Anda di halaman 1dari 171

Fundaia renscut

Isaac Asimov

PARTEA NTI ETO DEMERZEL

DEMERZEL, ETO ... Nimeni nu se ndoiete c atta timp ct Eto Demerzel a fost prim-ministru el a condus de fapt destinul Imperiului i nu Cleon I, mpratul. n rndul istoricilor exist ns controverse referitoare la caracterul guvernrii sale. Interpretarea clasic este c Demerzel face parte din lungul ir de opresori puternici i nemiloi care au condus Imperiul Galactic n ultimul secol de dinaintea Prbuirii. ns s-au fcut auzite i preri revizioniste, care insist c guvernarea sa, dei despotic, a fost binefctoare. n acest sens, se pune foarte mult accentul pe relaia cu Hari Seldon (dei existena acestei relaii rmne n continuare un mister), mai ales innd cont de neobinuita ntmplare care l-a avut ca erou pe Laskin Joranum. Ascensiunea meteoric a lui Joranum... ENCICLOPEDIA GALACTICA 1 1 HARI, I SPUN NC O DAT, fcu Yugo Amaryl, prietenul tu Demerzel este n mare ncurctur. Accentuase foarte uor cuvntul "prietenul", cu un inconfundabil aer de dezgust. Hari Seldon sesiz tonul dezagreabil, dar nu l lu n seam. Ridic privirea de la tricomputer i spuse: Iar eu i spun nc o dat, Yugo, c asta-i o prostie. Apoi adug cu o urm de iritare: Ce tot insiti, nu vezi c-mi iroseti timpul? Nu i-l irosesc, ceea ce-i spun eu cred c este important. Amaryl se aez sfidtor. Era un gest care vroia s arate c nu se va da btut cu una, cu dou. Venise i nu se va da btut cu una, cu dou. Cu opt ani n urm, nu fusese altceva dect un amrt de miner n Sectorul Dahl, ocupnd nivelul cel mai de jos posibil al ierarhiei sociale. Seldon l ridicase din acea poziie, l fcuse matematician i intelectual... mai mult, l fcuse psihoistoric. Nu putea uita, nici mcar un singur minut, cine fusese, cine era acum i cui datora ceea ce obinuse. Asta nsemna c dac trebuia s fie aspru cu Hari pentru binele acestuia nu se va lsa oprit de sentimentele de respect i dragoste sau de vreun interes personal privitor la propria-i carier. Se simea dator fa de Seldon, i trebuia s fie sincer. Ascult Hari, spuse el tind brusc aerul cu mna stng, dintr-un motiv care scap nelegerii mele, se pare c l aprobi pe Demerzel n tot ceea ce face. Eu nu gndesc la fel ca tine. Toi cei pe care-i respect au o prere proast despre el. Toi, n afar de tine. Mie nu-mi pas ce se ntmpl cu persoana lui, dar atta vreme ct am senzaia c ie i pas, sunt obligat s i atrag atenia. Att pasiunea care se fcea simit n gndurile lui Yugo, ct i gndul c ngrijorarea lui era inutil, l fcur pe Seldon s zmbeasc. i era drag acest Yugo Amaryl... mai mult dect drag. Yugo era unul dintre cei patru pe care-i ntlnise n timp ce fugea prin ntreg Trantor-ul, ascunzndu-se: Eto Demerzel, Dors Venabili, Yugo Amaryl, i Raych. Patru, i pn acum nu ntlnise vreo alt fiin pe msura lor. Fiecare i era indispensabil n felul lui. De exemplu, Yugo Amaryl nelesese repede principiile psihoistoriei, i avea o puternic imaginaie, cu care explora noi domenii. Seldon se simea n siguran gndindu-se c dac i se ntmpla ceva nainte de punerea la punct a matematicilor destinate psihoistoriei ct de ncet mergea totul, i ct de uriae erau obstacolele mcar va rmne o minte nzestrat care s continue cercetarea. mi cer scuze, Yugo. Nu vroiam s dau impresia c eti nedorit aici sau c nu mi pas de ceea ce eti att de nerbdtor s mi comunici. Numai c vezi tu, slujba mea, problemele pe care le am din cauz c m aflu n fruntea unui departament...

Veni rndul lui Amaryl s zmbeasc i s i reprime un hohot de rs. mi pare ru, Hari, spuse el. N-ar fi trebuit s rd, dar natura nu te-a nzestrat cu nici o aptitudune pentru a putea face fa poziiei pe care o ocupi aici. Asta o tiu i eu, dar va trebui s m descurc. Trebuie s dau impresia c fac ceva inofensiv i nu exist nimic nimic mai inofensiv dect a conduce Departamentul de Matematic la Universitatea Streeling. mi pot umple ziua cu tot felul de ndatoriri neimportante, astfel nct nimeni s nu simt nevoia de a ti sau de a ntreba despre situaia cercetrilor noastre n domeniul psihoistoriei. ns necazul este c, umplndu-mi ziua cu probleme neimportante, nu mai gsesc suficient timp pentru ca s... Ochii si se plimbar pe deasupra biroului, la materialele care trebuiau prelucrate i nregistrate. Doar el i Amaryl aveau codul de acces. Mai mult, chiar dac cineva s-ar fi mpiedicat din ntmplare de aceste informaii, nu le-ar fi neles, pentru c fuseser ncifrate ntr-un simbolism propriu, cunoscut doar de ei doi. Cnd vei ajunge ntr-o faz mai avansat cu ndatoririle tale la departament, spuse Amaryl, vei ncepe s mpri responsabilitile i vei avea mai mult timp la dispoziie. Sper, fcu nencreztor Seldon. Dar ce lucru important vroiai s-mi spui n legtur cu Demerzel? Nu vroiam dect s te anun c Demerzel, Primul Ministru al marelui nostru mprat, pune la cale o insurecie. Seldon se ncrunt: Ce interes ar avea s fac una ca asta? Nu am spus c are vreun interes. Am spus c o face contient sau nu i primete un ajutor considerabil din partea unora dintre dumanii si politici. Eu unul, n-am nimic mpotriv. Cred c, n condiii ideale, mi-ar conveni s-l vd dat afar din Palat, din Trantor, ba chiar din Imperiu. ns, dup cum am mai spus, tu ai o prere bun despre el, aa c te avertizez. Am remarcat c nu urmreti cu atenia cuvenit cursul actual al evenimentelor politice. Sunt lucruri mai importante de fcut, motiv Seldon cu blndee. Cum ar fi psihoistoria. Sunt de acord. Dar cum crezi tu c vom avea vreo ans s ducem psihoistoria la bun sfrit dac rmnem ignorani n problemele politicii? M refer la politica actual. Acum acum este momentul n care prezentul pregtete viitorul. Nu putem studia doar trecutul. tim astzi ce s-a ntmplat n trecut. ns rezultatele nu le putem verifica dect confruntndu-le cu prezentul i cu viitorul apropiat. Am impresia c nu aud pentru prima oar argumentul sta, spuse Seldon. i l vei mai auzi de multe ori. Nu cred c are vreun rost s l justific. Seldon oft, se ls pe spate n scaun, i l privi pe Amaryl. Zmbi. Tnrul din faa sa era foarte abraziv n anumite momente, dar lua psihoistoria n serios... iar asta compensa totul. Amaryl mai purta nc semnele anilor de minerit: umeri largi i conformaie musculoas proprii unuia care muncise din greu. Nu-i permisese s-i piard condiia fizic. i bine fcuse, pentru c i ddea i lui Seldon putere s reziste impulsului de a petrece tot timpul la birou. Seldon nu avea fora fizic impresionant a lui Amaryl, dar i pstrase talentele de Twister (Twist (rsucire, ndoire n lb. englez) reprezint, n cazul de fa, o
tehnic de autoaprare cu procedee asemntoare celor din Aikido. Cunosctorul i practicantul tehnicii Twist este numit Twister (n. trad.)) cu toate c mplinise de curnd patruzeci de ani i vrsta avea

s-i spun odat i-odat cuvntul. ns, deocamdat, se putea menine n form. Mulumit antrenamentelor zilnice, talia i era nc zvelt, picioarele i minile puternice. Grija asta pentru Demerzel, relu el, nu se datoreaz doar faptului c este prieten cu mine; sunt sigur c ai i alte motive. Da, i nu sunt greu de ghicit. Atta vreme ct eti prieten cu Demerzel, poziia ta la Universitate este sigur i i poi continua cercetrile. Aha! Iat deci c am un motiv s fiu prieten cu el. Un motiv care nu scap nici mcar nelegerii tale. Ai un interes s fii n relaii bune cu el. Asta a nelege. Dar prietenia... mi se pare ciudat. Totui... dac Demerzel i-ar pierde puterea, atunci lsnd la o parte efectul pe care l-ar avea acest lucru asupra poziiei tale, Cleon nsui va fi obligat s conduc Imperiul, i panta declinului se va accentua. Anarhia ne-ar putea cuprinde nainte s desluim toate implicaiile psihoistoriei, nainte de a da posibilitatea tiinei s salveze ntreaga omenire. neleg... Dar s tii c eu, sincer s fiu, nu cred c vom definitiva psihoistoria la timp pentru a preveni Prbuirea. Chiar dac nu vom putea mpiedica Prbuirea, am putea atenua efectele, nu-i aa? Probabil c da. Deci, iat explicaia. Cu ct vom avea mai mult timp pentru a lucra n linite, cu att va fi mai mare ansa de a mpiedica Prbuirea sau mcar de a-i atenua efectele. Aceasta este situaia. Deci, ca s revenim, salvarea lui Demerzel s-ar putea s fie necesar, chiar dac nou... pardon, mie nu mi place.

i cu toate acestea, chiar adineauri ai spus c i-ar conveni s-l vezi dat afar din Palat, din Trantor, i din Imperiu. Am spus "n condiii ideale". Dar noi nu trim n condiii ideale i avem nevoie de acest Prim Ministru, chiar dac este un instrument al represiunii i despotismului. neleg. Dar de ce crezi c Imperiul se va dezintegra att de repede dac l pierde pe Demerzel? Psihoistoria. O foloseti deja pentru a face predicii? N-am reuit nici mcar s-i construim un schelet. Ce fel de predicii poi face cu ajutorul ei? Este vorba de intuiie, Hari. ntotdeauna intervine intuiia. Dar noi vrem mai mult, nu? Cutm un procedeu matematic care s ne dea probabilitile unei anumite evoluii viitoare, n funcie de diverse condiii. Dac intuiia ar fi suficient pentru a ne dirija, nu am mai avea deloc nevoie de psihoistorie. Nu vorbesc de una sau de cealalt n mod exclusiv, Hari. Vorbesc de amndou: o combinaie, care s-ar putea dovedi mai eficient dect fiecare n parte... cel puin, pn la definitivarea psihoistoriei. Dac vom reui vreodat s o definitivm, spuse Seldon. Dar spune-mi, de unde vine pericolul sta pentru Demerzel? Ce anume l poate atinge sau nltura? Este vorba de nlturarea lui Demerzel, nu-i aa? Da, ncuviin Amaryl i o expresie ntunecat i se aternu pe fa. Atunci, spune-mi. Fie-i mila de ignorana mea. Amaryl se mbujor: M supraapreciezi, Hari. Sunt sigur c ai auzit de Jo-Jo Joranum. Bineneles. Este un demagog... Ia stai, de unde vine? Din Nishaya, nu? O lume insignifiant. Acolo se cresc capre, din cte mi aduc aminte. Au brnz de foarte bun calitate. Exact. Totui, nu este doar un demagog. Conduce un grup puternic, care capt din ce n ce mai mult influen. Din cte declar, scopul lui este s ajung la dreptate social i la o mai mare implicare politic a poporului. Da, spuse Seldon. Asta am auzit i eu. Sloganul lui este: "Guvernul aparine poporului." Nu chiar, Hari. Spune: "Guvernul este poporul." Seldon ddu din cap, aprobator: Pi, s tii c i mie mi place ideea asta. i mie. A fi cu totul de partea ei... dac Joranum ar fi sincer. Dar nu este, se servete de ea ca de o trambulin. Pentru el, sloganul este o cale, nu un scop. Vrea s scape de Demerzel. Dup aceea, i va fi uor s l manipuleze pe Cleon. Apoi va lua tronul pentru sine, i el va fi poporul. Chiar tu mi-ai spus c astfel de ntmplri s-au petrecut de nenumrate ori n istoria Imperiului... iar n zilele noastre, Imperiul este mai slbit i mai instabil ca niciodat. O suflare care n trecut de-abia l-ar fi cltinat, acum l-ar putea distruge. Imperiul se va zbuciuma n rzboi civil, nu-i va reveni niciodat, iar noi nu avem nc psihoistoria, care s ne nvee ce trebuie fcut. Da, acum te neleg, dar sunt sigur c Demerzel nu poate fi nlturat cu att de mare uurin. Habar n-ai ct de puternic devine Joranum pe zi ce trece. Nu conteaz ct de puternic devine. Umbra unui gnd trecu pe deasupra sprncenelor lui Seldon: M ntreb cum de i-au dat prinii numele de Jo-Jo. Numele sta are ceva pueril n el. Prinii nu sunt vinovai cu nimic. Numele lui adevrat este Laskin, un nume foarte rspndit pe Nishaya. El i-a ales prenumele de Jo-Jo, inspirat probabil de prima silab a numelui. Cu att mai ridicol, nu crezi? Nu, nu cred. Ceata care l urmeaz strig nencetat: "Jo... Jo... Jo... Jo." Este hipnotic. Seldon ddu s se ntoarc la tricomputerul su pentru a pune la punct simularea multidimensional pe care o gndea: Ei bine, vom tri i vom vedea. Cum poi fi att de nepstor? i spun c pericolul este iminent. Nu, nu este. Ochii lui Seldon cptar luciri de oel, vocea i deveni deodat aspr: Nu eti n posesia tuturor datelor. i ce anume nu cunosc? Vom discuta alt dat despre asta. Deocamdat mergi i continu-i munca. Lasm pe mine s-mi fac griji pentru Demerzel i pentru situaia existent n Imperiu.

Amaryl strnse buzele, dar obinuina de a-l asculta pe Seldon era puternic: Da, Hari. Totui, nu atotputernic. Ajunse la u, se ntoarse, i spuse: Faci o greeal, Hari. Seldon zmbi uor: Nu cred, dar i-am auzit avertismentul i voi ine cont de el. Sunt sigur ns c totul va fi bine. Dup ce Amaryl dispru pe u, zmbetul lui Seldon se topi... Oare totul va fi bine? 2 Dar Seldon, dei nu uit de avertismentul lui Amaryl, nu se mai gndi la el cu foarte mare insisten. A patruzecea aniversare venise i trecuse... cu obinuitele implicaii psihologice. Patruzeci! De-acum nu mai era tnr. Viaa nu se mai ntindea naintea sa ca o cmpie vast i neexplorat, cu orizontul pierdut n deprtare. Se afla de opt ani pe Trantor, i timpul trecuse repede. Peste nc opt ani va avea aproape cincizeci. Btrneea, amenintoare, va fi atunci aproape. i nc nu reuise s fac mcar un nceput decent n psihoistorie! Yugo Amaryl vorbea cu nflcrare despre legi i rezolva ecuaii fcnd ipoteze ndrznee, bazndu-se pe intuiie. Dar cum puteai s verifici acele ipoteze? Psihoistoria nu era, deocamdat, o tiin experimental. Studiul complet al psihoistoriei va necesita experimente n care vor fi implicai oameni din nenumrate lumi, pe parcursul a cteva secole... va presupune, de asemenea, o lips total de responsabilitate etic. Problema prea imposibil de rezolvat i i pierdu cheful, astfel nct la sfritul zilei se ndrept morocnos spre cas. n mod normal, o plimbare prin campus i readucea invariabil buna dispoziie. Cupola de deasupra Universitii Streeling era nalt, i campus-ul i ddea senzaia c se afla sub cerul liber, fr a fi nevoit s suporte vremea capricioas cu care luase cunotin n vizita sa (singura, dealtfel) la Palatul Imperial. Erau copaci, pajiti, alei, se simea aproape ca pe campus-ul vechiului su colegiu din Helicon, lumea pe care se nscuse. Acestei zile i se rezervase iluzia c este noroas. Lumina soarelui (nu soarele, desigur, doar lumina soarelui) aprea i disprea la intervale neregulate. i era un pic rcoare, doar un pic. Seldon avea impresia c zilele rcoroase erau ceva mai frecvente dect altdat. Se economisea energia? Cretea oare ineficiena? Sau (i gndul l fcu s se ncrunte n sinea sa) ncepea s mbtrneasc i sngele i se subia? i nfund minile n buzunarele vestei i strnse umerii. De obicei, nu era atent la traseul pe care mergea. Corpul su cunotea perfect drumul de la birouri la camera n care i avea computerul, i de acolo la apartament i napoi. n general mergea cu gndurile n alt parte, dar astzi atenia i fu agresat de un sunet. Un sunet fr neles. "Jo... Jo... Jo... Jo..." Se auzea slab i n deprtare, dar i aducea aminte de ceva. Aha, avertismentul lui Amaryl. Venise aici, n campus? Fr ca Seldon s ia o decizie contient, picioarele sale schimbar direcia i l conduser, urcnd o pant uoar, spre Stadionul Universitii, folosit pentru antrenamente, sport, i conferine studeneti. n mijlocul Stadionului se strnsese un grup nu foarte mare de studeni, vocifernd cu nflcrare. Pe platform se afla un individ pe care nu l recunoscu. Avea o voce puternic, i un ritm legnat. ns nu era Joranum. l vzuse de cteva ori pe Joranum, la holoviziune. De cnd cu avertismentul lui Amaryl, fusese ceva mai atent. Joranum era masiv i zmbea cu un fel de camaraderie maliioas. Avea pr des, de culoarea nisipului, i ochii de un albastru deschis. Vorbitorul era scund, brunet, subirel, cu gura mare i zgomotos. Seldon nu acord atenie discursului, dei auzi fraza "s trecem puterea din mna unui singur om n minile celor muli", la care mulimea de voci rspunse cu un strigt. Bun, gndi Seldon, i cum are de gnd s fac asta? n primul rnd, este sincer? Acum se afla la marginea mulimii i privi n jur dup cineva cunoscut. l descoperi pe Finangelos, student la matematic. Un biat de treab, brunet, cu prul cre i abundent. Finangelos! l strig el. Finangelos se holb pre de o clip, ca i cum ar fi fost incapabil s-l recunoasc pe Seldon dac acesta nu avea o tastatur la vrful degetelor.

Profesore Seldon, spuse el apropiindu-se iute. Ai venit s-l ascultai pe tipul sta? N-am venit dect ca s m lmuresc ce era cu glgia asta. Cine e tipul? Se numete Namarti, Profesore. Vorbete n numele lui Jo-Jo. M-am prins, spuse Seldon ascultnd din nou ovaiile. Acestea preau s izbucneasc ori de cte ori vorbitorul sublinia o idee important. Dar cine este acest Namarti? ntreb Seldon. Nu-mi aduc aminte s fi auzit de el pn acum. Din ce departament face parte? Nu este membru al Universitii, Profesore. Este unul dintre oamenii lui Jo-Jo. Dac nu este membru al Universitii, nu are dreptul s vorbeasc aici fr permis. Crezi c are permis? Nu tiu, Profesore. Bine, hai s aflm. Seldon ddu s intre n mulime, dar Finangelos l prinse de mnec: Lsai-o balt, Profesore. A venit cu gorilele. n spatele vorbitorului stteau ase tineri, la distan unul de altul: picioare deprtate, braele ncruciate la piept, ncruntai. Gorile? n caz c cineva are chef de scandal... Arunci, cu siguran nu este membru al Universitii. i chiar dac ar avea permis, nu ar avea voie s-i aduc ceea ce tu numeti "gorile"... Finangelos, cheam ofierii de securitate ai Universitii. Ar fi trebuit s fie deja aici, fr s-i cheme cineva. Bnuiesc c nu vor s aib necazuri, murmur Finangelos. V rog, Profesore, nu v amestecai. Dac vrei s aduc ofierii de securitate, o voi face, dar ateptai pn vin cu ei aici. Poate reuesc s-i opresc pe tia nainte de venirea ofierilor. i fcu drum prin mulime. Nu era greu. Unii dintre cei prezeni l recunoscur, i toi puteau remarca nsemnul de profesor prins pe umr. Ajuns la platform, puse minile pe ea i sri icnind uor. Se gndi, cu amrciune, c n urm cu zece ani ar fi putut face acelai lucru cu o singur mn i fr a icni. Se ridic la vertical. Vorbitorul i ntrerupsese discursul, privindu-l cu ochi prudeni i reci ca gheaa. V rog s-mi artai permisul de a v adresa studenilor, domnule, spuse calm Seldon. Cine eti dumneata? rcni vorbitorul. Sunt membru al acestei Universiti, spuse Seldon la fel de tare. Permisul dumneavoastr, domnule? Nu-i recunosc dreptul de a m interoga n aceast problem. Tinerii din spatele vorbitorului se strnser mai aproape. Dac nu avei permis, v sftuiesc s prsii imediat domeniul Universitii. i dac nu vreau? Nu avei de ales, ofierii de securitate ai Universitii sunt pe drum. Se ntoarse spre mulime i spuse cu voce tare: Studeni, avem dreptul de a vorbi i de a ne aduna liber n acest campus. ns acest drept ne poate fi retras dac permitem celor din afar, fr permis, s in conferine neautorizate... O mn grea i czu pe umr i fcu o grimas. Se ntoarse i se trezi fa-n fa cu unul dintre tinerii pe care Finangelos i numise "gorile". Omul spuse, cu un accent greoi pe care Seldon nu reui s l identifice pe loc: Car-te de-aici... repede. La ce bun? spuse Seldon. Ofierii de securitate vor sosi dintr-un minut ntr-altul. n acest caz, spuse Namarti cu un rnjet slbatic, se va declana o rzmeri. Pe noi nu ne sperie aa ceva. Sunt sigur, spuse Seldon. i-ar plcea ie, dar nu va fi nici o rzmeri. Vei pleca n linite, cu toii. Se ntoarse din nou spre studeni, scuturndu-se de mna care l prinsese de umr: Vom avea noi grij de acest lucru, nu-i aa? Este Profesorul Seldon! strig cineva din mulime. S nu-l lovii, c-i om cumsecade. Seldon sesiz ambivalena din mulime. tia c unii dintre ei ar fi fost ncntai aa, din principiu de ideea unei ciocniri cu ofierii de securitate. Pe de alt parte, probabil c se aflau acolo unii care-l plceau pe el personal i alii care nu l cunoteau, dar nu ar fi fost de acord ca un cadru universitar s fie agresat. Rsun o voce de femeie: Fii atent, Profesore! Seldon oft i i ndrept privirea spre tinerii masivi din faa sa. Cu toat dibcia sa de Twister, nu era sigur c se va putea descurca. Nu tia dac reflexele i erau suficient de

prompte, muchii suficient de puternici. Un btu se apropie de el, mult prea sigur pe sine, desigur. Nu mergea repede, ceea ce i ddu lui Seldon rgazul de timp necesar. Gorila nainta cu braul ridicat provocator, simplificnd mult situaia. Seldon prinse braul, se roti, se aplec, mai nti cu braul ridicat, apoi coborndu-l (cu un icnet de ce-o fi fost nevoie s icneasc?), i gorila zbur prin aer, propulsat n parte de propriul su avnt. Ateriz, cu o bufnitur, pe marginea exterioar a platformei. Se alesese cu umrul drept dizlocat. Audiena, luat prin surprindere de evoluia neateptat a situaiei, scoase un strigt nfiorat. O mndrie instituional puse deodat stpnire pe mulime. Aranjeaz-i, Profule! strig o voce izolat. I se alturar altele. Seldon i netezi prul spre spate, ncercnd s nu pufie, mpinse cu piciorul gorila suferind, fcnd-o s cad de pe platform. Se mai ofer cineva? ntreb el pe un ton agreabil. Sau plecai n linite? Namarti i cei cinci btui ai si stteau nehotri. Seldon le spuse: V previn! Mulimea este acum de partea mea. Dac nvlii cu toii asupra mea, v vor face bucele... Bun, cine urmeaz? Haidei. Pe rnd, cte unul. La ultimele cuvinte ridicase vocea, fcnd cu degetele semne nsoite de "Haidei! Venii!". Mulimea urla, excitat. Namarti rmsese locului, flegmatic. Seldon fcu un salt i ajunse n spatele lui, prinzndu-i gtul n strnsoarea de oel a braului. Studenii se crar pe platform, strignd: "Pe rnd! Pe rnd!", interpunndu-se ntre Seldon i body-guarzi. Seldon crescu presiunea asupra traheii celuilalt i i opti la ureche: Namarti, s tii c m pricep la aa ceva. Am o ndelungat experien. Dac faci vreo micare i ncerci s scapi, i distrug laringele i n-ai s mai scoi niciodat altceva dect oapte. Dac ii la vocea ta, f cum i spun. i dau drumul i le spui gorilelor tale s plece. Dac spui altceva, vor fi ultimele cuvinte pe care le vei rosti n mod normal. i dac te vei ntoarce vreodat n acest campus, s-a zis cu blndeea! Atunci voi termina cu tine. Slbi puin strnsoarea. Namarti spuse cu voce nbuit: Plecai. Cu toii. i luar rapid tlpia, ajutndu-i camaradul suferind. Cnd sosir ofierii de securitate, cteva momente mai trziu, Seldon le spuse: mi pare ru, domnilor. Alarm fals. Prsi Stadionul i i relu drumul spre cas, suprat pe sine. Dezvluise o faet a sa de care n-ar fi dorit s se afle. Era Hari Seldon, matematicianul, nu Hari Seldon, Twisterul sadic. n plus, gndi el cu amrciune, Dors va afla de ntmplare. De fapt, mai bine s-i spun cu gura lui. Nu trebuia ca incidentul s par mai grav dect fusese n realitate. n orice caz, nu va fi deloc ncntat. 3 ntr-adevr. Nu era. l atepta n ua apartamentului, ntr-o poziie relaxat, cu mna pe old, artnd la fel ca atunci cnd o ntlnise pentru prima oar, tot la aceast Universitate, cu opt ani n urm: zvelt, forme plcute, pr rocat-auriu aranjat n bucle... foarte frumoas n ochii lui, dar nu foarte frumoas n sens obiectiv. Dei, dup primele zile ale prieteniei lor, nu mai reuise vreodat s o priveasc n mod obiectiv. Dors Venabili! Pe multe alte lumi, i chiar pe multe sectoare ale Trantorului, ar fi fost normal s fie numit Dors Seldon. Dar dintotdeauna apreciase c acest lucru ar marca-o ca pe o posesiune, iar el nu dorea aa ceva, dei obiceiul era respectat nc din vremurile imemoriale ale trecutului pre-Imperial. Dors spuse blnd i cu o cltinare trist a capului, care de-abia i mic buclele prului: Am auzit, Hari. Spune-mi, ce s m fac cu tine? Ce spui de un srut? Poate, dar numai dup ce discutm puin. Intr. Ua se nchise n urma lor. tii, drag, spuse Dors, trebuie s m ocup de curs i de cercetare. nc nu am terminat cu ngrozitoarea istorie a Regatului Trantor, despre care mi spui ca este esenial pentru propria ta cercetare. S le las pe toate balt i s merg mereu mpreun cu tine, pentru a te proteja? S tii ca asta este de fapt sarcina mea. Acum mai mult ca niciodat, din moment ce faci progrese cu psihoistoria. Progrese, zici? A vrea eu! Dar nu e cazul s-i faci probleme n privina mea.

Serios? L-am trimis pe Raych s te caute. ntrziasei i eram ngrijorat. De obicei m anuni cnd lucrezi pn mai trziu. mi pare ru dac apar ca un paznic, Hari, dar chiar sunt paznicul tu. Nu te-ai gndit, Paznic Dors, c din cnd n cnd mi place i mie s mai scap din les? i dac peti ceva, ce i spun lui Demerzel? Am sosit prea trziu pentru cin? Ai dat deja comanda la buctrie? Nu. Te ateptam pe tine. Din moment ce tot eti aici, f tu comanda. Cnd vine vorba de mncare, eti mult mai pretenios dect mine. i nu schimba subiectul! Raych nu i-a spus c n-am pit nimic? Aa c ce rost mai are s discutm? Cnd a dat de tine, erai stpn pe situaie. S-a ntors naintea ta, dar nu cu mult. Nam auzit detaliile. Spune-mi... Ce anume fceai? Seldon ridic din umeri: Era vorba de o ntrunire ilegal, Dors, i a trebuit sa-i mprtii. Dac nu interveneam, Universitatea putea intra n nite ncurcturi inutile. i tocmai tu trebuia s te ocupi de asta? Hari, nu mai eti Twister. Eti... Btrn? nterveni el rapid. Pentru un Twister, da. Ai patruzeci de ani. Cum te simi? Pi... un pic mai nepenit. mi dau seama. i ntr-una din zilele astea, pe cnd ai s faci pe tnrul atlet heliconian, ai s-i rupi vreo coast... Acum povestete-mi. Ei bine, i-am mai spus cum m-a avertizat Amaryl c Demerzel are probleme din cauza demagogiei lui Jo-Jo Joranum. Jo-Jo. Da, tiu asta. Spune-mi ceea ce nu tiu. Spune-mi ce s-a ntmplat astzi. Era un miting pe Stadion. Un partizan de-al lui Jo-Jo, pe nume Namarti, vorbea mulimii. Namarti este Gambol Deen Namarti, mna dreapt a lui Joranum. Foarte bine, vd c tii mai multe dect mine. n orice caz, vorbea unei mulimi destul de numeroase, nu avea permis i cred c spera s provoace un fel de rzmeri. Ei ncurajeaz revoltele, iar dac s-ar lua unele msuri mai drastice asupra Universitii, chiar i temporar, l-ar putea acuza pe Demerzel de distrugerea libertii academice. Bnuiesc c dau vina pe el pentru orice. Aa c i-am oprit... I-am dat afar, fr scandal. Pari mndru de tine! De ce nu? M-am descurcat bine, pentru un tip de patruzeci de ani. Asta ai vrut? S vezi de ce anume mai eti n stare la patruzeci de ani? Seldon comand meniul pentru cin, ngndurat. Spuse: Nu. Eram ntr-adevr ngrijorat ca nu cumva Universitatea s aib necazuri inutile. i eram ngrijorat din cauza lui Demerzel. M tem c avertismentul lui Yugo m-a impresionat mai mult dect mi-am dorit. A fost o prostie din partea mea, Dors. tiu c Demerzel i poate purta i singur de grij. Nu-i pot explica asta lui Yugo, sau altcuiva n afar de tine. Inspir adnc: Este uimitor ct de bine m simt c pot discuta mcar cu tine despre acest lucru. Eu tiu, tu tii, Demerzel tie, dar nimeni altcineva nu tie dintre cei pe care-i cunosc eu, cel puin c Demerzel este de neatins. Dors se ndrept spre un panou aflat pe perete, atinse un contact i acea parte a apartamentului destinat lurii mesei fu luminat blnd, cu o strlucire de culoarea piersicii. Se aezar la mas, care era deja aranjat cu fa de mas, pahare, farfurii i tacmuri. n timp ce stteau, cina ncepu s soseasc la acest moment al serii nu ateptai niciodat prea mult i Seldon primi totul, deloc impresionat. Se obinuise de mult vreme cu poziia social care i scutea de mesele luate n comun, la cantinele facultii. Savura aromele de care se bucuraser n timpul ederii n Mycogen singurul lucru pe care nu l detestaser n acel sector straniu dominat de masculi, ptruns de religie, venernd trecutul. Cum adic, "de neatins"? ntreb ncet Dors. Haide drag, doar tii c poate afecta emoiile. Sper c n-ai uitat. Dac Joranum devine cu adevrat periculos, ar putea fi... Fcu un gest vag cu minile: ..."lucrat"; fcut s-i schimbe prerea. Dors nu prea n largul ei i masa continu ntr-o tcere neobinuit. De-abia dup ce farfuriile, tacmurile, i restul, disprur alunecnd pe un tobogan aflat n centrul mesei (care apoi fu acoperit automat), Dors spuse: Nu sunt sigur c-mi face plcere s vorbesc despre asta, Hari, dar nu te pot lsa s te amgeti cu propria ta inocen. Inocen? se ncrunt el.

Da. N-am vorbit niciodat despre asta. N-am crezut c va fi cazul s discutm, dar Demerzel are puncte slabe. Nu este de neatins. Poate fi lovit, iar Joranum reprezint ntradevr un pericol pentru el. Vorbeti serios? Bineneles. Tu nu nelegi roboii... cel puin, nu ai cum nelege un robot de complexitatea lui Demerzel. Eu ns, pot. 4 Din nou linite, dar numai din cauz c gndurile sunt tcute. Cele ale lui Seldon erau foarte tumultoase. i totui, era adevrat. Se prea c soia sa avea o nefireasc nelegere pentru roboi. De-a lungul anilor, i fcuse attea probleme n legtur cu aceast capacitate a lui Dors, nct sfrise prin a se da btut, ascunznd totul n ungherele minii sale. Dac n-ar fi fost Eto Demerzel un robot nu ar fi ntlnit-o niciodat pe Dors. Dors lucra pentru Demerzel; Demerzel i "repartizase" lui Dors cazul "Hari", cu opt ani n urm, pentru a-i asigura protecia n timpul fugii prin diversele sectoare ale Trantor-ului. Dei acum era soia lui, camaradul lui, "jumtatea" lui, Hari se mai ntreba din cnd n cnd n legtur cu strania legtur dintre Dors i robotul Demerzel. Era singura parte a vieii lui Dors n care Hari se simea cu adevrat strin i intrus. Iar asta i aduse n minte cea mai dureroas ntrebare dintre toate: Dors rmsese cu el pentru c l iubea sau pentru c trebuise s asculte ordinele lui Demerzel? I-ar fi plcut s cread n prima variant... i totui... Viaa sa cu Dors Venabili era o via fericit, dar acest lucru avea un pre, o condiie. Condiia era cu att mai sever cu ct nu rezultase n urma unei discuii sau unui acord, ci n urma unei nelegeri tacite. Seldon tia c gsise la Dors tot ceea ce i-ar fi dorit de la o nevast. Este adevrat, nu avea copii, dar nu se ateptase niciodat s aib i, ca sa fie sincer, nici nu i dorise foarte tare. l avea pe Raych, pe care l iubea ca pe un fiu, de parc acesta ar fi motenit ntreaga zestre genetic seldonian. Simplul fapt c Dors l fcuse s se gndeasc la aceast problem era parc de natur a nclca acordul care i fcuse s triasc pn acum n pace i bun nelegere, i simi o uoar nemulumire, dar care cretea din ce n ce mai mult. ns, ntr-un trziu, reui s-i alunge din nou aceste gnduri i ntrebri. nvase s accepte rolul ei de protector. Va face la fel i pe mai departe. La urma urmelor, Dors cu el mprea casa, masa, i patul... nu cu Eto Demerzel. Vocea lui Dors l scoase din reverie: Am spus... Eti mbufnat, Hari? Tresri uor, dndu-i seama c Dors repetase o ntrebare, c el se afundase din ce n ce mai mult n sine, ndeprtndu-se de ea: Scuz-m, drag. Nu sunt mbufnat... prea tare. M ntrebam ns cum ar trebui s rspund afirmaiei tale. Referitoare la roboi? Cuvntul fusese pronunat calm. Ai spus c tiu mai puine lucruri dect tine n legtur cu roboii. Cum ar trebui si rspund? Fcu o pauz, apoi adug ncet (tiind c i asuma un risc): N-am spus asta ca s te jignesc. N-am spus c nu tii despre roboi. Dac m citezi, mcar f-o exact. Am spus c nu nelegi roboii. Sunt sigur c tii foarte multe, poate mai multe dect mine, dar a ti nu nseamn neaprat a nelege. Dors, vorbeti deliberat n paradoxuri, ca s m necjeti. Un paradox se nate dintr-o ambiguitate care provoac stupoare, intenionat sau nu. Nu-mi place aa ceva nici n tiin i nici n conversaiile obinuite. Poate doar atunci cnd se fac glume, ceea ce nu este cazul acum. Dors rse n felul ei special, ncet, ca i cum amuzamentul era prea preios pentru a fi risipit cu larghee: Dup toate aparenele, paradoxul te-a necjit i te-a fcut mai pompos. i cnd eti pompos, eti ntodeauna nostim. Totui, am s-i explic. Nu am avut intenia s te necjesc. Se ntinse s l mngie uor pe mn i Seldon, spre surpriza i jena sa, descoperi c ncletase pumnii. Vorbeti foarte mult despre psihoistorie, spuse Dors. Cel puin, cu mine. tiai asta? Seldon i drese glasul: Da, n privina asta depind foarte mult de tine. Proiectul este secret prin nsi

natura sa. Psihoistoria nu va da rezultate dect dac oamenii pe care i afecteaz nu cunosc nimic despre ea. Nu pot vorbi dect cu Yugo i cu tine. Yugo se las cu totul n voia intuiiei. Este un tnr strlucit, dar se avnt nebunete n ntuneric, iar eu trebuie s joc rolul de supraveghetor prudent, trgndu-l mereu napoi. Dar i eu am, la rndul meu, gnduri trsnite... i mi este de mare ajutor s mi le aud spuse cu voce tare, chiar i atunci... Aici zmbi i continu: ... cnd mi dau foarte bine seama c nu nelegi nici o iot din vorbele mele. tiu c eu sunt placa ta rezonant i nu m deranjeaz... Serios c nu m deranjeaz, Hari, deci nu ncerca s-i schimbi obiceiul. E normal s nu i neleg matematicile. Eu sunt istoric... i nici mcar nu studiez istoria tiinei. Timpul meu este acum ocupat cu studiul influenelor modificrilor economice asupra evoluiei politice... Da, i n privina asta, eu sunt placa ta de rezonan, sau n-ai observat? Va veni o vreme cnd voi avea nevoie de acest studiu pentru psihoistorie, deci bnuiesc c mi vei fi un ajutor indispensabil. Bun! Acum, dup ce ne-am lmurit asupra motivului pentru care ai rmas mpreun cu mine tiam eu c nu pentru frumuseea mea d-mi voie s-i explic c din cnd n cnd, n momentele n care discuia ta deviaz de la aspectele strict matematice, am senzaia c neleg ce vrei s spui. Mi-ai explicat, de multe ori, ceea ce tu numeti necesitatea de minimalism. Cred c am neles-o. Prin aceasta vrei s spui c... tiu ce vreau s spun. Dors pru ofensat: Nu-i mai da attea aere, Hari, te rog. Nu ncerc s-i explic ie ce vroiai s spui. ncerc s-mi explic mie. Dac zici c eti placa mea rezonant, poart-te n consecin. Fiecare este, pe rnd, placa rezonant a celuilalt. Mi se pare corect, nu? Da, dar nu mi se pare corect s m acuzi c-mi dau aere, atunci cnd fac i eu o mic... Gata! Taci din gur!... Mi-ai spus c minimalismul are o importan esenial n psihoistoria practic; n arta transformrii unei evoluii nedorite ntr-o evoluie dorit sau mcar ntr-una ceva mai puin neplcut. Ai spus c modificarea trebuie s fie ct mai prudent i mai apropiat de minimalitate... Da, spuse Seldon nerbdtor, i asta din cauz c... Nu, Hari. Eu ncerc s explic. tim amndoi c tu nelegi. Minimalismul este necesar pentru c orice schimbare are efecte secundare, care nu pot fi ntotdeauna prevzute. Dac schimbarea este prea mare i efectele secundare prea numeroase, atunci este aproape sigur c rezultatul va fi departe de ceea ce ai plnuit. Corect, spuse Seldon. Intervine n esen un efect haotic. Problema este dac exist vreo modificare suficient de mic nct s permit prezicerea rezultatului, n limite rezonabile, desigur, sau dac nu cumva istoria omenirii este inevitabil i iremediabil haotic, n toate privinele. Iat ceea ce m-a fcut la nceput s cred c psihoistoria nu era... tiu, dar nu m-ai lsat s-mi termin ideea. Nu se pune problema dac o schimbare este suficient de mic. Esena este c orice schimbare mai mare dect cea minim implic efecte haotice. Minimul cerut poate fi zero, dar dac nu este zero, atunci este totui foarte mic i este, ntr-adevr, o mare problem gsirea lui. Din cte mi-am dat eu seama, asta ai vrut s spui prin necesitatea de minimalism. Mai mult sau mai puin, spuse Seldon. Desigur, ca ntotdeauna, problema poate fi exprimat mai compact i mai riguros n limbajul matematicilor. Ascult, s-i explic... Scutete-m, spuse Dors. Avnd n vedere c tii acest lucru, ar trebui s-i dai seama c este valabil i pentru Demerzel, nu numai pentru psihoistorie. tii dar nu nelegi, pentru c, dup toate aparenele, nu te-ai gndit s faci legtura ntre Regulile Psihoistoriei i Legile Roboticii. La care Seldon replic anemic: Acum chiar c nu-mi dau seama unde vrei s ajungi. i aciunile lui trebuie s fie minime, nu, Hari? Prima Lege a Roboticii spune c robotul nu poate face ru unei fiine umane. Asta este legea esenial a unui robot, dar Demerzel este un robot foarte neobinuit, iar pentru el, Legea Zero reprezint o realitate care are prioritate fa de Prima Lege. Legea Zero spune c un robot nu poate face ru omenirii ca ntreg. Asta i impune lui Demerzel restricii asemntoare celor pe care le ai tu atunci cnd lucrezi cu psihoistoria. nelegi? neleg. Sper. Dei Demerzel are capacitatea de a "lucra" minile, el trebuie s fac acest lucru fr s determine efecte secundare pe care nu le dorete. i, avnd n vedere c este Primul Ministru al mpratului, efectele secundare pe care trebuie s le ia n calcul sunt, ntr-adevr, numeroase.

i care este legtura cu cazul de fa? Gndete-te! Tu nu poi spune nimnui n afar de mine, desigur c Demerzel este un robot, din cauz c te-a "lucrat" astfel nct s nu poi face acest lucru. Dar ct de mult te-a "lucrat"? Vrei s spui oamenilor c este robot? Vrei s-i ruinezi puterile, cnd depinzi de el pentru protecie, pentru sprijin financiar, pentru influena exercitat n mod discret n favoarea ta? Bineneles c nu. Schimbarea pe care a trebuit s o fac a fost foarte mic, doar att ct s te mpiedice s-l desconspiri ntr-un moment de exaltare sau de neatenie. O schimbare att de mic nct nu are efecte secundare. Iat, n principiu, cum ncearc Demerzel s conduc Imperiul. i cazul lui Joranum? Este evident diferit fa de al tu. Din diverse motive, este foarte pornit mpotriva lui Demerzel. Fr ndoial, Demerzel ar putea schimba situaia, dar numai cu preul unei schimbri considerabile n structura mental a lui Joranum, iar asta ar putea duce la rezultate pe care nu le poate prevedea. Dect s-i asume riscul modificrii lui Joranum, inducnd astfel efecte secundare care i-ar putea afecta pe ceilali i, probabil, ar putea face ru omenirii, trebuie s-l lase pe Joranum n pace pn cnd va gsi o modificare o modificare mic pentru a salva situaia fr a face nimnui ru. Iat de ce Yugo are dreptate i Demerzel este vulnerabil. Seldon ascultase, dar nu rspunse. Se cufund n gnduri. Trecur cteva minute, nainte s spun: Dac Demerzel nu poate face nimic n aceast problem, atunci trebuie s fac eu. Dac el nu poate face nimic, ce poi face tu? Eu nu sunt n aceeai situaie ca i el. Eu nu sunt oprit de Legile Roboticii. Nu trebuie s-mi bat prea mult capul cu minimalismul... i pentru nceput, trebuie s m ntlnesc cu Demerzel. Dors prea uor ngrijorat: Chiar trebuie? Nu ar fi nelept s atragi atenia asupra legturii dintre voi doi. A sosit momentul n care nu mai are rost s ne prefacem c nu avem nici o legtur unul cu altul. Bineneles c n-am de gnd s anun la holoviziune ntlnirea cu el. Dar trebuie s-l vd. 5 Seldon resimea trecerea timpului, cu o furie copleitoare. Cu opt ani n urm, cnd sosise pentru prima oar pe Trantor, putea aciona foarte prompt. Nu avea de renunat dect la o camer de hotel. Putea cltori, dup bunul plac, prin toate sectoarele Trantorului. Acum avea pe cap edinele departamentale, trebuia s ia decizii, s rezolve probleme. Nu mai putea trage repede o fug pentru a-l vedea pe Demerzel... i chiar dac ar fi putut, Demerzel avea i el propriul lui program, foarte ncrcat. Nu era uor de gsit un timp liber n care s se ntlneasc amndoi. Nu i era uor nici cu Dors, care i spunea cltinnd din cap: Nu tiu ce ai de gnd s faci, Hari. Rspunsul veni puin iritat: Nici eu nu tiu ce am de gnd s fac, Dors. Sper s m lmuresc dup ntlnirea cu Demerzel. i va spune c prima ta grij este sa avansezi cu psihoistoria. Poate. M voi lmuri atunci. i apoi, imediat ce reui s aranjeze o ntlnire cu Primul Ministru, peste opt zile, primi un mesaj n biroul de la departament. Pe afiajul din perete strluceau litere n stil arhaic, n concordan deplin cu mesajul pe care l purtau: L IMPLOR PE PROFESORUL SELDON S MI ACORDE O AUDIEN. Seldon rmase surprins. Nici mcar mpratului nu i se mai adresau fraze att de demodat formulate. De asemenea, nici semntura nu era tiprit, aa cum se fcea de obicei, pentru claritate. Era scris de mn, cu litere nflorite, foarte citea, i totui avea parfumul unei opere de artist medieval. Semntura era: LASKIN JORANUM... Deci Jo-Jo implora o audien! Seldon rse n sinea sa. Intenia acelei formulri demodate i era acum clar. Fcea dintr-o banal cerere un mijloc de stimulare a curiozitii. Seldon nu avea nici un chef s l ntlneasc pe acest om... mai bine zis, n mod normal nu ar fi avut. Dar ce rost aveau arhaismul i nfloriturile? Dorea s afle. Puse secretara s stabileasc data i locul ntlnirii. n biroul su, nu n apartament. O conversaie oficial, nimic particular.

i va avea loc naintea proiectatei ntlniri cu Demerzel. Nu m surprinde, Hari, spuse Dors. I-ai dobort doi oameni, unul dintre ei fiind mna sa dreapt; ai stricat un miting inut n numele su; i l-ai ridiculizat, prin persoana reprezentanilor si. Vrea s te priveasc mai ndeaproape; cred c ar fi bine s fiu i eu de fa. Seldon ddu din cap: Las, mai bine l iau pe Raych. tie toate mecheriile pe care le tiu i eu. n plus, este un tnr de douzeci de ani, puternic i activ. Dar sunt sigur c nu voi avea nevoie de protecie. De unde tii? Joranum vine s m ntlneasc pe domeniul Universitii. Vom fi nconjurai de mult tineret. Eu sunt destul de popular printre studeni; bnuiesc ca Joranum este genul de om care-i face temele i tie c pe teritoriul meu voi fi n siguran. Am certitudinea c va fi deosebit de politicos... prietenos la culme. Hmf, pufni Dors strmbnd uor din colul unei buze. i cumplit de periculos, i termin Seldon spusele. 6 Pstrnd o figur neutr, Hari Seldon nclin capul doar att ct cerea o politee decent. i fcuse timp, mai nainte, pentru a examina mai multe holograme nfindu-l pe Joranum, dar, aa cum se ntmpl adeseori, realitatea nu seamn niciodat perfect cu holograma. Diferena, gndi Seldon, const probabil n reacia observatorului fa de "lucrul real". Joranum era un brbat nalt cel puin tot att de nalt ca i Seldon, dar mai lat n toate celelalte aspecte fizice. Acest lucru nu se datora unei constituii musculoase deoarece, fr a fi cu adevrat gras, ddea impresia de "moale". O fa rotund, cap mare acoperit cu pr nu att blond ct, mai degrab, de culoarea nisipului, ochi albastrudeschis. Prea nconjurat de o aur de calm, iar pe fa avea ntiprit un semi-zmbet care crea iluzia de prietenie dei, n acelai timp, arta clar c era doar o iluzie. Avea o voce profund i aflat sub un strict control, o voce de orator: Profesore Seldon, sunt ncntat s te ntlnesc. Foarte amabil din partea ta c ai acceptat aceast ntlnire. Sper s nu te simi jignit pentru faptul c am adus cu mine un nsoitor, mna mea dreapt, chiar dac nu am convenit n prealabil asupra acestui lucru. Se numete Gambol Deen Namarti... observi, are trei nume. Cred c l-ai mai ntlnit. Da, ntr-adevr. mi aduc bine aminte de incident. Seldon l privi pe Namarti cu o und de sarcasm. Acesta avea o nlime medie, siluet slbu, ten palid, pr negru, gur lat. Nu avea pe figur tentativa de zmbet a lui Joranum, sau vreo alt expresie demn de luat n seam, cu excepia unui aer de pruden. Prietenul meu, Dr. Namarti are doctoratul n literatura antic a venit din proprie iniiativ, spuse Joranum accentundu-i puin zmbetul, pentru a-i cere scuze. Joranum i arunc lui Namarti o privire rapid... iar Namarti, strngnd din buze la nceput, spuse apoi cu o voce incolor: mi pare ru, Profesore, pentru ceea ce s-a ntmplat pe Stadion. Nu cunoteam foarte bine regulile stricte sub care se desfoar ntrunirile n Universitate i mi-am cam pierdut controlul, datorit entuziasmului. Este de neles, spuse Joranum. n plus, nici nu avea cum s tie cine erai dumneata. Cred c acum putem uita cu totul acest incident. V asigur, domnilor, spuse Seldon, c nu in absolut deloc s mi mai aduc aminte de el. Acesta este fiul meu, Raych, aa c vedei, i eu am un nsoitor. Raych i lsase s-i creasc o musta neagr i stufoas semnul virilitii dahlite. Nu o avusese cu opt ani n urm, cnd l ntlnise pe Seldon. Pe atunci era un copil al strzii, zdrenros i nfometat. Era scund, dar suplu i viguros. mprumutase o expresie mndr, pentru a aduga civa centimetri spirituali la statura fizic. Bun dimineaa, tinere, spuse Joranum. Bun dimineaa, domnule, spuse Raych. V rog s luai loc, domnilor, spuse Seldon. V pot oferi ceva de mncare sau de but? Joranum ridic palmele, ntr-un refuz politicos: Nu, domnule. Nu ne aflm la o ntrunire monden. Se aez n locul indicat: Dei sper c, pe viitor, vom avea multe astfel de ntlniri. Dac este o vizit de lucru, atunci hai s ncepem.

Profesore Seldon, am aflat de micul incident, pe care cu atta amabilitate ai fost de acord s-l uitm, i m-am ntrebat pentru ce i-ai asumat riscul de a face ceea ce ai fcut. A fost un risc, trebuie s recunoti. Nu, eu nu am considerat c mi asum un risc. Eu da. Aa c mi-am permis libertatea de a afla tot ceea ce se poate n legtur cu dumneata, Profesore Seldon. Eti un brbat interesant. Am descoperit c vii din Helicon. Da, acolo m-am nscut. Documentele sunt clare n privina asta. i te afli aici, pe Trantor, de opt ani. Acest lucru este nregistrat, de asemenea, n arhivele publice. nc de la nceput ai ctigat faim susinnd acea lucrare referitoare la... cum i spui?... Psihoistorie? Seldon cltin foarte uor din cap. De cte ori nu regretase acea indiscreie! Desigur, pe atunci nu avea cum s-i dea seama c era o indiscreie. Un entuziasm al tinereii, spuse el. N-a dus la nici un rezultat. Chiar aa? Joranum privi mprejur, cu un aer de plcut surprindere: i totui, iat-te aici, n fruntea Departamentului de Matematic la una dintre cele mai mari Universiti de pe Trantor. La numai patruzeci de ani, am impresia... Apropo, eu am patruzeci i doi de ani, deci nu te consider deloc a fi n vrst. Pentru a ocupa poziia aceasta, trebuie s fii un matematician foarte competent. Seldon ridic din umeri: n privina asta, eu nu m pronun. Sau trebuie s ai prieteni puternici. Cu toii dorim s avem prieteni puternici, domnule Joranum, dar nu cred c vei gsi aa ceva pe-aici. Profesorii universitari au rareori prieteni puternici. De fapt, rareori au vreun prieten, de orice fel. Zmbi. La fel i Joranum. Profesore Seldon, nu crezi ca mpratul ar putea fi totui considerat un prieten puternic? Ba da, cu siguran, dar ce legtur gseti ntre el i mine? Am impresia c mpratul i este prieten. Cred c documentele sunt clare n aceast privin, domnule Joranum. Acum opt ani am avut o audien la Maiestatea Sa Imperial. A durat o or, sau poate ceva mai puin, i n acel interval nu am descoperit vreun semn de mare prietenie. De atunci nu am mai vorbit cu el i nici nu l-am mai vzut... dect la holoviziune, desigur. Dar, Profesore, pentru a avea un prieten puternic n persoana mpratului nu este neaprat necesar s-l vezi sau s vorbeti cu el. Este suficient s te ntlneti sau s vorbeti cu Eto Demerzel, Primul Ministru al mpratului. Protectorul tu este Demerzel i, din acest motiv, putem spune c i mpratul te protejeaz. Ai gsit pe undeva, prin documente, dovezi pentru presupusa protecie de care ma bucura din partea Primului Ministru Demerzel? Sau ceva din care s poi deduce acest lucru? De ce s mai cotrobi prin arihive, cnd se tie foarte bine c ntre voi doi exist o legtur? tii i dumneata, tiu i eu. Hai s-o lum ca pe un fapt dovedit, i s continum. Te rog, spuse el ridicnd minile, nu te obosi s-mi aduci argumente c nu-i aa. Ar fi o pierdere de timp. De fapt, spuse Seldon, aveam de gnd s te ntreb care crezi c ar fi motivul pentru care ar vrea s m protejeze. n ce scop? Profesore! Vrei s m jigneti? Crezi c sunt chiar att de naiv? Adineauri am vorbit despre psihoistoria ta, pe care o vrea Demerzel. Iar eu i-am spus c psihoistoria a fost un entuziasm al tinereii, care nu a dus la nimic. Profesore, dumneata poi s-mi spui ce vrei. Eu nu sunt obligat s cred ceea ce mi spui. Uite, dau crile pe fa. Am citit lucrarea ta original i am ncercat s o neleg cu ajutorul unor matematicieni din echipa mea. Ei mi spun c este un vis mult prea ndrzne, absolut imposibil... i sunt foarte de acord, cu ei, spuse Seldon. Dar am senzaia c Demerzel ateapt ca psihoistoria s avanseze i s fie aplicat. i dac el poate atepta, la fel pot i eu. i-ar fi mai de folos, Profesore Seldon, ca cel care ateapt s fiu eu. De ce? Pentru c Demerzel nu va rezista n postul su. Opinia public este din ce n ce mai mult mpotriva lui. S-ar putea ca mpratul s se sature de un Prim Ministru nepopular, care amenin s doboare i tronul o dat cu cderea lui. l va nlocui. S-ar putea ca

preferinele mpratului s se aplece asupra umilei mele persoane. i vei avea n continuare nevoie de un protector, cineva care s aib grij ca tu s lucrezi n linite, s primeti fonduri generoase pentru echipament i asisteni. Iar acel protector vei fi tu? Desigur... pentru acelai motiv ca i Demerzel. Doresc o tehnic psihoistoric valabil, cu care s pot conduce Imperiul n mod mult mai eficient. Seldon ddu din cap gnditor, atept un moment, apoi spuse: Dar n acest caz, domnule Joranum, de ce trebuie s-mi mai fac probleme? Sunt un biet intelectual, triesc o via linitit, implicat n activiti matematice i pedagogice inofensive. mi spui c Demerzel este actualul meu protector i c tu vei fi viitorul meu protector. n cazul sta, mi pot vedea linitit de treab. Tu i cu Primul Ministru, n-avei dect s v luptai ntre voi. Indiferent cine ctig, eu voi rmne cu un protector... cel puin, aa trag concluzia din cele ce mi-ai spus. Zmbetul eapn al lui Joranum pru s pleasc puin. Namarti i ntoarse figura mohort spre Joranum i ddu s spun ceva, dar Joranum fcu un gest de-abia perceptibil. Namarti tui i tcu din gura. Doctore Seldon, spuse Joranum. Eti patriot? Cum s nu, desigur. Imperiul a oferit omenirii pace sau n orice caz, aproape-pace timp de milenii i a ncurajat-o s progreseze ncontinuu. ntr-adevr... dar de vreo dou secole ncoace, progresul nregistreaz un ritm din ce n ce mai sczut. Seldon ridic din umeri: N-am acordat prea mare atenie acestor chestiuni. Nici nu-i trebuie cine tie ce spirit de observaie. tii c, din punct de vedere politic, ultimele dou secole au fost pline de frmntri. Domniile Imperiale au fost scurte, iar uneori au fost scurtate i mai mult, prin asasinate... Fie i numai menionarea acestui lucru, interveni Seldon, este aproape o trdare. A prefera s nu... Poftim! Vezi, nu te mai simi deloc n siguran. Joranum se ls pe spate n scaun: Imperiul decade. Eu sunt dispus s-o spun deschis. Cei care mi se altur o fac pentru c tiu foarte bine acest lucru. Avem nevoie ca la mna dreapt a mpratului s stea cineva care poate conduce Imperiul. Care este n stare s nbue rebeliunile ce par s apar pretutindeni, s conduc armata aa cum trebuie, s dirijeze economia... Seldon l opri, ridicnd nerbdtor braul: Iar acela care poate face toate acestea eti tu, nu-i aa? Intenionez s fiu. Nu e o treab uoar, i m ndoiesc c se vor oferi muli voluntari... e i normal. Oricum, este cert c Demerzel nu poate face fa. Sub conducerea lui, declinul Imperiului se accelereaz. n ritmul sta, n curnd se va dezintegra. Dar tu poi opri declinul? Da, Dr. Seldon. Cu ajutorul tu. Cu psihoistoria. Poate c i Demerzel ar putea evita prbuirea cu ajutorul psihoistoriei... dac psihoistoria ar exista. Exist, spuse calm Joranum. S nu ne prefacem c nu exist. ns existena ei nu l ajut deloc pe Demerzel. Psihoistoria este doar o unealt. Are nevoie de o minte care s o neleag i de un bra care s o mnuiasc. S neleg c tu ai mintea i braul? Da. mi cunosc calitile. Vreau psihoistoria. Seldon ddu din cap: Orict de mult ai vrea-o, eu nu o am. Ba o ai. Nu mai discut pe tema asta. Joranum se ddu mai aproape, ca i cum ar fi dorit s-i insinueze vocea n urechea lui Seldon, evitnd transmiterea ei pe calea aerului: Spui c eti patriot. Trebuie s-l nlocuiesc pe Demerzel, pentru a evita prbuirea Imperiului. Totui, maniera n care s-ar produce aceast nlocuire ar putea prin ea nsi s slbeasc iremediabil Imperiul. Iar eu nu mi doresc aa ceva. Tu m poi sftui cum s-mi ating scopul n mod subtil, fr piedici, violene sau distrugeri... pentru binele Imperiului. Nu pot, spuse Seldon. Nu am ceea ce m acuzi tu c am. A vrea s fiu de ajutor, dar nu pot. Joranum se ridic deodat n picioare: Bine, deci tii care sunt inteniile mele i ce vreau de la dumneata. Mai gndetete... gndete-te la Imperiu. Poate crezi c Demerzel acest spoliator al tuturor planetelor omenirii are dreptul la prietenia ta. Ai grij! Ceea ce faci tu ar putea zdruncina chiar fundaia Imperiului. i cer s m ajui, n numele cvadrilioanelor de fiine umane ce umplu Galaxia. Gndete-te la Imperiu!

Vocea sa sczuse pn la nivelul unei oapte puternice, plin de pasiune. Seldon aproape c se simi scuturat de un fior, i spuse: ntotdeauna m voi gndi la Imperiu. Bun, altceva nici nu-i cer deocamdat, spuse Joranum. i mulumesc c ai avut amabilitatea de a m primi n vizit. Seldon i privi pe Joranum i pe nsoitorul su cum se ridic i se ndreapt s plece. Ua biroului se deschise alunecnd fr zgomot, i cei doi brbai ieir. Se ncrunt. Era ceva care l deranja... i nu tia prea bine ce anume. 7 Ochii negri ai lui Namarti rmaser fixai asupra lui Joranum. Stteau n biroul lor din Sectorul Streeling. Nu era un sediu foarte pretenios; micarea era cam slab n Streeling, dar n curnd vor deveni din ce n ce mai puternici. Era uimitor cum lua amploare micarea! ncepuse cu trei ani n urm, de la zero; astzi tentaculele ei se ntindeau n unele locuri erau mai viguroase dect n altele, desigur pe ntreg Trantor-ul. Lumile din Provincie rmseser, deocamdat, aproape neatinse. Demerzel se strduise din rsputeri s le satisfac cerinele, dar tocmai aici fusese greeala lui. Rebeliunile erau cu adevrat periculoase doar pe Trantor. n restul lumilor, puteau fi stpnite. ns cele de aici l puteau rsturna pe Demerzel. Ciudat c nu-i dduse seama de acest lucru, dar Joranum susinuse ntotdeauna c reputaia lui Demerzel era mult exagerat, c s-ar dovedi o simpl goace goal pe dinuntru dac cineva ar ndrzni s-l nfrunte, i c mpratul l-ar distruge rapid dac i-ar simi sigurana n pericol. Cel puin pn acum, toate prediciile lui Joranum se adeveriser. Nu fusese niciodat mpiedicat n drumul su dect de piedici minore, cum ar fi recentul miting de la Universitatea Streeling, n care i bgase nasul individul la, Seldon. Poate c acesta fusese motivul pentru care Joranum insistase s se ntlneasc cu Seldon. "Trebuie s fii atent, trebuie s ai grij de toate, chiar dac uneori este vorba doar de o banal bttur". Joranum ddea impresia unui personaj infailibil i Namarti era obligat s admit c imaginea unui nentrerupt ir de succese era cea mai bun metod pentru a asigura continuarea succeselor. Oamenii aveau tendina s evite umilina eecului alturndu-se prii cu cele mai mari anse de reuit, dei uneori fceau aceasta mpotriva propriilor convingeri. Dar aceast ntrevedere cu Seldon fusese oare un succes, sau numai o a doua bttur care venise s se alture celei dinti? Namarti nu apreciase deloc faptul c fusese trt pn acolo ca s-i cear umil scuze i nu considera c gestul folosise la ceva. Joranum sttea nemicat, tcut, evident pierdut n gnduri, rozndu-i unghia degetului mare, ca i cum ncerca s sug vreun fel de hran mental. Jo-Jo, ncerc Namarti. Era unul dintre puinii oameni care i se puteau adresa lui Joranum cu diminutivul strigat la nesfrit de ctre mulimi, n adunrile publice. Joranum cuta s-i atrag dragostea mulimii i n acest mod (printre altele), dar, n particular, cerea respect de la orice persoan. Excepie nu fceau dect cei mai buni prieteni, care fuseser alturi de el nc de la nceput. Jo-Jo, spuse din nou Namarti. Joranum ridic privirea: Da, G.D., ce s-a ntmplat? Prea puin iritat. Jo-Jo, ce facem cu tipul sta, Seldon? Ce s facem? Deocamdat nimic. S-ar putea s ni se alture. Pentru ce s mai ateptm? Putem face presiuni asupra lui. Tragem cteva sfori la Universitate, i-i facem viaa mizerabil. Nu-nu. Pn acum, Demerzel ne-a lsat s ne vedem de treab. Nesbuitul, are prea mult ncredere n el. ns ar fi o cumplit greeal s-l form s acioneze nainte de a fi noi gata. O micare brutal mpotriva lui Seldon l-ar putea convinge s acioneze. Bnuiesc c Seldon reprezint o pies esenial n planurile lui Demerzel. Din cauza psihoistoriei de care ai discutat? ntr-adevr. Ce este psihoistoria? N-am auzit de ea pn acum. Puini au auzit. Este o analiz matematic asupra societii umane, cu scopul de a prezice viitorul. Namarti se ncrunt i simi cum trupul i se ndeprteaz ncet, instinctiv, de Joranum. Ce era asta? Vreo glum de-a lui Joranum? Trebuia s rd? Namarti nu reuea niciodat

s-i dea seama cnd sau de ce ateptau ceilali ca el s rd. Nu simise niciodat nevoia de a rde. S prezic viitorul? spuse el. Cum? Aaa! Dac a ti, ce nevoie a mai avea de Seldon? Sincer s fiu, Jo-Jo, eu nu cred. Cum s prezici viitorul? Asta-i treab de ghicitor! tiu, dar dup ce Seldon sta i-a spart mitingul, am pus s se afle ct mai multe despre el. n toate privinele. Cu opt ani n urm, a venit pe Trantor i a susinut o lucrare despre psihoistorie, la o conferin a matematicienilor. Dup care, chestia a murit. Nimeni nu a mai fcut referire la ea. Nici mcar Seldon. Deci, se pare c n-a fost nimic de capul ei. O, nu, dimpotriv. Dac s-ar fi stins ncetul cu ncetul, dac ar fi fost ridiculizat, a fi zis i eu c nu era nimic de capul ei. Dar din cauz c a disprut aa, complet i dintr-o dat, cred c a fost pus sub cel mai strict secret. Poate tocmai din cauza asta Demerzel na fcut nimic pentru a ne opri. Poate c nu este condus de un nesbuit exces de ncredere; poate ca face uz de psihoistorie i intenioneaz s profite din plin, la momentul potrivit. Dac aa stau lucrurile, i dac nu reuim noi nine s ne folosim de psihoistorie, am putea fi sortii eecului. Seldon pretinde c psihoistoria nu exist. Tu n-ai face la fel, dac ai fi n locul lui? Eu sunt totui de prere c ar trebui sa facem presiuni asupra lui. Ar fi inutil, G.D. N-ai auzit niciodat povestea cu Toporul lui Venn? Nu. Dac te-ai fi nscut pe Nishaya, ai fi auzit. Este un basm faimos, de pe meleagurile mele natale. Pe scurt, Venn era un tietor de lemne care avea un topor vrjit. Cu o singur lovitur putea dobor orice copac. Toporul era extrem de preios, dar Venn n-a fcut niciodat efortul de a-l ascunde. i cu toate acestea, niciodat nu a fost furat. tii de ce? Pentru c nimeni n afar de Venn nu l putea ridica sau mnui. Ei bine, n momentul de fa nimeni n afar de Seldon nu se poate folosi de psihoistorie. Dac ni se altur doar din cauz c l form, nu vom putea fi niciodat siguri de loialitatea lui. Ar putea determina un curs al evenimentelor care la nceput s par n favoarea noastr. ns acest curs ar putea fi manevrat n mod subtil astfel nct, dup o vreme, ne-am trezi brusc distrui. Nu, trebuie s ni se alture de bun voie, i trebuie s lucreze dorind s ne vad pe noi nvingtori. Dar cum l putem convinge? Prin fiul su. Raych, parc aa l chema. Nu l-ai observat? Nu n mod special. G.D., G.D., trebuie s observi totul, altfel riti s-i scape clemente eseniale. n ochii tnrului se putea vedea c m ascult cu inima. A fost impresionat. Mi-am dat seama. mi dau perfect seama cnd i impresionez pe ceilali. tiu cnd zdruncin nite convingeri i aduc pe cineva n pragul schimbrii opiniilor. Joranum zmbi. Nu era tocmai zmbetul simpatic, pseudoprietenos, pe care l arbora atunci cnd aprea n public. Era un zmbet sincer de data aceasta rece, ntr-un fel, amenintor. Spuse: S vedem ce putem face cu Raych, i dac, prin el, l putem convinge pe Seldon. 8 Dup plecarea celor doi politicieni, Raych l privi pe Hari, trecndu-i degetele peste musta. i fcea mare plcere s i-o mngie. Aici, n Sectorul Streeling, existau civa brbai care purtau musta. Dar mustile lor erau anemice, de culoare incert, vrednice de tot dispreul... chiar i cele brunete. Majoritatea brbailor nu purtau deloc musta i suportau s stea cu buza superioar dezgolit. Nici Hari nu purta, de exemplu, dar, ntmpltor, asta era n avantajul lui. Datorit culorii prului su, o musta l-ar fi transformat ntr-o caricatur. l privi cu atenie, ateptnd s ias din oceanul de gnduri n care se cufundase. Apoi, nu mai putu s reziste: Tat! Seldon ridic privirea: Ce? Prea un pic deranjat din cauz c fusese ntrerupt din gnduri. Cel puin, asta era impresia lui Raych, Nu cred ca ai fcut bine c te-ai ntlnit cu gagii ia doi, spuse Raych. Serios? De ce? Ei bine, gagiul la mrunel, nu mai tiu cum l cheam, a fost cel cruia i-ai fcut

necazuri, pe Stadion. Mai mult ca sigur c nu i-a plcut. Dar i-a cerut scuze. N-a fost sincer. ns cellalt gagiu, Joranum, la poate fi ntr-adevr periculos. Dac ar fi venit cu arme? Ce? Aici, n Universitate? n biroul meu? n nici un caz! Aici nu suntem n Billibotton. i, n plus, dac ar fi ncercat ceva, i-a fi dobort pe amndoi odat. Fr probleme. Nu tiu ce s zic, tat, spuse Raych privind nencreztor. tii, vrsta... Oprete-te, monstru nerecunosctor ce eti! spuse Seldon ridicnd un deget amenintor. O s spui exact ce-mi spune maic-ta i mi ajunge cicleala ei. Nu mbtrnesc... sau, cel puin, nu chiar att de tare. n plus, te aveam mpreun cu mine, iar tu eti un Twister aproape la fel de bun ca i mine. Raych strmb din nas: Twistu' nu-i mare scofal! (Da, nu avea nici un rost! Raych se auzi vorbind i i ddu seama c, dei ieise de opt ani din mocirla din Dahl, nc nu reuea s se controleze, folosind din cnd n cnd accentul dahlit care l marcase cu putere ca pe un membru al clasei inferioare. Mai mult, era scund, i din cnd n cnd se simea de-a dreptul pipernicit... Dar avea musta, i nimeni nu ndrznise s-i vorbeasc de dou ori pe un ton dispreuitor.) Ce-ai de gnd s faci n privina lui Joranum? Nimic, deocamdat. Uite, tat, eu l-am vzut de vreo dou ori pe Joranum la Holoviziunea Trantorian. Ba chiar i-am nregistrat pe band unele discursuri... Toat lumea vorbete despre el, aa c m-am gndit s vd i eu ce are de zis. i, tii, ceea ce spune are sens. Nu-mi place de el, nu am ncredere n el, dar ceea ce spuse are un sens. Vrea ca toate sectoarele s aib drepturi i anse egale... nu-i nimic ru n asta, nu-i aa? Desigur. Toi oamenii civilizai sunt de aceeai prere. i atunci, de ce nu avem treaba asta? mpratul nu simte la fel? Demerzel? mpratul i Primul Ministru trebuie s se ocupe de un ntreg Imperiu. Nu-i pot concentra toate eforturile doar asupra Trantor-ului. Lui Joranum i este uor s vorbeasc despre egalitate. El nu are nici o responsabilitate. ns dac ar trebui s guverneze, ar descoperi c eforturile i vor fi n mare parte diminuate de un Imperiu cu douzeci i cinci de milioane de planete. Mai mult, sectoarele i vor pune mereu bee n roate. Fiecare dorete mult egalitate pentru sine... dar nu chiar att de mult egalitate i pentru ceilali. Spune-mi, Raych, crezi c lui Joranum i-ar trebui dat o ans de a guverna, numai pentru a arta ce poate face? Raych ridic din umeri: Nu tiu. M ntreb i eu. Dar dac ar fi ncercat s-i fac vreun ru, a fi fost la gtul lui nainte de a apuca s nainteze cu doi centimetri. Deci, loialitatea ta fa de mine depete grija fa de Imperiu. Sigur. Tu eti tatl meu. Seldon l privi cu drag pe Raych, dar n spatele acelei priviri simi o und de incertitudine. Ct de departe putea merge influena aproape hipnotic a lui Joranum? 9 Hari Seldon se ls pe spate n scaun. Sptarul se ddu napoi permindu-i o poziie semi-culcat. i puse minile sub cap, cu privirea pierdut. Respiraia i era de-abia perceptibil. Dors Venabili se afla n cellalt capt al camerei. Proiectorul era oprit, iar microfilmele la locul lor. Trecuse printr-o perioad foarte ncrcat, n care i revizuise prerile despre Incidentul Florina din istoria timpurie a Trantor-ului. Acum i permitea cteva momente de calm, n care putea face speculaii asupra gndurilor lui Seldon. Psihoistoria, mai mult ca sigur. Probabil c i va petrece restul zilelor ncercnd s descopere vreo scurttur pentru a ajunge la captul acestei tehnici matematice semihaotice, va muri nevznd-o definitivat i, cu inima sfiat din cauza nemplinirii, va lsa aceast sarcin n seama altora (lui Amaryl, dac nu cumva treaba asta l va da i pe el gata). i totui, psihoistoria i va da un sens vieii. Va tri mai mult dac va fi preocupat n ntregime de psihoistorie... iar asta o mulumea. tia c ntr-o zi l va pierde, i descoperi c acest gnd o tulbura puternic. La nceput, cnd avea o sarcin simpl, aceea de a-l proteja pe el i ceea ce tia el mpotriva pericolelor, nu i-ar fi imaginat c un asemenea gnd ar putea-o tulbura. De cnd devenise asta o problem personal? Cum putea fi att de intim? Era ceva n legtur cu acest brbat, ceva care o fcea s nu se simt bine atunci cnd el nu era

prin preajma ei. Chiar i atunci cnd tia c brbatul este n siguran, deci ordinele adnc nrdcinate n ea nu o determinau s acioneze. Ce anume era? Sigurana lui reprezenta singurul lucru asupra cruia i se ordonase s vegheze. Cnd i cum se insinuase restul? Vorbise despre asta cu Demerzel, mult timp nainte, atunci cnd sentimentul devenise de neconfundat. El o privise cu seriozitate i spusese: "Dors, tu eti complex, iar rspunsurile nu sunt simple. Au existat n viaa mea cteva persoane a cror prezen m fcea s gndesc mai uor, s dau rspunsurile cu mai mult promptitudine. Am ncercat s mi explic uurina reaciilor n prezena lor i dificultatea reaciilor n momentul dispariiei lor definitive, pentru a-mi da seama dac pe ansamblu am ctigat sau am pierdut. i un lucru a devenit evident: plcerea companiei lor a depit regretul dispariiei lor. Deci, pe ansamblu, experiena ta de acum reprezint un avantaj." Hari va muri odat i-odat, gndi ea. Cu fiecare zi ce trece, moartea lui se apropie, iar eu nu trebuie s m mai gndesc la asta. Pentru a scpa de gndul neplcut, se hotr n cele din urm s-l ntrerup: La ce te gndeti, Hari? Ce? Seldon reui s-i focalizeze privirea cu un aparent efort. La psihoistorie, bnuiesc, spuse ea. Probabil c iari ai ajuns ntr-un punct mort. Nu, drag. Nu m gndeam deloc la aa ceva. Rse, pe neateptate: Vrei s tii la ce m gndeam?... La pr! La pr? Al cui pr? n momentul de fa, la al tu. O privi cu drag. E ceva n neregul cu el? ntreb Dors. S-l vopsesc n alt culoare? Sau poate c, dup atia ani, ar trebui s fie crunt. Ei! Cine are nevoie de fire albe n prul tu... Dar asta m-a condus la alte lucruri. De exemplu, la Nishaya. Nishaya? Ce-i asta? N-a fcut niciodat parte din Regatul pre-Imperial al Trantor-ului, deci nu m surprinde c n-ai auzit de ea. Este o lume, una mic. Izolat. Neimportant. Neluat n seam. Eu mai tiu cte ceva despre ea, dar numai din cauz c m-am deranjat s aflu. Din douzeci i cinci de milioane de lumi, foarte puine reuesc cu adevrat s se menin mai tot timpul n atenie, ns m ndoiesc c exist vreuna la fel de insignifiant ca Nishaya. Ceea ce, dac nelegi, are o foarte mare nsemntate. Dors puse deoparte materialul de studiu i spuse: Ce-i cu predilecia asta a ta pentru paradoxuri, pe care ntotdeauna mi-ai spus c le deteti? Ce-i cu nsemntatea insignifianei? O, paradoxurile nu m deranjeaz... atunci cnd le formulez eu. Vezi tu, Joranum vine de pe Nishaya. Aha, deci la Joranum te gndeai de fapt. Da. Am vizionat unele dintre discursurile lui... la insistenele lui Raych. Nu au prea mult sens, dar efectul general poate fi aproape hipnotic. Raych este foarte impresionat de el. Hari, presupun c orice persoan cu origini dahlite ar fi. Apelurile nencetate ale lui Joranum la egalitatea sectoarelor sunt n mod natural pe placul minerilor oprimai. i aduci aminte de vizita n Dahl? mi aduc foarte bine aminte, i bineneles c l neleg pe biat. Pe mine m intrig faptul c Joranum vine de pe Nishaya. Dors ridic din umeri: Ei bine, Joranum trebuie sa vin de undeva. Nishaya, ca orice alt lume, mai trimite oameni afar din cnd n cnd, chiar i pe Trantor. Da, dar dup cum am spus, am fcut nite cercetri asupra Nishayei. Am reuit chiar s stabilesc un contact hiperspaial cu un oficial nu foarte important cu costul unei mari cantiti de credite pe care, ca s rmn cu contiina curat, nu le-am trecut n contul departamentului. i ai gsit ceva care s merite cheltuiala? Cred c da. tii, Joranum spune ntotdeauna mici povestioare, pentru a scoate n eviden unele idei. Povestioarele sunt legende auzite pe planeta lui, Nishaya. i sunt de mare ajutor aici, pe Trantor, ntruct i permit s treac drept un om din popor, cu o filozofie sntoas i bazat pe experien. Discursurile lui sunt mpnate cu astfel de poveti. Joranum apare ca provenind dintr-o lume mic, crescut i educat ntr-o ferm izolat, nconjurat de natura nedomesticit. Oamenilor le place aa ceva, mai ales trantorienilor, care mai degrab ar prefera s moar dect s se gseasc n mijlocul naturii slbatice, dar care totui ador s viseze la astfel de aventuri.

