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INTRODUCCIN: Al ser el agua uno de los compuestos con mayor importancia para el ser humano, ste se ve obligado a quitarle

a la madre naturaleza, una vez ms, uno de sus frutos ms valiosos, el lquido vida. El desarrollo de la actividad humana necesita utilizar el agua para numerosos fines, entre los que destacan, por su importancia para el hombre, los usos potables. Por tanto, el hombre se sirve del agua existente en la naturaleza para consumirla y utilizarla, pero es evidente que debido a determinadas caractersticas qumicas, fsicas y biolgicas del agua, sta no puede ser utilizada de forma directa, y es por eso que dicha agua requerir de una serie de correcciones y tratamientos que eliminen aquellas partculas o sustancias perjudiciales para el hombre. De aqu, destacar la gran importancia que tiene la potabilidad del agua, ya que agua en mal estado o simplemente con sustancias nocivas para el hombre pero ineherentes en ella, pueden provocar, como ya se ha visto en numerosas ocasiones, enfermedades tales como la difteria. Es por eso, que en este trabajo, se tratar de aclarar dicho tema, el de la potabilizacin del agua, a partir de la visita hecha a la Planta de Tratamiento del ro Llobregat en Sant Joan Desp. PLANTA DE TRATAMIENTO DEL RO LLOBREGAT EVOLUCIN HISTRICA: Barcelona y sus alrededores se abastecieron hasta el ao 1955 exclusivamente con aguas de origen subterrneo. El abastecimiento se haca, mayoritariamente de los pozos situados en los valles de los dos ros ms prximos: el Llobregat y el Bess. Debido al ritmo de crecimiento de la demanda de agua (se pas de una demanda de 255.000 l/da a una demanda de 2,2 m3/segundo), fue necesario recurrir al aprovechamiento del caudal superficial del ro Llobregat. As fue como la Sociedad General de Aguas de Barcelona construy la Planta de Tratamiento de Sant Joan Desp, que entr en servicio en 1955. La Planta inicial ha pasado por sucesivas ampliaciones, por tal de poder tratar los nuevos caudales con capacidad total de 5,3 m3/segundo y los progresivos aumentos de la contaminacin. En 1968 se incorpor al tratamiento la adicin del carbn activo en polvo (disminuye la cantidad de productos orgnicos solubles y mejora el gusto y olor del agua). Desde 1977 se utiliza el proceso de filtracin a travs de los lechos de carbn activo granulado, en substitucin de los antiguos lechos de arena. La regeneracin de dicho carbn se viene haciendo desde 1978. Finalmente y como resultado de los numerosos ensayos hechos en la Planta Piloto durante la segunda mitad de los 80, se inici a partir de 1990, el proyecto y la construccin de una importante ampliacin de la lnea de tratamiento, que ya est en funcionamiento desde el mes de abril de 1992. INSTALACIONES: En cuanto a las instalaciones, comentar que no nicamente estn las instalaciones de la Planta, sino que tambin hay una especie de red instalada a lo largo de los alrededores de Barcelona. Esta red est formada por unas canalizaciones de agua, que salen de la Planta y que conducen agua ya potable hasta una serie de depsitos situados en puntos determinados y a diferentes alturas, para poder salvar el desnivel de Barcelona y permitir as, que el agua llegue a todas partes. Despus, no hay que olvidar que ro arriba hay unas estaciones de alerta, que estn enviando seales continuamente sobre el estado del agua a la Planta y as sta, puede cerrarse en caso de que el agua no estuviera en buen estado. Por ltimo ya, comentar que lo que son las instalaciones de la Planta, propiamente dicha, ocupan bastante superficie, y esto se debe a que el proceso que ha de seguir el agua es lento (5-6 horas) y minucioso. Aclarar adems que en la Planta no slo estn las instalaciones de tipo tcnico, sino que tambin encontramos el: LABORATORIO: con diferentes departamentos; controles de la calidad y tasas de ciertos parmetros del agua, e investigacin para encontrar nuevos procesos para el tratamiento de la misma. TELECONTROL: que controla muchos de los procesos por los que pasa el agua, que estn automatizados: produccin de ozono, envases, hornos de regeneracin del carbn activo, etc... PROCESOS: En general las aguas son sometidas a un conjunto de operaciones y tratamientos por tal de que sean aptas para el consumo humano o para determinadas aplicaciones industriales.

