160

rit, la sagesse, la science ; ou plutt, Il est Lui-mme la vrit, la sagesse, la science, la splendeur, la lumire du Pre. Voil pourquoi Jsus a pu dire qu'Il est l'unique Matre. Les autres matres connaissent seulement une partie de la vrit. Jsus connat non seulement toute la vrit, mais comme Verbe Il est la vrit. Les autres matres enseignent des vrits qui les dpassent, qui existent en dehors d'eux et que, ds lors, ils connaissent toujours imparfaitement ; Jsus, au contraire, enseigne la vrit qu'Il est Lui-mme par nature. Son enseignement est ; par consquent, absolument unique et infaillible. Tel est le motif qui Lui a fait dire : Je suis venu dans le monde comme une lumire, afin qu'aucun de ceux qui croient en Moi, ne demeure dans les tnbres (Joan. XII, 46), et encore plus explicitement : Je suis la lumire du monde (ib. VIII, 12). Seul Jsus peut se dclarer lumire du monde, parce que seul le Verbe est la lumire, la parole de Dieu. L'enseignement de Jsus n'est donc pas fait uniquement de paroles humaines, aussi sublimes et leves soient-elles, mais Il reflte la parole de Dieu mme. C'est cette parole qu'Il nous invite ouvrir nos esprits et nos curs. Colloque O Pre divin, devant nous, vos enfants, Vous avez pos et ouvert ce livre de vie qu'est Jsus-Christ, Homme-Dieu, dans lequel nous trouvons abondamment tout ce que nous dsirons savoir. Lisant en Lui, nous serons remplis de la science bnie, qui n'enorgueillit point, et trouverons toute doctrine ncessaire nous-mmes et aux autres. Cependant, o mon me, si tu veux tre illumine et instruite, tu ne dois lire en ce livre de vie, ni avec rapidit, ni superficiellement, mais posment, avec attention, et alors tu seras enflamme d'amour divin et tu connatras la vrit. Avant tout, mon me, efforce-toi de connatre vraiment Dieu et toi-mme ; tu n'y arriveras qu'en lisant, mditant et uvrant dans le livre de vie, le Christ, Notre Seigneur (Bse Angle de Foligno) O Jsus, vraie lumire, dissipez les tnbres de mon ignorance, celles qui naissent de ma malice, et donnez-moi la grce de chercher la vrit d'un cur sincre, et de l'aimer, car la vrit, c'est Vous, Verbe Incarn. Soyez l'unique lumire qui illumine ma route, le seul Matre qui guide mes pas. J'ai besoin de Vous, Vrit ternelle, pour tre libre de la servitude de tant de faiblesse, de misres, de passions aveuglant plus ou moins ma conscience et m'empchant d'adhrer totalement au Bien, au Vrai. Votre vrit m'enseigne que Vous tes Celui qui est, et moi, celui qui
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n'est pas ; que Vous seul tes estimable et que je n'ai aucune valeur ; que Vous tes le tout, moi, le rien, et que s'il est quelque chose de bon en moi, c'est un don absolument gratuit de Vous. O Jsus, donnez-moi de chercher, et d'aimer la vente, mme lorsqu'elle est cinglante, ou lorsque, pe deux tranchants ; elle met nu mes misres, mes dfauts, mes torts. Que votre vrit pntre tout mon tre et tous mes actes ! Puiss-je rejeter avec courage toute lumire qui ne vienne pas de Vous ! O mon unique Matre, donnez-moi de comprendre l vanit de toute science, de toute pense qui ne soient pas un reflet de votre vrit. Submergez mon me, Seigneur, de votre lumire, remplissez mon esprit et mon cur de votre Vrit unissez-moi Vous, vrit ternelle ! O Jsus, Verbe Incarn, Parole Incarne de mon Dieu ; instruisez mon me ; je veux tout apprendre de Vous, je veux passer ma vie Vous couter (ET, El.).

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16 LA DOCTRINE DE JSUS
PRESENCE DE DIEU. Me voici vos pieds, Seigneur, dsireux d'couter votre doctrine, celle de la vie ternelle.

Mditation 1. Les vrits enseignes par Jsus sont si importantes, si essentielles, que c'est question de vie ou de mort que de les connatre ou de les ignorer, d'y croire ou de le rejeter. Sa doctrine n'est pas facultative, mais tellement ncessaire que, sans elle, nous ne pouvons arriver la vie ternelle. Quiconque croit en Lui a la vie ternelle... mais quiconque ne croit pas est dj condamn, parce qu'il n'a pas cru au nom du Fils unique de Dieu (Joan. III, 16-18) Compares aux vrits que Jsus enseigne, toutes les autres sont dficientes. Et prcisment parce que sa doctrine est absolument indispensable, Jsus, pour aider la faiblesse de notre foi y adhrer, en a prouv la vracit par des miracles. Il dclarait aux juifs obstins et aveugles qui refusaient de croire en Lui : Les uvres que le Pre M'a donnes accomplir, ces uvres mmes que J'excute, tmoignent en ma faveur (Joan. V, 36). Et quand les disciples de Jean-Baptiste Lui demandrent s'Il tait le Messie auquel ils devaient croire, Jsus rpondit simplement : Allez, rapportez Jean ce que vous avez entendu et vu : les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont guris, les sourds entendent, les morts ressuscitent (Mt. XI, 4-5). En narrant les prodiges oprs par Jsus, l'vangile conclut presque toujours par des expressions comme celles-ci : et ses disciples crurent en Lui (Joan. II, 11), tous taient dans l'admiration et rendaient gloire Dieu (Mc. II, 12). Jsus est l'unique Matre qui garantisse par des miracles la vrit de sa doctrine. 2. Jsus veut que sa doctrine soit comprise par tous, mme par des simples et des ignorants ; Il tient d'ailleurs dire qu'Il est venu vangliser particulirement les pauvres. Jsus n'est pas un Matre qui cherche la gloire et les applaudissements, mais uniquement le bien de ses disciples. Il parle un langage simple que tous peuvent comprendre et se sert des choses les plus humbles et communes pour enseigner les vrits les plus sublimes. Ainsi, par exemple, Il prend comme point de dpart l'eau du puits, pour parler de l'eau vive de la grce, ou les vignes des champs pour expliquer le mystre de notre union avec Lui, la vraie Vigne. Jsus
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n'attend pas qu'on aille Le chercher, c'est un Matre qui va Lui-mme en qute de ses disciples et Il les cherche partout : au banc des employs d'octroi, dans les maisons et les cercles de publicains, sur les routes et les places, dans les campagnes. Il enseigne tout aussi bien dans les synagogues et sous le portique du Temple que de la barque de Pierre ou des versants verdoyants des montagnes. Il accueille Nicodme de nuit et s'arrte expressment au puits de Sichem pour attendre la Samaritaine. Jsus expose sa doctrine d'une manire adapte non seulement la mentalit et aux besoins des foules de la Palestine, mais encore ceux de toutes les gnrations futures ; c'est pourquoi sa parole est toujours vivante, actuelle, correspondant aux ncessits de chaque temps et de chaque personne. Son enseignement divise l'auditoire en deux camps celui des curs superbes et obstins qui ont refus de croire, mme devant les miracles les plus clatants, et dont Jsus a dit Si Je n'tais pas venu, et que Je ne leur eusse point parl, ils seraient sans pch mais maintenant, leur pch est sans excuse (Joan. XV, 22) et, d'autre part, les curs droits, sincrement avides de vrit, qui ont accueilli sa parole avec foi et amour. Jsus s'en est rjoui, disant : Je Vous bnis, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que Vous avez cach ces choses aux sages et aux prudents, et les avez rvles aux petits (Mt. XI, 25). Colloque Seigneur mon Dieu, qu'il est bien vrai que Vous possdez des paroles de vie dans lesquelles les hommes trouveraient, s'ils le voulaient, tout ce qu'ils dsirent ! Mais quoi d'tonnant, Seigneur, si nous les oublions, hbts que nous sommes par la folie et la faiblesse que nous causent nos uvres mauvaises ? Qu'est-ce, Seigneur ? Quel profond aveuglement ! Nous cherchons la vrit et le bonheur l o il nous est impossible de les trouver. Ne voyez-Vous pas, Ilion Dieu, que nous ne nous entendons pas nous-mmes, que nous ne savons pas ce que nous dsirons et que nous n'arrivons pas trouver ce que nous demandons ? Donnez-nous la lumire, Seigneur La lumire nous est plus ncessaire encore qu' l'aveugle-n, pensez-y ! car l'aveugle, Seigneur, dsirait voir et ne le pouvait pas, tandis que nous, nous refusons mme de voir. Vous seul, Seigneur, nous enseignez la vrit, nous montrez la voie du salut. O infortuns que nous sommes ! Toutes ces vrits, nous les connaissons et les croyons, mais habitus depuis si longtemps ne pas les considrer, elles nous apparaissent si tranges que nous ne les
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reconnaissons presque plus, ni ne voulons les connatre. Faites donc, Seigneur, que vos paroles ne s'effacent jamais de mon esprit (cf. TJ. Ex. VIII et XIII). Ne permettez pas, Jsus, que je me laisse attirer par des maximes, des doctrines, qui ne viennent pas de Vous. quoi me servira-t-il de connatre toutes les sciences, si, je ne Vous connais pas, Vous, Seigneur, et les vrits que Vous tes venu nous enseigner ? Faites, Jsus, que je ne me contente pas d'une connaissance superficielle, mais donnez-moi la lumire et l'intelligence ncessaires pour pntrer la signification profonde de vos enseignements. Plus que par le raisonnement et les recherches subtiles, votre parole se laisse comprendre par l'humilit, l'amour, le dsir ardent de Vous possder. Crez en moi, Seigneur, un cur droit, humble, sincre, capable d'aimer, de pntrer le sens de vos ; divines paroles. Voici, mon doux Matre, que je mets mon me devant Vous, comme si j'exposais une toile aux rayons du soleil. Agenouill devant votre Tabernacle, je sais que Vous m'instruirez beaucoup plus dans la prire et le recueillement que par tant de doctes livres. Mais votre livre, Seigneur, votre vangile, je ne veux jamais m'en sparer j'y puise tout ce qui est ncessaire ma pauvre petite me. J'y dcouvre toujours de nouvelles lumires, des sens cachs, et mystrieux (TEJ. HA. VIII). Donnez-moi, Seigneur, l'intelligence de votre vangile, de votre parole, et la sagesse sera mon partage !

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17 JSUS NOUS RVLE LE PRE


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, Vous tes le Verbe qui nous faites connatre le Pre. Seul, Vous pouvez donc m'enseigner qui est mon Dieu. Parlez, Seigneur, votre serviteur coute !

Mditation 1. La vie ternelle, c'est qu'ils Vous connaissent, Vous, le seul Dieu vritable (Joan, XVII, 3), affirma Jsus. St : Jean l'vangliste fait observer Personne n'a jamais vu Dieu ; le Fils unique, qui est dans le sein du Pre, est Celui qui l'a fait connatre (I, 18). Seul Jsus, le Fils de Dieu, peut nous faire connatre le Pre Lui seul, en sa qualit de Verbe, est, par nature, le Rvlateur de Dieu. De mme que notre parole exprime notre pense, ainsi le Verbe, Parole substantielle du Pre, exprime le Pre, rvle la nature de Dieu. Lorsque le Verbe s'incarne, Il demeure ce qu'Il est, et continue, ds lors, tre la Parole ; la splendeur de Dieu, Celui qui nous Le dvoile. En s'incarnant, il ne fait autre chose que se rendre sensible aux hommes, accessible leur capacit humaine, mais Il ne diminue d'aucune manire sa qualit de Verbe. Mme lorsqu'Il ne parle pas, uniquement par sa Prsence et par n'importe lequel de ses actes, Jsus montre, rvle Dieu. Bien des fois, avec un certain regret parce qu'Il n'tait pas compris, Jsus a rpt : Si vous Me connaissiez, vous connatriez aussi mon Pre (Joan. VIII, 19 ; XIV, 7). Et Philippe qui, pendant la dernire Cne, Lui demandait encore de lui faire voir le Pre, ne rpondit-Il pas, d'un ton de doux reproche Il y a bien longtemps que Je suis avec vous, et vous ne M'avez pas connu ? Philippe, celui qui Me voit, voit aussi le Pre... Ne croyezvous pas que Je suis dans le Pre, et le Pre en Moi ? (ib. XIV, 9-10). Jsus est l'image du Dieu invisible (Col. I, 15) ; il suffit de Le regarder avec foi et amour pour connatre Dieu. Nous ne pourrions apprendre d'aucun autre matre, d'aucune autre manire, cette connaissance indispensable la vie ternelle. Personne ne connat le Pre si ce n'est le Fils- et celui qui le Fils a voulu le rvler (Mt. XI, 27). 2. L'homme peut connatre l'existence de Dieu, comme Crateur et Matre de l'univers, par sa raison, en remontant des cratures leur cause premire. Il s'agit cependant toujours d'une connaissance mdiate,
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indirecte, trs imparfaite, laquelle on parvient avec beaucoup de fatigue et souvent travers nombre d'erreurs. Mais il y a d'autres vrits divines auxquelles l'intelligence humaine ne peut absolument pas atteindre par elle-mme, par exemple : la Trinit de Dieu, l'Incarnation du Verbe, la Paternit divine notre gard, notre incorporation au Christ et notre lvation l'tat surnaturel. Ces vrits, les plus profondes, les plus rvlatrices de Dieu et de sa vie intime, et qui, par consquent, concernent nos suprmes destines, jamais nous n'aurions pu les connatre, si Jsus n'tait venu nous les rvler. Et Il nous les rvle avec la plus grande autorit qui puisse exister : Je parle de ce que Je connais et J'atteste ce que J'ai vu... Je dis ce que J'ai vu chez mon Pre... Vous ne Le connaissez point (le Pre) ; mais Moi, Je Le connais, parce que Je suis de Lui (cf. Joan. III, 11 ; VIII, 38 ; VII, 28-29). C'est par la parabole de l'Enfant prodigue et celle de la brebis perdue, o abondent les expressions mouvantes sur la bont du Pre cleste qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants (Mt. V, 45), qui nourrit les oiseaux du ciel et habille les lis des champs (Mt. VI, 26-30), que Jsus nous rvle la misricorde infinie, la providence paternelle de Dieu, qui nous accueille et nous nourrit comme ses enfants. Il nous la rvle encore davantage par ses uvres : sa sollicitude pour toutes les misres matrielles et spirituelles, l'amour qui Le met continuellement en qute d'mes sauver, jusqu' donner sa vie pour elles. La bonne nouvelle, apporte par Jsus au monde, consiste avant tout dans cette rvlation de Dieu, charit infinie ; de Dieu, notre Pre trs aimant, et le Nouveau Testament, ainsi que toute la vie chrtienne, sont bass entirement sur cette rvlation. Colloque O Jsus-Christ, Fils de Dieu, Verbe et Sagesse du Pre, Vous tes le livre de vie ; Vous tes apparu en ce monde pour nous instruire par votre vie, votre mort et votre doctrine... O Dieu incr, rendez-moi digne de comprendre comment votre Fils Vous rvla nous, Vous, son Pre (B. Ang. de Foligno) O Jsus, moi aussi je Vous demande avec Philippe : Montrez-moi le Pre , mais j'ajoute immdiatement : montrez-Le moi en Vous, car le Pre est en Vous et Vous en Lui, de faon que si je Vous regarde, je verrai et trouverai votre Pre. Votre trs sainte Humanit est un voile qui cache la divinit du Pre, qui est aussi la vtre, parce que Vous tes Dieu comme le Pre et comme l'Esprit Saint. Vous tes le Verbe, Jsus, mais le Verbe Incarn, et la Parole du Pre est, pour ainsi dire,
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crite dans votre chair afin que je puisse la lire en Vous, l'unique vrai Livre de vie. Vous me rvlez Dieu par tout votre tre, toute votre Personne, vos actions, vos paroles. Toujours et de toutes les manires, Vous me rptez une grande vrit : Dieu est amour. La vie ternelle consist Vous connatre, Jsus, et connatre Dieu par Vous. Seul, Vous pouvez me donner cette connaissance, je ne puis l'apprendre que de Vous. Comme il est donc ncessaire et comme je dsire que Vous m'instruisiez ! O Seigneur, mon vrai Dieu ! Qui ne Vous connat pas ne Vous aime pas. Oh ! quelle grande vrit ! Mais, quelle infortune, quel malheur, Seigneur, pour ceux qui ne veulent pas Vous connatre I (TJ. Ex. XIV). O Jsus, il est certes dplorable que le monde ne se proccupe pas de Vous connatre, ni de connatre votre Pre, mais combien l'normit serait inimaginable- si une me consacre Vous agissait ainsi, ou se contentait de Vous connatre superficiellement O Seigneur, rvlez-Vous mon me, car je dsire Vous connatre ; Vous connatre pour Vous aimer, Vous servir et rgler ma vie selon vos dsirs. O Dieu, quand on se marie ici-bas, le premier souci n'est-il pas de connatre la personne qu'on veut pouser, ses qualits, sa fortune ? Et nous, qui sommes dj fiances, nous ne pourrions connatre... notre poux, ni savoir quel est son Pre, le pays o Il doit nous conduire, les biens qu'Il nous promet, son caractre ; ce qu'il nous faut faire pour Le contenter, Lui faire plaisir et conformer notre caractre au Sien ? Mais, mon poux, sera-t-il vrai que nous puissions faire moins de cas de Vous que des hommes ? (TJ. Ch. XXIV).

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18 JSUS, MATRE DE SAINTET


PRESENCE DE DIEU. O mon divin Matre, j'ai toujours besoin de Vous parce que, tant seul Saint, Vous pouvez m'enseigner la vraie voie de la saintet.

Mditation 1. La connaissance de Dieu en laquelle, comme l'a dit Jsus, consiste la vie ternelle, n'est pas celle qui se borne clairer l'intelligence, mais bien celle qui, excitant notre volont aimer le Dieu connu, rgle toute notre vie de manire qu'elle Lui plaise. Voici qu'aprs nous avoir fait connatre le Pre cleste, Jsus nous enseigne ce que nous devons faire pour Lui tre agrables : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait (Mt. V, 48) Dans cette brve formule, le divin Matre nous rvle deux grandes vrits : le modle de toute saintet est Dieu, parce que Dieu seul est la plnitude de la perfection, sans aucune ombre de dfaut ou de manquement ; la volont de Dieu, en ce qui nous concerne, est que, nous aussi, soyons parfaits, ce que nous serons dans la mesure o nous chercherons imiter la perfection mme de Dieu. Mais comment une pauvre crature pourrait-elle imiter la perfection divine ? Jsus, notre vie et notre Matre, nous en fournit la possibilit. La grce, avec les vertus infuses et les dons du Saint-Esprit, que Jsus nous a mrits et nous donne continuellement, nous lve du plan humain au plan surnaturel, o nous sommes rendus participants de la nature divine. La foi nous rend participants de la vrit de Dieu, de la connaissance que Dieu a de Lui-mme et de tout le cr ; la charit nous fait participer l'amour infini avec lequel Dieu S'aime Lui-mme et aime ses cratures. Toutefois, nous ne pouvons voir la perfection, la saintet de Dieu, parce que Dieu habite dans une lumire inaccessible... que nul homme ne peut voir (I Tim. VI, 16). Mais Jsus nous rvle Dieu, Il nous Le dvoile en Lui-mme, en ses uvres, en ses paroles. Jsus est donc le parfait Matre de saintet : Il nous apprend que Dieu veut que nous soyons saints, nous offre en Lui l'idal suprme et infini de la saintet, et nous met en mesure de nous acheminer vers cet idal sublime. 2. En nous disant Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait , Jsus nous propose un modle de perfection que nous ne pour169

rons jamais puiser. Confronte avec la perfection de Dieu, celle des plus grands saints n'est rien. Jsus nous enseigne ne pas nous complaire dans la perfection atteinte, ne pas nous contenter de nos progrs ni de nos efforts, toujours simples nants par rapport l'idal trs lev qu'Il nous propose. C'est pourquoi Il nous enseigne ne nous arrter jamais, ne jamais dire : cela suffit. Tant que nous pourrons progresser, nous n'avancerons jamais assez. Qui pourrait, en effet, arriver tre juste comme l'est Dieu, misricordieux comme Lui ? Tant que nous sommes sur terre, notre saintet consiste prcisment tendre continuellement vers la perfection divine. Tendez-y sans paresse, sans interruption nous dit St Augustin. Parmi les perfections infinies de Dieu, Jsus nous a rvl d'une faon particulire la charit. Telle est la raison pour laquelle, en nous invitant imiter Dieu, Il nous demande avant tout une pratique intense de la charit envers Dieu et le prochain. Ce prcepte, comme celui de tendre la perfection, ne connat pas de limites : nous ne parviendrons jamais aimer Dieu autant qu'Il est aimable, ni qu'Il le mrite ; nous n'aimerons jamais le prochain comme Dieu l'aime. C'est ainsi que Jsus nous invite monter vers une perfection, une saintet sans limites, et requiert de nous un avancement, un progrs, une ascse continuels. Ce que nous pouvons faire sera toujours peu de chose et mme rien devant un idal aussi lev, mais le Seigneur se contente de ce peu, pourvu que nous y mettions toute notre bonne volont. Colloque O mon divin Matre, qu'il est sublime l'idal de perfection que Vous prsentez mon me ! Avec votre aide, je dsire marcher dans cette voie seule fin de suivre vos enseignements, de faire la volont de Dieu ; de faire plaisir notre Pre cleste. Mais si, me comparant aux saints, je me trouve tellement imparfait, qu'en sera-t-il si je mets ma misre devant l'infinie perfection de Dieu ? Il n'y a cependant aucun doute, Jsus, vos paroles rsonnent avec clart dans mon esprit : Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait ! Je ne trouve rien de mieux, alors, que d'imiter le geste gnial et audacieux de sainte Thrse de l'Enfant Jsus. Au lieu de me dcourager, je Vous dirai comme elle : O Seigneur, Vous ne pourriez m'inspirer des dsirs irralisables je puis donc, malgr ma petitesse, aspirer la saintet. Me grandir, c'est impossible ! Je dois me supporter telle que je suis, avec mes imperfections sans nombre ; mais je veux chercher le moyen
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d'aller au ciel par une petite voie bien droite, bien courte, une petite voie toute nouvelle. Nous sommes dans un sicle d'inventions : maintenant ce n'est plus la peine de graver les marches d'un escalier ; chez les riches, un ascenseur le remplace avantageusement. Moi, je voudrais aussi trouver un ascenseur pour m'lever jusqu' Jsus ; car je suis trop petite pour gravir le rude escalier de la perfection... L'ascenseur qui doit m'lever jusqu'au ciel, ce sont vos bras, Jsus ! Pour cela je n'ai pas besoin de grandir, il faut au contraire que je reste petite, que je le devienne de plus en plus (TEJ. HA. IX). Vos bras, Jsus, c'est l'Esprit Saint que Vous m'avez envoy, c'est la grce que Vous m'avez donne grce sanctifiante, mais aussi grce actuelle par laquelle Vous soutenez continuellement les pas de celui qui se repose sur Vous. Je l'avoue : si je me dcourage si souvent, si je trouve trop difficile, trop malais le chemin de la perfection, si je m'arrte, enfin, pensant que tel effort, tel acte gnreux dpasse mes forces, c'est justement parce que j'oublie de recourir Vous, de me jeter dans vos bras, d'implorer votre secours. O doux Matre, Vous qui ne nous abandonnez jamais, mais tes toujours prt nous secourir dans la mesure o nous recourons Vous, apprenez-moi, me rfugier sans cesse en Vous avec une confiance totale, et implorer votre assistance en chaque difficult.