Bun, i unde vrei s ajungi? Partea ciudat este c persoana de pe Nishaya cu care am vorbit nu cunotea nici una dintre povestioarele lui Joranum. Nu este relevant, Hari. O fi ea o lume mic, dar este totui o lume. Ceea ce este rspndit n regiunea natal a lui Joranum poate s nu fie rspndit n regiunea din care provine oficialul tu. Nu, nu. Basmele populare sunt rspndite pe ntreaga planet, ntr-o form sau alta. Dar lsnd la o parte acest lucru, am avut mari probleme ncercnd s-l neleg pe individ. Vorbea Galactica Standard cu un accent foarte puternic. Am mai vorbit cu civa de-acolo aa, ca s verific i toi aveau acelai accent. i ce-i cu asta? Joranum nu are acest accent. Trantoriana lui este foarte bun. De fapt, este mult mai bun dect a mea. Eu mi-am pstrat accentul heliconian asupra lui "r". El nu i-a pstrat accentul. Conform documentelor, a venit pe Trantor la nousprezece ani. Dup prerea mea, este imposibil s-i petreci primii nousprezece ani din via vorbind acea versiune barbar a Galacticii Standard pe care o vorbesc cei de pe Nishaya, dup care s vii pe Trantor i s-i pierzi accentul. Orict de mult ar fi stat aici, ar fi rmas o urm a accentului... Uit-te la Raych cum i mai pierde din cnd n cnd controlul i ncepe s vorbeasc n felul lui. i ce deduci din toate astea? Deduc c Joranum nu a venit deloc de pe Nishaya. De fapt, a ales s pretind c vine din Nishaya deoarece este att de retras i de izolat nct nimnui nu i va trece prin cap s o verifice. Cred c a fcut o cercetare computerizat foarte amnunit pentru a gsi lumea care s i reduc la maximum ansele de a fi prins cu minciuna. Dar este ridicol, Hari. Pentru ce s pretind c vine dintr-o lume cu care nu are nici o legtur? Ar nsemna un foarte mare efort de falsificare a documentelor oficiale. i probabil c exact asta a i fcut. Are probabil destui adepi n serviciile publice, ca s o poat face. Probabil c nici o alt persoan nu a depus attea eforturi n direcia falsificrii actelor, iar adepii lui sunt prea fanatici pentru a-l da de gol. i totui... De ce? Deoarece, dup prerea mea, Joranum nu vrea ca oamenii s afle de unde provine el de fapt. De ce? Toate lumile Imperiului sunt egale, att prin lege ct i prin obiceiuri. tiu i eu? Aceste teorii ideale se pare c nu sunt niciodat transpuse n realitate. i atunci, de unde vine? Ai vreo idee? Da. Ceea ce ne aduce din nou la problema prului. Ce-i cu prul? Stteam acolo, fa-n fa cu Joranum, m uitam la el i nu m simeam n largul meu, fr s tiu de ce. Apoi, n final, mi-am dat seama c din cauza prului su nu m simeam eu bine. Era ceva n legtur cu el... o aparen de prospeime, de strlucire... o perfeciune pe care nu o mai vzusem niciodat pn atunci. Dup care mi-am dat seama. Prul lui era implantat artificial i cu mare grij pe un scalp care n mod normal nu ar trebui s aib habar de aa ceva. Nu ar trebui? Dors miji ochii. Era clar c nelesese i ea, dintr-o dat: Vrei s spui c... Da, asta vreau s spun. Vine din acel sector care triete n trecut, dominat de mitologie. Din Sectorul Mycogen. Asta se strduie el din rsputeri s ascund. 10 Dors Venabili reflect calm la aceast problem. Era singurul ei mod de a gndi: calm. nflcratele izbucniri emoionale nu o caracterizau. nchise ochii pentru a se concentra. Au trecut opt ani de cnd a vizitat Mycogenul, mpreun cu Hari. N-au stat mult vreme acolo. Nu gseai nimic demn de admiraie... n afar de mncare. Imaginile se succedau, una dup alta. Societatea, sever, puritan, care punea brbatul n centrul preocuprilor ei; glorificarea trecutului; nlturarea complet a prului de pe corp, un proces dureros, auto-impus, pentru a diferi cu ceva fa de restul oamenilor astfel nct "s tie cine sunt"; legendele lor; amintirile (sau plsmuirile) unei perioade n care crmuiser Galaxia... cnd aveau o durat de via foarte marc, cnd existau roboi. Deschise ochii i spuse: De ce, Hari? De ce ce, drag?

De ce s pretind c nu vine din Mycogen? Credea ba nu, tia sigur c Hari nu i va aduce aminte de Mycogen mai n detaliu dect ea. Dar mintea lui era mai bun dect a ei i, cu siguran, diferit. Mintea ei doar i aducea aminte i trgea concluziile evidente, n maniera unei deducii matematice. Mintea lui fcea salturi neateptate. Lui Seldon i plcea s pretind c numai asistentul su, Yugo Amaryl, era condus de intuiie. Dar ea nu se lsa pclit. Lui Seldon i plcea s pozeze n matematicianul naiv, care privea lumea prin ochii mereu ntrebtori, dar nici asta nu era de natur a o pcli. De ce s pretind c nu vine din Mycogen? repet ea. Seldon rmsese nemicat, cu acea privire pierdut, introspectiv, pe care Dors o asocia ntotdeauna cu ncercarea lui de a stoarce nc un strop de utilitate i valabilitate din conceptele psihoistoriei. n cele din urm, Seldon spuse: Este o societate aspr, care pune multe ngrdiri. ntotdeauna vor exista indivizi iritai de maniera de a li se dicta fiecare aciune i fiecare gnd. ntotdeauna vor exista indivizi care nu vor fi de acord s se lase sufocai, ca i ceilali, i vor aspira la libertile mai mari oferite de lumea de dincolo, mai realist. Este uor de neles. i se vor strdui s se acopere cu pr artificial? Nu, n general nu. Majoritatea Evadailor aa i numesc mycogenienii pe cei care dezerteaz poart o peruc. Este mult mai simplu, dar mult mai puin eficient. Evadaii serioi i implanteaz pr artificial, aa mi s-a spus. Operaia este dificil i scump, dar aproape c nu se observ. Dei am auzit cu mult timp n urm, este prima oar cnd dau peste un astfel de caz. Am petrecut civa ani studiind toate cele opt sute de sectoare ale Trantor-ului, ncercnd s descopr legile fundamentale i matematicile psihoistoriei. Din pcate, nu am ajuns la cine tie ce rezultate, ns am nvat cteva lucruri. Dar pentru ce trebuie Evadaii s ascund faptul c provin din Mycogen? Din cte tiu eu, nimeni nu-i persecut pentru aa ceva. Nu, ntr-adevr. De fapt, nu exist o impresie general cum c mycogenienii ar fi inferiori. Este ceva mult mai ru. Mycogenienii nu sunt luai n serios. Sunt inteligeni toat lumea admite asta bine educai, distini, cultivai, maetri n arta culinar, nemaipomenii n capacitatea lor de a menine prosperitatea sectorului Mycogen... ns nimeni nu i ia n serios. Credinele lor sunt pentru oamenii din afara Mycogenului ridicole, comice, incredibil de absurde. Mycogenienii Evadai nu sunt considerai altfel. O ncercare mycogenian de a ajunge la putere n guvern s-ar trezi n final zdrobit de rsete. S fii temut, este o nimica toat. S fii dispreuit, te poi obinui i cu asta. Dar s se rd de tine... e ceva fatal. Joranum vrea s fie Prim Ministru, aa c trebuie s aib pr, i, ca s fie n siguran, trebuie s se cread c a fost crescut pe o lume obscur, ct mai ndeprtat de Mycogen. Dar exist atia oameni cu chelie natural! Niciodat nu sunt complet lipsii de pr, aa cum sunt obligai mycogenienii. n Provincie, n-ar avea mare importan, ns mycogenienii reprezint pentru Provincie un cuvnt destul de vag. Mycogenienii triesc ntr-o puternic izolare artificial, i extrem de rar dai peste vreunul care s fi prsit Trantor-ul. ns aici, pe Trantor, lucrurile stau cu totul altfel. Oamenii, chiar dac au chelie, mai rmn totui cu cteva fire de pr care arat c nu sunt mycogenieni, sau au pr pe fa. Cei foarte puini care sunt complet spni n general, din cauza unei boli sunt ghinioniti. Bnuiesc c trebuie s fac rost de un certificat medical pentru a dovedi c nu sunt mycogenieni. Dors spuse, ncruntndu-se uor: i ne ajut asta cu ceva? Nu sunt sigur. Ai putea face cunoscut faptul c este mycogenian? Nu sunt sigur c este un lucru uor. Probabil c i-a acoperit bine urmele, i chiar dac ar fi posibil... Da? Seldon ridic din umeri: Nu vreau s dau ocazia unor manifestri de intoleran. Situaia social pe Trantor e i aa destul de rea. N-are rost s ne asumm riscul unor pasiuni dezlnuite, pe care nici eu i nici altcineva nu le-ar putea ine dup aceea sub control. Dac va trebui s recurg la asta, nu o voi face dect atunci cnd nu voi mai avea de ales. Deci i tu vrei minimalism. Desigur. i atunci, ce vei face? Am fixat o ntlnire cu Demerzel. Poate tie el ce s fac. Dors l privi cu severitate: Hari, vezi c s-ar putea s intri ntr-o capcan. Nu cumva te atepi ca Demerzel s

rezolve toate problemele n locul tu? Nu, dar poate c o va rezolva pe aceasta. i dac nu poate? Atunci va trebui s m gndesc la altceva, nu-i aa? Cum ar fi? O expresie de suferin travers figura lui Seldon: Dors, nu tiu. Acum nu e cazul s cazi n extrema cealalt i s te atepi ca eu s rezolv toate problemele. 11 Eto Demerzel era rareori vzut de ceilali oameni, cu excepia mpratului Cleon. Politica lui de a sta retras se datora mai multor motive. Unul dintre ele era faptul c nfiarea sa se modifica foarte puin o dat cu trecerea timpului. Hari Seldon nu l mai vzuse de civa ani. Ultima ocazie cnd vorbiser n particular se pierdea undeva, departe, n perioada cnd era foarte nou pe Trantor. n lumina recentei i nelinititoarei ntlniri dintre Seldon i Joranum, att Seldon ct i Demerzel apreciar c ar fi foarte bine s nu atrag atenia asupra relaiei lor. O vizit a lui Hari Seldon la biroul Primului Ministru, n Palatul Imperial, nu era de natur a trece neobservat, astfel nct pentru motive de securitate hotrr s se ntlneasc ntr-un apartament mic dar luxos, din Hotelul Sfritul Cupolei, imediat n afara domeniilor Palatului. Vederea lui Demerzel i remprospt, dureros, amintirea zilelor de odinioar. Simplul fapt c Demerzel era neschimbat fcea durerea i mai acut. Faa sa avea aceleai trsturi regulate i puternice. Era la fel de nalt i robust. Prul, nu se schimbase nici el: negru, cu o tent de blond. Nu era frumos, dar avea o distincie grav. Prea imaginea ideal a unui Prim Ministru Imperial. nfiarea sa, gndi Seldon, i ddea jumtate din puterea pe care o avea asupra mpratului, deci asupra Curii Imperiale, deci asupra Imperiului. Demerzel naint spre el. Un zmbet lejer i curba buzele, fr a modifica ns n vreun fel nfiarea grav. Hari, spuse el. mi face plcere s te vd. Mi-a fost un pic team c te vei rzgndi i vei anula ntlnirea. Mie mi-a fost team c tu vei face asta, domnule Prim Ministru. Eto... dac nu vrei s mi te adresezi cu "Daneel". Nu pot. Nu-mi vine. tii foarte bine asta. Spune-mi, totui. Mi-ar plcea mult s aud. Seldon ovi, de parc nu-i venea s cread c buzele sale puteau forma cuvintele, sau c sunetele puteau fi emise de coardele vocale. Daneel, spuse el n cele din urm. R. Daneel Olivaw, spuse Demerzel. Da. Vom lua masa mpreun, Hari. Astfel, nu voi fi obligat s mnnc, ceea ce pentru mine este o uurare. Bucuros, dei de obicei nu-mi place s stau la mas cu cineva i s mnnc de unul singur. Sunt sigur c o nghiitur sau dou... Bine, ca s-i fac pe plac... Totui, spuse Seldon, m ntreb dac este nelept s petrecem prea mult timp mpreun. Este. Ordine Imperiale. Maiestatea Sa Imperial dorete acest lucru. De ce, Daneel? Peste doi ani se va ine din nou Convenia Decenal... Pari surprins. Ai uitat? Nu chiar. Dar nu m-am mai gndit la ea. Nu intenionezi s participi? La ultima ai fcut senzaie. Da. Cu psihoistoria. Ce mai senzaie! Ai atras atenia mpratului. Nici un alt matematician nu a reit acest lucru. Tu ai fost atras la nceput, nu mpratul, dup care a trebuit s fug pentru a sta departe de atenia Imperial, pn cnd te-am asigurat c am reuit s fac primul pas n cercetarea mea privind psihoistoria. Dup aceea, mi-ai permis s rmn ntr-un anonimat sigur. S fii n fruntea unui prestigios Departament de Matematici nu este deloc anonimat. Ba da, este, pentru c disimuleaz psihoistoria. Aha, iat c vine mncarea. Hai s purtm, pentru o vreme, o discuie amical normal. Ce mai face Dors? Minunat. O adevrat soie. M persecut nencetat cu grijile ei. Toat ziua se preocup de securitatea mea.

Asta i este misiunea. Da, i nu scap nici o ocazie pentru a-mi aduce aminte. Vorbind serios, nu cred c-i voi fi vreodat suficient de recunosctor pentru c ne-ai adus mpreun. M bucur, Hari, dar, ca s fiu sincer, nu prevzusem o cstorie fericit ntre voi doi, n nici un caz pentru Dors... i mulumesc totui pentru cadou, chiar dac nu te-ai ateptat la un astfel de final. Sunt ncntat, dar vei descoperi c este un cadou care poate avea consecine neprevzute... la fel ca i prietenia mea. Seldon nu reui s dea nici o replic. La un semn al lui Demerzel, i concentr atenia asupra mncrii. Dup o vreme, fcu un semn nspre bucica de pete nfipt n furculi i spuse: Nu recunosc organismul, dar sunt sigur c este o delicates mycogenian. Da, ntr-adevr. tiu c i plac bucatele mycogeniene. Este scuza mycogenienilor pentru existen. Singura lor scuz. ns ei au o semnificaie aparte pentru tine. Nu trebuie s uit asta. Semnificaia aparte nu mai exist. Cu mult, mult vreme n urm, strmoii lor au populat planeta Aurora. Durata lor de via depea trei sute de ani, i erau stpnii celor cincizeci de Lumi ale Galaxiei. Eu am fost proiectat i produs de ctre un Auroran. Nu uit asta; mi aduc aminte mai precis i cu mai puine distorsiuni dect oricare dintre descendenii lor mycogenieni. ns, cu mult, mult vreme n urm, i-am prsit. Hotrrea mea n privina a ceea ce este bine pentru omenire a fost luat i de atunci ncoace am acionat conform acestei decizii, n msura posibilitilor mele. Seldon spuse, dintr-o data alarmat: Dac ne spioneaz cineva? Demerzel pru amuzat de idee: Dac abia acum te-ai gndit la asta, afl c este mult prea trziu. Dar nu te teme, am luat msurile de precauie necesare. Suntem ntr-un cerc destul de intim. Iar cei care te vd acum, nu sunt surprini. Sunt bine-cunoscut drept un matematician amator, cu ambiii mari dar prea puin nzestrat. Asta este o surs de amuzament pentru cei de la Curte care nu m prea agreeaz. Nimeni de aici nu va fi surprins, creznd c-mi pregtesc terenul pentru apropiata Convenie Decenal. Chiar vroiam s te consult n legtur cu Convenia. Nu tiu dac pot fi de vreun ajutor. La Convenie, nu a avea dect un singur subiect... ns nu pot vorbi despre el. Dac voi participa, o voi face doar ca membru al auditoriului. Nu intenionez s prezint vreo lucrare. neleg. Totui, dac i va face plcere s auzi un lucru curios, Maiestatea Sa Imperial i aduce aminte de tine. Din cauz c ai avut tu grij, bnuiesc. Nu. Nu am ntreprins nimic n direcia asta. Totui, Maiestatea Sa Imperial m surprinde din cnd n cnd. Este contient de apropiata Convenie i se pare c i aduce aminte de discursul tu la cea precedent. Se intereseaz n continuare de psihoistorie i, trebuie s te avertizez c s-ar putea s ai surprize. Nu ar fi imposibil s cear s te vad. Curtea, cu siguran, va considera asta ca pe o mare onoare... s fii solicitat de mprat pentru o audien, de dou ori n via! Glumeti. La ce ar folosi dac m-a ntlni cu mpratul? n orice caz, dac afli c eti chemat ntr-o audien, nu poi refuza... Ce mai fac tinerii ti protejai, Yugo i Raych? Sunt convins c tii. Bnuiesc c m supraveghezi ndeaproape. Da, te supraveghez, dar nu n toate aspectele vieii tale, ci doar n acelea care sunt legate de securitatea ta. M tem c ndatoririle mele mi ocup foarte mult timp, i nu sunt atotvztor. Dors nu-i trimite rapoarte? Ba da, dar numai n caz de criz. Nu are chef s joace rolul spionului n probleme neeseniale. Zmbi din nou. Bieii mei fac bine, mormi Seldon. Cu Yugo este din ce n ce mai greu de lucrat. Probabil are impresia c i pun frne. Ct despre Raych, este un hooman adorabil... ntotdeauna a fost. Mi-a ctigat inima atunci cnd era un derbedeu amrt hoinrind pe strzi i, mai surprinztor, a cucerit-o pe Dors. Cred cu sinceritate, Daneel, c dac Dors sar stura de mine i ar dori s m prseasc, ar rmne totui, din dragoste pentru Raych. Demerzel ddu din cap iar Seldon continu, posomort: Dac Rashelle din Wye nu l-ar fi considerat adorabil, nu a mai fi fost astzi aici. A fi fost omort, pulverizat... Scutur din umeri, tulburat: M trec fiorii cnd m gndesc la ce s-a petrecut atunci, Daneel. A fost un

eveniment att de imprevizibil! Cum ar fi putut ajuta psihoistoria n vreun fel? Nu tu mi-ai spus c, n cel mai bun caz, psihoistoria nu poate oferi dect probabiliti, trebuind s lucreze cu numere foarte mari, i nu cu indivizi? Dar dac respectivul individ este de o importan crucial... Dup prerea mea, vei decoperi c nici un individ nu este cu adevrat crucial. Nici chiar eu... sau tu... Poate c ai dreptate. mi dau seama c, dei lucrez cu ipotezele acestea, m gndesc totui la mine ca fiind de o importan crucial, ntr-un egoism supranormal care transcende orice raiune... i tu eti crucial, de asemenea, motiv pentru care am venit aici s discut cu tine... ct mai sincer posibil. Trebuie s tiu. Ce s tii? Resturile fuseser debarasate de un ajutor de osptar, iar iluminarea camerei slbi; pereii parc se apropiar, dnd senzaia unei puternice intimiti. Joranum, spuse Seldon. Aruncase scurt cuvntul, ca i cum simpla pronunare a numelui era suficient. A, da. l tii? Desigur. Cum a putea s nu l tiu? Ei bine, vreau s aflu i eu mai multe despre el. Ce anume vrei s afli? Haide, Daneel, nu face glume cu mine. Este periculos? Bineneles c este periculos. Mai ai vreun dubiu? Vreau s spun, periculos pentru tine? Pentru poziia ta de Prim Ministru? La asta m i referisem. Iat de ce este periculos. i accepi situaia asta? Demerzel se aplec, punnd cotul mas: Hari, unele lucruri se ntmpl fr a-mi cere mie permisiunea. Hai s facem un pic de filozofie. Maiestatea Sa Imperial, Cleon, Primul cu acest Nume, se afl pe tron de optsprezece ani, i n toat aceast perioad eu am fost eful Su de Stat Major, apoi Prim Ministru. i ine cont c n ultimii ani de domnie ai tatlui Su, am avut cam aceeai funcie. Trebuie s recunoti c e o perioad ndelungat, iar Prim Minitrii rareori rmn att de mult la putere. Tu nu eti un Prim Ministru obinuit, Daneel, i o tii foarte bine. Trebuie s rmi la putere pn cnd definitivez psihoistoria. Nu zmbi. Este adevrat. Atunci cnd ne-am ntlnit prima oar, acum opt ani, mi-ai spus c Imperiul se afla ntr-o stare de decdere i declin. i-ai schimbat prerea? Nu, desigur. De fapt, declinul este chiar mai accentuat acum, nu-i aa? Da, aa este, dei m strduiesc s l mpiedic. i fr tine, ce se va ntmpla? Joranum a Imperiul mpotriva ta. Trantor-ul, Hari. Provinciile sunt deocamdat solide i destul de mulumite de aciunile mele, chiar i n condiiile unei economii n declin i a unui comer din ce n ce mai redus. Dar Trantor-ul conteaz. Trantor-ul lumea Imperial n care trim, capitala Imperiului, nucleul, centrul administrativ te poate nltura. Nu-i poi pstra postul dac Trantor-ul zice nu. Sunt de acord cu tine. Iar dac tu pleci, cine va avea grij de Provincii i cine va frna grbirea declinului, alunecarea rapid a Imperiului n anarhie? Da, desigur, ceea ce spui tu este posibil s se ntmple. Deci trebuie s faci ceva n privina asta. Yugo este convins c te afli ntr-un pericol foarte mare i c nu-i vei putea pstra postul. Aa i spune lui intuiia. Dors spune acelai lucru, exprimndu-l n termenii celor Trei Legi ale... ale... Roboticii, interveni Daneel. Tnrul Raych pare atras de doctrinele lui Joranum. Este ceva normal, nelegi, fiind de origine dahlit. Iar eu... eu sunt nelinitit, aa c am venit la tine ca s mi redai linitea. Te rog, spune-mi c stpneti bine situaia. A face-o, dac a putea. ns din pcate nu te pot liniti. Sunt n pericol. i nu faci nimic? Nu. Depun eforturi pentru a atenua nemulumirile i a toci tiul mesajului lui Joranum. Dac nu a fi depus aceste eforturi, probabil c acum a fi fost deja dat afar din post. Dar ceea ce fac nu este suficient. Seldon ovi. n cele din urm spuse: Cred c Joranum provine de fapt din Mycogen. Serios?

Asta este prerea mea. M-am gndit c ne-am putea folosi de asta mpotriva lui, ns nu ndrznesc s dau fru liber forelor intoleranei. Asta dovedete nelepciune. Multe lucruri pot fi fcute, dar cu efecte secundare nedorite. Vezi tu, Hari, eu nu m tem s prsesc postul dac a putea gsi un succesor care s continue dup aceleai principii ca i mine pentru a reduce la maxim declinul. Pe de alt parte, dac Joranum mi succede, prerea mea este c acest lucru va fi fatal. Atunci, orice am face pentru a-l opri ar avea justificare. Nu chiar. Anarhia poate pune stpnire pe Imperiu chiar dac Joranum este distrus i eu rmn. n consecin, nu trebuie s ntreprind ceva care l-ar distruge pe Joranum i mi-ar permite mie s-mi pstrez postul, dect dac astfel ar putea fi mpiedicat Prbuirea Imperiului. nc nu am reuit ceva care s-l distrug pe Joranum i s evite n acelai timp anarhia. Minimalism, opti Seldon. Poftim? Dors mi-a explicat c eti constrns de minimalism. ntr-adevr. Deci, Daneel, vizita mea aici este un eec. Adic ai venit aici pentru a cpta ncredere i nu ai cptat-o. M tem c da. Dar i eu am dorit s te vd, tot pentru a cpta ncredere. De la mine? De la psihoistorie, care ar trebui s ne arate calea spre un viitor ceva mai luminos. Seldon oft adnc: Daneel, psihoistoria nu a ajuns n stadiul sta. Primul Ministru l privi cu gravitate: Hari, ai avut opt ani la dispoziie. Chiar dup opt, sau opt sute de ani, psihoistoria este posibil s nu ajung n stadiul sta. Este o problem creia nu i vd captul. Nu m ateptam ca metoda s fi fost adus la perfeciune, spuse Demerzel, dar poate ai o schi, un schelet, un principiu dup care te poi ghida. Imperfect, poate, dar mai bun dect o presupunere la nimereal. Nu te pot ajuta mai mult dect a fi putut-o face cu opt ani n urm, spuse trist Seldon. Deci, iat care este problema: Tu trebuie s rmi la putere iar Joranum trebuie eliminat astfel nct stabilitatea Imperiului s se menin ct mai mult timp posibil, iar eu s am o ans rezonabil de a duce psihoistoria la bun sfrit. ns acest lucru nu se poate realiza dect dac am psihoistoria. Aa este? Aa se pare, Hari. Atunci ne nvrtim inutil ntr-un cerc, iar Imperiul va fi distrus. Numai dac nu intervine cumva ceva neprevzut. Numai dac nu cumva ai tu grij s se ntmple ceva neprevzut. Eu? Cum a putea, fr psihoistorie? Nu tiu, Hari. Seldon se ridic s plece... copleit de desperare. 12 Cteva zile dup aceea, Seldon i neglij ndatoririle departamentale, lucrnd la computer i adunnd date. Nu erau multe computere capabile s prelucreze informaiile primite zilnic din douzeci i cinci de milioane de lumi. Erau cteva n cldirile Imperiale, unde se dovedeau absolut necesare. Unele dintre capitalele mai mari din Provincii aveau i ele asemenea computere, dei majoritatea erau satisfcute de hiperconectarea la Agenia Central de tiri a Trantor-ului. Un computer aflat la un important Departament de Matematic putea fi modificat, dac era suficient de evoluat, i transformat ntr-o surs de tiri independent. Hari Seldon chiar asta fcuse cu computerul su. La urma urmelor, i era necesar n cercetarea sa psihoistoric, dei computerul fusese achiziionat invocndu-se alte motive. n mod ideal, computerul trebuia s raporteze orice eveniment care ieea din sfera obinuitului, pe oricare lume a Imperiului. O lumin de avertizare, codificat i discret, ieea atunci n eviden i Seldon o putea descoperi cu uurin. ns rareori aprea o astfel de lumin, pentru c definiia pentru evenimentul "care ieea din sfera obinuitului" era puternic restrictiv i se limita la transformri rare, la scar mare. Altfel, ar fi trebuit s suni n diferite lumi la ntmplare nu n toate cele douzeci i cinci de milioane, desigur, dar mcar n cteva zeci. Asta era o sarcin descurajant i

chiar epuizant, pentru c nu existau lumi care s nu-i aib relativ minorele catastrofe zilnice. O erupie vulcanic aici, o inundaie acolo, un colaps economic i, desigur, revolte. n ultima mie de ani nu existase zi n care s nu se fi produs revolte n cel puin o sut de lumi diferite. Normal, astfel de lucruri nu trebuiau luate n seam. Nu avea rost s-i faci probleme din cauza revoltelor, nici din cauza erupiilor vulcanice, ntruct ambele reprezentau lucruri constante n lumile locuite. Dimpotriv, dac trecea o zi n care s nu se fi raportat o revolt undeva, acesta era un semn c se ntmpla ceva att de neobinuit nct era cazul s te cuprind ngrijorarea. ngrijorarea era un lucru pe care Seldon nu reuea s-l simt. Provinciile, cu toate dezordinile i nenorocirile, erau ca un mare ocean ntr-o zi calm: valuri line i deloc nalte ns nimic mai mult. Nu gsi nici o dovad cum c situaia general indica clar un declin n ultimii opt ani, sau chiar optzeci de ani. i totui Demerzel a spus c declinul era n plin proces, iar el punea zilnic degetul pe pulsul Imperiului, simindu-l ntr-o manier pe care Seldon nu era capabil s o imite poate doar atunci cnd va avea la dispoziie puterea ndrumtoare a psihoistoriei. S-ar putea ca declinul s fie att de lent nct s nu se observe dect atunci cnd va atinge un punct crucial asemntor unei case care mbtrnete ncetul cu ncetul i se deterioreaz, neartnd vreun semn al deteriorrii pn cnd, ntr-o noapte, acoperiul se prbuete. Cnd se va prbui acoperiul? Asta era problema, iar Seldon nu avea nici un rspuns la ea. Din cnd n cnd, Seldon investiga nsui Trantor-ul. Aici, tirile erau ntotdeauna mult mai importante. n primul rnd, Trantor-ul, cu cele patruzeci de miliarde de locuitori, era cea mai populat lume din galaxie. n al doilea rnd, cele opt sute de sectoare ale sale formau ele nsele un mini-Imperiu. n al treilea rnd, erau de urmrit plictisitoarele schimbri n funciile guvernului i aciunile familiei Imperiale. ns ceea ce i sri lui Seldon n ochi inea de Sectorul Dahl. n alegerile pentru Consiliul Sectorului Dahl ctigaser i cinci Joranumii. Era pentru prima oar, spunea comentariul, cnd Joranumiii puseser mna pe funcii administrative. Nimic de mirare! Joranumiii aveau o adevrat fortrea aici, n Sectorul Dahl, mai mult dect n oricare alt sector. Dar Seldon l consider drept un indiciu ngrijortor referitor la ascensiunea demagogului. nregistr acel reportaj pe un micro-cip i l lu cu el acas, seara. Cnd i fcu intrarea, Raych ridic privirea din computer i simi nevoia s se explice: O ajut pe mama la un material de care are nevoie. Dar cu lucrarea ta, ce se ntmpl? Am terminat-o. Bun... Acum uit-te la sta. i art lui Raych cip-ul, nainte de a-l introduce n microproiector. Raych privi la reportajul cu pricina, care parc plutea n aer naintea ochilor si, i spuse: Da, tiu. tii?' Desigur. De obicei sunt la curent cu tot ce se ntmpl n Dahl. tii, e sectorul meu natal... i ce prere ai? Nu m surprinde. Pe tine da? Restul Trantor-ului i trateaz pe dahlii ca pe nite gunoaie. De ce s nu adere la opiniile lui Joranum? Deci eti i tu de partea lor? Ei bine... Figura lui Raych se ncrei, gnditoare: Trebuie s recunosc c unele lucruri pe care le spune sunt foarte pe placul meu. Spune c vrea egalitate pentru toi oamenii. Ce e ru n asta? Nimic ru... dac este i el convins. Dac este sincer. Dac nu se folosete de asta pentru a acumula voturi. Este adevrat, tat, dar majoritatea dahliilor probabil c i spun: Ce avem de pierdut? Acum nu avem egalitate, dei legile spun c avem. E greu s transpui n legi egalitatea oamenilor. Asta nu te rcorete cnd transpiri muncind de-i dai sufletul. Seldon gndea rapid. Se tot gndea, de cnd dduse peste acest reportaj. Raych, spuse el, n-ai mai fost n Dahl de cnd mama ta i cu mine te-am luat deacolo, nu-i aa? Ba sigur c am mai fost. Am fost cu tine n vizit, acum cinci ani. Da, da...

Seldon ddu din mn, ca pentru a da subiectul la o parte: ...dar vizita aia nu conteaz. Am stat la un hotel de intersector, care nu avea nimic dahlit n el i, din cte mi amintesc, Dors nu te-a lsat deloc s umbli singur pe strzi. La urma urmelor, nu aveai dect cincisprezece ani. Cum i-ar place s faci acum o vizit n Dahl, singur, fr s-i mai poarte altcineva de grij? Ai douzeci de ani mplinii. Raych chicoti: Mama n-o s-mi dea voie niciodat. Nu spun c mi-ar face plcere s m confrunt cu ea n privina asta, dar de fapt nam de gnd s-i cer permisiunea. ntrebarea este: Eti dispus s faci asta pentru mine? Din curiozitate? Sigur. Mi-ar plcea s vd ce s-a mai ntmplat prin vechile locuri. Te poi rupe de la studiile tale? Sigur. O sptmn sau un pic mai mult, n-o s se simt. De altfel, mi poi nregistra leciile i le recuperez atunci cnd m ntorc. Pot obine o nvoire. La urma urmelor, taic-meu e membru al facultii dac nu cumva ai fost concediat. Nu n-am fost. ns s tii c nu m gndeam s-i iei o mic vacan pentru distracie. M-ar fi mirat. Cred c habar n-ai ce-i aia vacan pentru distracii, tat. Sunt surprins c i-a trecut prin cap c o vacan poate fi folosit i pentru aa ceva. Nu fi impertinent. Cnd ajungi acolo, vreau s te ntlneti cu Laskin Joranum. Raych tresri, surprins: i cum s fac? Habar n-am de un' s-l iau. Va fi n Dahl. I s-a cerut s vorbeasc la Consiliul Sectorului Dahl, mpreun cu noii membrii Joranumii. Vom afla data exact i, cu cteva zile mai nainte, vei pleca acolo. i cum fac s m-ntlnesc cu el, tat? Nu-mi nchipui c uile lui sunt deschise pentru oricine. Nici eu nu cred, dar m bazez pe tine c te vei descurca. Cnd aveai doisprezece ani, te descurcai de minune. Sper c isteimea nu i s-a tocit prea tare n anii din urm. Raych zmbi: Sper c nu. Dar, presupunnd c m ntlnesc cu el, ce fac? Ei bine, ncerci s afli ct mai multe lucruri. Ce plnuiete el de fapt. Care sunt adevratele lui gnduri. i crezi ca o s-mi spun mie? Nu m-ar mira. Ai darul sta de a inspira ncredere, napanule. Uite, am s-i spun. i discutar. De mai multe ori. Seldon era sfiat de gnduri. Nu tia prea sigur la ce rezultat va ajunge, dar nu ndrznea s se consulte cu Yugo Amaryl sau cu Demerzel sau (mai ales) cu Dors. Ei l-ar putea opri. I-ar putea dovedi c ideea era ubred, iar el nu vroia o astfel de demonstraie. Planul lui prea singura soluie pentru salvare i nu dorea s-i fie blocat. Dar exista, totui, o soluie? Dup prerea lui Seldon, Raych era singurul care putea ctiga ncrederea lui Joranum, dar era oare Raych omul potrivit? Era dahlit, l simpatiza pe Joranum. Pn unde putea avea ncredere n el? Oribil! Raych era fiul su... i Seldon nu mai avusese pn atunci motive s nu aib ncredere n Raych. 13 Dac Seldon avea ndoieli referitoare la eficacitatea planului su, dac se temea c va declana precipitarea evenimentelor ntr-o direcie iremediabil greit, dac era copleit de ndoial n privina ncrederii pe care trebuia s i-o acorde lui Raych, despre care nu tia dac i va ndeplini aa cum trebuie misiunea, n schimb nu avea nici o ndoial nici una referitoare la modul n care va reaciona Dors atunci cnd o va pune n faa faptului mplinit. i, se poate spune c nu s-a nelat. Ba da, ntr-un fel s-a nelat totui, pentru c Dors nu a ridicat vocea cuprins de groaz, aa cum se gndise el c va face, pregtindu-se s o nfrunte. Dar de unde era el s tie? Ea nu era ca celelalte femei i nu o vzuse niciodat cu adevrat mnioas. Probabil c aa era felul ei. Avea ochi de ghea i n vocea joas simi o dezamgire amar: L-ai trimis n Dahl? Singur? Calm. Ca un interogatoriu. Auzindu-i vocea calm, Seldon fu cuprins de un fior. Apoi spuse, ferm: Trebuia. Era obligatoriu. F-m s neleg. L-ai trimis n brlogul hoilor, n spelunca aia plin de asasini, n locul la care adun tot ce este criminal pe lume?

Dors! M enervezi cnd te aud vorbind astfel. Numai un bigot ar folosi stereotipurile astea. Negi c Dahl ar fi aa cum l-am descris? Bineneles. n Dahl exist criminali i derbedei. tiu asta foarte bine. Amndoi tim. Dar nu toi oamenii din Dahl sunt aa. Criminali i derbedei exist n toate sectoarele, chiar i n Sectorul Imperial, chiar i n Streeling. Dar nu tot att de muli, nu-i aa? Unu nu este egal cu zece. Dei n toate lumile exist criminali, Dahl este printre cele mai rele. Ai computerul. Verific statisticile. Nu e cazul. Dahl este cel mai srac sector de pe Trantor i exist o corelaie strns ntre srcie, mizerie i crim. i garantez. mi garantezi! i l-ai trimis singur? Puteai s fi plecat tu cu el sau s m fi trimis pe mine, sau s fi rugat civa colegi s-l nsoeasc. Nici unul nu ar fi avut ceva mpotriv s ntrerup puin cursurile, sunt sigur. Misiunea n care l-am trimis cere ca el s fie singur. Ce misiune? Dar Seldon se cufund n tcere, ncpnat. Aici am ajuns? spuse Dors. Nu mai ai ncredere n mine? Este un joc. Nu ndrznesc s mai las i pe altcineva n afar de mine s-i asume riscul. Nu te pot implica pe tine sau pe altcineva. Dar nu tu i asumi riscul, ci srmanul Raych. Nu-i asum nici un risc, spuse iritat Seldon. Are douzeci de ani, e tnr, viguros, i tare ca un copac... i nu m refer la puieii pe care-i avem aici, n sera de pe Trantor. M refer la un copac solid i sntos din pdurile heliconiene. n plus, este Twister, spre deosebire de dahlii. Tu i Twist-ul tu, spuse Dors fr a muia vreun pic atitudinea rece. Crezi c soluioneaz totul. Dahliii poart cuite. Toi. i blastere, sunt sigur. Despre blastere, nu tiu ce s spun. Legile sunt foarte stricte n privina lor. Ct despre cuite, sunt sigur c i Raych poart unul. Poart cuit chiar i aici, n campus, unde legile i interzic cu desvrire. Crezi c o s renune la el n Dahl? Dors nu mai spuse.nimic. Seldon tcu i el cteva minute, apoi decise c venise vremea s o mai mbuneze. Uite ce e, spuse el, am s-i dezvlui ceva. Sper c se va ntlni cu Joranum, care n curnd va vizita Sectoul Dahl. Mai mult nu-i spun. Da? i ce te atepi s fac Raych? S-l umple de regrete amare pentru c duce o politic necinstit i s-l trimit napoi n Mycogen? Ei! Fii serioas. Dac adopi atitudinea asta sarcastic, nu mai are rost s discutm. i mut privirea de la ea, prin fereastr, fixnd cerul gri-albstrui de sub cupol. M atept de la el... i vocea sa tremur o clip... ...s salveze Imperiul. Eee, asta da! E o chestie mult mai simpl. Vocea lui Seldon se aspri: Asta atept de la el. Tu nu ai nici o soluie. Nici Demerzel nu are. El n-a spus dect c soluia trebuie s-o gsesc eu. Asta m chinui s obin, i am nevoie de Raych n Dahl. De altfel, tii c are darul de a inspira ncredere. Cu noi a reuit; sunt sigur c va reui i cu Joranum. Dac am dreptate, totul va fi bine. Dors mri puin ochii: Acum ai de gnd s-mi spui c ai fost ndrumat de psihoistorie? Nu. N-am s te mint. N-am ajuns n stadiul n care psihoistoria ne poate ajuta n vreun fel, dar Yugo vorbete mereu de intuiie... i uite c i eu am intuiie. Intuiie! Ce-i aia? Definete-o! Simplu. Intuiia este arta specific minii umane de a gsi rspunsul corect plecnd de la informaii incomplete sau chiar false. i tu ai gsit rspunsul! Da, spuse Seldon cu o convingere ferm. Dar n sinea sa era atacat de gnduri pe care nu i le putea mprti lui Dors. Dac Raych i-a pierdut farmecul personal? Sau, mai ru, dac va contientiza mult prea puternic faptul c este dahlit? 14 Billibotton era Billibotton: mizerabilul, puturosul, ntunecatul, ntortocheatul Billibotton. Descompunerea ieea la iveal peste tot, ns era plin de o vitalitate pe care Raych tia c nu o va gsi nicieri altundeva pe Trantor. Probabil nicieri altundeva n Imperiu. ns el nu

prea cunotea nimic, din experien proprie, despre alte lumi n afar de Trantor. Vzuse ultima oar Billibotton-ul pe cnd avea doisprezece ani, dar chiar i oamenii preau aceiai: un amestec de umilin i lips de respect; plini de o mndrie artificial, mormindu-i mereu nemulumirea; brbaii scoi n eviden de mustile lor negre i stufoase, femeile de rochiile lor din pnz grosolan care artau acum mult mai murdare n ochii lui Raych (era i normal, nu mai avea aceiai ochi ca la doisprezece ani). Cum puteau femeile s atrag brbaii cu rochii ca alea? Ce ntrebare tmpit! Chiar i la doisprezece ani tia foarte bine ct de repede i uor puteau fi date jos. Deci, iat-l acolo, pierdut n gnduri i amintiri, mergnd pe strzi, trecnd pe lng vitrinele magazinelor, ncercnd s recunoasc vreun loc sau altul, ntrebndu-se dac mai putea recunoate pe cineva acum, dup ce trecuser opt ani. Poate vreunul dintre prietenii din copilrie... i i ddu seama, ncurcat, c dei i amintea unele dintre poreclele cu care se strigau, nu-i aducea aminte numele adevrate. De fapt, golurile din memoria sa erau enorme. Nu c opt ani ar fi fost un interval chiar att de lung, dar reprezentau dou cincimi din viaa unui tnr de douzeci de ani, iar de cnd plecase din Billibotton totul fusese att de diferit, nct vechile amintiri pliser ca un vis neclar. ns mirosurile rmseser. Se opri n faa unei brutrii, mic i murdar, adulmecnd glazura de nuc de cocos care se simea n aer. Nicieri altundeva nu mai dduse peste un astfel de miros. Chiar i atunci cnd se oprise pe undeva s cumpere tarte cu glazur de nuc de cocos, chiar i atunci cnd erau ludate ca fiind "n stil dahlit", nu erau dect slabe imitaii, nimic mai mult. Se simi puternic ncolit de tentaie. Ei bine, de ce nu? Avea suficiente credite, iar Dors nu mai era acolo ca s strmbe din nas i s se ntrebe ct de curat sau, mai degrab, necurat era locul. Ehe! Cnd avea el doisprezece ani, cine sttea s-i fac probleme din cauza cureniei? Dugheana era ntunecat i ochii lui Raych avur nevoie de ceva timp pentru a se obinui. Erau cteva mese scunde, cu cte dou scaune ubrede. Acolo, oamenii puteau servi o mas frugal. Probabil o moka i cteva tarte. La una dintre mese sttea un tnr, cu o can goal n fa. Purta un tricou care la origini fusese alb. Brutarul (sau, cine tie, un osptar) i fcu apariia dintr-o camer din spate i spuse morocnos: Ce s-i dau? O coco-tart. Vorbise la fel de morocnos. (Dac s-ar fi comportat politicos, ar fi nsemnat c nu era billibottonian.) Folosise termenul pe care i-l aducea aminte de pe vremuri. Termenul era folosit i acum, deoarece osptarul i aduse ceea ce comandase, n mn (nu tu farfurie, nu tu... ceva!). Putiul Raych nu s-ar fi sinchisit, ns brbatul Raych se simi puin descumpnit. i-o fac pachet? Nu, spuse Raych. O mnnc aici. Plti, i lu osptarului coco-tarta din mn i muc din plin, cobornd pe jumtate pleoapele. n copilrie, rareori avusese plcerea asta uneori terpelise creditele necesare pentru a-i cumpra una; alteori cpta o muctura de la vreun prieten ocazional mai bogat; cel mai adesea fura cte o coco-tart, cnd nimeni nu era atent. Acum i putea cumpra oricte dorea. Ei! se auzi o voce. Raych deschise ochii. Era brbatul de la mas, care se aplecase nspre el. Ce-i bubule, vorbeti cu mine? ntreb domol Raych. Da. Ce caui tu p'acilea? Halesc o coco-tart. Da' d ce-ntrebi? Automat, i nsuise felul de a vorbi al celor din Billibotton. Fr nici o greutate. Ce caui tu pn' Billibotton? M-am nscut aici. Am crescut aici. ntr-o cas. Nu ca tine, pa strad. Insulta ieise de la sine, de parc nu plecase niciodat de acas. Ai, las-ma! E' prea bine-mbrcat pentru un billibottonez. Ca boierii! Pui a parfum. i ridic degetul mic n sus, vrnd parc s spun: Ca o cucoan. Da' tu nu te uii la tine, ce duhoare mprtii? Eu am fost prin lume. Prin lume? O-la-laa. Ali doi brbai intrar n brutrie. Raych se ncrunt uor, pentru c nu era sigur dac fuseser chemai sau nu. Brbatul de la mas spuse spre noii-venii: Gagiu' sta a fost pn' lume. Zice c-i billibottonez. Unul dintre cei doi nou-venii ls s curg un salut n btaie de joc i rnji fr nici o urm de amabilitate. Avea dini decolorai. Mi-mi! fcu el. Da' ntotdeauna-i o plcere s te ntlneti cu un billibottonez care

a fost pn' lume. Aa au i ei o ans s-i ajute p concetenii lor nenorocoi. Cu credite, d exemplu. ntotdeauna poi s dai un credit sau dou la sraci, ce zici? Ci ai, domne? spuse cellalt renunnd la rnjet. Hei! spuse brbatul din spatele tejghelei. Ia crai-v din magazinu' meu. N-am chef d necazuri. Nu vor fi necazuri, spuse Raych. Eu plec. Ddu s plece, dar brbatul de la mas, care sttea aezat, i puse piciorul n cale: Nu te cra, gagiule. i vom duce lipsa. (Brbatul din spatele tejghelei, temndu-se de ce era mai ru, dispru n spate.) Raych zmbi. Bi tia, spuse el. Cnd eram mai dmult n Billibotton, cu btrnii mei, au venit zece gagii ca s ne opreasc. Zece. I-am numrat. A trebuit s avem grij d ei. I-auzi! fcu cel de la mas. Btrnu' tu a avut grij d zece? Btrnu'? Neah! Nu-i pierdea el timpu' cu d-astea. Btrna s-a ocupat d ei. i io-s mai bun dct ea. i voi nu'stei dect trei. Aa c fii buni i dai-v la o parte. Sigur. Da' las-i aici toate creditele. i ceva din oale. Brbatul de la mas se ridic n picioare. inea un cuit n mn. Aha! spuse Raych. Deci vrei s m facei s-mi pierd timpu'. Lu ultima nghiitur din coco-tart, i se ntoarse pe jumtate. Apoi, mai repede ca gndul, se inu bine de mas, piciorul drept ni i vrful pantofului lovi cu precizie n pntecul brbatului cu cuitul. Acesta czu cu un icnet. Masa se ridic, mpingndu-l pe al doilea brbat n perete, i intuindu-l acolo. Braul drept al lui Raych se mic fulgertor. Tiul palmei lovi laringele celui de-al treilea, care tui i se prbui. Totul durase dou secunde. Acum Raych sttea nemicat, cu cte un cuit n fiecare mn: Are vreunu' dntre voi chef s fac vreo micare? Ei l privir, ns rmaser locului. n cazul sta, spuse Raych, eu am s plec acum. Dar osptarul, care se retrsese n camera din spate, chemase probabil ajutor, deoarece intrar nc trei oameni n dughean. Osptarul ip strident: Scandalagii. Peste tot numa' scandalagii. Noii-venii erau mbrcai la fel, n uniforme... ns Raych nu mai vzuse astfel de uniforme. Pantaloni bgai n ghete, tricou larg de culoare verde, centur i plrie ciudat, de form semi-sferic, pe undeva comic, aezat pe cretetul capului. Pe umrul stng al fiecrui tricou erau imprimate literele: G.J. Aveau o nfiare dahlit, dar era ceva n neregul cu mustile. Erau negre i dese, dar retezate cu grij la nivelul buzei, mpiedicate s creasc prea mult. Raych i permise n sinea sa un surs dispreuitor. Le lipsea vigoarea mustii sale stufoase, dar trebuia s recunoasc faptul c artau curate i ngrijite. eful acestor trei brbai spuse: Sunt Caporalul Quinber. Ce s-a ntmplat aici? Billibottonienii czui se cznir s se ridice n picioare, evident de fric. Unul sttea n continuare ncovoiat, altul i freca gtul, iar al treilea ddea impresia c i fusese dizlocat unul dintre umeri. Caporalul i studie cu un ochi de filozof, n timp ce cei doi oameni ai si blocar ua. Se ntoarse spre Raych singurul care prea neatins: Biete, eti billibottonian? Aici m-am nscut i am crescut, dar n ultimii opt ani am trit n alt parte. Renun la accentul billibottonian, dar acesta mai era nc acolo, cam tot att ct exista i n cuvintele caporalului. Mai existau i alte zone n Dahl n afar de Billibotton. Unele dintre ele cultivau aspiraia spre relaii amicale ntre oameni. Suntei ofieri de securitate? ntreb Raych. Nu-mi aduc aminte de uniformele pe care le... Nu suntem ofieri de securitate. n Billibotton nu prea ntlneti ofieri de securitate. Noi facem parte din Garda Joranumit, i pstrm linitea aici. Pe tia trei i cunoatem, iam avertizat s aib grij ce fac. Ne vom ocupa de ei mai trziu, ns problema noastr eti tu, amice. Numele. Numrul de identificare. Raych le spuse. i ce s-a ntmplat aici? Raych le spuse. Cu ce treburi ai venit? Uite ce e, spuse Raych. Avei dreptul s m chestionai? Dac nu suntei ofieri de securitate... Ascult, spuse caporalul cu o voce dur, nu ne ntreba tu pe noi ce drepturi avem.

Aici suntem n Billibotton i avem tot dreptul, pentru c ni-l lum singuri. Spui c i-ai btut pe tia trei, i te cred. Dar pe noi nu ne poi bate. Noi avem voie s purtm blastere... Acestea fiind zise, caporalul scoase ncet la iveal un blaster: Acum spune-mi cu ce treburi ai venit aici. Raych oft. Dac s-ar fi dus direct la un hotel de sector, aa cum ar fi trebuit... Dac nu s-ar fi oprit, lsndu-se nvins de nostalgia pentru Billibotton i coco-tarte... Am venit s discut o problem important cu domnul Joranum, spuse el, i din moment ce se pare c facei parte din organi... S discui cu eful? Da, Caporale. Cu dou cuite asupra ta? Pentru auto-aprare. Cnd a fi discutat cu domnul Joranum, nu le-a fi avut asupra mea. Aa deci! Te arestm, domnule. O s lmurim noi totul. S-ar putea s fie nevoie de timp, dar ne vom lmuri. Dar nu avei dreptul. Nu suntei constituii legal... Ascult, plnge-te altcuiva. Pn una-alta, eti al nostru. Cuitele fura confiscate, iar Raych se trezi arestat. 15 Cleon nu mai era monarhul tnr i frumos care aprea n holograme. Oglinda i spunea cu totul altceva. Ultima sa zi de natere fusese srbtorit cu pompa i ritualurile obinuite, ns era cea de-a patruzecea. mpratul nu vedea nimic ru n a avea patruzeci de ani. Sntatea i era perfect. Ctigase n greutate, dar nu mult. Figura sa ar fi artat probabil mai n vrst dac nu ar fi fost micro-operaiile estetice periodice, dar din cauza asta avea o fa parc dat cu smal. Se afla pe tron de optsprezece ani deja una dintre cele mai lungi domnii din acest secol i simea c nimic nu avea motiv s-l mpiedice a domni nc patruzeci de ani, realiznd poate cea mai lung domnie din istoria Imperiului. Cleon se privi din nou n oglind i se gndi c ar fi artat poate ceva mai bine dac nu s-ar fi folosit i cea de-a treia dimensiune. S-l lum de exemplu pe Demerzel credinciosul, eficientul, indispensabilul, nesuferitul Demerzel. La el, nici o schimbare. i pstrase nfiarea i, din cte tia, Demerzel nu fcuse nici o micro-operaie estetic. Desigur, Demerzel era att de discret n privina tuturor lucrurilor! i nu fusese niciodat tnr. Nu artase tnr pe vremea cnd l servea pe tatl lui Cleon. Nici acum nu arta tnr. Era mai bine s pari btrn de la nceput, pentru ca dup aceea s nu-i mai schimbi nfiarea? Schimbarea! i aduse aminte c l chemase pe Demerzel cu un scop, nu ca s stea acolo i s se uite cum mediteaz mpratul. Demerzel ar putea considera acest lucru ca pe un semn de btrnee. Demerzel, spuse el. Sire? Individul sta, Joranum. M-am sturat s tot aud de el. Nu avei motive s-i dai prea mare atenie, Sire. Este unul dintre acele fenomene care apar efemer n centrul ateniei mass-mediei. Dar sta nu dispare. Uneori dureaz mai mult, Sire. Ce crezi despre el, Demerzel? Este periculos, ns i-a ctigat o oarecare popularitate. Popularitatea este cea care amplific pericolul. Tu l gseti periculos, eu l gsesc enervant. Ce mai ateptm? Nu poate fi nchis, sau executat sau... mai tiu eu ce? Sire, situaia politic pe Trantor este delicat... ntotdeauna este delicat. Cnd mi-ai spus tu c nu este delicat? Trim vremuri delicate, Sire. Nu ar avea nici un rost s facem o micare dur mpotriva lui, care ar putea astfel s exacerbeze pericolul. Mie nu-mi place. Poate c n-am citit prea mult un mprat nu prea are timp s citeasc dar, n orice caz, mi cunosc istoria Imperial. n ultimele dou secole au mai existat cazuri cu indivizi din tia, populiti li se spune, care au pus mna pe putere. De fiecare dat, mpratul a fost transformat ntr-o marionet. Eu nu vreau s ajung o marionet, Demerzel. Ar fi ceva de neimaginat, Sire.

Nu va fi deloc de neimaginat, dac stai i nu faci nimic. Intenionez s iau msuri, Sire. Dar trebuie s fiu prudent. Uite c am auzit ns de un individ care, el cel puin, nu este att de prudent. Cam cu o lun n urm, un profesor un profesor a oprit o potenial revolt Joranumit, de unul singur. A intrat n ei i i-a trimis acas. ntr-adevr, Sire. Cum se face c ai auzit de el? Este un profesor care prezint interes pentru mine. Cum se face ns c nu mi-ai vorbit pn acum de el? Demerzel spuse, aproape servil: Credei c ar fi bine s v deranjez cu toate detaliile nesemnificative care ajung pe biroul meu? Nesemnificativ? Tipul sta este Hari Seldon. ntr-adevr, aa l cheam. i numele lui mi este cunoscut. Nu el a prezentat o lucrare, cu civa ani n urm, la ultima Convenie Decenal? O lucrare care ne-a interesat? Ba da, Sire. Cleon prea mulumit de sine nsui: Dup cum vezi, am totui o memorie. Nu trebuie s depind n toate privinele de echipa mea. I-am acordat o audien i l-am ntrebat pe acest Seldon n legtur cu lucrarea sa, nu-i aa? Memoria voastr nu are nici o fisur, Sire. Ce s-a ntmplat cu ideea lui? Era despre un aparat cu care se pot face predicii. Memoria mea fr fisur nu i aduce aminte cum se numea. Psihoistorie, Sire. Nu era chiar un aparat. Era o teorie care putea da metode de a prezice tendinele generale ale omenirii n viitor. i ce s-a ntmplat cu ea? Nimic, Sire. Dup cum am explicat la momentul respectiv, ideea s-a dovedit imposibil de pus n practic. O idee interesant, dar inutil. i totui, uite c este capabil s acioneze pentru a opri o potenial revolt. Ar fi ndrznit s fac aa ceva dac n-ar fi tiut dinainte c va reui? Asta nu-i o dovad c... cum i spune? ... psihoistoria lui d rezultate? Nu este dect o dovad c Hari Seldon a acionat pripit, Sire. Chiar dac teoria psihoistoric ar putea fi aplicat n practic, nu ar putea da soluii referitoare la o singur persoan sau la o singur aciune. Nu tu eti matematicianul, Demerzel. El este. Cred c a sosit vremea s-i mai pun nite ntrebri. De fapt, nu peste mult vreme va avea din nou loc Convenia Decenal. Ar fi inutil... Demerzel, doresc acest lucru. Ocup-te! Da, Sire. 16 Raych asculta cu o nelinite teribil, pe care se strduia s nu i-o arate. Sttea ntr-o celul improvizat, n furnicarul din Billibotton. Fusese dus acolo pe nite alei pe care nu i le mai amintea. (El, care pe vremuri putea cutreiera aceleai alei fr posibilitatea de a se rtci, scpnd de orice urmritor.) Omul care era cu el, mbrcat de asemenea n verdele Grzii Joranumite, era fie un misionar, fie un educator, fie un fel de teolog ratat. n orice caz, se recomandase cu numele de Sander Nee i debitase un lung mesaj (pe care evident l nvase pe de rost), cu un puternic accent dahlit: Dac oamenii din Dahl doresc s se bucure de egalitate, atunci trebuie s se dovedeasc demni de ea. Legi bune, un comportament linitit, distracii cuviincioase, toate acestea sunt necesare. Agresivitatea i portul cuitelor sunt acuzaii pe care ceilali ni le aduc pentru a-i justifica intolerana. Trebuie s avem o vorbire curat i... Sunt de acord cu tine, Gardian Nee, l ntrerupse Raych. ntru totul de acord... Dar eu trebuie s m ntlnesc cu domnul Joranum. Gardianul ddu ncet din cap: Nu se poate, dac nu ai vreo programare, vreun permis, ceva... Uite ce e, eu sunt fiul unui important profesor de la Universitatea Streeling... un profesor de matematic. Nu cunosc nici un profesor... parc spuneai c eti din Dahl. Ba sigur c sunt din Dahl. Nu i-ai dat seama, dup felul n care vorbesc? i tatl tu este profesor la o universitate mare? Nu sun prea plauzibil. Ei bine, este tatl meu adoptiv.

Gardianul se gndi puin i ddu din cap: Cunoti pe cineva n Dahl? Pe Mama Rittah. Ea m cunoate. (Era foarte btrn, pe vremea cnd ea l cunotea. Acum probabil c e senil... poate chiar murise.) N-am auzit de ea. (Cine altcineva? Nu cunoscuse vreodat pe cineva care s poat penetra n contiina flu a brbatului din faa sa. Cel mai bun prieten al su fusese un alt puti, pe nume Smoodgie... n sfrit, nu tia s fi avut un alt nume. Chiar i n desperarea sa, Raych nu se vedea ntrebnd: "Cunoti pe cineva numit Smoodgie?") Yugo Amaryl, spuse el n cele din urm. O lumini slab pru s se aprind n ochii lui Nee: Cine? Yugo Amaryl, spuse Raych plin de speran. Lucreaz pentru tatl meu adoptiv, la Universitate. i el este dahlit? La Universitatea aia sunt numai dahlii? Doar el i cu mine. El era miner. i ce face la Universitate? Tatl meu l-a scos din min, acum opt ani. Bine... am s trimit pe cineva. Raych trebuia s atepte. Chiar dac ar fi evadat, unde s se duc printre aleile nclcite ale Billibotton-ului, fr sa fie prins imediat? Trecur douzeci de minute nainte ca Nee s se ntoarc mpreun cu caporalul care l arestase pe Raych. Raych simi o und de speran; caporalul avea aa era de presupus ceva mai mult creier. Cine este dahlitul pe care l cunoti? ntreb caporalul. Yugo Amaryl, Caporale, un miner pe care tatl meu l-a descoperit aici, n Dahl, cu opt ani n urm, i l-a luat mpreun cu el la Universitatea Streeling. Pentru ce a fcut una ca asta? Tatl meu a considerat c Yugo putea face lucruri mai importante dect mineritul, Caporale. Ca de exepmlu?... Matematici. El... Caporalul ntinse mna, oprindu-l: n ce min lucra? Raych sttu un moment pe gnduri: Pe atunci eram doar un puti, dar cred c era C-2. Destul de aproape. C-3. Deci l cunoti, Caporale? Nu personal, dar povestea lui este faimoas n mine, unde am lucrat i eu. De altfel, s-ar putea ca tot aa s fi auzit i tu. Ai vreo dovad c l cunoti cu adevrat pe Yugo Amaryl? Uite. S-i spun cum facem. Eu scriu pe o bucic de hrtie numele meu i numele tatlui meu. Dup care mai scriu nc un cuvnt. Ia legtura n ce fel doreti cu vreun oficial din grupul domnului Joranum domnul Joranum va sosi mine n Dahl i citete-i numele meu, numele tatlui meu, i cuvntul de sub ele. Dac nu se ntmpl nimic, atunci probabil c aici mi vor putrezi oasele, dar eu nu cred s nu se ntmple nimic. De fapt, sunt sigur c m vor scoate imediat de aici, iar tu vei fi promovat pentru c ai transmis informaia. Dac refuzi s faci ce i-am spus, cnd vor afla c sunt aici i vor afla vei intra n mare belea. n plus, dac tii c Yugo Amaryl a plecat de aici cu un matematician valoros, gndete-te c acelai matematician valoros este tatl meu. Numele lui este Hari Seldon. Figura caporalului arta clar c numele nu i era cunoscut. i care este cuvntul pe care vrei s-l scrii? ntreb el. Psihoistorie. Caporalul se ncrunt: Ce-i aia? Nu conteaz. Transmite-l i vei vedea ce se ntmpl. Caporalul i ddu o foi de hrtie, smuls dintr-un carneel: n regul. Scrie i vom vedea ce se ntmpl. Raych i ddu seama c tremura. Vroia foarte mult s afle ce se va ntmpla. Totul depindea de persoana cu care va lua caporalul legtura i de vraja pe care o putea purta cuvntul.