El agua suministrada al pblico debe estar libre de impurezas, las cuales pueden ser insolubles (arcilla, sedimentos...) o solubles (contaminantes agrcolas o industriales). Todas estas impurezas deben reducirse a cantidades seguras, antes de que el agua sea enviada a las casas y fbricas. Los tratamientos empleados para reducir las impurezas pueden ser de naturaleza fsica, qumica o bacteriolgica: - El tratamiento fsico consistira en someter al agua a decantacin, natural o acelerada con agentes de floculacin y posteriormente a filtracin, mediante lechos filtrantes de arena o de carbn. Las aguas poco turbias pueden ser sometidas directamente a filtracin sin la necesidad de pasar por la decantacin. - El tratamiento qumico se lleva a cabo por tal de mejorar los caracteres qumicos del agua y consiste en efectuar la decantacin con una cantidad conveniente de calcio, por tal de reducir la dureza temporal o carbnica, seguida de un control final del PH. -El tratamiento bacteriolgico se realiza generalmente por oxidacin, ya sea directa o con gas cloro debidamente regulado. La posibilidad de dejar en el agua una pequea dosis de cloro libre, garantiza su total potabilidad bacteriolgica al llegar a los consumidores, aunque en la red de distribucin pueda haber puntos de contaminacin. Por tal de evitar el gusto desagradable del cloro, hoy en da se estudia la posibilidad de la ozonizacin. En estos tratamientos, los procesos ms usados son: 1.- FILTRACIN o filtraje: Desde objetos tales como ramas de rbol, hasta partculas cualesquiera. Y la filtracin propiamente dicha que se lleva a cabo mediante filtros de arena. 2.- FLOCULACIN: Se realiza a fin de eliminar las partculas en suspensin coloidal. Para facilitar este proceso se aade una pequea cantidad de sulfato de aluminio o de cloruro frrico en medio ligeramente bsico. Estas sustancias provocan la precipitacin de los hidrxidos correspondientes y que por s mismas no sedimentaran: Al2(SO4)3 + H2O -----> Al(OH)3 depositan en el fondo FeCl3 + H2O -----> Fe(OH)3 3.- ELIMINACIN DE SALES DISUELTAS: Tambin llamada ablandamiento del agua y que consiste en la eliminacin de los iones Ca y Mg por precipitacin o por intercambio inico, aadiendo carbonato de sodio para cambiar los iones calcio o magnesio por iones sodio. Esta reaccin, CaSiO4 + Na2CO3 -----> CaCO3 + Na2SO4 va seguida de una filtracin para separar los precipitados formados. 4.- ESTERILIZACIN: Se realiza mediante cloracin, hasta alcanzar concentraciones de cloro de 0'1 a 0'2 ppm (partes por milln) ya que concentraciones superiores a 0'4 ppm comunican sabor al agua. La esterilizacin puede efectuarse tambin mediante ozono (O3) o radiaciones ultravioletas, para eliminar bacterias o sustancias nocivas. EN LA PLANTA: Agua turbia y con partculas grandes en suspensin: 1. Captacin: El proceso comienza con la captacin del agua del ro, que se lleva a cabo mediante unas rejas de captacin(1) de unos 8mm, suficiente para que entre bastante caudal pero no tierra ni grandes cuerpos en suspensin. 2. Precloracin(3,5): se le aade cloro al agua para eliminar amonaco y para evitar la formacin de algas. El cloro se encuentra en unos tanques en estado lquido, mediante unas resistencias pasa a gas y entonces se le aade al agua. 3. Cmaras desarenadoras(9): al agrandar la seccin de paso del agua, sta pierde velocidad y esto permite que la arena y las partculas ms grandes se depositen. Como el agua ya no contiene arena se puede bombear ms fcilmente(11), llegando por su propio desnivel a: 4. Cmara de mezcla: el agua est turbia y para depositar las partculas (muy pequeas) que le dan tono opaco, se sigue el proceso de floculacin, ya comentado antes. -adicin sulfato de aluminio(12) -adicin cloruro de hierro(14) 5. Decantadores: los correspondientes hidrxidos que se han formado se sedimentan en los decantadores(21), quedando el agua sin turbiedad.