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19 LES EXIGENCES DE L'ENSEIGNEMENT DE JSUS


PRESENCE DE DIEU. Jsus, je Vous en supplie, faites-moi comprendre tous vos enseignements, et ensuite, donnez-moi la force de les mettre en pratique.

Mditation 1. En nous invitant imiter la saintet du Pre cleste, Jsus nous engage dans une lutte acharne contre le pch, qui s'oppose directement la perfection infinie de Dieu et en est la plus grande offense. Dans tout son enseignement, Il nous inculque une haine profonde du pch et surtout de l'orgueil, de l'hypocrisie ; de la malice volontaire et obstine, qui constituent un tat d'opposition complte Dieu ; voil pourquoi Celui qui est si misricordieux envers les pcheurs, lance des paroles de feu contre les pharisiens : Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous tes semblables des spulcres blanchis... Serpents, race de vipres, comment viterez-vous d'tre condamns la ghenne ? (Mt. XXIII, 27-33). Il nous dcrit ensuite la laideur du pch et met en lumire les effets dsastreux qu'il produit dans l'homme, le rduisant un tat d'extrme misre morale, tel le fils prodigue qui, pour avoir abandonn son pre, est rduit garder les pourceaux (Lc. XV, 15). Quiconque se livre au pch, dit Jsus, est esclave du pch (Joan. VIII, 34) ; l'esclave du pch ne peut tre le serviteur de Dieu, c'est pourquoi le Matre insiste Nul ne peut servir deux matres, car, ou il hara l'un et aimera l'autre, ou il s'attachera l'un et mprisera l'autre (Mt. VI, 24). Jsus, notre Sauveur, est venu dtruire le pch par sa mort, et c'est prcisment par sa mort qu'Il nous fait comprendre, de la faon la plus manifeste, l'norme malice du pch. Le pch est tel point l'ennemi de Dieu, sa force destructrice est si redoutable, qu'il dtermine la mort du divin Matre. 2. Seul le pch mortel est en opposition complte avec Dieu et cette opposition est si grande qu'elle L'loigne de l'me du pcheur ; mais par lui-mme, chaque pch, mme vniel, chaque manquement ou imperfection s'oppose la saintet infinie de Dieu. D'autre part, notre nature, blesse par les consquences du pch ori172

ginel, porte en elle-mme le germe du pch sous forme de tendances ou d'habitudes mauvaises. Si nous voulons suivre Jsus, qui nous met devant les yeux la perfection du Pre cleste comme -norme de vie, nous devons nous engager dans une lutte acharne contre le pch pour le dtruire jusqu'en ses dernires racines et sous tous ses aspects, mme les plus anodins. Tel est le sens du commandement de Jsus Renonce-toi toi mme . Il s'agit de renoncer notre moi , toutes ses inclinations et habitudes dfectueuses, de le renier continuellement. Ce travail est fatigant et pnible, mais indispensable pour arriver la saintet. Jsus a dit : Qu'elle est troite la porte, qu'elle est resserre la voie qui conduit la vie, et qu'il en est peu qui la trouvent ! (Mt. VII, 14). Nous nous rapprocherons de la perfection infinie de Dieu dans la mesure o nous nous engagerons dans cette voie de renoncement total nous-mmes. Telle est la raison pour laquelle tous les matres de la vie spirituelle insistent nergiquement sur le dtachement, le dpouillement, le renoncement soi-mme, et posent ce travail comme base indispensable toute vie spirituelle. Telle est encore la raison pour laquelle St Jean de la Croix propose l'me qui veut arriver l'union avec Dieu, l'pre chemin du NADA . Jsus, le Matre divin, nous a indiqu avant tout la ncessit absolue de passer par cette voie : Si quelqu'un veut tre mon disciple, qu'il renonce soi-mme (Mt. XVI, 24). Colloque O Jsus, je Vous supplie de rpandre dans mon me une haine profonde et sincre du pch, sous toutes ses formes, afin que je sois rellement dispos prfrer n'importe quelle souffrance, et mme la mort, toute offense envers Dieu. Donnez-moi de comprendre, divin Matre, que le mal, l'unique mal vritable qui puisse m'arriver et dont je doive prier sans cesse d'tre dlivr, est le pch, car c'est lui qui est votre ennemi au point de Vous avoir flagell, couronn d'pines, clou sur la Croix ; c'est lui qui Vous a fait rpandre tout votre Sang et mourir dans d'atroces tourments. O Jsus, Vous qui nous avez appris demander au Pre cleste : dlivrez-nous du mal , faites usage de votre pouvoir d'intercession, montrez votre Pre, qui est aussi le ntre, les stigmates toujours sanglants de votre Passion et obtenez-moi, ainsi qu' tous vos fidles, d'tre dlivr du terrible mal du pch, O Jsus, comment pourrais-je faire des distinctions entre ce qui est pch grave et pch vniel, pch et imperfection ? Que peut-il y avoir de petit lorsque nous offensons une si haute
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Majest, dont les regards sont toujours fixs sur nous ? Le pch n'est que trop prmdit lorsque nous l'examinons ainsi. C'est comme si nous disions : Seigneur, je sais que ce pch Vous dplat, je comprends bien que Vous me voyez, je sais que Vous ne voulez pas que j'agisse ainsi, j'en ai une pleine connaissance, et pourtant je veux commettre ce pch : j'aime mieux suivre mon caprice et mon penchant que votre volont. O Seigneur, de ces pchs consciemment voulus, daignez me prserver (TJ. Ch. XLIII). Avec votre secours, Jsus, je veux pousser plus fond la lutte contre le pch, cherchant vaincre en moi toutes les tendances, les inclinations, les habitudes mauvaises. Il y faudra un continuel renoncement moi-mme, mais avec votre aide, je suis prt l'entreprendre. Il s'agit, il est vrai, de renoncer mon moi, mais le but est de plaire Dieu ; de dire non ma mauvaise nature, mais pour prfrer la sainte volont du Pre cleste, ses inspirations, ses dsirs. Il s'agit de mourir moi-mme pour vivre par Vous, Jsus ! Si je Vous aime vraiment, comment pourrai-je trouver trop dur ce renoncement total ? Oh! faites que je puisse dire avec St Paul : je tiens tout pour vanit, j'estime que tout n'est que balayure et je renonce tout, afin de gagner le Christ et de vivre en Lui (cf. Phil. III, 7-9).

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20 LA PUISSANCE DU DIVIN MATRE


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, je Vous supplie, non seulement de m'instruire, mais de porter mon me accepter votre parole et la mettre en pratique.

Mditation 1. Non seulement Jsus nous communique la vrit, mais Il nous aide l'accepter. Cette tche revient chaque matre, mais il ne peut l'accomplir que de l'extrieur, cherchant dblayer l'esprit de son lve des erreurs qui l'obscurcissent, et lui prsenter la vrit d'une manire la lui rendre aise et convaincante. Jsus, au contraire, fait bien davantage : son action est beaucoup plus intime et profonde. Il est l'unique Matre capable d'agir directement sur l'me de ses disciples, sur leur esprit, sur leur volont. Jsus incite intrieurement notre me accepter ses enseignements et les mettre en pratique. Les vrits qu'Il nous enseigne sont des mystres divins, c'est pourquoi nous ne pouvons les contrler par la voie du raisonnement humain. Pour que notre esprit les accepte, il lui faut une lumire et une force nouvelles, surnaturelles la lumire et la force de la foi. La foi nous vient prcisment par Jsus : Il nous l'a mrite avec la grce, les autres vertus infuses et les dons. De plus, Il nous l'obtient continuellement et la produit en nous. Il est l'auteur de la foi... Il infuse dans les fidles la lumire de la foi (Encycl. Myst. Corp.). Ainsi, tandis que Jsus nous rvle les vrits ternelles, Il rpand dans nos mes la lumire de la foi, jusqu' produire en nous, au moyen des dons du Saint-Esprit, une science profonde, mystrieuse qui nous donne l'intuition, le sens des choses divines. Jsus agit de mme sur notre volont, au moyen de la vertu de charit, par laquelle Il nous porte L'aimer, aimer le Pre cleste, mettre en pratique ses enseignements. Tandis qu'Il nous instruit, Jsus allume en nous le feu de l'amour divin, comme il arriva jadis aux disciples d'Emmas. Aprs avoir cout ses explications, ils se disaient : N'est-il pas vrai que notre cur tait tout brlant au-dedans de nous, lorsqu'Il nous parlait en chemin ? (Lc. XXIV, 32). 2. Jsus, crit Ste Thrse de l'Enfant Jsus, n'a pas besoin de livres, ni de docteurs, pour instruire les mes ; Lui le Docteur des docteurs, enseigne sans bruit de paroles. Jamais je ne L'ai entendu parler ; mais je sais qu'Il est en moi. chaque instant, Il me guide et m'inspire ;
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j'aperois, juste au moment o j'en ai besoin, des clarts inconnues jusque-l (HA. VIII) Jsus instruit intrieurement les mes qui savent L'couter, Il les instruit surtout au moyen de son Esprit, l'Esprit Saint, selon ce qu'Il a promis aux Aptres : L'Esprit Saint, que mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes ces choses et vous rappellera tout ce que Je vous ai dit (Joan. XIV, 26). Avec son Pre, Jsus continue envoyer du ciel l'Esprit Saint nos mes, et ce divin Esprit nous fait comprendre la signification profonde de la doctrine du Sauveur et nous en suggre les applications pratiques aux cas concrets de notre vie quotidienne. En outre, Jsus nous instruit par le magistre de l'glise laquelle Il a confi la tche de garder sa doctrine et de la transmettre intgralement tous les fidles. Lorsque nous acceptons Jsus comme notre Matre, nous devons accepter avec Lui tout son enseignement : la parole crite du saint vangile, la parole vivante de l'glise, la parole intrieure, mystrieuse et cache, par laquelle Il instruit individuellement nos mes, nous faisant comprendre la manire de nous comporter dans la vie. Mais pour que la parole de Jsus soit vraiment un trsor, il ne suffit pas de l'couter, il faut l'approfondir, ce qui exige le silence et le recueillement intrieur. Il nous faut imiter la trs sainte Vierge qui conservait en elle mme, le mditant dans son cur tout ce que faisait et disait son divin Fils (Lc. II, 19). Colloque J'ai tant besoin, Seigneur Jsus, que Vous exerciez sur moi tout votre pouvoir de Matre divin ! J'aime avec ardeur votre enseignement, votre parole ; trop souvent, cependant, cette parole divine ne produit pas en moi le fruit dsir. Pourquoi, Seigneur ? Serait-ce parce qu'aprs Vous avoir cout dans la prire et pris la rsolution de mettre en pratique ce que vous avez daign me faire comprendre, je l'oublie au moment opportun et me laisse entraner par ma faiblesse habituelle ? Peut-tre, Seigneur, est-ce parce que je ne sais garder et approfondir votre parole dans le recueillement intrieur, et que je permets tant de distractions et proccupations inutiles de l'assourdir, comme le campagnard ngligent laisse touffer la bonne semence par les herbes folles ? Oh ! si, dans les cas difficiles, lorsqu'il me faut mettre en pratique vos enseignements, je savais me tourner vers Vous, Matre divin, Vous qui tes toujours prsent et oprant en moi par votre grce ! Si je pouvais me mettre, ne ft176

ce qu'un seul instant, vos pieds et implorer votre secours, quel avantage immense n'en retirerais-je pas ! Car, je le sais bien, Vous tes toujours prt m'accueillir et rpandre en moi un plus grand esprit de foi, afin que je puisse tout considrer votre lumire et estimer les choses et les circonstances selon leur valeur ternelle. Vous tes toujours prt allumer en mon cur une plus ardente flamme de charit et me conduire ainsi, suavement, vers la pratique de ce bien que Vous m'enseignez. Les hommes se fatiguent tant pour aller la recherche de matres savants, ils font de grands frais, des voyages, des sacrifices pour les consulter pendant quelques brefs moments ; et moi, qui ai toujours avec moi, ma porte, le Matre divin, je ne saurais pas en profiter? O Jsus, science et sagesse infinies, qui ne ddaignez pas de Vous abaisser jusqu' moi pour tre mon Guide et mon Matre, ne permettez pas que je sois assez insens pour Vous oublier ! Puiss-je couter toujours votre parole et chercher sans trve votre lumire et votre force !

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21 L'ACCUEIL DE JSUS S'TEND A TOUS 3e Dimanche aprs l'piphanie O divin Sauveur, moi aussi, je suis un pauvre lpreux ; accueillez-moi : Si Vous le voulez, Vous pouvez me gurir ! Mditation 1. L'vangile de ce dimanche nous met sous les yeux deux miracles de Jsus : profondes leons d'humilit, de foi, de charit. Voici l'humble foi du lpreux Seigneur, si Vous le voulez, Vous pouvez me gurir . Il est si certain que Jsus peut le gurir, qu'il ne voit d'autre condition sa gurison que la volont du Sauveur. La foi chrtienne ne se perd pas en raisonnements subtils ; sa logique est trs simple : Dieu peut faire tout ce qu'Il veut ; il suffit donc qu'Il veuille. Le lpreux n'insiste pourtant pas : qui vit de foi sait que la volont de Dieu est toujours ce qu'il y a de meilleur pour nous, mme si elle nous laisse dans la souffrance ; c'est pourquoi, plutt que d'insister, il prfre s'abandonner au divin bon plaisir du Seigneur. Vient ensuite le centurion. Le superbe et puissant soldat romain n'a pas honte d'aller personnellement supplier Jsus, un Galilen, en faveur de son serviteur paralys. Emu par cet acte humble et charitable, Jsus dit aussitt : J'irai et Je le gurirai ! . Mais le centurion reprend : Je ne suis pas digne que Vous entriez sous mon toit, mais dites seulement une parole et mon serviteur sera guri . L'humilit se fait encore plus profonde ici et la foi atteint son apoge il ne faut pas que le Seigneur se drange : sa puissance est si grande qu'un mot prononc distance suffit pour oprer n'importe quel miracle. Jsus mme en fut dans l'admiration et dit ceux qui Le suivaient : en vrit, Je vous le dis, Je n'ai pas trouv une si grande foi dans Isral ! N'est-ce pas une plainte du Sauveur l'adresse de ceux qui vivent si prs de Lui, dans sa maison peuttre, recevant de Lui de continuels bienfaits, mais dont la foi demeure souvent languissante et ds lors inefficace ? 2. Selon la loi juive, les lpreux taient retranchs de la socit et -personne ne pouvait s'approcher d'eux ; il fallait fuir aussi les paens parce qu'ils n'appartenaient pas au peuple lu. Jsus enfreint l'antique loi et au nom de la charit universelle, accueille et gurit le lpreux, coute
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PRESENCE DE DIEU.

le centurion tranger, gurit son serviteur paen. Il nous enseigne ainsi ne pas faire de distinction de personnes, ne pas mpriser les pcheurs et les infidles, mais les accueillir tous avec une amoureuse bienveillance. Jsus enseigne aux bons ne pas s'enfermer dans un cercle restreint, mais ouvrir largement les portes tous, leur faire du bien sans s'occuper de tendances ou de partis : ne sont-ils pas, comme nous, les enfants de Dieu ? Notre charit doit s'tendre tous, l'instar de la misricorde du Pre cleste. C'est la pense dominante de l'ptre de ce jour o St Paul- nous exhorte la pratique de la charit, particulirement envers ceux qui nous sont hostiles : Ne rendez a personne le mal pour le mal... Pour autant qu'il dpende de vous, ayez la paix avec tous les hommes. Ne vous vengez pas... Mais si votre ennemi a faim, donnez-lui manger... Ne vous laissez pas vaincre par le mal, mais triomphez du mal par le bien . Jsus a vaincu le mal physique autant que moral, par la misricorde, l'amour. Telle doit tre notre tactique. Quel que soit le mal qui nous entoure et nous fait souffrir, nous ne le vaincrons jamais par les discussions, les contestations, les positions prises et soutenues de force ; mais seulement par une dlicate charit capable de saisir par intuition la mentalit, les gots, les besoins d'autrui, d'intervenir au moment opportun, de condescendre et de se sacrifier toujours pour le bien de n'importe quelle personne, mme si celle-ci nous est hostile. Colloque Grand Dieu ! qu'elle est donc faible, notre foi ! Nous sommes ainsi faits que notre libre arbitre refuse quelquefois, Seigneur, ce que Vous nous donnez, parce que cela ne nous plat pas, mme lorsqu'il s'agit de ce qui, pour notre me, est le meilleur... (TJ. Ch. XXXII) Non, mon Dieu, non, je ne mettrai plus la moindre confiance dans mes dsirs personnels ! Choisissez Vous-mme pour moi tout ce qu'Il Vous plaira de vouloir ; voil ce que je veux, puisque tout mon bien consiste Vous contenter. Si Vous au contraire, vouliez me satisfaire, en me donnant tout ce que je vous demande, je vois que je serais perdue (TJ. Ex. XVII). O mon Jsus, je me confie Vous, je m'abandonne Vous, disposez de ma personne, de ma sana et de tout ce qui me concerne selon ce qui convient le mieux mon avancement spirituel. Je ne Vous demande avec insistance qu'une seule chose, gurissez ma pauvre me. Moralement, je suis un peu lpreux, un peu paralytique ; mon amour-propre, ma vanit tentent toujours d'entamer, de ronger le peu de bien que je
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fais ; la paresse et l'inertie cherchent paralyser mes efforts vers la perfection. Me voici devant Vous Seigneur, j'ai besoin de votre intervention, comme le lpreux et le serviteur paralytique. Moi aussi, Seigneur, je crois que, si Vous voulez, Vous pourrez me gurir. Tout misrable que je suis, je crois fermement que votre puissance s'tend tout ce que Vous volez, et plus les merveilles que j'entends dire de Vous sont grandes, plus elles fortifient ma foi dans la pense que Vous pouvez les surpasser encore et j'en suis d'autant plus rconforte dans l'esprance que Vous exaucerez ma demande. (TJ. Ex. IV). O trs doux Jsus, je Vous demande encore un peu de votre inpuisable charit si universelle, si bienveillante envers tous Vous connaissez les difficults que je rencontre si souvent dans l'exercice de cette vertu, surtout l'gard de telles personnes dont les manires de penser et d'agir diffrent tant des miennes. O Seigneur, remplissez mon cur de bont cordiale et sincre envers elles. Seule la charit qui vient de Vous me donnera la force de surmonte tous les obstacles qui proviennent de la diversit de temprament, d'ducation, d'opinions ; c'est elle seule qui me permettra de me sacrifier avec gnrosit pour ceux qui me font souffrir, et de continuer entourer de bienveillance ceux qui me repoussent. O Jsus, qui tes venu sur la terre afin d'y allumer le feu de la charit, allumez en moi un ardent amour pour mon prochain.

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22 JE SUIS LA VOIE
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, mon doux Matre, prenez-moi par la main et guidez-moi vers le Pre : Vous seul tes la voie du salut et de la saintet.