17 Seldon privi cum se formeaz picturile pe scutul transparent care nconjura automobilul Imperial i se simi ptruns de un sentiment insuportabil de nostalgie. n cei opt ani de cnd se afla pe Trantor, aceasta era a doua oar cnd trebuia s se ntlneasc cu mpratul, n singura zon deschis a planetei... i vremea era la fel de urt ca i prima dat. Atunci, la scurt vreme dup sosirea pe Trantor, vremea rea l iritase doar. Nu i se prea ceva neobinuit. Acas, pe Helicon, furtunile nu erau rare, mai ales n zona n care se nscuse el. ns n ultimii opt ani trise pe o planet cu fenomene meteorologice iluzorii. Furtunile constau din nnorri computerizate, la intervale neregulate, cu ploi linitite i slabe n timpul orelor de somn. Vnturile dezlnuite fuseser nlocuite de adieri calde, i nu existau canicule sau ngheuri extreme... doar nite mici modificri de temperatur, care te fceau s te deschei din cnd n cnd la nasturele de sus al cmii sau s pui pe tine o vest uoar. i auzise oameni care protestau chiar i din cauza acestor mici modificri de temperatur. Dar acum Hari zrea ploaia trist, adevrat, cznd din cerul rece de muli ani nu mai vzuse aa ceva i i plcea; era un lucru autentic. i aducea aminte de Helicon, de tinereea sa, de zilele lipsite de griji, i se ntreb dac nu l-ar putea convinge cumva pe ofer s o ia spre Palat pe drumul cel mai lung. Imposibil! mpratul dorea s-l ntlneasc, iar cltoria era destul de lung atunci cnd se fcea cu automobilul, dei se mergea n linie dreapt i nu se intersecta cu traficul obinuit. mpratul, desigur, nu era dispus s atepte. Era un Cleon diferit fa de cel cu care se ntlnise cu opt ani n urm. Pusese pe el vreo cinci kilograme i figura i cptase o expresie de proast dispoziie. Pielea de pe obraji i din jurul ochilor fusese ajustat i Hari observa acum rezultatul prea multor microoperaii estetice. ntr-un fel, lui Seldon i prea ru pentru Cleon... orict de mult putere ar fi avut n Imperiu, mpratul era neputincios n faa trecerii timpului. nc o dat, Cleon l primi pe Hari Seldon singur... n aceeai camer bogat mobilat n care se produsese i prima ntlnire. Aa cum cerea protocolul, Seldon atept ca cellalt s i se adreseze. Dup o scurt examinare a nfirii lui Seldon, mpratul spuse pe un ton firesc: M bucur s te vd, Profesore. Hai s renunm la formaliti, aa cum am fcut i la prima noastr ntlnire. Da, Sire, spuse Seldon puin cam rigid. Nu era ntotdeauna nelept sa renuni la formaliti n prezena mpratului doar din cauz c aa i-a cerut el ntr-un moment de efuziune. Cleon fcu un gest imperceptibil i dintr-o dat camera se nsuflei, masa se aranj singur, automat, ncepur s apar farfurii... Seldon, derutat, nu reui s urmreasc toate detaliile. Iei masa cu mine, Seldon? spuse mpratul pe un ton deloc oficial. ns dei fusese o ntrebare, avea fora unui ordin. A fi onorat, Sire, spuse Seldon. Privi mprejur, cu pruden. tia foarte bine c nimeni nu pune ntrebri mpratului (sau, n sfrit, nu ar trebui s-i pun ntrebri), dar alt soluie nu avea pentru a se lmuri. Spuse, foarte calm, ncercnd s-i fac vorbele s nu sune a ntrebare: Primul Ministru nu ia masa cu noi? Nu, spuse Cleon. n momentul sta are alte treburi i, oricum, vreau s vorbim doar noi doi. Mncar n linite o vreme. Cleon l privea din cnd n cnd, fix, iar Seldon i zmbea, netiind ce altceva s fac. Cleon nu avea reputaia unui om crud sau iresponsabil, dar putea, teoretic, s ordone ca Seldon s fie arestat sub cine tie ce acuzaie. Putea, dac dorea, s-i exercite influena i cazul nu ar fi ajuns niciodat s fie judecat. Cel mai bine era s nu intri deloc n atenia mpratului, dar se pare c Seldon nu putea evita acest lucru. Cu siguran c n urm cu opt ani situaia sa fusese mai dificil. Venise la Palat sub escort armat... ns acest lucru nu reuea s-l liniteasc pe Seldon. Apoi, Cleon vorbi: Seldon, Primul Ministru mi este de mare ajutor. Totui, uneori simt c oamenii cred c eu nu prea tiu ce vreau. Tu ce crezi? Nu sunt de acord, Sire, spuse calm Seldon. Nu avea rost s protesteze prea mult. Nu te cred, spuse mpratul. Totui, tiu ce vreau i mi aduc aminte c atunci cnd ai sosit pentru prima oar pe Trantor, te jucai cu o idee numit psihoistorie. Sunt sigur c v amintii de asemenea, Sire, spuse ncet Seldon, i de explicaiile

mele pe care vi le-am dat cu acea ocazie: era o teorie matematic fr anse de aplicare n practic. Aa ai spus. Acum spui acelai lucru? Da, Sire. Ai mai lucrat la ea de atunci? M-am mai jucat cu ea din cnd n cnd, dar nu am ajuns la nici un rezultat. Intervine din nefericire haosul, i previziunea nu este... mpratul l ntrerupse: A dori s-mi vorbeti despre o anumit problem... Mnnc desertul, Seldon. Este foarte bun. Care este acea problem, Sire? Joranum. Demerzel mi spune oh, cu foarte mult politee c nu-l pot aresta pe individ i nu pot folosi armata pentru a-i mprtia adepii. Spune c asta nu ar duce dect la nrutirea situaiei. Dac aa spune Primul Ministru, probabil c are dreptate. Dar eu nu-l accept pe tipul sta... pe Joranum... n orice caz, nu voi fi marioneta lui. Demerzel nu face nimic. Sunt sigur c face tot posibilul, Sire. Dac se strduie s rezolve problema, atunci nseamn c nu m ine la curent. Sire, poate are dorina foarte explicabil de a evita neplcerea unui scandal. Primul Ministru crede c dac Joranum ar... n caz c ar... Prelua puterea, l complet Cleon cu un dezgust infinit n voce. Da, Sire. Nu ar fi bine s dai impresia c avei ceva personal mpotriva lui Joranum. Trebuie s rmnei neatins, de dragul stabilitii Imperiului. A asigura stabilitatea Imperiului mai bine dac nu ar exista Joranum. Tu ce sfat mi dai, Seldon? Eu, Sire? Tu, Seldon, spuse nerbdtor Cleon. Vreau s tii c eu nu te cred atunci cnd mi spui c psihoistoria nu este dect un joc. Demerzel i cultiv prietenia. Crezi c sunt att de idiot nct s nu mi dau seama? Ateapt ceva de la tine. Ateapt psihoistoria, iar din moment ce nu sunt idiot, o atept i eu... Seldon, eti de partea lui Joranum? Spune-mi adevrul! Nu, Sire, nu sunt de partea lui. Consider c reprezint un mare pericol pentru Imperiu. Foarte bine, te cred. Din cte neleg, ai oprit o potenial revolt Joranumit pe domeniile Universitii tale, de unul singur. Am acionat din impuls, Sire. Spune asta la proti, nu mie. Ai acionat din cauz c aa te-a sftuit psihoistoria. Sire! Fr proteste! Ce faci n privina lui Joranum? Trebuie s faci ceva, dac eti de partea Imperiului. Seldon spuse, prudent, nefiind sigur ce aflase mpratul: Sire, l-am trimis pe fiul meu s-l ntlneasc pe Joranum, n Sectorul Dahl. De ce? Fiul meu este dahlit... i foarte mecher. Ar putea descoperi ceva care s ne fie util. Ar putea? Da, Sire, ar putea, dar nimic nu e sigur. M ii la curent? Da, Sire. i, Seldon, s nu mai mi spui c psihoistoria este doar un joc, c nu exist. Nu vreau s mai aud aa ceva. M atept de la tine s faci ceva n legtur cu Joranum. Nu tiu ce anume, dar trebuie s faci ceva. Acum poi pleca. Seldon se ntoarse la Universitatea Streeling ntr-o dispoziie mult mai ntunecat dect la plecare. Cleon vorbise de parc nu era dispus s accepte eecul. Acum, totul depindea de Raych. 18 Raych sttea n anticamera unei cldiri municipale din Dahl. Nu intrase niciodat acolo, pn atunci. Nici nu ar fi putut. Cu opt ani n urm era un mic zdrenros. i acum se simea un pic stnjenit, de parc intra pe furi. ncerc s arate calm, ncreztor, simpatic. Seldon i spusese c asta era o calitate a lui, dar nu fusese niciodat contient de ea. Dac aa era el n mod natural, probabil c ar strica totul strduindu-se s par aa cum

de fapt era. ncerc s se calmeze, meninndu-i n acelai timp atenia asupra funcionarului care sttea la birou i se folosea de un comuter. Funcionarul nu era dahlit. De fapt, era Gambol Deen Namarti, cel care l nsoise pe Joranum la ntlnirea cu Seldon. Din cnd n cnd, Namarti ridica privirea de la birou i l fixa pe Raych cu ochi dumnoi. Namarti nu l considera simpatic pe Raych. Era foarte clar. Raych nu ncerc s nfrunte ostilitatea lui Namarti cu un zmbet prietenos. Ar fi fost prea artificial. Atept, pur i simplu. Bine c ajunsese pn aici. Dac sosea Joranum, aa cum era de ateptat, Raych va avea ocazia s vorbeasc cu el. Joranum sosi, ntr-adevr, mergnd grbit i radiind zmbetul su public, plin de bunvoin i ncredere. Namarti ridic mna i Joranum se opri. Vorbir n oapt, n timp ce Raych atepta cu nfrigurare, ncercnd n van s par calm. Lui Raych i era evident c Namarti se opunea ntlnirii i simi un gol n stomac. Apoi Joranum l privi pe Raych, zmbi, i l mpinse pe Namarti ntr-o parte. Raych i ddu seama c dei Namarti era creierul echipei, Joranum era cel cu charisma. Joranum se ndrept cu pai mari spre el i ntinse o mn grsu, uor umed: Ia te uit! Flcul Profesorului Seldon. Ce mai faci? Bine, mulumesc, domnule. Am neles c ai avut nite necazuri pn s ajungi aici. Nu cine tie ce, domnule. Am convingerea c ai venit cu un mesaj din partea tatlui tu. Sper c s-a rzgndit i s-a hotrt s mi se alture n marea mea cruciad. Nu cred, domnule. Joranum se ncrunt uor: Ai venit aici fr tirea lui? Nu, domnule. El m-a trimis. neleg... i-e foame, biete? n momentul sta, nu, domnule. Atunci, ai ceva mpotriv dac mnnc eu? De obicei nu am prea mult timp la dispoziie pentru plcerile obinuite ale vieii, spuse el abordnd un zmbet larg. N-am nimic mpotriv, domnule. Se deplasar amndoi pn la o mas, i se aezar. Joranum despachet un sandwich i lu o muctur. Spuse, cu vocea uor nfundat: i pentru ce te-a trimis, biete? Raych ddu din umeri: Cred c spera s aflu ceva compromitor despre dumneavoastr. El este devotat Primului Ministru Demerzel cu trup i suflet. Tu nu eti? Nu, domnule. Eu sunt dahlit. tiu asta, domnule Seldon, dar ce s neleg de aici? Asta nseamn c m simt asuprit, deci sunt de partea dumneavoastr, i vreau s v ajut. Desigur, n-a dori ca tatl meu s afle. Nu exist nici un motiv pentru care s afle. i cum te-ai gndit s m ajui? Arunc o privire rapid nspre Namarti, care ncruciase braele deasupra biroului, ascultnd cu o expresie ntunecat. Dup care i ndrept din nou atenia asupra lui Raych: tii ceva despre psihoistorie? Nu, domnule. Tata nu vorbete cu mine despre aa ceva... i chiar dac ar vorbi, nu a nelege. Dar nu cred c o s ajung la un rezultat cu chestia aia. Eti sigur? Sigur c sunt sigur. Mai e un tip acolo, Yugo Amaryl, i el e dahlit, care mai vorbete din cnd n cnd despre psihoistorie. Sunt sigur c nu se ntmpl nimic. Aha! i crezi c m-a putea vedea i eu cu Amaryl, din cnd n cnd? Nu cred. Nu-l are la suflet pe Demerzel, dar este cu totul de partea tatlui meu. Nu i-ar trage clapa. Dar tu? Raych mprumut o expresie nefericit, apoi murmur ncpnat: Eu sunt dahlit. Joranum i drese glasul: Atunci, te mai ntreb nc o dat. Cum ai de gnd s m ajui, tinere? Am ceva s v spun. Probabil c n-o s v vin s credei. Serios? ncearc-m. Dac n-am s te cred, te anun. Este vorba despre Primul Ministru Eto Demerzel. Da? Spune! Raych privi n jur, stnjenit:

M aude cineva? Doar Namarti i cu mine. Foarte bine, atunci ascultai. Individul sta, Demerzel, nu este om. Este un robot. Ce! explod Joranum. Raych se simi dator s explice: Robotul este un om mecanic, domnule. Nu e om. E o main. Namarti interveni, nfierbntat: Jo-Jo, s nu crezi una ca asta. Este ridicol. Dar Joranum l opri, ntinznd o mn dojenitoare. Ochii i strluceau: De ce crezi asta? Tatl meu a fost mai demult n Mycogen. Mi-a povestit. Acolo se vorbete mult despre roboi. Da, tiu. Am auzit, aa e. Mycogenienii au credina c roboii erau pe vremuri foarte rspndii n lumea strmoilor lor, dar c mai trziu au fost distrui. Namarti miji ochii: i ce te face s crezi c Demerzel este un robot? Din puinul pe care l-am citit eu despre basmele astea, roboii sunt fcui din metal, nu-i aa? Aa este, spuse Raych ncercnd s fie ct mai convingtor. Dar am auzit c existau civa roboi care artau exact ca oamenii, i triau la nesfrit... Namarti ddu violent din cap: Legende! Legende ridicole! Jo-Jo, pentru ce ascultm toate... Dar Joranum i-o retez brusc: Nu, G.D. Vreau s ascult. Am auzit i eu legendele astea. Dar, Jo-Jo, este un nonsens. Nu te grbi s spui c ceva este un "nonsens". i chiar dac ar fi, oamenii triesc i mor n nonsens. Nu conteaz ce este, ci ceea ce oamenii cred c este... Spune-mi, tinere, lsnd legendele la o parte, ce te face s crezi c Demerzel este un robot? S presupunem c roboii exist. Ce anume te face s crezi c Demerzel este un robot? i-a spus el asta? Nu, domnule, spuse Raych. i-a spus tatl tu? ntreb Joranum. Nu, domnule. Este ideea mea, dar sunt convins c am dreptate. De ce? De ce eti att de sigur? E ceva n legtur cu el. Nu se schimb. Nu mbtrnete. Nu-i arat sentimentele. Arat de parc ar fi fcut din metal. Joranum se ls pe spate n scaun, i l privi ndelung pe Raych. Aproape c i puteai auzi gndurile bzindu-i prin cap. n cele din urm, spuse: S presupunem c este un robot, tinere. Ce te intereseaz pe tine? Are vreo importan? Sigur c are, spuse Raych. Eu sunt o fiina omeneasc. Nu vreau ca un robot s conduc Imperiul. Joranum se ntoarse entuziasmat spre Namarti: Ai auzit, G.D.? "Eu sunt o fiin omeneasc. Nu vreau ca un robot s conduc Imperiul." Pune-l s spun nc o dat asta, i f o nregistrare pentru holoviziune. S repete cuvintele astea mereu i mereu, pn cnd mesajul o s intre cu fora n fiecare persoan de pe Trantor. Hei, spuse Raych reuind n sfrit s strecoare i el o vorb. Nu pot spune aa ceva la holoviziune. Nu vreau ca tata s afle... Nu, sigur c nu, spuse repede Joranum. ntr-adevr, nu se poate. Vom folosi cuvintele tale i vom gsi noi un dahlit care s le pronune. Cte unul din fiecare sector, fiecare n dialectul su, ns ntotdeauna acelai mesaj: "Nu vreau ca un robot s conduc Imperiul." i ce se va ntmpla cnd Demerzel va dovedi c nu este un robot? ntreb Namarti. Fii serios, spuse Joranum. Cum s fac aa ceva? i va fi imposibil. Psihologic imposibil. Ce? Marele Demerzel, puterea din spatele tronului, omul care i-a manevrat pe Cleon i pe tatl lui Cleon ca pe nite marionete n toi aceti ani? S coboare el de-acolo i s se smiorcie n faa publicului, artnd c este un om? Ar fi la fel de dezastruos pentru el ca i n cazul n care ar fi robot. G.D., l-am bgat pe ticlos ntr-o situaie fr scpare i pentru asta trebuie s-i fim recunosctori acestui tnr, aici de fa. Raych roi. Raych te cheam, nu-i aa? spuse Joranum. Cnd partidul nostru va ajunge la putere, nu te vom uita. Dahl va fi bine tratat, iar tu vei avea o situaie bun. Raych, ntr-o zi vei ajunge s conduci Sectorul Dahl i nu vei regreta ajutorul pe care ni l-ai oferit. Acum regrei? Absolut deloc, spuse Raych cu ardoare.

n acest caz, vom avea grij s te ntorci la tatl tu. D-i de tire c nu vrem s-i facem nici un ru, c l apreciem foarte mult. Dac te va ntreba cum ai aflat asta, te descurci tu, c eti biat iste. i dac mai afli ceva care crezi c ne-ar fi de ajutor n special despre psihoistorie d-ne de tire. Garantat. Dar vorbii serios cnd spunei c vei avea grij ca Dahl-ul s o duc bine? Absolut. Egalitate pentru toate sectoarele, biete. Egalitate pentru toate lumile. Vom avea un nou Imperiu, din care vor fi date afar toate ticloiile datorate privilegiului i inegalitii. Raych ddu puternic din cap: Exact asta vreau i eu. 19 Cleon, mpratul Galaxiei, trecea n goan prin coridorul ce ducea de la apartamentele sale personale, din Micul Palat, la birourile supradimensionatei sale echipe, care tria n diversele anexe ale Palatului Imperial. Acestea reprezentau sistemul nervos central al Imperiului. Civa dintre ataaii si personali mergeau n urma lui, cu priviri care oglindeau cea mai adnc ngrijorare. mpratul nu mergea niciodat la alii. i chema i veneau ei la el. Iar cnd mergea, nu trda niciodat semne de dezechilibru emoional. Cum ar fi fost posibil? El era mpratul i, din aceast cauz, reprezenta mai mult un simbol al tuturor lumilor dect o fiin omeneasc. Totui, acum prea o fiin omeneasc. i ddea pe ceilali la o parte, cu o micare nervoas a minii drepte. n mna stng inea o hologram strlucitoare. Vorbea cu o voce aproape sugrumat, ce nu semna deloc cu vocea cultivat pe care i-o finisase cu atta grij de cnd sttea pe tron: Primul Ministru! Unde este? Toi nalii funcionari care i stteau n cale se blbiau, nghieau n sec i nu reueau deloc s fie coereni. i lsa furios n urm, fcndu-i s se simt ca ntr-un comar. n cele din urm, nvli n biroul lui Demerzel, gfind uor, i strig (serios, chiar a strigat): Demerzel! Demerzel ridic surprins privirea i se scul din fotoliu, pentru c nimeni nu putea sta aezat n prezena mpratului dect dac era invitat de acesta. Sire? spuse el. mpratul trnti holograma pe biroul lui Demerzel i spuse: Ce-i asta? Poi s-mi spui? Demerzel privi ceea ce i dduse mpratul. Era o hologram minunat, clar i vie. Aproape ca l puteai auzi pe bieel zece ani avea, probabil pronunnd cuvintele incluse n subtitlu: "Nu vreau ca un robot s conduc Imperiul." Demerzel spuse linitit: Am primit i eu aa ceva, Sire. i cine a mai primit? Am impresia, Sire, c este un manifest rspndit peste tot n Trantor. Da, i vezi la cine se uit piciul sta? Art cu Imperialul deget pe hologram: sta nu eti tu? Asemnarea este frapant, Sire. i greesc dac presupun c intenia acestui manifest, dup cum l numeti tu, este s te acuze c ai fi un robot? Se pare c aceasta este intenia, Sire. Te rog s m opreti dac greesc. Roboii nu sunt legendarii oameni mecanici care se pot gsi n... n crile de aventuri i n povetile pentru copii? Sire, mycogenienii au convingerea c... Nu m intereseaz mycogenienii i convingerile lor. De ce te acuz c ai fi un robot? Sunt sigur c este o metafor, Sire. Vor s m nfieze ca pe un om fr inim, ale crui gnduri reprezint calcule lipsite de contiin. Interpretarea ta e prea subtil. Eu nu sunt idiot. Lovi din nou holograma cu palma: Vor s-i fac pe oameni s cread c ntr-adevr eti un robot. Dac oamenii vor s cread aa ceva, Sire, nu pot fi mpiedicai. Nu putem permite aa ceva. Este un atac la demnitatea postului tu. Mai ru, este un atac la demnitatea mpratului. Se subnelege c eu eu a fi ales un om mecanic

pe postul de Prim Ministru. Aa ceva nu poate fi tolerat. Ascult, Demerzel, nu exist legi care interzic denigrarea funcionarilor publici ai Imperiului? Ba da... i sunt foarte severe, Sire, ncepnd cu Codul de Legi al lui Aburamis. Iar denigrarea mpratului este o crim capital, nu-i aa? i se pedepsete cu moartea, Sire. Da. Ei bine, chestia asta nu te denigreaz doar pe tine, ci i pe mine... iar cel care a fcut-o trebuie executat fr ntrziere. Desigur, Joranum a pus totul la cale. Fr ndoial, Sire, dar va fi foarte greu de dovedit. Prostii! Am suficiente dovezi! Vreau o execuie. Necazul este, Sire, c legile denigrrii n-au mai fost demult aplicate. Din cauza asta devine societatea att de instabil i Imperiul se clatin din rdcini! Legile nu au fost anulate, aa c aplic-le! Sire, gndii-v dac acest lucru este nelept, spuse Demerzel. Vei aprea n ochii tuturor ca un tiran i un despot. Domnia voastr a avut un foarte mare succes prin buntate i cumptare... i uite unde am ajuns. Acum schimbm foaia, mai bine s se team de mine, dect s m iubeasc... n felul sta. Sire, eu nu v recomand s facei una ca asta. Ar putea fi scnteia care s declaneze o rebeliune. i ce vei face? Te prezini n faa oamenilor i spui: "Uitai-v la mine. Nu sunt robot." Nu, Sire, pentru c, aa cum spunei, mi-ar distruge demnitatea i, mai ru, ar distruge-o pe a voastr. i atunci? Nu tiu sigur, Sire. nc nu m-am gndit. Nu te-ai gndit nc?... Ia legtura cu Seldon. Sire? Ce-i att de greu de neles la ordinul sta? Ia legtura cu Seldon! Dorii s-l chem la Palat, Sire? Nu, nu e timp pentru asta. Cred c poi stabili o linie de comunicaie care s nu poat fi spionat. Bineneles, Sire. Atunci f-o! Acum! 20 Seldon, fiind fcut din snge i carne, nu avea stpnirea de sine a lui Demerzel. Apelul, slaba licrire i iuitul ecranului de pe perete erau semne sigure c se ntmpla ceva neobinuit. Mai vorbise pn atunci prin linii oficiale cifrate, dar niciodat prin linii care purtau sigiliul Imperial. Se atepta ca vreun funcionar oficial s l anune pe nsui Demerzel. Nu se atepta la cineva sub Demerzel, innd cont de tumultul inspirat de manifestul cu robotul care cretea ncet dar sigur. Dar nu se atepta nici la cineva peste Demerzel. Aa c atunci cnd imaginea mpratului subliniat de uoara strlucire a ecranului vertical pi n biroul su (dac se poate spune aa), Seldon czu n fotoliu, cu gura deschis larg, fcnd n van eforturi de a se ridica n picioare. Cleon fcu un gest nervos: stai jos. Probabil c eti la curent cu ce se ntmpl, Seldon. V referii la manifestul cu robotul, Sire? Exact la asta m refeream. Ce-i de fcut? Seldon, n ciuda permisiunii de a sta aezat, se ridic n cele din urm n picioare: Nu este numai att, Sire. Joranum organizeaz mitinguri pe tot cuprinsul Trantor-ului pedalnd pe ideea cu robotul. Cel puin, asta am auzit la buletinele de tori. Eu nc nu am auzit. Bineneles c nu. De ce sa afle mpratul ce se ntmpl? Nu mpratul trebuie s-i fac probleme din cauza asta, Sire. Sunt sigur c Primul Ministru... Primul Ministru nu face nimic, nici mcar nu m ine la curent cu ce se ntmpl. Aa c mi pun sperane n tine i n psihoistoria ta. Spune-mi ce-i de fcut. Sire? M-am sturat de jocul tu, Seldon. De opt ani lucrezi la psihoistorie. Primul Ministru mi spune c nu trebuie s ntreprind vreo aciune legal mpotriva lui Joranum. Bine. Ce s fac? Seldon reui s ngaime:

S-sire! Nimic! Nu ai nimic s-mi spui? Nu, Sire, nu asta vroiam s spun. Vroiam s spun c nu trebuie s facei nimic. Nimic! Primul Ministru are foarte mare dreptate cnd spune c nu trebuie s ntreprindei vreo aciune legal. Asta ar nruti lucrurile. Foarte bine. i ce anume le va mbunti? Va fi mai bine dac nu facei nimic. Dac Primul Ministru nu face nimic. Dac guvernul l va lsa pe Joranum s fac aa cum l taie capul. Cum ne-ar putea ajuta asta? Seldon spuse, ncercnd s-i suprime nota de desperare din voce: Vom vedea n curnd. mpratul pru s se dezumfle dintr-o dat, ca i cum dduse afar din el toat furia i indignarea. Aha! spuse el. Acum neleg. Stpneti bine situaia! Sire! Nu am spus c... Nu e nevoie s-mi spui. Am auzit destul. Stpneti situaia, dar vreau rezultate. Eu nc mai am controlul asupra Grzii Imperiale i forelor armate. Ele mi vor fi loiale, i dac se produc dezordini nu voi ezita. ns mai nti i dau ie ansa s faci cum tii. Imaginea sa dispru i Seldon rmase locului, holbndu-se la spaiul gol care mai nainte fusese umplut de imagine. Din primul moment nefericit n care i menionase psihoistoria, la Convenia Decenal care avusese loc cu opt ani n urm... de atunci deci, nu fcuse dect s recunoasc faptul c nu avea ceea ce menionase, cu att de mare nesbuin. Nu avea dect fantome de gnduri... i ceea ce Yugo Amaryl numea intuiie. 21 n dou zile, Joranum cutreierase ntreg Trantor-ul, n parte singur, n cea mai mare parte prin locotenenii si. Aa cum i spuse Hari lui Dors, era o campanie caracterizat printr-o eficien de-a dreptul militar. Dac s-ar fi nscut pe vremuri, spuse el, ar fi fost amiral de rzboi. i-a ratat cariera intrnd n politic. S-a ratat? spuse Dors. n ritmul sta, ntr-o sptmn se va proclama singur Prim Ministru i, dac vrea, n dou sptmni va ajunge mprat. Sunt rapoarte care spun c unele garnizoane militare au trecut de partea lui. Seldon ddu din cap: Se va prbui, Dors. Cine? Partidul lui Joranum sau Imperiul? Partidul lui Joranum. Povestea cu robotul a creat o agitaie imediat, mai ales prin folosirea eficient a acestui manifest, ns va fi nevoie doar de un pic de gndire, de calmare, i publicul va vedea ct de ridicol este acuzaia. Dar Hari, spuse ncordat Dors, nu e cazul s te prefaci n faa mea. Nu este o poveste ridicol. Oare cum a putut afla Joranum c Demerzel este un robot? A, pi i-a spus Raych. Raych! Exact. i-a ndeplinit perfect misiunea, i s-a ntors teafr acas, cu promisiunea c mai trziu va fi fcut conductorul Sectorului Dahl. Bineneles c a fost crezut. tiam c aa va fi. Adic i-ai spus lui Raych c Demerzel este robot, iar el a trebuit s-i transmit vestea asta lui Joranum? Dors l privi profund ngrozit. Nu, nu puteam face asta, spuse Seldon. Dar i-am cerut s-i spun lui Joranum c Demerzel este robot. Este foarte convins c l-a minit pe Joranum. Dar de ce, Hari? De ce? Nu m-am folosit de psihoistorie, de asta pot s te asigur. S nu cazi n aceeai capcan ca i mpratul. Pur i simplu, am vrut ca Joranum s cread c Demerzel este robot. Este mycogenian prin natere, aa c i-a fost mpuiat capul cu basme despre roboi. n consecin, era predispus s cread i a fost convins c publicul l va crede. i publicul nu-l va crede? Nu chiar. Dup ce trece ocul iniial, i vor da seama sau i vor nchipui c este o idee aiurit. L-am convins pe Demerzel c trebuie s apar la holoviziunea subeteric i s in un discurs care s fie difuzat n zonele-cheie ale Imperiului i n fiecare sector de pe Trantor. Va trebui s vorbeasc despre orice altceva n afar de povestea cu robotul. Poate vorbi despre multe altele, sunt destule crize n Imperiu. Oamenii vor asculta

i nu vor auzi nimic despre roboi. Apoi, la sfrit, va fi ntrebat despre manifest i nu va trebui s scoat nici un cuvnt. Nu va trebui dect s rd. S rd. Nu l-am vzut niciodat pe Demerzel rznd. Nu zmbete aproape niciodat. De data aceasta, Dors, va rde. Nimeni nu concepe c un robot poate face aa ceva. Ai vzut roboi n holo-filmele de ficiune, nu-i aa? Sunt ntotdeauna nfiai ca nite creaturi algoritmice, fr sentimente, inumane... La asta se ateapt oamenii din partea lor. i ca s punem vrf... i-l aminteti pe Sunmaster Fourteen, conductorul religios al Mycogenului? Bineneles c mi-l amintesc. Algoritmic, fr sentimente, inuman. Nu l-am vzut s rd vreodat. Nici de data aceasta nu va rde. M-am interesat foarte ndeaproape de acest Joranum, de cnd cu incidentul de la Stadion. Am aflat care este numele lui adevrat. tiu unde s-a nscut, cine i-au fost prinii, unde a nvat cnd era mic. Am trimis toate aceste dovezi lui Sunmaster Fourteen. Nu cred c lui Sunmaster i plac Evadaii. Credeam c nu vrei s dai fru liber manifestrilor de intoleran. Nu vreau. Nu am dat aceste informaii celor de la holoviziune, ci lui Sunmaster Fourteen, care este n drept s le primeasc. Iar el va declana intolerana. Bineneles c nu o va declana. Nimeni de pe Trantor nu i-ar acorda vreun pic de atenie lui Sunmaster, orice ar spune. i atunci, care-i raionamentul? Vei vedea, Dors. Nu pot face o analiz psihoistoric a situaiei. Nici nu tiu dac este posibil. Sper doar ca raionamentul meu s fie corect. 22 Eto Demerzel rse. Nu era pentru prima oar. Sttea, mpreun cu Hari Seldon i Dors Venabili, ntr-o camer unde nu-i putea spiona nimeni. Din cnd n cnd, la un semnal al lui Hari, rdea.. Cteodat se lsa pe spate i rdea n hohote, dar Seldon ddea nemulumit din cap: Aa nu vei convinge niciodat. Aa c Demerzel zmbea i rdea imediat dup aceea, cu o atitudine demn. Seldon se strmba: Sunt n mare ncurctur. N-are nici un sens s-i spun bancuri. Tu nu nelegi poanta dect din punct de vedere intelectual. Va trebui pur i simplu s memorezi sunetul. Folosete-te de nregistrarea holografic a altuia care rde, i propuse Dors. Nu! Aa nu va prea niciodat natural. ia nu sunt dect o ceat de idioi pltii s cotcodceasc. Nu asta vreau. ncearc din nou, Demerzel. Demerzel ncerc din nou, i tot aa, pn cnd Seldon spuse n cele din urm: n regul. nregistreaz sunetul sta i reprodu-l atunci cnd i se va pune ntrebarea. Trebuie s pari amuzat. Orict de bine ai rde, nu o poi face cu figura ta serioas. Zmbete puin, o idee. Trage de colurile gurii. ncet, gura lui Demerzel se deschise ntr-un zmbet. Nu-i ru, spuse mulumit Seldon. Poi s faci ca ochii s-i scnteieze? Cum adic, s-i "scnteieze", spuse indignat Dors. Nimeni nu poate face aa ceva. Este o metafor. Nu, nu este, spuse Seldon. Apare o lacrim n ochi de fericire, tristee, surpriz sau ce-o mai fi i reflexia luminii n ea creaz senzaia. i chiar crezi c Demerzel poate lcrima? Demerzel spuse, foarte serios: Ochii mei pot produce lacrimi, pentru a cura zona... dar nu n alte scopuri. Poate c dac mi imaginez totui c am ochii puin iritai... ncearc, spuse Seldon. Nu-i poate cauza vreun ru. Aa se face c atunci cnd discursul la holoviziunea subeteric lu sfrit i cuvintele se transmiteau spre milioane de lumi cu o vitez de mii de ori mai mare dect cea a luminii cuvinte realiste, serioase, precise, fr ncrctur retoric nu se spusese nimic despre roboi Demerzel se declar pregtit s rspund ntrebrilor. Nu avu mult de ateptat. Prima ntrebare fu: Domnule Prim Ministru, suntei robot? Demerzel rmase calm, lsnd tensiunea s creasc. Apoi zmbi, trupul lui se scutur uor, dup care rse. Nu era un rs zgomotos, n hohote, dar era sntos. Rsul unuia care aprecia un banc bun. Un rs molipsitor. Spectatorii chicotir, apoi rser mpreun cu el. Demerzel atept ca rsul s se termine, apoi, cu ochii scnteind, spuse:

Chiar trebuie s rspund la o astfel de ntrebare? Credei c este necesar? nc zmbea, cnd imaginea se ntunec progresiv, i emisiunea lu sfrit. 23 Sunt sigur ca a mers, spuse Seldon. Normal. Nu se vor ntoarce cu toii la o sut optzeci de grade, instantaneu. Este nevoie de timp. Dar acum lucrurile merg n direcia cea bun. Am observat asta atunci cnd am oprit discursul lui Namarti, pe Stadionul Universitii. Publicul era de partea lui, pn cnd l-am nfruntat cu curaj, dei ansele nu erau de partea mea. Publicul a trecut imediat de partea mea. Crezi c este o situaie asemntoare? ntreb nencreztoare Dors. Bineneles. Dei nu am psihoistoria la ndemn, m pot folosi de analogie... i de creierul cu care m-am nscut. Iat-l pe Primul Ministru, atacat din toate prile de acuzaii, i le nfrunt pe toate cu un zmbet, rznd. Nici un robot nu ar face aa ceva, deci iat cel mai simplu mod de a rspunde la ntrebare. Aa cum e i normal, simpatia a nceput s treac de partea lui. Nimic nu mai poate opri acest proces. Dar nu suntem dect dect la nceput. Va trebui s ateptm s vedem ce are de spus Sunmaster Fourteen. Ai ncredere i n privina asta? Absolut. 24 Tenisul era unul dintre sporturile favorite ale lui Hari, dar prefera s joace dect s se uite la alii. l urmri cu atenie, deci, pe mpratul Cleon care, mbrcat n costum de sport, alerga pe teren s returneze mingea. Era vorba de tenis Imperial, numit astfel deoarece l practicau mpraii, o versiune a tenisului n care se folosea o rachet computerizat ce-i putea modifica uor aspectul n funcie de presiunea exercitat asupra mnerului. Hari ncercase de cteva ori s se acomodeze cu acest mod de joc, dar descoperi c stpnirea rachetei computerizate i-ar cere mult practic... iar timpul lui Hari Seldon era mult prea preios pentru o astfel de preocupare nensemnat. Cleon trimise mingea ntr-o poziie din care nu se mai putea returna i ctig jocul. Iei n pas alergtor de pe teren, n aplauzele moderate ale funcionarilor care priviser. Felicitri, Sire, i spuse Seldon. Ai fcut un joc minunat. Cleon rspunse, indiferent: Crezi, Seldon? Toi sunt foarte ateni s m lase s ctig. Asta nu-mi face nici o plcere. n acest caz, Sire, spuse Seldon, ai putea ordona subalternilor s joace mai bine. N-ar fi de nici un folos. Tot ar avea grij s piard. Iar dac ar ctiga, a fi i mai puin satisfcut dect dac a ctiga eu din cauz c m las ei. Nu e deloc plcut s fii mprat, Seldon. Joranum ar fi aflat asta... dac ar fi reuit s devin. Dispru n cabina Imperial de du. Iei destul de repede, splat, uscat i mbrcat ntr-o inut mult mai oficial. Seldon, spuse el facndu-le semn celorlali s se ndeprteze, terenul de tenis ofer o protecie maxim fa de urechile indiscrete, iar vremea este deosebit de frumoas, aa c hai s nu intrm nuntru. Am citit mesajul mycogenian al lui Sunmaster Fourteen. Este adevrat? Desigur, Sire. Dup cum ai citit, Joranum a fost denunat. Este un Evadat. L-au acuzat de blasfemie, n cei mai duri termeni. Asta nseamn c s-a terminat cu el? i reduce importana n mod fatal, Sire. Puini mai accept acum ideea trznit cu Primul Ministru-robot. Mai mult, Joranum s-a dovedit mincinos i fals. Mai ru, a fost prins cu minciuna. Da, spuse gnditor Cleon, a fost prins cu minciuna. Adic dac nu eti prins cu minciuna nseamn c eti viclean, iar asta este de admirat; iar dac eti prins, asta nseamn c eti prost, iar pentru asta nu te admir nimeni. Ai sesizat esenialul, Sire. Deci, Joranum nu mai reprezint un pericol. Nu putem fi siguri, Sire. S-ar putea reface, chiar i n aceste condiii. i-a pstrat organizaia, iar unii dintre adepi i vor rmne loiali. Istoria prezint exemple de personaliti care au revenit dup dezastre la fel de mari ca i acesta... sau chiar mai mari. n cazul sta, s-l executm. Seldon ddu din cap: Nu ar fi nelept, Sire. Nu cred ca v-ar plcea s creai un martir sau s aprei ca un

despot. Cleon se ncrunt: Acum ai vorbit exact ca Demerzel. Ori de cte ori vreau s ntreprind vreo aciune mai energic, mi optete cuvntul "despot". Au existat mprai care au acionat energic, au fost admirai din cauza asta i au fost considerai puternici i importani. Fr ndoial, Sire, dar trim vremuri tulburi. Execuiile nu sunt necesare. V putei atinge scopul ntr-un mod care va face s prei nelept i binevoitor. S par nelept? S fii nelept. M-am exprimat greit. A-l executa pe Joranum ar nsemna s v rzbunai, ceea ce nu ar fi de demnitatea voastr. ns, ca mprat, avei o atitudine tolerant patern chiar fa de credinele poporului vostru. Nu facei nici o deosebire, deoarece suntei mpratul tuturor. Ce vrei s spui? Spun, Sire, c Joranum a jignit sensibilitatea mycogenienilor i suntei ngrozit de sacrilegiul su. Mai ales c Joranum este mycogenian. Deci, cel mai bun lucru pe care-l putei face este s-l dai pe mna lor, s se ocupe ei de el. Vei fi aplaudat pentru grija voastr Imperial fa de supui. i mycogenienii l vor executa? Foarte posibil, Sire. Legile lor mpotriva blasfemiei sunt deosebit de severe. n cel mai fericit caz, l vor condamna la munc silnic pe via. Cleon zmbi: Foarte bine. Eu apar ca omenos i ierttor, iar ei fac treaba murdar. Ar face-o, Sire, dac l-ai da pe mna lor. ns astfel ai crea un martir. Stai c m-ai zpcit. Deci, ce vrei s fac? l punei pe Joranum s aleag. i spunei c grija voastr fa de supuii Imperiului v oblig s-l dai pe mna mycogenienilor pentru a fi judecat, dar c omenia voastr se teme c mycogenienii ar putea fi prea severi. Deci, ca alternativ, poate alege s fie exilat pe Nishaya, lumea micu i izolat din care pretinde c a venit, s-i duc restul vieii n linite i anonimat. Vei avea grij s fie bine pzit, desigur. i asta va rezolva lucrurile? Desigur. Joranum ar accepta o adevrat sinucidere dac s-ar ntoarce n Mycogen... iar mie nu mi se pare c este genul lui. Sunt sigur c va alege Nishaya i cu toate c aceasta este varianta preferabil, nu este deloc eroic. Ca refugiat n Nishaya, nu tiu cum ar putea conduce o micare destinat a cuceri Imperiul. Adepii lui se vor mprtia. Ar urma un martir, cu un zel teribil. Dar ar fi greu de crezut c vor urma un la. Fantastic! Cum ai reuit s-i dai seama de toate astea, Seldon? n vocea lui Cleon se simea nota de admiraie. Ei bine, spuse Seldon, este normal s presupui... Las-o balt, spuse deodat Cleon. Nu cred c-mi vei spune adevrul sau c-l voi nelege dac mi-l vei spune. ns am i eu ceva de spus. Demerzel va prsi postul. Aceast ultim criz a fost prea dur. Sunt de acord cu el c a sosit timpul s se retrag. Dar eu nu m pot descurca fr un Prim Ministru i, din acest moment, tu eti acela. Sire! exclam Seldon ntr-un amestec de perplexitate i oroare. Primul Ministru Hari Seldon, spuse calm Cleon. Aceasta este dorina mpratului. 25 Nu te alarma, spuse Demerzel. A fost sugestia mea. Eu am stat prea mult n acest post, iar succesiunea crizelor a ajuns n punctul la care luarea n considerare a celor Trei Legi m paralizeaz. Tu eti succesorul firesc. Nu sunt succesorul firesc, spuse cu aprindere Seldon. Ce tiu eu despre cum trebuie condus Imperiul? mpratul este nesbuit dac i nchipuie c am rezolvat aceast criz cu ajutorul psihoistoriei. Dar nu este aa. Nu are importan, Hari. Dac crede c ai o soluie psihoistoric, atunci va avea ncredere n tot ce faci, iar asta va face din tine un bun Prim Ministru. El are ncredere n mine, iar eu l conduc spre dezastru. Am convingerea c bunul tu sim sau intuiia te va ine pe calea cea corect... cu sau fr psihoistorie. Dar ce m voi face eu fr tine... Daneel? i mulumesc c mi-ai spus aa. De-acum nu mai sunt Demorzel. Sunt doar Daneel. Ct despre ce vei face fr mine... Ce-ar fi s ncerci s pui n practic unele dintre ideile lui Joranum referitoare la egalitate i dreptate social? El poate c nu vorbea sincer le-a folosit doar pentru a-i ctiga susintori dar ideile nu sunt rele. i gsete o modalitate pentru ca Raych s te ajute n aceast privin. A fcut aa cum i-ai spus tu,

mpotriva atraciei pe care o simea fa de ideile lui Joranum. Poate c se simte mizerabil din cauza asta, aproape un trdtor. Demonstreaz-i c nu este. n plus, vei putea munci cu toate forele la psihoistorie, pentru c mpratul va fi alturi de tine, trup i suflet. Dar tu ce vei faee, Daneel? Mai sunt i alte lucruri n Galaxie de care trebuie s m ocup. Exist n continuare Legea Zero i trebuie s am grij de binele omenirii, n msura n care mi pot da seama care este acela. i, Hari... Da, Daneel. O ai n continuare pe Dors. Seldon aprob din cap: Da, o am n continuare pe Dors. Fcu o pauz nainte de a apuca mna ferm a lui Daneel i a spune: Adio, Daneel. Adio, Hari, rspunse Daneel. i cu aceasta, robotul se ntoarse i plec. Roba grea de Prim Ministru fonea n timp ce el se ndeprta cu capul sus, cu spatele drept, prin culoarul nalt al Palatului. Seldon rmase locului cteva minute dup plecarea lui Daneel, pierdut n gnduri. Apoi ncepu s mearg n direcia apartamentului Primului Ministru. Mai avea un lucru s-i spun lui Daneel, cel mai important lucru. Ezit, n holul blnd luminat, nainte de a intra. Dar camera era goal. Roba nchis la culoare era aranjat pe un scaun. Camerele Primului Ministru purtar ecoul ultimelor cuvinte ale lui Hari adresate robotului: "Adio, prietene." Eto Demerzel plecase; R. Daneel Olivaw dispruse.

PARTEA A II-A CLEON I

CLEON I ... Dei adesea s-a spus c a fost ultimul mprat sub care Primul Imperiu Galactic a rmas suficient de unit i destul de prosper, domnia de un sfert de secol a lui Cleon I a fost una de declin. Acest lucru nu poate fi pus pe seama lui, deoarece declinul Imperiului avea la baz factori politici i economici prea puternici pentru ca cineva s le mai poat face fa n acea vreme. A avut noroc n alegerea Primilor Minitri Eto Demerzel i apoi Hari Seldon. A avut ncredere n finalizarea cu succes a psihoistoriei. Cleon i Seldon, ca inte ale Conspiraiei Joranumite finale, cu apogeul su bizar... ENCICLOPEDIA GALACTICA 1 MANDELL GRUBER era un om fericit. Cel puin, aa credea Hari Seldon, care se opri din plimbarea de diminea pentru a-l privi. Gruber, probabil n vrst de cincizeci de ani, cu civa ani mai tnr dect Seldon, era puin adus de spate din cauza nentreruptei sale munci pe domeniile Palatului Imperial, ns avea o fa bine-dispus, bine brbierit, pielea capului era rozalie, acoperit nu foarte mult de prul blond i rar. Fluiera ncet n timp ce inspecta frunzele tufiurilor pentru a descoperi vreun semn de infecie datorat insectelor. Desigur, nu el era Grdinarul ef. Grdinarul ef al domeniilor Palatului Imperial era un nalt funcionar, care avea un birou somptuos ntr-una din cldirile enormului complex Imperial, cu o armat de brbai i femei la dispoziie. Probabil c nu avea mai mult de o ocazie sau dou pe an pentru inspectarea domeniilor Imperiale. Gruber era unul din acea armat. Seldon tia c avea titlul de Grdinar Clasa nti, pe care l ctigase pe merit, n treizeci de ani de serviciu contiincios. Seldon, stnd pe aleea cu pietri perfect nivelat, i se adres: nc o zi minunat, Gruber. Gruber ridic privirea i clipi din ochi: Da, ntr-adevr, domnule Prim Ministru, i mi pare ru pentru cei care stau nchii nuntru.

Adic aa cum sunt i eu pe cale s fac. Domnule Prim Ministru, dumneavoastr nu avei nevoie s fii comptimit, dar dac mergei s disprei ntr-una din cldirile acelea pe o zi ca asta, cei fericii ca mine putem simi un pic de prere de ru pentru dumneavoastr. M bucur c te gndeti la mine, Gruber, dar s tii c sub cupol se afl patruzeci de miliarde de trantorieni. i pare ru pentru toi? Da, ntr-adevr. M bucur c nu sunt de origine trantorian, i m-am putut califica pe postul de grdinar. Puini oameni muncesc n aceast lume sub cerul liber, dar eu sunt unul dintre ei, unul dintre puinii norocoi. Vremea nu este ntotdeauna tot att de frumoas ca astzi. Este adevrat. Am stat aici afar n ploi toreniale i n furtuni puternice. ns, dac i iei haine potrivite... Privii... i Gruber deschise larg braele, la fel de larg ca i zmbetul de pe figur, ca pentru a mbria imensa ntindere a domeniilor Palatului. ... Am prieteni aici... copacii, pajitile i toate formele de via animal care mi in companie... i gardurile vii care trebuie s creasc n form geometric, pn i iarna. Ai vzut vreodat geometria domeniilor, domnule Prim Ministru? M uit la ea chiar acum, nu-i aa? Vorbeam de planuri; dac le-ai vedea, ai putea aprecia totul... i ntr-adevr, sunt minunate. Au fost fcute de Tapper Savand, acum peste o sut de ani, i de-atunci au fost aduse foarte puine modificri. Tapper a fost un mare horticultor, cel mai mare... i a venit de pe planeta mea. Anacreon, nu-i aa? ntr-adevr. O lume ndeprtat, aflat la periferia Galaxiei, unde natura nc nu a fost domesticit i viaa poate fi frumoas. Am venit aici pe cnd eram un putan cu ca la gur i m-a angajat actualul Grdinar ef, care fusese nvestit n funcie pe vremea vechiului mprat. Desigur, acum se vorbete de refacerea planurilor. Gruber oft din rrunchi i ddu din cap: Ar fi o greeal. Sunt foarte bune aa cum sunt acum: bine proporionate, bine echilibrate, plcute ochiului i sufletului. Dar este adevrat c de-a lungul istoriei domeniile au fost din cnd n cnd rearanjate. mpraii se satur de cele vechi i caut ntotdeauna ceva nou, ca i cum dac e mai nou nseamn c e i mai bun. Actualul nostru mprat, lung s-i fie viaa, a plnuit rearanjarea mpreun cu Grdinarul ef. Cel puin, aa vorbesc grdinarii ntre ei. Aceste ultime cuvinte le adugase repede, ca i cum se simea ruinat c rspndea brfele din Palat. S-ar putea ca asta s nu se ntmple prea curnd, spuse Seldon. Sper c nu, domnule Prim Ministru. V rog, dac avei puin timp s v rupei de la munca istovitoare pe care o depunei, studiai actualele planuri ale domeniilor. Sunt de o frumusee rar i, dac ar fi dup mine, nu ar trebui micate din loc nici mcar o frunz, sau o floare, sau un iepure, nicieri n toate aceste sute de kilometri ptrai. Seldon zmbi: Eti un om cu un suflet foarte sensibil, Gruber. Nu m-ar mira dac ntr-o zi vei ajunge Grdinar ef. Fie ca Soarta s m fereasc de aa ceva. Grdinarul ef nu respir aer curat, nu vede peisaje naturale, i uit tot ceea ce a nvat de la natur. Triete acolo... i Gruber art cu degetul, dispreuitor: ... i cred c nu mai tie s deosebeasc un tufi de o fntn artezian. Pre de o clip, se pru c Gruber avea de gnd s-i expectoreze dispreul, ns nu reui s gseasc un loc n care s merite s scuipe. Seldon rse ncetior: Gruber, este o ncntare s discute omul cu tine. Cnd sunt copleit de greutile ndatoririlor zilnice, mi face plcere s-mi petrec cteva clipe ascultndu-i filozofia despre via. Ah, domnule Prim Ministru, eu nu sunt filozof. Educaia mea a fost foarte sumar. Nu ai nevoie de instruire pentru a fi un filozof. i trebuie doar o minte activ i experiena vieii. Ai grij, Gruber. S-ar putea s te promovez. Dac m lsai aa cum sunt, domnule Prim Ministru, vei avea recunotina mea nermurit. Seldon zmbi n timp ce se ndeprta, ns zmbetul i se topi pe msur ce mintea i se ntorcea din nou la problemele curente. Zece ani ca Prim Ministru... i dac ar ti Gruber ct de grea i se fcuse lui Seldon de postul su, compasiunea sa nu ar mai avea limite. i putea da Gruber seama c progresele lui Seldon n domeniul psihoistoriei l preveneau c n curnd se va confrunta cu o dilem insuportabil?

2 Plimbarea tacticoas i meditativ a lui Seldon pe domenii reprezenta parc un simbol al pcii. Era greu de crezut c aici, pe domeniul mpratului, se afla o lume care, cu excepia acestei zone, era n ntregime acoperit de cupol. Aici, pe acest petic de pmnt, se putea simi ca pe lumea sa natal, Helicon, sau ca pe lumea din care venea Gruber, Anacreon. Desigur, senzaia de pace era o iluzie. Domeniile erau stranic pzite... mpnate cu ofieri de securitate. Pe vremuri, acum o mie de ani, domeniile Palatului Imperial mult mai puin somptuoase, mai puin diferite de o lume care de-abia ncepea s nale cupole peste diverse regiuni erau deschise tuturor cetenior, i mpratul nsui se putea plimba pe alei, nepzit, nclinnd binevoitor din cap la saluturile supuilor si. Acum, totul se schimbase. Locul fusese ocupat de securitate i nimeni, nici chiar de pe Trantor, nu putea ptrunde fr permis pe domenii. ns acest lucru nu putea nltura pericolul, deoarece atunci cnd venea, venea din partea funcionarilor Imperiali nemulumii i din partea soldailor neloiali i corupi. Paradoxal, pentru mprat i echipa sa, pericolul venea din interiorul domeniilor. Ce s-ar fi ntmplat dac, acum zece ani, Seldon n-ar fi fost nsoit de Dors Venabili? Nu se mplinise nici mcar un an de cnd era Prim Ministru, i i se pruse absolut normal (dup consumarea faptului) ca s existe nemulumiri i izbucniri de invidie datorate neateptatei sale alegeri pe acest post. Muli alii, mai bine pregtii practic dup ani ntregi de serviciu erau ndreptii s priveasc cu mnie aceast alegere. Ei nu tiau despre psihoistorie, sau despre importana pe care o acorda mpratul acesteia, i cea mai uoar cale de a corecta situaia era s se corup unul dintre protectorii permaneni ai Primului Ministru. Dors probabil c fusese mult mai suspicioas dect Seldon. Sau poate c, dup dispariia de pe scen a lui Demerzel, fusese instruit s-l protejeze pe Seldon cu i mai mare bgare de seam. Adevrul este c n primii ani n care fusese Prim Ministru, Dors sttuse lng el mai mult dect oricnd. i n dup-amiza trzie a unei zile clduroase i nsorite, Dors remarcase sclipirea soarelui la apus un soare care nu se putea vedea niciodat sub cupola Trantor-ului pe metalul unui blaster. Jos, Hari! strig ea. Paii ei zdrobir iarba, ndreptndu-se rapid spre sergent. D-mi blasterul, Sergent, spuse ea ncordat. Presupusul asasin, surprins pentru moment de neateptata apariie a unei femei care fugea spre el, ridic blasterul. Dar ea era deja lng el, prinzndu-l cu o strnsoare de oel de ncheietura minii drepte i ridicndu-i-o n aer. Arunc-l, spuse ea printre dinii ncletai. Figura sergentului se schimonosi n timp ce ncerca s-i elibereze braul. Nu ncerca, Sergent, spuse Dors. Genunchiul meu este la zece centimetri deprtare de pntecul tu i dac ndrzneti s clipeti mcar, organele tale genitale vor deveni istorie. Rmi nemicat. Perfect. Bun, acum desf palma. Dac nu arunci acum blasterul, i rup braul. Un grdinar sosi n fug, purtnd o grebl asupra sa. Dors i fcu semn s plece. Sergentul ls blasterul s cad la pmnt. Sosi i Seldon: Las-l n seama mea, Dors. Nu. Urc-te n copacii ia, dar ia i blasterul cu tine. Poate sunt implicai i alii. S-ar putea s fie pregtii s acioneze. Dors nu-l slbise pe sergent din strnsoare. Acum, Sergent, spuse ea, doresc s-mi spui numele celui care te-a convins s atentezi la viaa Primului Ministru... i numele tuturor celorlali care sunt implicai n acest atentat. Sergentul rmase mut. Nu fi prost! spuse Dors. Vorbete! i rsuci braul i sergentul czu n genunchi. i puse piciorul n gt: Dac ai impresia c tcerea te aranjeaz, i zdrobesc laringele i vei rmne pentru totdeauna mut. ns, nainte de asta, te voi avaria ru de tot... N-am s-i las nici un os nezdrobit. Aa c ai face mai bine s vorbeti. Sergentul vorbi. Mai trziu, Seldon i spuse lui Dors:

Cum de-ai putut face una ca asta, Dors? Niciodat nu mi te-am nchipuit capabil de atta... violen. Dors replic, rece: Nu i-am fcut mult ru, Hari. Ameninarea a fost suficient. n orice caz, securitatea ta trecea pe locul nti. Ar fi trebuit s m lai pe mine s m ocup de el. De ce? Pentru a-i salva mndria masculin? n primul rnd, nu ai fi fost suficient de rapid. n al doilea rnd, orice ai fi reuit s faci, trebuie s ii cont c eti brbat i ar fi fost de ateptat, din partea ta, s ai o reacie pe msur. ns eu sunt femeie, iar femeile, aa cum cred majoritatea oamenilor, nu sunt considerate tot att de feroce ca brbaii i, n general, nu ar avea puterea s fac ceea ce am fcut eu. Povestea se va amplifica pe msur ce va fi transmis din gur n gur i toi se vor teme de mine. Nimeni nu va mai ncerca s-i fac vreun ru, pentru c se va teme de mine. De teama ta i de teama execuiei. Sergentul i complicii lui vor fi executai, tii? Auzind acestea, o expresie de suferin ntunec faa de obicei calm a lui Dors, ca i cum nu putea suporta gndul c sergentul trdtor urma s fie executat, dei acesta l-ar fi omort fr ovial pe iubitul ei Hari. Dar nu este necesar executarea conspiratorilor, exclam ea. Exilul este foarte potrivit. Nu, spuse Seldon. Este prea trziu. Cleon nu vrea s aud de nimic n afar de execuie. l pot cita... dac doreti. Adic s-a hotrt deja? Pe loc. I-am spus c exilul sau nchisoarea erau suficiente, ns el a spus nu. A spus: "De fiecare dat cnd ncerc s rezolv o problem prin aciune direct i de for, mai nti Demerzel i apoi tu mi-ai vorbit de despotism i tiranie. ns acesta este Palatul meu. Acestea sunt domeniile mele. Acetia sunt gardienii mei. Sigurana mea depinde de sigurana acestui loc i de loialitatea oamenilor mei. Crezi c orice abatere de la loialitatea absolut poate fi pedepsit cu altceva dect cu moartea imediat? Cum altfel vei fi tu n siguran? Cum altfel voi fi eu n siguran?" I-am spus c vor trebui judecai. "Sigur," a spus el, "va avea loc o judecat militar sumar i nu m atept s existe vreun vot mpotriva execuiei. Le voi spune clar care este intenia mea." Dors prea ngrozit: Vorbeti foarte calm despre toate astea. Eti de acord cu mpratul? Seldon aprob stnjenit din cap: Da. Pentru c a fost un atentat la viaa ta. i-ai abandonat principiile de dragul rzbunrii? Haide, Dors, tii c nu sunt o persoan rzbuntoare. Totui, nu numai eu, sau mpratul, am fost n pericol. Istoria recent a Imperiului ne arat clar c mpraii se perind pe tron. Psihoistoria trebuie protejat. Chiar dac eu pesc ceva, psihoistoria va fi odat i-odat creat. ns Imperiul se prbuete vertiginos, nu putem atepta... i doar eu am avansat suficient de mult pentru a o obine la timp. Atunci ar trebui s-i nvei i pe alii ceea ce tii tu, spuse serioas Dors. Chiar asta i fac. Yugo este un succesor foarte bun i am adunat un grup de tehnicieni care vor fi folositori ceva mai trziu, dar nu vor fi tot att... Se opri. Nu vor fi tot att de buni ca i tine? continu ea. Tot att de nelepi, de capabili? Asta ai vrut s spui? ntmpltor, chiar aa cred, spuse Seldon. Sunt i eu om. Psihoistoria este a mea i, dac o pot realiza, a dori ca meritele s-mi fie atribuite mie. Oameni, oft Dors dnd din cap aproape cu tristee. Execuiile avur loc. De peste un secol nu se mai vzuse o astfel de epurare. Doi Minitri, cinci funcionari din ealoanele inferioare, i patru soldai, inclusiv nefericitul sergent, fur trimii la moarte. Toi gardienii care nu au fcut fa unor verificri riguroase au fost eliberai din serviciu i exilai n Provinciile ndeprtate. De atunci, nu s-a mai dat vreun semn de neloialitate. Att de notorie devenise grija cu care era pzit Primul Ministru, ca s nu mai spunem nimic despre terifianta femeie "Tigroaica" i se spunea care l supraveghea, nct Dors nici nu mai avea nevoie s se in mereu de el. Prezena ei invizibil era un scut perfect i mpratul Cleon se bucur timp de aproape zece ani de o securitate linitit i absolut. ns acum, psihoistoria ajunsese n punctul n care putea face predicii, ntr-un anume sens. Seldon, traversnd domeniile de la birou (Prim Ministru) la laborator (psihoistoric) i ddea seama, cu nelinite, c aceast perioad de pace avea mari anse s se termine.

3 i totui, chiar i aa, Seldon nu-i putu reprima sentimentul de satisfacie care l nvlui atunci cnd intr n laboratorul su. Cum se mai schimbaser lucrurile! Totul ncepuse acum douzeci de ani, cu ncercrile ezitante pe care le fcuse pe un computer heliconian de mna a doua. Atunci, pentru prima oar, i se revelase ntr-o manier vag ceea ce avea s devin matematic parahaotic. Apoi au fost anii petrecui la Universitatea Streeling, cnd el i Yugo Amaryl, muncind mpreun, au ncercat s pun ordine n ecuaii, s scape de inconveniente i s gseasc o modalitate de modelare a celor mai dificile efecte haotice. Fceau, ntr-adevr, progrese foarte mici. Dar acum, dup zece ani petrecui n postul de Prim Ministru, avea o ntreag cldire plin cu cele mai noi versiuni de computere i o ntreag echip de oameni muncind la o mare varietate de probleme. Din necesitate, nimeni din echipa sa excepie fcnd, desigur, Yugo i el nsui nu erau la curent cu altceva n afara problemelor de care se ocupau. Fiecare lucra cu o mic rp sau cu o mic pajite, pe giganticul munte al psihoistoriei, pe care doar Seldon i Amaryl l puteau vedea n toat imensitatea sa. Ba chiar i ei l vedeau neclar, vrfurile fiind ascunse n nori, pantele nvluite n cea. Desigur, Dors Venabili avea dreptate. Va trebui s-i iniieze oamenii n misterul ntregii psihoistorii. Psihoistoria nu mai putea fi manevrat de numai doi oameni. n plus, Seldon mbtrnea. Chiar dac putea privi nainte cteva decenii, anii celor mai fructuoase realizri se aflau, cu siguran, n spatele su. Chiar i Amaryl va mplini peste o lun treizeci i nou de ani. Dei putea fi considerat nc tnr, nu era prea tnr pentru un matematician... i lucrase la rezolvarea problemelor aproape tot att de mult ca i Seldon. Capacitatea sa de acceptare a unor idei noi, tangeniale, putea, de asemenea, s se fi diminuat. Amaryl l vzuse intrnd i apropiindu-se. Seldon l privi cu drag. Amaryl era tot att de dahlit ca i Raych. Totui, Amaryl, n ciuda fizicului musculos i staturii scunde, nu prea deloc dahlit. i lipsea mustaa, i lipsea accentul, i lipsea, dup toate aparenele, contiina faptului c este dahlit. Ba chiar fusese de-a dreptul insensibil la lozincile lui Jo-Jo Joranum, att de pe placul oamenior din Dahl. Ca i cum Amaryl nu aparinea unui sector sau unei planete, nici mcar Imperiului. El aparinea complet psihoistoriei. Seldon fu cuprins de un acces de nemulumire. El era contient de primele dou decenii petrecute pe Helicon i se considera nc heliconian. Se ntreb dac acest lucru nu l va trda, deviindu-i gndurile de la psihoistorie. Ideal, pentru a folosi n mod corect psihoistoria, trebuie s fii deasupra lumilor i sectoarelor, s consideri doar umanitatea, n aspectul su abstract... iar Amaryl chiar asta i fcea, spre deosebire de Seldon. Seldon trebui s recunoasc asta n sinea sa, oftnd tcut. Hari, cred c facem progrese, spuse Amaryl. Presupui, Yugo? Doar presupui? N-am de gnd s m arunc n spaiu fr un costum de cosmonaut. Vorbise pe un ton foarte serios (nu prea avea simul umorului) i intrar n biroul lor particular. Era mic, ns bine ecranat. Amaryl se aez, picior peste picior. Spuse: Ultima ta metod de a modela haosul pare s mearg, parial... cu preul preciziei, desigur. Desigur. Ceea ce ctigm n lungime pierdem n lime. Aa funcioneaz Universul. ns trebuie s-l pclim cumva. L-am pclit puin. E ca i cum ai privi printr-un geam acoperit cu ghea. Mai bine dect n anii n care priveam printr-un perete de plumb. Amaryl murmur ceva pentru sine, apoi spuse: Putem prinde plpiri de lumin i ntuneric. Explic-te! Nu pot, ns am Primul Radiant, la care am lucrat ca un... un... ncearc "lamec". Este un animal de povar pe Helicon. Pe Trantor nu exist. Dac lamecul trage din greu, atunci cam aa a fost i munca mea la Primul Radiant. Aps plcua de pe birou i desigil un sertar, care se deschise alunecnd fr zgomot. Lu de acolo un cub negru, opac, pe care Seldon l cercet cu interes. Seldon nsui pusese la punct circuitele Primului Radiant, ns Amaryl asamblase totul... un brbat foarte ndemnatic, Amaryl sta! Camera se cufund n ntuneric i prin aer ncepur s strluceasc ecuaii i relaii

numerice. Cifrele se ntindeau sub ochii lor, plutind chiar deasupra suprafeei biroului, ca nite marionete suspendate de nite fire invizibile. Minunat, spuse Seldon. Mai trziu, dac vom tri suficient de mult, Primul Radiant va produce un fluviu de simbolism matematic, care va ngloba istoria trecut i viitoare. n el vom gsi cureni i priae, metode pentru a le modifica traseul dup dorina noastr. Da, spuse sec Amaryl, dac ne putem obinui cu gndul c aciunile pe care le facem, pe care noi le dorim ndreptate spre cea mai buna finalitate, se pot dovedi de fapt cele mai nefaste. Crede-m, Yugo, n fiecare noapte, cnd m bag n pat, m roade gndul sta. Totui, nc nu am ajuns ntr-un asemenea stadiu. Tot ce avem este aparatul sta... care, dup cum spui tu, nu ofer mai mult dect distingerea vag a unor pete de lumin i ntuneric printr-un geam acoprit de ghea. Foarte adevrat. i ce anume crezi c distingi, Yugo? Seldon l privi cu atenie pe Amaryl, cu un ochi puin critic. Ctigase n greutate, ncepea s se rotunjeasc. Petrecea prea mult timp aplecat deasupra computerelor (i acum, asupra Primului Radiant)... i cam neglija activitatea fizic. Dei se mai ntlnea din cnd n cnd cu cte o femeie, Seldon tia c nu se nsurase niciodat. Ce greeal! Pn i omul cel mai obsedat de munc trebuie s-i fac timp pentru a-i satisface o consoart, pentru a avea grij de copii. Seldon se gndi la propria sa fa, nc fr riduri, i la modul n care Dors l obliga s i-o menin astfel. Ce disting? spuse Amaryl. Imperiul are necazuri. Imperiul are mereu necazuri. Da, dar acum sunt de un tip ceva mai special. Exist posibilitatea s avem necazuri chiar n centru. Pe Trantor? Aa cred. Sau la Periferie. Fie vom avea o situaie grea aici probabil rzboi civil fie lumile dinspre Periferie vor ncepe s se desprind de Imperiu. Nu ai nevoie de psihoistorie ca s faci o predicie ca asta. Chestia interesant este c exist, se pare, o relaie de excluziune mutual. Una sau alta. Probabilitatea s se ntmple amndou odat este foarte mic. Aici! Privete! Este chiar matematica ta. Uit-te! Rmaser ndelung aplecai deasupra ecranului Primului Radiant. Seldon spuse n cele din urm: Nu reuesc s-mi dau seama de ce aceste dou variante se exclud una pe alta. Nici eu, Hari, dar ce valoare ar mai avea psihoistoria dac ne-ar arta ceea ce ne este evident? Acum ne arat ceva ce nu am putea estima. Ceea ce nu ne arat este, n primul rnd, care dintre alternative este mai bun, i n al doilea rnd, ce anume trebuie fcut pentru a se realiza varianta cea bun i a elimina varianta proast. Seldon strnse buzele, apoi spuse optit: i pot spune eu care dintre alternative este preferabil. Lsm Periferia i pstrm Trantor-ul. Serios? Nici o ndoial. Trebuie s pstrm stabilitatea pe Trantor, chiar dac ar fi s o facem numai pentru c ne aflm noi aici. Sunt sigur c sigurana noastr personal nu este factorul decisiv. Nu, dar psihoistoria este. La ce ne-ar folosi s pstrm periferia dac evenimentele de pe Trantor ne vor mpiedica s lucrm la psihoistorie? Nu spun c vom fi ucii, ns vom fi pui n imposibilitatea de a lucra. Evoluia psihoistoriei i soarta noastr depind de acest lucru. Ct despre Imperiu, dac Periferia se destram, va ncepe o dezintegrare care deabia peste mult vreme va atinge nucleul. Chiar dac ai dreptate, Hari, ce putem face pentru a menine stabilitatea pe Trantor? Va trebui s ne gndim la asta. ntre cei doi czu linitea. Dup o vreme, Seldon spuse: Faptul c m gndesc nu m face mai fericit. Dac Imperiul este deja pe o cale greit i a fost aa n toat istoria lui? M gndesc la asta de fiecare dat cnd vorbesc cu Gruber. Cine-i Gruber? Mandell Gruber. Un grdinar. Aha. Cel care a alergat s te salveze cu grebla, n momentul atentatului? Da. ntotdeauna i-am fost recunosctor pentru asta. Nu avea dect o grebl, mpotriva altor posibili conspiratori cu blastere. Asta se cheam loialitate. Oricum, o discuie cu el este ca o gur de aer curat. Nu-mi pot petrece tot timpul discutnd cu

funcionarii de la Curte i cu psihoistoricii. Mulumesc. Haide! tii ce vreau s spun. Lui Gruber i place s stea sub cerul liber. i dorete vntul, ploaia, frigul aspru... tot ce i poate oferi vremea urt. i eu le duc dorul din cnd n cnd. Eu nu. N-am s sufr dac n-am s merg niciodat acolo. Ai fost crescut sub cupol... dar s presupunem c Imperiul ar fi alctuit din lumi simple, neindustrializate, ctigndu-i existena din creterea animalelor i din agricultur, cu o populaie redus ca numr, cu spaii vaste? Nu ne-ar fi tuturor mai bine? Sun oribil ceea ce spui. Am gsit nite timp liber pentru a face nite analize ct mai amnunite. Mie mi se pare c este un caz de echilibru instabil. O lume slab populat, ca cea pe care am descriso, fie srcete, cznd pn la un nivel de subcivilizaie aproape animal... fie se industrializeaz. St pe o margine ngust i cade ori ntr-o direcie, ori n cealalt. ntmpltor, aproape toate lumile din Galaxie s-au ndreptat spre industrializare. Pentru c aa este mai bine. Poate. Dar nu poate continua la nesfrit. Acum privim rezultatele industrializrii. Imperiul nu mai poate exista mult vreme pentru c s-a... s-a supranclzit. Nu m pot gndi la nici o alt expresie. Ce va urma, nu tim. Dac vom reui cu ajutorul psihoistoriei s mpiedicm Prbuirea sau, mai probabil, s realizm o revenire a Imperiului dup Prbuire, oare nu vom crea un rgaz pentru o alt supranclzire? sta este singurul viitor al omenirii, s mping bolovanul, ca Sisif, pn n vrful muntelui, pentru ca dup aceea s l priveasc rostogolindu-se din nou pn la poalele muntelui? Cine-i Sisif? Un personaj dintr-un mit primitiv. Yugo, ar trebui s mai citeti. Amaryl ddu din umeri: Ca s nv despre Sisif? Nu mi se pare important. Poate c psihoistoria ne va arta calea spre o cu totul alt societate, una diferit de toate cele pe care le-am cunoscut, una stabil i dorit de toi oamenii. Sper, oft Seldon. Sper, dar deocamdat nu ntrezresc nici un semn ncurajator. n viitorul apropiat, va trebui s lsm Periferia s se destrame. Asta va marca nceputul Prbuirii Imperiului Galactic. 4 Aa am spus, declar Hari Seldon. "Asta va marca nceputul Prbuirii Imperiului Galactic." i este adevrat, Dors. Dors asculta cu buzele strnse. Accepta poziia lui Seldon ca Prim Ministru aa cum accepta totul: calm. Singura ei misiune era aceea de a-l proteja pe el i de a-i proteja psihoistoria. ns misiunea ei, tia foarte bine, era ngreunat de poziia lui. Cea mai bun protecie era s rmi neremarcat. i, atta vreme ct Nava-Spaial-i-Soarele, simbolul Imperiului, i rspndea strlucirea asupra lui Seldon, toate scuturile materiale existente erau nesatisfactoare. Luxul n care triau acum ecranul care i proteja de curiozitatea spionilor, ca i de o intruziune fizic; avantajele propriei cercetri istorice, avnd posibilitatea folosirii unor fonduri nelimitate nu o satisfcea. Ar fi schimbat bucuroas toate acestea cu vechiul lor apartament de la Universitatea Streeling. Sau, i mai bine, pentru un apartament anonim, ntr-un sector anonim, unde nimeni s nu-i cunoasc. Foarte bine, Hari drag, spuse ea, dar nu este suficient. Ce nu e suficient? Informaia pe care mi-ai dat-o. Ai spus c am putea pierde Periferia. Cum? De ce? Seldon zmbi scurt: Ce bine ar fi dac a ti, Dors, dar psihoistoria nu este nc n stadiul de a ne putea spune. Atunci spune-mi care este prerea ta. Este cumva ambiia guvernatorilor locali de a se declara independeni? Acesta este un factor, desigur. S-a ntmplat n istoria trecut dup cum tii mai bine dect mine dar nu a durat niciodat mult timp. Poate c de data aceasta va fi ceva permanent. Din cauz c Imperiul este mai slab? Da. Din cauz c relaiile comerciale sunt mai ngrdite dect pe vremuri, comunicaiile sunt mai rigide dect pe vremuri, guvernatorii de la Periferie sunt, n realitate, mai aproape de independen ca niciodat pn acum. Dac apare vreunul cu ambiii personale...

Ai putea spune care? Absolut deloc. Tot ce putem scoate de la psihoistorie n acest moment este informaia sigur c dac se ivete un guvernator cu capaciti i ambiii deosebite, ar putea gsi condiii mai favorabile scopurilor lui dect dac s-ar fi nscut n trecut. Ar putea interveni, de asemenea, i alte evenimente... o catastrof natural sau un neateptat rzboi civil ntre dou coaliii de la Periferie. Acum nu se poate spune nimic precis referitor la evenimentul anume care va surveni, ns se poate spune c orice se va ntmpla, consecinele vor fi mult mai importante dect dac s-ar fi produs acum un secol. Dar dac nu tii cu ceva mai mult precizie ce anume se va ntmpla la Periferie, cum vei face s-i dirijezi aciunile pentru a lsa Periferia s se destrame, meninnd Trantor-ul? Fiind cu ochii pe amndou, ncercnd s stabilizez Trantor-ul, i nefcnd nimic pentru a stabiliza Periferia. Deocamdat nu tiu prea bine cum funcioneaz psihoistoria, deci nu ne putem atepta de la ea s fac foarte mare ordine; trebuie, ca s spun aa, s exercitm mereu un control manual. n zilele care vor urma, metodele vor fi mbuntite, i necesitatea comenzilor manuale se va reduce. Dar asta, spuse Dors, se va ntmpla n viitor. Corect? Chiar i aceasta este doar o speran. i ce instabiliti ar amenina Trantor-ul, dac am decide totui s pstrm Periferia? Aceleai posibiliti... factori sociali i economici, dezastre naturale, rivaliti ntre nalii funcionari. i nc ceva. I-am descris lui Yugo Imperiul ca fiind supra-nclzit. Trantor-ul este cea mai supra-nclzit poriune dintre toate. Parc totul se prbuete. Infrastructura alimentarea cu ap, cldura, eliminarea reziduurilor, alimentarea cu energie are probleme deosebite, i iat o chestiune spre care mi-am ndreptat atenia din ce n ce mai mult n ultima vreme. Dar moartea mpratului? Seldon deschise larg braele: Moartea este ceva inevitabil, ns Cleon se bucur de o sntate bun. Este de vrsta mea (care mi-a dori s fie ceva mai redus). Fiul su este total inapt pentru a urma la tron, ns vor exista destui pretendeni. Mai mult dect suficient pentru a nate necazuri i a face din moartea sa o surs de neplceri, dar s-ar putea s nu se dovedeasc o catastrof fatal... din punct de vedere istoric. i dac ar fi asasinat? Seldon ridic iritat privirea: S nu mai spui una ca asta. Chiar dac nu ne poate auzi nimeni, renun la folosirea cuvntului. Hari, nu fi absurd. Este o eventualitate care trebuie luat n seam. A fost o vreme cnd Joranumiii ar fi putut prelua puterea. Dac aa s-ar fi ntmplat, mpratul, ntr-un fel sau altul... Poate c nu. Ar fi fost mult mai util pe post de marionet. i, n orice caz, las-o balt. Joranum a murit anul trecut pe Nishaya, ca un jalnic personaj. A avut adepi. Desigur. Fiecare are adepi. n studiile tale despre istoria timpurie a Regatului Trantor i Imperiului Galactic, ai dat cumva peste Partidul Globalist, format pe Helicon? Nu. Nu am dat. N-a vrea s-i rnesc sentimentele, Hari, dar nu-mi aduc aminte s fi existat vreun moment n istorie n care Helicon s fi avut importan. Nu m simt rnit, Dors. Fericit este lumea fr istoric, aa am spus dintotdeauna... n orice caz, cu vreo douzeci i patru de ani n urm, s-a format pe Helicon un grup de oameni foarte convini c Helicon era singura planet locuit din Univers. Helicon era Universul, iar dincolo de el se afla doar o sfer solid de cer pe care strluceau cteva mici stele. Cum puteau crede una ca asta? spuse Dors. Fceau parte din Imperiu, bnuiesc. Da, dar Globalitii insistau c toate dovezile despre existena Imperiului erau fie iluzii, fie minciuni deliberate, c emisarii i funcionarii Imperiului erau heliconieni, care, din cine tie ce motive, jucau teatru. Erau absolut insensibili la orice argument logic. i ce s-a ntmplat? Cred c ntotdeauna este plcut s crezi c lumea ta este singura lume. La apogeul lor, Globalitii poate c au convins zece procente din populaie s intre n micarea lor. Doar zece procente, dar erau o minoritate vehement, care a acoperit cu glgia o majoritate indiferent, ameninnd s preia puterea. Dar nu au reuit, nu-i aa? Nu, nu au reuit. Globalismul a determinat o diminuare a comerului cu Imperiul i economia heliconian s-a ntors pe dos. Atunci cnd aceast credin a nceput s afecteze buzunarul populaiei, i-a pierdut rapid popularitatea. Ascensiunea i cderea probabil c a nedumerit pe muli n acea vreme, ns psihoistoria, sunt sigur, ar fi artat c erau lucruri

inevitabile i c nu era cazul s le mai acorzi atenie. neleg. Dar, Hari, care este morala acestei povestiri? Cred c exist o legtur cu subiectul discuiei noastre. Legtura este c aceste micri nu mor niciodat complet, orict de ridicole ar prea doctrinele lor pentru un om cu mintea ntreag. Chiar i acum, pe Helicon, chiar i acum, exist nc Globaliti. Nu muli, dar periodic aizeci sau aptezeci se adun n ceea ce ei numesc Congresul Global i le face o plcere enorm s discute despre Globalism, unul cu altul... Ei bine, cu abia zece ani n urm, micarea Joranumit prea o ameninare teribil de cumplit pentru aceast planet i nu ar fi deloc de mirare dac ar mai exista unele rmie ale ei. Poate c vor exista rmie chiar i peste o mie de ani. Nu ar fi posibil ca unul dintre continuatori s fie periculos? M ndoiesc. Micarea era periculoas doar din cauza charismei lui Jo-Jo. Iar Jo-Jo a disprut. Nu a murit ca un erou, sau ca un personaj de seam; s-a vetejit i a murit n exil, ca un om drmat. Dors se ridic n picioare i travers rapid camera dintr-un capt ntr-altul, de cteva ori, legnndu-i braele pe lng corp i ncletnd pumnii. Se ntoarse i lu loc n faa lui Seldon, care nu se ridicase. Hari, spuse ea, d-mi voie s-i spun ce gndesc eu. Dac psihoistoria indic posibilitatea unor perturbri serioase pe Trantor, i dac au mai rmas civa Joranumii, atunci probabil c ei plnuiesc i acum asasinarea mpratului. Seldon rse nervos: Te legi de fantome, Dors. Calmeaz-te. Dar descoperi c nici el nu putea neglija att de uor o astfel de posibilitate. 5 Sectorul Wye avea n tradiie opoziia fa de Dinastia Entun a lui Cleon I, care condusese Imperiul de peste dou secole. Opoziia data dintr-o vreme cnd linia Primarilor de Wye furnizaser membri care ajunseser mprai. Dinastia wyan nu avusese via lung i nici nu se remarcase prin succese deosebite, ns populaia i conductorii Sectorului Wye nu vroiau s uite faptul c deinuser odat orict de efemer poziia suprem. Scurta perioad n care Rashelle, auto-proclamat Primar de Wye, nfruntase Imperiul, cu optsprezece ani n urm, contribuise att la mndria ct i la frustrarea Sectorului Wye. Toate acestea garantau unei mici organizaii de conspiratori de prima mn c n Wye se vor simi mai n siguran dect oriunde altundeva pe Trantor. Cinci dintre ei stteau n jurul unei mese, ntr-o camer dintr-o zon dezafectat a sectorului. Camera era srac mobilat ns bine ecranat. Pe un scaun oarecum mai bun fa de celelalte, sttea o persoan care putea fi considerat eful grupului. Avea o figur uscat, ten palid i o gur lat, cu buze att de palide nct de-abia se distingeau. Prul avea o urm de gri, ns ochii ardeau nsufleii de o furie de nestins. l privea pe brbatul care sttea exact n partea opus lui mult mai n vrst i mai lipsit de vigoare, cu prul aproape alb. Obrajii grai i tremurau atunci cnd vorbea. eful spuse aspru: Ei? Este foarte clar c nu ai fcut nimic. Explic-te! Brbatul mai n vrst spuse: Eu sunt un vechi Joranumit, Namarti. Pentru ce trebuie s dau explicaii asupra aciunilor mele? Gambol Deen Namarti, pe vremuri mna dreapt a lui Las-kin "Jo-Jo" Joranum, spuse: Sunt muli Joranumii vechi. Unii sunt incompeteni, alii sunt blegi, iar alii au uitat. Faptul c eti un Joranumit vechi poate nsemna pur i simplu c eti un idiot btrn. Brbatul se ls pe spate n scaun: M faci pe mine idiot btrn? Pe mine? Kaspal Kaspalov? Eu eram mpreun cu Joranum pe cnd tu nc nu intrasei n partid. Pe cnd erai un terchea-berchea zdrenros n cutarea unei cauze. Nu te-am fcut idiot, spuse aspru Namarti. Am spus pur i simplu c unii dintre vechii Joranumii sunt idioi. Ai acum ocazia s-mi demonstrezi c nu faci parte dintre ei. Asocierea mea cu Jo-Jo... Las-o balt. Jo-Jo a murit! Spiritul lui e nc viu. Dac acest gnd ne ajut n lupt, atunci spiritul lui triete, ns asta s-o cread alii... nu noi. tim c a fcut greeli. Te contrazic.