Agua no turbia pero tampoco cristalina: 6. Filtros de arena(23): despus de los procesos de floculacin y sedimentacin, el agua acaba su proceso de aclaracin pasando a travs de un lecho de arena de unos 60 cm de espesor, de manera que pierda las pequeas partculas en suspensin que le queden. No hay que olvidar, la Galera de Control de filtros(25), donde encontramos una serie de controladores de la presin que sirven para saber como estn los filtros de llenos. 7. Bombeamiento intermedio: la incorporacin de nuevas fases en el tratamiento del agua tales como la ozonizacin y la filtracin con carbn activo, pertenecientes a la ampliacin de 1992, hacen indispensable un bombeamiento intermedio para que el agua pueda recorrer todas las nuevas fases y llegar hasta los depsitos de agua tratada. Para bombear se utilizan 4 Caracoles de Arqumedes(28), con una capacidad de elevacin de 2 m3/segundo cada uno. Agua clara pero con disoluciones detergentes y orgnicas: 8. Instalacin de ozonizacin(32,33): en la Planta no hay tanques que contengan ozono, sino que tienen que producirlo ellos: cogen aire de la atmsfera, lo secan y le transmiten una diferencia de potencial de unos 12000 V para que las molculas de O2 se separen y en unirse se obtengan molculas de ozono (O3), que se concentrar en el aire en un 4,5%. Posteriormente este ozono se suelta en el agua donde reacciona rpidamente destruyendo los componentes orgnicos. 9. Filtros de carbn activo(37): el carbn activo, que acta de forma parecida a los filtros del tabaco, tiene la capacidad de coger partculas de tamaos muy pequeos, tales como las sustancias orgnicas o los detergentes. Destacar que este carbn se regenera con bastante frecuencia en los llamados hornos de regeneracin(45), de modo que se recupera casi el 90% del carbn usado, que se renovar pasados 3 aos. 10. Postcloracin: el agua ya est completamente limpia, pero para su total potabilidad y sobretodo por seguridad, se hace una ltima cloracin, de manera que llegue en perfectas condiciones a los usuarios. A partir de aqu, el agua ya est en perfectas condiciones para su consumo en las ciudades o zonas industriales, pero antes de que podamos hacer uso de este recurso tan valioso, el agua ha de llegar hasta nosotros. Es por eso, que al salir de la Planta potabilizadora, el agua es bombeada para su posterior almacenaje en los llamados depsitos de servicio. Estos depsitos estn situados a determinadas alturas, las suficientes para que el agua, siguiendo el principio de los basos comunicantes, llegue a todas las casas. Esquema de una estacin de tratamiento de agua y de la red de suministro de la misma: Aqu vemos como el agua despus de haber sido tratada, es bombeada y enviada a un depsito donde es almacenada para su posterior distribucin y utilizacin. Despus de su utilizacin, este agua, antes de ser devuelta a la naturaleza debe depurarse, porque de otro modo la calidad del agua ira empobreciendo con el tiempo. As es como pasamos a otro de los procesos que sigue el agua, que es el que se conoce con el nombre de Depuracin de aguas residuales, que podemos definir como el conjunto de operaciones a que son sometidas las aguas residuales para eliminar impurezas, antes de verterlas al medio ambiente (ros, mares,). Este proceso comprende: 1.- Eliminacin de materias gruesas por rastrillado. 2.- Eliminacin de arenas. 3.- Eliminacin de espumas. 4.- Sedimentacin en balsas decantadoras para la separacin de los lodos. Los lodos se degradan mediante fermentacin y pueden ser empleados para elaborar abonos. Los gases desprendidos se queman, pudindose utilizar como combustibles. Posteriormente y para finalizar ya, el agua puede ser devuelta a la naturaleza, de donde el hombre volver a abastecerse una vez ms, creando as una especie de ciclo que nunca acaba. De forma ms esquemtica y aclaradora, podramos decir que dicho ciclo, al que podemos dar el nombre de Ciclo de utilizacin del agua, es el siguiente: De forma resumida, el ciclo consta de las siguientes partes: 1.- Captacin de los recursos hidrulicos existentes en la naturaleza.