Mditation 1. Jsus n'est pas seulement le Matre qui nous enseigne tendre vers la perfection du Pre cleste, Il en est le modle vivant. Les hommes, quelque saints qu'ils soient, sont toujours, par nature, si limits et imparfaits, qu'ils ne peuvent nous servir totalement de modle. Quant Dieu, la saintet mme, nous ne pouvons Le voir. Or, voici que le Fils de Dieu, sa vivante image, incarne en sa Personne la perfection divine. En Jsus, nous voyons, connaissons, touchons, pour ainsi dire, la saintet de Dieu ; cette perfection divine, chappant notre exprience, inaccessible nos sens, nous la trouvons vivante, concrte, tangible dans le Christ Notre Seigneur. Le Pre L'a prsent au monde comme son Fils bien-aim dans lequel Il se complat, prcisment parce qu'Il retrouve en Lui sa parfaite image et celle de toutes ses perfections infinies. Le Pre nous donne le Christ, non seulement comme Matre, mais encore comme Modle, car de toute ternit Il nous a prdestins tre conformes l'image de son Fils (Rom. VIII, 29). Jsus Lui-mme s'est dclar notre unique Modle : Je Buis la voie... nul ne vient au Pre que par Moi (Joan. XIV, 6). Il nous montre, par son exemple, comment, sur cette terre, nous pouvons nous rapprocher de la perfection divine. Et il nous a dit expressment que nous devons L'imiter : Je vous ai donn l'exemple afin que, ce que J'ai fait, vous le fassiez vous aussi (Joan. XIIT, 15). Apprenez de Moi que Je suis doux et humble de cur (Mt. XI, 29). En imitant Jsus, nous imitons le Pre cleste ; en nous efforant de pratiquer les vertus comme Il les a pratiques, nous nous rapprochons de l'infinie perfection divine ; en nous conformant l'image du Christ, nous nous conformons l'image de Dieu. 2. Il est dit, dans les Actes des Aptres , que Jsus commena agir et enseigner (I, 1) : toutes ses actions doivent tre le modle des ntres ; quant aux vertus que Jsus nous propose, Il les a pratiques le premier, au plus haut degr et de la manire la plus parfaite. Et aprs
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avoir agi, Il nous a enseign faire comme Lui. Sa doctrine nous apprend donc quelle doit tre au juste notre conduite pour ressembler la sienne. C'est pourquoi toute la tradition chrtienne proclame que la voie de la saintet est l'imitation du Christ St Jean de la Croix donne le conseil suivant En premier lieu, il faut que l'me nourrisse un continuel et vif dsir d'imiter le Christ en toutes choses, se conformant sa vie qu'elle doit bien mditer pour pouvoir l'imiter. Qu'ensuite, en chaque rencontre, elle se comporte comme Il se serait comport Lui-mme, ni plus ni moins (MC. I, XIII). Toutefois, il ne s'agit pas d'une imitation purement extrieure, matrielle ; il faut arriver pntrer les dispositions intimes de l'Ame de Jsus pour les faire ntres, selon le conseil de St Paul : Ayez en vous les sentiments dont Jsus-Christ a t anim (Phil. II, 5). De cette manire, l'imitation de Jsus saisit en Lui ce qu'il y a de profondment vital, savoir les dispositions intimes, qui constituent le principe intrieur de toutes ses actions. Cette imitation est accessible tous, quel que soit l'tat ou les conditions de vie, tandis que celle qui vise les actions de Jsus ne peut jamais tre complte et varie toujours selon les circonstances dans lesquelles on se trouve. Colloque O Christ, vrit ternelle, quelle est votre doctrine ? Et quelle est la voie par laquelle Vous nous conviez aller au Pre ? Je ne puis trouver d'autre route que celle que Vous avez dalle avec les vertus vraies et relles du feu de votre charit, celle, Verbe ternel, que Vous avez fraye avec votre Sang. O Verbe doux et tendre, Vous me dites : Voici que Je t'ai fray la voie et ouvert la porte avec mon Sang ; ne nglige donc pas de la suivre, engage-toi dans la route que Je t'ai trace, Moi, l'ternelle Vrit, et que Je t'ai fraye avec mon Sang. Debout donc, mon me, lve-toi et suis ton Rdempteur, car nul ne peut aller au Pre que par Lui. O doux Christ, Christ Amour, Tu es la voie et la porte par o il convient d'entrer pour arriver au Pre (Ste Cath. de Sienne). O Jsus, soyez vraiment mon modle, ma voie ! Tout ce que Vous nous avez rvl de la saintet infinie du Pre, tout ce que Vous avez enseign, je le vois incarn dans votre vie, vos actions. Quel bon Matre Vous tes et comme Vous Vous adaptez ma faiblesse qui n'a pas uniquement besoin de comprendre, mais aussi de voir concrtement ce qu'elle doit faire ! S'il me cote de m'humilier, Vous Vous prsentez
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moi dans l'tat d'Enfant impuissant et pauvre, couch dans une crche, dans une table ; ou bien Vous me faites voir les longues annes passes dans l'atelier de Nazareth, les humiliations aux tribunaux et sur la Croix. Me rpugne-t-il d'obir ? Je Vous vois, Vous, mon Dieu, obissant Marie et Joseph, vos cratures, et plein de soumission, tel un doux Agneau, devant les juges et les bourreaux. Lorsqu'il m'est difficile de pratiquer la charit fraternelle, je n'ai qu' Vous contempler entourant des soins les plus affectueux les pcheurs les plus obstins et vos ennemis les plus acharns. Je trouve tout en Vous, Jsus la vie, l'enseignement, l'exemple. En Vous, je possde et je vois mon Dieu, le Mdiateur qui me conduit au Pre, le Matre et le Modle de la saintet. O Jsus, permettez-moi de Vous dire que, de mme que le Pre se complat en Vous, ainsi Vous tes pour moi, misrable crature, l'unique objet de mes complaisances. Tout ce que je cherche, je le trouve en Vous, Vous seul me rassasiez. Faites, Seigneur, que votre douce image soit toujours imprime dans mon esprit et dans mon cur, que mon regard intrieur soit toujours tourn vers Vous, afin qu'en tout je me conforme Vous, mon Matre, mon Modle, ma Voie !

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23 DANS LE SEIN DU PRE


PRESENCE DE DIEU. Accordez-moi, Jsus, de pntrer dans les intimes dispositions de votre Ame, dans une union personnelle ininterrompue avec le Pre.

Mditation 1. Ce qui nous intresse surtout en Jsus, ce sont ses dispositions intimes envers Dieu, ses rapports avec Lui. Jsus est le Fils de Dieu : c'est ce qui constitue toute sa grandeur, sa saintet. Par nature, Il est l'unique Fils de Dieu ; mais, son image et par sa mdiation, nous sommes devenus enfants de Dieu. C'est par la grce qu'Il nous a communiqu cette filiation divine Lui appartenant en propre par nature ; c'est pourquoi, son exemple, toute notre grandeur et toute saintet consistent vivre pleinement en enfants de Dieu. Par consquent, nous devons chercher reproduire en nous, autant qu'il est possible notre condition de crature, l'attitude intrieure de Jsus envers son Pre cleste. Avant tout, nous constatons une attitude, mieux encore, un tat d'intime union. Jsus l'affirme : Le Pre est en Moi et Moi dans le Pre (Joan. X, 38) Cette parole est profre en sa qualit de Verbe : nous avons ici l'union substantielle, incommunicable du Verbe avec le Pre, que nul ne pourra jamais imiter. Mais Il l'a dite aussi en tant qu'homme : comme tel, en effet, toute son affection est concentre dans le Pre et domine par Lui, toute son me est tendue vers Lui, cherchant Lui plaire. Cette union de Jsus-Homme avec son Pre divin doit servir de modle la ntre, prcisment parce qu'en Lui aussi, elle est union de grce. En Jsus, la grce est infinie selon le langage qu'affectionnent les thologiens, et par l elle se distingue de la ntre ; cependant, la grce que nous possdons, nous rend capables, nous aussi, de vivre l'me tendue vers le Pre et l'affection concentre en Lui. Jsus-Homme nous en donne l'exemple et demande pour nous cette intime union. Comme Vous, Pre, Vous tes en Moi et Moi en Vous, qu'ainsi, eux aussi, ils soient un en Nous (Joan. XVII, 21). 2. L'me de Jsus est plonge entirement dans la trs sainte Trinit. Son intelligence humaine jouit de la vision batifique dans laquelle Il voit Dieu dont Il possde la nature : Il connat la Personne du Verbe, sujet de toute son activit humaine, Il voit le Pre dont Il se sent le Fils,
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Il voit l'Esprit Saint qui habite en Lui. Dans son Cur ; il y a une charit cre aussi immense que la grce qui orne son me, et c'est cet amour qui monte incessamment, d'un mouvement trs rapide, vers le Pre cleste, pour se dverser ensuite sur nos mes. Que Jsus travaille dans l'atelier de Nazareth, qu'Il passe sur les routes de Palestine, qu'Il prche, instruise, discute avec les Pharisiens ou bien gurisse les malades, s'entretienne avec les foules, toujours plein de sollicitude pour tous, Il n'en continue pas moins, dans l'intime de son Ame, vivre cette merveilleuse union avec les Personnes divines. Par la grce, notre me est devenue le temple de la Trinit. Les trois Personnes divines sont rellement prsentes en nous ; bien plus, Elles s'offrent et se donnent pour que, ds cette vie terrestre, nous commencions les connatre, les aimer, les possder. C'est par la foi que nous pouvons les connatre, par la charit que nous les aimons et vivons en union avec Elles. Et c'est prcisment pour nous rendre capables de cette vie d'intime union avec Dieu que Jsus nous a mrit la grce et la charit et qu'Il nous les dispense continuellement, dans une mesure et avec une perfection infiniment infrieures, mais de nature identique la grce et la charit qui inondent son me. Tandis que Jsus voit Dieu face face, par la vision batifique, nous Le connaissons par la foi, mais tel qu'Il est. De cette manire, nous pouvons participer, nous aussi, la vie intrieure du Christ, toute immerge dans la Trinit. St Paul ne dit-il pas : votre vie est cache avec le Christ en Dieu (Col. III, 3) ? De mme que Ste Thrse-Marguerite, nous pouvons donc aspirer, galer par la foi pour autant qu'il est possible une crature, la vie et les actions intrieures et caches de l'intelligence et de la volont, c.--d. les sublimes connaissances et affections de l'Humanit trs sainte de JsusChrist, unie hypostatiquement au Verbe (Sp.). Colloque O Jsus, qu'il est immense le trsor cach dans vos paroles : Comme Vous, Pre, Vous tes en Moi et Moi en Vous, qu'ainsi, eux aussi, ils soient un en Nous ! Vous ne Vous contentez pas de nous proposer comme modle votre vie extrieure, Vous voulez davantage ; Vous voulez pour autant qu'il est possible de simples cratures, que nous cherchions aussi imiter votre vie intrieure, vos rapports intimes avec le Pre, votre incessante union avec Lui ! Si Vous ne l'aviez command, rien que d'y songer serait folie et tmrit orgueilleuse. Mais Vous l'avez dit, et ces paroles revtent un caractre particulire185

ment sacr, parce qu'elles font partie de votre dernire prire au Pre, cette prire qui est comme votre testament spirituel. Vous tes, Homme-Dieu, indissolublement uni au Pre, par nature, moi, faible crature, je me sens toujours unie Dieu par la grce ; votre Sainte me baigne sans interruption dans la vision batifique de la trs sainte Trinit, c'est la foi qui me dit que la sainte Trinit habite en moi ; sous la motion du Saint-Esprit, un amour infini de charit monte continuellement de votre Cur vers le Pre, en moi, la flamme de la charit, allume et diffuse par le divin Paraclet, ne dsire que crotre, se rpandre, tre absorbe dans le brasier d'amour de l'Esprit Saint pour remonter vers le Pre, vers la Sainte Trinit. Avec votre grce, Jsus, je puis vivre en Vous et Vous vivez en moi. Mais je ne vis pas seulement en Vous, car l o Vous tes, . Verbe, se trouvent aussi le Pre et l'Esprit Saint. Ainsi, Christ, Vous m'incitez vivre dans la Trinit, et ma pauvre vie humaine demeure cache avec Vous en Dieu. O Seigneur, ne permettez pas que je me laisse absorber par les activits extrieures, mme si elles sont bonnes, au point d'oublier, de ngliger cette merveilleuse vie d'union avec Dieu, laquelle Vous m'appelez et m'invitez. Dans le secret de mon cur, cache tous regards humains, vit la Trinit ; puiss-je vivre avec Elle ! Puiss-je me taire, me recueillir, me cacher avec le Dieu cach en moi ! Qu'en vritable enfant de Dieu, je vive toujours en union avec mon Pre, toujours ses pieds pour aimer, adorer, couter sa divine Parole.

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24 LA PRIRE DE JSUS
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, accordez-moi de pntrer dans le sanctuaire de votre trs sainte me et dvoilez-moi le secret de votre prire.

Mditation 1. Bien que Jsus, par la vision batifique et la plnitude de la charit, ft toujours indissolublement uni au Pre, Il a pourtant voulu Lui consacrer, de manire exclusive, une partie du temps dans lequel se droulait son activit humaine : le temps de la prire. Les longues annes passes Nazareth et les quarante jours au dsert furent particulirement vous la prire ; durant sa vie apostolique, Jsus priait gnralement la nuit. L'vangile le note en termes prcis lors des moments les plus solennels de la vie du Christ : avant le choix des douze Aptres, Jsus se retira sur la montagne pour prier Dieu, et passa toute la nuit en prire (Lc. VI, 12) ; de mme, avant la confession de Pierre et de la Transfiguration (Lc. IX, 18 et 28), la dernire Cne, Gethsmani, sur le Calvaire, etc. En outre, Il interrompait souvent son activit apostolique, se retirait dans les dserts et priait (Lc. V, 16) Trs souvent, avant d'accomplir un miracle, Il levait les yeux au ciel, invoquant le Pre, et le soir quand Il avait renvoy la foule, II gravissait la montagne pour prier l'cart (Mt. XIV, 23). Nous ne pouvons imaginer prire plus intime et profonde que celle de Jsus. Au ciel seulement, o il nous sera donn, nous aussi, de voir Dieu face face, nous pourrons la comprendre et y participer rellement. En attendant, sur cette terre, nous pouvons imiter l'attitude de Jsus : savoir interrompre n'importe quelle activit, mme apostolique, pour consacrer la prire le temps qui lui revient, et, durant ce temps, quitter tout pour nous concentrer uniquement en Dieu. 2. Seule la prire de Jsus est parfaite louange et adoration de la Trinit, parfaite action de grces et imploration toujours efficace, car Lui seul est en mesure d'offrir la Trinit un hommage infini. Notre prire ne vaut qu'en tant qu'elle est unie celle de Jsus, qu'elle est l'cho, le prolongement de la Sienne. La prire de Jsus se parachve dans le sacrifice, jonction o elle trouve son point culminant ; sacrifice des nuits de veille, de jene et de pnitence qui, pendant quarante jours, accompagna la prire au dsert,
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sacrifice d'une vie fatigante, sans mme un coin o reposer la tte. Progressivement, le sacrifice crot, jusqu' atteindre son maximum dans l'Agonie du jardin et sur la Croix ; ici, la prire devient offrande totale et sanglante pour la gloire du Pre et le bien des mes. Notre prire aussi doit tre imprgne de sacrifice, fonde sur l'offrande relle et gnreuse de tout notre tre avec le Christ, au point de devenir, avec Lui et en Lui, des hosties de louange et de propitiation. Tant que nous sommes sur terre, la prire, mme contemplative, ne peut tre uniquement jouissance de Dieu ; il faut qu'elle soit toujours jointe au sacrifice ; cette condition seulement, elle sera vraie. La prire, la contemplation authentiques excitent l'me la gnrosit, la disposant embrasser pour Dieu n'importe quel travail ou fatigue, se donner totalement Lui : sur cette terre, le don de soi se ralise toujours dans le sacrifice. Ste Thrse de Jsus enseigne que le but des grces contemplatives est de fortifier notre faiblesse, afin de pouvoir endurer beaucoup de souffrances l'exemple de Notre-Seigneur (Dem. VII, 4). Colloque O Jsus, quelle diffrence entre votre prire et la mienne ! La vtre est si profonde, si intense ; la mienne, si superficielle, distraite, htive. Que de fois, hlas ! je me laisse prendre par le got du travail et absorber par l'activit jusqu' ne plus tre capable de l'interrompre ! Mais Vous me faites comprendre que mon agitation est vaine, que mes uvres sont striles quand elles ne sont pas imprgnes, imbibes de prire, d'union Dieu. Votre exemple m'apprend aussi que si je veux vraiment vivre uni Dieu et alimenter cette union, j'ai absolument besoin de ces haltes qui, interrompant toute autre occupation, concentrent toutes mes puissances en Dieu. O Seigneur, pour suivre votre exemple, je veux fidlement tout quitter, en temps voulu, pour me recueillir dans la prire. Vous montiez de prfrence sur les hauteurs pour faire oraison, m'enseignant ainsi que, pour bien, prier, il convient de se dtacher des choses basses et terrestres, de s'lever au-dessus des proccupations et des penses humaines. Et lorsque l'me se recueille ainsi dans la solitude, sur un sommet qui l'loigne des cratures et d'elle-mme, uniquement dsireuse de se rencontrer avec Vous, Seigneur, Vous ne tardez pas Vous laisser trouver par elle. O mon Dieu, Trs Sainte Trinit, faites qu'au moins aux heures de
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prire je prenne conscience de votre prsence dans mon me et que je parvienne rendre actuelle mon union avec Vous. Qu'au moins en ces heures, je ne Vous laisse pas seul au fond de mon cur, mais sache rentrer en moi-mme, retourner la maison , me renfermer dans le temple de mon me o Vous m'attendez ! O Jsus, enseignez-moi cette prire profonde, immergeant l'me en Dieu, l'enflammant et la fortifiant au contact immdiat de la divinit. Je dsire aussi participer votre prire, l'unique adoration digne de Dieu ; c'est pourquoi, doux Seigneur, prenez ma pauvre prire, unissez-la la vtre et offrez-la ainsi Vous-mme la Trs Sainte Trinit. De cette manire seulement, je pourrai devenir, moi aussi, un de ces adorateurs vritables... en esprit et vrit (Joan. IV, 23) que le Pse cherche et dsire. Afin que ma prire soit vraiment semblable la vtre, enseignez-moi encore la nourrir de sacrifice rel et gnreux : renoncement quelques heures de repos, dtachement des cratures, silence, recueillement intrieur ; accordez-moi d'tre fidle dans l'accomplissement de mes devoirs, de prouver mon amour par de petites mortifications volontaires et d'accepter avec une intense joie votre volont en chaque circonstance permise par Vous. Donnez-moi, Seigneur, de terminer chaque jour mon oraison dans des dispositions de gnrosit toujours accrue, prt embrasser, pour votre amour, tout sacrifice que je rencontrerai sur ma route.

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25 JSUS ET LA VOLONT DU PRE


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, enseignez-moi Vous suivre dans votre vie de totale, de parfaite adhsion la volont du Pre.