Nu mai insista s faci un erou dintr-un simplu om care a fcut greeli. A crezut c poate mica Imperiul doar prin puterea oratoriei, prin cuvinte... Istoria ne arat c, n trecut, cuvintele au micat i munii. ns, evident, nu cuvintele lui Joranum, pentru c el a fcut greeli. i-a ascuns cu prea puin dibcie originea mycogenian. Mai ru, s-a lsat prins n capcan i l-a acuzat pe Primul Ministru Eto Demerzel c este un robot. L-am prevenit s nu fac o astfel de acuzaie i nu m-a ascultat... iar asta l-a distrus. Deci, ce-ar fi s nu ne mai legm de prostii? Oricum ne-am folosi noi de memoria lui Joranum pentru a-i manevra pe cei din afar, s nu ne agm noi nine de ea. Kaspalov rmase mut. Ceilali trei i transferau privirile de la Namarti la Kaspalov i napoi, mulumii s-l lase pe Namarti s duc greul discuiei. Odat cu exilarea lui Joranum pe Nishaya, micarea Joranumit s-a dezmembrat i a prut s se topeasc, spuse aspru Namarti. i, ntr-adevr, ar fi disprut... dac nu a fi fost eu. Bucic cu bucic, pies cu pies, am refacut-o, am transformat-o ntr-o reea care se ntinde pe ntreg Trantor-ul. tii asta, presupun. tiu, efule, murmur Kaspalov. Era clar c, prin folosirea titlului, Kaspalov cuta reconcilierea. Namarti zmbi discret. Nu insista asupra titlului, dar ntotdeauna i plcea s l aud. Faci parte din aceast reea, spuse el, i ai ndatoriri. Kaspalov tresri. n el se ddea o lupt interioar. Spuse ncet: efule, mi-ai spus c l-ai avertizat pe Joranum s nu l acuze pe fostul Prim Ministru c este un robot. Ai spus c nu te-a ascultat, dar mcar ai spus ce-ai avut de spus. Pot avea i eu acelai privilegiu, de a-i spune ceea ce cred eu c este o greeal i s m asculi, aa cum te-a ascultat pe tine Joranum, chiar dac, asemeni lui, nu vei lua n seam sfatul? Sigur ca poi s spui ce ai de spus. Tocmai de aceea suntei aici, ca s spunei ce avei de spus. Care este prerea ta? efule, aceast nou tactic a noastr este o greeal. Provoac disfuncionaliti i distrugeri. Desigur! Tocmai asta se i dorete. Namarti se foi n fotoliu, stpnindu-i cu greu furia: Joranum a ncercat cu vorba. N-a mers. Noi vom supune Trantor-ul prin aciune. Ct timpva dura? i cu ce pre? Atta timp ct va fi nevoie... i, de fapt, cu un pre foarte mic. O ntrerupere a furnizrii de energie aici, o fisur n conducta de ap acolo, deversarea unui canal de transport a reziduurilor, oprirea aerului condiionat. Neplcere i disconfort... asta nseamn. Kaspalov ddu din cap: Lucrurile astea se acumuleaz. Desigur, Kaspalov, dar noi dorim ca neplcerile i nemulumirile populaiei s se acumuleze. Ascult, Kaspalov. Orice om inteligent tie asta. Tehnologia va cdea ici i colo, chiar dac noi nu facem nimic. Noi doar punem puin umrul. Este periculos, efule. Infrastructura Trantor-ului este incredibil de complicat. O aciune neatent o poate transforma n ruine. Dac tragi de o sfoar care nu trebuie, Trantor-ul se drm ca un castel fcut din cri de joc. Pn acum nu a czut. S-ar putea s cad n viitor. i dac se afl c noi suntem la originea acestor aciuni? Ne vor sfia. Nici nu va fi nevoie s fie chemate echipele de securitate i forele armate. Populaia ne va distruge. De unde s aib suficiente informaii pentru a da vina pe noi? inta fireasc a tuturor nemulumirilor va fi guvernul... Consilierii mpratului. Oamenii nu vor cuta niciodat mai n profunzime. Dar cum ne vom mpca cu propria noastr contiin? Aceast ultim ntrebare fusese pus n oapt. Btrnul era evident frmntat de o puternic emoie. Kaspalov privi struitor peste mas, la eful su, omul cruia i jurase supunere. Fcuse asta creznd sincer c Namarti avea s continuie ntr-adevr lupta lui JoJo Joranum de impunere a anumitor standarde de libertate; acum Kaspalov se ntreba dac Jo-Jo i-ar fi dorit ca visul su s se transforme n aa ceva. Namarti cloncani din limb, aa cum face un printe care dorete s-i dojeneasc odrasla neasculttoare: Kaspalov, tu nu eti serios. i nchipui c ne ataci la coarda sensibil? Odat ce vom ctiga puterea, vom aduna piesele i le vom pune din nou mpreun. Vom ctiga oamenii de partea noastr cu vechile discursuri ale lui Joranum despre participarea poporului la guvernare, iar atunci cnd vom fi sigur la putere, vom nfiina un guvern mai eficient i mai ferm. Vom avea atunci un Trantor mai bun i un Imperiu mai puternic. Vom nfiina un

sistem informaional n care reprezentanii altor lumi vor vorbi unii cu alii, propunnd tot felul de aiureli... dar noi vom guverna. Kaspalov sttea nemicat, nehotrt. Namarti zmbi fr urm de veselie: Nu ai ncredere? Nu putem pierde. A mers perfect pn acum i va continua s mearg perfect. mpratul nu tie ce se petrece. Nu are nici cea mai vag idee. Iar Primul su Ministru este un matematician. Este adevrat, l-a distrus pe Joranum, dar de atunci nu a mai fcut nimic. Are ceva numit... numit... Las-o balt. Joranum i ddea foarte mult importan, dar asta din cauz c era mycogenian. Aa s-a lsat pclit i n povestea cu robotul. Matematicianul sta nu are nimic... O psihoanaliz istoric sau cam aa ceva. L-am auzit odat pe Joranum spunnd... Las-o balt. Mai bine f-i treaba. Te ocupi de ventilaia din Sectorul Anemoria, nu-i aa? Foarte bine, atunci. Provoac o disfuncionalitate, cum crezi tu de cuviin. Fie se va ntrerupe i umiditatea va crete, fie va produce un miros dezagreabil, gseti tu ceva... Nimeni nu va muri din asta, aa c nu mai face pe virtuosul, ncrcndu-te cu sentimente de vinovie. Le provoci oamenilor o neplcere care va crete gradul general de disconfort i nemulumire. Ne putem baza pe tine? Dar ceea ce pentru tineri i sntoi este doar disconfort i nemulumire, poate fi mult mai ru pentru copii, vrstnici i bolnavi. Acum vrei s-mi spui c nimeni nu trebuie s peasc nimic? Kaspalov murmur ceva n sinea lui. Este imposibil s faci ceva astfel nct nimeni s nu peasc nimic, spuse Namarti. Tu f-i treaba. F-o astfel nct s afecteze ct mai puini oameni posibil dac te mustr contiina chiar att de tare dar f-o. Ascult! spuse Kaspalov. Mai am un lucru de spus, efule. Atunci spune-l, fcu plictisit Namarti. Putem munci ani ntregi deteriornd infrastructura. Va veni vremea cnd vei profita de nemulumirea oamenilor i vei pune stpnire pe guvern. Cum ai de gnd s faci asta? Vrei s tii exact cum vom face? Da. Cu ct lovim mai repede, cu att vor fi mai limitate stricciunile i cu att mai eficient va fi operaia chirurgical. Namarti spuse rar: nc nu m-am hotrt asupra naturii "operaiei chirurgicale". Dar va veni i asta. Pn atunci, i vei face treaba? Kaspalov aprob resemnat, cu o micare a capului: Da, efule. Foarte bine, atunci, poi s pleci. i Namarti fcu un gest brutal, de concediere. Kaspalov se ridic, se ntoarse i plec. Namarti l privi prsind ncperea. Spuse spre omul din dreapta sa: Nu mai putem avea ncredere n Kaspalov. Este vndut, i a dorit s mi cunoasc planurile de viitor doar pentru a ne trda. Fii ateni la el. Cellalt ncuviin. Apoi plecar i ceilali trei oameni, lsndu-l pe Namarti singur n camer. Deconect panourile luminoase, lsnd n tavan doar o poriune luminoas ct s nu se cufunde complet n ntuneric. Gndi: Fiecare lan are verigi slabe, care trebuiesc eliminate. A mai trebuit s facem aa ceva i n trecut, iar rezultatul este c avem o organizaie intangibil. i zmbi n obscuritate, schimonosindu-i faa ntr-un fel de bucurie feroce. La urma urmelor, reeaua se extindea chiar i n Palat... nu foarte puternic, nu foarte de ncredere, dar exista acolo. i va fi ntrit. 6 Vremea se meninea cald i nsorit deasupra zonei neacoperite a domeniilor Palatului Imperial. Nu se ntmpla foarte des acest lucru. Seldon i aduse aminte c Dors i povestise odat cum fusese aleas aceast zon cu ierni reci i ploi dese. "De fapt, nu a fost aleas," spusese ea. "A fost moia familiei Moroviene, n perioada de nceput a Regatului Trantor. Cnd Regatul a devenit Imperiu, mpratul avea numeroase locuri la dispoziie... staiuni de iarn, staiuni de vara, domenii pentru sport, litoraluri. i, pe msur ce planeta a fost acoperit ncetul cu ncetul de cupole, unuia dintre mprai, trind aici, i-a plcut att de mult nct zona a rmas neacoperit. Din cauz ca rmsese

singura zon neacoperit, a devenit repede special un loc deosebit iar acest caracter i-a plcut urmtorului mparat... i urmtorului... i urmtorului... i, uite-aa, s-a nscut o tradiie." i, ca ntotdeauna cnd auzea un astfel de lucru, Seldon gndise: Cum ar putea psihoistoria s pun ordine n aa ceva? Ar putea prezice c o zon va rmne neacoperit, nefiind ns n stare s spun care anume zon? Ar putea ajunge oare ntr-un asemenea stadiu? Ar putea prezice c mai multe zone (sau poate nici una) vor rmne neacoperite greind? Cum ar putea ine cont de dispoziiile sau de indispoziiile unui mprat care se ntmpl s se afle pe tron ntr-un moment crucial i care ia o decizie ntrun moment de bun dispoziie i nimic mai mult? n felul sta ajungem la haos... i la nebunie. Cleon I se bucura, evident, de vremea bun. mbtrnesc, Seldon, spuse el. Nu e cazul s-i amintesc i ie. Amndoi avem aceeai vrst. Este un semn de btrnee faptul c nu mai am chef s joc tenis sau s pescuiesc, dei lacul a fost de curnd populat cu peti, n schimb mi doresc s fac o plimbare uoar pe alei. n timp ce vorbea, mnca nuci, care semnau cu ceea ce pe Helicon, lumea de batin a lui Seldon, s-ar fi numit semine de dovleac. ns care erau mai mari i mai puin gustoase. Cleon le sprgea cu delicatee ntre dini, nltura coaja subire i arunca n gur miezul. Lui Seldon nu i plceau foarte mult, dar, desigur, dup ce primi cteva de la mprat, le accept i manc. Nu prea multe. mpratul avea o grmad de coji n mn i privi distrat n jurul su pentru a gsi vreun co, sau ceva de genul sta, n care s le arunce. Nu vzu nici unul, dar remarc un grdinar stnd nu foarte departe, cu corpul drept (aa se cuvenea n prezena mpratului) i cu capul respectuos aplecat. Grdinarule! strig Cleon. Grdinarul se apropie repede: Sire! Scap-m de astea, spuse Cleon punnd cojile n mna grdinarului. Da, Sire. Am i eu cteva, Gruber, spuse Seldon. Gruber ntinse mna i spuse, aproape timid: Da, domnule Prim Ministru. Dispru n grab. mpratul privi curios n urma lui: l cunoti pe tipul sta, Seldon? Da, Sire. Este un vechi prieten. Grdinarul este un vechi prieten? Dar ce este el? Un coleg matematician ajuns la strmtoare? Nu, Sire. Probabil c v amintii ntmplarea. Atunci cnd cu... i drese vocea, cutnd modalitatea cea mai diplomatic pentru a-i aminti mpratului despre acel incident: ... sergentul mi-a ameninat viaa, la scurt timp dup ce am fost numit n actualul meu post, prin buntatea voastr. Tentativa de asasinare, spuse Cleon ridicnd privirea spre cer ca i cum ncerca s nu se enerveze. Nu neleg de ce toat lumea se teme s pronune cuvntul sta. Seldon spuse domol, dispreuindu-se pentru uurina cu care nvase s flateze: Poate c noi ceilali suntem mai puternic afectai dect voi la gndul c mpratului nostru i s-ar putea ntmpla ceva ru. Cleon zmbi ironic: Aa o fi. i ce legtur are asta cu Gruber? Parc aa l cheam, nu? Da, Sire. Mandell Gruber. Sunt sigur c dac vei sonda n memorie, v vei aminti c un grdinar a venit n fug s m apere cu o grebl, dei sergentul avea n mn un blaster. A, da. i tipul sta este acel grdinar? El, Sire. De atunci l-am considerat prieten i m ntlnesc cu el de fiecare dat cnd ies pe domenii. Cred c m supravegheaz, se simte rspunztor pentru mine. i, desigur, eu i sunt recunosctor. Te neleg... C tot veni vorba, ce mai face formidabila ta doamn, Dr. Venabili? Nu m ntlnesc prea des cu ea. Este istoric, Sire. Pierdut n trecut. Nu te sperie? Pe mine m-ar speria. Mi s-a povestit cum l-a tratat pe acel sergent. Aproape c i s-ar fi fcut mil de el. Cnd e vorba de sigurana mea, Sire, nimic nu-i poate sta n cale. ns, n ultima vreme nu i s-a mai oferit ocazia. Totul este linitit.

mpratul privi n urma grdinarului, care disprea din raza vizual: L-am rspltit pe acest om? M-am ocupat eu de asta, Sire. Are o soie i dou fiice. Am aranjat ca fiecare fat s aib pus de-o parte cte o sum de bani. Foarte bine. ns cred c are nevoie de o promovare... Este un grdinar bun? Excelent, Sire. Grdinarul ef, Malcomber nu-mi mai aduc bine aminte cum l cheam a mbtrnit i probabil c nu mai poate face fa slujbei. S-a apropiat de optzeci de ani. Crezi c Gruber i-ar putea lua locul? Sunt sigur ca ar putea, Sire, dar i place slujba pe care o are acum. St afar, sub cerul liber, indiferent de vreme. Da, vd c recomandrile tale sunt foarte bune. Sunt sigur c se va deprinde cu treburile administrative i chiar am nevoie de cineva pentru rearanjarea domeniilor. Hmmm. Trebuie s m mai gndesc la asta. Prietenul tu Gruber ar putea fi chiar omul de care am nevoie... Apropo, Seldon, la ce te refereai cnd ai spus c totul este linitit? Am vrut s spun, Sire, c nu au mai fost semne de nenelegere la Curtea Imperial. Tendina inevitabil spre intrigi pare s se apropie de minima posibil. N-ai mai vorbi aa dac ai fi mprat, Seldon, i ar trebui s te lupi cu toi funcionarii tia i plngerile lor. Cum poi s-mi spui c lucrurile sunt linitite, cnd ajung la mine n fiecare sptmn rapoarte despre o avarie important aproape n fiecare loc de pe Trantor? Sunt evenimente inevitabile. Nu-mi aduc aminte s se fi produs att de frecvent n anii precedeni. Poate din cauz c nici nu s-au produs, Sire. Infrastructura mbtrnete i ea o dat cu trecerea timpului. Pentru a face reparaiile necesare aa cum trebuie este nevoie de timp, munc i cheltuieli enorme. O cretere a taxelor nu ar fi privit cu ochi buni, n vremurile astea. Dar ce, au fost vreodat privite cu ochi buni? neleg c oamenii sunt foarte nemulumii de aceste disfuncionaliti. Trebuie s le pui capt, Seldon. Psihoistoria ce zice? Zice ce zice i bunul sim. Anume c totul mbtrnete. Ei bine, asta mi-a cam stricat buna dispoziie. Trebuie s faci ceva, Seldon. Da, Sire, spuse ncet Seldon. mpratul se ndeprt cu pai mari. Seldon se gndi c ultima parte a discuiei i stricase i lui ziua. Prbuirea centrului era alternativa pe care nu o dorea. Dar cum s o evite? Cum s mute criza nspre Periferie? Psihoistoria nu i spunea cum. 7 Raych Seldon se simea extraordinar de mulumit pentru c era prima cin en famille pe care o lua n ultimele luni cu cele dou fiine pe care le considera mam i tat. tia foarte bine c nu i erau prini n sens biologic, dar asta nu avea importan. Le zmbi cu o dragoste nermurit. Ambiana nu era tot att de plcut ca cea din Streeling, pe vremuri, cnd cminul lor era mic i intim, o adevrat bijuterie n cldirea mare a Universitii. Acum, din nefericire, nimic nu putea ascunde grandoarea apartamentului Primului Ministru. Raych se privea cteodat n oglind i se minuna cum de fusese totul posibil. Nu era nalt, avea doar 163 centimetri n nlime, mult mai scund dect oricare dintre prinii si. Era cam ndesat, ns musculos (nu gras), brunet, i purta semnul caracteristic dahliilor: mustaa pe care i-o pstra ct mai neagr i mai deas. n oglind l mai putea vedea i acum pe vagabondul de dinaintea ntlnirii cu Hari i Dors. Seldon era mult mai tnr n acele vremuri. Raych avea acum vrsta lui de atunci. Uimitor, Dors se schimbase extrem de puin. Prea tot att de proaspt i de zvelt ca n ziua n care Raych le artase pentru prima oar drumul spre Mama Rittah, n Billibotton. Iar el, Raych, nscut n srcie i mizerie, era acum membru n serviciul public, un mic slujba n Ministerul Populaiei. Cum merg lucrurile la Minister, Raych? ntreb Seldon. Vreun progres? Oarecum, tat. Elaborm legi. Lum decizii. inem discursuri. Totui, este greu s miti oamenii. Poi s predici ct vrei despre fria dintre oameni, ns nimeni nu se prea simte frate cu altul. Ce m descurajeaz pe mine este c dahliii sunt la fel de ri ca i ceilali. Vor s fie tratai ca egali, aa spun, i este adevrat, ns dac li se d ocazia, nu le face nici o plcere s-i trateze pe ceilali ca egali. Este imposibil s schimbi mentalitatea i inima oamenilor, Raych, spuse Dors. Cel

mai bun lucru pe care-l poi face este s ncerci i s reueti eliminarea celor mai mari dintre nedrepti. Necazul este, spuse Seldon, c, de-a lungul istoriei, nimeni nu s-a ocupat s rezolve aceasta problem. Oamenilor li s-a permis s se macine n tentantul joc "eu sunt mai bun dect tine", i este greu astzi s faci ordine n toat harababura pe care au creat-o. Dac lai lucrurile s mearg de la sine pe o cale proast timp de o mie de ani, nu este de mirare dac ai nevoie de s zicem o sut de ani pentru a mai mbunti situaia. Tat, spuse Raych, uneori am impresia c mi-ai dat slujba asta pentru a m pedepsi. Seldon ridic sprncenele: Ce motiv a fi avut s te pedepsesc? Pentru c m-am simit atras de lozincile lui Joranum, cele cu egalitatea dintre sectoare i o mai mare participare a populaiei la guvernare. Nu te condamn pentru aa ceva. Sunt idei atrgtoare, dar tii c Joranum le folosea doar ca pe o modalitate de a prelua puterea. Dup aceea... Dar m-ai pus s-i ntind capcana, n ciuda faptului c eram de acord ideile lui. Nu mi-a fost uor s-i cer s faci una ca asta, spuse Seldon. Iar acum m pui s muncesc la implementarea programului lui Joranum, ca s-mi ari ct de dificil este n realitate o asemenea sarcin. Seldon se ntoarse spre Dors: Ce spui, Dors? Biatul sta mi atribuie un fel de ticloie ascuns, care pur i simplu nu face parte din caracterul meu. Umbra unui zmbet trecu pe deasupra buzelor lui Dors: Sunt sigur, spuse ea spre Raych, c nu l acuzi pe tatl tu de aa ceva. Nu asta vroiam s spun. n viaa obinuit, tat, nimeni nu este mai cinstit i mai sincer dect tine. Dar dac trebuie, te pricepi s msluieti crile. Nu asta speri s faci cu ajutorul psihoistoriei? Pn acum, spuse Seldon cu tristee, am fcut foarte puine lucruri cu psihoistoria. Pcat. M gndesc c exist poate un fel de soluie psihoistoric la problema intoleranei. Poate c exist. ns eu nu am descoperit-o deocamdat. Cnd cina lu sfrit, Seldon spuse: Tu i cu mine, Raych, vom avea o mic discuie. Serios? spuse Dors. S neleg c eu nu sunt invitat? Probleme ministeriale, Dors. Prostii ministeriale, Hari. Iar ai s-i ceri bietului biat s fac ceva cu care eu nu sunt de acord. Seldon spuse cu fermitate: Oricum, nu am s-i cer s fac ceva cu care el nu va fi de acord. Este n regul, mama, spuse Raych. Las-ne s discutm, i promit c dup aceea i voi povesti totul. Dors ddu ochii peste cap: Voi doi o s pretindei dup aceea c ai discutat "secrete de stat". tiu eu. De fapt, spuse foarte hotrt Seldon, exact asta i avem de discutat. i sunt de o importan covritoare. Vorbesc serios, Dors. Dors se ridic, strngnd din buze. Prsi camera, aruncnd un ultim avertisment: Hari, s nu l arunci pe biat n gura lupilor. Dup ce ea plec, Seldon spuse aproape n oapt: Raych, m tem c exact asta am s fac: am s te arunc n gura lupilor. 8 Se priveau fa n fa, n biroul lui Seldon. "Locul meu de gndire", aa i spunea. Acolo petrecuse nenumrate ore ncercnd s gseasc o cale pentru a ocoli sau a trece peste complicaiile guvernrii Imperiale i trantoriene. Raych, spuse el, ai citit despre recentele avarii pe care le avem n infrastructura planetei? Da, spuse Raych. Dar tii, tat, planeta noastr e cam btrn. Ce-ar trebui s facem, ar fi s i trimitem pe toi de-aici, s facem toate spturile de care este nevoie, s nlocuim, s computerizm, dup care s i aducem pe toi napoi... sau mai bine nu, s aducem doar jumtate. Ar fi mult mai bine pentru Trantor dac n-ar avea dect douzeci de miliarde de locuitori. Care anume dintre ei? ntreb zmbind Seldon. Tare-a vrea s tiu i eu, fcu ntunecat Raych. Problema este c nu putem reface planeta dintr-o dat. Suntem obligai s crpim.

Da, Raych, ns se ntmpl unele lucruri ciudate. Vreau s-mi spui care este prerea ta. Eu mi-am fcut deja unele idei. Scoase din buzunar o mic sfer. Ce-i asta? ntreb Raych. Este o hart a Trantor-ului, foarte precis. Raych, f-mi plcerea, d la o parte toate lucrurile de pe birou. Seldon aez sfera mai mult sau mai puin n centrul biroului i duse mna spre un panou de comand aflat pe braul fotoliului. Se folosi de degetul mare pentru a nchide un contact, i lumina din camer se stinse, n timp ce suprafaa biroului strlucea cu o culoare ivorie, care prea adnc de un centimetru. Sfera se aplatizase i se extinsese pn la marginile suprafeei biroului. Lumina se stinse, punct cu punct, dar nu pe de-a-ntregul, formnd un desen. Dup aproape o jumtate de minut, Raych exclam, surprins: Este o hart a Trantor-ului. Bineneles. Nu asta i-am spus i eu? ns nu poi cumpra o chestie ca asta de la magazin. Este una dintre jucriile cu care se joac forele armate. Ar putea reprezenta Trantor-ul i ca o sfer, ns o proiecie plan i-ar arta mai clar ceea ce vreau s-i art. Ce vrei s-mi ari, tat? Ei bine, n ultimii doi ani s-au produs avarii. Aa cum spui i tu, planeta este btrn i este normal s ne ateptm la avarii. ns sunt prea frecvente i aproape toate par a fi rezultatul unor greeli umane. Nu i se pare plauzibil? Ba da, desigur. n anumite limite. Acest lucru este valabil chiar i atunci cnd este vorba de cutremure. Cutremure? Pe Trantor? Recunosc c Trantorul este o planet foarte puin seismic. Iar sta este un lucru bun, pentru c dac nchizi lumea sub cupol, n timp ce pe planet au loc cteva cutremure puternice pe an, riti s se sparg o poriune din cupol, iar asta ar provoca distrugeri mari. Mama ta spune c unul dintre motivele pentru care Trantor-ul (i nu alt lume) a fost ales capitala Imperiului l constituie faptul c este muribund din punct de vedere geologic... am folosit exact expresia ei, deloc mgulitoare. Totui, dei este muribund, nu este mort. Se produc din cnd n cnd unele cutremure minore... trei n ultimii doi ani. Nu mi-am dat seama, tat. Cu greu i-ar putea da cineva seama. Cupola nu este un obiect dintr-o bucat. Are sute de seciuni, fiecare putnd fi ridicat i ntredeschis pentru a elimina tensiunile i compresiunile n cazul unui cutremur. ntruct un cutremur, atunci cnd se produce, dureaz de la zece secunde pn la un minut, deschiderea dureaz i ea foarte puin. Trantorienii de dedesubt nici mcar nu o pot sesiza. Mai repede i-ar da seama de tremuratul i zdrngnitul uor al sticlelor de prin cas dect de deschiderea i nchiderea cupolei de deasupra i infiltrarea slab a condiiilor climaterice de afar... Asta-i bine, nu-i aa? Ar trebui s fie. Totul este computerizat, desigur. Izbucnirea unui cutremur ntr-un anumit loc activeaz comenzile pentru deschiderea i nchiderea acelei seciuni a cupolei. Cupola se deschide nainte ca vibraia s devin prea puternic. Da, e bine. ns n cazul celor trei mici cutremure din ultimii doi ani, comenzile cupolei au "czut", n toate cazurile. Cupola nu s-a deschis i n fiecare caz au fost necesare reparaii. A fost nevoie de timp, de bani, iar condiiile climaterice au fost sub optimum o perioad ndelungat de timp. Raych, tii care sunt ansele ca echipamentul s se defecteze n toate trei cazurile? Mici? Extrem de mici. Sub unu la sut. Se poate trage concluzia c cineva a stricat comenzile naintea producerii unui cutremur. Acum, trebuie s tii c aproximativ o dat la un secol avem o scurgere de lav, care este mult mai greu de controlat... i refuz s m gndesc la ce s-ar ntmpla dac nu ar fi observat dect atunci cnd ar fi prea trziu. Din fericire, aa ceva nu s-a ntmplat i nici nu este probabil s se ntmple. Totui... Pe aceast hart vei descoperi locurile n care s-au produs avariile n ultimii doi ani. Se pare c ele s-au datorat erorilor umane, ns niciodat nu am putut descoperi cine anume este vinovatul. Din cauz c toat lumea este preocupat s-i acopere spatele. M tem c ai dreptate. Aceasta este caracteristica oricrei birocraii, iar birocraia Trantor-ului este cea mai mare din istorie... Dar ce prere ai despre locurile n care s-au produs? Harta era presrat cu semne micue, roii i strlucitoare, semnnd cu nite

bicue pe suprafaa uscatului Trantor-ului. Ei bine, avans prudent Raych, par uniform rspndite. Exact... nu i se pare interesant? Ne-am putea atepta ca poriunile mai vechi ale Trantor-ului s aib infrastructura cea mai deteriorat, i s fie mult mai predispuse la evenimente care necesit o decizie uman rapid, crend cadrul posibilelor erori umane... Voi colora seciunile mai vechi ale Trantor-ului cu albastru i vei remarca faptul c avariile nu par mai dese n locurile albastre. i? De aici trag concluzia, Raych, c avariile nu au o origine natural, ci sunt provocate n mod deliberat i distribuite ntr-o manier care s afecteze ct mai muli oameni posibil, crend astfel nemulumire pe o arie ct mai ntins. Nu mi se pare prea probabil. Nu? Atunci hai s aruncm o privire la evoluia n timp a avariilor i nu n spaiu. Zonele albastre precum i punctele roii disprur repede. Harta Trantor-ului rmase pustie... apoi semnele ncepur s apar i s dispar ici i colo, unul cte unul. Observ, spuse Seldon, c punctele nu apar n grupuri, mai multe odat. Apare unul, apoi altul, apoi altul, i aa mai departe, aproape ca ticitul regulat al unui metronom. Crezi c sunt intenionate? Eu zic c da. Cel care face asta vrea s provoace ct mai multe distrugeri cu ct mai puine eforturi posibil, aa c nu are rost s provoace dou n acelai timp, pentru ca una dintre avarii o va atenua pe cealalt, n buletinele de tiri i n contiina publicului. Fiecare incident trebuie s provoace o iritare ct mai mare. Harta dispru, luminile se aprinser. Sfera se comprim, ajungnd la dimensiunea original i Seldon o bg la loc n buzunar. Cine ar face toate astea? ntreb Raych. Seldon spuse, gnditor: Acum dou zile am primit un raport despre o crim n Sectorul Wye. Nu e ceva neobinuit, spuse Raych. Dei Wye nu face parte dintre sectoarele n care domnete frdelegea, probabil c se produc i acolo multe crime, zilnic. Sute, spuse Seldon scuturnd din cap. Am avut zile grele, cnd numrul deceselor violente pe ntreg Trantor-ul se apropia de un milion pe zi. n general, sunt puine anse s gseti toi vinovaii, toi criminalii. Crimele intr n dosare, completnd statisticile. ns aceast crim este neobinuit. Omul a fost ucis cu cuitul... de ctre un ageamiu. Cnd a fost gsit, nc mai avea un suflu de via n el. nainte de a muri a mai apucat s gfie un singur cuvnt, i acesta a fost "eful". Asta ne-a trezit curiozitatea, i am reuit s-l identificm. Lucra n Anemoria i nu tiu ce fcea n Wye. ns un ofier merituos a reuit s descopere c era un vechi Joranumit. Se numea Kaspal Kaspalov, i se tie bine c a fost unul dintre intimii lui Laskin Joranum. i cineva l-a ucis. Cu cuitul. Raych se ncrunt: Tat, crezi c mai exist vreo alt Conspiraie Joranumit? Joranumiii au disprut. Nu cu mult timp n urm, mama ta m-a ntrebat dac nu cumva am impresia c mai exist civa Joranumii activi. Iar eu i-am spus c orice credin i menine ntotdeauna un anumit cadru, uneori timp de secole. De obicei nu sunt foarte importante, doar nite grupuri frmiate, care nu mai conteaz. Totui, dac Joranumii i-au pstrat o organizaie? Dac au pstrat o anumit putere? Dac sunt capabili s omoare pe cineva considerat trdtor n rndurile lor? Dac tocmai ei produc aceste avarii, ca un preludiu la acapararea puterii? Tat, sunt o grmad de "dac". tiu. i s-ar putea s m nel. Dar crima s-a produs n Wye i, ntmpltor, n Wye nu a avut loc nici o avarie a infrastructurii. Ce dovedete asta? Ar putea dovedi c centrul conspiraiei este n Wye i c aceti conspiratori nu doresc s sufere i ei, ci doar restul Trantor-ului. Ar putea de asemenea nsemna c nu sunt implicai Joranumiii, ci membri ai vechii familii wyane care nc mai viseaz s conduc Imperiul. Aoleu, tat. Faci din nar armsar. tiu. Acum s presupunem c este o conspiraie Joranumit. Mna dreapt a lui Joranum a fost Gambol Deen Namarti. Nu s-a nregistrat nicieri moartea lui Namarti, nici c ar fi prsit Trantor-ul. De fapt, nu mai exist nici o informaie despre cum i-a dus viaa n ultimul deceniu. Nu e de mirare. La urma urmelor, e uor s pierzi urma unei persoane printre alte patruzeci de miliarde. A existat o perioad n viaa mea cnd ncercam s fac exact acelai lucru. Desigur, Namarti s-ar putea s fie mort. Asta ar fi cea mai simpl explicaie. Dar s-ar putea s nu fie mort. i ce facem?

Seldon oft: Logic ar fi s m adresez forelor de securitate, ns nu pot face aa ceva. Eu nu am fora lui Demerzel. El putea convinge oamenii; eu nu pot. Avea o personalitate puternic; eu sunt doar un... matematician. Eu nu ar trebui s fiu Prim Ministru; nu sunt fcut pentru aa ceva. i nici nu a fi... dac mpratul nu s-ar fi bizuit pe psinoistorie mai mult dect merit. Acuma parc-i plngi de mil, nu-i aa, tat? Da. Presupun c asta fac, dar m imaginez mergnd pn la sediul securitii, ca s le art ce i-am artat i ie pe hart... Art spre suprafaa biroului, acum goal: ... i spunndu-le c suntem n mare pericol din cauza unei conspiraii a crei natur i importan nu le cunoatem. Vor asculta cu seriozitate i, dup plecarea mea, vor rde ntre ei de "matematicianul nebun"... i bineneles c nu vor face nimic. Atunci, ce facem? ntreb Raych ntorcndu-se la subiect. Ce vei face tu, Raych, asta-i problema. Am nevoie de mai multe dovezi, i vreau s mi le gseti. A fi trimis-o pe mama ta, dar ea nu ar pleca de lng mine sub nici un motiv. Nici eu nu pot prsi n acest moment domeniile Palatului. Imediat dup Dors i dup mine, am ncredere n tine. Ba, de fapt, am mai mult ncredere n tine dect n Dors i n mine. Eti nc tnr, puternic, eti un Twister mai bun dect am fost eu vreodat i eti inteligent. Totui, trebuie s ii cont c nu vreau s-i riti viaa. Fr eroisme, fr prostii. Nu a mai putea privi vreodat n ochii mamei tale dac ai pi ceva. Afl ce poi. Probabil vei descoperi c Namarti triete i comploteaz... sau c este mort. Probabil vei afla c Joranumiii constituie un grup activ... sau muribund. Probabil vei afla c familia wyan aflat la conducere comploteaz... sau nu. Toate astea sunt lucruri care merit aflate, dar nu sunt vitale. Eu vreau s afli dac avariile infrastructurii au o cauz uman, i, mult mai important, dac sunt produse n mod intenionat. n cazul sta, a vrea s aflu ce alte planuri au conspiratorii. Prerea mea este ca plnuiesc o lovitur mare i, dac este aa, trebuie s aflu ce anume. Raych spuse prudent: Ai vreun plan, vreo idee de unde s ncep? Da, Raych. Vreau s mergi n Wye, n zona n care a fost omort Kaspalov. Afl dac era un Joranumit activ i vezi dac nu poi intra tu nsui ntr-o celul Joranumit. Ar putea fi posibil. Pot oricnd s pretind c sunt un vechi Joranumit. Este adevrat c eram destul de tnr pe vremea cnd Joranum i inea discursurile, dar am fost foarte impresionat de ideile lui. Nici nu trebuie s m prefac. Da, ns exist o mare dificultate. Ai putea fi recunoscut. La urma urmei, eti fiul Primului Ministru. Ai aprut din cnd n cnd la holoviziune i i s-au luat interviuri n care vorbeai despre egalitatea dintre sectoare. Da, dar... Fr dar, Raych. Vei purta pantofi cu talpa groas, pentru a-i aduga nc trei centimetri la nlime, i va veni cineva s-i arate cum i poi schimba forma sprncenelor, cum i poi face faa mai rotund, cum i poi schimba timbrul vocii. Raych ddu din umeri: Atta deranj pentru nimic. i, spuse Seldon cu voce tremurat, va trebui s-i razi mustaa. Raych holb ochii i rmase cteva momente nemicat, mut i ngrozit. Apoi opti rguit: S-mi rad mustaa? Da, vei avea o fa neted ca-n palm. Nimeni nu te va recunoate fr ea. Dar nu se poate. E ca i cum i-ar tia ie... e ca i cum te-ar castra. Seldon ddu din cap: Este doar o tradiie ciudat. Yugo Amaryl este la fel de dahlit ca i tine i nu poart musta. Yugo este sonat. Cred c dac nu ar exista matematica, nici nu ar avea motive s triasc. Este un matematician strlucit i absena mustaei nu i diminueaz calitile. n plus, nu este o castrare. Mustaa i va crete n dou sptmni. Dou sptmni! mi vor trebui doi ani ca s ajung tot att de... de... Ridic mna, ca pentru a-i acoperi mustaa i a o proteja. Seldon spuse, nenduplecat: Raych... Este un sacrificiu pe care trebuie s l faci. Dac mergi acolo ca spionul meu, cu musta, s-ar putea s... s peti ceva. Mai bine mor, spuse cu violen Raych. Las melodrama, spuse cu severitate Seldon. Mai bine nu mori. De fapt, i poruncesc: s nu mori. i...

Aici Seldon ezit puin. ... nu-i spune nimic mamei tale. M voi ocupa eu de asta. Raych i privi tatl cu frustrare i spuse cu o voce optit i desperat: Bine, tat. Voi pune pe cineva s-i supravegheze deghizarea, spuse Seldon. Dup aceea vei pleca spre Wye, cu un aero-reactor... Capul sus, Raych, nu-i sfritul lumii. Raych zmbi anemic i Seldon l privi plecnd, cu o privire ngrijorat. O musta putea crete din nou, cu uurin. Un fiu nu putea. Seldon tia foarte bine c l punea n pericol pe Raych. 9 Fiecare avem micile noastre iluzii. Cleon mpratul Galaxiei, Regele Trantor-ului, i posesor al unei imense colecii de titluri a cror menionare lua foarte mult timp avea impresia c era o persoan democrat. ntotdeauna se nfuria cnd era avertizat s nu fac un lucru sau altul de ctre Demerzel (i, mai recent, de ctre Seldon) pe motiv c o astfel de aciune ar putea fi considerat "tiranic" sau "despotic". Cleon nu era din fire un tiran sau un despot; el nu dorea dect s acioneze ferm i decisiv. De multe ori vorbea cu o aprobare nostalgic despre vremurile n care mpraii se puteau ntlni liber cu supuii lor. Dar acum, bineneles, cnd loviturile de Palat i asasinatele nfptuite sau doar plnuite deveniser o trist realitate a vieii, mpratul fusese, din necesitate, izolat de lume. Este greu de presupus c Cleon, care niciodat n via nu se ntlnise cu ali oameni dect n condiiile cele mai restrictive, s-ar fi simit ntr-adevr n largul su ntr-o ntlnire neprevzut, cu nite strini, ns el i imagina c i-ar face plcere. n consecin, era entuziasmat de rarele ocazii n care putea vorbi cu una dintre slugile de pe domenii, pentru a-i zmbi i a i se plnge cteva momente de povara ndatoririlor mprteti. Asta l fcea s se simt democrat. Uite, de exemplu, grdinarul sta de care i vorbise Seldon. Ar fi nimerit, ba ar fi chiar o plcere s l rsplteasc, destul de trziu, e adevrat, pentru loialitatea i curajul lui... iar asta o va face el nsui, nu va lsa treaba pe umerii unui funcionar. Aranj deci o ntlnire cu individul n vasta grdin de trandafiri, care nflorise aproape n totalitate. Locul va fi foarte potrivit, gndi Cleon, dar, desigur, grdinarul trebuia adus acolo primul. mpratul nici nu putea concepe s atepte. Una este s fii democrat i cu totul alta s te lai pus ntr-o situaie penibil. Grdinarul l atepta printre trandafiri, cu ochii mari, cu buzele tremurnd. Cleon se gndi c probabil nimeni nu i spusese grdinarului motivul acestei ntlniri. Nu-i nimic, o s-l liniteasc el, cu tact i cu delicatee... numai c, acum i ddu seama, nu i mai amintea cum l cheam pe individ. Se ntoarse spre unul dintre funcionarii de lng el i puse o ntrebare: Cum l cheam pe grdinar? Mandell Gruber, Sire. Este grdinar aici de treizeci de ani. mpratul ddu din cap i spuse: Aaaa, Gruber! Sunt ncntat s ntlnesc un grdinar att de harnic i talentat ca tine. Sire, murmur Gruber clnnind din dini, eu nu am foarte multe caliti, dar fac tot posibilul pentru a satisface graioasa voastr persoan. Sigur, sigur, spuse mpratul. Cine tie, poate grdinarul sta i nchipuie c mi bat joc de el, gndi mpratul. Oamenii tia din clasele inferioare nu aveau simurile acelea fine care veneau o dat cu rafinarea manierelor. Din cauza asta, era greu s te ari democrat fa de ei. Am auzit de la Primul Ministru, spuse Cleon, despre loialitatea cu care i-ai venit n ajutor pe vremuri i despre faptul c te ngrijeti de domenii cu foarte mult pricepere. Primul Ministru mi spune c tu i cu el suntei prieteni. Sire, Primul Ministru este deosebit de bun cu mine, ns eu mi cunosc bine locul. Nu vorbesc niciodat nainte ca dnsul s-mi vorbeasc primul. Foarte bine, Gruber. Asta demonstreaz c ai maniere, ns Primul Ministru, ca i mine de altfel, este un om cu impulsuri democratice. Eu am ncredere n modul su de a aprecia oamenii. Gruber se nclin adnc. Dup cum tii, Gruber, spuse mpratul, Grdinarul ef Malcomber este foarte btrn i abia ateapt s se retrag. Responsabilitile au devenit o povar prea grea pentru umerii lui.

Sire, Grdinarul ef este foarte respectat de toi grdinarii. Fie ca el s triasc muli ani de-acum ncolo, pentru ca noi s putem gsi la dnsul judecat i sfaturi nelepte. Bine spus, Gruber, fcu neglijent mpratul, dar tii foarte bine c astea-s aiureli. Nu mai are cum tri foarte mult i n nici un caz nu mai are vigoarea i calitile necesare acestui post. El nsui cere s se retrag nainte de sfritul anului, iar eu i-am promis acest lucru. Rmne s-i gsesc un nlocuitor. O, Sire sunt cincizeci de brbai i femei pe acest vast domeniu, care ar putea fi Grdinari efi. Aa o fi, spuse mpratul, ns preferina mea a czut asupra ta. mpratul zmbi mrinimos. sta era momentul! Acum se atepta ca Gruber s cad n genunchi, ntr-un extaz de recunotina. Gruber nu reacion astfel i mpratul se ncrunt. Sire, spuse Gruber, este o onoare prea mare pentru mine... mult prea mare. Prostii, spuse Cleon nemulumit c hotrrea i era contestat. A sosit timpul s-i fie recunoscute calitile. De-acum ncolo nu va mai trebui s stai expus la capriciile vremii. Vei avea un birou biroul Grdinarului ef i o locuin frumoas, pe care o voi redecora special pentru tine. i poi aduce acolo ntreaga familie... Ai familie, nu-i aa, Gruber? Da, Sire. O nevast i dou fiice. i un ginere. Foarte bine. Te vei simi foarte bine, i noua ta via o s-i plac, Gruber. Vei sta nuntru, la adpost de vremea capricioasa, ca un adevrat trantorian. Sire, inei cont c eu sunt anacreonian prin educaie... Am inut cont, Gruber. n ochii mpratului, toate lumile sunt la fel. S-a fcut. Merii slujba de Grdinar ef. Ddu din cap i se ndeprt maiestuos. Era mulumit de ultimul sau gest de bunvoin. Desigur, individul ar fi trebuit s se arate puin mai recunosctor, s fi dat dovad de mai mult apreciere, dar, n sfrit, totul se rezolvase. i era mult mai uor s faci asta dect s rezolvi problema avariilor infrastructurii. Cleon, ntr-un moment de iritare, declarase c ori de cte ori o avarie putea fi atribuit erorii umane, individul vinovat trebuia executat fr ntrziere. "Cteva execuii," spusese el, "i ai s te miri ct de ateni vor deveni cu toii." "Sire," spusese Seldon, "m tem c o astfel de atitudine despotic nu ar duce la rezultatele pe care le dorii. Probabil c i-ar determina pe muncitori s fac grev... i dac ncercai s-i obligai s reia lucrul, se va declana o rzmeri... i dac vei ncerca s-i nlocuii cu soldai, vei descoperi c acetia nu pot stpni mainile, deci avariile se vor produce mult mai des." Nu era de mirare c Cleon preferase s se ocupe de problema numirii unui nou Grdinar Sef. Ct despre Gruber, acesta privi n urma mpratului strbtut de fiorii unei groaze neprefcute. Avea s fie luat din imensitatea aerului liber i condamnat s triasc ntre patru perei... i totui, cum putea s-l refuze pe mprat? 10 Raych se afla n Wye. n camera hotelului (un hotel de mna a doua, pentru c Raych trebuia s par srac) se privi posomort n oglind. Ceea ce vzu nu i fcu plcere. Mustaa dispruse; favoriii fuseser scurtai; prul tuns n lateral i la spate. Arta de parc era... jumulit. Mai ru chiar. Ca urmare a modificrii trsturilor feei, avea o figur de copil. Dezgusttor! i mcar de-ar fi fcut vreun progres. Seldon i dduse rapoartele securitii referitoare la moartea lui Kaspal Kaspalov. Nu prea avusese ce citi. Kaspalov fusese omort, iar ofierii locali de securitate nu descoperiser nimic important n legtur cu crima. Era foarte clar c nu ddeau importan crimei. Nimic de mirare! n ultimul secol, rata criminalitii crescuse simitor n majoritatea lumilor, mai ales n grandioasa i complexa lume a Trantor-ului, i nicieri forele de securitate nu reueau s se descurce n mod satisfctor. De fapt, forele de securitate sczuser ca numr i ca eficien pretutindeni i (cu toate c era mai greu de dovedit) erau din ce n ce mai corupte, salariul nefiind n stare s in pasul cu costul vieii. Funcionarii civili trebuie pltii pentru a-i menine cinstii. Dac nu, i vor rotunji salariile pe alte ci. Seldon susinuse doctrina asta de civa ani buni, dar nu ajungea la nici un rezultat.

Nu aveai cum s creti lefurile fr a crete taxele, iar populaia nu era dispus s accepte linitit creterea taxelor. Erau dispui mai degrab s piard de zece ori mai multe credite dnd mit. Toate acestea fceau parte (spusese Seldon) din degenerarea general a Imperiului, care avea loc de dou secole ncoace. Bun, iar el, Raych, ce trebuia s fac? Se afla acolo, la hotelul n care locuise Kaspalov n zilele imediat de dinaintea morii sale. Undeva n hotel poate se afla cineva care avusese legtur cu crima... sau care cunotea pe cineva care avusese legtur. Raych se hotr s ias puin n eviden. Trebuia s se arate interesat de moartea lui Kaspalov, i atunci cineva se va arta interesat de el, cutnd s intre n legtur. Era un joc periculos, dar dac ar putea da impresia c este o persoan suficient de inofensiv, poate c nu l vor ataca imediat. Ei bine... Privi banda orar. Probabil c n bar se aflau deja civa consumatori, savurndu-i aperitivele de dinaintea mesei. Ce-ar fi s li se alture, i apoi... poate se va ntmpla ceva. 11 n unele aspecte, Wye putea fi foarte puritan. (Acest lucru era valabil pentru toate sectoarele, dei fiecare sector i manifesta intolerana n felul su.) Aici nu se consuma alcool, ns buturile erau preparate sintetic pentru a stimula n alte direcii. Lui Raych nu-i plcea gustul, nefiind deloc obinuit cu el, dar pe de alt parte asta nsemna c i putea sorbi n tihn butura, privind n jur. Prinse privirea unei tinere, aflat la cteva mese deprtare, i i fu greu s i-o desprind. Era atrgtoare i i ddu seama ca Wye nu era puritan n toate privinele. Dup cteva momente, tnra zmbi discret i se ridic. Pluti nspre masa lui Raych, n timp ce acesta o privea contemplativ. Nu i putea permite (se gndi el cu adnc regret) n aceste momente o aventur care s l distrag de la scopul su. Tnra ajunse lng Raych, se opri un moment, apoi alunec lin ntr-un scaun liber de la mas. Bun, spuse ea. Nu pari un obinuit al casei. Raych zmbi: Nici nu sunt. i cunoti pe toi obinuiii casei? Cam pe toi, spuse ea fr a da semne de stinghereal. M numesc Manella. Tu? Simea cum regretul l apas mai mult dect oricnd. Era mai nalt dect el, exact pe placul lui Raych. Avea tenul alb i un pr lung, uor nvolburat, cu evidente tonuri de rou nchis. Hainele nu i erau prea iptoare i ar fi putut, dac i-ar fi dat puin silina, trece drept o femeie respectabil din clasele care nu prea se omorau cu munca. Numele meu nu are importan, spuse Raych. Important este c nu prea am credite. O, ce pcat, spuse Manella fcnd o grimas dezamgit. Nu poi face rost? A vrea eu. Am nevoie de o slujb. Cunoti pe cineva care m-ar putea ajuta? Ce fel de slujb? Raych ridic din umeri: Nu m pricep la nimic deosebit, dar nici nu sunt pretenios. Manella l privi gnditoare: Hai s-i spun ceva, domnule Anonim. Uneori nu este nevoie de credite. Raych nghe pe loc. Avusese destul succes la femei, dar cu mustaa... cu mustaa! Ce vedea ea la o fa de bebelu? Hai s-i spun ceva, fcu el. Am avut un prieten care sttea pe aici acum dou sptmni, i nu l mai gsesc. Dac zici c-i cunoti pe toi obinuiii casei, poate l cunoti i pe el. l cheam Kaspalov. Repet, ridicnd uor vocea: Kaspal Kaspalov. Manella l privi nedumerit i apoi ddu din cap: Nu cunosc pe nimeni cu numele sta. Pcat. Era Joranumit, la fel ca i mine. Primi din nou o privire nedumerit. Nu tii ce este un Joranumit? ntreb el. Ea ddu din cap: N-nu. Am auzit cuvntul, dar nu tiu ce nseamn. Este vreun fel de meserie? Raych era dezamgit. Ar dura prea mult s-i explic, spuse el. Suna ca o concediere i, dup cteva momente de incertitudine, Manella se ridic i plec. Nu i zmbi i Raych era un pic surprins c rmsese att de mult timp n compania

lui.

(Ei bine, Seldon susinuse ntotdeauna c Raych ar avea capacitatea de a inspira afeciune... da, dar nu unei femei care se ocupa cu astfel de treburi. Pentru ele nu contau dect creditele.) Ochii si o urmrir automat pe Manella oprindu-se la o alt mas, unde se afla un brbat singur. Acesta avea o vrst medie, pr de culoarea untului, dat pe spate. Era foarte atent brbierit, dar Raych i spuse c ar fi fost bine s poarte o barb, pentru c avea brbia prea ieit n afar i era un pic asimetric. Dup toate aparenele, Manella nu avu succes nici cu acest individ. Dup un schimb de cuvinte, se ridic i plec. ns nu va continua mult cu insuccesele, gndi Raych. Era foarte sexy. Fr s vrea, Raych se gndi ce fantastic ar fi fost dac ar fi putut s... Apoi i ddu seama c la masa lui se aezase nc cineva. Un brbat, de data aceasta. De fapt, chiar brbatul cu care vorbise adineauri Manella. Raych era uimit c gndurile la acea femeie l fcuser s nu-i dea scama de apropierea brbatului i s fie luat prin surprindere. Nu-i putea permite astfel de neglijene. Brbatul l privi cu o lucire de curiozitate n ochi: Ai vorbit mai devreme cu o prieten de-a mea. Raych nu se putu abine s nu zmbeasc larg: Este o persoan prietenoas. Da, ntr-adevr. i este o bun prieten de-a mea. Am auzit, fr s vreau, ce i-ai spus. Sper c n-am spus nimic ru. Nu, deloc, dar ai spus c eti Joranumit. Inima lui Raych tresri. Remarca fcut Manellei lovise exact la int. Nu nsemna nimic pentru ea, dar cu siguran c nsemna ceva pentru "prietenul" ei. Adic intrase pe drumul cel bun? Sau intrase n necazuri? 12 Raych fcu tot posibilul pentru a-l studia pe noul su interlocutor, fr ns ca figura sa s-i piard expresia de naivitate inofensiv. Omul avea ochi verzui i ptrunztori, iar mna dreapt i se ncleta aproape amenintor ntr-un pumn, odihnindu-se pe tblia mesei. Raych privi cu ochii larg deschii spre cellalt, ateptnd. Brbatul spuse din nou: Pretinzi c eti Joranumit. Raych fcu tot posibilul pentru a arta stingherit. Nici nu era greu. Spuse: De ce ntrebai, domnule? Nu cred c eti suficient de n vrst. Sunt destul de n vrst. Obinuiam s urmresc discursurile lui Jo-Jo Joranum, la holovizor. Poi s-mi dai cteva citate? Raych ridic din umeri: Nu, dar am reinut ideile. Eti un tnr curajos, dac spui deschis c eti Joranumit. Unora nu le place asta. Mi s-a prut c n Wye sunt muli Joranumii. Probabil. De asta ai venit aici? Caut de lucru. Poate c un alt Joranumit m-ar putea ajuta. i n Dahl sunt Joranumii. De unde vii? Recunoscuse accentul lui Raych. Accentul nu putea fi disimulat. M-am nscut n Millimaru, spuse Raych, dar am crescut mai mult n Dahl. Fcnd ce? Nu cine tie ce. M-am mai dus pe la coal. i de ce eti Joranumit? Raych i permise sa se aprind un pic. N-ar fi putut tri ntr-un Dahl asuprit, desconsiderat, fr a avea motive serioase de a fi Joranumit. Spuse: Cred c guvernul Imperiului ar trebui sa fie mai bine reprezentat, oamenii s aib o participare mai larg, s existe mai mult egalitate ntre diferitele sectoare i lumi. Oricine care are minte i inim este de aceeai prere, nu? i ai vrea s vezi abolit domnia mprailor? Raych fcu o pauz. n general, oamenii se aventurau destul de mult n declaraiile subversive, ns de obicei nu se spunea nimic neplcut referitor la mprat. N-am zis asta, spuse el. Cred n mprat, dar este prea greu pentru un singur om s

conduc Imperiul. Nu este un singur om. Este o ntreag birocraie Imperial. Ce prere ai despre Hari Seldon, Primul Ministru? N-am nici o prere. Nici nu-l cunosc. Nu tii dect c populaia ar trebui s se implice mai mult n treburile guvernului. Aa-i? Raych i permise s se arate puin nelmurit: Asta obinuia s spun Jo-Jo. Nu tiu cum i spunei dumneavoastr. Am auzit uneori c i se spune "democraie", dar nu tiu foarte bine ce nseamn. Democraia este un lucru pe care l-au ncercat multe lumi. Unele l mai ncearc i acum. Nu cred c au avut ceva de ctigat. Deci, eti democrat? Aa i spunei dumneavoastr? Raych i ls capul s cad, de parc s-ar fi gndit adnc: Eu m simt mai n largul meu dac mi spun Joranumit. Desigur, ca dahlit... Am trit o perioada acolo, dar nu sunt chiar dahlit. ... eti cu trap i suflet pentru egalitatea dintre oameni i alte lucruri din astea. Dahliii fiind un grup oprimat, este normal s gndeasc astfel. Am auzit c n Wye sunt bine vzute ideile Joranumite. Ei nu sunt oprimai. Aici intervin alte motive. Vechea familie a Primarilor de Wye i-a dorit dintotdeauna s aib tronul. tiai asta? Raych ddu din cap. Cu optsprezece ani n urm, spuse brbatul, Rashelle de Wye a fost foarte aproape de a reui o lovitur n sensul sta. Aa c wyanii sunt rebeli. Nu att Joranumii, ct antiCleon. Eu nu m bag n chestii d'astea, spuse Raych. Eu n-am nimic mpotriva mpratului. Dar eti pentru reprezentarea populaiei n guvernare, nu? Crezi c vreun fel de adunare aleas de oameni ar putea conduce Imperiul Galactic fr s se afunde n politic, i fr dispute partizane? Fr paralizie? H? fcu Raych. Nu neleg. Crezi c un grup mare de oameni ar putea lua decizii prompte n perioadele de criz? Sau vor discuta i se vor certa la nesfrit? Nu tiu, dar nu mi se pare drept ca doar civa oameni s hotrasc asupra tuturor lumilor. Eti dipus s lupi pentru ideile astea? Sau doar i place s vorbeti despre ele? Nimeni nu mi-a cerut s lupt, spuse Raych. S presupunem c i-ar cere cineva. Ct de importante crezi c sunt convingerile tale despre democraie sau despre filozofia Joranumit? A lupta pentru ele... dac a avea impresia c merit. Ei, uite un biat curajos. Deci ai venit n Wye s lupi pentru convingerile tale. Nu, spuse stnjenit Raych, nu zic c de-asta am venit. Am venit s caut de lucru, domnule. Nu e uor de gsit de lucru n zilele astea... i nu mai am credite. Omu' trebuie s triasc. Sunt de acord cu tine. Cum te cheam? ntrebarea nise fr veste, dar Raych era pregtit: Planchet, domnule. Numele sau prenumele? Singurul nume, din cte tiu. Nu ai credite i, din cte mi dau seama, eti foarte puin educat. M tem c da. i n-ai experien n vreo munc specializat? N-am prea lucrat, dar sunt foarte doritor s o fac. n regul. S-i spun cu ce s faci, Planchet. Scoase din buzunar un mic triunghi alb i, apsndu-l n diferite moduri, obinu un mesaj. Apoi frec degetul mare de mesaj, nghendu-l: i spun unde s mergi. Iei asta cu tine i s-ar putea s capei o slujb. Raych lu plcua i o privi. Semnele preau s strluceasc fluorescent, dar Raych nu le nelese. Privi prudent spre celalalt brbat: i dac au s cread c l-am furat? Nu poate fi furat. Are semntura mea pe el, iar acum are numele tu. i dac m ntreab cine suntei? Nu te vor ntreba... Tu spune-le c vrei de lucru. Asta-i ansa ta. Nu i-o garantez, dar asta-i ansa ta. i ddu nc o plcu: Aici scrie unde s mergi. Raych, de data aceasta, o putu descifra.

Mulumesc, murmur el. Brbatul fcu un gest discret de concediere, cu mna. Raych se ridic i plec... ntrebndu-se n ce intrase. 13 Sus-jos. Sus-jos. Sus-jos. Gleb Andorin l privea pe Gambol Deen Namarti cum se tot fia prin camer. Namarti era evident incapabil s stea locului, agitat de o puternic i violent emoie. Andorin gndi: Nu este cel mai strlucit om din Imperiu sau mcar din micare, nici cel mai perspicace i, cu siguran, nici cel mai capabil de o gndire raional. Trebuie mereu s-l potolim. .. dar are o energie pe care nici unul dintre noi nu o are. Noi ne-am da btui, am lsa-o balt, dar el nu. Du-te, vino, mpinge, lovete... Avem nevoie de un om ca el. Trebuie s avem un om ca el, altfel nu am face vreodat ceva. Namarti se opri, ca i cum ar fi simit n spate privirea sfredelitoare a lui Andorin. Se ntoarse i spuse: Dac ai de gnd s-mi faci din nou moral cu privire la Kaspalov, mai bine las-o balt. Andorin ddu uor din umeri: Pentru ce s-mi bat gura de poman fcndu-i moral? Fapta a fost comis. Rul n caz c exist a fost fcut. Ce ru, Andorin? Ce ru? Dac n-a fi fcut-o, atunci noi am fi dat de necazuri. Omul sta era pe punctul de a deveni un trdtor. n maximum o lun, ar fi dat fuga la... tiu. Am fost de fa. Am auzit ce-a spus. Atunci nelegi c nu am avut de ales. N-am avut de ales. Doar nu crezi c mi-a convenit s trimit la moarte un vechi camarad, nu? N-am avut de ales. Foarte bine. N-ai avut de ales. Namarti i relu plimbarea prin camer, apoi se ntoarse din nou: Andorin, tu crezi n zei? Andorin se holb la el: n ce? n zei. N-am auzit niciodat cuvntul sta. Ce nseamn? Nu face parte din Galactica Standard, spuse Namarti. Influene supranaturale. Acum nelegi? A, influene supranaturale. De ce n-ai spus aa? Nu, nu cred n astfel de lucruri. Prin definiie, ceva este supranatural dac exist n afara legilor naturii, i nimic nu exist n afara legilor naturii. Ai devenit mistic? Andorin pusese ntrebarea ca i cum ar fi glumit, ns mijise ochii cu o brusc ngrijorare. Namarti l privi, fcndu-l s se simt stnjenit. Ochii aceia strlucitori puteau tulbura pe oricine: Nu fi idiot. Am citit i eu despre ei. Trilioane de oameni cred n influenele supranaturale. tiu, spuse Andorin. ntotdeauna s-a crezut. S-a crezut nc dinaintea nceputurilor istoriei. Cuvntul "zei" are o origine necunoscut. Dup toate aparenele, este o rmi a vreunui limbaj primitiv din care nu ne-a mai rmas nimic n afar de acest cuvnt... tii cte varieti de credine exist n diferite feluri de zei? Aproximativ cam cte feluri de idioi exist n ntreaga populaie Galactic. Namarti nu l lu n seama: Unii oameni cred ca acest cuvnt dateaz din vremea n care ntreaga omenire nu exista dect pe o singur lume. Care este ea nsi un mit. O idee la fel de idioat ca i ideea de influene supranaturale. Niciodat nu a existat o lume originar. Trebuie s fi existat, Andorin, spuse necjit Namarti. Oamenii nu au putut evolua pe diferite lumi, sfrind ntr-o singur specie. Chiar i aa, nu exist o lume de origini real. Nu poate fi localizat, nu poate fi definit, deci nu se poate vorbi n mod raional despre ea, deci n realitate ea nu exist. Aceti zei, i urm Namarti firul gndurilor, se presupune c protejeaz omenirea i o ajut, sau cel puin au grij de acele pri ale omenirii care tiu cum s se foloseasc de zei. Pe vremea cnd exista o singur lume, este raional s presupui c erau n mod deosebit interesai s aib grij de ea. Aveau grij de oameni aa cum au grij prinii de copii.

Foarte frumos din partea lor. A vrea s vd dac pot avea grij de un ntreg Imperiu. i dac ar putea? Dac nu ar avea limite? i dac ar nghea Soarele? Ce rost au toi aceti "dac"? Fceam doar nite speculaii. M gndeam. Nu i-ai lsat niciodat mintea s zburde liber? ii mereu totul sub les? Aa este cel mai sigur, s ii mereu totul sub les. i ce-i spune mintea dup ce ai lsat-o s zburde, efule? Ochii lui Namarti fulgerar n direcia celuilalt, ca i cum l bnuia de sarcasm, ns faa lui Andorin rmsese bine dispus i nevinovat. Namarti spuse: Mintea mea mi spune c... Dac exist zei, atunci cu siguran sunt de partea noastr. Minunat... dac ar fi adevrat. Unde este dovada? Dovada? Dac nu ar fi fost mna zeilor, atunci nseamn c este doar o coinciden, una foarte fericit. Namarti csc deodat i se prvli pe scaun, prnd epuizat. Bun, gndi Andorin. Mintea lui zburdalnic a obosit n cele din urm. Acum putem vorbi mai raional. Problema asta cu avariile interne ale infrastructurii..., ncepu Namarti cu o voce mult mai optit. Andorin l ntrerupse: tii, efule, Kaspalov nu vorbea totui prostii n privina asta. Cu ct ne llim mai mult, cu att vor fi mai mari ansele ca forele Imperiale s descopere cauza. ntregul plan ne va exploda n fa, mai devreme sau mai trziu. Deocamdat nu. Pn acum, totul a explodat n faa guvernului Imperial. Simt cum crete revolta pe Trantor. Ridic minile, frecndu-i degetele: O simt. i aproape am terminat. Suntem gata pentru pasul urmtor. Andorin zmbi fr veselie: Nu-i cer detalii, efule. Kaspalov a fcut-o i uite unde a ajuns. Eu nu sunt Kaspalov. Dar am s-i spun, tocmai din cauz c nu eti Kaspalov. i din cauz c acum am aflat ceva ce atunci nu tiam. Presupun, spuse Andorin creznd doar pe jumtate n ceea ce spunea, c vrei s dai o lovitura pe domeniile Palatului Imperial. Namarti ridic privirea: Bineneles. Ce altceva ar mai fi de fcut? ns problema este cum s ptrunzi n mod eficient pe domeniile Palatului. Am eu acolo unele surse de informaii, ns nu sunt dect spioni. Am nevoie acolo de oameni de aciune. Nu e deloc uor s bagi oameni de aciune pe cea mai bine pzit regiune din Galaxie. Bineneles c nu. Asta mi-a dat pn acum nite dureri de cap insuportabile... ns acum au intervenit zeii. Andorin spuse blnd (avea nevoie de toat capacitatea sa de control pentru a nu-i manifesta dezgustul): Nu cred c avem nevoie de o discuie metafizic. Ce s-a ntmplat... lsnd la o parte zeii? Graia Sa, Etern Iubitul mprat Cleon I, a decis s numeasc un nou Grdinar ef. Este prima numire dup aproape un sfert de secol. i ce dac? Nu sesizezi nsemntatea? Andorin se gndi un moment: Se pare c zeii ti nu m privesc cu ochi buni. Nu sesizez nsemntatea. Andorin, dac ai un nou Grdinar ef, situaia este ca i cum ai avea un nou administrator, de orice fel... ca i cum ai avea un nou Prim Ministru sau un nou mprat. Noul Grdinar ef va dori cu siguran s aib propria sa echip. Va trimite la pensie ceea ce va considera c sunt uscturi i va angaja noi grdinari cu sutele. Este posibil. Este mai mult dect posibil. Este sigur. Exact la fel s-a ntmplat i atunci cnd a fost numit actualul Grdinar ef i la fel s-a ntmplat atunci cnd a fost numit predecesorul su, i aa mai departe. Sute de strini provenind din Provincii... De ce din Provincii? Folosete-i creierul... dac ai aa ceva, Andorin. Ce tiu trantorienii despre grdinrit, cnd toat viaa i-au petrecut-o sub cupol? Ei nu au vzut dect flori n

ghivece, grdini zoologice, lanuri cu cereale i livezi bine ntreinute. Ce tiu ei despre viaa n slbticie? Aaa... Acum neleg. Aa c domeniile vor fi invadate de strini. Vor fi verificai cu mare atenie, dar nu tot att de sever cum ar fi verificai nite trantorieni. Iar asta, desigur, nseamn c am putea infiltra civa oameni de-ai notri, sub o fals identitate. Chiar dac unii vor fi respini, civa trebuie s reueasc... trebuie. Oamenii notri vor intra, n ciuda controlului extrem de strict care se face dup tentativa euat de asasinare a Primului Ministru Seldon, n primele zile ale instalrii sale. Aproape c scuipase numele lui Seldon, ca ntotdeauna cnd vorbea de el. Continu: n cele din urm, vom avea o ans. Andorin se simea un pic ameit, ca i cum intrase ntr-un vrtej: efule, mi se pare ciudat s spun tocmai eu asta, dar cred c totui este ceva real n chestia asta cu "zeii". Ateptam s termini tu ca s-i spun ceva i acum vd c totul se leag perfect. Namarti l privi pe cellalt cu suspiciune apoi roti ochii, ca i cum s-ar fi temut s nu apar securitatea. Dar o astfel de team era nefondat. Camera se afla n mijlocul unui complex rezidenial de mod veche i era bine protejat. Nimeni nu-i putea auzi i nimeni, chiar dac ar fi primit ndrumri competente, nu ar fi putut-o gsi cu uurin. i nici nu ar fi putut trece de filtrele de protecie formate din membrii loiali ai organizaiei. Despre ce vorbeti? ntreb Namarti. i-am gsit un om. Un tnr... foarte naiv. Un tip simpatic, genul n care ai ncredere imediat ce te uii la el. Are o figur sincer, ochi larg deschii; a trit n Dahl; este un adept convins al egalitii; crede c apariia lui Joranum a fost cel mai mare eveniment, de la coco-tartele dahlite ncoace; i sunt sigur c l putem convinge foarte uor s fac ceva pentru cauz. Pentru cauz? ntreb Namarti ale crui bnuieli nu se diminuaser deloc. Este de-al nostru? De fapt, nu e cu nimeni. El are n cap nite idei vagi, cum c Joranum dorea egalitatea ntre sectoare. Asta era lozinca lui. Sigur. Este i lozinca noastr, dar putiul crede n ea. Vorbete despre egalitate i despre reprezentarea populaiei la guvernare. A menionat chiar i ideea de democraie. Namarti chicoti: De douzeci de mii de ani, democraia a fost folosit din cnd n cnd, dar mereu a euat lamentabil, n foarte scurt vreme. Da, dar asta nu ne intereseaz pe noi. l nsufleete pe tnrul asta i i spun, efule, c din momentul n care l-am vzut am tiut c ne poate fi de folos, dei nu tiam n ce fel ne-ar putea ajuta. Acum tiu. l putem infiltra pe domeniile Palatului Imperial, ca grdinar. Cum? tie ceva despre grdinrit? Nu. Sunt sigur c nu tie. N-a fcut altceva n viaa lui dect munc necalificat. Acum lucreaz pe un transportor. Totui, dac-l putem da pe mna unui grdinar, care s-l nvee cum se in foarfecele n mn, cred c reuim. Ce s reuim? Infiltrm un om de-al nostru i l pregtim s loveasc la momentul potrivit. Este un om care nu ar ridica nici cea mai mic bnuial. i spun c eman un fel de stupiditate sincer, un fel de virtute idioat, care inspir ncredere. i va face ceea ce i spui tu s fac? Absolut. Cum l-ai ntlnit? Nu l-am ntlnit eu. De fapt, Manella l-a descoperit. Cine? Manella. Manella Dubanqua. A, prietena aia a ta. Namarti se strmb, arbornd o expresie de dezaprobare. Este prieten cu mult lume, spuse tolerant Andorin. Din cauza asta este i att de util. Poate aprecia un brbat foarte repede, dintr-o privire. A vorbit cu biatul sta pentru c s-a simit atras de el i te asigur c Manella nu e atras doar de ceea ce se afl mai jos de centur aa c, vezi, biatul este deosebit. A vorbit cu biatul apropo, l cheam Planchet dup care mi-a spus: "Am un tip adevrat pentru tine, Gleb." Am oricnd ncredere n aprecierile ei despre tipi adevrai. Namarti ntreb cu viclenie: i ce crezi c va face omul sta al tu, Andorin, odat ajuns pe domeniile Palatului? Andorin inspir adnc:

Pi, ce s fac? Dac totul merge cum trebuie, scpm de scumpul nostru mprat Cleon, Primul cu acest Nume. Figura lui Namarti deveni o masc a mniei: Ce? Eti nebun? Pentru ce s-l omoram pe Cleon? El este sprijinul nostru n guvernare, faada din spatele creia vom putea conduce. Este paaportul nostru pentru legitimitate. Ce ai n cap? Avem nevoie de el, s ne fie marionet. Nu se va amesteca n treburile noastre, dar existena lui ne va asigura o poziie solid. Faa calm a lui Andorin se nroi toat; buna sa dispoziie dispru cu totul: Atunci, ce ai tu n cap? Care sunt planurile tale? M-am sturat s tot s ghicesc. Namarti ridic mna, mpciuitor: n regul. n regul. Calmeaz-te. N-am vrut s te enervez. Dar gndete-te puin. Cine l-a distrus pe Joranum? Cine ne-a distrus speranele acum zece ani? Matematicianul. El conduce acum Imperiul, cu vorbele lui idioate despre psihoistorie. Cleon nu reprezint nimic pentru noi. Pe Hari Seldon trebuie s-l distrugem. Cu aceste continue avarii, am vrut s fac din Hari Seldon un subiect al ridicolului. Mizeriile sunt aruncate la ua lui. Totul este interpretat ca ineficiena lui, incapacitatea lui. Fcuse un pic de bale pe la colurile buzelor: Cnd va fi asasinat, ntreg Imperiul se va bucura, veselia va ocupa mult vreme toate tirile de la holoviziune. Atunci nu va mai conta dac vor afla cine a fcut-o. Ridic mna, apoi o ls s cad, ca i cum ar fi mplntat un cuit: Vom fi considerai eroi ai Imperiului, salvatori. Ei? Ei? Ce zici? Crezi c putiul tu l poate omor pe Hari Seldon? Andorin i recptase nfiarea calm. Sunt sigur c poate, spuse el cu nepsare forat. Pentru Cleon, ar fi avut probabil un pic de respect; mpratul, dup cum tii, are un fel de aur mistic. (Accentuase cuvntul "tii" i Namarti se ncrunt.) Apoi continu: Pentru Seldon ns, nu va avea astfel de sentimente. ns n sinea sa, Andorin era furios. Nu asta dorise. Se simea trdat. 14 Manella i plimb mna peste frunte, zmbindu-i lui Raych: i-am spus c n-o s te coste nici un credit. Raych clipi i se scarpin pe umrul gol: Dar acum, ai de gnd s-mi ceri? Ea ridic din umeri i zmbi maliios: De ce? De ce nu? Pentru c din cnd n cnd am i eu dreptul s-mi satisfac plcerile. Cu mine? Mai vezi pe altcineva pe-aici? Dup o pauz lung, Manella i spuse, ocrotitor: De altfel, nici nu ai destule credite ca s m plteti. Cum este slujba? Mai bine dect nimic, spuse Raych. Mult mai bine. Ai vorbit tu cu tipul ala s-mi fac rost de slujb? Manella ddu lent din cap: Vorbeti de Gleb Andorin? Nu i-am zis s fac nimic. I-am zis doar c s-ar putea s l interesezi. O s se supere din cauz c tu i cu mine... Pentru ce? Nu-i treaba lui. De altfel, nu-i nici treaba ta. Ce face el? Adic, ce muncete? Nu cred c muncete. Este bogat. Rud cu vechii Primari. Primarii de Wye? Da, chiar aa. Nu-i place guvernul Imperial. Spune c Cleon ar trebui s... Se opri brusc: Vorbesc prea mult. Nu cumva s repei cuiva ceea ce spun eu aici. Eu? N-am auzit nimic. i nici n-am de gnd s aud. Foarte bine. Dar ce-i cu Andorin? E bgat n micarea Joranumit? E vreun ef? De unde s tiu? Nu vorbete cu tine despre chestiile astea? Nu. Aha, spuse Raych ncercnd s nu par dezamgit. Manella l privi, viclean:

Dar de ce te intereseaz? Vreau s intru i eu n micarea asta. Cred c aa am s ajung i eu mai bine. O slujb mai bun... Mai multe credite... tii tu... Poate c Andorin o s te ajute. i place de tine. Asta o tiu. Nu-l poi face s-i plac i mai mult de mine? A putea ncerca. Nu vd de ce nu te-ar plcea. Mie mi placi. mi placi mai mult dect mi place el. Mulumesc, Manella. i eu te plac... Foarte mult. i plimb mna pe corpul ei, dezmierdnd-o, i i dori cu putere s se poat concentra mai mult asupra ei i mai puin asupra misiunii. 15 Gleb Andorin, spuse obosit Hari Seldon. Se frec la ochi. Cine-i sta? ntreb Dors Venabili. Din ziua n care plecase Raych, era ntr-o dispoziie la fel de rece. Pn acum cteva zile nici nu auzisem de el, spuse Seldon. sta este necazul cnd ncerci s guvernezi o lume cu patruzeci de miliarde de locuitori. Nu auzi niciodat de cineva, dect dac intr cu fora n atenia ta. Cu toate informaiile computerizate, Trantor rmne o planet de anonimi. Dm oamenilor numere de identificare, i introducem n statistici, dar nu tim nimic despre ei. Mai adaug douzeci i cinci de milioane de lumi ale Provinciilor, i chiar ai motive s te miri c Imperiul Galactic a rmas, timp de attea milenii, un mecanism care funcioneaz. S fiu sincer, cred c n cea mai mare parte s-a condus singur. Dar acum, n cele din urm, se prbuete. Destul cu filozofia, Hari, spuse Dors. Cine este Andorin sta? Cineva de care recunosc c ar fi trebuit s tiu. Am reuit s fac rost de cteva informaii din dosarul lui de la securitate. Este membru al familiei Primarilor de Wye cel mai important membru, de fapt i cei de la securitate au fost tot timpul cu ochii pe el. Se crede c are ambiii politice, dar este prea afemeiat pentru a le putea realiza. i s-a nhitat cu Joranumiii? Seldon fcu un gest vag: Am senzaia c cei de la securitate habar nu au despre Joranumii. Asta poate nsemna c acetia nu mai exist sau, dac exist, nu mai prezint nici un fel de importan. Ar mai putea nsemna pur i simplu c securitatea nu se intereseaz de ei. Nam nici o ans s i implic n cercetrile mele. S zic mersi c mi mai dau nite informaii. i ine cont c eu sunt Primul Ministru. Este posibil s nu fi un foarte bun Prim Ministru? ntreb sec Dors. Este mai mult dect posibil. Probabil c de generaii ntregi nu a fost numit n post o persoan mai puin potrivit dect mine. Dar asta nu are nici o legtur cu forele de securitate. Securitatea este un departament independent. Cred c nici Cleon nu tie prea multe despre ea, dei, teoretic, ofierii de securitate ar trebui s-i dea raportul prin directorul lor. Dac am ti ceva mai mult despre forele de securitate, am ncerca s-i ncadrm aciunile n ecuaiile psihoistoriei. Dar ofierii de securitate sunt de partea ta? Cred c da, dar n-a bga mna-n foc. i pentru ce te intereseaz... cum l cheam? Gleb Andorin. Pentru c am primit, prin intermediari, un mesaj de la Raych. Ochii lui Dors fulgerar: De ce nu mi-ai spus? Ce face? E bine? Deocamdat da, dar sper s nu ncerce s mai trimit mesaje. Dac este prins comunicnd, atunci nu i va fi bine. n orice caz, a intrat n legtur cu Andorin. i cu Joranumiii? Nu cred. Nu ar avea nici un sens. Micarea Joranumit are cea mai mare priz n clasele inferioare... o micare proletar, dac se poate spune aa. Iar Andorin este un aristocrat printre aristocrai. Ce legtur s aib el cu Joranumiii? Dac face parte din familia Primarilor de Wye, ar putea aspira la tronul Imperial, nui aa? Aspir de generaii ntregi. i aduci aminte de Rashelle, cred. A fost mtua lui Andorin. Atunci s-ar putea folosi de Joranumii ca de o trambulin, nu crezi? Dac exist vreo micare Joranumit. Dac exist i dac Andorin are nevoie de o trambulin atunci cred c a intrat ntr-un joc periculos. Joranumiii ar putea avea planurile lor, iar Andorin va descoperi c pur i simplu clrete un greti...