2.- Tratamiento del agua en funcin del uso posterior. 3.- Sistema de almacenaje y distribucin de la misma a los puntos de consumo (red de distribucin y depsitos). 4.- Uso de agua. 5.- Sistema de recogida del agua utilizada (red de alcantarillado). 6.-Depuracin del agua residual en funcin del medio receptor y del tipo de vertidos. 7.- Vertido final a los cauces o masas de agua naturales. ESTUDIO SOBRE EL AGUA INTRODUCCIN: El agua es un compuesto qumico de naturaleza inodora, insabora e incolora. El agua ocupa la mayor parte de la superficie de nuestro planeta (70%), constituyendo el compuesto qumico ms abundante en los organismos vivos y siendo el principal componente del citoplasma. Se mueve de forma imparable por la superficie de la tierra, haciendo circular muchas sustancias y modelando el relieve terrestre. Est presente en actividades humanas tanto agrcolas como industriales y tambin en aquellas actividades que forman la vida cotidiana de cada uno de nosotros. Es en resumen, uno de los pilares que soportan la estable estructura de la comunidad ecolgica. HISTORIA: En el siglo VI a. J.C. con Tales de Mileto, el agua fue considerada uno de los elementos constitutivos del Universo, junto con el aire, la tierra y el fuego. Esta conviccin se basaba en que el agua es una sustancia que se puede presentar en la naturaleza en sus tres estados: slido (hielo, nieve), lquido (mares, ros,...) y vapor o gas (nubes), los cuales se relacionan entre ellos mediante el ciclo del agua. As fue como durante ms de 2000 aos el agua fue considerada un cuerpo simple. En 1781, Cavendish obtuvo agua en la combustin del hidrgeno y en 1785, Lavoisier lleg a definir su naturaleza de compuesto. La determinacin de la composicin exacta del agua ha sido objeto de infinidad de investigaciones, tanto por mtodos analticos como sintticos: En los primeros se parte de un peso conocido del compuesto, el cual se separa en sus elementos y se determinan sus pesos. En los segundos se fijan las proporciones en las que los elementos se combinan para formar el compuesto. EL AGUA COMO COMPUESTO: El agua es un compuesto basado en molculas constituidas por 2 tomos de hidrgeno y 1 de oxgeno y por lo tanto de frmula molecular H2O. Podemos considerar el agua como el producto de la combustin (oxidacin) del hidrgeno con el oxgeno del aire: 2H2 + O2 -----> 2H2O La gran reactividad (capacidad para reaccionar) que hay entre el H y el O quiere decir que entre los dos elementos existe una fuerte atraccin qumica, que se manifiesta en que el producto de su unin, la molcula de agua, es muy estable. Por otra parte, el enlace que mantiene unidas las molculas de agua es de tipo covalente, es decir que los tomos que forman el compuesto comparten un electrn. Adems, las molculas de agua aparecen asociadas entre s formando grupos mediante los denominados enlaces de hidrgeno, que actan como pegamento. La estructura de la molcula de agua puede explicarse teniendo en cuenta que el tomo central de oxgeno est rodeado por cuatro pares de electrones, dos formando enlace y dos solitarios. La molcula tiene por tanto, forma de V, y la repulsin entre tomos de H reduce el ngulo del tetraedro H-O-H a 104'5. Disposicin de los tomos en la molcula de agua:

PROPIEDADES FSICAS: PESO MOLECULAR 18'16 uma PUNTO DE EBULLICIN A 1 atm 100C PUNTO DE FUSIN A 1 atm 0C DENSIDAD A 0C SLIDO 0'915 g/ml DENSIDAD A 0C LQUIDO 0'99987 g/ml DENSIDAD A 4C LQUIDO 1'0000 g/ml DENSIDAD A 100C LQUIDO 0'95839 g/ml CALOR DE VAPORIZACIN 40'561 KJ/mol CALOR DE FUSIN 6'010 KJ/mol CALOR ESPECFICO 0'999 cal/gC CONDUCTIVIDAD A 25C 6.10-18 ohm CONDUCTIVIDAD CALORFERA 0'001 cal/cm.s.C PRESIN CRTICA 217'7 atm TEMPERATURA CRTICA 374'1 C PRESIN TRIPLE 4'58 mm Hg TEMPERATURA TRIPLE 0'0753 C DILATACIN DE LIQ. A HIELO 10 % Las propiedades principales del agua se explican por su capacidad de formar enlaces intermoleculares por puentes de hidrgeno, ya mencionados anteriormente. El origen de dichos enlaces se halla en la desigual distribucin de la carga negativa y positiva; la molcula se transforma en dipolo, y la atraccin