Mditation 1. Entrant dans ce monde, le Christ dit : Vous n'avez voulu ni sacrifice, ni offrande, mais Vous m'avez form un corps... Voici que je viens... Dieu, pour faire votre volont (Hebr. X, 5-7). Telle est la disposition intime, constante de Jsus vis--vis de la volont du Pre. Le Matre divin rpondit aux Aptres qui Le sollicitaient de prendre un peu de nourriture : J'ai prendre une nourriture que vous ne connaissez pas... Ma nourriture, c'est de faire la volont de Celui qui M'a envoy et d'accomplir son uvre (Joan. IV, 32-34) Ce que Jsus dsire, ce qui Le restaure, c'est uniquement d'accomplir la volont de son Pre. La volont humaine de Jsus est si parfaitement transforme, si totalement perdue dans la volont de Dieu, qu'Il agit uniquement sous son influence. Je suis descendu du ciel pour faire, non ma volont, mais la Volont de Celui qui M'a envoy. Je ne cherche pas ma volont, mais la volont du Pre qui M'a envoy (Joan. VI, 38 ; V, 30). C'est ainsi que Jsus nous rvle Lui-mme les dispositions de son me, la raison profonde de ses actions, la rgle qui Le guide au cours de toute sa vie et jusqu' sa trs douloureuse Passion o Il rpta, en dpit des rpugnances de sa nature humaine Pre... que votre volont soit faite et non la mienne (Lc. XXII, 42). 2. Enfants adoptifs de Dieu, pour nous aussi la voie de la saintet, la rgle de notre conduite doit tre la volont du Pre cleste. Comme Jsus, nous devons nous nourrir de cette sainte et sanctifiante volont, nous en nourrir chaque moment, cherchant et dsirant uniquement d'en vivre et d'en faire le seul grand mobile d'action de notre vie. Il faut arriver la pleine conformit de notre volont avec celle de Dieu de manire que, ainsi que l'enseigne St Jean de la Croix, il n'y ait rien, en nos penses ou nos actions, qui soit contraire la volont divine. La conformit la volont de Dieu et le dveloppement en nous de la grce, sont les deux lments constitutifs de la saintet, de la vie d'union avec Dieu. Ces lments vont de pair, car l'un conditionne l'autre plus grande conformit de volont correspond plus de grce. Jsus a dit : Si
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quelqu'un M'aime, il gardera ma parole... et Nous viendrons lui et Nous ferons chez lui notre demeure (Joan. XIV, 23) Garder la parole , ou observer la volont de Dieu, manifeste dans les commandements, est la condition pour vivre en tat de grce et donc pour jouir de la prsence de la Trinit dans notre me. mesure que la conformit au vouloir divin se fait plus totale, au point d'observer, non plus seulement les prceptes essentiels, mais jusqu'aux plus menues particularits de la loi divine, et d'exclure non seulement les pchs mortels, mais mme les vniels et jusqu' la plus petite imperfection volontaire ; mesure qu'on arrive chercher le bon plaisir divin en toutes choses et embrasser tout ce que Dieu veut ou permet pour nous en quelque circonstance que ce soit, la vie de la grce crot et se dveloppe proportionnellement en nous puisque, en change, la trs sainte Trinit se donne toujours davantage l'me et y tablit sa demeure plus profondment, lui rendant ainsi possible une plus grande union avec Elle. Jsus disait encore : le Pre est avec Moi et Il ne M'a pas laiss seul, parce que Je fais toujours ce qui Lui plat (Joan. VIII, 29). Colloque O Jsus, comme je voudrais comprendre, ne ft-ce qu'un peu, votre trs intime union avec la volont du Pre ! Union non seulement profonde, mais inaltrable, parce que, je le sais, tant Dieu, Vous ne pouvez avoir d'autre volont que celle du Pre. Comme Homme, votre volont ne dpend pas d'un moi humain, mais appartient directement votre Personne divine. Une union semblable peut se vrifier uniquement en Vous, Verbe Incarn ; cependant, plus je la contemple, plus je me sens pouss en reproduire en moi au moins quelques traits. C'est Vous, Jsus, qui m'inspirez ce dsir, Vous qui Vous tes fait notre Frre, notre Modle, pour que nous soyons semblables Vous. Ne nous avez-Vous pas enseign dire au Pre cleste : Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel ? Tout comme cette volont divine s'est parfaitement ralise dans le ciel de votre trs sainte me, puisse-t-elle aussi s'accomplir dans le petit ciel de la mienne ! O bon Matre, Vous savez que rien ne m'est plus avantageux que de consacrer ma volont Dieu. Sachant que par ce moyen je puis gagner le cur de votre Pre, Vous me l'enseignez, et m'apprenez la manire de Le servir. Vous Vous tes fait mon interprte et avez dit galement en mon nom : Que votre volont soit faite. O divin Pre, aprs que votre Fils, au nom de tous, Vous a remis
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ma volont en mme temps que celles des autres humains, il ne serait pas raisonnable que je ne tienne pas sa parole... O Seigneur, quelle force renferme, vos yeux, ce don de la volont ! S'il tait fait avec la gnrosit adquate, il ne pourrait manquer de Vous attirer, Tout-Puissant, ne faire qu'un avec notre faiblesse, nous transformant en Vous, absorbant la crature dans le Crateur... O mon Dieu, plus Vous voyez que le don de notre volont se manifeste, non par des paroles flatteuses, mais par des actes, plus aussi Vous nous attirez Vous, levant notre me au-dessus d'elle-mme et de tout ce qu'il y a de terrestre. Et non content d'unir notre me intimement Vous, Vous commencez lui faire goter vos dlices, lui dcouvrir vos secrets... Sur le champ, Seigneur, je Vous consacre ma volont, librement et sans aucune rserve ! (TJ. Ch. XXXIV).

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26 LES UVRES DE JSUS


PRESENCE DE DIEU. Accordez-moi, trs doux Jsus, d'apprendre agir comme Vous, c.--d. dans le seul but d'accomplir la mission reue de votre Pre et en Vous faisant diriger par Lui en tout.

Mditation 1. Les uvres que le Pre M'a donnes accomplir, ces uvres mmes... Je les fais. Il convient que Je fasse les uvres de Celui qui M'a envoy (Joan. V, 36 ; IX, 4). Jsus n'a d'autre but que d'accomplir la mission qui Lui est confie par le Pre, d'abord pour la gloire du Pre Lui-mme, puis pour la rdemption de l'humanit. Il brle du dsir desiderio desideravi d'accomplir fond cette uvre, et c'est dans cette disposition qu'Il va la rencontre de la Passion et embrasse la Croix. Dieu a confi chacun de nous une part dans la grande uvre rdemptrice de Jsus ; mes consacres Dieu, nous sommes expressment appeles collaborer l'uvre du Christ Nous devons collaborer avant tout avec la grce, afin que les fruits de la rdemption soient appliqus pleinement nos mes : telle est l'uvre de notre sanctification personnelle. Mais cela ne suffit pas ; nous sommes appels nous sanctifier pour sanctifier notre tour : chacun de nous a une mission plus ou moins directe en vue du bien et de la sanctification des autres mes ; il s'agit de collaborer avec le Christ pour tendre au plus grand nombre d'mes les fruits de la Rdemption. Telle, est donc l'uvre que le Pre cleste nous confie, et nous devons nous y appliquer avec les sentiments mmes qui animaient Jsus : donation totale, gnreuse, exclusive, capable d'embrasser mme les plus grands sacrifices. Chacune de nos actions a de la valeur pour autant qu'elle nous porte la ralisation de cette uvre. Tout ce qui ne sert pas notre sanctification ou celle d'autrui, est inutile ; c'est une perte de temps qui doit tre, de ce fait, courageusement limine. Rptons avec Jsus : il convient que j'accomplisse l'uvre que le Pre m'a confie. 2. Je ne suis pas seul parce que le Pre est avec Moi... Mon Pre agit... et Moi aussi J'agis... Je ne fais rien par Moi-mme, mais Je dis ce que mon Pre M'a enseign (Joan. XVI, 3 2 ; V, 17-30 ; VIII, 28). Non seulement Jsus se consacre compltement la mission que le
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Pre Lui a confie, mais encore dans l'accomplissement mme de cette mission, dans chacun de ses dtails, Il agit toujours en union avec le Pre, dans une parfaite harmonie avec Lui, toujours sous sa dpendance et uniquement sous sa motion, Le regardant et L'coutant. Les actions de Jsus ne font que traduire en langage humain, de manire la rendre tangible, l'uvre invisible et incessante du Pre : ce qu'Il fait, le Fils le fait galement (Joan. V, 17) Les choses... que Je dis - affirme Jsus Je les dis comme Mon Pre Me les a enseignes (ib. XII, 50). Toute me en tat de grce peut dire : Je ne suis pas seule, car la Trinit est en moi : le Pre, le Fils, l'Esprit Saint. Notre attitude doit tre analogue celle de Jsus : travailler sous la dpendance continuelle de Dieu prsent en nous. couter sa voix intime, le mouvement intrieur de la grce, et agir en consquence ; chercher conformer notre jugement celui de Dieu ; voir tout dans la lumire divine et travailler ensuite de manire que nos actions soient toujours en harmonie avec les vues, les desseins, le bon plaisir de Dieu. En songeant chacune de nos actions, nous devrions pouvoir dire, nous aussi : je ne fais rien par moi-mme, j'agis selon l'inspiration intrieure de Dieu, selon ce qui Lui plat davantage. Toutes les uvres, mme les plus grandes, qui s'cartent de cette ligne de conduite, sont surnaturellement vaines et striles. Colloque O Jsus, je mets ma pauvre me devant Vous. Daignez pandre en moi vos sentiments de zle pour les uvres du zle, de dvouement total, inconditionnel pour la mission reue de Lui. Comme je voudrais accomplir avec votre propre zle, avec un amour semblable au vtre, la petite part qui n'a t assigne dans votre grande uvre rdemptrice ! Mais j'ai besoin que Vous m'enseigniez en quoi doit consister ce zle pour tre vrai et fcond ! Vous me faites comprendre que je dois m'employer avant tout me sanctifier moi-mme, corriger mes dfauts, vaincre mes mauvaises tendances : l se trouve le premier champ d'action que Vous indiquez mon zle. Vous m'enseignez ensuite me donner avec gnrosit pour le bien des mes ; la prire et le sacrifice sont les grandes armes que Vous me montrez, celles que Vous avez employes Vous-mme. Il ne Vous suffit pas que je songe, un peu dans le vague, secourir des mes loignes, Vous voulez avant tout que je m'occupe d'une manire concrte du bien de celles qui m'entourent. O Jsus, donnez-moi assez de zle et de force pour me sacrifier gnreusement en faveur de mon pro194

chain, donnez-moi l'ardeur ncessaire pour renoncer mes gots, mes aises, afin de m'adapter ceux d'autrui et de me mettre la disposition, au service des autres. O Jsus, doux et humble de cur, rendez mon cur semblable au vtre, car je ne pourrai accomplir d'apostolat vritable sans l'humilit, la douceur et la patience. Vous me dites encore que votre zle ne veut pas des uvres purement humaines, entreprises plutt par activit naturelle que sous la motion de la grce. O Jsus, de mme qu'en toutes vos uvres Vous dpendiez du Pre et agissiez selon ce que Vous entendiez ou voyiez en Lui, faites que toutes mes uvres dpendent de la lumire et de l'inspiration divines. C'est Vous qui me donnez cette lumire, cette inspiration, Vous qui, tant le Verbe, tes en moi avec le Pre et l'Esprit Saint. Puisque Vous tes le Verbe, Parole du Pre, Vous ne pouvez rester muet : Vous tes en moi, afin que je Vous coute. O Verbe ternel, parole de mon Dieu, je veux passer ma vie Vous couter ! (ET. El.) Vous couter pour agir selon vos enseignements. O Verbe, Vous tes la lumire qui doit clairer tous mes jugements et dans laquelle je dois tout considrer ; Vous tes la parole qui doit diriger chacune de mes actions. Vous tes le Matre intrieur, toujours prt m'instruire, pourvu que je Vous coute ! Oh ! je Vous en supplie, faites que mme au milieu de l'activit, je sache couter votre voix intrieure. Je ne suis pas seul, car Vous tes toujours avec moi, en moi ; faites que je n'agisse pas comme si j'tais seul, mais aidez-moi agir toujours avec Vous, toujours sous la dpendance de votre lumire, de votre parole. De mme que Vous regardiez et coutiez toujours le Pre, Jsus, ainsi je veux, mon tour, toujours Vous regarder, Vous couter et agir selon ce que je vois et entends de Vous.

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27 JSUS ET LA GLOIRE DU PRE


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, rpandez en moi votre amour et votre zle pour la gloire du Pre et enseignez-moi mpriser et fuir toute gloire personnelle.

Mditation 1. J'honore mon Pre... Je ne cherche pas ma gloire... Je n'accepte pas une gloire purement humaine . (Joan. VIII, 49 et 50 ; V, 41). Il est vident que Jsus cherche uniquement la gloire du Pre. Pour glorifier le Pre, Il a choisi pour Lui-mme l'humiliation la plus profonde, jusqu' devenir l'abjection de la populace et la rise du peuple . Bethlem, Nazareth, le Calvaire sont les trois grandes tapes de la vie humble et cache de Jsus, voilant tous les regards humains sa gloire de Fils de Dieu. Mais mme au cours de sa vie publique, dans laquelle se manifeste davantage sa divinit, Jsus cherche le plus possible fuir la gloire des hommes. Que de fois, aprs avoir opr un miracle, Il impose silence aux trois aptres, tmoins de sa transfiguration, Il dfend de raconter personne ce qu'ils ont vu, jusqu' ce qu'Il... ft ressuscit des morts (Mc. IX, 8) ; et aprs la premire multiplication des pains, sachant qu'ils allaient venir L'enlever pour Le faire roi, Jsus se retira de nouveau, seul, sur la montagne (Joan. VI, 15). La gloire de Jsus est d'tre Fils de Dieu ; Il n'en veut point d'autre. Ce serait, pour ainsi dire, renoncer cette gloire essentielle que d'en accepter une autre, c'est pourquoi Il dclare : Si Je Me glorifie Moimme, ma gloire n'est rien ; c'est mon Pre qui Me glorifie (Joan. VIII, 54). Jsus sait qu'aprs sa mort Il devra tre glorifi, reconnu comme Fils de Dieu et Sauveur du monde, mais Il veut que cette gloire elle-mme serve la glorification du Pre Pre, l'heure est venue, glorifiez votre Fils, afin que votre Fils Vous glorifie (Joan. XVII, 1). 2. l'exemple du Christ, le chrtien doit chercher uniquement la gloire de Dieu. Pour lui-mme, il ne doit vouloir d'autre gloire que celle d'enfant de Dieu, de frre de Jsus-Christ et de membre de son Corps Mystique. Il faut veiller avec soin sur l'instinct de l'orgueil qui nous porte chercher un peu de satisfaction, de louange, de gloire personnelle dans nos actions, mme les plus spirituelles et les plus saintes. Si nous visons
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notre propre gloire, ne ft-ce que dans les choses insignifiantes, cette gloire est vaine : elle nous lve devant les hommes, mais nous abaisse devant Dieu, diminue et peut mme mettre en pril notre gloire d'enfants de Dieu. La complaisance dans la gloire humaine et sa recherche entravent et aveuglent dans les voies de l'esprit. Jsus disait aux pharisiens superbes et orgueilleux : Comment pourriez-vous croire, vous qui mendiez votre gloire les uns aux autres et ne recherchez pas la gloire qui vient de Dieu seul ? (Joan. V, 44). Seule une profonde humilit nous permettra de vaincre les flatteries de l'orgueil, fera taire en nous-mmes les voix intrieures de louange et de vaine complaisance, et nous incitera rechercher uniquement, et en tout, la gloire de Dieu. Dirigeant notre regard sur l'attitude intrieure de Jsus, St Jean de la Croix nous stimule renoncer quoi que ce soit qui ne tende pas purement la gloire et l'honneur de Dieu, et cela par amour pour Jsus-Christ qui ne chercha d'autre satisfaction en cette vie que celle d'accomplir la volont de son Pre (MC. I, XIII). Colloque O Seigneur, donnez-moi votre amour pour la gloire du Pre, afin que moi aussi, toute misrable et pauvre crature que je sois, je puisse au moins en quelque chose servir mon Dieu et Lui procurer de la gloire. Qu'il Vous plaise, mon Seigneur, de faire lever enfin le jour auquel je pourrai m'acquitter, ne ft-ce que pour une toute petite part, de l'immense dette que j'ai envers Vous. Disposez les choses, mon Dieu, selon votre bon plaisir, mais toujours de telle sorte que votre esclave puisse Vous rendre quelque service. Il y a eu grand nombre de femmes, mme faibles, qui ont accompli pour votre amour les actions vraiment hroques. Moi, je ne suis bonne qu' babiller et telle est peut-tre la raison pour laquelle, mon Dieu, Vous ne me mettez jamais l'preuve. Le service que je devrais Vous rendre se rduit, hlas ! des paroles et des dsirs. Grces Vous soient rendues que, mme en ce point, je ne sois pas pleinement libre, sinon j'en abuserais. Fortifiez Vous-mme mon me ; mais d'abord, Jsus, Bien de tous les biens, disposez-la afin qu'elle puisse travailler un peu pour Vous. Oh ! non, il n'est pas possible de prolonger davantage cette peine de ne pouvoir rien donner alors qu'on reoit tant ! Cote que cote, ne permettez plus, Seigneur, que je me prsente devant Vous les mains vides. Et dire que la rcompense sera proportionne aux uvres ! ... O Seigneur, voici ma vie, mon honneur et ma volont ! Je me suis donne toute Vous et suis toute vtre ;
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disposez de moi selon votre bon plaisir. Je sais le peu que je puis, mais gardez-moi prs de Vous, mon Dieu. Si Vous ne Vous loignez pas de moi, je pourrai tout, mais si Vous partez, tant soit peu, je retomberai dans ma misre (TJ. V. XXI). Vous me faites comprendre, Seigneur, que pour travailler votre gloire, la gloire du Pre, il est ncessaire que je sois entirement dtach de tout dsir de gloire personnelle, sinon je m'imaginerais travailler pour Dieu, alors qu'en ralit je ne ferais que servir mon moi . Vous savez, Jsus, que l se trouve pour moi le plus grand danger, celui que je redoute le plus dans mes bonnes uvres et surtout dans l'apostolat. C'est pourquoi je Vous supplie, Seigneur, d'user de tous les moyens pour m'en tenir loign et s'il y fallait l'humiliation, l'insuccs, la critique, oh ! ne tenez pas compte des rpugnances de mon orgueil, ne prtez aucune attention mes larmes, mais usez largement de ces moyens, car je ne veux sous aucun prtexte ravir votre gloire, ni ruiner vos uvres, par mon orgueil.

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28 LA TEMPTE APAISE 4e Dimanche aprs l'piphanie O Seigneur, je Vous adore cach dans la petite barque de mon me. Si Vous tes avec moi, je ne craindrai rien. Mditation 1. La liturgie de ce jour, et particulirement l'vangile, nous montre Jsus dominant les lments. Et voil qu'une si grande tempte s'leva en mer, que la barque tait couverte par les flots . Nous pouvons penser aux perscutions qui, depuis tant de sicles, s'abattent sur la barque de Pierre, l'Eglise ; ou bien aux preuves que Dieu permet pour certaines mes. Quoi qu'il en soit, l'esprit de foi nous dit que les luttes, les preuves de tout genre sont voulues, permises ou, tout au moins, non empches par Dieu : tout est grce (TEJ. NV. 5 juin), tout est fruit de son amour infini. Dieu n'est pas le tyran qui nous crase, mais le Pre qui nous prouve, justement parce qu'Il nous aime. S'Il permet la douleur, les temptes intrieures ou extrieures, individuelles ou sociales, c'est uniquement pour en retirer un plus grand bien. La vertu, les qualits s'affermissent dans les difficults ; l'effort fourni pour ragir nous amne nous surpasser, ce qui n'aurait pas t le cas en priode de calme. Jsus dort tranquillement au fond de la barque ; les aptres, pouvants, Le rveillent : Seigneur, sauvez-nous, nous prissons ! C'est d'un ton de reproche qu'Il leur rpond : Pourquoi craignez-vous, hommes de peu de foi ? Si, dans les preuves, nous nous laissons dconcerter, dsorienter, c'est, au fond, toujours par manque de foi. Mme quand Dieu se cache, que tout semble s'crouler et due nous nous sentons terriblement seuls, il est absolument certain qu'Il ne nous abandonne jamais, si nous Lui faisons confiance. Au lieu de nous aigrir ou de dsesprer, c'est le moment d'intensifier notre foi, de baser sur elle des actes nergiques. Je compte sur Lui, disait Sainte Thrse de l'Enfant Jsus. La souffrance pourra atteindre les limites extrmes, mais je suis sre qu'Il ne m'abandonnera jamais . (HA. XII). 2. Les aptres ne furent sauvs que lorsqu'ils eurent recours Jsus ; tant qu'ils s'taient fatigus et avaient lutt seuls, ils n'avaient obtenu aucun rsultat. Bien souvent, nous ne russissons pas surmonter
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certaines luttes intrieures prcisment parce que nous travaillons seuls. Le Seigneur veut nous faire exprimenter que notre effort est insuffisant sans l'aide divine ; c'est pour ce motif qu'Il nous laisse dans la tempte jusqu' ce que nous recourions Lui en pleine confiance. Certes, Dieu veut nos efforts, mais Il ne veut pas que nous mettions en eux tout notre espoir. La raison de tant de ttonnements dans la voie de la saintet rside prcisment dans le fait que l'on compte trop sur ses ressources personnelles et trop peu sur le secours divin. Il faut tre bien convaincu que notre capacit vient de Dieu (II Cor. III, 5) ; il faut avoir moins confiance en soi-mme et davantage en Dieu. Jsus peut tout et la confiance suscite des miracles. On obtient de Dieu autant qu'on en espre (JC. NO. II, XXI). Mais il y a d'autres genres de temptes, celles provoques par les difficults que nous rencontrons si souvent dans nos rapports avec le prochain. St Paul nous en indique le remde dans l'Epitre : N'ayez de dettes envers personne, sinon celle d'un amour rciproque . L'amour vainc tout : l'amour de Dieu, prouv par notre pleine confiance en Lui, a raison des angoisses intrieures : l'amour du prochain, en qui nous voyons le Christ Lui-mme, triomphe des luttes issues des divisions, des incomprhensions, des heurts de tempraments. Si certaines personnes nous abreuvent d'amertume ou nous causent prjudice, suivons le prcieux conseil de St Jean de la Croix : l o il n'y a pas d'amour, mettez-y de l'amour et vous en retirerez de l'amour (L. 16). Colloque O mon Dieu, comme Vous tes bien l'ami fort et gnreux, qui pouvez tout et ne cessez d'aimer ceux qui Vous aiment ! Puissent toutes les cratures Vous louer, souverain Seigneur du monde ! Quelle voix serait assez puissante pour proclamer partout combien Vous Vous montrez fidle envers vos amis ? Toutes les cratures sont faillibles et dcevantes, mais Vous, leur sublime Crateur, jamais Vous ne nous manquez et Vous ne permettez pas que ceux qui Vous aiment aient trop souffrir ! Quelle dlicatesse est la vtre, Seigneur, et que de tendres attentions ! Heureux celui qui n'a jamais aim que Vous ! Il semble, mon Dieu, que Vous prouviez avec vigueur ceux qui Vous aiment, afin que l'excs de leur souffrance prouve l'excs de votre amour. Pourquoi, Seigneur, n'ai-je pas assez d'ingniosit et de science, pourquoi ne suisje pas en tat de forger un langage nouveau pour exalter, telle que je la comprends, la magnificence de vos uvres ? Tout cela me fait dfaut,
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mon Dieu ! Mais si Vous ne m'abandonnez pas, moi non plus je ne Vous abandonnerai jamais ! Que tous les savants du monde s'lvent contre moi, que toutes les cratures me perscutent, que tous les hommes me tourmentent, mais Vous, ah ! ne m'abandonnez pas ! Je sais par exprience, Seigneur, quels avantages retirent de ces luttes ceux qui mettent toute leur confiance en Vous ! ... (T J. V. XXV). Enlevez-moi, Seigneur, toute confiance en mes propres forces. Faites-moi bien comprendre que je ne puis rien faire sans Vous. Faites-le moi comprendre d'une manire pratique, mme s'il en rsulte peines et humiliations. Non, Seigneur, je ne veux plus me fier moi-mme, c'est uniquement en Vous que je place toute ma confiance. Je continuerai, avec votre aide, m'efforcer de pratiquer la vertu, pour avancer dans vos voies, le regard toujours fix sur Vous, Soleil divin qui seul pouvez fconder mes pauvres efforts et porter maturit les fruits de la vertu. Si la tempte s'lve, je me rfugierai en Vous, je Vous invoquerai de toute la force de mon cur et de ma foi, certain que Vous me donnerez cette paix et cette victoire que je chercherais en vain loin de Vous.