Ce este greti? Un animal disprut, foarte feroce. Pe Helicon avem o expresie foarte popular: Dac te-ai urcat pe un greti, descoperi c nu te mai poi da jos, de fric s nu te mnnce. Seldon fcu o pauz, dup care continu: i nc ceva. Raych se pare c s-a ncurcat cu o femeie care l cunoate pe Andorin i prin care, crede el, ar putea cpta informaii importante. i spun asta acum ca s nu m acuzi, mai trziu, c i-am ascuns ceva. O femeie? se ncrunt Dors. Una care cred cunoate foarte muli oameni ce-i dau necontrolat drumul la gura, uneori, n nite mprejurri mai intime. Una din alea. ncrunttura ei lu amploare: Nu-mi place c Raych s-a... Haide, haide. Raych are treizeci de ani i mult experien. Nu se las dus de nas chiar att de uor. Se ntoarse spre Dors cu o privire att de mbtrnit, att de obosit!... Spuse: Crezi c mie mi place? Crezi ca mie mi place ceva din toate astea? Dors nu gsi nici un rspuns. 16 Gambol Deen Namarti nu era, nici mcar n momentele sale cele mai bune, o persoan remarcabil prin politee i suavitate... iar apropierea punctului culminant dup zece ani de planuri l fcuse i mai ursuz. Se ridic din scaun cu o oarecare agitaie i spuse: i-a luat cam mult timp s ajungi pn aici, Andorin. Andorin ddu din umeri: Dar am venit. i tnrul la al tu... acea unealt remarcabil cu care te ludai... Unde este? Va veni i el, dar alt dat. De ce nu acum? Capul frumos al lui Andorin pru s se aplece puin, ca i cum czuse pe gnduri sau ajunsese la o decizie, apoi spuse dintr-o dat: Nu vreau s l aduc aici pn nu m lmuresc cum stau. Ce nseamn asta? Simple cuvinte n Galactica Standard. De cnd plnuieti sa scapi de Hari Seldon? Dintotdeauna! Dintotdeauna! i-e chiar att de greu s nelegi? Vrem rzbunare pentru ce i-a fcut lui Jo-Jo. ns chiar dac n-ar fi fcut asta, din moment ce este Primul Ministru, va trebui s-l nlturm. Dar Cleon Cleon trebuie dat jos. Dac nu numai el, atunci el mpreun cu Seldon. Pentru ce te intereseaz o marionet? Doar nu te-ai nscut ieri. N-a trebuit niciodat s dau explicaii pentru ce m-am ncurcat cu voi. Nu eti chiar att de nebun i ignorant nct s nu ti. Pentru ce m-ar interesa pe mine planurile voastre dac nu a avea sperane s capt tronul Imperial? Namarti rse: Desigur. De mult vreme tiu c m consideri o treapt, o modalitate de a te urca pe tronul Imperial. Te ateptai la altceva? Nu, deloc. Eu fac planurile, mi asum riscurile i, dup aceea, cnd totul este gata, tu vii i culegi roadele. Este rezonabil, nu? Da, este rezonabil, pentru c i tu te vei nfrupta din roade. Nu vei deveni Prim Ministru? Nu te vei putea baza pe ntregul sprijin al noului mprat, care va fi plin de recunotin? Nu voi fi eu... i faa i se schimonosi ironic, scuipnd cuvntul: ... noua marionet? Asta doreti s fii? O marionet? Vreau s fiu mprat. i-am dat credite, cnd erai lefter. i-am dat oameni, cnd nu aveai nici unul. i-am oferit respectabilitate, cnd ai avut nevoie s pui la punct o organizaie puternic n Wye. Pot retrage tot ceea ce am investit n tine. Nu cred. Vrei s riti? S nu crezi c m poi trata la fel cum ai fcut cu Kaspalov. Dac pesc ceva, Wye va deveni de nelocuit pentru tine i pentru ai ti... vei descoperi c nici un alt sector nu i va mai oferi ceea ce vrei.

Namarti oft: Deci insiti s-l omorm pe mprat. N-am spus s-l "omorm". Am spus s-l nlturm. Detaliile le las n seama ta. Aceast ultim remarc o fcuse cu un gest al minii, aproape neglijent, din ncheietur, ca i cum ar fi stat deja pe tronul Imperial. Dup care crezi c vei fi mprat? ntreb Namarti. Da. Nu, nu vei fi. Vei fi omort... i nu de minile mele. Andorin, d-mi voie s te nv unele lucruri care in de experien. Dac Cleon este ucis, atunci se va pune problema succesiunii i, pentru a se evita rzboiul civil, Garda Imperial va omor imediat toi membrii familiei Primarilor de Wye... ncepnd cu tine. Pe de alt parte, dac nu este omort dect Primul Ministru, vei fi n siguran. De ce? Un Prim Ministru este doar un Prim Ministru. tia vin i pleac. Este posibil ca Cleon nsui s se sature de el i s pun s fie omort. Vom avea noi grij s rspndim zvonuri n sensul sta. Garda Imperial nu va interveni, i ne va permite s formm un nou guvern. Ba chiar este posibil s fie ei nii recunosctori pentru moartea lui Seldon. i, odat instalat noul guvern, eu ce voi face? Voi atepta? La infinit? Nu. Dac ajung Prim Ministru, voi gsi o cale s m descurc cu Cleon. S-ar putea chiar s pot face ceva n privina Grzilor Imperiale sau chiar forelor de securitate atrgndu-le de partea mea. Atunci voi scpa de Cleon, nlocuindu-l cu tine. Andorin izbucni: Pentru ce ai face asta? Cum adic, pentru ce? fcu Namarti. Tu cu Seldon ai ce ai. Dup ce scapi de el, pentru ce s-i mai asumi riscuri inutile la cel mai nalt nivel? Vei face pace cu Cleon, iar cu m voi ntoarce la moia mea nruit i la visele imposibile. Ba chiar, cine tie, ca s scapi de riscuri vei pune s fiu ucis. Nu! spuse Namarti. Cleon a fost nscut pentru tron. Este descendentul mai multor generaii de mprai... mndra Dinastie Entun. El va fi foarte greu de manevrat, o adevrat npast. Spre deosebire de el, tu vei veni la tron ca membru al unei noi dinastii, fr tradiie, pentru c fotii mprai wyani au fost, trebuie s recunoti, absolut insignifiani. Vei sta pe un tron instabil i vei avea nevoie de cineva care s te sprijine... de mine. Iar eu voi avea nevoie de cineva care s depind de mine, i pe care s l pot manevra... de tine... Haide, Andorin, cstoria noastr nu este una din dragoste, altfel s-ar sfri ntr-un an; este o cstorie din interese, i poate dura atta timp ct vom tri. Hai mai bine s avem ncredere unul n cellalt. Jur c voi fi mprat. La ce bun s jur dac nu ai ncredere n cuvntul meu? Hai s spunem c te voi considera un mprat deosebit de folositor i c voi dori s te pun n locul lui Cleon imediat ce acest lucru se poate face n siguran. Acum prezint-mi-l pe individul sta despre care crezi c va fi unealta perfect adecvat scopurilor noastre. Foarte bine. i nu uita ce anume l face deosebit. L-am studiat. Este un idealist i nu are foarte mult minte. Va face ceea ce i se va spune, fr s se gndeasc la pericole sau la consecine. i eman n jurul lui un fel de sinceritate i de nevinovie, nct victima are ncredere n el, chiar dac l vede innd un blaster n mn. Mi-e imposibil s cred aa ceva. Ateapt s-l vezi, spuse Andorin. 17 Raych sttea cu ochii pironii n podea. i aruncase o privire rapid lui Namarti, i nu avusese nevoie de mai mult. l ntlnise pe acest om cu zece ani n urm, cnd fusese trimis cu capcana pentru Jo-Jo Joranum. Da, o privire fusese de ajuns. Namarti se schimbase foarte puin n aceti zece ani. Furia i ura erau n continuare caracteristicile dominante pe care le putea observa la el sau poate era doar o apreciere subiectiv i preau s se fi constituit ntr-o crust tare i permanent. Faa era un pic mai supt, prul presrat cu fire albe, dar gura cu buze subiri era n continuare ca o linie aspr, iar ochii negri strluceau la fel de periculos ca ntotdeauna. Raych i ferea ochii. Namarti, simea el, nu era genul de om care s fac o pasiune pentru persoanele care l priveau deschis n fa. Namarti prea s-l devoreze pe Raych din ochi, pstrndu-i eternul surs batjocoritor. Se ntoarse spre Andorin care sttea n lateral i spuse, de parc subiectul conversaiei nu era de fa: Deci, sta e biatul.

Andorin aprob din cap i buzele se micar fr a scoate un sunet: "Da, efule." Namarti spuse dintr-o dat spre Raych: Cum te cheam? Planchet, domnule. Crezi n cauza noastr? Da, domnule. Vorbea cu pruden, aa cum l instruise Andorin: Eu sunt democrat i doresc o mai mare participare a populaiei la procesul de guvernare. Ochii lui Namarti sclipir n direcia lui Andorin: Ia te uit, avem aici un orator. Dup care se ntoarse din nou spre Raych: Eti gata s-i asumi riscuri pentru a sluji cauza? Orice risc, domnule. Vei face ce i se va spune? Fr ntrebri? Fr s dai napoi? Voi ndeplini toate ordinele. tii ceva despre grdinrit? Raych ovi: Nu, domnule. Deci, eti trantorian? Nscut sub cupol? M-am nscut n Millimaru, domnule, i am fost crescut n Dahl. Foarte bine, spuse Namarti. Apoi, ctre Andorin: Du-l afar i las-l o vreme pe mna oamenilor care l ateapt acolo. Ei vor avea grij de el. Dup care te ntorci aici, Andorin. Vreau s vorbesc cu tine. Cnd se ntoarse, Andorin descoperi c Namarti suferise o schimbare profund. Ochii i strluceau, iar gura i era schimonosit ntr-un zmbet feroce. Andorin, spuse el, zeii despre care i-am vorbit zilele trecute sunt de partea noastr mai mult dect mi-am imaginat. i-am spus c biatul este exact ceea ce ne trebuie. Da, este mult mai bun dect i nchipui. Cunoti, desigur, povestea cderii lui Joranum: Hari Seldon, iubitul nostru Prim Ministru, i-a trimis fiul sau, mai bine zis, fiul adoptiv s se ntlneasc cu Joranum i s-i ntind o capcan. n care a czut, dei eu lam prevenit. Da, spuse Andorin dnd plictisit din cap, cunosc. O spusese cu aerul unuia care cunotea foarte bine povestea, fiindu-i spus de nenumrate ori. L-am vzut pe biatul la doar atunci, dar imaginea lui mi s-a ntiprit n creier, fierbinte. Crezi c trecerea a zece ani, tocurile false i raderea mustaei erau suficiente s m duc de nas? Planchet sta al tu este Raych, fiul adoptiv al lui Hari Seldon. Andorin se albi i i se opri respiraia. Dup cteva momente, reui s ngaime: Eti sigur, efule? Tot aa cum sunt sigur c stai acum n faa mea i ai bgat un duman n mijlocul nostru. Habar n-aveam... Nu te agita, spuse Namarti. Consider c ai fcut cel mai bun lucru din ntreaga ta via aristocratic i trndav. Ai jucat rolul pe care i l-au dat zeii. Dac eu n-a fi tiut cine este, i-ar fi ndeplinit cu succes misiunea: se infiltra ca spion n mijlocul nostru, i divulga informaii despre planurile noastre cele mai secrete. ns din moment ce tim cine este, planul lui nu se va realiza. n schimb, avem acum totul. Namarti i frec ncntat minile i, ca i cum tia ct de puin i se potrivea, zmbi... i rse poticnit. 18 Manella spuse, melancolic: Cred c nu ne vom mai vedea, Planchet. Raych tocmai se usca dup ce fcuse du: De ce? Nu mai vrea Gleb Andorin. De ce? Manella ridic din umerii delicai: Spune c ai ceva important de fcut, i s-a terminat cu joaca. Poate c o s primeti o slujb mai bun.

Raych ciuli urechile: Ce fel de slujb? i-a zis ceva n mod special? Nu, dar a spus c se duce n Sectorul Imperial. Serios? i spune adesea lucruri din astea? tii cum e, Planchet. Cnd stai n pat cu un tip, i d mai uor drumul la gur. tiu, spuse Raych care mereu fusese atent s nu peasc la fel. i ce altceva a spus? De ce m ntrebi? fcu ea ncruntndu-se puin. i el m ntreab mereu de tine. Am observat asta la brbai. Sunt curioi s afle unul despre cellalt. Care s fie cauza? Ce i-ai spus despre mine? Nu cine tie ce. Doar c eti un tip foarte cumsecade. Normal, nu i-am spus c mi place mai mult de tine dect de el. Asta i-ar putea rni sentimentele... i mi-ar duna mie. Raych terminase de mbrcat: Deci, ne spunem adio. Da, cel puin pentru o vreme. Gleb mi-a spus c s-ar putea s se rzgndeasc. Desigur, mi-ar plcea i mie s merg n Sectorul Imperial... dac ar vrea s m ia cu el. Nam fost niciodat acolo. Raych fusese gata-gata s spun ceva, dar reui s tueasc, oprindu-se la timp: Nici eu nu am mai fost. Acolo sunt cldirile cele mai mari, locurile cele mai frumoase, restaurantele cele mai elegante... i acolo locuiesc oamenii cei mai bogai. Mi-ar plcea s ntlnesc nite oameni bogai... n afar de Gleb, vreau s spun. Bnuiesc c o persoan ca mine nu prea are ce-i oferi, spuse Raych. Ai dreptate. Nu te poi gndi mereu la credite, dar din cnd n cnd trebuie s-o faci. Mai ales acum, cnd am impresia c Gleb s-a cam sturat de mine. Raych se simi dator s spun: Nimeni nu s-ar putea stura de tine. Apoi, spre uimirea sa, descoperi c fusese sincer. Aa spun brbaii ntotdeauna, spuse Manella, dar, ai s rmi surprins, se poate. Oricum, ne-a fost bine mpreun, Planchet. Ai grij de tine i, cine tie, poate ne vom mai revedea. Raych ddu din cap i se trezi n pan de cuvinte. Nu gsi nici un cuvnt, nici un gest, prin care s-i exprime sentimentele. i ndrept gndurile spre alte direcii. Trebuia s afle ce plnuiau oamenii lui Namarti. Dac l despreau de Manella, nsemna c intraser n faza final. Dar, concret, nu avea alt indiciu dect chestia asta ciudat, cu grdinritul. i nici nu i mai putea trimite informaii lui Seldon. De la ntlnirea cu Namarti, fusese inut sub o supraveghere strict i toate cile de comunicaie i fuseser tiate... iar acesta era nc un semn al crizei care se apropia. Dar dac va afla ce anume se petrecea doar dup consumarea faptului i dac i va putea comunica noutile doar dup ce acestea ncetau a mai fi nouti nsemna c avea s rateze misiunea. 19 Hari Seldon era ntr-o dispoziie proast. Nu mai primise veti de la Raych; nu avea nici o idee despre ce se ntmpla. n afara ngrijorrii fireti vizavi de soarta lui Raych (cu siguran c ar ti auzit dac i sar fi ntmplat ceva ru), mai era i nelinitea fa de ceea ce se plnuia. Trebuia s fie ceva perfid. Nu se punea problema unui atac direct asupra Palatului. Era nesat de securitate. Dar dac lucrurile stteau astfel, ce conspiraie ar avea sori de izbnd? Chestia asta l inuse treaz toat noaptea i i ocupase gndurile ziua. Se aprinse un bec de semnalizare. Domnule Prim Ministru, ntlnirea de la ora dou, domnule... Ce ntlnire de la ora dou? Cu Mandell Gruber, grdinarul. A primit aprobrile necesare. Seldon i aduse aminte: Da. Trimite-l nuntru. Nu prea avea timp pentru o ntlnire cu Gruber, dar fusese de acord ntr-un moment de slbiciune... omul pruse de-a dreptul desperat. Un Prim Ministru nu ar trebui sa dea semne de slbiciune, dar lui Seldon i venea greu s-i nfrneze adevrata fire. Intr, Gruber, spuse el cu amabilitate. Gruber sttea n faa lui, cu capul nfundat ntre umeri, aruncnd priviri n toate

direciile. Seldon i ddu scama c grdinarul nu mai intrase niciodat ntr-o camer att de grandioas ca aceasta i fu mboldit de un impuls amar. Ar fi vrut s-i spun: "i place? Te rog s o iei tu. Eu nu o vreau." Dar nu spuse dect: Ce s-a ntmplat, Gruber? De ce eti att de nefericit? Nu primi un rspuns imediat; deocamdat, Gruber nu fcea dect s scoat un zmbet absent. Stai jos, omule, spuse Seldon. Uite, n fotoliul la. O, nu domnule Prim Ministru. Ar fi o necuviin. L-a murdri. Dac l murdreti, va fi uor de curat dup aceea. F aa cum i spun... Bun! Acum rmi acolo un minut sau dou i adun-i gndurile. Dup ce eti gata, mi spui care-i problema. Gruber sttu tcut o vreme, apoi cuvintele i ieir la repezeal din gur: Domnule Prim Ministru, voi fi Grdinar ef. Binecuvntatul mprat mi-a spus asta. Da, am auzit, dar sunt sigur c nu asta te descurajeaz. Este un post pe care trebuie s-l primeti ca pe un cadou, i zic c-l merii. Poate am avut i eu o contribuie la asta, Gruber. Nu-am uitat niciodat curajul tu atunci cnd aproape c era s fiu ucis. Team ludat Maiestii Sale Imperiale. Este o recompens rezonabil, i oricum meritai o promovare. Dosarul tu arat clar c eti pe deplin calificat pentru acest post. Deci, dac am lmurit asta, spune-mi acum ce anume te necjete. Domnule Prim Ministru, tocmai postul i promovarea m necjesc. Nu pot face fa, pentru c nu sunt calificat. Noi suntem convini c eti. Gruber ncepu s se frmnte n fotoliu: i voi fi obligat s stau ntr-un birou? Nu pot sta ntr-un birou. Nu a mai putea iei sub cerul liber, s muncesc nconjurat de plante i animale. Voi fi ca ntr-o nchisoare, domnule Prim Ministru. Seldon holb ochii la el: Nicidecum, Gruber. Nu trebuie sa stai n birou mai mult dect este nevoie. Te vei putea plimba liber pe domenii, supraveghind totul. Vei sta afar orict vei dori, numai c vei fi scutit de munca grea. Dar mie mi place munca grea, domnule Prim Ministru. i nu voi avea nici o ans s ies afar din birou. L-am urmrit pe actualul Grdinar Sef. Nu a putut iei la aer curat, dei a vrut. Este prea mult administrare de fcut, prea mult eviden de luat n calcul. Dac vrea s tie ce se ntmpl, trebuie s mergem noi la el n birou ca s-i spunem. Privete lucrurile la holovizor... Pronunase cuvntul cu un dispre infinit: ... ca i cum din imagini i-ai putea da seama despre creaturile vii. Nu e pentru mine treaba asta. Haide, Gruber, fii brbat. Lucrurile nu sunt chiar att de negre. Ai s te obinuieti. ncetul cu ncetul, lucrurile vor decurge aa cum i doreti tu. Gruber scutur din cap: Pentru nceput chiar de la nceput va trebui s m ocup de noii grdinari. Treaba asta o s m ngroape. Apoi, cu o izbucnire plin de energie: Este un post pe care nu-l vreau i nu trebuie s-mi fie oferit, domnule Prim Ministru. Gruber, poate c n momentul sta nu-i doreti postul, dar s tii c nu eti singurul. i spun eu c acum, chiar acum, nu-mi doresc s fiu Prim Ministru. Postul sta este o plrie prea larg pentru capul meu. Ba sunt convins c pn i mpratul nsui are momente cnd se satur de straiele Imperiale. Dar suntem aici, n Galaxia asta, i cu toii trebuie s ne facem treaba chiar dac nu ne place ntotdeauna. neleg, domnule Prim Ministru, dar mpratul trebuie s fie mprat deoarece pentru asta s-a nscut. Iar dumneavoastr trebuie s fii Prim Ministru pentru c nimeni altcineva nu poate face fa acestui post. Dar n cazul meu, nu este vorba dect despre postul de Grdinar ef. Sunt aici cincizeci de grdinari tot att de competeni ca i mine pe care nu i-ar deranja s primeasc postul. Spunei c ai vorbit mpratului despre cum am ncercat s v ajut. Nu-i putei vorbi din nou explicndu-i c dac dorete s m rsplteasc pentru ceea ce am fcut atunci s m lase aa cum sunt? Seldon se ls pe spate i spuse pe un ton grav: Gruber, a face asta pentru tine dac s-ar putea, dar trebuie s-i explic ceva i sper din tot sufletul c vei nelege. Teoretic, mpratul este conductorul absolut al Imperiului. n realitate, posibilitile lui sunt foarte limitate. n acest moment, eu conduc Imperiul n mai mare msur dect o face el, dar, chiar i aa, nici eu nu pot face dect foarte puine lucruri. Sunt milioane i miliarde de oameni la toate nivelurile de guvernare, toi iau decizii, toi fac greeli, unii acionnd cu nelepciune sau eroic, alii acionnd prostete sau

hoete. Nu am cum s-i controlez. M nelegi, Gruber? Da, dar ce legtur are asta cu cazul meu? Are, pentru c exist un singur loc n care mpratul este stpn absolut iar acest loc l reprezint domeniile Palatului Imperial. Aici cuvntul lui este lege i ealoanele de funcionari subordonai lui sunt destul de puine la numr, astfel nct i poate controla. Dac-i ceri s-i retrag o decizie pe care a luat-o n legtur cu administrarea domeniilor Palatului Imperial ar nsemna s dai buzna n singura zon pe care el o consider inviolabil. Dac i-a spune: "Retragei-v decizia n legtur cu Gruber, Maiestatea Voastr Imperial", mai degrab m-ar da pe mine afar din post dect s-i retrag decizia. Acesta ar putea fi un lucru bun pentru mine, dar ie nu i-ar ajuta la nimic. Deci nu se poate face nimic pentru a schimba lucrurile? ntreb Gruber. Nu. Dar nu-i face probleme, Gruber, am s te ajut eu, att ct voi putea. mi pare ru. ns acum trebuie s nelegi c i-am acordat mai mult timp dect mi puteam permite. Gruber se ridic n picioare, frmntnd ntre mini apca verde de grdinar. n ochii lui strluceau lacrimi: Mulumesc, domnule Prim Ministru. tiu c ai vrea s m ajutai. Suntei... suntei un om bun, domnule Prim Ministru. Se ntoarse i plec, ncovoiat sub greutatea mhnirii. Seldon privi meditativ n urma lui i ddu din cap. nmulete amarul lui Gruber cu un cvadrilion i vei avea necazurile tuturor oamenilor din cele douzeci i cinci de milioane de lumi ale Imperiului. Cum putea el, Seldon, s le rezolve pe toate cnd nu putea s rezolve problema unui singur om care venise la el s cear ajutor? Psihoistoria nu putea salva un om. Dar ar putea salva un cvadrilion? Ddu din nou din cap, verific natura i ora urmtoarei audiene, apoi nlemni deodat. Url n microfon, dnd fru liber tensiunilor interioare, n contradicie cu obinuitul su control: Aducei-l pe grdinarul acela napoi! Acum! 20 Ce-i cu noii grdinari? exclam Seldon. De data asta nu l invit pe Gruber s ia loc. Gruber clipi repede din ochi. Era panicat, din cauza acestei rechemri neateptate. N-noii g-grdinari? se blbi el. Ai spus "noii grdinari". Care noi grdinari? Gruber era uluit: Pi, dac se numete un nou Grdinar ef, vor fi angajai grdinari noi. Aa este obiceiul. N-am mai auzit de aa ceva. La ultima schimbare de Grdinar ef dumneavoastr nu erai Prim Ministru. Probabil c nici nu v aflai pe Trantor. Despre ce este vorba? Ei bine, grdinarii nu sunt concediai niciodat. Unii mor. Alii mbtrnesc prea mult, ies la pensie i sunt nlocuii. Atunci cnd se instaleaz n post un nou Grdinar ef, cel puin jumtate din echip este trecut binior de floarea vrstei. Li se d tuturor o pensie bun i sunt adui grdinari noi. Pentru ntinerire. n parte. Alt motiv ar fi c n acel moment apar de obicei noi planuri pentru grdini i trebuie s avem idei i scheme noi. Sunt aproape cincizeci de kilomteri ptrai de grdini i parcuri, de obicei reorganizarea lor dureaz civa ani iar eu va trebui s supraveghez totul. V rog, domnule Prim Ministru... Gruber abia i mai trgea rsuflarea: Sunt sigur c un om detept ca dumneavoastr poate gsi o modalitate pentru a-l face pe binecuvntatul nostru mprat s se rzgndeasc. Seldon nu i ddu atenie. Pe frunte i aprur riduri, din cauza concentrrii: De unde vin noii grdinari? Se fac selecii pe toate lumile... ntotdeauna se gsesc oameni gata s-i nlocuiasc pe cei care nu mai pot face fa. Vor veni cu sutele, n zeci de loturi. mi va lua un an, cel puin... De unde vin? De unde? Din milioane de lumi. Ne dorim o mare varietate de cunotine n horticultur. Orice cetean din Imperiu se poate califica. i din Trantor?

Nu, nu din Trantor. n grdini nu vine nimeni de pe Trantor. Vocea sa cpt accente dispreuitoare: Dintr-un trantorian nu poi face un grdinar. Parcurile pe care le au ei aici, sub cupol, nu sunt grdini. Sunt plante n ghivece, i animale n cuc. Trantorienii, srmanii de ei, nu tiu nimic despre aerul liber, apa curgtoare i adevratul echilibru al naturii. n regul, Gruber. Am s-i dau o sarcin. Va trebui s obii pentru mine numele fiecrui nou grdinar programat s soseasc n sptmnile urmtoare. Obii toate informaiile n legtur cu ei. Numele. Lumea. Numrul de identificare. Educaia. Experiena. Totul. Vreau ca toate s apar aici, pe biroul meu, ct mai rapid posibil. i voi trimite oameni care s te ajute. Oameni cu calculatoare. Ce fel de computer foloseti? Eu? Unul simplu de tot, care ine evidena plantelor, speciilor i alte chestii din astea. n regul. Oamenii pe care i-i trimit vor face tot ceea ce nu poi face tu. Nici nu i pot spune ct de important este treaba asta. Dac fac asta... Gruber, nu e momentul s te trguieti cu mine. Dac nu faci ce-i spun, nu vei mai fi Grdinar ef. Dar vei fi concediat, fr pensie. Din nou singur, Seldon ltr n aparatul de comunicaie: Anuleaz-mi toate ntlnirile pentru restul zilei. Dup care trupul i czu n fotoliu, simindu-i din plin fiecare din cei cincizeci de ani. Durerea de cap i se accentua. Timp de zeci de ani, securitatea formase straturi n jurul Palatului Imperial, din ce n ce mai numeroas, mai solid, mai impenetrabil, mai dotat. ... i, periodic, hoarde de strini erau lsate s intre pe domenii. Fr alt ntrebare dect: "Te pricepi la grdinrit?" Stupiditatea situaiei era de-a dreptul colosal. Bine c i dduse seama la timp. Sau...? Oare nu era prea trziu? 21 Gleb Andorin miji ochii, privindu-l pe Namarti. Niciodat nu i plcuse acest om, dar erau momente cnd l antipatiza puternic, cum era cazul acum, de exemplu. Pentru ce trebuia el, Andorin, un wyan de vi regal (la urma urmelor, avea descenden regal, nu?), s lucreze cu acest parvenit, acest psihopat? tia de ce, i trebuia s suporte, chiar i atunci cnd Namarti era pe pragul de a spune nc o dat povestea n care reconstituise micarea timp de zece ani, aducnd-o pn la apogeul perfeciunii actuale. Oare o spunea oricui, mereu i mereu? Sau doar Andorin era microfonul lui preferat? Faa lui Namarti prea luminat de o voioie viclean n timp ce spunea, trgnat, ca i cum nvase mecanic ceea ce avea de spus: An dup an, am muncit din greu, dei prea fr speran i inutil, ca s pun pe picioare o organizaie, s ubrezesc puin cte puin ncrederea n guvern, crend i amplificnd nemulumirile. Atunci cnd a izbucnit criza bancar i sptmna cu moratoriul, eu... Se opri deodat: i-am mai spus asta de multe ori, i te-ai sturat s tot asculi, nu-i aa? Buzele lui Namarti se strnser, curbndu-se ntr-un zmbet scurt i sec. Nu era chiar att de idiot nct s nu-i dea seama ct de plictisitor devenise; numai c nu se putea abine. Andorin spuse: Da, mi-ai povestit asta de multe ori... Ls n aer restul frazei. Rspunsul era, la urma urmelor, un "da" evident. Nu era cazul s i-o spun direct n fa. Figura palid a lui Namarti se mbujor uor. Dar ar fi putut dura la nesfrit, continu el. Organizarea, munca n ascuns, puteam s nu ajungem la nici un rezultat... dac nu a fi obinut o unealt potrivit. Iar aceast unealt a venit la mine, fr nici un efort din partea mea. Zeii i l-au adus pe Planchet, spuse Andorin pe un ton neutru. Ai dreptate. n curnd, se va permite accesul pe domeniile Palatului a unui grup de grdinari. Se opri, savurndu-i gndurile, apoi continu: Brbai i femei. Suficieni ct s mascheze nucleul nostru operativ. Printre ei se vor afla Planchet... i cu tine. ns voi v vei deosebi de ceilali prin faptul c vei purta blastere asupra voastr. Sigur, spuse Andorin cu o maliie intenionat n spatele expresiei politicoase. i vom fi oprii la poart, arestai i interogai. S intri cu un blaster pe domeniile Palatului...

Nu vei fi oprii, spuse Namarti nesesiznd maliia celuilalt. Nu vei fi percheziionai. S-a aranjat totul. Vei fi primii n mod natural, firesc, de un funcionar al Palatului. Nu tiu cine se ocup de obicei de problema asta al Treilea Asistent ambelan Responsabil cu Iarba i Frunzele, bnuiesc. Dar n acest caz, va fi nsui Seldon. Marele matematician se va grbi s-i ntmpine pe noii grdinari i s le ureze bun-venit pe domenii. Vd c eti foarte sigur. Sigur c sunt sigur. A fost aranjat totul. Va descoperi, aproape n ultima clipa, c fiul su adoptiv se afl pe lista noilor grdinari i i va fi imposibil s nu l ntmpine. Iar atunci cnd va aprea Seldon, Planchet va ridica blasterul. Oamenii notri vor striga "Trdare!" n confuzia i talme-balme-ul ce vor urma, Planchet l va omor pe Seldon, iar tu l vei omor pe Planchet. Dup care arunci blasterul i fugi. Avem oameni care te vor ajuta s pleci. Totul a fost aranjat. Este absolut necesar s l omoram pe Planchet? Namarti se ncrunt: De ce? Accepi una din crime i te opui celeilalte? Dup ce Planchet i va reveni, vrei s divulge autoritilor tot ce tie despre noi? De fapt, acolo se va regla o mic nenelegere n familie. Nu uita c Planchet este, de fapt, Raych Seldon. Va prea ca i cum cei doi au tras n acelai timp... sau ca i cum Seldon ar fi dat ordine ca, dac fiul su d vreun semn de ostilitate, s fie omort. Vom avea noi grij ca disensiunile familiale s se bucure din plin de publicitate. Originile conflictului se vor pierde n zilele rele ale Sngerosului mprat Manowell. Populaia Trantor-ului va fi ngrozit de ticloia nemaipomenit a acestei fapte. Asta, pus n vrful tuturor ineficientelor i avariilor la care au fost martori i pe care le-au trit, i va face s ipe dup un nou guvern... i nimeni nu va fi n stare s-i refuze, cu att mai puin mpratul. Atunci vom intra noi n scen. Aa, pur i simplu? Nu, nu pur i simplu. Nu sunt chiar att de naiv. Probabil se va constitui un guvern interimar, dar va cdea repede. Vom avea noi grij s cad, dup care vom iei la lupt deschis renviind vechile idei ale lui Joranum pe care trantorienii nu le-au uitat niciodat. i peste ctva timp nu foarte mult voi fi Prim Ministru. Dar eu? n cele din urm, vei fi mprat. ansa ca toate astea s mearg este foarte mic, spuse Andorin. Asta s-a aranjat... aia s-a aranjat... cealalt s-a aranjat. Totul trebuie s se mbine perfect, altfel se va prbui. Cineva, undeva, sigur va da gre. Este un risc inacceptabil. Inacceptabil? Pentru cine? Pentru tine? Da. Eu trebuie s am grij ca Planchet s-i omoare tatl, apoi s-l omor. De ce eu? Nu ai alte unelte mai puin valoroase dect mine, pe care s le pui s rite? Ba da. Dar dac a alege pe altcineva, ar nsemna s m ndrept spre un eec sigur. Cine altcineva n afar de tine mai are att de mult interes s ndeplineasc misiunea, fr ca s se rzgndeasc i s se evapore n ultimul moment? Riscul este enorm. i nu crezi c merit? Este n joc tronul Imperial. Da, dar tu ce risc i asumi, efule? Vei rmne aici, n siguran, ateptnd s auzi vetile. Namarti zmbi: Ce idiot eti, Andorin! Ce mai mprat vei fi! Crezi c din cauz c rmn aici, nu mi asum nici un risc? Dac micarea nu-i atinge inta, dac planul d gre, sau dac vreunii dintre oamenii notri sunt prini, crezi c nu vor spune tot ceea ce tiu? Dac tu vei fi cumva prins, vei suporta tratamentul drgstos al Grzii Imperiale fr s le povesteti despre mine? i, dup o tentativ de asasinare euat, crezi c nu vor scotoci Trantor-ul n cutarea mea? Crezi c nu voi fi prins pn la urm? i cnd m vor gsi, care crezi c va fi soarta mea? Risc? Eu mi asum un risc mai mare dect oricare dintre voi, stnd aici i nefacnd nimic. Deci, pe scurt, cam aa stau lucrurile. Vrei sau nu s fii mprat? Andorin spuse cu o voce joas: Vreau s fiu mprat. i astfel, totul se puse n micare. 22 Lui Raych nu-i scp faptul c era tratat cu o atenie deosebit. ntregul grup al grdinarilor-pretendeni era acum cazat ntr-unul dintre hotelurile Sectorului Imperial. Nu ntr-unul de mna nti, desigur. Grdinarii formau un grup eterogen, din cincizeci de lumi diferite, ns Raych nu prea

avea ocazia s vorbeasc cu ei. Andorin, fr s par c face eforturi deosebite n aceast direcie, reuise s-l izoleze de ceilali. Raych se ntreb care s fie motivul. Avea o senzaie de deprimare. De fapt, se simise oarecum deprimat nc de cnd plecase din Wye. Asta i afecta procesul gndirii; se mai lupta i s o nlture pe... ns fr un succes deplin. Andorin era mbrcat cu haine grosolane i se strduia s arate ca un muncitor. Trebuia s joace rolul grdinarului, pentru a conduce "spectacolul" oricare ar fi fost acesta. Raych se simea vinovat pentru faptul c nu reuise s afle natura acelui "spectacol". l izolaser, i ntrerupseser orice posibilitate de comunicare. Probabil c fceau asta cu fiecare trantorian din grup, ca o msur de precauie (gndea el). Raych apreciase c n grup se aflau mai mult de zece trantorieni, toi oameni de-ai lui Namarti, desigur. Ce l nedumerea era c Andorin se purta aproape cu afeciune, l monopolizase, insista s ia mpreun toate mesele i nu l trata deloc ca pe ceilali. Poate din cauz c o mpriser pe Manella? Raych nu tia suficiente lucruri despre obiceiurile Sectorului Wye pentru a-i da seama dac nu cumva societatea lor era atins de poliandrie. Poate c dac doi brbai mpreau o femeie, asta nsemna c, ntr-un fel, trebuiau s se poarte ca fraii? Se crea astfel o relaie ntre ei? Raych nu auzise niciodat de aa ceva, dar putea presupune c dduse peste una dintre infinitele subtiliti ale societii Galactice... sau, mai precis, ale celei trantoriene. Dar acum, c i revenise n minte Manella, strui puin asupra amintirii ei. i ducea teribil dorul, i se gndi c poate din cauza asta era deprimat. Dei, ca s fie sincer, ceea ce simea acum, dup ce terminase dejunul n compania lui Andorin, era mai degrab desperare... cu toate c nu putea descoperi motivul. Manella! Spusese c i-ar dori s viziteze Sectorul Imperial i probabil ar fi fost capabil a-l convinge pe Andorin s-i fac pe plac. Deprimarea l fcu s pun o ntrebare prosteasc: Domnule Andorin, m tot ntreb, poate c ai adus-o pe domnioara Dubanqua cu dumneavoastr. Aici, n Sectorul Imperial. Andorin prea sincer mirat. Apoi zise cu blndee: Pe Manella? O vezi pe ea pricepndu-se la grdinrit? Nici mcar nu s-ar putea preface c se pricepe. Nu, nu, Manella este una dintre femeile fcute special pentru momentele noastre de linite. Alt funcie nu are. Apoi: Dar de ce ntrebi, Planchet? Raych ridic din umeri: Nu tiu. E cam plictiseal pe aici. Mi-am zis c... Vocea i se stinse. Andorin l privi cu atenie. n cele din urm, spuse: Sper c nu eti vreunul dintre ia crora le pas de femeia cu care se culc. Te asigur c pe ca nu o intereseaz ce brbat primete n pat. Dup ce terminm treaba, vor fi alte femei. Multe. i cnd terminm? Curnd. Iar tu vei avea un rol foarte important. Andorin l privea cu atenie pe Raych. Ct de important? ntreb Raych. Nu voi fi doar... un grdinar? Vocea i suna dogit, fals, i nu reuea s pun nici un pic de via n ea. Vei fi mai mult dect att, Planchet. Vei intra acolo cu un blaster. Cu un ce? Cu un blaster. N-am inut niciodat un blaster n mn. Niciodat n via. Nu-i nici o scofal. l ridici... inteti... apei pe contact i cineva moare. Eu nu pot s omor pe nimeni. Credeam c eti de-ai notri, c ai face orice pentru cauz. Da, dar nu s... omor. Raych nu reuea s-i adune gndurile. Pentru ce trebuia s ucid? Oare ce rol juca el n planul lor? i cum putea preveni Garda Imperial, nainte ca crima s aib loc? Faa lui Andorin se aspri brusc, trecnd instantaneu de la o atitudine prietenoas la o hotrre neclintit. Trebuie s ucizi, spuse el. Raych i adun toate puterile: . Nu. Eu nu omor pe nimeni. Punct. Planchet, spuse Andorin, vei face ceea ce i se va spune. Dar nu crim.

Ba chiar i crim. i cum ai s m obligi? Simplu. Am s-i poruncesc. Raych se simi derutat. Ce anume l fcea pe Andorin att de ncreztor? Ddu din cap: Nu. Te-am hrnit, Planchet, spuse Andorin, nc de cnd am plecat din Wye. Am avut grij s mnnci mpreun cu mine. i-am supravegheat meniurile. n special pe acela pe care de abia l-ai mncat. Raych simi cum groaza pune stpnire pe el. nelese deodat: Desperan! Exact, spuse Andorin. Este ilegal. Da, desigur. La fel i crima. Raych tia despre desperan. Era un derivat chimic al unui tranchilizant absolut inofensiv. ns derivatul nu calma, ci dimpotriv, inducea o stare de desperare. Fusese interzis prin lege deoarece cu ajutorul ei puteai supune voina oricui, dei se auzeau mereu zvonuri cum c Garda Imperial o folosea. Andorin spuse, ca i cum nu i era greu s citeasc gndurile lui Raych: Se numete desperan pentru c vine de la un cuvnt vechi, care nseamn "desperare". Cred c te simi desperat. Absolut deloc, murmur Raych. Vd c eti foarte categoric, dar nu poi lupta mpotriva drogului. i cu ct te simi mai desperat, cu att este mai eficient drogul. Nici o ans. Gndete-tc, Planchet. Namarti te-a recunoscut imediat, chiar i fr musta. tie c eti Raych Seldon i, la porunca mea, ti vei ucide tatl. Nu nainte de a te omor pe tine, murmur Raych. Se ridic de pe scaun. n mod normal, nu ar fi trebuit s aib nici o problem. Andorin era mai nalt, dar n nici un caz atlet. l va rupe n dou, cu o singur mn... ns dc-abia se ridic de pe scaun c i veni ameeal. Scutur capul, dar nu i se limpezi. Andorin se ridic i el, fcnd un pas napoi. Scoase mna dreapt de acolo de unde o inuse pn atunci: n mneca stng. Arma iei la iveal. Spuse, pe un ton aproape agreabil: Am venit pregtit. Am fost informat c eti un adevrat maestru n Twist-ul heliconian. Aa c nu va avea loc nici o lupt corp-la-corp. Cobor privirea spre arm. Nu este un blaster, spuse el. Nu-mi pot permite s te ucid nainte de a-i ndeplini misiunea. Este un bici neuronic. ntr-un fel, e mult mai ru. Voi inti spre umrul tu stng i, crede-m, durerea va fi att de cumplit nct nici cel mai mare stoic din Galaxie nu ar putea s o ndure. Raych, care avansase ncet i hotrt, se opri brusc. Avea numai doisprezece ani cnd gustase un pic din durerea indus de un bici neuronic. Odat lovit, nimeni nu uit vreodat durerea, orict de mult ar tri, orict de plin de evenimente i-ar fi viaa. Mai mult, spuse Andorin, l voi folosi la putere maxim, astfel nct vei simi o durere insuportabil, apoi nervii braului i vor fi distrui definitiv. Nu vei mai folosi niciodat braul stng. i-l voi crua pe cel drept, pentru ca s poi ine blasterul n mn... Acum, dac te aezi i accepi realitatea, i poi pstra ambele brae. Desigur, va trebui s mnnci din nou, ca s creasc gradul de intoxicare. Situaia ta, biete, se nrutete din ce n ce mai mult. Raych simea cum desperarea indus de drog pune stpnire pe el, iar aceast stare servea la a amplifica efectul. ncepea s vad dublu i nu mai gsi nimic de spus. Nu tia dect c va trebui s fac ceea ce i va porunci Andorin. Jucase i pierduse. 23 Nu! spuse Hari Seldon. Nu vreau s apari acolo afar, Dors! Dors Venabili i nfrunt privirea cu o expresie la fel de hotrt ca a lui: Arunci nu te las nici pe tine s mergi, Hari. Eu trebuie s fi acolo. Nu este treaba ta. Grdinarul Clasa nti trebuie s-i ntmpine pe noii venii. ntr-adevr. Dar Gruber nu poate. Este un om distrus. Probabil c are un asistent. Sau mai bine las-l pe Grdinarul ef. Trebuie s rmn n post pn la sfritul anului.

Grdinarul ef este prea btrn. n plus... Seldon ezit, dup care continu: ... exist nite suspeci printre grdinari. Trantorieni. Au venit aici cu un motiv. Am numele fiecruia dintre ei. Atunci aresteaz-i. Pe toi. Este simplu. Pentru ce complici lucrurile? Pentru c nu tiu de ce se afl aici. Se pune ceva la cale. Nu vd ce ar putea face doisprezece grdinari, dar... Nu, m-am exprimat greit, am s reformulez: Vad o mulime de lucruri pe care le-ar putea face, dar nu tiu pe care l-au plnuit. i vom aresta, ntradevr, dar trebuie mai nainte sa aflu ct mai multe detalii. Trebuie s aflm suficient de mult pentru a-i descoperi pe toi cei care fac parte din conspiraie, de sus i pn jos. Trebuie s tiu cu ce se ocup fiecare, pentru a stabili capetele de acuzare. Nu vreau s arestez doisprezece brbai i femei sub acuzaia c au svrit o banal infraciune. Vor spune c erau desperai, c aveau nevoie de o slujb. Se vor plnge c nu e drept ca trantorienii s fie exclui. Toat lumea va simpatiza cu ei, iar noi vom cuta ca tmpiii, degeaba. Trebuie s le oferim ocazia s se desconspire. n plus... O pauz lung, dup care Dors spuse, furioas: Ei bine, spune! Ce-i cu acest "n plus"? Seldon cobor vocea: Unul dintre cei doisprezece este Raych, sub pseudonimul Planchet. Ce? Ce te mira? L-am trimis n Wye pentru a se infiltra n micarea Joranumit, i uite c a reuit s se infiltreze. Am ncredere deplin n el. Dac se afl acolo, atunci tie care este motivul, i probabil c are un plan ca s ne dea i nou un indiciu ct de mic. Vreau s fiu de fa. Vreau s-l vd. Vreau s-l ajut, dac pot. Dac vrei s-l ajui, pune cte cincizeci de gardieni umr lng umr, de fiecare parte a grdinarilor ti. Nu. Nici asta nu ne va ajuta cu ceva. Garda Imperial va fi la faa locului, dar va fi disimulat. Grdinarii respectivi trebuie s aib impresia c au mn liber s execute planul aa cum i doresc. nainte de a-l executa, ns dup ce-i vor da n vileag inteniile... i vom aresta. Este riscant. Este riscant pentru Raych. Uneori trebuie s ne asumm i riscuri. Miza este mai mare dect viaa unor indivizi. Nu ai inim, dac poi spune aa ceva! Crezi c nu am inim? Am, dar chiar dac mi s-ar sfia, prima mea grij ar fi pentru... Termin! Dors i ntoarse spatele, ca i cum ar fi fost cuprins de durere. neleg, spuse Seldon, dar tu nu trebuie s fii acolo. Prezena ta va fi foarte nepotrivit, conspiratorii vor bnui c tim prea multe i vor renuna la plan. Nu vreau s renune la plan. Se opri, apoi spuse cu blndee: Dors, spui c sarcina ta este s m protejezi pe mine. Asta trece naintea proteciei lui Raych i o tii foarte bine. Nu vreau s insist, dar a m proteja pe mine nseamn a proteja psihoistoria i ntreaga omenire. Asta trebuie s treac pe primul plan. Psihoistoria mi spune c eu, la rndul meu, trebuie s protejez centrul cu orice pre i chiar asta ncerc s fac... nelegi? neleg, spuse Dors. Dup care i ntoarse din nou spatele. i sper c am dreptate, gndi Seldon. Dac nu avea dreptate, ea nu l va ierta niciodat. Mai ru, nici el nu se va ierta vreodat... indiferent de existena psihoistoriei. 24 Erau aliniai frumos, cu picioarele deprtate, minile la spate, fiecare mbrcat ntr-o uniform verde, nou, curat, comod, i cu buzunare largi. Femeile puteau fi deosebite doar dup nlimea lor mai mic. Prul le era acoperit de glug, ns grdinarii de ambele sexe trebuiau s poarte prul tiat scurt i s nu aib pr pe fa. Nimeni nu tia care era motivul. Era invocat cuvntul "tradiie", la fel ca n multe alte cazuri, unele rezonabile, altele pur i simplu idioate. n faa lor se afla Mandell Gruber, flancat de cte un asistent. Gruber tremura, cu ochii larg deschii. Hari Seldon strnse din buze. Dac Gruber ar reui s spun "Grdinari, mpratul v

ureaz tuturor bine ai venit", ar fi fost suficient. Dup aceea avea s se ocupe el. Ochii si alunecar, privind noul contingent i l descoperi pe Raych. Inima i tresri un pic. Raych sttea n rndul din fa, fr musta, mai rigid dect ceilali, privind drept nainte. Ochii si nu se micar pentru a ntlni privirea lui Seldon; nu ddea nici un semn, orict de mic, c l-ar fi recunoscut. Bun, gndi Seldon. Nici nu trebuie. Nu trebuie s se dea de gol. Gruber murmur anemic o formul de bun-venit i Seldon intr n scen. nainta cu un pas lejer, aezndu-se imediat naintea lui Gruber, i spuse: i mulumesc, Grdinar Clasa nti. Brbai i femei, grdinari ai mpratului, vei prelua o sarcin important. Vei fi responsabili de sntatea i frumuseea singurei zone deschise de pe mreaa lume Trantor, capitala Imperiului Galactic. Dei nu avem perspectivele nesfrite ale lumilor neacoperite, voi vei avea grij ca aceast bijuterie s strluceasc mai puternic dect orice altceva n Imperiu. Vei primi ordine de la Mandell Gruber, care n curnd va deveni Grdinar ef. Dac va fi necesar, el mi va da raportul mie, iar eu voi da raportul mpratului. Dup cum v putei da seama, asta nseamn c nu suntei dect la trei nivele de prezena Imperial i ntotdeauna v vei afla sub supravegherea sa binevoitoare. Sunt sigur c i acum chiar suntem privii din Micul Palat, locuina sa personal, care este cldirea pe care o vedei la dreapta cea cu acoperi de opal i c ceea ce vede i provoac satisfacie. Desigur, nainte de a ncepe, vei urma un curs de pregtire pentru a v familiariza pe de-a-ntregul cu domeniile i necesitile. Vei... n toat aceast vreme, se deplasase, aproape pe nesimite, pn n faa lui Raych, care rmnea n continuare nemicat, fr s clipeasc. Seldon se strdui s nu-i trdeze sentimentele, dup care faa i fu traversat de o ncrunttur uoar. Persoana din spatele lui Raych i prea cunoscut. Dac nu i-ar fi studiat holograma, ar fi trecut neobservat. Nu era Gleb Andorin de Wyc? De fapt, patronul lui Raych n Wye? Ce cuta aici? Andorin probabil c remarcase privirea suspicioas a lui Seldon, cci murmur ceva printre buzele de-abia ntredeschise. Mna dreapt a lui Raych plec de la spate, intr n buzunarul larg al salopetei verzi, i scoase un blaster. La fel fcu i Andorin. Seldon intr ntr-un fel de stare de oc. Cum de li se permisese s intre cu blastere pe domenii? Zpcit, de-abia auzi strigtele de "Trdare!" i zarva iscat. Nu era preocupat dect de blasterul din mna lui Raych, ndreptat direct spre el. Raych l privea fr a da vreun semn c-l recunoate. Mintea lui Seldon se umplu de oroare cnd i ddu seama c avea s fie ucis de propriul fiu. Doar cteva fraciuni de secund l mai despreau de moarte. 25 Un blaster, n ciuda numelui su1, Blaster vine de la to blast (a face s explodeze. n lb. engl.) (n.tr.). nu produce o explozie n adevratul sens al cuvntului. El vaporizeaz i provoac distrugeri n interior i dac se poate spune aa provoac o implozie. Se aude un sunet uor ca o oapt. Hari Seldon nu se atepta s aud acel sunet. Nu se atepta dect la moarte. n consecin, fu surprins s l aud totui, clar. Clipi rapid din ochi, n timp ce se pipia, cu flcile tremurnd. Era n via? (i pusese o ntrebare, nu era o afirmaie.) Raych sttea n continuare acolo, cu blasterul ndreptat n fa, cu ochi de sticl. Era absolut nemicat, ca o main creia i se ntrerupsese alimentarea cu energie. n spatele lui se afla trupul prbuit al lui Andorin, mototolit i scldat ntr-o balt de snge. Iar lng acesta, cu blasterul n mn, se afla un grdinar. Gluga alunecase; grdinarul era o femeie. i arunc o privire lui Seldon i spuse: Fiul dumneavoastr m cunoate sub numele de Manella Dubanqua. Sunt ofier de securitate. Vrei s v dau numrul de identificare, domnule Prim Ministru? Nu, spuse slab Seldon. Garda Imperial i fcuse apariia n scen. Fiul meu! spuse el. Ce s-a ntmplat cu fiul meu? A consumat desperan, spuse Manella. Cred c va putea fi salvat. naint i lu blasterul din mna lui Raych: mi pare ru c nu am acionat mai devreme. A trebuit s atept o micare clar i, cnd a venit, m-a luat prin surprindere. i eu am pit la fel. Trebuie s-l ducem pe Raych la spitalul Palatului. Dinspre Micul Palat se auzi deodat zarv. Seldon se gndi c mpratul urmrise ntr-

adevr evenimentele i, n cazul acesta, trebuia s fie teribil de furios. Ai grij de fiul meu, domnioar Dubanqua, spuse el. Trebuie s merg s-l vd pe mprat. Trase o fug nedemn de poziia lui, prin haosul de pe Marea Peluz, ptrunznd fr ceremonie n Micul Palat. Oricum, Cleon nu avea cum s fie mai furios de att. i acolo, ntr-un grup care privea ngrozit chiar acolo, pe treptele semicirculare se gsea trupul Maiestii Sale Imperiale, Cleon I, fcut praf, aproape de nerecunoscut. Robele lui Cleon serveau acum drept giulgiu. Ghemuit, sprijinit de perete, privind prostete la figurile ngrozite care l ncercuiau, se afla Mandell Gruber. Seldon simi c l las nervii. Culese blasterul care zcea la picioarele lui Gruber. Fusese blasterul lui Andorin. ntreb ncet: Gruber, ce-ai fcut? Gruber, privindu-l int, bigui: Toat lumea ipa, urla. M-am gndit: Cine i va da seama? Vor crede c altcineva l-a ucis pe mprat. Dar, dup aceea, n-am mai putut sa fug. Dar Gruber, de ce? Ca s nu fiu Grdinar ef, spuse Gruber prbuindu-se. Seldon privea ocat la Gruber, care czuse n nesimire. Totul mersese ca prin urechile acului. El era n via. Raych era n via. Andorin era mort, iar Conspiraia Joranumit avea acum s fie vnat pn la ultima persoan. Centrul ar fi rezistat, exact aa cum cerea psihoistoria. i tocmai atunci, dintr-un motiv care sfida orice raiune, un grdinar l omorse pe mprat. Ce facem acum? gndi desperat Seldon. Ce se va ntmpla n continuare?

PARTEA A TREIA DORS VENABILI VENABILI, DORS Hari Seldon a fost subiectul multor legende, astfel nct avem puine sperane s obinem vreodat o biografie cu un mare grad de veridicitate. Cel mai enigmatic aspect al vieii sale este legat probabil de consoarta sa Dors Venabili. Nu exist nici o informaie referitoare la Dors Venabili, n afar de faptul c s-a nscut pe planeta Cinna i mai trziu a ajuns la Universitatea Streeling din Trantor, devenind membru al facultii de istorie. La scurt vreme dup ocuparea postului la Universitate, s-a ntlnit cu Seldon i a convieuit cu el timp de douzeci i opt de ani. Despre viaa ei nu se poate spune dect c este mai plin cu legende dect cea a lui Seldon. Exist basme de-a dreptul incredibile care vorbesc despre puterea i rapiditatea ei. Mai toi o numeau fi sau pe ascuns "Tigroaica". Mai enigmatic ns dect apariia ei este dispariia, deoarece, dup o anumit perioad, nu mai auzim nimic despre ea. Nu exist nici un indiciu referitor la ce s-a ntmplat. Rolul de istoric este pus n eviden de lucrrile sale privind. .. ENCICLOPEDIA GALACTICA 1 WANDA AVEA ACUM APROAPE OPT ANI, dac e s ne lum ca aproape toat lumea, de altfel dup Timpul Galactic Standard. Se fcuse o mic domnioar cu prul aten. Ochii erau albatri, dar n final aveau s devin cprui, ca ai tatlui su. Sttea nemicat, pierdut n gnduri... aizeci. Era preocupat de numrul sta. n curnd va veni ziua de natere a bunicului. Va mplini aizeci de ani... i aizeci era un numr foarte mare. Ieri avusese un vis urt despre vrsta asta. Se duse s i caute mama. Trebuia s ntrebe. Mama ei nu era greu de gsit. Discuta cu bunicul... despre ziua de natere, desigur. Wanda ovi. Probabil c nu era frumos s ntrebe de fa cu bunicul. Manella simi imediat c fiica ei avea o problem. Stai puin, Hari, spuse ea, s vedem ce o frmnt pe Wanda. Ce s-a ntmplat, drag? Wanda o trase de mn:

Nu aici, mam. E o problem personal. Manella se ntoarse spre Hari Seldon: Vezi ct de devreme ncepe? Via personal. Probleme personale. Desigur, Wanda, mergem n camera ta? Da, mam. Wanda rsufl, vizibil uurat. Plecar inndu-se de mn, apoi Manella o ntreb: Care este problema, Wanda? E vorba de bunicul, mam. Bunicul! Nu-mi pot nchipui c ar face ceva care s te deranjeze. Ei bine, uite c poate. Ochii Wandei se umplur dintr-o dat de lacrimi: O s moar? Bunicul tu? Cine i-a bgat asta n cap, Wanda? O s mplineasc aizeci de ani. E att de btrn! Nu, nu e btrn. E drept c nu mai este tnr, dar nici btrn nu este. Oamenii triesc optzeci, nouzeci, chiar i o sut de ani iar bunicul este puternic i sntos. Va tri mult. Eti sigur? ntreb Wanda trgndu-i nasul. Manella i prinse fata de umeri i o privi drept n ochi: Toi trebuie s murim ntr-o zi, Wanda. i-am mai explicat o dat. Totui, nu ne facem prea multe griji din cauza asta, dect atunci cnd se apropie termenul. terse cu blndee lacrimile Wandei: Bunicul va tri pn cnd tu vei crete mare i vei avea proprii ti copii. Ai s vezi. Acum hai cu mine. Vreau s vorbeti cu bunicul. Wanda i trase din nou nasul. La ntoarcere, Seldon i privi cu drag nepoata i spuse: Ce s-a ntmplat, Wanda? De ce eti suprat? Wanda ddu din cap, dar tcu din gur. Seldon ntoarse privirea spre mama fetei: Ei bine, Manella, ce s-a ntmplat? Manella ddu i ea din cap: Va trebui s-i spun singur. Seldon se aez i se btu cu palma peste genunchi: Vino, Wanda. Aaz-te aici i povestete-mi despre necazurile tale. Ea se conform, se fi puin, apoi spuse: Sunt speriat. Seldon o cuprinse cu braul: Nu ai motive de team atunci cnd eti cu btrnul tu bunic. Manella fcu o grimas: Eroare! Seldon ridic privirea spre ea: Bunic? Nu. Btrn. Asta sparse zgazul. Wanda izbucni n lacrimi: Eti btrn, bunicule. Te cred i eu. Am aizeci de ani. i apropie obrazul de al Wandei i opti: Nici mie nu-mi place, Wanda. De-asta m bucur c tu de-abia acum mergi pe opt ani. Ai prul alb, bunicule. N-a fost aa mereu. De-abia de curnd s-a albit. Bunicule, ai prul alb i asta nseamn c ai s mori. Seldon pru s primeasc n plin ocul. Spuse spre Manella: Ce-i asta? Nu tiu, Hari. E raionamentul ei. Am avut un vis urt, spuse Wanda. Seldon i drese glasul: Wanda, toi avem vise urte din cnd n cnd. Sunt folositoare. Visele urte alung gndurile urte i dup aia ne simim mai bine. Visul era despre moartea ta, bunicule. tiu. tiu. Visele pot fi i despre moarte, dar asta nu nseamn c sunt importante. Uit-te la mine. Nu vezi ce plin de viaa sunt... bine dispus... surztor? Art eu ca i cum a fi pe moarte? Spune-mi! N... n-nu.

Ai vzut? Acum du-te i te joac i uit despre toate astea. mi voi aniversa ziua de natere i toat lumea va petrece bine. Mergi acum, drag. Wanda plec cu buna dispoziie oarecum reparat, dar Seldon i fcu Manellei semn s rmn. 2 De unde crezi c i-a venit Wandei ideea asta? ntreb Seldon. Haide, Hari. Nu-i aduci aminte c a avut o oprl salvanian, care a murit? Tatl uneia dintre prietenele ei a murit ntr-un accident, iar la holoviziune vezi mereu moartea. Este imposibil s mpiedici un copil s afle despre moarte. De fapt, eu nici nu a fi vrut s o mpiedic. Moartea este o parte esenial a vieii; trebuie s nvee asta. Nu m refer la moarte n general, Manella. M refer n particular la moartea mea. Cum a putut s-i intre ideea asta n cap? Manella ezit, nesigur. inea foarte mult la Hari Seldon. Cine n-ar ine la el, gndi ea, deci cum i-a putea spune? Dar cum s nu i spun? Hari, chiar tu i-ai bgat ideea asta n cap. Eu? Bineneles. De cteva luni tot anuni c vei mplini aizeci de ani i te plngi cu voce tare c mbtrneti. Singurul motiv pentru care oamenii pregtesc aceast petrecere este acela de a te consola. Nu e cine tie ce mare distracie s mplineti aizeci de ani, spuse Seldon revoltat. Ateapt! Ateapt i ai s vezi tu singur! Am s vd... dac am noroc. Unii oameni nu ajung la aizeci. Totui, dac nu vorbeti dect c ai aizeci de ani i mbtrneti, vei sfri prin a nspimnta-o pe biata feti, care este foarte impresionabil. Seldon oft i pru ncurcat: mi pare ru, dar mi este greu. Uit-te la minile mele. Se acoper de pete i n curnd vor deveni noduroase. Nu mai pot practica Twist-ul. Un copil probabil c m-ar dobor fr nici o problem. i cu ce eti tu diferit de alii care au aizeci de ani? Cel puin, creierul i merge la fel de bine ca ntotdeauna. Nu ai spus de attea ori c numai asta conteaz? tiu. Dar mi este dor de trupul meu tnr. Manella spuse, cu o urm de maliie: Mai ales c Dors nu pare s mbtrneasc. Seldon spuse, stnjenit: Ei bine, cred c da... ntoarse privirea i era clar c nu dorea s dezvolte subiectul. Manella i privi socrul cu seriozitate. Problema era c el nu nelegea copiii de fapt, nu-i nelegea nici pe ceilali oameni. Era greu de crezut c petrecuse zece ani ca Prim Ministru sub vechiul mprat i nvase totui att de puin despre oameni. Desigur, era bgat pn peste cap n psihoistoria asta a lui, care lucra cu cvadrilioane de oameni, ceea ce n definitiv nsemna c nu se ocupa de nimeni ca individ. i cum s neleag el copiii, cnd nu avusese contact cu nici unul n afar de Raych, care intervenise n viaa lui la doisprezece ani? Acum o avea pe Wanda, care era i probabil c va rmne un mister de nedezlegat pentru el. Manella gndi toate acestea cu dragoste pentru brbatul din faa sa. Avea dorina incredibil de a-l proteja mpotriva unei lumi pe care el nu o nelegea. Era singurul aspect n care ea i soacra sa, Dors Venabili, se ntlneau i mergeau mpreun: dorina de a-l proteja pe Hari Seldon. Manella i salvase viaa lui Seldon, cu zece ani n urm. Dors, n felul ei ciudat de a fi, considerase asta ca o invazie n prerogativele ei i nu o iertase niciodat. Seldon, la rndul lui, salvase atunci viaa Manellei. nchise pentru o clipa ochii i ntreaga scen i reveni n minte, de parc totul se petrecuse cu o zi n urm. 3 Era la o sptmn dup asasinarea lui Cleon i ce sptmn oribil fusese! Tot Trantor-ul se blcea n haos. Hari Seldon i pstra n continuare postul de Prim Ministru, dar era clar c nu mai avea nici o putere. O chem la el pe Manella Dubanqua. Vreau s-i mulumesc pentru c ne-ai salvat vieile, mie i lui Raych. Pn acum nam avut ocazia s-i spun acest lucru.

Apoi continu, cu un oftat: De fapt, n sptmna asta n-am prea avut ocazia s fac nimic. Ce s-a ntmplat cu grdinarul nebun? ntreb Manella. A fost executat! Pe loc! Fr proces! Am ncercat s l salvez spunnd c nu era n toate minile. Dar nimeni nu mi-a cerut prerea. Dac ar fi fcut orice altceva, dac ar fi comis orice alt crim, ar fi fost considerat nebun i cruat. Condamnat nchis i tratat dar lsat n via, totui. ns s-l omori pe mprat... Ddu cu tristee din cap. Ce se va ntmpla acum, domnule Prim Ministru? Am s-i spun prerea mea. Dinastia Entun a luat sfrit. Fiul lui Cleon nu va urma la domnie. Cred c nici nu-i dorete. Se teme s nu fie asasinat la rndul lui i nu-l condamn deloc pentru asta. Ar fi mult mai bine pentru el s se retrag la una dintre moiile familiei, pe una dintre lumile din Provincie i s duc acolo o via linitit. Fiind un membru al Casei Imperiale, cu siguran c i se va permite acest lucru. Tu i cu mine s-ar putea s fim mai puin norocoi. Manella se ncrunt: n ce sens, domnule? Seldon i drese glasul: Este posibil s se spun c Gleb Andorin a scpat blasterul din cauz c l-ai omort tu, i astfel Mandell Gruber a reuit s pun mna pe el, folosindu-l pentru a-l ucide pe Cleon. n consecin, tu pori o mare parte din responsabilitatea crimei. S-ar putea s se spun chiar c totul a fost premeditat. Dar este ridicol. Sunt membr a forelor de securitate i mi-am fcut datoria ceea ce mi s-a ordonat s fac. Seldon zmbi cu tristee: Argumentele tale sunt raionale, dar va mai trece ceva timp pn ce raiunea s-i reintre n drepturi. Acum, n absena unui succesor legitim la tronul Imperial, vom avea inevitabil un guvern militar. (n anii de dup aceea, cnd Manella apucase s neleag ceva din psihoistorie, se ntreb dac nu cumva Seldon o folosise pentru a afla ceea ce urma s se ntmple, cci guvernul militar venise ntr-adevr la putere. ns n momentul respectivei discuii el nu fcuse vreo meniune referitoare la teoria sa, nc nematurizat.) Dac vom avea un guvern militar, continu el, atunci se va institui imediat un regim dur, zdrobind orice semn de nesupunere, acionnd ferm i cu cruzime, poate chiar n pofida raiunii i dreptii. Domnioar Dubanqua, dac te vor acuza c ai fcut parte dintrun complot pentru a-l ucide pe mprat, vei fi sacrificat. Acesta nu va fi un act de justiie, ci un mod de a intimida populaia Trantor-ului. C tot veni vorba, s-ar putea s spun c i eu am fcut parte din conspiraie. La urma urmelor, am fost s-i ntmpin pe noii grdinari dei nu era treaba mea. Dac nu a fi procedat astfel, nu s-ar mai fi atentat la viaa mea, tu nu ar fi trebuit s ripostezi, iar mpratul ar fi trit i astzi... Vezi cum se potrivesc toate? Nu-mi vine s cred c vor face una ca asta. Probabil c nu. Le voi face o ofert pe care sper le va veni greu s o refuze. Ce ofert? M voi oferi s demisionez din postul de Prim Ministru. Nu m doresc, deci nu m vor avea. Dar adevrul este c am prieteni la Curtea Imperial i, mai important chiar, oamenii din Provincie m-au gsit... acceptabil. Asta nseamn c dac membrii Grzii Imperiale m nltur, vor fi nevoii s m execute pentru a nu avea probleme. Dac, pe de alt parte, mi dau demisia, declarnd c guvernul militar este ceea ce are nevoie Trantor-ul i Imperiul n momentul de fa, le fac un serviciu, nelegi? Rmase puin pe gnduri, dup care spuse: n plus, mai exist i problema psihoistoriei. (Manella auzise atunci pentru prima oar de acel cuvnt.) Ce-i aia? Ceva la care lucrez eu. Cleon credea cu fermitate n puterea ei cu mai mult fermitate chiar dect mine i exist la curte o impresie aproape general c psihoistoria este, sau ar putea fi, o unealt puternic i util pentru guvern oricare ar fi acela. Nu conteaz dac ei nu tiu nimic despre detaliile tiinifice. Lipsa cunoaterii poate amplifica aspectul s-i spunem mistic al problemei, n care caz mi vor permite s-mi continui cercetarea. Cel puin, aa sper eu... i n acest moment ajungem la tine. Ce-i cu mine? Voi pretinde ca parte din nelegere s i se permit s demisionezi din forele de securitate i s nu fii acuzat de nimic n legtur cu evenimentele care au condus la asasinat. Ar trebui s pot obine acest lucru. Dar asta nseamn s pun capt carierei mele.