entre los polos constituye los enlaces por puente de hidrgeno. Cada molcula de agua es capaz de formar 4 enlaces, pero slo a temperaturas bajas los forma realmente. A medida que aumenta la temperatura el nmero de enlaces entre molculas va disminuyendo; a 40 C el nmero de puentes de hidrgeno existentes es menos de la mitad de los tericamente posibles. Esta tendencia continua a la temperatura de fusin y a temperaturas ms altas hasta que tiene lugar la completa ruptura de la estructura. En la estructura del agua al representar grficamente la presin frente a la temperatura, las curvas que aparecen indican el distinto comportamiento de los diferentes estados del agua. Estas curvas se cortan en un punto en el que las formas slida, lquida y vapor estn en equilibrio entre s; el punto triple es, por tanto, de especial importancia, porque en el caso del agua es un punto fijo para la escala absoluta de temperaturas (273'16 K). ESQUEMA: PROPIEDADES QUMICAS: Como resultado del dipolo elctrico asociado a la molcula de agua y como consecuencia de sus posibilidades de formar enlaces de hidrgeno, el agua da compuestos de adicin con un gran nmero de sales. De tal modo, que las molculas de agua pueden encontrarse asociadas de diferentes maneras: Reacciones con los metales: A temperatura ordinaria, el agua reacciona violentamente con los metales alcalinos y los alcalinotrreos ms pesados. Metales como el Al, Mn, Zn, Fe, Sn, Pb,... reaccionan con el vapor de agua. Reaccin general: 2Metal + Agua ---> xido del metal + Hidrgeno que se desprende. Reacciones con los xidos:

El agua reacciona con los xidos dando oxicidos o hidrxidos. Ejemplo: SO3 + H2O -----> H2SO4 trixido de azufre agua cido sulfrico Reacciones de hidrlisis: El agua produce la doble descomposicin de sales. Ejemplo: SO2Cl2 + H2O -----> H2SO4 + 2HCl cloruro de sulfurilo agua cido sulfrico cido clorhdrico IONIZACIN DEL AGUA: El agua est dbilmente ionizada, de forma que puede actuar como un cido o como una base. La reaccin, H2O + H2O -----> H3O+ + OHcido1 base2 cido2 base1 se realiza en poca cantidad en el agua pura. Dado que las concentraciones de los elementos del primer miembro de la ecuacin son constantes, la expresin de la CONSTANTE DE EQUILIBRIO es: (H3O+).(OH-) = Kw La cantidad de Kw, se llama CONSTANTE DEL PRODUCTO INICO DEL AGUA. Su valor es de 10-14 si las concentraciones se expresan en moles por litro y a 25 C. En una solucin neutra la concentracin de H3O+ es la misma que la de OH-. ESTADOS FSICOS DEL AGUA: Como ya dije al principio el agua se encuentra en la naturaleza en los tres estados posibles de la materia: gas, lquido y slido, presentando en cada estado caractersticas y propiedades diferentes, como ya hemos podido observar (v. propiedades fsicas), ya que su estructura interna ha variado. ESTADO GASEOSO: - El vapor de agua est formado por molculas que se mueven casi independientemente entre s. - Por encima de 374 C el vapor de agua puede ser comprimido hasta alcanzar cualquier densidad sin licuarse. - Cuando la densidad tiene el valor de 0'4 g/cm3 el vapor puede disolver cantidades notables de sales. - Su estabilidad a la disociacin es previsible por su elevado calor de formacin; slo se halla apreciablemente disociada a temperaturas superiores a 2000 C. - Su capacidad calorfera la hace conveniente para fines de refrigeracin en procesos industriales. ESTADO LQUIDO: - Las molculas de agua en estado lquido, tienden a reagruparse debido a los enlaces de hidrgeno y se reorientan cada 10-10 s, lo que hace que la determinacin de su estructura instantnea sea un problema difcil. - Es un lquido altamente polar y su mayor densidad se presenta a 4 C. - El agua puede ser supercalentada aumentando la presin o superenfriada aadindole sal comn o compuesto ionizante. - Su conductividad no es muy alta, pero an as es 1 milln de veces ms alta que la de la mayora de lquidos no metlicos a temperatura ambiente. ESTADO SLIDO: - En el lquido anterior a medida que la temperatura baja, los grupos moleculares se unen hasta formar una estructura hexagonal compacta, el hielo.