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29 JSUS ET LES HOMMES


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, enseignez-moi aimer mes frres comme Vous les aimez.

Mditation 1. Bien que la trs sainte me de Jsus soit toujours plonge dans l'union la plus intime avec la T.S. Trinit et ds lors dans la contemplation la plus profonde, rien de ce qui concerne les choses terrestres ou les besoins humains ne la laisse indiffrente. Au contraire, c'est prcisment pour les hommes que Jsus est venu, pour les sauver, les conduire au Pre, et Il se donne eux avec la plus grande sollicitude et le plus total dvouement. La mme charit qui l'unit au Pre descend, travers Lui, jusqu'aux hommes que Jsus aime tendrement et qu'Il veut racheter, justement parce qu'ils sont les cratures de son Pre, parce qu'Il veut restaurer en eux cette image et cette ressemblance originelles du Pre. Jsus a exprim de la manire la plus mouvante sa tendre sollicitude envers les hommes, se comparant au bon Pasteur : Je suis le bon Pasteur. Je connais mes brebis et mes brebis Me connaissent, comme mon Pre Me connat et que Je connais mon Pre, et Je donne ma vie pour mes brebis . (Joan. X, 14 et 15) Jsus compare l'union qu'Il a avec nous par l'intelligence et le cur, son union avec le Pre. Il s'agit, certes, d'une simple similitude ; toutefois, Il aime en parler. Il voit et connat le Pre dans la splendeur de sa gloire, mais Il voit et connat aussi chacun de nous dans la ralit de notre indigence, de nos douleurs, de nos dsirs. Il aime le Pre et s'offre totalement pour sa gloire, mais en mme temps Il aime chacun de nous et s'offre entirement pour notre salut ; ou plutt, Jsus nous voit et nous aime uniquement dans l Pre et en rapport avec Lui. Telle est la raison pour laquelle Il nous a tant aims et a tant fait pour nous, c'est son amour infini pour le Pre qui .a fait de Lui le bon Pasteur qui donne sa vie pour ses brebis. 2. Le recueillement, le dsir d'union intime avec Dieu, l'amour et la contemplation de Dieu ne doivent pas faire de nous des trangers pour nos frres, nous empcher d'tre sensibles leurs besoins, leurs souffrances, et de nous donner eux : avec une vraie charit surnaturelle dans la mesure requise par nos devoirs d'tat. Aucun genre de vie, mme la plus contemplative, ne peut exclure le devoir et la ncessit de s'oc202

cuper du prochain. Si les uvres extrieures sont rduites au minimum, il faut concentrer ses forces dans la prire et l'immolation apostolique. Lorsque l'amour de Dieu est vrai et profond, il ne renferme pas l'me en elle-mme, mais la porte toujours, d'une manire ou d'une autre, embrasser tous ceux qui appartiennent Dieu, parce qu'ils sont ses cratures, ses enfants, l'objet de son amour. Bien qu'Il ft Dieu, Jsus ne s'est pas tenu distanc des hommes. Il s'est approch d'eux au point de vouloir sentir, exprimenter en Luimme toute leur indigence, jusqu' la tentation, hormis le pch (Hebr. IV, 15). Il a voulu partager avec eux une vie de privations, de fatigues, de cruelle pauvret, de douleurs. De mme si nous voulons arriver une charit fraternelle vraiment effective, nous devons ressentir les douleurs, la pauvret, les ncessits matrielles et spirituelles de notre prochain, les sentir pour y compatir, pour les secourir et mme pour les partager. Nous devons nous sacrifier nous-mmes, renoncer nos aises, notre bien-tre, pour nous donner aux autres. Mais nous n'en serons capables que lorsque notre amour pour le prochain sera semblable celui de Jsus, c.--d. lorsqu'il drivera de notre amour pour Dieu. Seul celui qui aime pour l'amour de Dieu peut avoir une charit fraternelle forte et constante. Colloque O Jsus, comment ne serais-je pas touch de votre sollicitude, de votre tendre amour pour nous, pauvres cratures ? Vous, qui jouissez de la vision continuelle de la T.S. Trinit et trouvez en Elle toute votre batitude et votre gloire, n'avez pas voulu que cette batitude et cette gloire soient votre apanage exclusif, mais qu'elles deviennent aussi notre partage. Et je comprends que ; Vous ayez voulu partager notre pauvre vie humaine, pleine de misres et de souffrances, afin que, Vous tant assimil nous dans la douleur, notre tour nous puissions devenir semblables Vous dans la gloire. Les hommes ne Vous ont pas compris ; non seulement ils ne Vous ont pas aim en retour, mais ils Vous ont crucifi ! Et cependant, Vous continuez les aimer, car cet amour, Vous ne l'prouvez pas dans un but personnel, mais uniquement pour la gloire de la T.S. Trinit. O Jsus, qui par amour pour votre Pre nous aimez au point de Vous tre livr tout entier pour nous, faites que, pour votre amour, pour votre gloire, je sache aimer mes frres et me donner eux avec une gnrosit totale. O mon Jsus, comme il est grand l'amour que Vous portez aux enfants des hommes ! Le service le plus hroque que nous puissions Vous
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rendre c'est de renoncer parfois votre intimit amoureuse pour nous pencher sur les pauvres humains. Nous arrivons ainsi Vous possder d'une manire plus parfaite et, bien que notre cur ne jouisse pas autant, notre me est heureuse de Vous contenter. Elle voit, en effet, que les joies terrestres, mme celles qui semblent venir de Vous, sont incertaines, tant que nous vivons sur cette terre, si elles ne sont accompagnes de l'amour du prochain. Celui qui n'aime pas le prochain, ne Vous aime pas puisque, nous le savons, mon Seigneur, le grand amour que Vous portez aux enfants d'Adam, Vous l'avez prouv par l'effusion de votre Sang (TJ. Ex. II). O Jsus, faites qu' votre exemple je puisse vivre en continuelle union avec Dieu, tout en demeurant uni mes frres ; que je parvienne quilibrer une vie de recueillement ininterrompu, de prire et de contemplation, avec une vie toute voue au service de mon prochain.

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30 VIVRE LE CHRIST
PRESENCE DE DIEU. O Jsus, daignez imprimer dans ma pauvre me les traits de votre ressemblance, afin que ma vie soit un reflet de la vtre.

Mditation 1. L'imitation de Jsus ne doit pas tre limite tel ou tel aspect particulier de sa vie ; elle doit nous porter vivre le Christ, nous assimiler totalement Lui. Le principe vital de notre ressemblance avec Jsus est la grce plus nous en recevons, plus nous devenons semblables Lui. La tendance principale de l'me du Christ est une immense charit qui Le porte se consacrer entirement la gloire de son Pre et la rdemption des hommes. Cette mme tendance se dveloppe dans nos mes mesure que la grce croit en nous et que nous vivons sous l'influence de Jsus, dont, prcisment, drive la grce. C'est d'autant plus effectif que nos mes sont diriges par cette mme Impulsion divine, savoir l'Esprit Saint, qui dirigeait l'me de Jsus. Chaque me sera donc un alter Christus dans la mesure o elle subit l'influence du Christ, reoit sa grce, ses vertus, les dons et surtout la motion de l'Esprit Saint qui l'incite au don total de soi pour la gloire de Dieu et le bien du prochain. Mais afin que tout cela se ralise pleinement, nous devons continuellement mourir nous-mmes, portant toujours en nous la mort de Jsus pour que la vie du Christ soit aussi manifeste dans notre chair mortelle (II Cor. IV, 10 et 11) Jsus a vcu de mortification pour nous sauver ; faisons de mme pour que le Christ vive en nous et nous en Lui. Le Christ est ma vie (Phil. I, 21) s'crie l'Aptre qui a tellement vcu de Lui qu'il pouvait dire : Je vis... mais ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en moi (Gal. II, 20). 2. Mon Dieu, je veux m'occuper d'une seule chose devenir votre parfaite copie et comme Vous avez vcu une vie cache d'humiliation, d'amour et de sacrifice, je veux que dornavant la mienne soit pareille (T.M. Sp.). Chaque me, rellement dsireuse de vivre le Christ , doit faire siennes l'aspiration et la rsolution de Ste Thrse-Marguerite. Mais la, Sainte n'entend pas tre une copie du Christ dtache de Lui, le divin Modle ; elle veut vivre Sa propre vie avec Lui, par Lui et en Lui. Il faut imiter Jsus jusqu' se conformer, s'identifier avec Lui au moyen de la grce et de l'amour, jusqu' devenir, comme s'exprime Sr lisabeth
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de la Trinit, une humanit de surcrot en laquelle Il renouvelle tout son Mystre (El.). Puisque le mot chrtien est une extension du nom Christ , ainsi la vie du chrtien doit tre un prolongement de Sa vie. Dj St Paul disait : J'achve en ma chair ce qui manque aux souffrances du Christ (Col. I, 24) La passion de Jsus et sa vie sont parfaites en ellesmmes, il n'y a rien ajouter ses mrites infinis. Cependant, Il veut continuer vivre, souffrir en nous, membres de son Corps mystique, pour perptuer jusqu' la fin des sicles sa mission rdemptrice, c.--d., appliquer chaque me nouvelle qui vient sur la terre les fruits de sa rdemption. Mais il y a peu d'mes dont Jsus puisse librement disposer en vue de ses desseins les plus levs. Ainsi donc, donnons-nous totalement Lui, afin que dans notre humanit Il puisse continuer s'immoler pour la gloire du Pre et le salut des mes, et ne pas cesser d'adorer le Pre, d'aimer les hommes, de faire prouver tous, les sollicitudes de son Cur plein de misricorde. Donnons-nous Lui afin que la vie de Jsus se manifeste dans notre chair mortelle . Colloque O mon Christ aim, crucifi par amour, je voudrais tre une pouse pour votre Cur ; je voudrais Vous couvrir de gloire, je voudrais Vous aimer.., jusqu' en mourir ! Mais je sens mon impuissance et je Vous demande de me revtir de Vous-mme, d'identifier mon me tous les mouvements de votre Ame, de me submerger, de m'envahir, de Vous substituer moi, afin que ma vie ne soit qu'un rayonnement de votre vie. Venez en moi comme Adorateur, comme Rparateur, et comme Sauveur. O Feu consumant, Esprit d'amour, survenez en moi, afin qu'il se fasse en mon me comme une Incarnation du Verbe ; que je Lui sois une humanit de surcrot, en laquelle Il renouvelle tout son mystre (E. T. El.). O Jsus, tel est aussi mon grand dsir : tre un prolongement de votre Humanit, afin que Vous daigniez Vous servir de moi avec cette mme libert dont Vous disposiez de votre Personne sur terre. Maintenant que Vous tes glorieux dans le ciel, Vous pouvez continuer adorer le Pre, L'implorer pour nous, dispenser la grce nos mes, et aussi aimer, offrir pour nous les mrites de votre Passion, mais Vous ne pouvez plus souffrir. C'est l'unique chose qui Vous soit impossible, Vous qui tes glorieux et tout-puissant, l'unique chose que Vous n'ayez pas et
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que je puisse Vous donner. Eh bien ! Jsus, je Vous offre ma pauvre humanit, afin que Vous puissiez continuer en moi votre Passion pour la gloire du Pre et le salut des hommes. Oui, Jsus, renouvelez en moi votre mystre d'amour et de douleur, continuez vivre en moi avec votre grce, votre charit, votre Esprit. Comme je voudrais que mon humble vie soit un rayonnement de la vtre, qu'il en mane le parfum de vos vertus et surtout la douceur de votre charit. Plus que de discours, Vous le savez, le monde, pour se convertir, a besoin de saints en qui il reconnaisse et exprimente vtre amour, votre bont infinie ; de saints en qui il Vous retrouve, Jsus. O Seigneur, bien que je sois si misrable, je dsire, moi aussi, tre compt parmi vos fidles disciples afin que, par mon entremise, Vous continuiez conqurir les mes pour la gloire de la T. S. Trinit. O Jsus, donnez-nous beaucoup de ces saints et faites surtout que vos Prtres soient de ce nombre.

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31 JSUS NOTRE TOUT


PRESENCE DE DIEU. O Jsus, mon Dieu et mon Rdempteur, faitesmoi comprendre comment Vous tes mon tout et comment je trouve en Vous tout ce dont mon me a besoin.

Mditation 1. Jsus est, la fois, vrai Homme et vrai Dieu. En tant qu'Homme, Jsus est notre Voie : Celui qui est venu nous prendre par la main pour nous reconduire la maison paternelle. Il est la source de notre vie, parce qu'Il nous a mrit la grce et continue toujours nous la dispenser ; Il est le Matre qui nous enseigne le chemin pour aller Dieu, le Modle qui nous montre, par Son exemple, comment nous devons vivre en enfants de Dieu. Puisque, par ses mrites, Il nous a rendus participants de cette vie divine qu'Il possde dans toute sa plnitude en tant que Verbe, Il nous a rendus dignes d'tre admis nouveau dans l'intimit de la famille divine. Dans sa dernire prire, comme s'Il rsumait son uvre de Rdempteur, Jsus disait au Pre Je leur ai donn la gloire que Vous M'avez donne, afin qu'ils soient un comme Nous sommes un (Joan. XVII, 22). Oui, Il nous a donn sa grce, son Esprit et ainsi nous a communiqu sa gloire de Fils de Dieu, faisant de nous de vrais enfants de Dieu et des temples de l'Esprit Saint. C'est en JsusHomme, Mdiateur unique et parfait entre Dieu et les humains, que nous trouvons tout ce dont nous avons besoin pour notre sanctification, notre vie d'union avec Dieu-Trinit. Nous sommes du Christ, nous vivons en Lui qui, par la volont de Dieu, a t fait pour nous sagesse et justice, sanctification et rdemption (I Cor. I, 30). 2. Comme Dieu, Jsus est notre Fin. Jsus est le Verbe incarn et, en tant que Verbe, Il est en tout gal au Pre et l'Esprit Saint. De mme que le Pre, Il est donc notre principe, le Crateur de qui provient toute vie naturelle et surnaturelle. tant notre principe, Il est aussi notre fin dernire, le Terme vers lequel nous devons tendre en cette vie avec foi, amour, gnrosit et constance pour jouir ensuite ternellement de Lui au ciel, ainsi que du Pre et du Saint-Esprit. Si Jsus nous a mrit et nous dispense la grce en tant qu'Homme, comme Verbe, Il la cre de concert avec les deux autres Personnes de la T.S. Trinit. Si, en tant
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qu'Homme, Il a mrit, et obtient encore toujours, que nous soit envoy l'Esprit Saint, comme Verbe, avec le Pre, Il l'envoie rellement nos mes, puisque l'Esprit Saint procde de Lui comme du Pre. En Jsus, nous trouvons donc notre Mdiateur et notre Dieu. SIl nous prend par la main comme Mdiateur, Il nous attire galement Lui comme Dieu, et lorsque nous nous unissons Lui en tant qu'Homme, nous nous unissons en mme temps au Verbe-Dieu. Nous pouvons, il est vrai, fixer de prfrence le regard soit sur l'Humanit de Jsus, soit sur sa Divinit, mais nous les regardons toujours, tant l'une que l'autre, dans le Verbe. Aller Jsus, c'est aller au Verbe, et aller au Verbe, au Fils, c'est aller aussi au Pre, la T.S. Trinit. Voil pourquoi Ste Thrse de Jsus soutient avec tant d'ardeur qu'il ne faut jamais se sparer du Christ : Nous devons passer par cette porte unique (Jsus)... Par ici, on chemine en toute scurit. Ce doux Matre est la source de tous les biens (Vie XXII). St Paul le rpte : Vous avez tout pleinement en Lui... Le Christ est tout en tous (Col. II, 9 ; III, 11). Colloque O Jsus, mon Dieu, mon Tout ! Vous tes tout pour moi et je veux tre entirement vtre et me consacrer totalement votre amour, votre service. Je vois, mon poux, et ne saurais le nier, que Vous tes tout moi. Pour moi, Vous tes venu sur la terre, Vous avez endur tant de peines, Vous Vous tes soumis la flagellation, Vous tes demeur dans le T.S. Sacrement... (P. IV). Je le vois clairement : si nous voulons que la souveraine Majest nous dvoile ses secrets, nous devons passer par Vous, Jsus, l'unique porte, le seul guide... Celui qui Vous abandonne ne trouvera pas la voie (V. XXII). Sans Vous, que suis-je, Seigneur ? Que puis-je valoir, si je ne Vous suis pas unie ? Et o vais-je finir si je m'loigne, mme un tant soit peu, de Vous ? Bienheureuse l'me qui Vous possde et Vous porte toujours en elle-mme. Que pouvons-nous dsirer de plus quand nous avons en Vous un ami si affectionn, qui ne nous abandonne jamais ? Mon Seigneur, ma Misricorde et mon Trsor, quel plus grand bien pourrais-je jamais dsirer ici-bas que d'tre si prs de Vous qu'aucune sparation ne soit plus possible ? Que peut-il y avoir de difficile pour qui est en votre compagnie ? Y a-t-il chose que je ne puisse faire pour Vous, lorsque Vous tes si prs de moi ? Aide et protge par Vous, je ne Vous abandonnerai jamais plus .
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Que pourrai-je jamais faire pour mon Bien-Aim ? Oui, mon Dieu, en quoi pourrais-je Vous tre utile ? Que pourra jamais faire pour Vous cette me qui eut l'affreuse capacit de Vous offenser, si ce n'est gaspiller les grces que Vous lui avez donnes ? Que pouvez-Vous esprer de ses services ? Suppos mme qu'aide de votre grce elle puisse faire quelque chose, ce ne sera jamais que l'uvre d'un vermisseau. Quel intrt y pourra trouver un Dieu aussi puissant ? L'amour seul peut donner le droit de penser que ce vritable Amant, mon poux et mon Bien, ait besoin de nous... Mais si Vous venez moi, Seigneur, pourrais-je douter que je sois capable. de grandes choses votre service ? Ds prsent, Seigneur, je veux m'oublier moi-mme, pour ne penser qu' la manire dont je pourrai mieux Vous servir et n'avoir d'autre volont que la vtre. Mais ma volont est inefficace ; Vous seul pouvez tout, mon Dieu ! Toutefois, ce que je peux, c'est dire prendre une dtermination de me mettre l'uvre, je le fais ds ce moment . (cf. Dem. VI).

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32 L'EGLISE
PRESENCE DE DIEU. Seigneur Jsus, qui m'avez donn l'glise pour mre, donnez-moi de l'aimer avec un vritable cur d'enfant.