Oricum ai lua-o, cariera ta s-a sfrit. Chiar dac Garda Imperial nu va ordona s fii executat, i imaginezi c i se va permite s-i desfori activitatea ca ofier de securitate? Dar ce s fac dup aceea? Cum s-mi ctig existena? Voi avea eu grija de asta, domnioar Dubanqua. M voi rentoarce la Universitatea Streeling, cu fonduri destule pentru a-mi continua cercetrile n psihoistorie, i sunt sigur c-i pot gsi i ie ceva de fcut. Manella fcu ochii mari: Dar pentru ce s... Nu-mi vine s cred c-mi poi pune o astfel de ntrebare, o ntrerupse Seldon. Ne-ai salvat vieile, mie i lui Raych. Crezi c ar fi posibil s nu i art recunotina mea? i totul decursese aa cum spusese el. Seldon a demisionat elegant din postul pe carel pstrase timp de zece ani. A primit o scrisoare penibil n care proaspt-formatul guvern militar o junt condus de anumii membri ai Grzii Imperiale i ai forelor armate i aprecia serviciile aduse Imperiului. S-a rentors la Universitatea Streeling. Manella Dubanqua, eliberat din serviciul forelor de securitate, l-a nsoit pe Seldon mpreun cu familia. 4 Raych intr suflndu-i n pumni: Eu unul, sunt pentru varietatea vremii de afar. Nimeni nu-i dorete ca lucrurile sub cupol sa fie ntotdeauna la fel. Astzi ns, au programat o vreme cam prea rece, i n plus au pus vntul s bat. Cred c a sosit timpul ca cineva s se plng de modul n care se controleaz vremea. Nu cred c vina este a celor care controleaz vremea, spuse Seldon. n general, este din ce n ce mai greu s controlezi lucrurile. tiu. Deteriorarea. Raych i mngie cu dosul palmei mustaa neagr i deas. Un gest pe care-l fcea adesea, ca i cum nu reuise s uite cele cteva luni petrecute n Wye, fr musta. Mai ctigase de asemenea ceva n greutate, n special n partea de mijloc a trupului i, n general, ddea impresia unui foarte tihnit specimen al clasei mijlocii. Pn i accentul su dahlit se mai estompase ntructva. i scoase pelerina subire i spuse: Ce mai face btrnul nostru srbtorit? M mpac greu cu ideea. Ateapt biete, ateapt. n curnd vei srbtori i tu a patruzecea aniversare. S vedem atunci ce nostim o s i se par. Nu la fel de nostim ca la aizeci. Terminai cu glumele astea, spuse Manella care i freca minile lui Raych ncercnd s i le nclzeasc. Seldon deschise larg braele: Facem un lucru ru, Raych. Nevast-ta crede c toate discuiile astea despre cei aizeci de ani ai mei au deprimat-o pe micua Wanda, fcnd-o s-i nchipuie c voi muri. Serios? spuse Raych. Bun, acum m-am lmurit. Am trecut pe la ea s o vad i imediat cum am intrat, nainte s pot scoate vreo vorb, mi-a spus c a avut un vis urt. Era despre moartea ta? Se pare c da, spuse Seldon. Nu-i nimic, o s-i treac. Din cnd n cnd mai ai i vise urte, n-ai cum s le opreti. Eu n-am de gnd s trec chiar att de uor peste asta, spuse Manella. A czut ntr-o pas proast i nu este sntos. Am de gnd s descopr cauza. Cum spui tu, Manella, fcu Raych pe un ton foarte bine dispus. Tu eti iubita mea nevast i orice spui n legtur cu Wanda este valabil. i mngie din nou mustaa. Iubita sa nevast! Nu fusese deloc uor s i-o fac "iubit nevast". Raych i aminti de atitudinea mamei sale n aceast privin. Se vorbea despre comaruri. El avusese comaruri periodice, n care de fiecare dat trebuia s o nfrunte pe furioasa Dors Venabili. 5 Prima amintire clar a lui Raych, dup ieirea din chinurile induse de desperan, fu aceea a brbieritului. Simea vibrorazorul plimbndu-i-se pe obraz, i spuse slab:

S nu dai pe deasupra buzei superioare, domnule brbier. Vreau s-mi recapt mustaa. Brbierul, care primise deja instruciunile necesare de la Seldon, i puse n fa o oglind, pentru a-l liniti. Dors Venabili sttea pe marginea patului: Las-l s lucreze, Raych. Nu te agita. Raych i ntoarse pentru o clip privirea spre ea, i nu scoase nici un cuvnt. Dup plecarea brbierului, Dors spuse: Cum te simi, Raych? Mizerabil, murmur el. Sunt att de deprimat, c nu mai suport. Sunt ultimele efecte ale desperanei. Vor disprea toate. Nu-mi vine s cred. De cnd dureaz? Nu conteaz. Va mai trece ceva timp. Ai fost intoxicat pn la refuz. Raych privi n jur, nelinitit: Manella a trecut s m vad? Femeia aia? (Aa vorbea Dors despre Manella. Raych ncepuse s se obinuiasc.) Nu, relu ea. nc nu eti pregtit s primeti vizitatori. Interpretnd expresia lui Raych, Dors adug repede: Eu fac excepie pentru c sunt mama ta, Raych. Totui, pentru ce vrei s o vezi pe femeia aia? n starea ta, ar fi mai bine s nu te vad. Ba este un motiv n plus s m vad, murmur Raych. Vreau s m vad n starea cea mai rea cu putin. Dup care se ntoarse pe o parte, demoralizat la culme: Vreau s dorm. Dors Venabili ddu din cap. n aceeai zi, mai trziu, i spuse lui Seldon: Hari, nu tiu cum ar trebui s procedm cu Raych. Nu te mai poi nelege cu el. Nu se simte bine, Dors, spuse Seldon. D-i i lui o ans. Mormie tot timpul despre femeia aia. Nici nu tiu cum o cheam. Manella Dubanqua. Nu e greu de inut minte. Cred c vrea s ntemeieze o relaie cu ea. S triasc cu ea. S se nsoare cu ea. Seldon ridic din umeri: Raych are treizeci de ani... este suficient de matur pentru a decide singur ce trebuie s fac. Ca prini, avem i noi ceva de spus. Seldon oft: Iar eu sunt sigur c ai spus deja, Dors. Te-a auzit, i va face precum i spune inima. Acesta este ultimul tu cuvnt? Ai de gnd s stai deoparte, n timp ce el i face planuri de cstorie cu o femeie ca aia? Ce-ai vrea s fac, Dors? Manella i-a salvat viaa. Te atepi ca el s uite asta? C tot veni vorba, nu uita c mi-a salvat i mie viaa. Asta parc puse paie peste foc: i tu ai salvat-o pe ea, spuse Dors. Suntei chit. Nu tiu dac eu... Ba da. Militarii nemernici care conduc acum Imperiul ar fi fcut-o buci dac nu ai fi intervenit tu naintndu-i demisia i protejnd-o. Chiar dac au a fi chit cu ea, ceea ce nu cred, Raych nu este. i, Dors drag, eu a folosi cu mai mult pruden termenii tia nefericii la adresa guvernului nostru. ine cont c vremurile s-au schimbat i ntotdeauna vor exista informatori dispui s repete altora ceea aud de la tine. Nu schimba subiectul. Mie nu-mi place femeia aia. Sper c am dreptul s nu-mi plac, nu? Ai dreptul, desigur, dar nu folosete la nimic. Hari cobor privirea n podea, cufundat n gnduri. Ochii negri ai lui Dors, de obicei impenetrabili, strluceau acum din cauza furiei. A vrea s tiu, Dors, de ce? De ce i displace att de mult Manella? Ne-a salvat vieile. Dac nu ar fi acionat rapid, att eu ct i Raych am fi fost mori n momentul de fa. Da, Hari, replic Dors. tiu asta mai bine dect oricine. i dac n-ar fi fost acolo, eu nu a fi putut face nimic pentru a mpiedica asasinarea ta. Probabil i nchipui ca ar trebui s-i fiu recunosctoare. Dar de fiecare dat cnd m uit la ea, mi aduc aminte de eecul meu. tiu c asemenea sentimente nu sunt rezonabile... i nu mi le pot explica. Deci nu-mi cere s mi plac. Nu sunt capabil. Dar a doua zi, chiar i Dors trebui s cedeze, cnd doctorul i spuse: Fiul dumneavoastr dorete s vad o femeie pe nume Manella. Starea lui nu-i permite s primeasc vizitatori, spuse aspru Dors.

Ba dimpotriv. i permite. Se simte foarte bine. n plus, insist. Nu cred c ar fi nelept s l refuzm. Aa c o aduser pe Manella, iar Raych o ntmpin cu mult cldur. De cnd intrase n spital, acum se zrea n ochii lui prima lucire slab de fericire. i fcu lui Dors un semn discret dar imposibil de confundat ca s plece. Cu buzele strnse, Dors prsi ncperea. Apoi veni ziua cnd Raych spuse: Mam, voi fi al ei. Crezi c-mi faci vreo surpriz, nesbuitule? spuse Dors. Bineneles c te va avea. Eti singura ei ans, acum dup ce a czut n dizgraie, dat afar din forele de securitate... Mam, spuse Raych, dac vrei s m pierzi, atunci afl c eti pe drumul cel bun. Nu mai spune lucruri din astea. Nu m gndesc dect la binele tu. Mulumesc, i eu la fel. Nu te mai gndi c a putea fi biletul cuiva pentru accesul la respectabilitate. Nu sunt teribil de artos. Sunt scund. Tata nu mai este Prim Ministru, iar eu vorbesc cu accentul inconfundabil al claselor inferioare. Ce motive ar avea s se mndreasc cu mine? Ar putea ajunge mult mai bine, dar m vrea pe mine. i, d-mi voie s-i spun, eu o vreau pe ea. Dar tii ce fel de femeie este. Bineneles c tiu. Este o femeie care m iubete. Este femeia pe care o iubesc eu. Asta este. i nainte de a te ndrgosti de ea, ce era? tii ce trebuia s fac n misiunea ei din Wye... tu ai fost unul dintre cei de care "a avut grij". Ci alii au mai fost? Eti n stare s trieti cu trecutul ei? Cu ceea ce a fcut n numele datoriei? Acum i poi permite s fii idealist. Dar ntr-o zi v vei certa pentru prima oar sau a doua oar, sau a nousprezecea oar i atunci nu te vei mai controla, spunndu-i "Tr...!" S nu mai spui aa ceva! url furios Raych. Dac ne vom certa, i voi spune imposibil, iraional, enervant, plngcioas, nesbuit... un milion de adjective potrivite situaiei. i ea va avea cuvinte aspre pentru mine. Dar vor fi cuvinte care s nu rneasc. Aa crezi tu... dar ateapt i ai s vezi. Raych se albi. Mam, spuse el, eti mpreun cu tata de aproape douzeci de ani. E greu s intri n conflict cu el, dar ai avut i voi ocazii cnd v-ai certat. V-am auzit. n toi aceti douzeci de ani, i-a adresat vreun termen care s-i compromit statutul de om? Sau eu... am fcut eu aa ceva? i imaginezi c a putea face aa ceva acum... indiferent ct de nervos a fi? n Dors se ddea o lupt puternic. Figura ei nu-i trda sentimentele, dar era clar c n acel moment nu putea s vorbeasc. De fapt, spuse Raych profitnd de avantaj (i simindu-se oribil c trebuia s o fac), adevrata problem este gelozia ta mpotriva Manellei, pentru c i-a salvat tatei viaa. Nu-i convine s se bage i altcineva n treaba asta. Ai prefera ca Manella s nu fi tras n Andorin... i tata s fi murit? i eu, mpreun cu el? Dors spuse, cu vocea sugrumat: El a insistat s mearg singur n ntmpinarea grdinarilor. Nu m-a lsat s vin cu el. Nu Manella este de vin pentru asta. De-asta vrei s te cstoreti cu ea? Din recunotin? Nu. Din dragoste. i ntr-adevr, aa era. Dup ceremonie, Manella i spuse lui Raych: Probabil c mama ta a venit la cstoria noastr pentru c ai insistat tu, Raych, dar arat ca unul dintre acei nori de furtun trimii din cnd n cnd s pluteasc sub cupol. Raych rse: Nu prea seamn cu un nor de furtun. i se pare. Ba nu. Crezi c ne va ierta vreodat? S avem rbdare. O s-i treac. Dar lui Dors Venabili nu-i trecu. La doi ani dup cstorie, se nscu Wanda. Atitudinea lui Dors fa de copil era tot ceea i puteau dori Raych i Manella, dar, pentru mama lui Raych, mama Wandei rmsese tot "femeia aia". 6 Hari Seldon ddea lupte grele cu melancolia. Fusese mustrat pe rnd de Dors, Raych, Yugo i Manella. Toi se uniser ca s-i spun c aizeci de ani nu era o vrst naintat. Pur i simplu nu nelegeau. Avea treizeci de ani cnd i venise pentru prima oar ideea

psihoistoriei, treizeci i doi cnd i prezentase faimoasa lucrare la Convenia Decenal, dup care totul parc s-a ntmplat dintr-o dat. Dup scurta audien la Cleon, cutreierase ntreg Trantor-ul i i ntlnise pe Demerzel, Dors, Yugo, Raych, ca s nu mai amintim de oamenii din Mycogen, din Dahl i din Wye. Avusese patruzeci de ani cnd fusese numit Prim Ministru, i cincizeci cnd renunase la post. Acum avea aizeci. Petrecuse treizeci de ani aplecat asupra psihoistoriei. Ci ani i vor mai trebui nc? Ci ani va mai tri? Va muri lsnd neterminat Proiectul Psihoistoriei? Nu moartea l deranja pe el, aa i spunea. Era teama c va lsa neterminat Proiectul Psihoistoriei. Se duse s-l vad pe Yugo Amaryl. n ultimii ani se deprtaser parc, pe msur ce Proiectul cpta dimensiuni din ce n ce mai mari. n primii ani la Streeling, nu munciser dect ei doi, mpreun. Nimeni altcineva. Acum... Amaryl avea aproape cincizeci de ani nu mai era chiar tnr i-i pierduse ntructva sclipirea. n toi aceti ani, nu artase interes dect pentru psihoistorie: nu tu femei, nu tu colegi, nu tu hobby, nu tu alt activitate. Amaryl clipi spre Seldon, care nu se putu abine s nu remarce schimbrile survenite n nfiarea lui. n mare parte din cauz c probabil ochii lui Amaryl trebuiau s suporte un tratament. Vedea foarte bine, dar aveau un aspect nesntos, i clipeau ncet. De parc i-ar fi fost somn. Ce crezi, Yugo? ntreb Seldon. Vezi vreo lumin la captul tunelului? Lumin? Dac stau s m gndesc, da, spuse Amaryl. E individul sta nou, Tamwile Elar. l cunoti, desigur. A, da. Eu l-am angajat. Foarte viguros i agresiv. Cum se descurc? Nu pot spune c m simt bine n compania lui, Hari. Rsetele lui puternice m calc pe nervi. Dar este un tip strlucit. Noul sistem de ecuaii se ncadreaz perfect n Primul Radiant i am certitudinea c vor da posibilitatea rezolvrii problemei haosului. Se pare? Sau este sigur? E prea devreme ca s m pronun, dar am foarte mari sperane. Le-am testat cu o grmad de probleme care le-ar fi pus la pmnt dac nu erau valabile, dar noile ecuaii au supravieuit tuturor ncercrilor. Am nceput s m gndesc la ele ca la "ecuaiile ahaotice". Bnuiesc, spuse Seldon, c nu avem vreo demonstraie riguroas pentru ele. Nu, nu avem, dei am pus civa oameni s fac treaba asta, inclusiv pe Elar, desigur. Amaryl se ntoarse spre Primul su Radiant care era la fel de bine pus la punct ca i cel al lui Seldon i privi evoluia ecuaiilor luminoase n spaiu prea fine, prea mici pentru a putea fi citite fr amplificare. Dac adugm noile ecuaii, spuse el, s-ar putea s fim n stare s facem predicii. De fiecare dat cnd m uit la Primul Radiant, spuse Seldon dus pe gnduri, m minunez ct de bine strnge Electro-Clarificatorul materialul n liniile i curbele viitorului. N-a fost i asta tot ideea lui Elar? Ba da. Cu ajutorul Cindei Monay, care l-a proiectat. Este bine c avem membri tineri i strlucii lucrnd la Proiect. M mai linitesc ntructva n privina viitorului. Crezi c cineva ca Elar ar putea conduce Proiectul ntr-o zi? ntreb Amaryl studiind n continuare Primul Radiant. Poate. Dup ce tu i cu mine ne vom fi retras... sau vom fi murit. Amaryl pru s se destind i opri funcionarea Primului Radiant. A vrea s terminm treaba nainte de a ne retrage sau de a muri. i eu a vrea, Yugo. i eu a vrea. Psihoistoria ne-a ndrumat destul de bine n ultimii zece ani. Era destul de adevrat, dar Seldon tia c nc nu rzbiser. Evenimentele decurseser destul de linitit, fr mari surprize. Psihoistoria prezisese c centrul va rezista dup moartea lui Cleon prezisese ntr-un mod destul de vag i incert i iat c rezistase. Trantor-ul era destul de linitit. n ciuda asasinatului i ncheierii unei dinastii, centrul rezistase. Acest lucru fusese posibil sub presiunea guvernrii militare Dors avea dreptate numindu-i pe cei din junta "militari nemernici". Ar fi putut merge chiar mai departe n acuzaii fr a grei. Totui, acetia menineau uniunea Imperiului i vor continua s o fac o vreme. Suficient de mult, probabil, pentru a permite psihoistoriei s joace un rol activ n evenimentele care urmau s se produc. Yugo vorbise de curnd despre posibila nfiinare a Fundaiilor separate, izolate, independente de Imperiu ce vor servi ca nuclee n drumul prin apropiatele vremuri negre, spre un nou Imperiu, mai bun. Seldon nsui studiase consecinele unei astfel de

posibiliti. Dar nu mai avea timp, i simea (cu o oarecare descurajare) c nu mai avea nici tineree. Mintea sa, orict de puternic i stabil, nu mai avea flexibilitatea i creativitatea de la treizeci de ani. Cu fiecare an care trecea, judecata sa era tot mai rigid. Poate c ar trebui s-l pun pe tnrul Elar s fac treaba asta, eliberndu-l de orice altceva. Seldon trebui s recunoasc n sinea sa, ruinat, c aceast alternativ nu l entuziasma. Nu-i convenea s fi inventat psihoistoria pentru ca un ngu s vin i s culeag roadele i faima. De fapt, ca s-o spun ct mai direct, Seldon era gelos pe Elar, i i era ruine de acest sentiment. Totui, n ciuda sentimentelor sale i orict de mult i-ar fi displcut, era obligat s depind de oameni mai tineri. Psihoistoria nu mai era secretul lui i al lui Amaryl. Deceniul n care fusese Prim Ministru o transformase ntr-o lucrare ampl, susinut i finanat de guvern. Spre marea sa surpriz, aceast lucrare devenise i mai ampl dup demisia din postul de Prim Ministru i ntoarcerea la Universitatea Streeling. Hari se strmb gndinduse la denumirea oficial, interminabil i pompoas: Proiectul de Psihoistorie Seldon, de la Universitatea Streeling. Dar majoritatea oamenilor i spuneau Proiectul. Junta militar considera Proiectul o posibil arm politic. Ct timp lucrurile stteau aa, finanarea nu era o problem. Creditele curgeau. n schimb, era obligat s pregteasc rapoarte anuale, pe care le fcea ns foarte opace. Nu erau raportate dect lucrurile neeseniale. Matematicile nu-i prea atrgeau pe membrii juntei. Iei din camer. i era evident c cel puin Amaryl era mai mult dect satisfcut cu modul n care evolua psihoistoria. i totui, Seldon se simi nc o dat nvluit de faldurile descurajrii i ddu seama c ceea ce l deranja era apropierea aniversrii zilei de natere. Aceasta se dorea o srbtoare a bucuriei, dar pentru el nu reprezenta nici mcar un gest de consolare... nu fcea dect s-i scoat n eviden vrsta naintat. n plus, l scotea din ritm, iar Seldon era o fiin a obiceiurilor. Biroul su i cteva din cele alturate fuseser golite. Trecuser cteva zile de cnd nu mai lucrase aa cum era obinuit. Bnuia c birourile sale vor fi transformate n sli ale gloriei i vor trece multe zile pn cnd se va putea apuca din nou de treab. Singur Amaryl refuzase ferm s se mute, pstrndu-i biroul. Seldon se gndise, nciudat, la cei care plnuiser toate astea. Nu era Dors, desigur. Ea l cunotea mult prea bine. Amaryl sau Raych, nici att. Ei nu-i aminteau nici mcar de ziua lor de natere. O bnuise pe Manella i o ntrebase, pentru a se lmuri. Ea recunoscuse c era cu totul pentru i c dduse ordine pentru organizarea aniversrii, dar spusese c ideea i fusese sugerat de Tamwile Elar. Strlucitul tnr, gndi Seldon. Strlucit n toate. Oft. De s-ar termina o dat cu toate aniversrile! 7 Dors bg capul pe u: Pot s intru? Nu, bineneles c nu. Pentru ce s-i dau voie? sta nu-i locul tu obinuit. tiu, oft Seldon. Am fost evacuat din locul meu obinuit, din cauza petrecerii steia stupide. Abia atept s se termine. Vezi? Cnd i intr femeii aleia o idee n cap, cucerete totul i se umfl ca big bangul. Seldon trecu imediat de partea Manellei: Ei, i tu. Este bine intenionat, Dors. Scutete-m, spuse Dors. Nu-mi povesti mie despre bunele ei intenii. n orice caz, am venit aici ca s discutm despre altceva. Ceva care ar putea fi important. Da-i drumul. Despre ce este vorba? Am discutat cu Wanda despre visul ei... Se opri, ovind. Seldon mormi ceva de neneles, apoi spuse: Nu pot s cred. Las-o balt. Nu. N-ai ntrebat-o detalii despre vis? Pentru ce s-o trec pe feti prin aa ceva? Nici Raych n-a fcut-o, nici Manella. A trebuit s m ocup eu. Dar pentru ce s o torturezi cu astfel de ntrebri? Pentru c aa am considerat eu c trebuie, spuse nverunat Dors. n primul rnd, visul nu l-a avut acas, n patul ei.

Dar unde? n biroul tu. Ce cuta ea n biroul meu? Vroia s vad unde va avea loc petrecerea, a intrat n biroul tu i, desigur, acolo nu era nimic de vzut. Totul fusese scos pentru a se putea face aranjamentul. Totul, mai puin fotoliul tu. Cel mare sptar nalt, brae nalte, dezmembrat pe care nu m lai s-l nlocuiesc. Hari oft, amintindu-i o nenelegere care dura de mult vreme: Nu este dezmembrat. Nu vreau altul nou. Continu. S-a ghemuit n fotoliul tu, a nceput s-i fac griji c poate nu va avea loc nici o petrecere, i s-a bosumflat. Apoi probabil c a adormit, pentru c nu-i mai amintete nimic cu claritate, dect c n visul ei erau doi brbai... nu femei, de asta era sigur... deci, doi brbai care discutau. i despre ce discutau? Nu-i aduce aminte foarte precis. tii ct de dificil este s-i aminteti, n astfel de circumstane. Dar spune c era vorba despre moarte, iar ea s-a gndit la tine, pentru c tu eti btrn. i-i mai aduce aminte clar de ceva, dou cuvinte: "moartea-limonad". Ce? Moartea-limonad. Ce nseamn asta? Nu tiu. n orice caz, discuia s-a terminat, brbaii au plecat, iar ea sttea acolo n fotoliu, nfrigurat i speriat... i de-atunci ncoace este mereu ntoars pe dos. Seldon cuget la cele spuse de Dors. Apoi: Ascult, drag, ce importana putem acorda visului unui copil? n primul rnd, Hari, ar trebui s ne punem ntrebarea dac a fost ntr-adevr un vis. Ce vrei s spui? Wanda nu a spus categoric c a fost un vis. A spus c "probabil a adormit". Acestea au fost cuvintele ei. N-a spus c a adormit, a spus c probabil a adormit. i ce concluzie tragi? C a intrat ntr-un fel de semi-incontien i, n acea stare, a auzit doi brbai doi brbai adevrai, nu visai discutnd. Brbai adevrai? Discutnd s m omoare cu moartea-limonad? Da, cam aa ceva. Dors, spuse Seldon ncercnd s fie ct mai convingtor, eu tiu c tu vezi peste tot i mereu pericole care m pasc pe mine, dar acum chiar c ai exagerat. Cine i pentru ce ar vrea s m omoare? S-a mai ncercat de dou ori pn acum. ntr-adevr, dar au fost alte circumstane. Primul atentat a venit la scurt vreme dup ce Cleon m-a numit Prim Ministru. Normal c asta era o ofens adus binestructuratei ierarhii de l curte, i muli m-au dumnit. Civa au crezut c ar putea rezolva problema scpnd de mine. A doua oar a fost atunci cnd Joranumiii au ncercat s pun mna pe putere i s-au gndit c eu le stau n cale. La asta s-a adugat i dorina de rzbunare a lui Namarti. Din fericire, nici un atentat nu a reuit, dar pentru ce s se ncerce i a treia oar? Nu mai sunt Prim Ministru... de zece ani. Sunt un matematician btrn, aproape de retragere, i cu siguran c nimeni nu are motive de temere din partea mea. Joranumiii au fost nimicii, Namarti a fost executat cu mult timp n urm. Nimeni nu are absolut nici o motivaie pentru a m ucide. Aa c Dors, calmeaz-te. Cnd eti nelinitit din cauza mea ncepi s te agii, devii i mai nervoas, iar mie nu-mi place s te vd aa. Dors se ridic din scaun i se aplec peste biroul lui Hari: Pentru tine este uor s spui c nimeni nu are motiv s te ucid, dar poate c nici nu este nevoie de vreun motiv. Guvernul nostru actual este complet iresponsabil i dac dorete... Stop! porunci cu voce tare Seldon. Apoi, foarte ncet: Nu mai scoate nici un cuvnt, Dors. Nici un cuvnt mpotriva guvernului. Asta ne-ar putea bga n buclucul pe care-l prevesteti. Eu nu vorbeam dect de tine, Hari. Dar dac te obinuieti s rosteti lucruri necugetate, nu-i vei da seama i le vei spune i n prezena altora... iar poate c printre ei se va afla cineva dornic s te toarne. nva c este necesar s te abii de la comentarii politice. Voi ncerca, Hari, spuse ea. Dar nu-i putea masca indignarea din voce. Se ntoarse pe clcie i prsi camera. Seldon o privi plecnd. Dors mbtrnise cu graie, cu att de mult graie nct uneori prea c nu a mbtrnit deloc. Dei era cu doar doi ani mai tnr dect Seldon,

nfiarea nu i se schimbase foarte mult n cei douzeci i opt de ani petrecui mpreun. Avea fire gri n pr, dar, n ansamblu, prul nu-i pierduse strlucirea. Tenul devenise mai palid; vocea un pic mai rguit i, desigur, purta mbrcminte adecvat vrstei medii. ns micrile ei erau la fel de agile i de rapide ca ntotdeauna. Ca i cum nimic nu i putea afecta capacitatea de a-l proteja pe Hari n caz de pericol. Oft. Chestia asta cu protecia aproape ntotdeauna mai mult sau mai puin mpotriva voinei lui era cteodat o grea povar. 8 Manella veni s-l vad pe Seldon aproape imediat dup aceea: Iart-m, Hari, dar ce i-a spus Dors? Seldon ridic din nou privirea. Mereu trebuia s-l ntrerup cineva. Nu era nimic important, spuse el. Despre visul Wandei. Manella se ncrunt: tiam eu. Wanda mi-a spus c Dors i-a pus ntrebri. De ce n-o las pe fat n pace? De parc un comar reprezint cine tie ce crim. De fapt, spuse Seldon ncercnd s o calmeze, era vorba despre o anumit parte a visului, de care Wanda i-a amintit. Nu tiu dac i-a spus, dar se pare c n visul ei a auzit despre ceva numit "moarte-limonad". Hmmm! Manella rmase mut cteva momente. Apoi spuse: Nu are cine tie ce importan. Wanda este nnebunit dup limonada i sper c va profita din plin, la petrecere. I-am promis c voi turna nite esene mycogeniene i abia ateapt s guste. Astfel nct dac a auzit ceva care seamn pe departe cu limonada, atunci, n mintea ei, a tradus chiar limonada. Da. De ce nu? Numai c, n acest caz, ce crezi c s-a spus de fapt? Trebuie s fi auzit ceva pe care s-l fi interpretat greit. Nu cred c este neaprat necesar. Dar pentru ce dm atta importan visului unei fetie? Te rog, doresc ca nimeni s nu mai aduc vorba despre acest subiect n prezena ei. O ntoarce pe dos. Sunt de acord cu tine. Voi avea grij ca Dors s renune la acest subiect... cel puin, arunci cnd este vorba de Wanda. Perfect. Nu-mi pas c este bunica Wandei, Hari. La urma urmei, eu sunt mama ei i dorina mea are ntietate. Categoric, spuse Seldon mpciuitor. O privi pe Manella plecnd. Da, iat nc o problem: nesfrita confruntare dintre cele dou femei. 9 Tamwile Elar avea treizeci i ase de ani i lucra la Proiectul de Psihoistorie Seldon de patru ani, ca Laureat n Matematic. Era un brbat nalt, cu o clipire a ochilor ce devenise un obicei. Avea o remarcabil ncredere n sine. Era aten i avea o bucl mare n pr, cu att mai evident cu ct purta prul lung. Rdea cam tare, dar n privina calitilor sale de matematician nimeni nu-i putea gsi vreun cusur. Elar fusese recrutat de la Universitatea West Mandanov i Seldon zmbea cnd i aducea aminte ct de suspicios fusese la nceput Yugo Amaryl. ns Amaryl avea suspiciuni fa de toat lumea. Adnc n inima sa (Seldon nu avea nici o ndoial), Amaryl simea c psihoistoria ar fi trebuit s rmn proprietatea doar a sa i a lui Hari. ns pn i Amaryl era acum dispus s admit c participarea lui Elar la Proiect le uurase tuturor munca, inclusiv lui. Yugo spunea: Metodele sale de a evita haosul sunt unice i fascinante. Nimeni altcineva din Proiect nu ar fi reuit acest lucru aa cum a fcut el. Sunt sigur c mie nu mi-ar fi trecut niciodat prin cap. Nici ie, Hari. Ei bine, spunea Seldon fnos, eu mbtrnesc. Dac nu ar rde att de tare, ce bine ar fi! Nimeni nu-i poate modifica felul de a rde. Totui, adevrul era c Seldon avea oarecari reineri n acceptarea lui Elar. Era aproape umilitor faptul c el nsui nu ajunsese nicieri n legtur cu "ecuaiile ahaotice", aa cum

erau ele numite acum. Pe Seldon nu l deranja faptul c nu se gndise niciodat la principiul care sttea la baza Electro-Clarificatorului, pentru c nu inea de domeniul lui. ns ar fi trebuit totui s se fi gndit la ecuaiile ahaotice... sau, cel puin, s fac unele progrese. ncerc s fie rezonabil. El, Seldon, pusese la punct ntregul fundament pentru psihoistorie, iar ecuaiile ahaotice decurseser natural, pe baza a ceea ce se fcuse pn atunci. Ar fi putut face Elar munca lui Seldon, acum trei decenii? Desigur c nu. i ce era att de remarcabil la faptul c Elar se gndise la principiul ecuaiilor ahaotice, odat ce fundamentul fusese realizat? Totui Seldon nu se simea n largul lui atunci cnd se ntlnea cu Elar. Vrsta obosit fa-n fa cu tinereea nflcrat. Dar Elar nu-i dduse niciodat motive s simt diferena de ani. Niciodat nu-i artase lui Seldon altceva dect cel mai adnc respect. Niciodat nu insinuase c Seldon trecuse de floarea vrstei. Desigur, Elar se arta interesat de apropiatele festiviti. Seldon descoperise c Elar sugerase aceast srbtorire. (Era cumva sta un mod subtil de a-i sublinia lui Seldon vrsta naintat? Nu, excluse posibilitatea. Dac gndea asta, nsemna c se molipsise de la Dors, bnuind pe toat lumea de intenii rele.) Elar nainta cu pai mari spre el i spuse: Maestre! Seldon fcu o grimas, ca ntotdeauna. Prefera ca membrii importani ai Proiectului si spun Hari, dar nu avea rost s fac nazuri doar pentru atta lucru. Maestre, spuse Elar. Se zvonete c ai fost chemat ntr-o audien la generalul Tennar. Da. E noul ef al juntei militare, i bnuiesc c dorete s m ntrebe cum stau cu psihoistoria. Sunt ntrebat n legtur cu ea nc din timpul lui Cleon i al lui Demerzel. (Noul ef! Junta era ca un caleidoscop, unii dintre membrii si cdeau n dizgraie i alii se ridicau din nimic.) ns eu neleg c el dorete ca audiena s aib loc acum... chiar n mijlocul aniversrii zilei de natere. Nu conteaz. Putei srbtori i fr mine. Nu, Maestre, nu se poate. Sper c nu te superi, dar noi ne-am unit i am conceput o petiie pe care am trimis-o la Palat, amnnd ntlnirea cu o sptmn. Ce? fcu necjit Seldon. Sunt sigur c asta a fost considerat obrznicie din partea voastr... foarte riscant, chiar. A mers destul de bine. Au amnat. Ai nevoie de timpul sta. Pentru ce am nevoie de o sptmn? Elar ovi: Pot vorbi sincer, Maestre? Bineneles c poi. Cnd am cerut eu ca cineva sa vorbeasc altfel dect sincer? Elar se tulbur puin, pielea alb nroindu-se, dar vocea rmase ferm: Nu-mi este uor s-i spun asta, Maestre. Eti un geniu al matematicii. Nimeni de la Proiect nu se ndoiete de acest lucru. Nimeni din Imperiu m refer la cei care te cunosc i cunosc n acelai timp i matematicile nu se ndoiete. Totui, nimeni nu este un geniu universal. tiu asta tot att de bine ca i tine, Elar. Da. ns i lipsete darul de a te descurca cu oamenii obinuii... cu "stupid people". i lipsete o oarecare capacitate de a accepta compromisul i dac ai de-a face cu cineva puternic n guvern i n acelai timp provenind din categoria "stupid people", poi pune foarte uor n pericol Proiectul. Ba chiar i propria-i via, pur i simplu din cauz c eti prea sincer. Hei, ce se ntmpl aici? Am devenit deodat un copil? De multa vreme am de-a face cu politicienii. Am fost Prim Ministru timp de zece ani, probabil c-i aminteti. Iart-m, Maestre, dar n-ai fost unul deosebit de eficient. Ai avut de-a face cu Primul Ministru Demerzel, care era foarte inteligent, i cu mpratul Cleon, care era foarte prietenos. Acum te vei ntlni cu militari. Ei nu sunt nici inteligeni, nici prietenoi... ci cu totul altceva. Am avut de-a face i cu militari. Uite c am supravieuit. N-ai avut de-a face cu generalul Dugal Tennar. El este cu totul altceva. l cunosc. l cunoti? L-ai mai ntlnit? Nu-l cunosc personal, dar vine din Mandanov, care, din cte tii, este sectorul meu natal. Avea putere acolo nc nainte de a se altura juntei i a avansa n ierarhie. i ce anume tii referitor la el? Ignorant, superstiios, violent. Nu e un om cu care s te poi nelege uor... Poi folosi aceast sptmna pentru a gsi metode de abordare.

Seldon i muc buza inferioar. Ceea ce spusese Elar avea sens. Trebuia s recunoasc faptul c, avnd planuri ascunse, era dificil s manipulezi o persoan stupid, plin de auto-consideraie, uor iritabil, cu o for colosal la dispoziie. Spuse, ncurcat: M descurc eu cumva. Junta militar reprezint o situaie instabil pentru Trantor-ul de astzi. A fost la putere o perioad mai ndelungat dect cea prevzut. Am verificat noi aa ceva? Nu eram la curent c facem studii de stabilitate referitoare la junta. Doar cteva calcule de-ale lui Amaryl, care s-a folosit de ecuaiile tale ahaotice. Apoi, dup o pauz: Apropo, am vzut pe undeva c au fost denumite "Ecuaiile Elar". Nu de ctre mine, Maestre. Sper c nu te deranjeaz, dar eu nu sunt de acord cu aa ceva. Atunci cnd dm vreun nume unui element psihoistoric, trebuie s inem cont de rolul su funcional i nu de persoana celui care l-a creat. Cnd intervin elementele personale, apare i invidia. neleg i sunt cu totul de acord, Maestre. De fapt, spuse Seldon cu o urm de vinovie, ntotdeauna am considerat c este greit s se vorbeasc despre Ecuaiile Seldon ale Psihoistoriei. Problema este c au fost folosite de atia ani nct nu este indicat s le modificm. Iart-m c-i spun asta, Maestre, dar tu eti un caz de excepie. Nimeni, cred, nu iar putea contesta inventarea psihoistoriei... Dar, dac-mi permii, a dori s revenim la ntlnirea cu generalul Tennar. Da? Ce-ar mai fi ele adugat? M ntreb dac nu cumva ar fi mai bine s nu te ntlneti cu el, s nu vorbeti cu el, s nu tratezi cu el. Cum pot evita aa ceva, dac m cheam ntr-o audien? Poi invoca faptul c eti bolnav, trimind pe altcineva n locul tu. Pe cine? Elar tcu, dar tcerea sa era elocvent. Pe tine, nelese Seldon. A fi cel mai indicat, nu? Eu provin din acelai sector ca i generalul, i asta ar putea atrna n balan. Eti un om ocupat, ai o vrst naintat i poi spune c nu te simi bine. Dac merg eu n locul tu te rog s m scuzi, Maestre m pot descurca i l pot manevra mai uor dect tine. Adic s mini. Dac este necesar. i-ai asuma un risc enorm. Nu prea mare. M ndoiesc c ar ordona s fiu executat. Dac l voi enerva, ceea ce nu este imposibil, atunci pot invoca sau o poi face tu pentru mine tinereea i lipsa de experien. n orice caz, dac dau eu de necazuri, i nu tu, pericolul va fi mult mai mic. M gndesc la Proiect, care poate avansa chiar i n absena mea, dar care nu poate face nimic fr tine. Seldon spuse, ncruntndu-se: Nu am de gnd s m ascund n spatele tu, Elar. Dac omul vrea s m vad, m va vedea. Nu sunt de acord s tremur i s te rog pe tine s-i asumi riscuri n locul meu. Ce i nchipui despre mine? C eti un om deschis i sincer... cnd de fapt este nevoie de un om cu mult talent diplomatic. Voi avea i talent diplomatic... dac va fi nevoie. Te rog s nu m subestimezi, Elar. Elar ddu din umeri, decepionat: Foarte bine. Nu te pot contrazice dect pn la un anumit punct. De fapt, Elar, mi-a fi dorit s nu fi amnat ntlnirea. ntre a participa la srbtorirea zilei mele de natere i ntlnirea cu generalul, prefer a doua variant. Ideea asta, cu serbarea, nu a fost a mea. Vocea i se stinse ntr-un mormit. mi pare ru, spuse Elar. Ei bine, spuse resemnat Seldon, vom vedea ce va fi. Se ntoarse i plec. Cteodat i dorea cu ardoare s fi putut conduce ceea ce se numea "grup compact". Aa ar fi fost sigur c totul decurgea aa cum dorea el, lsnd subalternilor o foarte slab posibilitate de manevr sau chiar nici o posibilitate. ns asta ar fi cerut enorm de mult timp, eforturi enorme i l-ar fi lipsit de ocazia de a lucra el nsui la psihoistorie. n plus, nici nu era fcut pentru aa ceva. Oft. Va trebui s vorbeasc cu Amaryl.

10 Seldon ddu buzna n biroul lui Amaryl, neanunat. Yugo, spuse el fr introducere, ntlnirea cu generalul Tennar a fost amnat. Se aez, enervat. Amaryl avu nevoie de cteva momente pentru a-i decupla mintea de la preocuprile psihoistorice. Ridic n cele din urm privirea i spuse: Ce motiv a invocat? Nu el a amnat-o. Unii dintre matematicienii notri au aranjat amnarea, astfel nct s nu se suprapun cu aniversarea zilei mele de natere. Chestia asta m-a deranjat foarte mult. Pentru ce i-ai lsat s-o fac? Nu i-am lsat. Au aranjat lucrurile, fr s m ntrebe pe mine. Ddu din umeri: ntr-un fel, este greeala mea. M-am plns peste tot c mplinesc aizeci de ani, aa c toat lumea i nchipuie c trebuie s m bine-dispun cu aniversarea asta. Desigur, ne putem folosi de acest rgaz, spuse Amaryl. Seldon se aplec nainte, cuprins deodat de ngrijorare: E ceva n neregul? Nu. Eu nu vd, dar nu stric s mai facem nite verificri. Ascult, Hari, asta este prima oar n aproape treizeci de ani cnd psihoistoria a ajuns n stadiul n care poate face o predicie. Nu e cine tie ce o gmlie n vastul continent al omenirii dar este cel mai bun lucru pe care l-am avut pn acum. n regul. Vrem s profitm de ea, s vedem cum merge, s ne dovedim nou nine c psihoistoria este ceea ce credem: o tiin care poate face predicii. Chiar i aceast mic predicie este foarte complex i eu sunt de acord cu nc o sptmn de cercetri. Foarte bine, atunci. Te voi consulta asupra acestei probleme nainte de a merge la general, ca s vd dac trebuie fcut vreo modificare de ultim moment. ntre timp, Yugo, ai grij s nu transpire vreo informaie despre ceea ce facem noi aici. Nimeni nu trebuie s afle. Dac dm gre, nu vreau ca oamenii care lucreaz la Proiect s-i piard ncrederea. Vom suporta doar noi doi eecul i vom continua. Amaryl zmbea extrem de rar. De data aceasta, zmbetul era nostalgic: Tu i cu mine. i aduci aminte cnd eram doar noi doi? mi aduc foarte bine aminte, i s nu crezi c nu duc dorul acelor zile. Nu aveam prea multe lucruri care s ne ajute... Nici mcar Primul Radiant, ca s nu mai vorbim de Electro-Clarificator. Dar erau zile fericite. Da, fericite, spuse Amaryl aprobndu-l. 11 Universitatea fusese transformat i Hari Seldon nu-i putu reprima un sentiment de satisfacie. Birourile centrale destinate lucrului la Proiect nfloriser n culoare i lumin, cu holograme care pluteau prin aer i prezentau imagini tri-dimensionale cu Seldon n diferite locuri i la diferite momente. Era Dors Venabili zmbind, prnd ntructva mai tnr... Raych, adolescent, nc needucat... Seldon i Amaryl, incredibil de tineri, aplecai deasupra computerelor. Era chiar i o imagine fugar cu Demerzel, iar Seldon simi cum inima i se umple de dor pentru vechiul su prieten i pentru sigurana pierdut. mpratul Cleon nu aprea nicieri n holograme. Nu din cauz c nu ar fi existat holograme cu el, dar nu era nelept s aduci oamenilor aminte de vechile vremuri Imperiale, acum cnd conducea junta militar. Era ca o explozie, totul nflorea, umplnd camer dup camer, cldire dup cldire. Se gsise timpul necesar pentru a transforma Universitatea ntr-un fel de carnaval, care pentru Seldon nu avea asemnare. Pn i luminile cupolei fuseser stinse pentru a se crea o noapte artificial, n care Universitatea urma s strluceasc timp de trei zile. Seldon aproape c striga, pe jumtate mgulit, pe jumtate ngrozit: Trei zile! Trei zile, spuse Dors Venabili. Universitatea nici nu vrea s aud de mai puin. Cte cheltuieli! Ct munc! fcu Seldon ncruntndu-se. Cheltuielile sunt minime n comparaie cu ceea ce ai fcut tu pentru Universitate, spuse Dors. Iar munca a fost voluntar. Studenii au avut grij de tot. Acum se vedea o imagine panoramic a Universitii. Seldon o privi cu un zmbet pe buze, n ciuda expresiei serioase.

Eti mgulit, spuse Dors. n ultimele luni nu ai fcut altceva dect s mormi c nu vrei nici o aniversare, pentru c eti un om btrn. i acum... uit-te la tine. Ei bine, trebuie s recunosc c sunt flatat. Nu mi-am imaginat c vor face aa ceva. De ce nu? Hari, eti un idol. ntreaga lume ntregul Imperiu te cunoate. Nu m cunosc, spuse Seldon dnd viguros din cap. Nici unul dintr-un miliard nu tie ceva despre mine... i cu att mai puin despre psihoistorie. Nimeni din afara Proiectului nu are vreo idee despre cum funcioneaz psihoistoria. De fapt, nici mcar toi cei din interior nu cunosc cum funcioneaz. Asta nu are importan, Hari. Tu eti important. Chiar i cvadrilioanele care nu tiu nimic despre tine personal sau despre munca ta, tiu c Hari Seldon este cel mai mare matematician din Imperiu. Ei bine, spuse Seldon privind n jur, aa m-au fcut s m simt acum. Dar trei zile i trei nopi! Locul sta va fi fcut praf. Nu. Toate arhivele au fost duse n alt parte. Computerele i celelalte echipamente au fost protejate. Studenii au alctuit un fel de for de securitate care va avea grij s nu se strice nimic. Tu te-ai ocupat de astea, Dors, nu-i aa? spuse Seldon zmbindu-i cu drag. Nu numai eu. Am fost mai muli. Colegul tu Tamwile Elar a muncit cu o abnegaie incredibil. Seldon se ncrunt. Ce e n neregul cu Elar? ntreb Dors. mi tot spune "Maestre". Dors ddu din cap, aprobndu-l: Da, ntr-adevr, asta este o crim ngrozitoare. Seldon nu o lu n seam i spuse: i este tnr. Din ce n ce mai ru. Haide, Hari, va trebui s nvei s mbtrneti cu delicatee... i, pentru nceput, va trebui s ari c te bucuri. Asta le va face celorlali plcere, le va amplifica buna dispoziie i desigur c asta i vrei. Haide. F un tur. Nu te ascunde aici, cu mine. Salut pe toat lumea. Zmbete. ntreab-i de sntate. i nu uita c, dup banchet, va trebui s ii un discurs. Ursc banchetele. Dar i mai mult dect banchetele, ursc discursurile. Eti obligat, n-ai ce face. Acum, mic-te! Seldon oft teatral i se conform. Fcea o impresie puternic, stnd n aleea care ducea la sala principal. Nu mai purta robele voluminoase de Prim Ministru, nici hainele heliconiene din tineree. De data aceasta, Seldon purta un costum care-i oglindea poziia social nalt: pantaloni strmi, cu pliuri nguste, vest. Vesta era modificat, deasupra inimii se esuse: "Proiectul de Psihoistorie Seldon de la Universitatea Streeling". Strlucea ca un far pe fondul gri-titanium al costumului. Ochii lui Seldon clipeau pe o fa ridat de vrst. Cei aizeci de ani erau trdai att de riduri ct i de prul alb. Intr n sala n care petreceau copiii. Fusese complet golit, nu se gseau dect cteva mese gemnd sub mncare. Copiii se repezir spre el imediat ce l vzur tiind, desigur, ca el era motivul pentru care se ddea petrecerea i Seldon ncerc s evite degetele care se ntindeau spre el s-l apuce. Stai, copii, stai, spuse el. Dai-v puin mai n spate. Scoase din buzunar un mic robot computerizat i l aez pe podea. ntr-un Imperiu fr roboi, jucria asta era de ateptat s mreasc ochii tuturor. Era de forma unui mic animal cu blan, dar avea de asemenea posibilitatea s-i schimba nfiarea, fr avertisment (strnind de fiecare dat rsetele copiilor). Cnd i schimba nfiarea, sunetele pe care le scotea se schimbau la rndul lor. Uitai-v la el, spuse Seldon, jucai-v, i ncercai s nu-l stricai. Mai trziu vei primi fiecare cte unul. Se strecur n culoarul care ducea spre camera principal i i ddu seama c Wanda l urmrea. Bunicule, spuse ea. Da, sigur, cu Wanda altfel stteau lucrurile. Se aplec, o ridic n aer, o nvrti, apoi o puse jos. Te distrezi, Wanda? ntreb el. Da, spuse ea, dar nu intra n camera aia. De ce nu, Wanda? Este camera mea. Este biroul n care lucrez. Acolo am avut visul urt. tiu, Wanda, dar s-a terminat, nu-i aa? Ezit puin, apoi o conduse pn la unul dintre scaunele dispuse pe marginea culoarului. Lu loc, apoi o aez pe genunchii si. Wanda, spuse el, eti sigur c a fost un vis?

Cred ca a fost un vis. Dormeai cu adevrat? Cred c da. Nu prea se simea n largul ei vorbind despre acest subiect. Ei bine, spuse el, vis sau nu, erau doi brbai i vorbeau despre moartea-limonad, nu-i aa? Wanda aprob din cap, cu o micare nesigur. Eti sigur c au spus limonada? ntreb Seldon. Wanda aprob din nou. Poate c au spus altceva i tu ai crezut c au pronunat limonada? Au spus limonada. Seldon trebuia s se mulumeasc doar cu att: Foarte bine, atunci fugi de-aici i te distreaz, Wanda. Uit visul. Foarte bine, bunicule. Se nveseli din nou, imediat ce visul fu lsat deoparte, i plec s se distreze. Seldon plec n cutarea Manellei. Avu nevoie de foarte mult timp pentru a reui, deoarece la fiecare pas era oprit, felicitat, i obligat s poarte o scurt discuie. n cele din urm, o vzu n deprtare. Se ndrept spre ea, murmurnd: Scuzai... Scuzai... E cineva cu care trebuie s... Scuzai... Ajunse la ea, dup mult chinuial. Manella, spuse el trgnd-o ntr-o parte i zmbind mecanic n toate direciile. Da, Hari, spuse ea. S-a ntmplat ceva? Este vorba despre visul Wandei. S nu-mi spui c nc mai vorbete despre el. Ei bine, nc o deranjeaz. Ascult, avem limonad la petrecere, nu-i aa? Desigur, copiii sunt topii dup ea. Am adugat cteva esene mycogeniene i le-am pus n phrue mici, de diferite forme, iar copiii le ncearc una dup alta, s vad care-i mai bun. i adulii au but din ea. i eu. De ce nu guti, Hari? Este nemaipomenit. M gndesc. Dac n-a fost un vis, dac fetia chiar a auzit doi brbai vorbind despre moartea-limonad... Se opri, ca i cum i-ar fi fost ruine s continue. Te gndeti c cineva a otrvit limonada? ntreb Manella. Este ridicol. Pn acum, toi copiii s-ar fi mbolnvit sau ar fi murit. tiu, murmur Seldon. tiu. Plec de-acolo, fr nici o int, i aproape c nu o vzu pe Dors atunci cnd trecu pe lng ea. l apuc de cot: Ce-i cu figura asta pe tine? Pari ngrijorat. M-am gndit la visul Wandei, acela cu moartea-limonad. i eu, dar pn acum n-am reuit s descopr nimic care s-mi confirme bnuielile. Nu pot s nu m gndesc la posibilitatea otrvirii. Nu te mai gndi. Te asigur c fiecare bucic din mncarea care a fost adus la petrecerea asta a fost testat molecular. tiu, ai s spui din nou c sunt paranoic, dar sarcina mea este s te protejez, iar eu asta i fac. i totul este... Nici un pic de otrav. Te asigur. Seldon zmbi: Atunci, totul e n regul. M simt mai uurat. N-a fi crezut... S sperm c nu, spuse sec Dors. ns acum, mai mult dect alarma asta fals cu otrava, m ngrijoreaz faptul c peste cteva zile vei merge n audien la monstrul acela, Tennar. Nu-i mai spune monstru, Dors. Fii prudent. Suntem nconjurai de urechi i de limbi. Dors cobor imediat vocea: Cred c ai dreptate. Privete n jur. Toate figurile astea zmbitoare... i totui, cine tie care dintre "prietenii" notri va da raportul agenilor sau efului, la sfritul petrecerii? Of, oamenii! Nici nu i-ar veni s crezi c mai pot exista astfel de uneltiri josnice, dup mii de secole de existen. Mi se pare un lucru att de inutil! i totui, tiu ct ru i se poate face. De aceea voi merge cu tine, Hari. Imposibil, Dors. Nu vei face dect s complici lucrurile. Voi merge singur i nu voi pi nimic. Habar nu ai cum s-l iei pe general. Seldon fcu o min serioas: i ce, tu tii? Ai vorbit exact ca Elar. i el este convins c sunt un biet naiv neajutorat. i el vrea s vin cu mine... sau, mai degrab, s mearg n locul meu... M ntreb ci oameni de pe Trantor ar fi dispui s-mi ia locul.

Dup care adug, sarcastic: Zeci? Milioane? 12 Timp de zece ani, Imperiul Galactic nu avusese mprat, ns modul n care erau administrate domeniile Palatului Imperial nu arta acest lucru. Obiceiurile formate de-a lungul miilor de ani continuau chiar i n absena mpratului. Asta nsemna, desigur, c nu exista nici o persoan mbrcat n robe Imperiale care s prezideze formalitile de un fel sau altul. Nici o voce Imperial care s dea ordine; nici o dorin Imperial care s fie adus la cunotina tuturor; nu se fceau simite mulumirile sau suprrile Imperiale; distraciile Imperiale nu mai nsufleeau Palatul; bolile Imperiale nu l mai ntunecau. Apartamentele mpratului din Micul Palat erau prsite... familia Imperial nu mai exista. i totui, armata de grdinari pstra domeniile ntr-o perfect stare. O armat de servitori inea cldirile ntr-o forma de vrf. Patul mpratului niciodat folosit era aranjat n fiecare zi, cu cearafuri curate; camerele erau inute curate; totul funciona impecabil; i ntreaga echip Imperial, de la vrf i pn la baz, lucra la fel ca ntotdeauna. Funcionarii superiori ddeau ordine ca i cnd mpratul ar fi trit, comenzi care tiau c ar fi fost date de nsui mpratul. n foarte multe cazuri, n special n ealoanele superioare, personalul era acelai ca i n ultima zi de viaa a lui Cleon. Noul personal angajat era instruit cu mare atenie, pentru a se conforma tradiiilor pe care trebuiau s le serveasc. Era ca i cum Imperiul, obinuit cu domnia unui mprat, spera ca aceast "domnie fantom" s-l in unit. Junta tia acest lucru... sau, dac nu-l tia, l intuia vag. n zece ani, nici unul dintre acei militari care crmuise Imperiul nu se mutase n apartamentele personale ale mpratului, din Micul Palat. Oricare ar fi fost puterea acestor oameni, ei nu erau Imperiali, i tiau c nu aveau nici un drept acolo. Gloata care suporta pierderea libertii nu ar fi suportat vreun semn de lips de respect la adresa mpratului... fie el viu sau mort. Nici generalul Tennar nu se mutase n frumoasa cldire care adpostise mpraii din peste zece dinastii diferite, timp de atta vreme. i alesese locuina i biroul ntr-una din cldirile construite la periferia domeniilor micue, dar construite ca nite fortree, suficient de solide pentru a suporta un asediu, nconjurate de cldiri mai mici care adposteau o enorm for de securitate. Tennar era ndesat i avea musta. Nu era vorba de o musta dahlit, viguroas i abundent, ci de una retezat deasupra buzei superioare, lsnd descoperit o mic fie de piele ntre marginea mustii i buz. Mustaa era rocat; ochii albatri, reci. Fusese probabil un brbat frumos n tineree, dar faa era acum durdulie, iar ochii semnau cu nite fante prin care, mai mult dect orice alt sentiment, rzbtea mnia. Aa c spuse mnios ca unul care se simea stpn absolut peste milioane de lumi i care totui nu ndrznea s-i spun mprat spre Hender Linn: Pot ntemeia o dinastic proprie. Privi mprejur, ncruntat: sta nu-i un loc demn de stpnul Imperiului. Linn spuse blajin: Important este s fii stpn. Mai bine s fii stpn ntr-o colib dect marionet ntrun palat. Dar i mai bine este s fii stpn ntr-un palat. De ce nu? Linn avea gradul de colonel, dei nu participase niciodat la vreo aciune militar. Funcia lui era s-i spun lui Tennar ceea ce vroia s aud i de a transmite celorlali ordinele acestuia, neschimbate. Din cnd n cnd dac se putea face fr riscuri ncerca s-l ndrume pe Tennar spre aciuni mai prudente. Linn era bine cunoscut ca "Lacheul lui Tennar" i tia asta. Nu l deranja foarte tare. Ca lacheu, era n siguran... fusese martor la prbuirea altora, prea mndri pentru a fi lachei. Va sosi o vreme, desigur, cnd nsui Tennar va fi nlocuit, n panorama mereu schimbtoare a juntei, dar Linn spera c i va da seama la timp, salvndu-i pielea... Sau poate c nu va reui. Totul avea un pre. Nu exist nici un motiv pentru care nu poi ntemeia o dinastie, generale, spuse Linn. Muli alii au fcut-o, n lunga istorie a Imperiului. Totui, este nevoie de timp pentru aa ceva. Oamenii se adapteaz ncet. De obicei, de-abia cel de-al doilea sau al treilea din dinastie este acceptat ca mprat. Nu cred aa ceva. Nu trebuie dect s m proclam mprat. Cine va ndrzni s

crteasc? Pumnul meu este foarte puternic. ntr-adevr, generale. Puterea ta nu este pus la ndoial pe Trantor i n Suburbii, dar este posibil ca muli n Provincie s nu accepte deocamdat o nou dinastie Imperial. Suburbie sau Provincie, fora militar supune totul. Este o veche maxim Imperial. i este valabil nc, spuse Linn, dar multe dintre provincii au fore armate proprii i s-ar putea s nu fie de partea ta. Trim vremuri grele. Deci, m sftuieti s fiu prudent. ntotdeauna sfatul meu este de partea prudenei, generale. ntr-o zi s-ar putea s consider c m-am sturat de sfatul tu. Linn cobor capul: Eu nu dau dect sfaturile care cred c-i sunt bune i utile, generale. i atunci cnd m tot pisezi la cap cu Hari Seldon, tot sfat bun se cheam c este? Este cel mai mare pericol pentru tine, generale. Mereu mi spui asta, dar nu mi se pare c ai dreptate. Este un biet profesor universitar. ntr-adevr, spuse Linn, dar pe vremuri a fost Prim Ministru. tiu, dar asta s-a ntmplat pe vremea lui Cleon. A mai fcut ceva de-atunci? Trim vremuri grele, guvernatorii din Provincie sunt refractari... i tu mi spui c un profesor este cel mai mare pericol pentru mine? De ce? Linn spuse cu mare precauie (pentru c trebuia s fii foarte prudent atunci cnd i ddeai lecii generalului): Uneori este o greeal s presupui c un om linitit i care nu-i sare n ochi este n acelai timp inofensiv. Seldon n-a fost deloc inofensiv pentru cei cu care s-a nfruntat. Acum douzeci de ani, micarea Joranumit aproape c l-a distrus pe puternicul Prim Ministru al lui Cleon, Eto Demerzel. Tennar ncuviin, dar uoara cut dintre sprncene trda efortul de a-i aminti subiectul. Iar Seldon este cel care l-a distrus pe Joranum, spuse Linn, i i-a urmat lui Demerzel ca Prim Ministru. Micarea Joranumit a supravieuit, ns Seldon a reuit n cele din urm s o distrug i pe aceasta, dar fr s poat mpiedica asasinarea lui Cleon. ns Seldon a supravieuit, nu-i aa? Ai perfect dreptate. Seldon a supravieuit. Da, este ciudat. A nu mpiedica asasinarea mpratului nseamn moartea pentru Primul Ministru. Aa s-ar fi cuvenit. Totui, junta i-a cruat viaa. Se pare c aa a considerat c este mai nelept. De ce? Linn oft ca pentru sine: Exist ceva numit psihoistorie, generale. Nu cunosc nimic despre chestia asta, spuse foarte hotrt Tennar. De fapt, i aducea vag aminte c Linn ncercase s-i vorbeasc de cteva ori n legtur cu aceast ciudat colecie de silabe. Niciodat nu dorise s asculte i Linn nu insistase. Tennar nu dorea s aud nici acum despre asta, dar cuvintele lui Linn aveau parc o ncrctur foarte presant. Tennar se gndi c poate ar fi mai bine s aplece urechea. Aproape nimeni nu tie nimic despre ea, spuse Linn, ns exist civa... intelectuali, care o gsesc interesant. i ce este? Este un sistem matematic complex. Tennar scutur din cap: Da, te rog s m scuteti cu matematica. tiu s numr diviziile militare. Alte matematici nu-mi trebuie. Ideea este, spuse Linn, c psihoistoria poate face predicii asupra viitorului. Generalul holb ochii: Adic Seldon sta este un prezictor? Nu n modul obinuit. Este o chestie bine fundamentat tiinific. Nu cred. Este greu de crezut, dar Seldon a devenit un fel de obiect de cult aici, pe Trantor i n anumite locuri din Provincii. Psihoistoria dac poate fi folosit pentru a prezice viitorul, sau chiar dac oamenii doar cred acest lucru poate fi un important sprijin pentru regim. Sunt sigur c ai neles deja, generale. Nu trebuie dect s prezici c regimul nostru va aduce pacea i prosperitatea Imperiului. Oamenii, creznd n acest lucru, vor ajuta ei nii la ndeplinirea profeiei. Pe de alt parte, dac Seldon dorete contrariul poate prezice rzboi civil i ruin. Oamenii vor crede, bineneles, iar asta va destabiliza

regimul. n cazul sta, colonele, s avem grij ca profeiile psihoistoriei s fie aa cum vrem noi. Seldon face profeiile, i se pare c nu este un prieten al regimului nostru. Este important, generale, s facem deosebirea ntre Hari Seldon i Proiectul care se desfoar la Universitatea Streeling pentru a desvri psihoistoria. Psihoistoria ne poate fi extrem de util, dar asta numai dac nu este folosit de Seldon. i exist alii care o pot face n locul lui? O, da, dar trebuie s scpm de Seldon. i ce-i att de greu? Un ordin de execuie... i gata, s-a terminat. Ar fi mai bine, generale, ca guvernul s nu fie implicat direct n aceast treab. Explic-te! Am aranjat s aib o ntlnire cu tine, astfel nct s-i poi folosi talentele pentru a-i verifica personalitatea. Vei putea judeca atunci dac unele sugestii la care m gndesc eu sunt valabile sau nu. i cnd trebuie s aib loc ntlnirea? Trebuia s aib loc foarte curnd, dar unii dintre oamenii si care lucreaz la Proiect au cerut o amnare de cteva zile, din cauz c erau n mijlocul aniversrii zilei de natere a lui Seldon... a aizecea, pare-se. S-a considerat c este mai nelept s permitem o amnare de o sptmn. De ce? ntreb Tennar. mi displace s dm semne de slbiciune. Foarte adevrat, generale. Foarte adevrat. Instinctele tale sunt, ca ntotdeauna, corecte. Totui, am apreciat c ar fi spre binele statului s aflm ce implic aniversarea zilei de natere... care are loc chiar acum. De ce? Orice informaie este util. N-ai vrea s vezi cteva nregistrri fcute la aniversare? Figura generalului rmase ntunecat: Este necesar? Cred c i se va prea interesant. nregistrarea imagine i sunet era excelent i veselia prezent la aniversare umplu camera auster a generalului. Vocea optit a lui Linn fcea comentarii: Cea mai mare parte din ceea ce vezi, generale, are loc n complexul Proiectului, dar este implicat tot restul Universitii. Vom avea peste cteva momente o vedere luat de sus, i vei vedea c aniversarea acoper o zon vast. De fapt, dei nu am acum disponibile toate dovezile, exist cteva coluri pe planet cele mai multe fiind Universiti i sedii de sector unde au loc ceea ce putem numi "manifestri de simpatie". Srbtorile continu i vor dura cel puin nc o zi. Vrei s-mi spui c asta-i o srbtoare rspndit n ntreg Trantor-ul? Da, afecteaz doar clasele intelectuale, ns are o rspndire neobinuit. S-ar putea chiar s auzim ecouri de pe alte lumi n afar de Trantor. De unde ai fcut rost de nregistrarea asta? Linn zmbi: Avem oameni infiltrai n Proiect, informatori siguri. Nimic nu se poate ntmpla fr tirea noastr. Deci, Linn, care sunt concluziile tale? Eu am impresia c Hari Seldon se afl n centrul unui cult al personalitii. S-a identificat att de mult cu psihoistoria nct dac ar fi s scpm de el ntr-o manier prea fi, am distruge iremediabil credibilitatea acestei tiine. Un lucru care nu ne poate ajuta cu nimic. Pe de alt parte, generale, Seldon mbtrnete i nu este greu s ne imaginm c va fi nlocuit de altcineva: cineva ales de noi, adept al scopurilor i speranelor noastre pentru Imperiu. Dac Seldon ar putea fi nlturat astfel nct totul s par natural, de altceva nici nu avem nevoie. i crezi c ar trebui s m ntlnesc cu el? ntreb generalul. Da, pentru a-i aprecia personalitatea i a decide ce trebuie s facem. Dar trebuie s fim prudeni, pentru c este un om cu mare popularitate. Am mai avut eu de-a face cu oameni populari, spuse ntunecat Tennar. 13 Da, spuse Hari Seldon, a fost un mare triumf. M-am simit minunat. Abia atept s mplinesc aptezeci de ani, ca s se repete totul. Dar adevrul este c sunt epuizat. Atunci ofer-i o noapte bun de somn, tat, spuse Raych zmbind. Un remediu foarte la ndemn.

Nu tiu ct de bine m pot odihni, cnd peste cteva zile trebuie s m ntlnesc cu marele nostru conductor. Nu vei merge singur, spuse hotrt Dors Venabili. Seldon se ncrunt: Nu m mai bate la cap, Dors. Este foarte important s merg singur. Nu vei fi n siguran dac vei merge singur. i aduci aminte ce s-a ntmplat acum zece ani, cnd ai refuzat s m lai s te nsoesc pentru a-i ntmpina pe grdinari? N-am cum s uit, Dors, mi aduci aminte de cte dou ori pe sptmn. Totui, n cazul de fa intenionez s merg singur. Ce mi-ar putea face dac merg acolo ca un om btrn, absolut inofensiv, pentru a afla ce dorete de la mine? Ce crezi c vrea? spuse Raych mpreunnd minile. Cred c vrea ceea ce a vrut i Cleon dintotdeauna. Voi descoperi c a aflat despre capacitatea psihoistoriei de a prezice viitorul, i va dori s o foloseasc n scopuri personale. Acum aproape treizeci de ani i-am spus lui Cleon c psihoistoria nu era nc n stadiul de a face aa ceva. I-am spus asta n tot timpul ct am fost Prim Ministru... iar acum va trebui s-i spun generalului Tennar acelai lucru. De unde tii c te va crede? spuse Raych. Am s m gndesc eu la ceva care s-l conving. Nu vreau s mergi singur, spuse Dors. Dorina ta nu schimb lucrurile, Dors. n acest moment, fur ntrerupi de Tamwile Elar. Eu sunt singurul de aici care nu face parte din familie, spuse el. Nu tiu dac prerea mea ar fi binevenit. D-i drumul, spuse Seldon. Unde intr unul, intr toi. A dori s sugerez un compromis. Ce-ar fi s mergem civa dintre noi cu Maestrul? Mai muli. Ne vom comporta ca o escort triumftoare, un fel de final al aniversrii zilei de natere... Stai, nu vreau s spun c vom da buzna cu toii n biroul generalului. De fapt, nici nu vom intra pe domeniile Palatului Imperial. Vom sta n nite camere de hotel, n Sectorul Imperial, imediat n vecintatea domeniilor Hotelul Sfritul Cupolei va fi tocmai potrivit i ne vom oferi o zi de distracie. Exact asta mi lipsea! pufni Seldon. O zi de distracii. Nu tu, Maestre, spuse prompt Elar. Tu te vei ntlni cu generalul Tennar. ns noi vom da celor din Sectorul Imperial o idee despre popularitatea ta... poate c i generalul va lua not de acest lucru. Dac tie c noi i ateptm ntoarcerea, poate c se va comporta cuviincios. Urm o linite profund. n cele din urm, Raych spuse: Mi se pare prea exhibiionist soluia. Nu se potrivete cu imaginea pe care o are lumea despre tata. Pe mine nu m intereseaz imaginea lui Hari, spuse Dors. M intereseaz sigurana lui. Eu zic c dac nu ne putem impune prezena n faa generalului, pe domeniile Imperiale, atunci am putea mcar s ne adunm n numr ct mai mare n apropierea lui. Este cel mai bun lucru pe care-l putem face. Mulumesc, Dr. Elar, a fost o sugestie foarte bun. Mie nu-mi place, spuse Seldon. Mie da, spuse Dors. i dac astfel m pot apropia ct mai mult posibil pentru a-i asigura protecia, atunci insist asupra soluiei. Manella, care ascultase pn atunci fr s intervin, spuse: Ar putea fi amuzant s facem o vizit la Hotelul Sfriul Cupolei. Nu la distracie m gndesc eu, spuse Dors. Dar votul meu este pentru. i aa rmase stabilit. n ziua urmtoare, douzeci dintre cei mai importani membri ai Proiectului de Psihoistorie traser la Hotelul Sfritul Cupolei, nchiriind camere care ddeau nspre domeniile Palatului Imperial. n urmtoarea sear, Hari Seldon, escortat de grzile narmate ale generalului, fu dus n audien. Aproape n acelai timp, Dors Venabili dispru, dar absena ei nu fu remarcat imediat. Iar cnd fu remarcat, nimeni nu reui s-i dea seama ce i se ntmplase. Nelinitea lu locul atmosferei de bun dispoziie. 14 Dors Venabili trise timp de zece ani pe domeniile Palatului Imperial. Ca soie a Primului Ministru, avea acces n orice loc de pe domeniu i putea trece liber frontiera dintre cupol i zona deschis; codul de intrare erau amprentele sale digitale. n confuzia care urm asasinrii lui Cleon, codul ei nu fusese niciodat scos. Acum,

cnd pentru prima oar de la acea zi ngrozitoare dorea s intre n domeniul deschis, o putea face. tiuse dintotdeauna c nu va reui uor acest lucru dect o singur dat, deoarece, dup descoperire, codul ei va fi scos... dar ocazia sosise acum. Intrnd n zona deschis, remarc o brusc ntunecare a cerului i simi o considerabil scdere a temperaturii. Lumea de sub cupol era inut ntotdeauna noaptea un pic mai luminat dect n noaptea natural, iar n timpul zilei lumina era un pic mai atenuat. i, bineneles, temperatura de sub cupol era ntotdeauna un pic mai blnd dect cea de afar. Majoritatea trantorienilor nu erau contieni de acest lucru, deoarece i petreceau ntreaga via sub cupol. Pentru Dors, aspectele acestea nu aveau ns nici o importan. O lu pe autostrada central aflat n vecintatea Hotelului Sfritul Cupolei. Era, desigur, puternic luminat, astfel nct cerul ntunecat nu avea nici o influen. Dors tia c nu va parcurge nici mcar o sut de metri nainte de a fi oprit. Prezena ei avea s fie imediat detectat. ntr-adevr, nu se nel. i fcu apariia un mic automobil i gardianul strig prin fereastr: Ce faci aici? Unde mergi? Dors nu-l lu n seam, i-i continu drumul. Gardianul strig: Stai! Apoi aps puternic pe frne i iei din automobil. Exact asta i dorea i Dors. Gardianul inea neglijent un blaster n mn... nu amenina cu folosirea lui, doar i demonstra existena. Numrul de identificare, spuse el. Am nevoie de maina ta, spuse Dors. Ce?! Gardianul prea ofensat: Numrul de identificare. Imediat! De data aceasta, ridic blasterul. Nu ai nevoie de numrul meu de identificare, spuse calm Dors. Apoi se ndrept spre gardian. Gardianul fcu un pas napoi: Dac nu te opreti i nu-mi prezini numrul de identificare, te distrug. Nu! Arunca blasterul. Gardianul strnse buzele. Degetul su se ndrept spre contact, dar nainte s termine micarea, era pierdut. Dup aceea nu reui s descrie cu acuratee ceea ce i se ntmplase. Nu spunea dect: "De unde era s tiu c aveam de-a face cu Tigroaica?" (Mai trziu avea s fie mndru de aceast ntlnire.) "S-a micat att de rapid, nct n-am vzut prea bine ce s-a ntmplat. n primul moment eram gata s o pulverizez credeam c este o nebun i n cel urmtor mi-am dat seama c eram complet nvins." Dors l prinse strns pe gardian de mna cu care inea blasterul i i-o ridic n sus. Dac nu arunci imediat blasterul, spuse ea, i rup braul. Gardianul simi un fel de strnsoare mortal cuprinzndu-i pieptul i mpiedicndu-l s respire. Dndu-i seama c nu avea nici o ans, arunc blasterul. Dors Venabili l eliber, dar nainte ca gardianul s fac o micare, acesta se trezi holbndu-se la propriul blaster, inut de mna lui Dors. Sper c i-ai lsat detectorii la locul lor, spuse Dors. Nu raporta foarte repede ceea ce ai pit. Mai bine stai i gndete-te ce s le spui superiorilor ti. Faptul c o femeie nenarmat i-a luat blasterul i maina ar putea determina junta s renune la serviciile tale. Dors porni maina i goni pe autostrada central. Locuise timp de zece ani pe aceste domenii, i acum tia perfect unde se ndrepta. Maina n care se afla un automobil oficial nu reprezenta un intrus pe domenii, i n mod normal nimeni nu avea s-o opreasc. Totui, trebuia s mearg cu vitez pentru a ajunge repede la destinaie. Automobilul gonea cu dou sute de kilometri pe or. Viteza ei atrase n cele din urm atenia. Nu lu n seam apelurile radio care i cereau s explice de ce mergea att de repede i n scurt timp detectorii automobilului ei o avertizar c era urmrit de un alt automobil. tia c se va transmite un avertisment i c alte automobile i vor atepta sosirea, dar nu prea aveau ce face. Puteau doar s o pulverizeze... dar asta nimeni nu era dispus s ncerce, nainte de a face investigaii mai detaliate. Cnd ajunse la cldirea spre care se ndreptase, o ateptau dou automobile. Iei senin din automobil ndreptndu-se spre intrare.