- En el hielo, las molculas de agua se ordenan de forma tetradrica. Tanto Tamman como Bridgman, en sus estudios sobre el agua slida, demostraron que adems del hielo ordinario, aparecen otras formas slidas a presiones elevadas. Estas distintas estructuras de los diferentes tipos de hielo, se consideran como un polimorfismo (v. esquema de propiedades fsicas). Esquema de la estructura del hielo; siendo los tomos de oxgeno las esferas rojas, los de hidrgeno las blancas y las lneas punteadas los enlaces de hidrgeno: EL AGUA COMO DISOLVENTE: Se dice que el agua es el disolvente universal, y aunque esta afirmacin no es totalmente cierta, lo que s es verdad es que el agua disuelve a ms tipos de sustancias y en cantidades mayores que cualquier otro disolvente existente en la naturaleza. El agua posee esta propiedad por el hecho de tener una elevada constante dielctrica, que es consecuencia de la naturaleza dipolar de sus molculas: en las molculas de H2O, el tomo de oxigeno atrae con ms fuerza hacia s las dos parejas de electrones de enlace con cada tomo de hidrgeno y debido a esto, en el tomo de oxgeno hay un exceso de carga positiva y las molculas de agua son, por tanto, minsculos dipolos elctricos. En particular, este carcter dipolar del agua la convierte en un dislovente excelente de los materiales polares o inicos, tales como las sales, bases y cidos, de los que se dice, por ello, que son hidroflicos (amor al agua). Por otra parte, el agua no lo puede todo y por tanto, las sustancias no polares, tales como los aceites y las grasas, son virtualmente insolubles en el agua y, por consiguiente, se describen como sustancias hidrofbicas (repulsin al agua). Para verlo de forma ms clara, pongamos un ejemplo de la actuacin del agua en ambos casos: Disolucin de sales: Las molculas de H2O en presencia de partculas cargadas, como pueden ser los iones positivos del Na+ o los iones negativos del Cl- ,que constituyen los cristales de cloruro de sodio, tienden a colocarse con la parte positiva hacia los iones negativos del cloro y con la parte negativa hacia los iones positivos del sodio. As, crean una especie de pantalla que debilita los enlaces inicos que mantienen unidos los iones de cloro y sodio. Lo que antes era un cristal de sal, se transforma en algo prcticamente indistinguible del agua, dado que los iones de cloro y sodio son desmontados y englobados por molculas de agua. Mezcla con aceite: Ya por todos es sabido, que en vertir aceite sobre agua, este no se disuelve en ella y ni tan solo se mezclan, de forma que ambos lquidos quedan perfectamente separados formando dos niveles, en el que el superior corresponde al aceite y el inferior al agua, que en pesar ms, se va al fondo. CONCLUSIONES: Para acabar ya, comentar un poco lo que me ha parecido hacer este trabajo. En cuanto a la visita que hicimos a la Planta de Tratamiento, decir que me sorprendieron bastante las instalaciones, ya que ni mucho menos me esperaba que estuvieran tan bien. Despus, cuando he tenido que enfrentarme al trabajo, me he arrepentido de haber hecho la visita a la Planta, pero ahora, cuando ya estoy escribiendo las ltimas lneas, puedo decir que aunque me haya costado hacerlo, como todos los trabajos, estoy contenta, ya que considero que si me ha servido de algo, no he trabajado en vano.