Mditation 1. Jsus nous a tant aims qu'Il a voulu demeurer au milieu de nous jusqu' la fin des sicles ; Il est rest avec nous dans l'Eucharistie pour tre le compagnon de notre plerinage ; la nourriture de nos mes. Il est demeur avec nous dans son glise pour tre notre guide, notre pasteur et matre. Jsus a prpar le premier noyau de l'glise par sa prdication, par le choix et la formation des Aptres enfin, Il lui a donn la vie en mourant pour elle sur la croix. L'glise est sortie observent les Saints Pres , du flanc dchir du Sauveur, comme une nouvelle Eve, mre de tous les vivants (Myst. Corp.). Jsus l'a sanctifie en versant son Sang pour elle ; Il lui a communiqu ses pouvoirs, l'a leve au rang d'pouse ; de collaboratrice Il l'a constitue sa continuatrice dans l'uvre de sanctification et du gouvernement des mes. Aujourd'hui, Jsus ne vit plus parmi nous dans son Corps matriel, quia sige glorieux au ciel, la droite du Pre, mais Il demeure avec nous dans son Corps mystique, l'glise, son pouse et ntre mre. Jsus est le Chef vivant de l'glise ; en effet, c'est toujours Lui qui la gouvern invisiblement par son Esprit, l'Esprit Saint. Il la soutient et la vivifie, en dispensant sans arrt la vie, choisit et rpartit chacun de ses membres les grces selon la mesure de ses dons (Eph. IV, 7). L'glise vit uniquement par le Christ, elle est sainte de Sa saintet, et mre des mes par son union avec Lui. Cette union du Christ et de son glise est si intime et profonde que l'glise peut tre considre comme un prolongement du Christ Le Christ, enseigne Pie XII ; soutient l'glise, Il vit en elle, si bien que celle-ci est comme un autre Christ (Myst. Corp.). De mme que : nous nous approchons de Jsus dans l'Eucharistie pour nous unir Lui et nous nourrir de sa Chair immacule, ainsi faut-il que nous dcouvrions Jsus dans son glise pour nous laisser guider et gouverner par. Lui, tre vivifis par sa grce et nourris de sa doctrine. Or, comme ici-bas nous ne pouvons tre unis plus intimement Jsus que par l'Eucharistie, ainsi ne pouvons-nous avoir de plus grande certitude de vivre selon son esprit et suivre son enseignement, qu'en nous attachant son glise et obissant ses directives.
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2. tre fils de l'glise , voil le titre le plus glorieux d'un chrtien, aprs celui de fils de Dieu . Ces deux titres ne peuvent se sparer, l'un drive de l'autre, car, comme le dit Saint Cyprien : celui qui n'a pas l'glise pour mre, ne peut avoir Dieu pour Pre . Jsus veut nous sauver et nous sanctifier, mais Il veut que ce soit par l'glise. Il a donn sa vie et vers son Sang pour nous, Il a mis notre disposition ses mrites infinis, Il a institu l'Eucharistie, nous a laiss sa doctrine, mais Il a voulu que l'glise ft l'unique dpositaire, la seule dispensatrice de ces biens inestimables aussi tous ceux qui veulent en jouir, doivent-ils recourir elle. Allons donc l'glise avec une confiance absolue, celle des enfants. Nous y trouverons Jsus qui nous sanctifiera, nous nourrira, nous instruira, nous gouvernera, nous dirigera par la voix autorise de ses reprsentants. Si cette pense d'tre fils de l'glise ne fait pas vibrer nos curs, si notre amour pour Elle est languissant et notre recours Elle, peu chaleureux, il faut en accuser notre manque d'esprit de foi sans doute n'avons-nous pas suffisamment compris que l'glise est Jsus, continuant vivre au milieu de nous, pour nous sanctifier ; nous soutenir, nous conduire la batitude ternelle. On ne peut rien concevoir, crit Pie XII, de plus glorieux, de plus noble, de plus honorable, que d'appartenir l'glise sainte, catholique, apostolique et romaine, par laquelle nous devenons les membres d'un Corps si saint (le Corps mystique du Christ), dirigs par un Chef si minent (Jsus-Christ), imprgns d'un mme Esprit divin (l'Esprit Saint) ; enfin nourris en ce terrestre exil d'une seule doctrine et d'un seul Pain cleste jusqu' ce que, finalement, nous puissions prendre part la seule et ternelle batitude, celles des cieux (Myst. Corp.). Aimons l'glise, image trs parfaite du Christ (ib.), son pouse trs pure et notre mre, comme Il l'a aime et acquise au prix de son propre Sang (Act. XX, 28) Ainsi nous l'estimerons selon le vritable esprit d'obissance et de dvotion filiale, et nous mettrons son service, sa gloire et sa dfense notre dvouement le plus total. Colloque O Christ, Notre-Seigneur, Vous avez transmis votre glise la puissance souveraine que Vous aviez reue. En vertu de votre dignit, Vous l'avez constitue reine et pouse. Vous avez soumis l'univers entier son pouvoir suprme. Au ciel, Vous avez ordonn que les hommes reconnaissent son jugement. Elle est la mre de tous les vivants, et sa dignit s'accrot par la multitude de ses membres.
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Chaque jour, elle Vous enfante de nouveaux enfants par les oprations de l'Esprit Saint. Les pampres de sa vigne recouvrent l'univers entier. Ses rameaux, soutenus par le bois de la croix, montent jusqu'au royaume des cieux. Votre glise, Christ, est la ville forte, btie sur la montagne, visible tous les regards elle claire chacun de nous. Vous tes son fondateur et son premier citadin, o Jsus-Christ, Fils de Dieu, Notre-Seigneur. Nous Vous en prions, Roi ternel du royaume des mes ; notre Seigneur, tendez vos mains puissantes sur votre sainte glise et sur le peuple saint qui Vous appartient ; dfendez-les, gardez-les, conservezles. Combattez, crasez tous leurs ennemis, dispersez leurs adversaires... Puisse votre glise demeurer jamais pure et vivante ! Puisse-telle chanter vos louanges d'un esprit pur, sous la garde des saints Anges ! Nous Vous prions pour tous ses membres ; accordez-leur le pardon et la rmission de leurs pchs, afin qu'ils se rconcilient avec Vous et ne commettent plus de pchs. Soyez leur rempart, loignez d'eux toute tentation. Ayez piti des hommes, des femmes et des enfants ; rvlez-Vous tous, et que votre connaissance soit crite dans leurs curs (de la Liturgie ancienne).

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33 LE SACERDOCE
PRESENCE DE DIEU.

Accordez, Seigneur, de saints Prtres votre

glise ! Mditation 1. L'glise, Corps Mystique du Christ, ne doit pas tre considre comme une institution purement spirituelle, impossible de toucher ou de voir ; elle est un organisme concret, visible par ses membres ; les fidles runis sous le gouvernement de leurs pasteurs. De mme que notre corps en son unit possde plus d'un membre et que ces membres n'ont pas tous la mme fonction (Rom. XII, 4), ainsi il existe, dans l'glise, des membres divers, cause de leurs fonctions diffrentes il y a les fidles et les pasteurs, c'est--dire les prtres, prposs par le Christ au gouvernement des mes. Affirmer que Jsus nous sanctifie et nous gouverne par L'glise, c'est dire qu'Il agit sur nous par le sacerdoce li aux vques et au Pape. Tous les pouvoirs accords par Jsus son glise, Il les a placs dans les mains des prtres, choisis par Lui, tirs du sein mme du peuple pour en constituer ses ministres. Comme le Pre M'a envoy, Moi aussi Je vous envoie (Joan. XX, 21)... Qui vous coute M'coute, qui vous rejette, Me rejette (Lc. X, 16). Toute la valeur et le prix du sacerdoce sont contenus dans cette investiture du Christ, cette charge confre son reprsentant, son ministre. Les lus du Seigneur doivent en tre profondment convaincus pour se situer la : hauteur de leur vocation. Les Prtres, dit Saint Pie X, doivent tre saints en leur qualit d'amis, de reprsentants d'un Dieu saint . Les fidles doivent, leur tour, considrer et vnrer consciemment dans leurs prtres la personne mme du Christ Nous sommes donc les ambassadeurs du Christ, c'est comme si Dieu vous exhortait par nous , crivait Saint Paul aux chrtiens de Corinthe (II, V ; 20), en leur donnant le sens exact de son, autorit sacerdotale. Et Sainte Catherine de Sienne conseillait ses disciples de considrer uniquement dans les prtres leur qualit de dispensateurs du Sang de l'Agneau humble et immacul , en dpassant les dfauts qu'ils pourraient rencontrer en eux. Le prtre reste toujours un homme faillible, capable d'errer, mais cela n'enlve rien au fait d'tre l'oint du Seigneur, marqu pour l'ternit de son signe indfectible, ayant le pouvoir de consacrer le Corps du Christ, d'administrer les sacrements, de parler au peuple, au nom de Dieu.
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Sans le sacerdoce, nous serions privs de l'Eucharistie ; de l'ineffable consolation de nous entendre dire, au nom de Dieu : Tes pchs te sont pardonns (Mt. IX, 2). Sans prtres, les glises seraient dsertes, les coles lacises, les poux privs de la bndiction divine et les mourants, des ultimes rconforts. Les enfants seraient abandonns au mal ; toute l'humanit serait replonge dans sa misre, sans avoir quelqu'un pour l'en retirer, l'lever, la conduire Dieu, L'implorer en son nom et son profit. Mais Jsus, l'unique Mdiateur entre Dieu et les hommes, a voulu instituer le sacerdoce prcisment pour perptuer, parmi nous, d'une manire visible, Son uvre de salut, de mdiation, de sanctification. Le prtre nous accompagne dans toutes les tapes de notre vie : notre naissance, il nous accueille aux fonts baptismaux, il nous administre les sacrements, nous initie la comprhension des ralits divines. Il nous montre la voie du bien, bnit notre idal, soutient nos pas, nous rconforte l'heure suprme de l'agonie. Il travaille souvent dans l'ombre, souvent mconnu, peu apprci, quelquefois mpris, aussi prcieuse et indispensable que soit pourtant son uvre d'aptre. Un devoir de reconnaissance envers le don sacerdotal s'impose tout chrtien : en premier lieu, gratitude allant Jsus qui l'a institu, mais s'tendant aussi ceux qui en accomplissent les sublimes fonctions. Cette reconnaissance doit s'exprimer non seulement par le respect et la filiale docilit envers le ministre de Dieu, mais aussi par la prire et le dvouement aux uvres en faveur des vocations sacerdotales. Jsus Lui-mme nous l'a enseign Priez le Matre de la moisson d'envoyer des ouvrier sa moisson (Mt. IX, 38) Quelle prire, commente Pie XI, pourrait tre plus agrable au Cur sacr du Rdempteur ?... Demandez, et il vous sera donn : demandez de bons et saints prtres, et le Seigneur ne les refusera pas son glise (Ad Catholici Sacerdotii). la prire, il nous faut joindre aussi les uvres visant nourrir, susciter, aider cet appel au sacerdoce (ib.) Heureuses les familles qui Dieu rserve l'honneur de Lui donner un prtre ! Bnis tous ceux qui, par la prire, le sacrifice et les uvres contribuent la formation de saints prtres ! Colloque Seigneur, ne regardez pas mes pchs, mais exaucez votre servante par la clmence de votre inestimable charit. Vous ne nous avez pas laisss orphelins en nous quittant, mais Vous nous avez donn votre Vicaire et vos ministres qui nous donnent le baptme de l'Esprit Saint. Ils lavent nos mes de nos pchs, non seulement une fois, mais toujours,
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par votre sainte puissance. Faites donc, Bont ternelle, que votre Vicaire et vos ministres aient cette faim des mes, brlent du saint dsir de votre gloire et ne visent que Vous seul, trs haute et ternelle Bont. Sanctifiez vos serviteurs, Dieu ternel, afin qu'ils marchent uniquement votre suite, avec un cur simple et une volont parfaite. Ne regardez pas ma misre, mais fixez-les dans votre volont. Je reconnais, Dieu ternel, que votre bras est puissant et fort pour dlivrer l'glise et votre peuple, pour le retirer des mains du dmon et faire cesser les perscutions contre Elle. Je confesse que la sagesse de votre Fils, un avec Vous, peut illuminer mon intelligence, celle de votre peuple et dissiper les tnbres environnant votre douce pouse. Or donc, Pre ternel, je supplie et conjure votre puissance, j'implore la sagesse de votre Fils unique et la clmence de l'Esprit Saint, feu et abme de charit, afin qu'il soit fait misricorde au monde et que la, chaleur, de la charit lui tant rendue, la paix pet l'union rgnent dans la Sainte glise. Ne tardez pas davantage, je Vous en prie, et que votre bont infinie Vous contraigne jeter vos regards misricordieux sur votre sainte pouse. Doux Jsus, Jsus amour (Ste Cath. de Sienne).

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34 LES SACREMENTS
PRESENCE DE DIEU. Faites, Seigneur, que la grce que Vous m'accordez si gnreusement, ne demeure pas vaine en moi.

Mditation De mme que le corps humain est muni d'organes propres se garder en vie, en sant et dvelopper chacun de ses membres, ainsi, le Sauveur du genre humain, dans son infinie bont, a, d'une manire admirable, pourvu son Corps mystique de sacrements, canaux de sa grce, pour soutenir spirituellement et graduellement ses membres, depuis le berceau jusqu'au dernier soupir (Myst. Corp.). L'glise, Corps mystique du Christ, est un organisme vivant, pourvu d'lments capables de propager, conserver et alimenter la vie en toutes ses parties. Cette force vitale mane de son divin Chef ; elle rsulte de la grce que le Rdempteur lui a mrite en mourant sur la croix, et qu'Il rpartit encore, actuellement, par ses sacrements. En effet, lorsque l'glise administre les sacrements, au moyen de rites extrieurs, c'est Lui qui produit l'effet intrieur (ib.) Jsus, auteur et matre de la grce, l'a, comme Dieu, cre, comme homme, mrite. Il peut donc la dispenser comme Il veut et qui Il veut, mme sans l'intermdiaire de ces signes sensibles. Toutefois, c'est par les sacrements qu'Il veut la communiquer normalement. Il a institu prcisment ces gestes et paroles pour nous donner une assurance plus grande de les avoir reus. Cependant, il ne faut pas oublier que si le rite extrieur est indispensable pour recevoir la grce correspondante au sacrement, celle-ci est toujours produite par Jsus qui, en cooprant avec ses ministres, intervient par sa puissance sanctificatrice chaque fois qu'ils les administrent. C'est une nouvelle preuve de la profonde et indivisible union de Jsus avec son glise. Il veut se servir de son action extrieure pour la sanctification des mes, mais Il se rserve le pouvoir de vivifier et de rendre cette action efficace : Lorsque nous recevons un sacrement, ce n'est pas uniquement le prtre qui pourvoit nos besoins spirituels, mais Jsus avec lui, et son action toute-puissante pntre et vivifie les fibres les plus intimes de notre me. Voil pourquoi les sacrements, administrs des sujets susceptibles de les recevoir ont, par eux-mmes, une efficacit infaillible : l'action mme de Dieu, latente en eux. 2. Les sacrements agissent ex opere operato , c'est--dire pro217

duisent toujours la grce dont ils portent le signe, cause de l'intervention toute-puissante du Christ. Tel est le motif rel de la profonde estime et du souverain respect qu'il nous faut nourrir leur gard. La frquence et la facilit avec laquelle certains sacrements peuvent se recevoir nous incitent souvent nous en approcher avec ngligence et peu d'attention quelquefois mme avec cette dsinvolture avec laquelle nous traitons les affaires de mdiocre valeur. Cette attitude provient d'un manque de juste comprhension, d'une apprciation peu judicieuse et d'un esprit de foi mal affermi. Il est par consquent ncessaire de le rveiller, le raviver, nous replacer actuellement et sincrement en l prsence du Seigneur, afin d'ouvrir largement notre me son action ! S'approcher d'un sacrement signifie en ; ralit s'approcher du Christ, se mettre en contact avec Lui pour recevoir l'effusion de sa grce, la communication nouvelle de sa vie divine. Il est vrai, enseigne Pie XII, que les sacrements possdent une vertu intrinsque en tant qu'actions du Christ Lui-mme, ils communiquent et rpandent la grce du Chef divin dans les membres du Corps mystique. Mais ils exigent les dispositions adquates de notre me pour tre vritablement efficaces (Mediator Dei). En d'autres termes, Jsus nous offre infailliblement sa grce, chaque fois que nous nous approchons d'un sacrement, mais ce don produit son effet sanctifiant en proportion du degr de nos dispositions intrieures. La semence la meilleure et la plus fconde, jete dans une terre inculte, produit peu ou mme pas de fruit ; ainsi la grce divine, sanctifiante en elle-mme, fructifie en nous dans la mesure de notre bonne volont. Oh ! combien Jsus dsire que sa grce, qu'Il nous distribue avec une si grande largesse par ses sacrements, trouve en nous des curs bien disposs, ouverts son invasion, dociles sa motion ! Chaque sacrement nous fait un prsent de la grce sanctifiante, soit la grce initiale, soit son augmentation ; il nous offre, en outre, la grce sacramentelle qui lui est propre. Dieu met ainsi notre disposition ses immenses richesses, incommensurables possibilits d'aide et de saintet. Concentrons tous nos efforts ce que pareils dons ne soient pas perdus ! Colloque O Verbe fait Homme, Vous nous avez donn les sacrements qui ont toute la vigueur de votre Sang et de votre Passion. Par eux, notre me est lave dans le Sang nourrie dans le Sang. Votre Ct sacr est la source de l'eau et du Sang, d'o jaillissent l'eau du baptme et le sang des sacrements. Nous nous baignons dans
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l'eau de cette source lorsque nous recevons le saint baptme, et ce bain nous donne la capacit de glorifier Dieu, de recevoir ses dons. Nous buvons le Sang de cette source par les saints sacrements, en particulier par la confession et le Saint Sacrement de l'autel, par lesquels l'me se nourrit en se rfugiant, Christ, dans la source de votre sacr Ct. Oh ! qu'elle est grande, la dignit des prtres ! Ils sont les ministres de cette source, ils nous baignent dans l'eau du baptme et nous nourrissent, ensuite, de votre Sang ! Oh ! qu'elle est grande, leur dignit ! Ils sont, Seigneur, vos secrtaires et vos trsoriers, puisque, en nous transmettant votre parole, ils nous manifestent vos secrets et, en nous administrant les sacrements, ils nous donnent vos trsors (Ste M.Madeleine de Pazzi). O trs doux et bon Jsus ! Pre des lumires, d'o procde tout don parfait, regardez-nous avec misricorde, nous qui Vous louons, nous qui reconnaissons vraiment que nous ne pouvons rien sans Vous. Vous, qui Vous tes offert comme ranon de notre rachat, accordez-nous, bien que nous soyons indignes d'un prix si lev, de rpondre votre grce, entirement, parfaitement et toujours, de manire que, conforms l'image de votre Passion, nous rcuprions aussi celle que nous avons perdue par le pch, l'image de votre divinit (St Bonaventure).

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35 LE LIEN DE LA PERFECTION 5e Dimanche aprs l'piphanie Mon Dieu, faites-moi dsirer et chercher pardessus tout, la perfection de l'amour. Mditation 1. L'ptre de ce dimanche nous rappelle le devoir fondamental du chrtien : la charit. Tous les programmes et les rsolutions de vie spirituelle sont valeur nulle s'ils ne sont anims par la charit et ne conduisent la perfection de l'amour. Que valent le dtachement, la mortification, l'humilit et toutes les autres vertus, s'ils ne disposent pas le cur une charit plus profonde, plus entire, plus expansive ? Par-dessus tout, recommande Saint Paul, revtez la charit, en laquelle se noue la perfection (Col. III, 14) ; non seulement l'amour pour Dieu, mais aussi l'gard du prochain. Bien plus, c'est sous cet aspect particulier que l'Aptre parle aujourd'hui de la charit, relevant trs finement comment tous nos rapports avec le prochain doivent tre inspirs par l'amour : Vous donc, les lus de Dieu, ses saints et ses bien-aims, revtus des sentiments de tendre compassion, de bienveillance, d'humilit, de douceur, de patience supportez-vous les uns les autres et pardonnez-vous mutuellement, si l'un a contre l'autre quelque sujet de plainte (ib. 1213). La caractristique des lus de Dieu, de ses saints et bien-aims, est la charit fraternelle ; sans cette marque distinctive, Jsus ne nous reconnat pas pour ses disciples, le Pre cleste ne nous aime pas comme ses enfants, et ne nous introduira pas dans son royaume. La vie spirituelle requiert l'emploi de tant de moyens, elle comporte l'exercice de nombreuses vertus ;, mais il faut veiller ne pas s'y perdre, ni s'arrter des dtails, et perdre de vue l'essentiel, c.-a-d.. oublier l'amour qui doit tre le fondement et la fin de tout. quoi serviraient la vie spirituelle et la conscration Dieu et mme les vux de religion, s'ils n'aidaient pas les mes tendre l'amour parfait. L'amour parfait que l'Aptre nous demande de nourrir envers le prochain est fait de misricorde, de compassion, de pardon mutuel, de cordialit qui exclut les divisions, les froissements, qui surmonte les oppositions, oublie les offenses. Charit longanime, qui s'impose tous les sacrifices et vainc n'importe quelle difficult, pourvu qu'elle soit d'accord avec tous, parce que tous forment dans le Christ un seul corps , et sont
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PRESENCE DE DIEU.

fils du mme Pre cleste. Une charit fraternelle de cette qualit est la garantie la plus certaine d'une vie spirituelle en marche vers la saintet. 2. L'ptre nous a bross l'idal de la vie chrtienne, idal d'amour qui doit unir tous les fidles en un seul cur ; l'vangile nous dcouvre le terrain pratique o cet idal doit tre vcu. Il en va du Royaume des Cieux comme d'un homme qui a sem du bon grain dans son champ. Or... son ennemi est venu, il a sem son tour de l'ivraie, au beau milieu du bl (Mt. XIII, 24-30). Dieu a sem le bien pleines mains dans le monde, son champ : Il a sem grce et amour, dsir de donation totale, idaux de vie apostolique, religieuse, sainte. Mais au milieu de tant de bien, l'ennemi est venu semer le mal. Pourquoi Dieu le permet-Il ? Pour passer ses serviteurs au crible, comme on crible le grain, pour les mettre l'preuve. Nous nous scandalisons quelquefois en voyant en voyant le mal s'insinuer jusque dans les meilleurs milieux ; en constatant que mme parmi les amis de Dieu, parmi ceux qui devraient difier les autres, il en est qui se comportent indignement. Alors, pleins de zle, comme les serviteurs de la parabole, nous voudrions y porter remde et enlever cette ivraie Veux-tu donc que nous allions la ramasser ? Mais Dieu nous rpond : Non, vous risqueriez, en ramassant l'ivraie, d'arracher en mme temps le bl (ib., 39) L'ivraie est pargne, non parce qu'elle est bonne, mais par gard au froment ; de mme, Dieu pargne les mauvais et ne les enlve pas, pour le bien de ses lus. En nous demandant de supporter patiemment cette situation, aussi dplorable qu'invitable, Dieu nous propose un des plus grands exercices de charit, de compassion, de misricorde. Il ne nous demande pas de fraterniser avec le mal, de pactiser avec l'ivraie, mais de la supporter avec la longanimit avec laquelle Il la supporte Lui-mme. N'y eut-il pas de tratre dans le collge apostolique ? Et cependant, Jsus l'a voulu parmi ses intimes. Que d'amour ne lui a-t-il pas tmoign ! La plus grande charit est celle qu'on exerce l'gard de ceux qui, par leur mauvaise conduite, nous donnent tant d'occasions de pardonner, de rendre le bien pour le mal, de souffrir des injustices pour l'amour de Dieu. Il nous faut considrer, en outre, que s'il est impossible que l'ivraie se change en froment, il est au contraire toujours possible que les mauvais se convertissent et deviennent bons. La Madeleine, le bon larron et Pierre lui-mme, qui avait reni Jsus, ne se sont-ils pas convertis ? C'est l'un des motifs les plus puissants pour nous porter la bont envers tous. Quand l'amour est
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parfait, il nous permet de vivre ct des mchants sans pret, sans querelle, et sans en subir l'influence, mais au contraire, en leur faisant du bien. Colloque O Seigneur, Vous, le trs noble, trs beau, trs innocent, m'avez aim, moi, trs vil, trs laid et tout difforme cause de mes pchs, enseignez-moi imiter votre immense charit, afin que j'aime d'un amour sincre et cordial mon prochaine ft-il imparfait et coupable, n'excluant mme pas ceux qui mnent une vie blmable. Enseignez-moi aimer tous les hommes pour votre amour, et les raisons de grande bienveillance ne me manqueront jamais, duss-je traiter avec des gens grossiers, stupides et pleins d'imperfections. En fixant le regard sur Vous, Seigneur Dieu, objet d'amour infini, je pourrai surmonter tous les ennuis et les difficults que je rencontre dans mon contact avec le prochain. O Jsus, qui Vous tes adapt ma misre en devenant homme et en revtant ma nature fragile, apprenez-moi m'adapter mon prochain en supportant patiemment ses dfauts et m'appliquant corriger les miens, et rayer de ma conduite tout ce qui peut dplaire aux autres (Vn. Jean de Jsus-Marie, O.C.D.). Voyez, Seigneur, combien je suis encore loin de la vraie charit et de l'humilit ! Vous m'enseignez que ce n'est pas merveille de vivre en paix avec des personnes douces et bonnes, il n'y a rien de plus naturel chacun aime la paix et prfre ceux qui sont du mme sentiment. Mais il faut avoir beaucoup de vertu pour vivre en paix avec des esprits durs, pervers, intraitables et qui nous sont opposs. Accordez-moi, je Vous en prie, Seigneur, cette grce sans laquelle je ne pourrai conserver longtemps la paix avec : le prochain, mais serai toujours prt m'irriter et m'indigner. Comme il vaudrait mieux que je me corrige moi-mme, plutt que de montrer du ressentiment envers les autres ! Si je veux que les autres supportent mes dfauts, il faut qu' mon tour je supporte les leurs (cf. Imit. de J.-C. II, 3, 2).