Imediat n faa ei rsrir doi brbai, foarte uimii c oferul mainii care i alarmase cu viteza ei exagerat era nu un gardian ci o femeie mbrcat n haine civile. Ce faci aici? Ce-i cu graba asta? Am un mesaj important pentru colonelul Hender Linn, spuse calm Dors. Serios? spuse aspru gardianul. ntre ea i intrare se aflau acum patru brbai. Te rog s-i prezini numrul de identificare. Nu m facei s ntrzii, spuse Dors. i-am cerut numrul de identificare. M facei s pierd timpul. Unul dintre gardieni spuse deodat: tii cu cine seamn? Cu soia vechiului Prim Ministru. Dr. Venabili. Tigroaica. Fcur o scen caraghioas, dndu-se cu toii un pas napoi, ns unul dintre ei spuse: Eti arestat. Serios? spuse Dors. Dac sunt Tigroaica, tii probabil c sunt mult mai puternic dect oricare dintre voi i am reflexe mult mai rapide. V sugerez ca toi patru s m nsoii nuntru, i vom vedea ce are de spus colonelul Linn. Eti arestat! se auzi din nou i patru blastere se ndreptar spre Dors. Bine, spuse Dors. Dac insistai. Fcu o micare rapid i doi gardieni se trezir dintr-o dat la pmnt, gemnd, n timp ce Dors sttea cu cte un blaster n fiecare mn. Am ncercat s nu-i rnesc, spuse ea, dar este posibil s le fi luxat ncheieturile. Ai mai rmas doi i pot trage mult mai repede dect voi. Dac facei cea mai mic micare cea mai mic va trebui s renun la obiceiul de o via i v voi ucide. Asta mi va face mult ru i v rog s nu m obligai. Cei doi gardieni rmaser ntr-o tcere absolut... nici o micare. V sugerez ca voi doi s m escortai pn la colonel, apoi putei solicita ajutor medical pentru camarazii votri. Sugestia nu era necesar. Colonelul Linn iei din biroul su. Ce se ntmpl aici? ntreb el. Ce... Dors se ntoarse spre el: Aha! Da-mi voie s m prezint. Sunt Dr. Dors Venabili, soia Profesorului Hari Seldon. Am venit s te vd pentru o problem important. Acetia patru au ncercat s m opreasc, iar rezultatul este c doi dintre ei sunt rnii destul de grav. Trimite-i pe toi la treburile lor i haide s vorbim. Nu-i fac nici un ru. Linn privi int la cei patru gardieni, apoi la Dors. Spuse, calm: Nu vrei s-mi faci nici un ru? Dei patru gardieni nu au reuit s te opreasc, vor veni imediat o mie, dac i chem. Atunci cheam-i, spuse Dors. Orict de repede ar sosi, nu vor reui s te salveze, dac m hotrsc sa te ucid. Trimite-i de aici pe gardieni, i hai s vorbim civilizat. Linn scp de gardieni i spuse: Foarte bine, intr i hai s vorbim. Te avertizez ns, Dr. Venabili... eu nu uit repede. Nici eu, spuse Dors. Intrar mpreun n sediul lui Linn. 15 Linn spuse, cu o politee desvrit: Spune-mi pentru ce anume te afli aici, Dr. Venabili. Dors zmbi. Un zmbet care nu avea nimic amenintor i totui nu se putea spune c era amabil. Pentru nceput, spuse ea, am venit aici pentru a-i demonstra c pot veni. Da? Da. Soul meu a fost luat i dus la audiena cu generalul ntr-un automobil oficial, sub escort narmat. Eu am prsit hotelul aproximativ n acelai timp cu el, pe jos i nenarmat iat-m aici dar cred ca am ajuns naintea lui. A trebuit s trec de cinci gardieni, dac e s-l pun la socoteal i pe acela de la care am mprumutat maina. A fi trecut i de cincizeci dac era nevoie. Linn ddu flegmatic din cap: Am neles c i se mai spune Tigroaica. Aa mi se mai spune... Acum, dup ce am ajuns la tine, sarcina mea este s am grij ca soul meu s nu peasc nimic ru. S-a aventurat n brlogul generalului dac mi se permite s fiu puin teatral i vreau s ias de aici nevtmat. Din cte tiu eu, soul tu nu va pi nimic ru n urma acestei ntlniri. Dar dac

eti att de ngrijorat, pentru ce ai venit la mine? De ce nu te-ai dus direct la general? Pentru c, dintre voi doi, tu eti cel cu creierul. Se fcu o scurt pauz, dup care Linn spuse: Asta ar fi o remarc extrem de periculoasa dac ar fi auzit de alii. Mai periculoas pentru tine dect pentru mine, aa c ai grij s nu fie auzit... Acum, dac i nchipui c pot fi potolit i ndeprtat... dac i nchipui c soul meu poate fi nchis sau condamnat la moarte, iar eu nu voi fi n stare s fac nimic... i faci iluzii. Art spre cele dou blastere care se odihneau pe mas naintea ei: Am intrat pe aceste domenii fr s am nimic la mine. Am ajuns n imediata ta vecintate cu dou blastere. Dac nu a fi avut blastere, a fi avut cuite, i m pricep s le mnuiesc ca un expert. i dac n-a fi avut nici blastere, nici cuite, trebuie s tii c sunt totui o persoan formidabil. Masa asta la care stm este construit dintr-un metal foarte rezistent. ntr-adevr. Dors ridic minile, cu degetele desfcute, ca pentru a arta c nu purta nici o arm. Apoi le cobor pe mas i i mngie suprafaa cu palmele. Fr veste, ridic pumnul i l apoi l repezi asupra mesei cu o izbitur puternic. Se produse un sunet de parc s-ar fi lovit metal cu metal. Zmbi i ridic minile. N-am nici o zgrietur, spuse ea, n-am nici o durere. Dar poi observa c masa este uor turtit acolo unde am lovit. Dac a lovi la fel de puternic n cpna unei persoane, craniul i-ar exploda. N-am fcut niciodat un asemenea lucru; de fapt, niciodat n-am ucis pe cineva, dei am rnit mai muli. Totui, dac Profesorul Seldon pete ceva... Iari amenini... Fac promisiuni. Dac Profesorul Seldon iese nevtmat, nu voi face nimic. Altfel, colonele Linn, voi fi obligat s te schilodesc sau s te ucid i i promit voi face acelai lucru i cu generalul Tennar. Nu poi face fa unei ntregi armate, spuse Linn, indiferent ct de tigroiac ai fi. Ce zici? Basmele se rspndesc repede, spuse Dors, i sunt exagerate. Nu e felul meu s m comport ca o tigroaic, dar despre mine s-au spus mai multe basme dect adevruri. Gardienii ti au dat napoi cnd m-au recunoscut, i vor rspndi aceast ntmplare, acordndu-mi mult mai multe merite povestind cum am ajuns la tine. Chiar i o armat ar ezita s m atace, colonele Linn, dar dac totui ar face-o i m-ar distruge, teme-te de indignarea poporului. Junta menine ordinea, dar o face cu destul greutate i nu i-ar conveni s intervin ceva care s nruteasc lucrurile. Acum gndete-te ct de simpl este alternativa. Profesorul Seldon nu trebuie s peasc nimic ru. Nu avem deloc intenia de a-i face ru. Atunci, pentru ce este nevoie de audien? Nu-i nici un mister! Generalul este curios s afle despre psihoistorie. Dosarele guvernului ne sunt accesibile oricnd. Fostul mprat Cleon s-a interesat de ea, Demerzel s-a interesat de ea cnd era Prim Ministru... De ce s nu ne interesm i noi? Avem chiar mai mult interes. De ce? Pentru c timpul a trecut. Din cte neleg, psihoistoria a nceput ca o idee n mintea Profesorului Seldon. A muncit la ea, cu o for din ce n ce mai mare i cu grupuri de oameni din ce n ce mai numeroase, timp de aproape treizeci de ani. A fost sprijinit de guvern. Deci, ntr-un fel, descoperirile i metodele lui aparin guvernului. Intenionm s-i punem cteva ntrebri despre psihoistorie care, n acest moment, trebuie s fie mult mai avansat dect n timpul lui Demerzel i Cleon, i ateptm de la el s ne spun ceea ce dorim s tim. Vrem ceva mai practic dect imaginea unor ecuaii care unduiesc n aer. M nelegi? Da, spuse Dors ncruntndu-se. i nc un lucru. S nu crezi c pericolul pentru soul tu vine doar din partea guvernului i c dac pete ceva asta nseamn c trebuie s ne ataci imediat pe noi. A dori s-i atrag atenia c Profesorul Seldon s-ar putea s aib dumani personali. Am s in cont de ceea ce mi-ai spus. Acum, doresc s faci astfel nct s fiu mpreun cu soul meu n timpul audienei la general. Vreau s m asigur cu ochii mei c este n siguran. E greu de aranjat aa ceva, i este nevoie de timp. Ar fi de-a dreptul imposibil s le ntrerupem conversaia, dar dac atepi pn se termin... F-i timp i rezolv. S nu i nchipui c m poi trage pe sfoar. 16

Generalul l examin pe Hari Seldon cu ochii larg deschii, btnd uor darabana cu degetele pe suprafaa biroului la care sttea. Treizeci de ani, spuse el. Treizeci de ani, i mi spui c nici acum nu te poi prezenta cu nimic? Generale, au trecut de fapt douzeci i opt de ani. Tennar nu l lu n seam: i totul pe cheltuiala guvernului. tii cte miliarde de credite au fost investite n Proiectul tu, Profesore? N-am inut socoteala, generale, dar am documentele i i pot da rspunsul n cteva secunde. Nici nou nu ne este greu s aflm. Guvernul, Profesore, nu este o nesfrit surs de fonduri. S-au dus vremurile de odinioar. Nu mai avem atitudinea nvechit i uuratic a lui Cleon fa de fonduri. Este greu de mrit taxele i avem nevoie de credite pentru multe lucruri. Te-am chemat aici spernd c ne poi ajuta n vreun fel cu psihoistoria ta. Dac nu poi, atunci trebuie s-i spun, foarte sincer, c vom fi nevoii s nchidem robinetul. Dac-i poi continua cercetrile fr sprijinul guvernului, arunci f-o... deoarece dac nu-mi ari ceva care s merite cheltuiala, voi fi nevoit s sistez finanarea. Generale, mi ceri ceva ce nu-i pot da. Dar dac ne tai fondurile, renuni la viitor. D-mi timp i... Multe guverne au auzit de la tine varianta cu "n viitor". Este adevrat, Profesore, c psihoistoria ta prezice instabilitatea juntei, instabilitatea conducerii mele, prbuirea ei n scurt vreme? Seldon se ncrunt: Metodele nu au ajuns n stadiul la care psihoistoria s poat face preziceri ferme. neleg c psihoistoria face totui aceste predicii pe care i le-am niruit, iar ele sunt cunoscute de cei care lucreaz la Proiectul tu. Nu, spuse cu aprindere Seldon. Nu este adevrat. Este posibil ca unii dintre noi s fi interpretat unele relaii matematice pentru a spune c este o form instabil de guvernare, dar sunt alte relaii care ar putea foarte bine arta c junta este stabil. Iat motivul pentru care trebuie s ne continum munca. n acest moment, oricine poate folosi informaiile incomplete i logica imperfect pentru a ajunge la ce concluzii dorete. Dar dac te hotrti s prezini concluzia c guvernul este instabil i c psihoistoria garanteaz acest lucru chiar dac de fapt lucrurile nu stau astfel asta nu ar crete instabilitatea? Ba da, este foarte posibil generale. Dar dac am anuna ca guvernul este stabil, s-ar putea ca asta s ajute la stabilitate. Aceeai discuie am avut-o cu mpratul Cleon de cteva ori. Este posibil ca psihoistoria s fie folosit pentru a manipula sentimentele oamenilor i pentru a ajunge la efecte pe termen scurt. ns pe termen lung, prediciile se pot dovedi incomplete sau de-a dreptul greite, iar psihoistoria i va pierde toat credibilitatea, i va fi ca i cnd nu ai fi existat. Suficient! Spune-mi cinstit! Ce crezi c arat psihoistoria referitor la guvernul meu? Arat, credem noi, c sunt elemente de instabilitate n ea, dar nu suntem i nu putem fi siguri cu exactitate n care anume aspecte este stabil i n care este instabil. Cu alte cuvinte, psihoistoria i spune ceea ce ai ti i fr psihoistorie, iar pentru asta guvernul a investit nenumrate grmezi de credite. Va veni vremea cnd psihoistoria ne va spune ceea ce nu putem afla fr ajutorul ei i atunci investiia va fi recuperat, cu profituri incalculabile. i ct va dura pn vom ajunge n acel stadiu? Sper c nu prea mult. Am fcut progrese foarte ncurajatoare n ultimii civa ani. Tennar btea din nou cu vrful degetelor n birou: Nu este suficient. Spune-mi acum ceva care s m ajute. Ceva care s-mi fie util. Seldon cumpni bine, apoi spuse: i pot pregti un raport detaliat, dar asta va cere ceva timp. Sigur c va cere! Zile, luni, ani... i nu va fi terminat niciodat. M iei drept idiot? Nu, generale, bineneles c nu. Totui, nici eu nu a dori s fiu luat drept idiot. i pot spune ceva, dar responsabilitatea mi-o asum numai eu. Am vzut ceva n cercetrile mele psihoistorice, dar s-ar putea s fi interpretat greit ceea ce am vzut. Totui, dac insiti... Insist. Ai vorbit adineauri de taxe. Ai spus c este greu s ridici taxele. Desigur. ntotdeauna este greu. Fiecare guvern trebuie s-i fac treaba adunnd venituri ntr-o form sau alta. Singurele dou moduri n care pot fi obinute aceste credite sunt: unu, prin a jefui un vecin; i doi, convingnd proprii ceteni s dea creditele de bun voie i nesilii de nimeni. Avnd n vedere c Imperiul Galactic i conduce treburile ntr-un mod satisfctor de mii de ani, nu avem posibilitatea de a jefui un vecin, dect ca rezultat al unei rebeliuni ocazionale i a reprimrii sale. Asta ns nu se ntmpl prea des pentru a

sprijini guvernul n adunarea de fonduri... iar dac totui s-ar ntmpla suficient de des, guvernul ar fi instabil i nu ar avea via lung. Seldon i trase rsuflarea i continu: n consecin, creditele se pot obine prin convingerea cetenilor c trebuie s dea guvernului o parte din veniturile lor. Este probabil ca, din moment ce guvernul va lucra mai eficient, cetenii s-i doreasc s ofere creditele n acest fel dect s le economiseasc fiecare pentru el trind ntr-o anarhie periculoas i haotic. Totui, dei argumentul este rezonabil i cetenilor le-ar fi mai bine s plteasc taxe pentru a-i asigura un guvern stabil i eficient, ei nu sunt foarte uor de convins s fac acest lucru. Pentru a depi rezistena cetenilor, guvernele trebuie s par c nu ncaseaz prea multe credite, dar c asigur drepturile i bunurile fiecruia. Cu alte cuvinte, trebuie s scad procentajul luat din veniturile mici; trebuie s ia pe diferite ci din aceste sume nainte de aplicarea taxelor. Odat cu trecerea timpului, situaia taxelor devine inevitabil din ce n ce mai complex, pe msur ce diferite lumi, sectoare i centre economice pretind un tratament mai special. Rezultatul este c partea de colectare a taxelor crete n dimensiune i complexitate, tinznd s devin incontrolabil. Ceteanul obinuit nu poate nelege de ce sau ct de mult este taxat. Chiar i ageniile de colectare a taxelor sunt adesea ele nsele n ncurctur. Mai mult, o parte din ce n ce mai mare din fondurile colectate trebuie folosite pentru buna funcionare a ageniei de colectare a taxelor ntreinerea arhivelor, urmrirea evaziunilor fiscale astfel nct cantitatea de credite disponibile pentru scopuri bune i utile scade mpotriva tuturor eforturilor noastre. n final, situaia taxelor devine de necontrolat. Va inspira nemulumire i rebeliuni. Crile de istorie pun rebeliunile pe seama afaceritilor lacomi, politicienilor proti i corupi, rzboinicilor brutali, viceregilor ambiioi... dar acetia nu sunt dect indivizi care profit de pe urma creterii exagerate a taxelor. Generalul spuse aspru: Ai de gnd s-mi spui c sistemul nostru de taxe este mult prea complicat? Dac nu ar fi complicat, spuse Seldon, ar fi un unicat n istorie. Dac psihoistoria mi poate spune un lucru sigur, acesta este creterea exagerat a taxelor. i ce putem face n aceast privin? Nu am cum s-i spun. Pentru asta a dori s fac un raport care dup cum spui ar putea cere ceva timp nainte de a fi gata. Las-m cu raportul. Sistemul de taxe este prea complicat, nu-i aa? Asta vrei s-mi spui? Este foarte posibil, spuse prudent Seldon. i pentru a corecta aceast situaie, trebuie simplificat sistemul de taxe... ct mai mult posibil. Va trebui s fac un studiu... Prostii! La captul opus complexitii st simplitatea extrem. N-am nevoie de un raport ca s aflu aa ceva. Este aa cum spui tu, generale, zise Seldon. n acest moment, generalul ridic brusc privirea, ca i cum ar fi fost chemat... i, ntradevr, chiar fusese chemat. nclet pumnii, i imaginea holografic a colonelului Linn alturi de cea a lui Dors aprur deodat n camer. Dup un moment de perplexitate, Seldon exclam: Dors! Ce faci aici? Generalul nu spuse nimic, dar sprncenele i se lipir una de alta, ntr-o ncruntare. 17 Generalul avusese o noapte grea. Din cauza nelinitii, la fel pise i colonelul. Acum se aflau fa n fa... nici unul nu se prea simea n largul lui. Mai spune-mi nc o dat ce-a fcut femeia asta, spuse generalul. Linn sttea de parc avea o mare greutate pe umeri: Femeia asta este Tigroaica. Aa i se spune. Parc nu e om. Este o atlet fantastic, plin de ncredere n propriile fore i, generale, este de-a dreptul nspimnttoare. Te-a nspimntat pe tine? O femeie? Am s-i spun exact ce a fcut i am s-i mai povestesc i alte lucruri referitoare la ea. Nu tiu ct de adevrate sunt toate povetile, dar ceea ce s-a ntmplat ieri sear este foarte adevrat. Generalul ascult, umflndu-i obrajii cu aer. E ru, spuse el dup aceea. Ce facem? Cred c este clar ce trebuie s facem. Vrem psihoistoria... Da, o vrem, spuse generalul. Seldon mi-a zis ceva referitor la taxe care... Dar nu

conteaz. Deocamdat nu ne ocupam de asta. Continu. Linn, care din cauza tulburrii scp o scurt expresie de iritare, continu: Dup cum am spus, vrem psihoistoria, dar nu-l vrem pe Seldon. El, n orice caz, este un om aproape terminat. Cu ct l studiez mai mult, cu att mi dau seama c este un intelectual care triete de pe urma realizrilor din trecut. A avut la dispoziie aproape treizeci de ani pentru a face din psihoistorie o tiin plin de succese, dar a euat. Fr el, cu nite oameni noi care s conduc Proiectul, psihoistoria ar putea avansa mult mai rapid. Da, sunt de acord. i femeia? Ei bine, aici e o problem. Nu am luat-o n calcule, din cauz c a avut grij s rmn n umbr. Dar acum am convingerea ferm c atta timp ct femeia asta este n via, ne va fi foarte greu, poate chiar imposibil, s-l nlturm pe Seldon n mod panic fr s implicm guvernul. Chiar crezi c ne va face buci pe mine i pe tine dac va avea impresia c iam fcut vreun ru brbatului ei? ntreb generalul arbornd o expresie de dispre. Cred c o va face. i mai cred c va porni o rebeliune mpotriva noastr. Va face exact ceea ce a promis. Mi se pare c eti cam la. Generale, te rog. Eu ncerc s fiu rezonabil. Nu dau napoi. Trebuie s avem grij cu Tigroaica. Fcu o pauz, apoi spuse din nou: De fapt, sursele mele de informaie m avertizaser. Recunosc c am acordat prea puin atenie acestei probleme. i cum intenionezi sa scapi de ea? Nu tiu, spuse Linn. Apoi, mai ncet: Dar s-ar putea ca altcineva s tie. 18 Seldon trecuse i el printr-o noapte grea, iar ziua urmtoare nu promitea s fie mult mai bun. Nu avusese de prea multe ori n via motive s fie suprat pe Dors. Dar de data aceasta, era foarte suprat. Ce prostie ai putut face! spuse el. Nu era suficient c stteam cu toii la Hotelul Sfritul Cupolei? Chestia asta era deja suficient pentru a da de gndit unui conductor paranoic c are loc vreo conspiraie. Cum? Eram nenarmai, Hari. Era o distracie, finalul aniversrii zilei tale de natere. Nu reprezentam nici o ameninare. Da, dar dup aceea a avut loc invazia ta asupra domeniilor Palatului. A fost ceva de neiertat. Ai ptruns pn la Palat pentru a te amesteca n discuia mea cu generalul, dei am spus clar de mai multe ori c nu doream s fii acolo. Aveam i eu planurile mele, s tii. Dorinele, ordinele i planurile tale trec pe locul doi atunci cnd este vorba de sigurana ta, spuse Dors. Pe mine m preocupa n principal sigurana ta. Nu eram n pericol. Eu nu pot face astfel de presupuneri cu att de mare uurin. Au fost dou atentate la viaa ta. Ce te face s crezi c nu va exista i un al treilea? Cele dou atentate s-au produs pe vremea cnd eram Prim Ministru. Atunci probabil c existau interese majore ca s fiu ucis. Dar acum? Cine ar vrea s omoare un matematician btrn? Asta este exact ceea ce vreau s aflu i s prentmpin. Voi ncepe prin a face nite anchete chiar aici, la Proiect. Nu. Nu vei face dect s-mi deranjezi oamenii. Las-i n pace. Nu. Hari, sarcina mea este s te protejez. Timp de douzeci i opt de ani m-am strduit s fac acest lucru. Nu m poi opri acum. Ceva n strlucirea ochilor ei ddea clar de neles c, indiferent de ordinele lui Seldon, Dors avea de gnd s procedeze aa cum tia ea. Sigurana lui Seldon trecea pe primul plan. 19 Pot s te ntrerup puin, Yugo? Sigur, Dors, spuse Yugo Amaryl zmbind larg. Tu nu reprezini niciodat o ntrerupere. Cu ce i pot fi de folos?

ncerc sa aflu cteva lucruri, Yugo, i m ntreb dac nu cumva mi poi uura situaia. Dac pot... Exist n Proiectul vostru ceva numit Primul Radiant. Aud din cnd n cnd... Hari vorbete despre el aa c tiu cum arat atunci cnd este activat, ns nu l-am vzut niciodat funcionnd. A vrea s vd. Amaryl prea puin ncurcat: De fapt, Primul Radiant este cea mai bine pzit parte a Proiectului, iar tu nu te afli pe lista membrilor care au acces la el. tiu asta, dar ne cunoatem de douzeci i opt de ani... i eti soia lui Hari. Cred c n cazul tu putem nchide ochii. Nu avem definitivate dect dou aparate de acest fel. Unul este n biroul lui Hari, iar cellalt se afl aici. Chiar aici, de fapt. Dors privi cubul negru i mic plasat pe biroul central. La o privire superficial, nu ddeai nici dou credite pe el. Acesta este? ntreb ea. Da. n el sunt bgate ecuaiile care descriu viitorul. i cum ajungi la ele? Amaryl nchise un contact i imediat camera se cufund n ntuneric, dup care se nsuflei cu puncte strlucitoare. Peste tot n jurul lui Dors se aflau simboluri, linii, semne matematice de un fel sau altul. Preau c se mic n spiral, ns atunci cnd i fixa ochii pe o poriune precis, stteau locului. Deci acesta este viitorul? ntreb ea. S-ar putea, spuse Amaryl oprind funcionarea instrumentului. Am fcut o mrire la maximum, pentru ca s vezi simbolurile. Fr mrire, nu se vede altceva dect o reea luminoas n ntuneric. i studiind acele ecuaii, i poi da seama ce ne rezerv viitorul? Teoretic, da. Camera se lumin din nou, artnd ca de obicei. ns exist dou dificulti, continu el. Da? Care? n primul rnd, nici o minte omeneasc nu a creat acele ecuaii n mod direct. De cteva zeci de ani programm computere din ce n ce mai puternice care au inventat i stocat acele ecuaii, dar, desigur, nu tim dac sunt valabile. n primul rnd, depinde de corectitudinea programrii. Deci tot ce-i aici poate fi greit? Ar putea fi. Amaryl se frec la ochi i Dors se mir ct de mult mbtrnise i obosise Amaryl n ultimii doi ani. Era mai tnr dect Hari cu aproape zece ani, dar prea mult mai btrn. Desigur, continu Amaryl cu o voce obosit, sperm c nu sunt greite. ns acum intervine cea de a doua dificultate. Dei eu i cu Hari le-am verificat i modificat timp de muli ani, nu putem fi siguri ce nseamn ecuaiile acelea. Au fost construite de computer, deci putem presupune ca au o semnificaie dar care? Sunt unele poriuni pe care credem c le-am descifrat. De fapt, n momentul de fa lucrez la ceea ce noi numim Seciunea A-23, un sistem de relaii foarte ncurcate. Nu am reuit s le gsim o coresponden n Universul real. Totui, avansm cu fiecare an i am foarte mare ncredere c psihoistoria va deveni o tiin legitim i util n investigarea viitorului. Ct lume are acces la aceste dou aparate? Fiecare matematician care lucreaz la Proiect are acces, dar nu atunci cnd vrea el. Trebuie s se fac o list cu aplicaiile dorite i timpul necesar, iar Primul Radiant va fi reglat pentru a nfia acea poriune cu ecuaii cu care dorete s lucreze respectivul matematician. Este mai complicat cnd toat lumea dorete s lucreze la Primul Radiant n acelai timp. Deocamdat avem ceva mai mult linite, pentru c toi i trag sufletul dup aniversarea zilei de natere a lui Hari. Sunt planuri de construire a nc unui Prim Radiant? Amaryl i uguie buzele: Da i nu. Ar fi foarte util dac am dispune de un al treilea, dar va trebui s rspund cineva de el. Nu poate fi un lucru al tuturor. I-am sugerat lui Hari ca Tamwile Elar... l cunoti, cred. Da, l cunosc. Tamwile Elar va trebui s aib un al treilea Prim Radiant. Ecuaiile sale ahaotice i Electro-Clarificatorul la care s-a gndit fac din el, fr nici o ndoial, al treilea om ca importan n Proiect, dup Hari i dup mine. ns Hari st n cumpn. De ce? Dac Elar pune i el mna pe unul, va fi recunoscut n mod oficial ca al treilea om, i va cpta mai mult importan n Proiect. Ar putea interveni unele dificulti politice,

dac se poate spune aa. Eu cred c nu are rost s pierdem timpul fcndu-ne probleme despre politica intern, dar Hari... Ei, l tii pe Hari. Da, l tiu pe Hari. i dac i spun c Linn a vzut Primul Radiant? Linn? Colonelul Hender Linn din junt. Lacheul lui Tennar. Dors, d-mi voie s nu te cred. A vorbit de ecuaii care unduiesc n aer, i le-am vzut i eu, create de Primul Radiant. Nu-mi vine s cred c nu a fost aici i nu a vzut aparatul funcionnd. Amaryl ddu din cap: Nu-mi pot imagina c cineva ar putea aduce un membru al juntei n biroul lui Hari... sau al meu. Spune-mi, cine anume crezi c ar fi capabil s lucreze pentru junt n acest mod? Nimeni, spuse Amaryl ferm i cu o ncredere nelimitat. Ar fi ceva de neconceput. Poate c Linn nu a vzut Primul Radiant, dar i s-a vorbit despre el. Cine i-ar vorbi despre el? Amaryl se gndi un moment, apoi spuse: Nimeni. Bine, adineauri ai vorbit de politica intern, n legtur cu posibilitatea ca Elar s capete un al treilea Prim Radiant. Bnuiesc c ntr-un asemenea Proiect, care implic sute de oameni, au loc mereu unele conflicte... friciuni... certuri... Da, desigur. Srmanul Hari mi povestete. El trebuie s-i mpace ntr-un fel sau altul i mi nchipui ce durere de cap i dau. Conflictele acestea sunt att de grave nct pot afecta munca la Proiect? Nu n mod serios. Exist unii mai certrei dect ceilali, sau care au mai multe nemulumiri? Pe scurt, exist oameni de care te poi lipsi, scpnd astfel de nouzeci la sut din conflicte cu preul a cinci sau ase la sut din personal? Amaryl ridic sprncenele: Pare o idee bun, dar nu tiu de cine s ne lipsim. Eu nu prea particip la toate aspectele politicii interne. Politica este un lucru obligatoriu, dar pe mine nu m intereseaz, deci ncerc s o evit pe ct posibil. Ciudat, spuse Dors. n acest fel nu cumva negi tu nsui credibilitatea psihoistoriei? n ce fel? Cum poi pretinde s ajungi ntr-un stadiu la care s poi prezice i dirija viitorul, cnd nu poi analiza i corecta problemele interne, ca de exemplu friciunile ce apar n Proiectul att de promitor? Amaryl chicoti uor. Era ceva neobinuit, pentru c el nu era un om druit cu bun dispoziie i rsete: mi pare ru, Dors, dar ai picat pe una dintre problemele pe care totui le-am rezolvat, dac se poate spune aa. Hari nsui a identificat ecuaiile care reprezentau friciunile personale, cu civa ani n urm, iar eu am adugat ultimele corecturi anul trecut. Am descoperit c ecuaiile puteau fi modificate n anumit msur, ducnd la o reducere a friciunilor. ns o reducere a friciunilor aici duce la o cretere a friciunilor n alt parte. ntr-un grup nchis, niciodat friciunile nu pot descrete sau crete... adic ntrun grup n care nu apar membri noi i nu pleac membri vechi. Eu am dovedit, cu ajutorul ecuaiilor ahaotice ale lui Elar, c acest lucru este adevrat n ciuda remediilor pe care le poate ncerca cineva. Hari i spune "legea conservrii problemelor personalului." Asta ne-a dat ideea c dinamica social are legile ei de conservare, la fel ca i fizica, iar aceste legi ne dau cea mai bun posibilitate de a rezolva problemele complicate ale psihoistoriei. Foarte impresionant, spuse Dors, dar dac n final vei descoperi c nimic nu poate fi schimbat, c totul este ru i se conserv, i c salvarea Imperiului de la distrugere poate provoca distrugeri mai mari n alt parte? Au sugerat i alii acelai lucru, dar eu nu cred. Foarte bine. S ne ntoarcem la realitate. Exist ceva n conflictele din interiorul Proiectului care i poate duna lui Hari? Vreau s spun, i poate face ru fizic? S-i fac ru lui Hari? Bineneles c nu. De unde i-a venit o idee ca asta? Nimeni nu e nemulumit de Hari? Poate c este prea arogant, prea scitor, prea absorbit de sine nsui, prea grbit s adune singur roadele? Nu exist nimeni care s l invidieze pentru c este n fruntea Proiectului de atta vreme? N-am auzit pe nimeni s spun un astfel de lucru despre Hari. M ndoiesc c cineva ar spune astfel de lucruri de fa cu tine. Dar i mulumesc, Yugo, pentru c mi-ai fost de ajutor i mi-ai acordat din timpul tu. Amaryl o privi cum pleac. Se simea uor nelinitit, dar apoi se ntoarse la munca sa, lsnd celelalte probleme deoparte.

20 Unul dintre modurile (nu foarte multe, de altfel) pe care le avea Hari Seldon la dispoziie pentru a se sustrage o vreme de la munca sa era s viziteze apartamentul lui Raych, aflat n imediata vecintate a domeniilor Universitii. De fiecare dat i simea inima umplndu-i-se de dragoste pentru fiul su adoptiv. Avea i de ce. Raych fusese bun, capabil i credincios... dar n afar de acestea era calitatea lui de a inspira celorlali sentimente de dragoste i ncredere. Hari observase acest lucru pe cnd Raych era un vagabond de doisprezece ani care, nu se tie cum, reuise s le cucereasc inimile (inima lui i a lui Dors, desigur). i aduse aminte cum o influenase Raych pe Rashelle, fostul Primar de Wye. Cum Joranum avusese ncredere n Raych, ceea ce l-a condus spre autodistrugere. Raych reuise s cucereasc pn i inima minunatei Manella. Hari nu reuea s neleag aceast caracteristic deosebit pe care o avea Raych, dar se bucura de orice ntlnire pe care o avea cu fiul su adoptiv. Ptrunse n apartament cu obinuitul: Totul e bine pe aici? Raych puse deoparte materialul holografic la care lucra i se ridic s l ntmpine: Totul e bine, tat. N-o aud pe Wanda. A ieit la cumprturi cu maic-sa. Seldon se aez i privi bine-dispus la haosul materialului de documentare: Cum merge cartea? Cartea merge bine. Eu s-ar putea s nu i supravieuiesc, spuse el oftnd. Dar bine c acum poate s ias i Sectoru' Dahl mai n drum, s se uite lumea la el. Nici unu' n-a scris vreodat o carte despre sectoru' sta. Po' s crezi aa ceva? Seldon remarcase c ntotdeauna cnd Raych vorbea despre sectorul su natal, accentul dahlit devenea mai puternic. Dar tu ce mai faci, tat? ntreb Raych. Eti fericit c s-a terminat srbtoarea? Foarte. Am urt-o de la nceput pn la sfrit. Dar nimeni n-a observat asta. Ei, trebuia s port o masc, de convenien. Nu vroiam s le stric celorlali petrecerea. Probabil c nu i-a plcut cnd mama te-a urmrit prin domeniile Palatului. Toi cei pe care-i cunosc vorbesc despre asta. Sigur c nu mi-a plcut. Mama ta, Raych, este cea mai minunat persoan din lume, dar este greu s te nelegi cu ea. Ar fi putut s-mi strice toate planurile. Ce planuri, tat? Seldon se ls pe spate. ntotdeauna era o plcere s vorbeasc cu cineva n care avea deplin ncredere i care nu tia nimic despre psihoistorie. Nu o singur dat i ncruciase gndurile cu Raych i reuise s le ndrume ntr-o direcie mult mai rezonabil dect dac i le-ar fi inut ngrmdite n propriul su cap. Putem fi spionai? ntreb el. Niciodat. Bine. I-am sugerat generalului nite idei interesante. Ce idei? Ei bine, am discutat un pic despre sistemul de taxe i am artat c, n efortul de a face ca taxele s afecteze n mod egal populaia, acesta va deveni din ce n ce mai complex, mai greu de manevrat i mai costisitor. Concluzia evident a fost c sistemul de taxe trebuie simplificat. Pare rezonabil. Pn la un punct da, ns este posibil ca n urma micii noastre discuii, Tennar s exagereze cu simplificarea. Vezi tu, sistemul de taxe i pierde din eficacitate la ambele extreme. Dac este prea complicat, oamenii nu l vor nelege i vor da bani pentru ntreinerea unei structuri supradimensionate i costisitoare. Dac este prea simplu, oamenii l vor considera nedrept i nemulumirea lor va crete. Cea mai simpl tax este impozitul pe cap de locuitor, n care fiecare individ pltete aceeai sum, dar nedreptatea care se face tratndu-i pe bogai i pe sraci n acelai mod este prea evident pentru a fi trecut cu vederea. i nu i-ai explicat asta generalului? Nu prea mi-a oferit ocazia. Crezi c generalul va ncerca o tax pe cap de locuitor? Cred c aa intenioneaz. Dac face asta, vetile despre inteniile sale vor scpa cumva rspndindu-se repede, iar acest lucru este suficient pentru a da natere la revolte

i la posibila nlturare a guvernului. Intenionat ai fcut asta, tat? Desigur. Raych ddu din cap: Nu te prea neleg. n viaa personal, eti cel mai dulce i mai bun om din Imperiu. i totui, poi genera intenionat o situaie care va duce la revolte, reprimri, moarte. Se va produce mult ru, tat. La asta te-ai gndit? Seldon se ls pe spate i spuse cu tristee: Nu m gndesc la nimic altceva, Raych. Cnd am nceput munca la psihoistorie, mi se prea un domeniu pur teoretic. Era ceva care nu putea fi deloc terminat i, dup toate probabilitile, nu putea fi niciodat aplicat n practic. Dar au trecut anii, tim din ce n ce mai mult i este din ce n ce mai mare nevoie de ea. Pentru ca oamenii s moar? Nu, pentru ca s moar mai puini oameni. Dac analizele noastre psihoistorice sunt corecte, atunci junta nu poate supravieui mai mult de civa ani, iar colapsul se poate produce n mai multe moduri. Toate variantele sunt sngeroase i desperate. Metoda asta pcleala cu taxa ar trebui s duc la o soluie mai bun i mai uman dect toate celelalte dac repet analizele noastre sunt corecte. i dac nu sunt corecte? n cazul sta, nu tim ce se va ntmpla. Totui, psihoistoria trebuie s ajung n stadiul n care s poat fi folosit. ncercm de civa ani s gsim o situaie creia s-i analizm consecinele cu un mare grad de credibilitate i s descoperim acele consecine care sunt mai bune dect altele. ntr-un fel, pcleala cu taxa este primul mare experiment psihoistoric. Trebuie s recunosc c pare destul de simplu. Nu este. Habar nu ai ct de complex este psihoistoria. Nimic nu este simplu. Taxa pe cap de locuitor a fost ncercat n diferite momente ale istoriei. Nu s-a dovedit popular i a dat mereu natere la o form sau alta de rezisten. ns aproape niciodat nu s-a ajuns la nlturarea brutal a guvernului. La urma urmelor, puterea de reprimare a guvernului poate fi foarte mare sau pot exista metode prin care oamenii s-i exprime n mod panic nemulumirea i totul s se rezolve. Dac taxa pe cap de locuitor ar fi fatal, nici un guvern nu ar ncerca-o. Tocmai pentru c nu este fatal a fost ncercat de mai multe ori. Situaia pe Trantor ns nu este normal. Exist anumite instabiliti foarte clare n analiza psihoistoric i care par s indice c resentimentul populaiei va fi deosebit de puternic, iar reprimarea deosebit de slab. Raych prea nencreztor: Sper c va merge, tat, dar nu crezi c generalul va spune c a fcut asta pentru c aa l-a sftuit psihoistoria s fac, trgndu-te astfel dup el? Presupun c a nregistrat mica noastr ntlnire, dar dac o face public se va vedea clar c eu l-am sftuit insistent s mai atepte pn i pot face o analiz complet a situaiei, pregtindu-i un raport... iar el a refuzat s atepte. Mama ce crede despre toate astea? N-am discutat cu ea, spuse Seldon. Deocamdat a luat-o pe alt tangent dect mine. Serios? Da. ncearc s adulmece o conspiraie profund n Proiect... ndreptat mpotriva mea! Crede probabil c exist oameni n Proiect care ar dori s scape de mine. Oft, dup care spuse din nou: Eu sunt unul dintre ei, cred. A vrea s nu mai fiu directorul Proiectului i s las problemele administrative ale psihoistoriei pe seama altora. Pe mama o frmnt visul Wandei, spuse Raych. tii cum este ea atunci cnd apare problema proteciei tale. Sunt sigur c un vis despre moartea ta ar face-o s cread c exist o conspiraie care ncearc s te ucid. Sper din toat inima s nu existe aa ceva. Amndoi rser, amuzai de idee. 21 Micul Laborator de Electro-Clarificare era, din cine tie ce motive, meninut la o temperatur mai joas dect cea normal i Dors Venabili se ntreb ntr-o doar de ce. Lu loc n linite, i atept ca singura ocupant la laboratorului s termine ceea ce avea de fcut. Dors o privi cu atenie pe femeie. Zvelt, cu o figur prelung. Nu foarte atrgtoare, din cauza buzelor subiri i a flcilor late, ns n ochii ei cprui strlucea o privire inteligent. Plcua strlucitoare de identificare aezat pe birou spunea: CINDA MONAY.

Se ntoarse n cele din urm spre Dors i spuse: mi cer scuze, Dr. Venabili, dar sunt unele proceduri care nu pot fi ntrerupte nici mcar pentru soia directorului. A fi fost dezamgit dac ai fi neglijat procedurile din cauza mea. Mi s-au spus lucruri excelente despre dumneata. M bucur s aud. Cine m-a ludat? Destui, spuse Dors. neleg c eti unul dintre cei mai proemineni nematematicieni din acest Proiect. Monay se strmb: Exist o anume tendin de a ne separa pe noi de aristocraia matematicienilor. Eu zic c dac sunt important, atunci sunt un membru important n Proiect. Nu conteaz c nu sunt matematician. Mi se pare corect... De ct vreme lucrezi la Proiect? De doi ani i jumtate. nainte de asta, am absolvit fizica radiaiei la Streeling i n acelai timp am lucrat doi ani la Proiect, ca asistent. Ai fcut treab bun la Proiect, dup cte neleg. Am fost promovat de dou ori, Dr. Venabili. Ai avut de nfruntat vreo dificultate aici, Dr. Monay?... Ceea ce mi vei spune va rmne confidenial. Munca este grea, desigur, dar dac v referii la dificulti sociale rspunsul este nu. Cel puin, nimic deosebit fa de ceea ce te atepi s gseti ntr-un proiect mare i complex. i ce nelegi prin asta? Conflicte ocazionale, certuri. Suntem cu toii oameni. Dar nimic serios? Monay ddu din cap: Nimic serios. Din cte neleg eu, Dr. Monay, spuse Dors, ai fost responsabil cu proiectarea unui echipament important n folosirea Primului Radiant. Care face posibil stocarea unui plus de informaii. Monay zmbi deodat, radioas: Ai aflat despre asta?... Da, Electro-Clarificatorul. Dup ce a fost proiectat, Profesorul Seldon a nfiinat acest mic laborator. M-a pus s m ocup i de alte lucrri n aceast direcie. Sunt uimit c o realizare att de important nu te-a adus n cele mai nalte ealoane ale Proiectului. Ei bine, spuse Monay prnd puin stnjenit, nu vreau s par c tot meritul a fost al meu. De fapt, munca mea nu a fost dect cea a unui tehnician un tehnician foarte ndemnatic i creativ, mi place s cred. Dar, asta este. i cine a lucrat cu dumneata? Nu tii? Tamwile Elar. El a pus la punct teoria care a fcut posibil crearea echipamentului. Eu am proiectat i construit instrumentul fizic. Asta nseamn c el a cules toate roadele? Nu, nu. S nu credei aa ceva. Dr. Elar nu este genul sta de om. Mi-a recunoscut meritele. De fapt, a fost ideea lui s denumeasc echipamentul dup numele noastre, dar nu s-a putut. De ce? Ei bine, tii, asta este regula Profesorului Seldon. Toate realizrile trebuie s primeasc denumiri funcionale, i nu personale... pentru a evita invidiile. Aa c echipamentul a fost denumit Electro-Clarificator. ns atunci cnd lucrm mpreun, Dr. Venabili, el identific echipamentul cu numele noastre i trebuie s recunosc c sun nemaipomenit. Poate c ntr-o zi, realizrile din cadrul Proiectului vor purta numele celor care le aparin. Sper s fie aa. i eu sper, spuse Dors cu politee. Dup cum spui dumneata, Dr. Elar este o persoan foarte cumsecade. Este. Este, spuse Monay cu convingere. Este o plcere s lucrezi cu el. n momentul de fa, lucrez la o nou versiune a echipamentului, mult mai puternic, pe care nu o neleg prea bine... Vreau s spun, nu neleg n ce scop va fi folosit. Totui, el este eful meu aici. i faci progrese? ntr-adevr. De fapt, i-am i dat Doctorului Elar un prototip pe care intenioneaz sl testeze. Dac funcioneaz, vom merge mai departe. Sun promitor, fu de acord Dors. Ce crezi c se va ntmpla dac Profesorul Seldon i va da demisia din postul de director al Proiectului? Dac va dori s se retrag? Monay prea surprins:

Profesorul intenioneaz s se retrag? Din cte tiu eu, nu. i-am prezentat o situaie ipotetic. S presupunem c se retrage. Cine crezi c va fi succesorul firesc? Din cele ce mi-ai spus, cred c ai prefera ca Dr. Elar s fie noul director. Da, ntr-adevr, rspunse Monay dup o scurt ezitare. Este de departe cel mai strlucit om dintre cei noi i cred c ar putea conduce Proiectul n cel mai bun mod posibil. Totui, este tnr. Sunt foarte multe fosile tii la cine m refer care nu ar aprecia s fie date la o parte de nite tinerei. Te gndeti la o fosil anume? ine cont, ceea ce discutm este confidenial. Sunt multe fosile, dar m gndesc n special la Dr. Amaryl. El este motenitorul cel mai probabil. Da, neleg ce vrei s spui. Dors se ridic: i mulumesc foarte mult pentru ajutorul oferit. Te las s te ntorci la munca ta. Plec, gndindu-se la Electro-Clarificator. i la Amaryl. 22 Iat-te din nou, Dors, spuse Amaryl. mi pare ru, Yugo. E a doua oar c te deranjez sptmna asta. De fapt, tu nu te vezi prea des cu nimeni, nu-i aa? Nu i ncurajez pe oameni s-mi fac vizite, spuse Amaryl. Nu. De obicei m ntrerup, mi rup firul gndurilor... Nu m refer la tine, Dors. Voi suntei o excepie, tu i Hari. Nu exist zi n care s nu-mi aduc aminte ce ai fcut pentru mine. Dors flutur din mn: Las-o balt, Yugo. Ai muncit din greu pentru Hari i picul de bunvoin pe care l-am avut fa de tine a fost rspltit cu vrf i ndesat. Cum merge Proiectul? Hari nu vorbete niciodat de el... n orice caz, nu cu mine. Amaryl se lumin la fa i trupul su pru s primeasc o infuzie de vitalitate: Foarte bine. Foarte bine. E greu sa vorbeti despre el fr a te folosi de matematici, dar progresele care s-au fcut n ultimii doi ani sunt uimitoare... mai mult dect orice s-a fcut nainte. E ca i cum, dup ce am muncit din greu cu ciocanul, zidul tare al dificultilor a nceput s se destrame. Am auzit c noile ecuaii inventate de Dr. Elar au ajutat mult. Ecuaiile ahaotice. Da. Enorm. i Electro-Clarificatorul a fost de ajutor, de asemenea. Am vorbit cu femeia care l-a proiectat. Cinda Monay? Da. Despre ea este vorba. O femeie foarte inteligent. Suntem norocoi c o avem printre noi. Spune-mi, Yugo... Lucrezi aproape tot timpul la Primul Radiant, nu-i aa? Lucrez la el aproape fr ntrerupere. Da. i l studiezi folosind Electro-Clarificatorul. Desigur. Nu te-ai gndit niciodat s-i iei o vacan, Yugo? Amaryl holb ochii la ea, clipind ncet: O vacan? Da. Sunt sigur c ai auzit de acest cuvnt. tii ce este o vacan. Pentru ce s-mi iau o vacan? Pentru c mi pari ngrozitor de obosit. Din cnd n cnd. Dar nu vreau s las lucrul. Te simi mai obosit acum dect de obicei? Puin. mbtrnesc, Dors. Nu ai dect patruzeci i nou de ani. Da, dar sunt totui mai btrn dect nainte. Bine, s-o lsm balt. Spune-mi, Yugo... ca s schimbm subiectul... cum se descurc Hari cu munca lui? Eti cu el de atta vreme! Nimeni nu l cunoate mai bine dect tine. Nici mcar eu. Cel puin, n privina muncii sale. Se descurc foarte bine, Dors. Nu vd nici o schimbare la el. Are n continuare cel mai rapid i mai strlucit creier de pe aici. Vrsta nu are nici un efect asupra lui... cel puin pn acum. M bucur s aud asta. M tem ns c prerea lui despre sine este mai proast. Nui suport bine vrsta. Am avut dificulti n a-l convinge s-i srbtoreasc ziua de natere. Apropo, ai fost la festiviti? Nu te-am vzut.

Am fost un pic. Dar tii, petrecerile de genul sta nu sunt pentru mine. Crezi c Hari a obosit? Nu m refer la inteligen, ci la capacitile fizice. Dup prerea ta, a obosit... a obosit prea mult pentru a mai suporta responsabilitile pe care le are? Amaryl prea uimit: Nu m-am gndit niciodat la asta. Nu mi-l imaginez obosind. Totui, s-ar putea s fi obosit. Cred c din cnd n cnd i dorete s renune la post i s pun n locul lui un brbat mai tnr. Amaryl se ls pe spate i puse jos stylus-ul grafic cu care se jucase de cnd intrase Dors: Ce?! Este ridicol! Imposibil! Eti sigur? Absolut. Sunt sigur c nu ar lua n considerare un astfel de lucru nainte s discute cu mine. i pn acum nu a discutat. Fii rezonabil, Yugo. Hari este extenuat. ncearc s nu o arate, dar este. Dac se hotrte s se retrag? Ce s-ar alege de Proiect? Ce se va alege de psihoistorie? Amaryl miji ochii: Glumeti, Dors? Nu. ncerc s privesc n viitor. Sunt sigur c dac Hari s-ar retrage, eu l-a urma n funcie. El i cu mine am condus ani ntregi Proiectul, nainte ca altcineva s ni se alture. El i cu mine. Nimeni altcineva. n afar de el, nimeni nu cunoate Proiectul mai bine ca mine. Sunt uimit c nu ai considerat normal ca eu s fiu succesorul, Dors. Eu nu m-am ndoit niciodat, i nimeni altcineva nu a fcut-o, dar chiar vrei s fii? Poate c tii totul despre psihoistorie, dar vrei s te arunci n politica i complexitatea unui Proiect vast abandonndu-i astfel propria munc? Hari s-a epuizat ncercnd s fac lucrurile s mearg bine. Poi face tu aa ceva? Da. Pot, i nu am de gnd s mai discut despre asta... Ascult, Dors. Ai venit aici s m previi c Hari ncearc s scape de mine? Bineneles c nu! spuse Dors. Cum poi crede aa ceva despre Hari? L-ai vzut vreodat trdndu-i un prieten? Foarte bine, atunci. S abandonm subiectul. Uite ce e, Dors, dac nu te superi, am nite treab de fcut. i ntoarse brusc spatele i se aplec din nou asupra muncii sale. Desigur, spuse ea, nu am vrut s-i rpesc att de mult timp din munca ta. Plec ncruntat. 23 Intr, mam, spuse Raych. Ai prtie liber. Manella i Wanda au plecat la plimbare. Dors intr, privi n stnga i n dreapta din pur obinuin, apoi se aez n cel mai apropiat scaun. Mulumesc, spuse ea. Sttu o vreme acolo, artnd de parc purta pe umeri ntreaga greutate a Imperiului. Raych atept, apoi spuse: N-am avut pn acum ocazia s te ntreb despre fantastica ta ptrundere pe domeniile Palatului. Nu orice tip are o mam n stare de aa ceva. Nu vreau s vorbesc despre asta, Raych. Bine atunci, spune-mi... Nu eti tu genul care s te trdezi prin expresia facial, dar acum ari drmat. De ce? Pentru c m simt aa cum ai spus, drmat. De fapt, sunt prost dispus pentru c am pe cap lucruri teribil de importante, dar despre care este inutil s vorbesc cu tatl tu. Este cel mai minunat om din lume, dar foarte greu te poi nelege cu el. Din punctul lui de vedere, nu se ntmpl nimic deosebit. Trateaz totul ca pe nite temeri iraionale legate de viaa lui... nici nu vrea s aud despre ncercrile mele de a-l proteja. Haide mam, dar atunci cnd este vorba de tata parc ai totui temeri iraionale. Dac i se pare c se petrece ceva ru, probabil c te neli. Mulumesc. Ai vorbit exact ca i el. M simt frustrat! Ei bine, mam, atunci descarc-te. Spune-mi ce gndeti. De la nceput. Totul a nceput cu visul Wandei. Visul Wandei! Mam! Poate c ar fi mai bine s te opreti chiar acum. Sunt sigur c dac ncepi cu asta, tata nici n-o s vrea s asculte. Fii rezonabil. Un copil are un vis, iar tu faci din asta o tragedie. Este ridicol. Raych, nu cred c a fost un vis. Cred c a avut impresia c a avut un vis n care

apreau doi brbai vorbind despre moartea bunicului ei. Estimarea ta este puin cam exagerat. Ce anse ar avea s fie adevrat? S presupunem c este adevrat. Singura fraz de care i-a adus aminte a fost "moartea-limonad". Pentru ce s viseze aa ceva? Este mult mai probabil s fi auzit alte cuvinte, pe care le-a interpretat greit. n acest caz, care s fi fost cuvintele pronunate cu adevrat? Habar n-am, spuse nencreztor Raych. Lui Dors nu-i scp tonul din vocea lui Raych: Crezi c este o invenie de-a mea. Totui, dac se ntmpl s fie adevrat, a putea descoperi o conspiraie mpotriva lui Hari. Exist conspiraii n Proiect? Mi se pare tot att de imposibil ca i descoperirea unei semnificaii a viselor. Orice mare proiect este plin de mnii, friciuni, invidii de tot felul. Sigur. Sigur. Dar atunci nu apar dect cuvinte urte, grimase, zvonuri... Nici pe departe o conspiraie. Nu este deci vorba de a-l omor pe tata. Este o mic diferen n intensitate. O mic diferen... poate. Niciodat n-o s-l faci pe tata s cread aa ceva. De fapt, nici pe mine n-o s m faci s cred. Raych traversa rapid camera dintr-o parte ntr-alta: Ai ncercat s adulmeci o astfel de conspiraie, nu-i aa? Dors ncuviin. i ai dat gre, continu el. Dors ncuviin. Mam, nu te-ai gndit c ai dat gre tocmai din cauz c nu este vorba de nici o conspiraie? Dors ddu din cap: Dac nu am reuit pn acum, asta nu nseamn c nu exist o conspiraie. Sunt foarte convins. Raych rse: Mam, ceea ce-mi spui este foarte banal. M-a fi ateptat din partea ta la ceva mai mult dect "Sunt foarte convins". Exist o expresie care, dup prerea mea, poate fi interpretat greit i transformat n "limonada". Este vorba de "ne-specialist". Layman = nespecialist, (n lb. englez).
"Layman-aided death" (crim executat cu ajutorul unor nespecialiti) i "Lemonade death" (moartea-limonad) au o pronunie frapant de asemntoare, (n. trad.)

Nespecialist? Cum adic? Nespecialist. Matematicienii i consider pe ceilali care lucreaz la Proiect drept "nespecialiti". i? S presupunem, accentu ferm Dors, c cineva a vorbit despre "moartea-prinnespecialist", referindu-se la un mod de a-l omor pe Hari n care unul sau mai muli nematematicieni ar juca un rol esenial. Wanda a avut probabil impresia c aude "moartealimonad", din cauz c, la fel ca tine, n-a auzit niciodat fraza "moartea-prinnespecialist", i i place deosebit de mult limonada. Vrei s-mi spui c din cte locuri exist pe-aici, oamenii aia s-au oprit tocmai n biroul tatei?... Apropo, ci erau? Wanda a vorbit de doi. Sentimentul meu este c unul dintre ei era colonelul Hender Linn din junt, c i s-a prezentat Primul Radiant, i c a avut loc o discuie referitoare la eliminarea lui Hari. Mam, ceea ce spui ncepe s aib din ce n ce mai puin sens. Colonelul Linn i nc un brbat n biroul tatei, vorbind despre crim, i nedndu-i seama c n fotoliu se afla o feti care i asculta? Asta vrei s spui? Mai mult sau mai puin. n acest caz, dac a vorbit despre nespecialiti, cellalt era probabil un matematician. Aa se pare. Mi se pare de-a dreptul imposibil. Dar chiar dac ar fi adevrat, care anume dintre matematicieni s fie? Mai mult de cincizeci lucreaz la Proiect. Nu i-am ntrebat pe toi. Am ntrebat civa matematicieni, i de asemenea civa nespecialiti, ns nu am dat de nici un fir. Desigur, nu pot pune ntrebri prea fie. Pe scurt, nimeni dintre cei cu care ai vorbit nu i-a dat vreo informaie din care s tragi concluzia c ar exista o conspiraie? Aa e. Nu m surprinde. Nu i-au oferit pentru c... tiu ce vrei s spui, Raych. Crezi c oamenii vor ceda i vor mrturisi c exist o conspiraie doar pentru c le pun nite ntrebri inofensive? Eu nu am cum scoate

informaiile cu fora din cineva. i imaginezi ct de mult s-ar supra tatl tu dac l-a deranja pe unul dintre preioii si matematicieni? Apoi, cu o abrupt schimbare a tonului: Raych, ai vorbit cu Yugo Amaryl n ultima vreme? Nu, n ultima vreme nu prea. Nu este o creatur foarte sociabil, tii bine asta. Dac ai scoate psihoistoria afar din el, s-ar prbui ntr-o mic grmad de piele. Dors se strmb auzind expresia, apoi spuse: Am vorbit de dou ori cu el n ultima vreme i mi se pare un pic absent. Nu doar obosit. Ca i cum nu i-ar da seama ce se ntmpl n jurul lui. Da. sta-i Yugo. Dar nu i se pare c n ultima vreme tendina asta a lui se accentueaz? Raych se gndi puin: Probabil. mbtrnete, tii. Cu toii mbtrnim... cu excepia ta, mam. Vrei s spui c Yugo a trecut pragul i a devenit puin instabil, Raych? Cine? Yugo? Nimic nu-l poate destabiliza pe el. Las-l n pace cu psihoistoria lui i ai s-l vezi mormind ncet pentru sine nsui, tot restul vieii. Nu cred. Este ceva care l intereseaz... i chiar foarte mult. Este vorba de succesiune. Ce succesiune? I-am spus c ntr-o zi tatl tu s-ar putea s vrea s se retrag i se pare c Yugo este hotrt foarte hotrt s-i fie succesor. Nu m surprinde. Toat lumea este de acord, cred, c Yugo este succesorul firesc. Cred c i tata este de acord. Dar mie nu mi se pare c s-a comportat normal n privina asta. A avut senzaia c eu am venit acolo pentru a-i spune c Hari avea de gnd s-l treac pe linia moart, nlocuindu-l cu altcineva. i poi imagina aa ceva din partea lui Hari? M surprinde... Raych se ntrerupse i i acord mamei sale o privire lung. Apoi continu: Mam, vrei s-mi spui c este posibil ca Yugo sa fie n centrul acestei conspiraii de care mi vorbeti? C vrea s scape de tata i s conduc el Proiectul? Ar fi chiar att de imposibil? Da, mam. Absolut imposibil. Dac este ceva n neregul cu Yugo, atunci aceasta este suprasolicitarea la care se supune muncind. Se holbeaz la ecuaiile alea sau ce or fi, zi i noapte... Mi se pare i normal s "deraieze". Dors se ridic n picioare, brusc: Ai dreptate. Raych tresri, apoi spuse: Ce s-a ntmplat? Ceea ce ai spus. Mi-ai dat o idee nou. Una eseniala, cred. Se ntoarse fr un cuvnt, prsind ncperea. 24 Dors Venabili i manifest dezaprobarea cu voce tare, spunndu-i lui Hari Seldon: Ai petrecut patru zile la Biblioteca Galactic, complet neprotejat, i din nou ai reuit s pleci fr mine. Soul i soia priveau fiecare imaginea celuilalt, nfiat pe ecranele holografice. Hari tocmai se ntorsese dintr-o cltorie de cercetare la Biblioteca Galactic, n Sectorul Imperial. O apelase pe Dors din biroul su de la Proiect pentru a-i da de tire c se rentorsese n Streeling. Chiar i atunci cnd i manifesta mnia, Dors era minunat. i dori s ntind mna i s o mngie pe obraz. Dors, spuse el cu o not mpciuitoare n voce, nu am plecat singur. M-au nsoit civa oameni, iar Biblioteca Galactic este cel mai sigur loc pentru intelectuali, chiar i n aceste zile tulburi. Va trebui s merg din ce n ce mai des la Bibliotec. Vei continua s faci asta fr s-mi spui i mie? Dors, eu nu pot tri cu aceste viziuni ale tale. i nici nu vreau s alergi peste tot dup mine deranjndu-i pe Bibliotecari. Ei nu fac parte din junt. Dar sunt sincer convins c eu noi ar trebui s ne lum un apartament pe undeva, prin apropiere. Dors se ncrunt, ddu din cap, apoi schimb subiectul: tii c am avut dou discuii cu Yugo, n ultima vreme? Bun. M bucur c ai fcut-o. Are nevoie de un contact cu lumea exterioar. Da, are nevoie, pentru c se ntmpl ceva n neregul cu el. Nu mai este acelai Yugo pe care-l cunoteam. A devenit nedecis, distant i destul de ciudat pasionat de o singur idee, dup cte mi dau eu seama: este hotrt s-i succead dup ce te vei

retrage. Ar fi ceva normal... dac mi va supravieui. Nu crezi c-i va supravieui? Ei bine, este cu unsprezece ani mai tnr dect mine, dar vicisitudinile vieii... Deci recunoti i tu c e ceva n neregul cu Yugo. Arat i se comport ca i cum ar fi mai btrn dect tine, dei este mai tnr. Iar asta a avut loc ntr-o perioad destul de recent. Este bolnav? Fizic? Nu cred. A fcut examinri periodice. Recunosc, totui, c pare epuizat. Am ncercat s-l conving s-i ia o vacan cteva luni un an ntreg, dac vrea. I-am sugerat chiar s plece de pe Trantor pentru o vreme, s stea ct mai departe de Proiect. N-ar fi nici o problem s-i finanm o edere pe Getorin care este o lume balnear, plcut, la nu foarte muli ani-lumin deprtare. Dors scutur nerbdtoare din cap: i, desigur, nu a vrut. I-am sugerat i eu s-i ia o vacan dar s-a comportat ca i cum n-ar fi tiut ce nseamn acest cuvnt. A refuzat foarte categoric. Deci ce putem face? ntreb Seldon. S ne gndim puin, spuse Dors. Yugo a lucrat un sfert de secol la Proiect i se pare c i-a meninut vigoarea fr nici o problem, i acum, deodat, s-a ubrezit. Nu poate fi vorba despre vrst. Nu are nici cincizeci de ani. Vrei s insinuezi ceva? Da. De ct vreme folosii tu i cu Yugo Electro-Clarificatorul? De vreo doi ani... poate puin mai mult. Bnuiesc c Electro-Clarificatorul este folosit de oricine, cnd lucreaz la Primul Radiant. Exact. Adic n cea mai mare parte a timpului de ctre tine i Yugo. Da. i Yugo mai mult dect tine? Da. Yugo se concentreaz cu nverunare asupra Primului Radiant i asupra ecuaiilor sale. Eu, din nefericire, trebuie s-mi petrec cea mai mare parte a timpului rezolvnd probleme administrative. Ce efect are Electro-Clarificatorul asupra trupului uman? Seldon prea surprins: Nu tiu s aib vreun efect. n acest caz, Hari, explic-mi ceva. Electro-Clarificatorul funcioneaz de mai bine de doi ani, iar n perioada asta ai devenit evident mai obosit, excentric, i un pic... independent. De ce? mbtrnesc, Dors. Prostii! Cine i-a bgat n cap c aizeci de ani nseamn o senilizare definitiv? Te foloseti de vrsta ta ca de un sprijin, ca de un scut, iar eu vreau s ncetezi. Yugo, dei este mai tnr, a fost expus Electro-Clarificatorului o perioad mai mare dect tine i, ca rezultat, este mai obosit, mai aiurit, i dup prerea mea mult mai alienat dect tine. Se preocup cu o nverunare aproape copilreasc de succesiune. Tu nu vezi nimic semnificativ n asta? Vrsta i suprasolicitarea. Astea sunt semnificative. Nu, este Electro-Clarificatorul. A avut asupra voastr un efect pe termen lung. Seldon spuse, dup o pauz: Nu te pot contrazice, Dors, dar nu-mi dau seama cum ar fi posibil. ElectroClarificatorul este un echipament care produce un cmp electronic neobinuit, dar este vorba despre un cmp de genul crora la care oamenii sunt permanent expui. Nu poate face ru mai mult dect altele... n orice caz, nu putem renuna la utilizarea lui. Fr el nu putem avansa cu Proiectul. Hari, i voi cere acum ceva i te rog s fii cooperant. S nu mai pleci nicieri n afara Proiectului fr s-mi spui i mie. S nu mai faci nimic neobinuit fr s-mi spui mie. nelegi? Dors, cum crezi c pot fi de acord cu tine? E ca i cum m-ai bga ntr-o cma de for. Doar pentru o vreme. Cteva zile. O sptmn. i ce se va ntmpla n cteva zile sau ntr-o sptmn? Ai ncredere n mine, spuse Dors. Voi lmuri totul. 25 Hari Seldon ciocni uor, ntr-un cod de-al lor, i Yugo Amaryl ridic privirea:

Hari, ce frumos din partea ta c ai dat pe-aici. Ar trebui s o fac mai des. Pe vremuri eram mai tot timpul mpreun. Acum trebuie s am grij de sute de oameni aici, acolo, peste tot i ei s-au interpus ntre mine i tine. Ai auzit noutile? Ce nouti? Junta va introduce taxa pe cap de locuitor una destul de substanial. Se va anuna mine la Holoviziune. Deocamdat se va aplica doar n Trantor. Provincia va trebui s mai atepte. Sunt un pic dezamgit. Sperasem c va fi introdus n ntreg Imperiul deodat, dar se pare c l-am subapreciat pe general n privina prudenei. Trantor va fi suficient, spuse Amaryl. Provincia va afla c nu peste mult timp i va veni i ei rndul. Acum va trebui s ateptm. Imediat ce va fi anunat tirea, oamenii vor protesta. Vor ncepe rzmeriele, chiar nainte de aplicarea efectiv a taxei. Eti sigur? Amaryl puse imediat n funciune Primul Radiant i mri poriunea care se referea la subiectul lor: Privete tu nsui, Hari. Nu vd cum am putea interpreta greit. Asta este previziunea pentru circumstanele care exist n acest moment. Dac nu se ntmpl, nseamn c tot ceea ce am fcut pn acum n domeniul psihoistoriei este greit. Refuz s cred aa ceva. Acum parc am mai mult ncredere, spuse Seldon zmbind. Cum te mai simi, Yugo? Destul de bine. Suficient de bine... Apropo, cum te mai simi tu? Am auzit nite zvonuri cum c ai de gnd s-i dai demisia. Chiar i Dors mi-a vorbit despre asta. Nu o lua n seam pe Dors. De cteva zile spune tot felul de lucruri. Are o idee fix n cap, cu un fel de pericol care m amenin din interiorul Proiectului. Ce fel de pericol? Mai bine nu ntreba. A luat-o razna i, ca de obicei, a devenit incontrolabil. Vezi ct de avantajat sunt eu, din cauz ca nu am pe nimeni? spuse Amaryl. Dac-i dai demisia, Hari, care sunt planurile tale pentru viitor? Vei prelua tu conducerea, spuse Seldon. Ce alte planuri a putea avea? Amaryl zmbi. 26 n mica sal de conferine aflat n cldirea principal, Tamwile Elar o asculta pe Dors Venabili cu o privire din ce n ce mai derutat. ns n final se ls prad mniei, izbucnind: Imposibil! i frec brbia, apoi continu, prudent: Nu vreau s te jignesc, Dr. Venabili, dar sugestiile tale sunt ridic... greite. Nimeni nu crede c n Proiectul de Psihoistorie exist sentimente att de periculoase nct s-i justifice bnuielile. A fi la curent. S nu mai crezi aa ceva. Ba cred, spuse ncpnat Dors, i pot gsi dovezi n sprijinul celor spuse de mine. Nu tiu cum s spun fr a te jigni, Dr. Venabili, spuse Elar. ns dac o persoan este suficient de ingenioas i hotrt s dovedeasc ceva, poate gsi toate dovezile de care are nevoie... sau, cel puin, ceea ce crede c sunt dovezi. Crezi c sunt paranoic? Cred c n grija ta fa de Maestru eti, s spunem, puin prea zeloas. Dors fcu o pauz i reflect la cele spuse de Elar: Ai dreptate c o persoan cu suficient ingeniozitate poate gsi dovezi oriunde. A putea s te acuz i pe tine, de exemplu. Elar fcu ochii mari, privind-o profund uimit: Pe mine? A vrea s aud ce acuzaii ai putea avea mpotriva mea. Foarte bine. Vei auzi. Petrecerea cu ocazia zilei de natere a fost ideea ta, nu-i aa? M-am gndit la ea, da, spuse Elar, dar sunt sigur c au fcut-o i alii. Maestrul se plngea tot timpul c mbtrnete, i prea o ocazie fireasc pentru a-l nveseli. Sunt sigur c i alii s-au gndit, dar de fapt tu ai fcut presiuni i pn la urm ai molipsit-o pe nora mea. Ea s-a ocupat de detalii, iar tu ai convins-o c se putea organiza o petrecere grandioas. Nu-i aa? Nu tiu dac am avut vreo influen asupra ei, dar chiar dac a fi avut, ce vezi ru n asta? Nimic n sine, dar faptul c a fost o petrecere att de mare, ampl i prelungit, nu

a trezit oamenilor din junt bnuieli vizavi de Hari? Adic Hari este prea popular i ar putea reprezenta un pericol pentru ei. Nimeni nu ar putea crede c am avut aa ceva n minte. Nu fceam dect s scot n eviden o posibilitate, spuse Dors. Organiznd petrecerea, ai insistat ca birourile centrale s fie golite... Temporar. Din motive evidente. ... i ai insistat ca ele s fie complet neocupate o vreme. n acea perioad nimeni nu a muncit... n afar de Amaryl. M-am gndit c n-ar fi ru ca Maestrul s fac o pauz naintea petrecerii. Nu ai motive s te plngi din cauza asta. ns astfel puteai discuta cu ali oameni n birourile goale, n perfect intimitate. Birourile sunt, desigur, bine protejate. Am discutat acolo... cu nora ta, cu organizatori, furnizori i ali comerciani. Era absolut necesar, nu crezi? i dac unul dintre cei cu care ai discutat era membru al juntei? Elar arta ca i cum Dors l lovise n plin: M simt foarte jignit, Dr. Venabili. Drept cine m iei? Dors nu rspunse direct. Spuse: Ai discutat cu Dr. Seldon despre apropiata ntlnire cu generalul i l-ai presat s i iei tu locul i s-i asumi riscurile. Rezultatul a fost, desigur, c Dr. Seldon a insistat cu vehemen s-l ntlneasc el nsui pe general. Deci se poate presupune c ai vrut s reacioneze astfel. Elar rse scurt i nervos: Cu tot respectul, asta chiar c sun a paranoia, Doctore. Dors continu: Iar dup aceea ai fost, nu-i aa, primul care a sugerat ca un grup dintre noi s mearg la Hotelul Sfritul Cupolei. Da, i mi aduc aminte c tu nsi ai apreciat propunerea. Probabil c ideea ta a avut ca scop s pun n dificultate junta, dndu-i nc un exemplu al popularitii lui Hari. i poate c ai dorit s m tentezi s ptrund pe domeniile Palatului. Nencrederea lui Elar fcuse loc mniei: Cum te-a fi putut opri? Te hotrsei deja asupra acestui lucru. Dors nu l lu n seam: i, desigur, ai sperat c, intrnd pe domeniile Palatului, voi provoca suficient scandal pentru a crete nemulumirile juntei referitoare la Hari. Dar pentru ce, Dr. Venabili? Pentru ce s fi fcut asta? S-ar putea spune c i-ai dorit s scapi de Dr. Seldon i s-i iei locul ca director al Proiectului. Cum poi crede aa ceva despre mine? Nu vorbeti serios! Probabil vrei s mi ari ce poate face o minte ingenioas i hotrt n a gsi false dovezi. S vorbim despre altceva. Am spus c aveai posibilitatea s foloseti birourile goale pentru discuii particulare i c aceast discuie ai purtat-o cu un membru al juntei. Nici mcar nu merit s neg. ns cineva v-a auzit. O feti intrase deja n birou, se cuibrise n fotoliu, i v-a auzit conversaia. Ce a auzit? se ncrunt Elar. A spus c erau doi brbai care vorbeau despre moarte. Nu este dect o feti i nu poate repeta totul n detaliu, dar dou cuvinte i-au atras atenia, i acestea erau "moartealimonad". Acum ai deviat de la fantezie la sper s m scuzi nebunie. Ce poate nsemna "moartea-limonad", i ce legtur ar putea avea cu mine? Primul meu impuls a fost s iau totul literal. Fata respectiv este topit dup limonad, iar la petrecere se servea limonad din belug. ns nimeni nu a otrvit limonada. i sunt recunosctor c nu ai mpins absurdul chiar att de departe. Apoi mi-am dat seama c fata a auzit altceva, ns necunoscnd foarte bine cuvintele i plcndu-i mult respectiva rcoritoare, a tradus cu "limonad". i ai descoperit tu cuvntul distorsionat? pufni Elar. O vreme am avut impresia c ar putea fi "moartea-prin-nespecialist". Ce nseamn asta? O asasinare nfptuit cu ajutorul nespecialitilor nematematicienilor. Dors se opri ncruntndu-se. Duse mna la piept. Elar spuse, brusc ngrijorat: S-a ntmplat ceva, Dr. Venabili?