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36 LE BAPTEME
PRESENCE DE DIEU. O Dieu qui, sans aucun mrite de ma part, avez fait de moi votre enfant, accordez-moi de vivre d'une manire qui soit digne de cette filiation divine.

Mditation 1. L'glise, en mre soucieuse du salut de ses enfants, et empresse de les arracher l'esclavage de Satan pour en faire les temples vivants du Trs-Haut, n'attend pas que le nophyte soit en mesure de comprendre la valeur du baptme pour- le lui administrer, mais elle se hte de le lui confrer ds les premiers jours de son existence. Ainsi, le baptme est l'unique sacrement confr sans l'intervention de la volont personnelle et sans tenir compte des dispositions du rcipiendaire. L'glise veut, toutefois, des tmoins responsables s'engageant la place du nouveau-n, afin que le don de Dieu ne soit pas perdu, en raison mme de son inconscience. Ds que les enfants auront atteint l'ge de raison, ces garants ont le devoir sacr de leur faire connatre, apprcier ce grand sacrement et d'en vivre. Cette prise de conscience, ces dispositions que tu ne pouvais apporter aux fonts baptismaux, tu es tenu les cultiver au cours de toute ta vie, afin d'tre digne du caractre reu, de ne pas lever d'obstacle au dveloppement de la grce baptismale, et de lui permettre au contraire de s'panouir pleinement. Il te faut vivre consciemment les engagements pris pour toi ton baptme, cest--dire il faut conformer ta vie aux demandes, aux renonciations, aux promesses que ton parrain et ta marraine ont formules en ton nom. Pour toi, ils ont demand la foi ; ils ont renonc en ton nom Satan, toutes ses uvres et ses sductions ; en ton nom, ils ont dclar vouloir recevoir le baptme, afin que tu puisses entrer dans la grande et sainte famille de Dieu. Dieu t'a libr, par l'glise, des liens du pch, Il t'a accueilli dans ses bras, t'a marqu du signe indlbile de ses enfants. Les annes coules, les vicissitudes de la vie, le peu de correspondance de ta part la grce, les pchs les plus graves si tu as eu le malheur de les commettre n'auront jamais le pouvoir de dtruire en toi ce caractre d'enfant de Dieu. Quel honneur, quelle grandeur, quelle flicit d'tre, pour l'ternit, l'enfant de Dieu ! Voyez quel grand amour nous a donn le Pre, pour que nous soyons appels enfants de Dieu car nous le sommes (I Joan. III, 1), et cela, non seulement sans aucun mrite de ta part, mais uniquement par sa bont infinie, en devanant toutes
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tes demandes et tes dsirs. 2. Le baptme est le principe et la cause de toute ta vise chrtienne, de toutes les autres grces que tu as reues et recevras jusqu' la mort. Bien plus, dpassant les limites de cette vie terrestre, le baptme est la cause et le principe de ta gloire ternelle. La robe blanche et le cierge allum que l'glise t'a remis aux fonts baptismaux, en ont t le symbole : Reois cette robe blanche et porte-la sans tache jusqu'au tribunal de Notre-Seigneur Jsus-Christ, pour avoir la vie ternelle. Reois ce flambeau ardent et conserve inviolable la grce de ton baptme... afin que, lorsque le Seigneur viendra te convier aux, noces ternelles, tu puisses aller sa rencontre, avec tous les saints de la cour cleste, et que tu vives de la vie ternelle (Rituel romain). Ces paroles si profondes et significatives, devraient tre graves dans ton esprit et dans ton cur pour te rappeler continuellement le devoir de conserver la grce baptismale. Avec les annes, d'autres obligations et d'autres engagements se sont prsents toi, rclamant ton temps et ton attention. Ils sont sacrs parce qu'en relation troite avec ton tat de vie, et ds lors voulus par Dieu ; toutefois, tu ne dois pas cependant oublier que ton devoir primordial est toujours celui que t'a impos le saint baptme : conserver intacte la robe de la grce. Mme si d'autres prestations pressantes te liaient : obligations familiales, apostoliques, sacerdotales ou religieuses, souviens-toi qu'avant et par-dessus tout, il te faut vivre ton baptme. Sans le baptme, l'aurore de ta vie, tu ne pourrais te nourrir, aujourd'hui, du Corps du Seigneur, tu ne pourrais tre aptre, ni consacr Dieu dans la vie religieuse, tu ne pourrais tre son ministre : tout se rattache ce premier anneau de la grce sanctifiante. Et si tu ne te proccupais pas, aujourd'hui, de vivre ton baptme selon la perfection requise par ton tat actuel, ta pit serait vaine, vaines tes communions, ton activit apostolique, mme ta conscration Dieu ton ministre mme serait vain. Souviens-toi des paroles que l'glise a prononces sur toi en ce jour lointain : Esprit immonde, retire-toi de cette crature de Dieu, que Notre-Seigneur a daign appeler son saint temple, afin qu'elle devienne le temple du Dieu vivant et que l'Esprit Saint habite en elle (Rit. Rom.). Que ta conduite soit telle que tu puisses toujours tre le temple de Dieu. Colloque
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Je Vous en supplie, Seigneur, gardez pur l'hommage de ma foi et faites que, jusqu' mon dernier soupir, je puisse m'en rapporter au tmoignage irrcusable de ma conscience. Puiss-je possder pour toujours, moi, baptis au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, ce que j'ai profess dans le symbole de ma rgnration, savoir, que Vous tes notre Pre ! Puiss-je Vous adorer, Vous et votre Fils et votre Esprit Saint qui procde de Vous par votre Fils unique. J'ai vraiment un tmoin digne de foi pour garantir ce que je crois, Celui-l mme qui a dit : Pre, tout ce qui est Moi est Vous, et tout ce qui est Vous est Moi , Jsus-Christ, mon Seigneur, qui demeure en Vous et qui, Dieu ternel, procde de Vous, est toujours prs de Vous, et est bni dans les sicles des sicles (St Hilaire). Je renonce Satan ! Telle fut, Dieu, la promesse de mon baptme, promesse solennelle faite en prsence de l'glise, promesse tellement catgorique que personne ne peut m'en dispenser, promesse crite par la main des anges et sur laquelle je serai jug l'heure de la mort. Je veux renouveler aujourd'hui cette promesse, mon Dieu, avec la plus grande ferveur. C'est pourquoi, de tout mon cur, de toutes mes forces, je renonce vous, Satan ; je renonce l'abominable pch ; je renonce au monde dtestable ! Je me donne Vous, mon Seigneur Jsus-Christ, entirement et pour toujours. Je veux adhrer votre sainte doctrine par la foi ; vos saintes promesses, par l'esprance ; vos divins commandements et conseils, par l'amour et la charit. Je veux Vous suivre dans l'exercice de toutes vos vertus. Je veux Vous suivre, Vous, mon Chef, comme un membre vivant de votre vie (St Jean Eudes).

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37 LA CONFIRMATION
PRESENCE DE DIEU. O Esprit Saint, confirmez de nouveau ce que Vous avez opr en moi, et rendez-moi capable de vivre en vritable soldat du Christ

Mditation 1. Le baptme est le sacrement de l'initiation chrtienne, puisqu'il nous introduit dans l'glise, la grande famille de Dieu, et nous confre la grce sanctifiante par laquelle nous devenons enfants du Trs-Haut et frres de Jsus-Christ La confirmation confirme et renforce en nous cette vie chrtienne laquelle le baptme nous a engendrs. Le baptme est, en quelque sorte, l'acte de naissance la vie chrtienne, la confirmation marque notre passage l'tat de chrtien adulte. La confirmation, dit le catchisme ( 11), fortifie en nous la vie surnaturelle et augmente les dons du Saint-Esprit ; elle nous procure les grces actuelles ncessaires pour professer et dfendre la foi ; elle imprime dans notre me une marque ineffaable et nous fait soldats de Jsus-Christ . Le baptme fait de nous les temples de l'Esprit Saint, mais par la confirmation, ce divin Esprit survient en nous avec une plus grande plnitude et nous sacre chevaliers du Christ, capables de combattre et dfendre notre foi et l'glise. Nous avons un besoin imprieux de ce sacrement, surtout de nos jours. Les ennemis de Dieu, les piges et les sductions du mal se multiplient au point qu'il faut souvent un grand courage et quelquefois mme de l'hrosme, pour professer fermement sa toi et la morale catholiques. La confirmation marque nos mes d'un signe indlbile, elle y imprime ce caractre glorieux de soldat de Jsus-Christ Elle nous confre la force ncessaire pour .y correspondre et le droit de recevoir, au moment opportun, les grces actuelles pour maintenir notre fidlit Dieu, malgr les difficults et les luttes que nous pourrions rencontrer. Telle est prcisment la grce sacramentelle de la confirmation. On peut donc affirmer que, au moins virtuellement, ce sacrement consacre les hros du devoir et les martyrs, parce qu'il confre l'homme la force de vivre et de professer ouvertement sa foi, mme au prix de grands sacrifices, y compris, lorsqu'il y a lieu, celui de sa vie.
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Catchisme l'usage de tous les diocses de Belgique, n 380.

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Lorsque la pusillanimit ou le respect humain tente de t'arrter, rptetoi les paroles intrpides de Saint Franois d'Assise : Chevalier du Christ, as-tu peur ? ! , et au souvenir du jour bni de ta confirmation o tu fus sacr solennellement chevalier du Christ, tu trouveras la force de ragir et de vaincre. 2. Sainte Thrse de l'Enfant Jsus crivait, au sujet de sa confirmation : Je m'tais prpare avec beaucoup de soin la visite de l'Esprit Saint ; je ne pouvais pas comprendre qu'on ne ft pas une grande attention la rception de ce sacrement d'amour... Comme les Aptres, j'attendais avec bonheur le Consolateur promis, je me rjouissais d'tre bientt parfaite chrtienne (H.A. IV). Les mes qui, l'instar de cette jeune sainte, peuvent se rendre le tmoignage de s'tre prpares recevoir la confirmation avec toute l'intelligence requise, sont malheureusement trop rares. Bien peu pensent l'Esprit Saint, le grand Don incr, qui se donne l'me pour en tre le Paraclet, c.--d. le rconfort, le soutien, le guide ; ou s'ils y pensent, c'est vaguement, superficiellement, aussi est-il matriellement impossible question de temps d'approfondir cet ineffable mystre auprs des futurs jeunes confirms. Tchons de suppler, maintenant, au manque de prparation avec lequel nous avons reu jadis ce sacrement. Mditons la belle prire que l'vque a rcite en nous imposant les mains : O Dieu... envoyez-leur du haut du ciel l'Auteur des sept Dons, votre Esprit Saint Consolateur, L'Esprit de sagesse et d'intelligence, l'Esprit de conseil et de force, l'Esprit de science et de pit. Remplissez-les de l'Esprit de votre crainte et marquez-les du signe de la croix du Christ pour la vie ternelle. (Rit. Rom.). L'Esprit Saint est descendu en nous pour y dposer l'abondance de ses dons. Il nous a confirms c.--d. affermis dans la foi, Il nous a dlgu la force ncessaire pour vivre en parfaits chrtiens, en pleine harmonie avec les saintes exigences de la loi de Dieu. Jsus a dit aux Aptres Vous allez recevoir une force, celle de l'Esprit Saint qui descendra sur vous. Vous serez alors mes tmoins Jrusalem... et jusqu'aux confins de la terre (Act. I, 8), Il leur prdisait, par ces mots, la venue du divin Paraclet. Nous aussi, nous avons reu cette force au jour de notre confirmation, mais si, de fait, nous n'avons pas toujours rendu tmoignage au Christ par notre conduite, il ne faut pas s'en prendre au sacrement, mais l'indiffrence avec laquelle nous avons correspondu . la grce. Si nous avons t faibles dans la lutte contre nos passions, le monde, Satan, c'est parce que nous n'avons pas su mettre profit ce don de force octroy par l'Esprit Saint au jour de notre confirmation.
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Supplions ce divin Esprit de pardonner nos ngligences et de nous aider dsormais suppler nos oublis passs. Colloque Je Vous connus, Dieu vrai et un, Esprit Saint, procdant du Pre et du Fils, qui leur tes consubstantiel et coternel. En tant que Paraclet et Avocat, Vous tes descendu sous la forme d'une colombe sur NotreSeigneur Jsus-Christ et Vous tes pos, telles des langues de feu, sur la tte des Aptres runis au Cnacle. Ds l'origine, Vous avez instruit tous les Saints par le don de votre grce. Vous avez ouvert la bouche des prophtes, afin qu'ils racontent les merveilles du royaume de Dieu. Avec le Pre et le Fils, Vous tes ador et glorifi par tous les lus de Dieu. Et moi, fils indigne de votre servante, je glorifie votre nom de tout mon cur, parce que Vous m'avez clair. Vous tes la vraie lumire, le feu de Dieu, le matre des esprits qui enseignez toute vrit par votre onction. Sans Vous, il est impossible de plaire Dieu, puisque Vous tes Dieu de Dieu, lumire procdant de la lumire, c'est--dire procdant d'une manire ineffable du Pre des lumires et de son Fils NotreSeigneur Jsus-Christ, avec lequel Vous tes glorifi. Vous rgnez jamais, leur tant gal, dans l'essence d'une invisible Trinit ! O Esprit Saint, abreuvez-moi au torrent de votre douceur, afin que je ne veuille, plus rien goter des douceurs empoissonnes du monde (St Augustin). O Esprit Saint, amour infini, qui procdez du Pre et du Fils, donnez-moi l'esprit d'adoption, enseignez-moi agir toujours en vritable enfant de Dieu. Demeurez en moi, faites que je demeure en Vous, pour aimer comme Vous aimez. Sans Vous, je ne suis rien : sine tuo numine nihil est in homine... Je ne vaux rien, mais gardez-moi uni Vous, remplissez-moi de votre amour, afin que je reste uni, avec votre secours, au Pre et au Fils (Dom Col. Marmion).

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38 LA PNITENCE
PRESENCE DE DIEU. Seigneur Jsus, qui allez la recherche de l'enfant prodigue, ne mprisez pas mon cur repenti et humili, mais purifiez-le dans le bain salutaire de votre prcieux Sang.

Mditation 1. La grce ne contraint pas l'homme viser au bien, elle ne le sanctifie pas sans sa coopration volontaire, bien qu'elle nous soit accorde avec abondance au baptme et la confirmation et que sa force sanctificatrice soit, par elle-mme, infaillible. L'homme reste toujours libre d'y correspondre ou non ; il garde malheureusement toujours cette triste possibilit de rsister la grce en s'adonnant au mal, en manquant ainsi ses devoirs d'enfant de Dieu et de soldat du Christ Jsus, qui avait prvu ces dviations ou chutes possibles, a institu un sacrement spcial dont le but est prcisment de gurir les blessures du pch, rtablir les pcheurs dans la grce et raffermir les faibles. Le Seigneur dit aux Aptres Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis ; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus (Joan. XX, 2 3) ; Il leur confrait par ces paroles, eux et leurs successeurs, la puissance incommensurable de remettre les pchs en son nom. Ce pouvoir, n'a pas t octroy aux anges, pas mme la Trs Sainte Vierge Marie, il a t rserv uniquement aux ministres du Christ Jsus absolvait les pcheurs. Cependant, les scribes scandaliss se demandaient : Qui peut remettre les pchs, sinon Dieu seul ? (Marc. II, 7). Le monde garde encore la mme attitude vis--vis du sacrement de pnitence, il louvoie entre lincrdulit et la raillerie ; il ne peut ni ne veut reconnatre dans le prtre, le ministre mandat de Dieu cet effet. Mais pour les croyants convaincus ; il n'est peut-tre pas de sacrement qui porte davantage la pit, la dvotion, la reconnaissance. On ne peut assez admirer la grandeur des sacrements par lesquels Jsus nous lve la dignit d'enfants et de chevaliers de Dieu, ni goter l'ineffable douceur, de celui par lequel Il nous nourrit de sa Chair immacule ; mais il n'en est peut-tre pas de plus mouvant que celui o nattend le chrtien qui L'a trahi, le soldat dserteur, le fils prodigue, qui, aprs s'tre nourri sa table, s'est loign pour se repatre des glands destins aux pourceaux. Au lieu de s'indigner ou de repousser celui qui a correspondu si mal a ses dons immenses, Jsus, par son sacrement de pnitence, lui offre son pardon, sa misricorde ; Il gurit
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cette me, revtue jadis de la robe nuptiale de la grce, et rgnre, dans son Sang prcieux, et qui tait devenue son ennemie en tombant dans le pch. 2. Bien que, le sacrement de pnitence soit uniquement de ncessit absolue dans le cas de pchs mortels, l'glise en a toujours recommand et conseill l'usage frquent, mme aux pcheurs qui n'ont accuser que des pchs vniels. Nous tenons, recommander vivement ce pieux usage introduit par l'glise, sous l'impulsion du SaintEsprit, de la confession frquente. Celle-ci permet une connaissance plus judicieuse de soi, stimule l'humilit chrtienne, tend draciner les mauvaises habitudes, combat la ngligence spirituelle et la tideur, purifie la conscience, fortifie la volont, favorise la direction spirituelle, et par l'effet propre du sacrement, augmente la grce (Myst. Corp.). La confession frquente a toujours t considre, par la tradition catholique authentique, comme une cole de perfection, un moyen trs efficace de corriger les dfauts, les mauvaises tendances, et crotre dans la vertu. Lorsque le pnitent reconnat, dans la personne du confesseur, Notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme, qui il dvoile ses manquements et ses faiblesses avec une humble sincrit, joignant l'accusation, un vritable repentir et un vif dsir de se corriger, le sacrement opre en lui de trs prcieux effets. Non seulement il sort absous de ses infidlits et voit augmente sa grce sanctifiante, mais de plus, il reoit le secours de la grce sacramentelle qui lui assure l'aide divine opportune pour corriger ses points faibles, vaincre les tentations auxquelles il est plus facilement expos, surmonter les difficults particulires rencontres dans l'exercice de la vertu. Il n'est meilleure mdecine au monde, capable de soulager, gurir ou panser les maux et les blessures de l'me, qu'une confession bien faite, c.--d. confession humble, sincre, douloureuse, de ses faiblesses. Jsus nous attend, dans ce sacrement de son Amour misricordieux, non seulement pour laver nos mes dans son prcieux Sang, mais les fortifier dans ce bain salutaire, les armer, les prmunir contre les attaques de la tentation et du mal. La confession applique notre me les mrites de la Passion de Jsus, la valeur infinie de son Sang, aussi en sortons-nous renouvels davantage, sanctifis et affermis dans le bien si, au pralable, nous nous en sommes approchs avec un cur contrit et humili. Colloque
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Si tu as pch, mon me, si ta chute t'a blesse, voici ton Dieu, ton Mdecin, prt te gurir. Sa toute-puissance Lui permet de te remettre, en un moment, toutes tes fautes, sa bont et sa misricorde Le portent te pardonner. Peut-tre connais-tu l'pouvante, parce qu'Il est ton juge ? Mais aie confiance, mon me, puisqu'Il est aussi ton dfenseur. Il est ton Juge, non pour te condamner, mais, si tu t'humilies, pour te sauver. Il est ton dfenseur pour t'excuser et te justifier, si tu te repens. Sa misricorde est infiniment plus grande que toutes tes iniquits. Je te le dis, non pour qu'en demeurant dans le pch, tu te rendes indigne de sa piti, mais afin qu'en t'loignant du mal, tu n'aies pas dsesprer de sa clmence et de son pardon. (Bx Louis de Blois). O source de l'amour, trs aimant Seigneur Jsus-Christ, plein d'une bont si grande, si ineffable, tu nous devances toujours en nous aimant ; si nous Te cherchons, Tu Te prsentes nous et viens notre rencontre. Tu aimes, et ton immense charit s'tend jusqu' tes ennemis. Tu ne refuses personne le don de toi-mme, Tu ne mprises personne, mais Tu appelles tout le monde et Tu nous reois en ami. Ta charit surabondante est si infinie, que tu appelles la pnitence ceux qui gisent misrablement dans le pch, et souvent, bien qu'ils se rebellent, Tu les forces revenir. Daigne donc m'aider, trs misricordieux Seigneur Jsus-Christ, lumire et brasier d'amour ; embrase et illumine mon cur dur, rebelle ta charit, afin que, pour ton amour, je regrette mes pchs, j'en fasse pnitence et pratique, d'une me pure, humble et aimante, les uvres qui Te sont agrables. Puiss-je vivre de ton amour en cette vie, prcd, aid et suivi de ta grce, et obtenir plus tard, par ta misricorde, la vie ternelle, afin de T'aimer jamais dans la gloire (Vn. Raymond Jourdain).

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39 L'EXTRME-ONCTION
PRESENCE DE DIEU. Puisse votre grce, Seigneur, me purifier de toute faute, afin d'tre sans tache lorsque je serai admis en votre prsence.

Mditation 1. L'extrme-onction a t dfinie, d'une manire trs expressive, le sacramentum exeuntium (Conc. de Trente), c.--d. le sacrement de ceux qui sont sur le point de quitter ce monde pour entrer dans l'ternit. La vie chrtienne, commence au baptme, perfectionne par la confirmation, alimente par l'Eucharistie, restaure par la pnitence, s'achve et, pour ainsi dire, se couronne par l'extrme-onction. Elle parachve l'uvre de purification de l'me et, la fortifiant contre les difficults de la dernire heure, la prpare comparatre devant Dieu. Rellement, son effet particulier, comme l'enseigne le Concile de Trente, est l'infusion dans l'me de la grce du Saint-Esprit, dont l'onction remet les restes du pch. L'extrme-onction, vivifie l'esprance en la bont de Dieu, ranime et relve le courage du malade, qui se sent rassur, et supporte ds lors ses douleurs avec plus de patience et de force, de mme qu'il vite plus aisment les piges du dmon. Sans doute, l'extrme-onction a-telle aussi le pouvoir d'effacer les pchs vniels et mortels que le malade, contrit, n'a pu confesser (catchisme de Pie X), mais sa grce spciale ne rside pas en cette particularit cet effet est, proprement parler, rserv au sacrement de pnitence.. L'extrme-onction dtruit les dernires racines du mal ; elle gurit l'me de cette langueur, de cette infirmit, suite logique des pchs s'chelonnant tout au long de la vie et dj pardonns par la confession. De mme que la confirmation confirme et perfectionne la grce reue au baptme, ainsi l'extrme-onction parfait la purification de Pm dj accomplie par la pnitence. O notre Rdempteur prie l'glise en administrant l'extrme-onction, gurissez, par la grce de l'Esprit Saint, toutes les langueurs de ce malade, pansez ses blessures, pardonnez ses pchs, faites cesser toutes les douleurs de son me et de son corps, rendez-lui une parfaite sant spirituelle et corporelle . La parfaite sant de l'me signifie la rmission totale, non seulement des pchs, mais aussi de toutes leurs funestes consquences ; c'est l'effet de ce sacrement, par lequel le mourant, soulag du poids de ses fautes, peut s'acheminer sereinement vers l'au-del.
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2. L'extrme-onction, enseigne Saint Thomas, est l'ultime sacrement et, en quelque sorte, la consommation de l'uvre purificatrice de l'me, par laquelle l'homme se prpare entrer dans la gloire. Le moribond qui le reoit avec les dispositions requises, obtient la rmission plnire de tous ses pchs et la peine qui leur est due, de cette manire il peut passer directement, de l'exil terrestre la gloire ternelle, sans devoir passer par le purgatoire. Mais si tel est l'effet normal de l'extrme-onction, peu nombreux sont ceux qui en rcoltent les fruits, parce qu'ils n'y sont pas bien disposs. De fait, il n'est peut-tre aucun sacrement pour adultes qui soit autant mconnu que l'extrmeonction. Souvent, il est reu la hte, l'improviste, dans une inconscience partielle ou totale. D'o il rsulte que les avantages trs prcieux pour l'me sont en grande partie annihils. Il est donc ncessaire de faire tout ce qui dpend de nous, afin que les malades soient prpars le recevoir temps, en pleine conscience et avec une pit profonde et pouvoir ainsi profiter pleinement de la grce mise leur porte. La crainte d'impressionner le malade ou la famille, ne doit pas empcher d'accomplir, avec charit et dlicatesse, ce pieux office dont nous aurons tous besoin un jour. Comme nous serons heureux, en ce moment ; si quelqu'un s'en acquitte, notre gard, opportunment. Du reste, pour dissiper les prjugs que le peuple nourrit souvent l'endroit de ce sacrement, il est utile de rappeler qu'il influe, non seulement sur la sant de l'me, mais encore sur celle du corps, dans le cas o la gurison entrerait dans les desseins de Dieu et nous serait spirituellement utile. Mais le but principal poursuivre dans ces ultimes instants, c'est d'assurer au moribond la parfaite tranquillit de la conscience, le rconfort et le soutien divins ncessaires pour supporter les pnibles souffrances et les affres de l'agonie, afin qu'il puisse affronter courageusement les derniers assauts de l'ennemi, accepter avec rsignation la mort, s'abandonner avec confiance la divine misricorde, et parvenir enfin la patrie cleste. Alors l'mouvante prire de l'glise deviendra pour lui une vivante ralit : Partez de ce monde, me chrtienne, au nom de Dieu le Pre qui vous a cre, au nom de Jsus-Christ mort pour vous, au nom du Saint-Esprit qui vous a t donn (Rit. Rom.). Colloque Vous avez adouci pour nous la terreur de la mort, Seigneur ; Vous avez fait, du terme de notre vie, le commencement de la vraie vie. Vous faites reposer nos, corps pour un peu de temps, seulement pour un peu de temps. Puis, Vous les rveillerez au son de la trompette finale. Vous
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nous confiez la terre forme par vos mains, afin qu'elle nous conserve ; un jour, Vous lui reprendrez nos restes mortels pour les changer en beaut immortelle. Vous tes devenu, pour nous, maldiction et pch, afin de nous sauver de la maldiction et du pch. Vous nous avez prpar notre rsurrection lorsque Vous avez bris les portes de l'enfer et ananti, par votre mort, celui qui possdait l'empire sur la mort. Vous avez donn, aux craintifs, le signe de la Croix, pour dtruire l'adversaire et nous assurer la vie, Dieu ternel, qui, j'ai t offerte ds le sein de ma mre, Dieu que j'ai aim de toutes mes forces... O Matre, placez auprs de moi un ange de lumire qui me conduise auprs des saints Pres, au lieu de rafrachissement, d'o jaillit la source qui dsaltre. Vous avez rendu le Paradis au bon larron. Souvenez-Vous aussi de moi dans votre royaume, car je suis crucifie avec Vous, et la crainte de votre jugement a martyris ma chair. Que l'abme ne me spare pas de vos lus ! Ne Vous souvenez plus de mes pchs. Si, cause de la faiblesse de ma nature, j'ai manqu en paroles, en uvres ou en penses, pardonnez-moi, puisque Vous avez le pouvoir de remettre les pchs. Puisse mon me tre trouve sans faute lorsque je, dposerai le vtement de mon corps. En ce moment fatal, recevez, entre vos mains, mon esprit pur et sans souillure, comme une offrande qui Vous soit agrable (Ste Macrina).

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40 LA VOCATION
PRESENCE DE DIEU. Donnez-moi, Seigneur, de rpondre, d'un cur profondment humble et pleinement gnreux, au privilge de votre appel.

Mditation 1. En gnral, on peut appeler vocation , tout appel de Dieu adress l'me, c'est la raison pour laquelle on parle de motion la vie chrtienne . Bni soit le Dieu et le Pre de notre Seigneur JsusChrist s'exclame Saint Paul qui nous a lus en Lui, dis avant la cration du monde, pour tre saints et immaculs en sa prsence, dans l'amour, dterminant d'avance que nous serions pour Lui des fils adoptifs par Jsus-Christ (Eph. I, 3-5) C'est la dfinition de cet idal trs lev du chrtien pour lequel nous ne remercierons jamais assez le Seigneur et auquel nous ne rpondrons jamais comme il sirait de le faire. Toutefois, ct de cette vocation universelle de tout chrtien, il en existe de plus particulires, distinctes de l'tat ordinaire des conjoints ou des aspirants au mariage, et c'est spcialement ce sens plus restreint qui se dsigne par le mot vocation . Il est dit d'une personne qu'elle a la vocation , lorsqu'elle est appele, par le Seigneur, un tat de vie suprieur , impliquant des relations spciales entre elle et Dieu, la rendant consacre , c.--d. rserve Dieu seul. C'est pourquoi Dieu demande ces mes appeles de renoncer la vie du sicle, ne pas contracter de liens qui crent entre les individus une union profonde et une appartenance mutuelle. Au lieu, de lier sa vie celle d'une autre crature, l'me consacre se lie Dieu par le lien trs pur de la chastet parfaite. Par consquent, elle n'appartient plus elle-mme ni aux cratures, mais uniquement Dieu. Cette appartenance totale Dieu, caractrise l'me consacre, soit qu'elle ait reu la conscration sacramentelle et charismatique du sacerdoce, soit qu'elle ait fait profession religieuse ou mis le vu de chastet parfaite. Cette appartenance est non seulement sa caractristique, mais aussi sa gloire et la marque indlbile de sa dignit, car, autant Dieu est suprieur la crature, autant l'honneur de Lui appartenir est suprieur celui d'tre uni une crature. 2. La vocation, ou l'appel se consacrer Dieu, est un privilge qui ne tient aucunement compte du mrite personnel ; il rsulte unique235

ment du bon plaisir divin. Dieu choisit qui Il veut, quand Il veut, et comme Il veut. Tous ne comprennent pas ce langage, disait Jsus, mais ceux-l seulement qui c'est donn (Matt. XIX, 11). Cette prrogative leur est concde uniquement parce qu'Il en a plu ainsi Dieu et qu'Il l'a voulu. Ce n'est pas vous qui M'avez choisi, mais c'est Moi qui vous ai choisis (Joan. XV, 16) L'lection divine se trouve l'origine de toute vocation ce choix est absolument gratuit, il s'inspire de son seul amour. Tout lu doit donc se considrer comme un privilgi du Trs-Haut, qui l'a favoris selon les insondables desseins de sa volont, uniquement parce qu'il Lui plaisait de le faire. Chacun peut et doit penser que Dieu aurait pu en appeler d'autres, beaucoup plus mritants, plus vertueux, plus dous, et devant ce mystre du choix divin, et son insuffisance, il s'abmera dans la reconnaissance et l'humilit. Toute me privilgie peut chanter son Magnificat avec Marie, la grande privilgie : Mon me exalte le Seigneur, et mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur, parce qu'Il a jet les yeux sur son humble servante (Luc. I, 46-48) L'histoire de toute vocation se rsume en ces mots le regard de Dieu se posant avec un amour particulier sur une crature. Cette crature est pauvre, faible, misrable. Quimporte ? Dieu connat ce dont Il l'a faite. Son regard se porte sur cette pauvret, et Il l'attire Lui D'un amour ternel Je t'ai aime, aussi t'ai-Je conserv ma faveur (Jr. XXXI, 3). Le choix de Dieu est absolument libre ; d'autre part, Sagesse et Toute-Puissance infinies, Il ne recherch pas les dons de ses cratures, Il n'en a nul besoin ; plus encore, son choix se porte souvent sur les plus faibles, sur ceux que le monde mprise. Dieu cherche uniquement des curs capables de correspondre sa prdilection, de se donner Lui avec une gnrosit totale, sans la moindre rserve. Colloque O Bont infinie, Vous nous avez lu pour tre vos cratures ds avant de nous donner l'tre c'est pourquoi Vous pouviez dire : Ce n'est pas vous qui M'avez choisi, car, n'tant rien, vous n'aviez aucune possibilit de choisir, mais c'est Moi qui vous ai choisis . Vous nous avez lus en nous crant votre image et ressemblance, pouss par votre seule bont. Vous nous avez lus d'une lection nouvelle au saint baptme, en faisant de nous vos enfants, alors que, ns dans le pch, nous n'aurions pu y aspirer, si Vous ne nous y aviez appels.
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Toujours mu par votre boit infinie, mon Dieu, Vous nous avez lus, moi et tant dautres cratures, afin que nous nous consacrions entirement la Vous ; Vous nous avez lus de mille et mille manires par vos inspirations intrieures et vos autres voies. Vous nous avez lus particulirement pour nous rendre capables de nous lever jusqu' Vous, pour nous faire connatre votre tre et nous permettre d'y participer. O grandeur de la crature lue par Vous ! quel sublime tat elle a t leve, et combien son abjection est grande lorsqu'elle cde au pch, au lieu de correspondre votre choix ! O doux poux, je veux Vous demander sans cesse cette grce : puissent toutes les mes lues, recevoir la lumire et la connaissance parfaites de leur tat, afin qu'elles renoncent de bon cur elles-mmes pour se consacrer votre service. Oh ! Seigneur, comme il est ncessaire de Vous faire cette prire ! Combien il est ncessaire que Vous accordiez cette grce, afin que vos lus Vous servent parfaitement ! (Ste M.-Madeleine de Pazzi). Je viens Vous, Jsus trs aimant, que j'ai aim, que j'ai cherch, que j'ai toujours dsir. Je viens cause de votre douceur, de votre piti, de votre charit ; je viens de tout mon cur, de tout mon me, de toutes mes forces. Je Vous suis, parce que Vous m'avez appele. Que je ne sois pas due, mais assez avec moi selon votre mansutude, et selon la grandeur de votre misricorde (Ste Gertrude).

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41 COMMENT CORRESPONDRE LA GRCE DE LA VOCATION Seigneur, qui m'appelez sans cesse en m'attirant Vous, donnez-moi de rpondre votre appel avec une gnrosit toujours plus grande. Mditation 1. Dieu appelle, Il ne contraint pas. Il laisse l'homme la pleine libert de donner son consentement, d'accepter sa divine invitation. Si tu veux tre parfait, viens et suis-Moi (Mt. XIX, Z1), dit le Seigneur toute me choisie, mais Il lui laisse, comme au jeune homme de l'vangile, la libre possibilit de rpondre ou non son appel. Toutefois, lorsque Dieu appelle, il est tmraire de fermer son cur sa voix et de repousser son invitation. Qui oserait se dtourner du regard de prdilection que le Trs-Haut porte vers lui en l'appelant sa suite La voix de la crature doit rpondre l'appel divin et prononce en toute humilit, joie, reconnaissance et promptitude, son oui total : Ecce venin, Voici, je viens... pour faire, Dieu, ta volont (Hebr. X, 7). Il faut que la crature acquiesce l'lection divine qui l'a prvenue, en choisissant Dieu comme son bien unique, son unique amour, mergeant de tout le cr, de toutes les affections terrestres. Qui aime son pre ou sa mre plus que Moi, n'est pas digne de Moi (Mt. X, 7). Dieu, notre Crateur et Matre absolu, est en droit d'exiger le renoncement aux affections les plus saintes et que, pour son amour, nous abandonnions notre pre, notre mre ; nos frres, nos sueurs ; notre maison et tous nos biens. Du reste, si Dieu a tabli que l'homme quitte son pre et sa mre et s'attache sa femme (Gen. li, 24.), comment pourrait-il paratre exagr d'agir semblablement lorsque le don plnier se fait, non une crature, mais au Crateur Lui-mme ? Le premier devoir de l'me lue est donc de renoncer aux affections, aux biens, aux jouissances terrestres, et, dgage de tous ses liens, de suivre Dieu. En pratique, la mesure du renoncement effectif ne sera pas gale pour tous ; l'exigence est plus totale pour le religieux que pour le prtre sculier, pour la clotre que pour l'me consacre Dieu dans le monde. Mais, au point de vue de l'affection, le renoncement, mieux, le dtachement du cur, doit tre gal pour tous ; il atteint sa pleine mesure lorsqu'il est total et sans aucune rserve.
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PRESENCE DE DIEU.

2. II ne suffit pas de quitter le monde pour correspondre vraiment la grce de la vocation, ni d'entrer au sminaire ou en religion, il ne suffit pas d'tre ordonn prtre ou d'mettre des vux, il faut s'exercer jour par jour, se maintenir la hauteur de cet appel, harmoniser de plus en plus sa vie avec les exigences de l'attente divine. Tout est progressif dans l'homme ; tant que nous vivons ici-bas, tout est susceptible de perfectionnement. En ce sens, on peut affirmer que la conscration Dieu, bien que rendue plus stable par la rception des Ordres sacrs ou lnonc des vux, est soumise la loi du progrs, et il faut qu'elle s'approfondisse et devienne plus parfaite. En gnral, au moment o l'me se lie Dieu, elle n'a pas encore ralis sa conscration pleine et totale, bien qu'elle ait l'intention sincre de se donner Lui d'une faon dfinitive. En fait, cette me n'est pas encore entirement consacre ; il existe encore en elle des tendances, des mouvements, des affections qui chappent, l'emprise totale de Dieu. Il y a encore du moi , de l'humain imparfaitement soumis au Seigneur, incompltement consacr , c.--d. non entirement sacrifi l'amour et employ son service. Il faut donc que chaque jour marque un progrs dans la ralisation de la vocation, jusqu' ce que, dans l'me, il ne demeure plus une seule fibre, qui ne soit entirement de et Dieu. Du reste, la vocation ne comporte rien de statique, pas, mme du ct de Dieu, puisqu'en s'adaptant notre nature, Il appelle l'me progresser. Si elle est fidle la premire invite, Il en fait suivre d'autres, plus pressantes et plus concrtes, qui l'engagent toujours plus fond. Il s'agit, fondamentalement, certes, d'un appel unique appel au sacerdoce, la vie religieuse, la conscration Dieu dans le monde mais que Dieu, travers les diverses circonstances de la vie, l'occasion de sacrifices nouveaux, ritre l'me d'une manire toujours plus prcise, plus dtermines en lui faisant clairement voir jusqu'o, doit tre pouss le don de soi pour atteindre la plnitude de la conscration. Si l'me est fidle et rpond avec gnrosit ces appels divins croissants, Dieu ne cessera pas de lui adresser des invitations de plus en plus pressantes qui lui dcouvriront des horizons plus vastes et plus lumineux, jusqu' lui faire vivre sa conscration dans un renouveau perptuel de fervent amour. Je Vous possde par amour, Jsus trs aimant, et je ne Vous lcherai plus. O Verbe de Dieu, amour et vie dbordante, vivifiez-moi en rparant en moi tout ce que j'ai perdu par ma tideur. O Dieu qui m'avez cre, recrez-moi dans votre amour. O Dieu qui m'avez rachete, supplez Vous-mme tout ce qui, en moi, blesse l'amour ; rachetez-moi
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une nouvelle fois. O Dieu qui avez acquis mon me au prix du Sang du Christ, sanctifiez-moi dans la charit. O Dieu d'amour, qui m'avez adopte pour enfant, sustentez mon me selon la gnrosit de votre Cur. O Dieu qui m'avez choisie pour Vous et non pour d'autres, faites que je n'appartienne pas autrui, mais Vous seul. O Dieu qui m'avez aime et lue gratuitement, donnez-moi de Vous aimer de tout mon cur, de toute mon me, de toutes mes forces. O mon Frre et poux, Jsus, Roi suprme, posez votre sceau sur la face de mon me, afin qu'elle ne choisisse rien en ce monde, ne dsire, n'aime rien en dehors de Vous. Mon amour Vous prfre tout et tous, et je veux Vous servir par amour. Je retrouve tout en Vous, que je dsire aimer par-dessus tout. Ah ! que l'amour m'apprenne garder toujours mes promesses ! Permettez que je sois admise au nombre des vierges sages, et attende votre venue avec une lampe ardente et pleine d'huile, afin que je ne sois pas trouble lorsque Vous surgirez l'improviste. Permettez que je suive, rassure et joyeuse, le cortge des vierges qui m'ont prcde. O Agneau immacul, faites que je ne sois pas exclue avec les vierges folles, de la salle du banquet, mais que je sois admise dans votre suite, avec les vierges sages, par le mrite de ma fidlit parfaite (Ste Gertrude).

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