Nu, spuse Dors prnd s se scuture de indispoziie. Timp de cteva momente nu mai spuse nimic, iar Elar i drese vocea. Figura sa nu mai pstra expresia amuzat: Declaraiile tale, Dr. Venabili, devin din ce n ce mai ridicole i... ei bine, nu-mi pas dac te vei simi jignit, dar m-am sturat s le aud. Ce-ar fi s le punem capt? Aproape c am ajuns la final, Dr. Elar. Chestia cu nespecialitii s-ar putea s fie ntradevr ridicol, aa cum ai spus. i eu am ajuns la aceeai concluzie... Eti unul dintre cei care a contribuit la construcia Electro-Clarifcatorului, nu-i aa? Elar pru c devine mai eapn, spunnd cu o urm de mndrie: Contribuia mea a fost esenial. ns a mai contribuit i altcineva. neleg c a fost proiectat de Cinda Monay. O proiectant. A respectat instruciunile mele. O nespecialist. Electro-Clarificatorul este un echipament proiectat de un nespecialist. Elar i nfrn o izbucnire violent i spuse: Nu cred c doresc s aud nc o dat fraza asta. Deci, repet, ce-ar fi s punem capt discuiei? Dar Dors i continu presiunea, ca i cum nu auzise cererea celuilalt: Dei acum nu-i recunoti nici un merit, nu aa te-ai comportat n prezena ei pentru a o stimula n munc, presupun. Ea a spus c i-ai recunoscut meritele i i era foarte recunosctoare din cauza asta. A spus chiar c, dei nu asta este denumirea oficiala, ai dat echipamentului numele vostru. Nu-i adevrat. Echipamentul se numete Electro-Clarificator. Iar ea a spus c era n curs de a aduce mbuntiri, de a crete amplificarea i aa mai departe... i c ai prototipul unei versiuni mbuntite, pentru a-l testa. Ce legtur are asta cu subiectul discuiei noastre? Dr. Seldon i Dr. Amaryl au lucrat cu Electro-Clarificatorul i amndoi s-au ubrezit. Yugo, care lucreaz mai mult cu el, a suferit mai mult. Electro-Clarificatorul nu poate face un astfel de ru, n nici un caz. Dors i duse mna la frunte fcnd o grimas. Apoi spuse: Iar acum ai un Electro-Clarificator mbuntit, care le-ar putea face mai mult ru, iar putea omor mai repede. Ce prostie! S lum n considerare numele echipamentului. Aa cum spune femeia care l-a proiectat, doar tu foloseti acest nume: Clarificatorul Elar-Monay. Nu-mi aduc aminte s fi folosit o astfel de fraz, spuse stnjenit Elar. Sunt sigur c ai folosit-o. i noua versiune de Clarificator Elar-Monay, mai puternic, ar putea fi folosit pentru a ucide. Vina nu o va purta nimeni va fi doar un trist accident, datorat unui echipament insuficient testat. Va fi "moartea Elar-Monay". Fetia a interpretat "moartea-limonad" . "Elar-Monay death" (moartea Elar-Monay) are o pronunie vag
asemntoare cu "lemonade death" (n. trad.)

Mna lui Dors czu ntr-o parte. Elar spuse ncet: Nu te simi bine, Dr. Venabili? M simt perfect. Am sau nu dreptate? Ascult, cuvntul care a fost transformat n limonad nu are nici o importan. Cine tie ce o fi auzit fetia? Totul se nvrte n jurul caracterului ucigtor al ElectroClarificatorului. D-m n judecat sau du-m n faa unui consiliu de experi ci vrei tu ca s investigheze efectul Electro-Clarificatorului, chiar i al celui nou, asupra fiinelor umane. Vor descoperi c nu are vreun efect semnificativ. Nu cred, murmur Venabili. Minile i erau acum puse pe frunte, i i inea ochii nchii. Se cltina uor. Este clar c nu te simi bine, Dr. Venabili, spuse Elar. Asta nseamn c acum pot vorbi eu. mi dai voie? Dors deschise ochii i privi fr s spun nimic. Am s iau tcerea ta drept consimmnt, Doctore. La ce mi-ar folosi s ncerc s scap de Dr. Seldon i de Dr. Amaryl, pentru a deveni director? Ai mpiedica orice tentativ de asasinare, aa cum crezi c faci acum. n cazul improbabil n care planul mi-ar reui i a scpa de aceti doi ilutri brbai, m-ai face buci dup aceea. Eti o femeie foarte neobinuit incredibil de puternic i rapid iar atta timp ct tu trieti, Maestrul este n siguran. Da, spuse Dors privindu-l ncruntat. Am spus asta oamenilor din junt... De ce s nu mi cear prerea n problemele legate de Proiect? i intereseaz foarte mult psihoistoria, aa cum este i firesc. Le-a fost greu s cread ceea ce le-am povestit despre tine... pn cnd nu ai nvlit pe domeniile Palatului. Asta i-a convins, poi fi sigur, i au fost de acord cu planul meu.

Aha. Acum recunoti, spuse slab Dors. i-am spus c Electro-Clarificatorul nu poate face ru fiinei umane. Nu poate. Amaryl i preiosul tu Hari mbtrnesc, dei refuzi s accepi acest lucru. Ei i? Ei sunt n regul absolut umani. Cmpul electromagnetic nu are vreun efect semnificativ asupra esuturilor organice. ns pot avea efecte nedorite asupra echipamentelor electromagnetice i, dac ne putem imagina o fiin uman fcut din metal i piese electronice, ar putea avea efect asupra ei. Legendele ne povestesc despre fiine umane artificiale. Mycogenienii i-au bazat religia pe acestea, numindu-le "roboi". Dac ar exista vreun robot, ne putem imagina c ar fi mult mai puternic i mai rapid dect oricare alt fiin uman obinuit. C ar avea proprieti pe care se pare c le posezi tu, Dr. Venabili. Iar un astfel de robot ar putea fi, ntr-adevr, oprit, avariat, i chiar distrus, de ctre un Electro-Clarificator puternic. Ca acesta pe care l am aici, de exemplu, i care a funcionat la putere redus nc de la nceperea conversaiei noastre. De aceea nu te simi bine, Dr. Venabili. i se ntmpl pentru prima oar n existena ta, sunt sigur. Dors nu spuse nimic, privindu-l int pe brbat. ncet, se cufund n fotoliu. Elar zmbi i continu: Desigur, dac rezolvm problema n ceea ce te privete, cu Maestrul i cu Amaryl nu vom avea nici o dificultate. De fapt, fr tine Maestrul s-ar putea prbui imediat, dndu-i demisia din cauza durerii. Amaryl are o minte de copil. Nu va fi nevoie s i ucidem. Cum este, Dr. Venabili, s fii demascat dup toi aceti ani? Trebuie s recunosc, te-ai priceput foarte bine s-i disimulezi adevrata natur. Este aproape surprinztor c nimeni nu a descoperit adevrul pn acum. ns eu sunt un matematician strlucit... un observator, un gnditor, un deducionist. Nici eu nu mi-a fi dat seama dac n-ar fi existat fanaticul tu devotament fa de Maestru i ocazionalele izbucniri de putere supraomeneasc pe care le deii... Spune adio existenei tale, Dr. Venabili. Tot ce am de fcut acum este s rotesc butonul, iar tu vei deveni istorie. Dors pru s se adune i se ridic ncet din fotoliu, murmurnd: S-ar putea s fiu mai bine protejat dect i-ai nchipuit. Apoi, cu un icnet, se arunc asupra lui Elar. Elar holb ochii, strig strident i se ddu pe spate. Apoi Dors se aplec deasupra lui, lovind puternic cu mna. Tiul palmei lovi ceafa, sfrmndu-i vertebrele i rupndu-i mduva. Elar czu mort pe podea. Dors se ndrept cu un efort i merse, mpleticindu-se, spre u. Trebuia s-l gseasc pe Hari. El trebuia s afle ce se ntmplase. 27 Hari Seldon se ridic ngrozit din fotoliu. Nu o mai vzuse niciodat pe Dors astfel: cu faa schimonosit, trupul ncovoiat, cltinndu-se ca i cum ar fi fost beat. Dors! Ce s-a ntmplat? Alerg pn la ea i o apuc de ncheietur, exact n momentul n care trupul ei ced i se prbui n braele sale. O ridic (era mai grea dect o femeie obinuit de aceeai talie, dar lui Seldon nu i sttea mintea la aa ceva) i o aez pe canapea. Ce s-a ntmplat? ntreb el. Ea i spuse, trgndu-i din greu rsuflarea, pierzndu-i din cnd n cnd vocea, n timp ce el i legna capul refuznd s cread c ceea ce se ntmpla acum era realitate. Elar a murit, spuse ea. n cele din urm, am omort o fiin uman... Pentru prima oar... Asta nrutete lucrurile. Ct de grav eti rnit, Dors? Grav. Elar a pornit echipamentul la maxim cnd m-am npustit asupra lui. Poi fi reparat. Cum? Nu exist nimeni pe Trantor care s tie cum. Am nevoie de Daneel. Daneel. Demerzel. Undeva, n adncul sufletului su, Hari tiuse dintotdeauna. Prietenul su un robot i-a dat un protector un robot pentru a se asigura c psihoistoria i nucleele Fundaiilor vor avea ansa de a prinde rdcin. Singura problem era c Hari se ndrgostise de protectorul su un robot. Acum totul se explica. Toate ndoielile i ntrebrile primeau rspuns. i totui, acum asta nu mai avea absolut nici o importan. Nu conta dect Dors. Nu putem lsa s se ntmple aa ceva. Trebuie. Pleoapele lui Dors tremurar, apoi l privi pe Seldon cu ochii larg deschii: Trebuie. Am ncercat s te salvez dar am euat... punct vital... cine te va proteja de acum ncolo? Seldon nu reuea s o vad clar. Avea o problem la ochi:

Nu-i face probleme din cauza mea, Dors. Tu eti... Tu eti... Nu. Tu, Hari. Spune-i Manellei... Manellei... c acum o iert. Ea a fcut mai bine dect mine. Explic-i Wandei. Tu i cu Raych... avei grj unul de altul. Nu, nu, nu, spuse Seldon legnndu-se cuprins de durere. Nu se poate. Rezist, Dors. Te rog. Te rog, dragostea mea. Dors scutur ncet capul, iar zmbetul era de-abia o umbr: Adio, Hari, iubitule. S-i aduci mereu aminte... ce ai fcut pentru mine. N-am fcut nimic pentru tine. M-ai iubit i dragostea ta m-a fcut... uman. Hari o privea fix, ns Dors i ncetase funcionarea. Yugo Amaryl nvli ca o furtun n biroul lui Seldon: Hari, au nceput rzmeriele, mai curnd i mai puternic dect ne atep... Apoi se holb la Seldon, la Dors, i opti: Ce s-a ntmplat? Seldon ridic spre el o privire n agonie: Rzmerie! Ce-mi pas mie acum de rzmerie?... Crezi c m mai poate interesa ceva acum?

PARTEA A PATRA WANDA SELDON

SELDON, WANDA ...n ultimii ani ai vieii sale, Hari Seldon s-a ataat foarte mult (unii spun chiar c a devenit dependent) de nepoata sa, Wanda. Rmas orfan n adolescen,' Wanda Seldon s-a dedicat Proiectului de Psihoistorie al bunicului ei, umplnd golul lsat de Yugo Amaryl... Munca Wandei Seldon rmne n mare msur un mister, deoarece aceasta a avut loc ntr-o deplin izolare. Singurele persoane crora li s-a permis accesul la cercetarea ei au fost Hari i un tnr pe nume Stettin Palver (al crui descendent, Preem, va contribui patru sute de ani mai trziu la renaterea Trantor-ului dup Marele Jaf (300 E.F.))... Dei mare parte din contribuia Wandei Seldon la Fundaie este necunoscut, nu ncape ndoial c aceast contribuie a fost de cea mai mare importan... ENCICLOPEDIA GALACTICA 1 HARI SELDON intr n Biblioteca Galactic (chioptnd uor, aa cum fcea din ce n ce mai des n ultima vreme) i se ndrept spre skittere, micuele vehicule care alunecau de-a lungul interminabilelor coridoare ale complexei cldiri. Se opri ns, remarcnd trei brbai aezai ntr-unul dintre compartimentele galactografice. Galactograful le prezenta Galaxia n toate cele trei dimensiuni. Reprezentarea era foarte sugestiv, lumile rotindu-se n jurul centrului i n jurul propriilor axe de spin. De acolo de unde sttea, Seldon putea vedea c Provincia Anacreon, situat la periferie, era marcat cu un rou strlucitor. Provincia ocupa un volum destul de mare, ns era slab populat cu stele. Anacreon nu era remarcabil nici prin bogie, nici prin cultur. Era ns remarcabil prin distana fa de Trantor: zece mii de parseci. Seldon, acionnd din impuls, lu loc la consola unui computer n apropierea celor trei, porni un program care s ia mult timp. Instinctul i spunea c un astfel de interes n Anacreon era de natur politic poziia sa n cadrul Galaxiei fcea din Anacreon una dintre posesiunile incerte ale regimului Imperial. Seldon rmase cu ochii fixai pe ecran, ns urechile i erau larg deschise pentru a auzi discuia care se purta lng el. n mod normal, n Bibliotec nu se auzeau discuii politice. Seldon nu cunotea pe nici unul dintre cei trei brbai. Nimic surprinztor. Muli oameni frecventau Biblioteca, i pe majoritatea i cunotea din vedere cu unii chiar discutase ns Biblioteca era deschis pentru toi cetenii. Nu se fceau discriminri. Oricine putea intra i se putea folosi de informaii. (O perioad de timp limitat, ns. Doar o minoritate din care fcea parte i Seldon avea permisiunea s "prind rdcini" n Bibliotec. Lui Seldon i se pusese la dispoziie un birou personal sigilat i avea acces nengrdit

la bncile de informaii ale Bibliotecii.) Unul dintre brbai (Seldon l porecli Nas Coroiat, din motive evidente) vorbi cu o voce nceat dar ncordat. S-o lsm balt, spuse el. S-o lsm balt. Ne cost o grmad ca s facem fa i, chiar dac momentan reuim, nu va ine dect atta vreme ct armata se afl acolo. Nu poate rmne la nesfrit i, imediat ce va pleca, situaia va fi din nou ca nainte. Seldon tia despre ce vorbeau. De-abia cu trei zile n urm TrantorVision difuzase tirea c guvernul Imperial hotrse o demonstraie de for pentru a-l aduce la ordine pe neastmpratul Guvernator al Anacreonului. Analiza psihoistoric a lui Seldon artase c asta era o procedur inutil, dar guvernul nu era de obicei dispus s asculte de el atunci cnd i erau strnite sentimentele. Seldon zmbi uor ncruntat atunci cnd auzi c Nas Coroiat spunea ceea ce spusese i el iar tnrul o fcuse fr ajutorul vreunei informaii psihoistorice. Nas Coroiat continu: Dac lsm Anacreonul n pace, ce avem de pierdut? Rmne tot acolo, la periferia Galaxiei. Nu se poate muta n Andromeda, nu-i aa? Deci va fi obligat s continue comerul cu noi i viaa merge mai departe. Ce importan are dac dau sau nu onorul mpratului? Al doilea brbat, pe care Seldon l poreclise Cheliu, din motive i mai evidente, spuse: Numai c toat afacerea asta nu se produce n neant. Dac Anacreon se duce, atunci se vor duce i alte provincii de la periferie. Imperiul se va sfrma. i ce dac? opti cu violen Nas Coroiat. Oricum, Imperiul nu se mai poate administra n mod eficient. Este prea mare. S lase periferia s se desprind, i s aib grij de el nsui... dac mai poate. Suburbiile vor fi cu att mai puternice i mai prospere. Periferia nu trebuie s ne aparin din punct de vedere politic; va fi n continuare a noastr, din punct de vedere economic. Acum interveni al treilea brbat (Obraji Roii), spunnd: A vrea s ai dreptate, dar nu aa se vor petrece lucrurile. Dac provinciile de la periferie i vor ctiga independena, primul lucru pe care-l va face fiecare va fi s i creasc puterea, n detrimentul vecinilor. Va fi rzboi, vor fi conflicte i fiecare dintre guvernatori va sfri prin a visa s ajung mprat. Va fi ca n zilele de demult, de dinaintea Regatului Trantor... o epoc ntunecat care va dura mii de ani. Lucrurile nu vor sta chiar aa de ru, spuse Cheliu. Imperiul se poate sfrma, ns se va reface rapid dup ce oamenii vor descoperi c dezintegrarea nseamn doar rzboi i srcie. Vor privi napoi spre epoca de aur a Imperiului intact i totul va fi din nou bine. Doar nu suntem barbari. Vom gsi noi o cale de rezolvare. Categoric, spuse Nas Coroiat. Trebuie s ne aducem aminte c Imperiul a nfruntat criz dup criz i a rzbit n timp. Dar Obraji Roii ddu din cap spunnd: Asta nu este o simpl criz. Este ceva mult mai ru. Imperiul s-a deteriorat, timp de generaii. Blestematul deceniu al juntei a distrus economia, iar de la cderea juntei i ridicarea acestui nou mprat, Imperiul a fost att de slab nct guvernatorii de la periferie nu trebuie s fac nimic. Imperiul se va prbui sub propria greutate. Dar jurmntul de credin dat mpratului... ncepu Nas Coroiat. Ce jurmnt? spuse Obraji Roii. Ani ntregi am stat fr mprat, dup asasinarea lui Cleon, i nimeni nu s-a sinchisit din cale-afar. mpratul sta nou este doar o marionet. Nu poate face nimic. Nimeni nu poate face nimic. Asta nu este o criz. Este sfritul. Ceilali doi l privir ncruntai pe Obraji Roii. Chiar crezi asta? ntreb Cheliu. Crezi c guvernul Imperial va sta cu minile n sn lsnd totul s se ntmple de la sine? Da! Ca i voi doi, nu va crede c aa ceva se ntmpl. Adic nu va crede dect atunci cnd va fi prea trziu. i ce-ai vrea s fac dac ar crede? ntreb Cheliu. Obraji Roii privi n Galactograf ca i cum acolo ar fi putut afla rspunsul: Nu tiu. Situaia se prezint cam aa: eu voi muri odat i-odat; pn atunci, lucrurile nu vor sta prea ru. Dup aceea, situaia devenind mai grea, i vor face alii probleme. Eu voi fi oale i ulcele. Zilele de odinioar au pierit pentru totdeauna. Apropo, nu sunt singurul care crede acest lucru. Ai auzit de cineva pe nume Hari Seldon? Da, spuse prompt Nas Coroiat. Nu a fost Prim Ministru sub Cleon? Ba da, spuse Obraji Roii. Este un fel de om de tiin. L-am auzit innd un discurs acum cteva luni. M-am simit mai bine tiind c nu sunt singurul care crede c Imperiul se destram. A spus... A spus el c totul va ncepe s clocoteasc i ne vom cufunda ntr-o permanent er de ntuneric? interveni Cheliu.

Nu, spuse Obraji Roii. Este un tip foarte prudent. Spune c s-ar putea s se ntmple, ns se neal. Se va ntmpla sigur. Seldon auzise destul. Se ndrept chioptnd spre masa la care stteau cei trei brbai i l atinse pe Obraji Roii. Domnule, spuse el, pot vorbi cu dumneata un moment? Obraji Roii tresri, ridic privirea, apoi spuse: Hei, dumneata nu eti cumva Profesorul Seldon? Ba da, dintotdeauna, spuse Seldon. i nmn brbatului o carte de vizit care purta fotografia sa: A dori s ne ntlnim aici, n biroul meu de la Bibliotec, la ora 4 p.m., poimine. Crezi c se poate? Trebuie s muncesc. Pretinzi c eti bolnav. Este important. Pi, domnule, nu sunt prea sigur. F-o, spuse Seldon. Dac intri n vreo ncurctur din cauza asta, rezolv eu. i ntre timp, domnilor, v deranjeaz dac studiez i eu pre de cteva momente modelul Galactic? De mult timp nu m-am mai uitat la aa ceva. Ei aprobar mutete, aparent stingherii de prezena unui fost Prim Ministru. Unul cte unul, brbaii pir napoi i i permiser lui Seldon accesul la comenzile Galactografului. Degetul lui Seldon se ntinse spre comenzi i roul care marcase Provincia Anacreon dispru. Galaxia era o roat strlucitoare format din cea. n spatele sferei strlucitoare din centru se afla gaura neagr Galactic. Nu se puteau distinge stelele individuale dect dac se mrea imaginea, ns Seldon dorea s vad totul ca ntreg... s arunce o privire Imperiului care se destrma. Aps un contact i pe imaginea Galactic aprur o serie de puncte galbene. Acestea reprezentau planetele locuibile douzeci i cinci de milioane. La periferia Galaxiei, acestea erau puncte izolate ntr-o cea subire, ns spre centru se aglomerau. Exista o centur solid galben (dar care dac ar fi fost mrit s-ar fi putut vedea c este format din puncte izolate) n jurul sferei luminoase din centru. Sfera din centru rmsese, desigur, alb i nemarcat. Nici o planet locuibil nu putea exista n mijlocul energiilor turbulente ale miezului Galaxiei. n ciuda marii densiti a galbenului, Seldon tia c, dintre toate stelele, mai puin de una din zece mii avea planete locuibile. Acest lucru era o realitate, n ciuda tehnologiilor de transformare i de terraformare a planetelor. Orict de mult avansase tehnologia, era imposibil s transformi majoritatea lumilor din Galaxie n ceva pe care omul s poat umbla n siguran fr protecia unui costum de cosmonaut. Seldon nchise un alt contact. Punctele galbene disprur, ns o mic regiune strlucea n albastru: Trantor i diferitele lumi care depindeau direct de el. Era ct se putea de aproape de nucleul central, rmnnd totui departe de influena distrugtoare a acestuia. De obicei era denumit "centrul Galaxiei", ceea ce de fapt nu era adevrat, n sens strict. Rmneai impresionat de dimensiunea extrem de mic a planetei Trantor n comparaie cu vasta ntindere a Galaxiei. Totui, aici era concentrat cea mai mare parte a bogiilor, culturii i autoritii cunoscute vreodat de omenire. Dar chiar i el era sortit distrugerii. Ca i cum brbaii de lng el puteau citi gndurile (sau poate c i interpretau expresia trist a feei), Cheliu ntreb domol: Este adevrat c Imperiul se va prbui? Seldon replic pe acelai ton: S-ar putea. S-ar putea. Orice se poate ntmpla. Se ridic, zmbi brbailor i plec, dar gndurile sale urlau: Se va prbui! Se va prbui! 2 Seldon oft urcnd ntr-unul din skitterele aliniate unul lng altul n sala spaioas. Fusese o vreme, de-abia cu civa ani n urm, cnd se mndrea c putea merge de-a lungul interminabilelor coridoare ale Bibliotecii, spunndu-i n sinea sa c dei trecuse de aizeci de ani nc se mai putea descurca. Dar acum, la aptezeci de ani, picioarele l lsau prea repede, i era obligat s ia un skitter. Tinerii le foloseau din cauz c i scutea de multe probleme, ns Seldon o fcea pentru c era obligat... asta era diferena. Dup ce aps pe butonul care definea destinaia, nchise un contact i skitterul se ridic foarte puin, abia civa milimetri de la podea. O lu din loc cu o vitez domoal, foarte lin, foarte silenios, iar Seldon se ls pe spate privind pereii coridoarelor, celelalte

skittere i trectorii ocazionali. Depi civa Bibliotecari. i acum, dup atta vreme, zmbea atunci cnd i vedea. Ei constituiau cea mai veche breasl din Imperiu, i se agau de nite obiceiuri demodate datnd de cteva milenii... mbrcmintea lor era mtsoas, alburie, semnnd cu o tog, ngustndu-se la gt i cznd de acolo n valuri. n privina brbailor, Trantor-ul oscila ntre pstrarea prului de pe fa i eliminarea lui. Majoritatea trantorienilor se brbiereau. Puini fceau excepie. (Dintre acetia fceau parte i dahliii, cu mustile lor stufoase.) Bibliotecarii ns, respectau obiceiul strvechi de a purta barb. Fiecare Bibliotecar purta o barb scurt i ngrijit, mergnd de la o ureche la cealalt, ns lsnd descoperit buza superioar. Asta i fcea s se deosebeasc de ceilali, i l fcea pe Seldon (care era bine brbierit) s se simt stingherit atunci cnd se afla n mijlocul lor. ns caracteristica cea mai definitorie pentru ei era calota pe care o purta fiecare (probabil chiar i atunci cnd dormeau). Ptrat, era fcut din catifea, n patru pri care se uneau deasupra cu un nasture. Calotele erau de o nesfrit varietate de culori i, dup cte se pare, fiecare culoare avea o semnificaie. Dac erai la curent cu iniierea Bibliotecarilor, i puteai da seama de vechimea n serviciu a unui anume Bibliotecar, domeniul de specialitate, gradul de realizare i aa mai departe. Asta ajuta la pstrarea ordinii n breasla lor. Fiecare Bibliotecar i putea da seama, aruncnd o singur privire la calota altuia, dac era cazul s fie respectuos (i n ce msur) sau arogant (i n ce msur). Biblioteca Galactic era cldirea cea mai mare de pe Trantor (i, probabil, din Galaxie), mult mai mare dect chiar Palatul Imperial. Pe vremuri strlucise n splendoare. ns, ca i Imperiul, plise i se ofilise. Era ca o matroan btrn purtnd nc bijuteriile din tineree, ns pe un corp veted i scoflcit. Skitterul se opri n faa uii bogat ornamentate a biroului Bibliotecarului ef. Seldon iei din el. Las Zenow zmbi: Bine ai venit, prietene, spuse el cu vocea sa ascuit. (Seldon se ntreb dac nu cumva cntase n tineree ca tenor, ns nu ndrzni s ntrebe. Bibliotecarul ef era ntotdeauna plin de demnitate i ntrebarea ar fi putut prea jignitoare.) Salutri, spuse Seldon. Zenow avea o barb gri, mai mult spre alb, i purta o calot de un alb pur. Seldon nelegea asta fr a avea nevoie de explicaii. Era un caz de ostentaie pe dos. Absena total a culorii reprezenta poziia cea mai nalt. Zenow i frec bucuros minile: Te-am chemat, Hari, pentru c am veti bune pentru tine... Am gsit-o! Las, vrei s spui... Da, o lume adecvat. Doreai una ndeprtat. Cred c am gsit-o pe cea ideal. Zmbetul su se li: Bizuie-te pe Bibliotec, Hari. Putem gsi orice. Nici nu m ndoiesc, Las. D-mi detalii despre aceast lume. Pi, mai nti hai s-i art unde se afl. O seciune a peretelui alunec n lturi, luminile din camer plir i Galaxia apru n trei dimensiuni, rotindu-se uor. Din nou, Provincia Anacreon era marcat cu rou. Seldon putea aproape s jure c episodul cu cei trei brbai fusese o repetiie pentru cazul de fa. i apoi, un punct albastru strlucitor apru n partea cea mai ndeprtat a provinciei. Uite-o, spuse Zenow. Este o lume ideal. Mrime potrivit, ap n cantitate bine proporionat, atmosfer cu oxigen, vegetaie... Via marin din abunden. St acolo, doar s o culegi. Nu este nevoie de transformri sau de terraformare... sau, dac este cazul, acestea se pot face i n timpul n care planeta este ocupat. Las, este o lume neocupat? ntreb Seldon. Absolut neocupat. Nu e nimeni pe ea. Dar de ce... dac este att de adecvat vieii umane? Presupun c a fost explorat, din moment ce ai toate detaliile despre ea. De ce nu a fost colonizat? A fost explorat, dar numai de sonde fr om la bord. Iar colonizarea nu a fost fcut... probabil din cauz c era prea departe. Planeta orbiteaz n jurul unei stele care este mai departe de gaura neagr central dect orice alt stea cu planete locuibile... mult mai departe. Prea departe. Prea departe pentru Coloniti, ns nu prea departe pentru tine. Aa ai spus: "Cu ct mai departe, cu att mai bine." Da, spuse Seldon dnd din cap. Continui s spun acelai lucru. Are vreun nume, sau vreo combinaie din litere i numere?

Crezi sau nu, are un nume. Cei care au trimis sondele au denumit-o Terminus, un cuvnt arhaic care nseamn "sfritul liniei". Ceea ce i este. Aceast planet face parte din teritoriul Provinciei Anacreon? ntreb Seldon. Nu chiar, spuse Zenow. Dac vei privi linia roie i umbra roie, vei observa c punctul albastru al Terminus-ului este puin n afara lor... ca s fiu precis, cu cincizeci de ani-lumin n afar. Terminus-ul nu aparine nimnui; de fapt, nici mcar nu face parte din Imperiu. Ai dreptate, Las. Seamn, ntr-adevr, cu lumea ideal pe care o cutam. Desigur, spuse Zenow gnditor, dup ce vei ocupa Terminus-ul, Guvernatorul Anacreon-ului va pretinde c este sub jurisdicia sa. Este posibil, spuse Seldon, dar ne vom ocupa de aceast problem atunci cnd va fi cazul. Zenow i frec din nou minile: Ce idee magnific! S iniiezi un proiect uria pe o lume complet nou, foarte ndeprtat i complet izolat, astfel nct an de an, deceniu dup deceniu, va fi completat o enorm Enciclopedie a cunotinelor umane. Un rezumat a ceea ce se afl n aceast Bibliotec. Dac a fi puin mai tnr, mi-a dori foarte mult s m altur expediiei. Seldon spuse cu tristee: Eti cu aproape douzeci de ani mai tnr dect mine. (Aproape toat lumea este mai tnr dect mine, gndi el cu i mai mare tristee.) A, da, spuse Zenow, am auzit c ai mplinit de curnd aptezeci de ani. Sper ca ai srbtorit i te-ai bucurat aa cum se cuvine. Seldon se zgribuli: Eu nu-mi srbtoresc zilele de natere. Ba da, cum s nu. mi aduc aminte de faimoasa ntmplare de la a aizecea aniversare. Seldon simi durerea de parc pierderea a ceea ce avusese mai drag pe lume se produsese ieri. Te rog, s nu mai vorbim despre asta, spuse el. Zenow spuse, ncurcat: Scuz-m. Vom vorbi despre altceva... Dac Terminus este ntr-adevr lumea pe care o doreti, bnuiesc c munca ta la preliminariile Proiectului Enciclopediei se va dubla ca intensitate. Dup cum tii, Biblioteca va fi bucuroas s te ajute n toate privinele. Sunt sigur de asta, Las, i recunotina mea este enorm, ntr-adevr, vom continua munca. Se ridic, incapabil nc s zmbeasc dup lovitura primit. Spuse: Acum trebuie s merg s-mi continui munca. Plecnd, se simi, ca ntotdeauna, mustrat de contiin pentru minciunile spuse. Las Zenow nu avea nici cea mai mic idee despre adevratele intenii ale lui Seldon. 3 Hari Seldon privi camera confortabil repartizat drept birou la Biblioteca Galactic. Ca i restul Bibliotecii, avea un aer vag de decdere, un fel de oboseal... ca ceva care sttuse prea mult n acelai loc. Seldon tia c ar putea rmne aici timp de secole cu anumite reparaii judocios fcute ba chiar milenii. Cum ajunsese aici? nc o dat, ca de multe alte ori, i taton trecutul, trimind tentaculele minii de-a lungul ntregii sale viei. Era un semn de btrnee, fr ndoial. Era att de mult trecut, att de puin viitor, nct mintea ntorcea spatele umbrelor neclare din fa pentru a contempla certitudinea a ceea ce se petrecuse n trecut. Fusese acea schimbare. Timp de aproape treizeci de ani psihoistoria evoluase n ceea ce putea fi considerat linie dreapt o evoluie dureros de nceat, dar totui n linie dreapt, nainte. Apoi, cu ase ani n urm, se produsese un viraj la nouzeci de grade... total neateptat. Iar Seldon tia exact cum se ntmplase, cum se nlnuiser evenimentele pentru a face totul posibil. Totul pornise de la Wanda, nepoata sa. Hari nchise ochii i se aez n fotoliul su, pentru a rememora evenimentele petrecute cu ase ani n urm. Wanda avea doisprezece ani i se simea abandonat. Manella nscuse nc o feti, Bellis, i pentru o vreme nu avusese alt preocupare dect bebeluul. Tatl ei, Raych, terminndu-i cartea despre sectorul su natal, Dahl, descoperi c avusese un oarecare succes, iar el devenise o oarecare celebritate. Era chemat s

vorbeasc despre subiectul crii, i acceptase cu promptitudine, deoarece era foarte preocupat de subiect i, dup cum i spunea lui Hari cu un zmbet, "Atunci cnd vorbesc despre Dahl, nu trebuie s-mi ascund accentul dahlit. De fapt, publicul chiar asta ateapt de la mine." n consecin, era plecat de acas foarte mult vreme. Iar cnd nu era, dorea s vad bebeluul. Ct despre Dors... Dors dispruse... iar pentru Hari Seldon aceast ran era mereu proaspt, mereu dureroas. i reacionase ntr-o manier nefericit; pentru el, visul Wandei fusese cauza ce dusese la desfurarea evenimentelor soldate cu pierderea lui Dors. Wanda nu avusese nici o legtur, desigur... Seldon tia asta foarte bine. Totui se ndeprt de ea, dezamgind-o i el n criza pe care o suferea din cauza naterii noului bebelu. i Wanda se ducea, neconsolat, la singura persoan care ntotdeauna pruse fericit s o vad, singura persoan pe care putea conta ntotdeauna. Aceast persoan era Yugo Amaryl, al doilea dup Hari Seldon la contribuia n domeniul psihoistoriei i primul n ceea ce privea devotamentul pentru psihoistorie. Hari i avusese pe Dors i pe Raych, ns psihoistoria era viaa lui Yugo; nu avea soie, nu avea copii. i totui, ori de cte ori Wanda venea la el, ceva nluntrul fiinei sale o recunotea c este copil i simea vag pre de un singur moment un sentiment de pierdere care prea s se aline doar atunci cnd i arta copilului afeciune. De fapt, el o trata pe Wanda mai degrab ca pe un adult nematurizat, dar Wandei i plcea. Cu ase ani n urm, Wanda intrase n biroul lui Yugo... Yugo ridic privirea i se uit la ea cu ochii lui ca de bufni (fuseser recondiionai). Ca de obicei, avu nevoie de cteva momente pentru a o recunoate. Apoi spuse: Ia te uit, este draga mea prieten Wanda... Dar pentru ce ari att de trist? O tnr att de atrgtoare ca tine nu ar trebui s fie niciodat trist. i Wanda, cu buza de jos tremurnd, spuse: Nimeni nu m iubete. Ei, haide, nu este adevrat. Toat lumea l iubete pe bebeluul cel nou. Nimnui nu i mai pas de mine. Eu te iubesc, Wanda. Ei bine, unchiule Yugo, n cazul sta, eti singurul. i cu toate c nu i se mai putea aeza pe genunchi, aa cum fcea pe cnd era mai mic, i puse capul pe umrul lui i plnse. Amaryl, habar neavnd ce trebuia s fac, nu reui dect s o strng n brae spunnd: Nu plnge. Nu plnge. i, din pur simpatie, din cauz c n viaa lui avusese att de puine lucruri dup care s plng, descoperi c i pe obrajii lui curgeau lacrimi. Apoi spuse, cu o energie subit: Wanda, ai vrea s vezi ceva drgu? Ce? i trase nasul Wanda. n toat viaa lui, din ntreg Universul, Amaryl nu cunoscuse dect un singur lucru drgu. Spuse: Ai vzut vreodat Primul Radiant? Nu. Ce este? Bunicul tu i cu mine l folosim n munca noastr. Vezi? Este chiar aici. Art spre cubul negru de pe biroul su. Wanda l privi, gata s izbucneasc iar n plns. Nu este drgu, spuse ea. Acum nu este, fu de acord Amaryl. Dar stai s vezi ce se ntmpl atunci cnd l acionez. Camera se ntunec umplndu-se cu puncte de lumin i fire strlucitoare de diferite culori: Vezi? Acum l pot mri i toate punctele devin simboluri matematice. Zis i fcut. Parc toate se npustir spre ei. n aer se aflau semne de tot felul, litere, numere, sgei, i forme pe care Wanda nu le mai vzuse pn atunci. Nu-i aa c-i drgu? ntreb Amaryl. Ba da, spuse Wanda privind cu atenie la ecuaiile care (ea nu tia asta) reprezentau posibile evoluii viitoare. Nu-mi place partea aia, totui. Cred c este greit. Art spre o ecuaie colorat, n stnga ei. Greit? De ce spui c este greit? ntreb Amaryl ncruntndu-se. Pentru c nu este... drgu. Eu a face-o altfel.

Amaryl i drese glasul: Bine, am s ncerc s-o repar. Se apropie de ecuaia respectiv, privind-o n felul lui, ca o bufni. i mulumesc foarte mult, unchiule Yugo, spuse Wanda, pentru c mi-ai artat luminiele tale drgue. Poate c ntr-o zi am s neleg ce nseamn. n regul, spuse Amaryl. Sper c te simi mai bine. Un pic, mulumesc, spuse ea. Dup ce l gratul cu un zmbet dintre cele mai scurte, prsi camera. Amaryl rmase locului oarecum nemulumit. Nu-i plceau criticile aduse Primului Radiant... nici mcar dac veneau din partea unui copil de doisprezece ani care nu tia prea multe. i, stnd acolo, nici nu-i trecea prin minte c acel moment marca o adevrat revoluie n psihoistorie. 4 n acea dup-amiaz, Amaryl se duse s-l vad pe Hari Seldon, n biroul acestuia de la Universitatea Streeling. Faptul era neobinuit, deoarece Amaryl nu-i prsise aproape niciodat biroul propriu, nici mcar pentru a vorbi cu un coleg, pe culoar. Hari, spuse Amaryl prnd ncruntat i nedumerit. S-a ntmplat ceva foarte ciudat. Foarte... special. Seldon l privi pe Amaryl cu cea mai profund comptimire. Nu avea dect cincizeci i trei de ani dar arta mult mai btrn, ncovoiat, epuizat... parc devenise transparent. La insistenele celorlali, se supusese unor examinri, iar doctorii i recomandaser, cu toii, s lase munca o perioad de timp (unii i propuseser s o lase de tot) i s se odihneasc. Doar asta, spuseser doctorii, i mai putea ameliora sntatea. Altfel... Seldon dduse din cap: "Dac-l despari de munca lui, va muri imediat... i n plus, va muri nefericit. Nu avem de ales." Seldon i ddu seama c, dus pe gnduri, nu auzise ce-i spusese Amaryl. mi pare ru, Yugo, spuse el. Sunt cam distrat. Mai spune o dat. i spuneam c s-a ntmplat ceva foarte ciudat, repet Amaryl. Foarte special. Ce anume, Yugo? Wanda. A intrat s m vad... foarte trist, ntoars pe dos. De ce? Din cauza bebeluului. Aha. n vocea lui Seldon se fcuse simit o urm de vinovie. Aa mi-a spus, continu Amaryl, i mi-a plns pe umr... De fapt, am plns i eu puin. Apoi m-am gndit s o nveselesc artndu-i Primul Radiant. Ajuns n acest punct, Amaryl ezit, ca i cum i-ar fi ales cu grij urmtoarele cuvinte. Zi-i mai departe, Yugo. Ce s-a ntmplat? Ei bine, ea se uita la luminie, iar eu i-am mrit o poriune, Seciunea 42R254. Eti la curent cu ea? Seldon zmbi: Nu, Yugo. Nu am memorat ecuaiile tot att de bine ca i tine. Pi s tii c ar fi trebuit s-o faci, spuse Yugo cu severitate. Cum poi face treab ca lumea dac... Dar asta nu conteaz. Vreau s spun c Wanda a artat spre o poriune din ecuaie i a spus c nu era bun. Nu era drgu. Ei i? Fiecare cu aprecierea lui. Da, desigur, dar m-am mai uitat la ea o perioad i, Hari, era ceva n neregul. Programarea era eronat n acea poriune. Partea spre care artase Wanda, exact partea aia, nu era bun. i, serios, chiar c nu arta bine. Seldon se ridic n picioare, eapn, ncruntat: F-m s neleg, Yugo. A artat cu degetul spre ceva la ntmplare, a spus c nu era bine i avea dreptate? Da. A artat cu degetul, dar nu la ntmplare; a artat precis, cu intenie. Dar este imposibil. Dar s-a ntmplat. Am fost de fa. Nu spun c nu s-a ntmplat. Spun c a fost o coinciden extraordinar. Serios? Tu, dei tii attea despre psihoistorie, crezi c poi arunca o privire la un set de ecuaii i apoi s-mi spui c o poriune nu este bun? Foarte bine, Yugo, spuse Seldon, cum ai ajuns s mreti exact acea poriune a ecuaiilor? Ce te-a fcut s alegi acea poriune pentru mrire? Amaryl ridic din umeri:

Asta a fost o coinciden... dac vrei s-o consideri aa. Pur i simplu m-am jucat cu comenzile. Asta nu poate fi coinciden, murmur Seldon. Rmase pierdut n gnduri cteva momente, apoi puse ntrebarea care a dat elan revoluiei psihoistorice nceput de Wanda. Yugo, spuse el, aveai vreo bnuial anterioar referitoare la ecuaiile alea? Aveai vreun motiv s crezi c era ceva n neregul cu ele? Amaryl i fcu de lucru cu centura, prnd puin stnjenit: Da, cred c da. Vezi tu... Crezi c da? Sunt sigur c da. Mi-am adus aminte c atunci cnd le-am creat este o seciune nou, tii degetele parc mi s-au mpotmolit pe programator. Atunci artau cum trebuie, dar cred c n sinea mea am fost tot timpul ngrijorat. Mi-aduc aminte cum m-am gndit c nu artau n regul, dar aveam alte lucruri de fcut i le-am lsat balt. Dar cnd Wanda a artat exact spre poriunea de care eram eu ngrijorat, m-am hotrt s verific... Altfel, a fi luat ce mi-a spus Wanda drept o copilrie. i ai ales chiar acel fragment de ecuaii pentru a-l arta Wandei. Ca i cum i bntuia subcontientul. Cine tie? ddu Amaryl din umeri. i chiar nainte de asta ai fost foarte aproape unul de altul, strngndu-v n brae, plngnd amndoi. Amaryl ddu din nou din umeri, prnd i mai stnjenit. Cred c tiu ce s-a ntmplat, Yugo, spuse Seldon. Wanda i-a citit gndurile. Amaryl sri de parc fusese mucat: Este imposibil! Seldon spuse ncet: Am cunoscut pe cineva care avea puteri mentale neobinuite, exact de acelai fel... i se gndi cu tristee la Eto Demerzel sau, aa cum l cunotea n secret, Daneel. ... numai c, ntr-un fel, el era mai mult dect uman. Capacitatea lui de a citi minile, de a simi gndurile altora, de a convinge oamenii s acioneze ntr-un anume fel... era o capacitate mental. Cred c Wanda are i ea o capacitate asemntoare. Nu pot crede aa ceva, spuse cu ncpnare Amaryl. Eu pot, spuse Seldon, dar nu tiu ce s fac n legtur cu ea. Auzea vag n sinea sa tumultul unei revoluii n cercetarea psihoistoric... dar vag. 5 Tat, spuse Raych oarecum ngrijorat, ari obosit. E i normal, spuse Hari Seldon, chiar sunt obosit. Dar tu, cum te simi? Raych avea acum patruzeci i patru de ani, i apruser fire albe de pr, dar mustaa rmsese deas i neagr, foarte "dahlit". Seldon se ntreb dac i-o vopsea, dar gsi c nu era nimerit s ntrebe cu voce tare. Ai terminat cu conferinele? fcu Seldon. Da, pentru o vreme. Nu mult. M bucur c sunt acas cu bebeluul, Manella, Wanda... i cu tine, tat. Mulumesc. Dar am nite veti pentru tine, Raych. S-a terminat cu conferinele. Am nevoie de tine aici. Raych se ncrunt: Pentru ce? n dou ocazii diferite fusese trimis s ndeplineasc misiuni delicate, ns asta se petrecuse demult, pe vremea ameninrii Joranumite. Din cte tia el, lucrurile se linitiser acum, mai ales dup rsturnarea juntei i instalarea unui mprat-marionet. Este vorba despre Wanda, spuse Seldon. Wanda? Ce s-a ntmplat cu Wanda? Nu s-a ntmplat nimic ru, dar va trebui s-i facem o analiz complet a genelor... i ie, i Manellei... poate chiar i bebeluului. Lui Bellis? Ce se ntmpl? Seldon ovi, apoi spuse: Raych, tii desigur c mama ta i cu mine am avut impresia c aveai ceva deosebit, ceva care inspira afeciune i ncredere. tiu c aa gndeai. Aa spuneai ori de cte ori ncercai s m convingi s fac ceva dificil. Dar, ca s fiu sincer, eu n-am simit niciodat asta. Nu, m-ai cucerit pe mine i... pe Dors. (Dei trecuser atia ani de la distrugerea ei, nc mai avea greuti n a-i pronuna

numele.) Ai cucerit-o pe Rashelle din Wye, continu el. L-ai cucerit pe Jo-Jo Joranum. Ai cucerit-o pe Manella. Cum i explici toate astea? Inteligena i farmec, spuse Raych zmbind. Nu te-ai gndit c ai fost n contact cu mintea lor... noastr? Nu, nu mi-a trecut niciodat prin gnd. Iar acum, c-mi spui asta, mi se pare de-a dreptul ridicol... Cu tot respectul, tat, desigur. i dac-i spun c Wanda a citit mintea lui Yugo ntr-un moment de criz? Coinciden sau imaginaie, aa a spune. Raych, am cunoscut odat pe cineva care putea manevra minile altor oameni tot att de uor pe ct poi tu purta o conversaie. Cine era acela? Nu-i pot vorbi despre el. Totui, crede-m pe cuvnt. Pi..., spuse Raych nencreztor. Am fost la Biblioteca Galactic s m documentez n domeniul sta. Exist o poveste curioas, veche de aproximativ douzeci de mii de ani, deci se pierde n ceurile originilor cltoriilor hiperspaiale. Este vorba despre o tnr, nu mai n vrst dect Wanda, care putea comunica cu o ntreag planet ce nconjura un soare numit Nemesis. Un basm, mai mult ca sigur. Sigur. i, pe deaspura, incomplet. Dar asemnarea cu Wanda este uimitoare. Tat, spuse Raych, ce gnduri ai? Nu sunt sigur, Raych. Am nevoie s aflu totul despre genele ei i va trebui s gsesc alii ca Wanda. tiu c se nasc copii nu des, ci foarte rar i ntmpltor cu astfel de capaciti mentale. ns acest lucru i conduce n general spre necazuri i ncearc s-i mascheze capacitile. Pe msur ce cresc, i ngroap capacitatea i talentul tot mai adnc, dintr-un fel de instinct de conservare. Sunt sigur c n Imperiu, sau chiar n Trantor, care are o populaie de patruzeci de miliarde, trebuie s existe cineva cu capaciti asemntoare Wandei. Dac tiu ce anume zestre genetic trebuie s gsesc, i pot verifica pe aceia care cred c sunt potrivii. i ce faci dup ce i gseti, tat? Am senzaia c ei sunt ceea ce mi trebuie pentru evoluia viitoare a psihoistoriei. Iar Wanda este primul exemplu de acest gen pe care l cunoti, spuse Raych. Intenionezi s faci din ea un psihoistoric? Poate. Ca pe Yugo?... Tat, nu! De ce nu? Pentru c vreau s creasc precum un copil normal i s devin o femeie normal. Nu te las s-o aezi n faa Primului Radiant, fcnd din ea un monument viu ridicat matematicilor psihoistoriei. Poate nu se va ajunge acolo, Raych, spuse Seldon, dar trebuie s-i aflu zestrea genetic. tii c de mii de ani s-a sugerat ca fiecrei fiine umane s i se analizeze i s i se nregistreze zestrea genetic. Doar costul mare a mpiedicat aplicarea n practic a acestei sugestii; nimeni nu se ndoiete de utilitatea ei. Sunt sigur c i tu vezi avantajele. Trebuie s-o facem, fie i pentru a ti care sunt tendinele Wandei spre diverse tulburri psihologice. Dac am fi cunoscut zestrea genetic a lui Yugo, acum nu ar mai fi fost pe moarte. Sunt sigur c putem face analiza genetic fr nici un pericol pentru Wanda. Bine, tat, dar ne oprim aici. Manella va fi mult mai ferm n problema asta dect mine. Foarte bine, spuse Seldon. Dar ine minte, nu mai faci turnee cu conferine. Am nevoie de tine acas. Mai vedem, spuse Raych i plec. Seldon rmase locului, n impas. Eto Demerzel, singura persoan despre care tia c putea manevra minile, ar fi tiut ce s fac. Dors, cu tiina ei ne-uman, poate c ar fi tiut ce s fac. ns el... Avea o vag viziune despre o nou psihoistorie... dar nimic mai mult. 6 N-a fost uor s se obin o analiz complet a genelor Wandei. n primul rnd, numrul biofizicienilor care aveau posibilitatea s fac acest lucru sczuse dramatic, iar acetia erau ntotdeauna ocupai. Iar Seldon nu putea discuta deschis despre problema lui. Simea c este absolut esenial ca adevratul motiv pentru interesul manifestat n legtur cu capacitile mentale ale Wandei s fie inut departe de curiozitatea Galaxiei.

i, dac mai era nevoie de nc o dificultate, iat-o: procesul era infernal de scump. Seldon ddu din cap i-i spuse lui Mian Endelecki, biofizicianul la care venise n consultaie: De ce este att de scump, Dr. Endelecki? Nu sunt expert n acest domeniu, dar tiu foarte bine c ntregul proces este computerizat i c imediat ce obii un eantion din celulele pielii, genomul poate fi complet reconstituit i analizat n cteva zile. Este adevrat. Dar s obii o molecul de acid dezoxiribonucleic cu miliarde de nucleotide, cu toate purinele i pirimidinele, este cel mai simplu lucru n acest proces; cel mai simplu lucru, Profesore Seldon. Dup aceea trebuie s o studiezi pe fiecare i s o compari cu standardul. Trebuie s inei cont c dei avem unele modele de genomuri complete, acestea reprezint o fraciune extrem de mic n raport cu numrul genomurilor existente, deci nu tim cu adevrat ct de standard sunt. De ce att de puine? ntreb Seldon. Din mai multe motive. Costul, n primul rnd. Puini oameni sunt dispui s dea banii pentru aa ceva, dac nu au un motiv puternic s bnuiasc o neregul la genomul lor. i dac nu au un motiv puternic, ezit s se supun analizei temndu-se c se va gsi ceva n neregul. Deci suntei sigur c dorii s aflai genomul nepoatei dumneavoastr? Da. Este deosebit de important. De ce? Manifest semnele vreunei anomalii metabolice? Nu. Mai degrab, invers... dac a cunoate antonimul cuvntului "anomalie". O consider foarte deosebit i vreau s tiu ce anume o face att de deosebit. Deosebit n ce sens? Din punct de vedere mental, dar mi este imposibil s intru n detalii, din moment ce nu neleg totul n ntregime. Poate c voi nelege dup ce i vei analiza genomul. Ce vrst are? Doisprezece. n curnd va mplini treisprezece. n acest caz, voi avea nevoie de un acord al prinilor ei. Seldon i drese vocea: S-ar putea s fie mai greu. Eu sunt bunicul ei. Acordul meu nu este suficient? Pentru mine, desigur. ns, vedei, trebuie s respect legea. Nu vreau s-mi pierd autorizaia. A fost nevoie ca Seldon s l abordeze iari pe Raych, care a protestat din nou c el i soia sa, Manella, doreau ca Wanda s duc o via normal, de fat normal. Dac genomul ei se va dovedi anormal? Ce se va alege de ea? Va fi tiat, nepat, testat, ca un specimen de laborator? Ce avea de gnd Hari? n devoiunea lui fanatic fa de Proiectul de Psihoistorie, o va mpinge pe Wanda ntr-o via fr joac, fr copilrie, izolnd-o de ali tineri de vrsta ei? ns Seldon a fost insistent: Crede-m, Raych. N-a face niciodat ceva care s i duneze Wandei. Dar lucrul acesta trebuie fcut. Trebuie s-i aflu genomul. Dac este aa cum bnuiesc eu, am putea schimba calea psihoistoriei, viitorul Galaxiei! Deci Raych a fost convins, iar el a reuit, cine tie cum, s obin consimmntul Manellei. i, mpreun, cei trei aduli intrar cu Wanda n biroul Doctorului Endelecki. Mian Endelecki i ntmpin n u. Prul ei era de un alb strlucitor, ns faa nu trda deloc trecerea anilor. O privi pe fat, care intrase cu o expresie de curiozitate pe fa ns fr a da vreun semn de team. Apoi i ntoarse privirea spre cei trei aduli care o nsoiser. Spuse, zmbind: Mama, tatl i bunicul... am dreptate? Absolut dreptate, rspunse Seldon. Raych avea o nfiare abtut, iar Manella, bosumflat i cu ochii puin roii, prea obosit. Wanda, ncepu Doctorul. Aa te cheam, nu? Da, doamn, spuse Wanda cu o voce clar. Am s-i spun acum ce vom face. Eti dreptace, nu-i aa? Da, doamn. Foarte bine, atunci. Voi da cu un spray anestezic peste o mic suprafa a antebraului tu stng. Vei simi ca o briz rece. Nimic altceva. Dup care am s-i zgrii puin pielea... foarte puin. Nu va fi nici durere, nici snge. Nu-i va rmne semn. Dup ce termin, voi da puin cu un spray dezinfectant. Totul va dura cteva minute. Ce zici, eti de acord? Sigur, spuse Wanda ntinznd braul. Dup ce totul se termin, Dr. Endelecki spuse: Voi pune eantionul sub microscop, voi alege o celul bun, i voi pune la lucru analizorul computerizat de gene. Acesta va nregistra toate nucleotidele, pn la ultima, ns sunt miliarde de nucleotide. Probabil c procesul va dura cea mai mare parte a zilei.

Totul se face automat, desigur, aa c nu voi sta aici uitndu-m cum se face. De fapt, nici dumneavoastr nu are rost s rmnei. Dup pregtirea genomului, analizarea lui va lua i mai mult timp. Dac dorii o analiz complet, s-ar putea s dureze dou sptmni. Iat motivul pentru care cost att de scump. Munca este grea i dureaz mult. V voi chema eu atunci cnd totul va fi gata. Se ntoarse, ca i cum le fcuse celorlali semn s plece, manevrnd aparatele strlucitoare de pe masa din faa ei. Dac dai peste ceva neobinuit, spuse Seldon, m anunai imediat? Adic, dac gsii ceva interesant chiar n prima or, nu mai ateptai pn se termin toat analiza. Nu m facei s atept. ansele de a descoperi ceva n prima or sunt foarte reduse, dar v promit, Profesore Seldon, c voi lua imediat legtura c dumneavoastr n caz c se va dovedi necesar. Manella o apuc pe Wanda de bra i iei cu ea n pas victorios, Raych veni n urma lor trndu-i picioarele, iar Seldon, chioptnd, spuse: Este mai important dect credei, Dr. Endelecki. Dr. Endelecki ncuviin i spuse: Oricare ar fi motivele, Profesore, voi face tot ce-mi st n putin. Seldon plec, strngnd puternic din buze. De ce crezuse oare c genomul va fi identificat n cinci minute i c o scurt privire asupra lui, timp de nc cinci minute, i-ar oferi un rspuns? Nu-i putea rspunde. Acum va trebui s atepte sptmni, fr s tie care va fi rezultatul. Scrni din dini. A Doua Fundaie, cel mai nou copil al su, copilul mental, va fi nfiinat vreodat sau era doar o iluzie? 7 Hari Seldon intr n biroul Dr. Endelecki cu un zmbet nervos pe fa: Ai spus dou sptmni, Doctore. A trecut mai mult de o lun. Dr. Endelecki aprob cu o micare a capului: mi pare ru, Profesore Seldon, dar ai dorit s obinei totul cu foarte mare exactitate, iar eu chiar asta am ncercat s fac. Expresia de nelinite nu dispruse de pe figura lui Seldon: i? Ce ai descoperit? Aproximativ o sut de gene defecte. Ce?! Gene defecte. Vorbii serios, Doctore? Foarte serios. De ce nu? Nu exist genomuri care s nu aib cel puin o sut de gene defecte; de obicei sunt mai multe. S tii c nu e chiar att de ru precum sun. Eu n-am de unde s tiu. Dumneata te pricepi mai bine. Dr. Endelecki oft i se mic n scaun: Nu tii nimic despre genetic, nu-i aa, Profesore? Nu, nu tiu. Nimeni nu le poate ti pe toate. Avei perfect dreptate. Nici eu nu cunosc nimic despre... cum i spunei?... psihoistoria dumneavoastr. Ridic din umeri, apoi continu: Dac ai dori s-mi explicai ceva n legtur cu psihoistoria, ar trebui s o luai de la nceput i este probabil ca nici aa s nu neleg nimic. Acum, revenind la genetic... Da?... O gen imperfect nu nseamn de obicei nimic. Exist gene imperfecte... att de imperfecte i att de importante nct produc dereglri teribile. ns sunt foarte rare. Majoritatea genelor imperfecte pur i simplu nu funcioneaz cu o acuratee absolut. Sunt ca nite roi uor dezechilibrate. Vehicolul continu s mearg. Tremurnd uor, dar merge. Asta are Wanda? Da. Mai mult sau mai puin. La urma urmelor, dac toate genele ar fi perfecte toi am arta exact la fel, ne-am comporta n exact acelai mod. Oamenii sunt diferii din cauza diferenelor la nivelul genelor. Dar situaia nu se va nruti pe msur ce avanseaz n vrsta? Ba da. Cu toi avem probleme pe msur ce mbtrnim. Am observat c chioptai. Din ce cauza? M-a atins sciatica, murmur Seldon. Ai avut-o toat viaa? Bineneles c nu. Ei bine, unele dintre genele dumneavoastr au mers din ce n ce mai ru cu trecerea timpului i asta este cauza pentru care chioptai.

Ce se va ntmpla cu Wanda n timp? Nu tiu. Nu pot face predicii pentru viitor, Profesore; cred c sta este domeniul dumneavoastr. Totui, dac ar fi s risc o estimare, a spune c Wanda nu va avea nimic neobinuit cel puin, din punct de vedere genetic. Suntei sigur? ntreb Seldon. Va trebui s m credei pe cuvnt. Ai dorit s aflai despre genomul Wandei, i ai acceptat riscul de a descoperi lucruri pe care poate ar fi fost mai bine s nu le tii. ns eu v spun c, dup prerea mea, nu va pi nimic ru. Genele imperfecte... n-ar trebui sa le punem la punct? Le putem pune la punct? Nu. n primul rnd, ar costa foarte mult. n al doilea rnd, exist anse ca ele s se deregleze din nou. i, n sfrit, oamenii se opun acestui lucru. De ce? Pentru c sunt n general mpotriva tiinei. Ar trebui s tii asta mai bine ca oricine, Profesore. M tem c, mai ales dup moartea lui Cleon, misticismul a ctigat teren. Oamenii nu cred n repararea genelor pe cale tiinific. Ar prefera sa rezolve lucrurile prin pase magnetice sau prin cine tie ce alte procedee. Ca s fiu sincer, mie mi este greu s-mi continui munca. Finanarea las de dorit. Seldon ddu din cap: V neleg foarte bine situaia. Psihoistoria o explic, dar, sincer s fiu, nu credeam c lucrurile se vor nruti att de rapid. M-am implicat prea mult n propria mea munc pentru a mai vedea dificultile din jurul meu. Oft, dup care continu: Am vzut Imperiul Galactic decznd uor timp de treizeci de ani... dar acum ncepe s se prbueasc mult mai repede i nu vd cum pot opri acest lucru. ncercai? Dr. Endelecki prea amuzat. Da, spuse Seldon. V urez succes. Referitor la sciatic... tii, acum cincizeci de ani v-ai fi putut vindeca. Acum ns nu se mai poate. De ce nu? Pi, echipamentele folosite au disprut; oamenii care puteau lucra cu ele se ocup acum de altele. Medicina este n declin. Ca i toate celelalte, murmur Seldon pentru sine. Dar s ne ntoarcem la Wanda. Am senzaia c este o tnr foarte deosebit, cu un creier care difer de al majoritii oamenilor. Ce spun genele despre creierul ei? Dr. Endelecki se ls pe spate n scaun: Profesore Seldon, tii cte gene sunt implicate n funcionarea creierului? V reamintesc c, dintre toate funciile trupului uman, funcia creierului este cea mai complex. De fapt, din cte tim noi, nu exist n Univers ceva mai complex dect creierul uman. Aa c s nu v surprind dac v spun c mii de gene contribuie la buna funcionare a creierului. Mii? Exact. i este imposibil s verifici toate aceste gene pentru a vedea dac au ceva deosebit. V cred pe cuvnt n privina Wandei. Este o fat neobinuit, cu un creier neobinuit, dar n genele ei nu vd nimic care s-mi spun ceva despre creierul ei... dect, desigur, c este normal. Ai putea gsi ali oameni ale cror gene legate de funcionarea creierului sunt la fel ca ale Wandei, dnd o structur asemntoare a creierului? M ndoiesc foarte mult. Chiar dac ar exista un alt creier foarte asemntor cu creierul ei, ar exista totui diferene enorme la nivelul genelor. N-are nici un rost s cutm asemnri... Spunei-mi, Profesore, ce anume v face s credei c creierul Wandei are ceva neobinuit? Seldon ddu din cap: mi pare ru. Nu pot discuta despre asta. n acest caz, sunt sigur c nu v pot ajuta cu nimic. Cum ai ajuns s descoperii c creierul ei are ceva neobinuit?... Despre asta putei discuta? Din ntmplare, murmur Seldon. Din pur ntmplare. n acest caz, dac vrei s gsii alte creiere ca ale ei, va trebui s va bazai tot pe ntmplare. Altceva nu se poate face. Linitea se interpuse ntre cei doi. n cele din urm, Seldon o rupse: Mai avei sa-mi spunei ceva? M tem c nu. Dect c v voi trimite nota de plat. Seldon se ridic, fcnd un efort. Sciatica l supra foarte ru. Ei bine, spuse el, v mulumesc, Doctore. Trimitei-mi nota de plat i eu o voi onora.

Prsi biroul ntrebndu-se ce s fac n continuare. 8 Ca orice alt intelectual, Hari Seldon avusese acces liber la Biblioteca Galactic. n majoritatea cazurilor se folosise de reeaua de computere, care i permitea accesul la informaii fr a se deplasa la Bibliotec. Dar din cnd n cnd o vizitase, mai mult pentru a scpa de presiunile Proiectului de Psihoistorie dect din alte motive. i, n ultimii doi ani, de cnd i formulase planul de a gsi i ali oameni asemntori Wandei, pstrase un birou acolo astfel nct s aib un acces prompt la oricare dintre vastele bnci de informaii ale Bibliotecii. nchiriase chiar i un mic apartament ntr-un sector nvecinat, sub cupol, astfel nct s poat merge pn la Bibliotec atunci cnd cercetarea din ce n ce mai complex l mpiedica s se ntoarc n Sectorul Streeling. Acum ns planul su cptase noi dimensiuni i dorea s se ntlneasc cu Las Zenow. Era pentru prima oar cnd l ntlnea fa n fa. Nu era uor de aranjat o audien personal la Bibliotecarul ef al Bibliotecii Galactice. Se spunea destul de des c atunci cnd mpratul dorea s-l consulte pe Bibliotecarul ef, trebuia s mearg el nsui pn la Bibliotec i s atepte la rnd. ns Seldon nu avu nici o greutate. Zenow l cunotea bine, dei nu l vzuse niciodat pe Hari Seldon n persoan. Am onoarea, domnule Prim Ministru, l ntmpin el. Seldon zmbi: Cred c tii c nu mai dein acest post de aisprezece ani. Onoarea titlului nc v aparine. n plus, domnule, ai avut un rol important n nlturarea conducerii brutale a juntei. n mai multe ocazii, junta a violat legea sfnt a neutralitii Bibliotecii. (Aha, se gndi Seldon, asta explic promptitudinea cu care am fost primit.) Zvonuri, spuse el cu voce tare. Zenow nu putu rezista tentaiei de a arunca o privire rapid bandei orare de la ncheietur: Spunei-mi, ce pot face pentru dumneavoastr? Domnule Bibliotecar ef, ncepu Seldon, nu am venit s v cer un lucru uor. Doresc mai mult spaiu la Bibliotec. Doresc s aduc aici o parte dintre asociaii mei. Doresc s pot lucra aici la un program lung i complex, de cea mai mare importan. Faa lui Las Zenow cpt o expresie de nefericire: mi cerei mult. mi putei oferi detalii despre importana acestui program? Da. Imperiul se afl ntr-un proces de dezintegrare. Pauz. Apoi Zenow spuse: Am auzit de cercetrile n psihoistorie. Mi s-a spus c noua dumneavoastr tiin promite s fac previziuni. Acum mi vorbii cumva despre prediciile psihoistorice? Nu, nc nu am atins stadiul la care pot vorbi despre viitor cu certitudine. Dar nu avei nevoie de psihoistorie pentru a observa ca Imperiul se dezintegreaz. Avei destule dovezi evidente n jurul dumneavoastr. Zenow oft: Munca mea aici m consum teribil, Profesore Seldon. Cnd dau peste probleme politice i sociale, sunt netiutor ca un copil. Dac dorii, putei consulta informaiile aflate n Bibliotec. Chiar aici n birou... este plin de informaii din ntreg Imperiul Galactic. M tem c eu sunt ultimul care ine pasul cu noutile, spuse Zenow zmbind cu tristee. tii vechiul proverb: Copilul cizmarului nu are pantofi. Totui, am impresia c Imperiul se reface. Avem din nou un mprat. Doar cu numele, domnule Bibliotecar ef. n majoritatea provinciilor numele mpratului este menionat doar de convenien, din cnd n cnd, ns el nu mai joac nici un rol n ceea ce se ntmpl pe acolo. Provinciile au control asupra propriilor lor programe i, mai important, au control asupra forelor armate locale, scpnd de sub autoritatea mpratului. Dac mpratul ar ncerca s-i exercite autoritatea n alt parte dect n Suburbii, nu ar reui. Bnuiesc c nu vor trece mai mult de douzeci de ani pn cnd unele dintre Provinciile de la periferie i vor declara independena. Zenow oft din nou: Dac avei dreptate, Imperiul cunoate vremuri mai grele ca niciodat. Dar ce legtur are asta cu dorina dumneavoastr de a avea mai mult spaiu i de a aduce civa oameni aici, la Bibliotec? Dac Imperiul se dezintegreaz, Biblioteca Galactic s-ar putea s nu scape distrugerilor generalizate.

O, aa ceva nu se poate, spuse cu aprindere Zenow. Au mai fost i nainte vremuri grele, i toi au neles c Biblioteca Galactic de pe Trantor, ca tezaur al ntregii cunoateri umane, trebuie s rmn neatins. Imunitatea ei se va pstra i n viitor. S-ar putea s nu. Dumneavoastr niv ai spus c junta a violat neutralitatea. Nu foarte grav. Data viitoare s-ar putea s fie grav, i nu putem admite ca acest tezaur al ntregii cunoateri umane s fie distrus. Vei mpiedica acest lucru prin prezena dumneavoastr numeroas? Nu. ns proiectul care m intereseaz o va face. Vreau s creez o mare Enciclopedie, care s conin toate informaiile de care are nevoie omenirea pentru a se reface, n caz c rul se ntmpl... o Enciclopedia Galactica, dac dorii. Nu avem nevoie de tot ceea ce conine Biblioteca. Multe dintre aceste informaii sunt neimportante. Bibliotecile provinciale mprtiate prin Galaxie ar putea fi distruse i ele i, dac nu ar pi acest lucru, majoritatea datelor se obin printr-o legtur computerizat cu Biblioteca Galactic. Deci, intenia mea este s creez ceva total independent i care s conin, ntr-o form ct mai concis toate informaiile eseniale de care are nevoie omenirea. Dar dac i aceast Enciclopedie va fi distrus? Sper c nu va fi. Intenionez s gsesc o lume ndeprtat, la periferia Galaxiei, unde s-i pot trimite pe Enciclopediti ca s lucreze n linite. ns, pn cnd voi gsi un asemenea loc, vreau ca nucleul grupului s lucreze aici i s se foloseasc de facilitile oferite de Bibliotec. Zenow fcu o grimas: neleg ce vrei s spunei, Profesore Seldon, dar nu sunt sigur c se poate aranja. De ce nu, domnule Bibliotecar ef? Faptul c sunt Bibliotecar ef nu face din mine un monarh absolut. Exist un Consiliu destul de numeros un fel de legislativ i v rog s nu credei c pot promova cu succes Proiectul dumneavoastr cu Enciclopedia. Sunt uluit. Nu e cazul. Nu sunt un Bibliotecar ef foarte popular. Consiliul se lupt de civa ani pentru limitarea accesului n Bibliotec. Eu m-am opus. I-a iritat faptul c v-am permis acel mic birou. Acces limitat? Exact. Ideea este c dac cineva are nevoie de o informaie, trebuie s comunice unui Bibliotecar, iar Bibliotecarul i va face rost de informaie. Consiliul nu dorete ca oamenii s intre liber n Bibliotec i s lucreze singuri la computere. Spun c preul necesar meninerii n bune condiii a computerelor i a celorlalte echipamente din Bibliotec a devenit prea mare. Dar este imposibil. Tradiia, de milenii, este ca Biblioteca Galactic s fie deschis. ntr-adevr, dar n ultimii ani fondurile alocate Bibliotecii Galactice au fost reduse de cteva ori. A devenit foarte dificil s meninem echipamentele n stare bun. Seldon i frec brbia: Dar dac fondurile scad, bnuiesc c suntei obligai s micorai salariile i s concediai oamenii... sau, cel puin, s nu mai angajai alii. Avei perfect dreptate. i n acest caz, cum vei reui s cretei sarcinile unei fore de munc restrnse, cerndu-le oamenilor dumneavoastr s obin toate informaiile de care are nevoie publicul? Ideea este c nu vom gsi toate informaiile de care are nevoie publicul, ci doar pe acelea considerate de noi importante. Astfel nct nu numai ca renunai la ideea de Bibliotec deschis, ci chiar la ideea de Bibliotec. M tem c da. Nu pot crede c vreun Bibliotecar ar vrea aa ceva. Nu-l cunoatei pe Gennaro Mummery, Profesore Seldon. La privirea nedumerit a lui Seldon, Zenow continu: "Cine este acesta?" v ntrebai. Liderul acelei pri din Consiliu care dorete nchiderea Bibliotecii. O foarte mare parte din Consiliu este de partea lui. Dac v permit dumneavoastr i colegilor s intrai n Bibliotec, constituind o for independent, unii dintre membrii Consiliului, care poate nu sunt de partea lui Mummery dar care nu suport s vad vreo poriune a Bibliotecii controlat de altcineva n afar de Bibliotecari, s-ar putea s voteze n favoarea lui. Iar n acest caz voi fi obligat s demisionez din funcia de Bibliotecar ef. Ascultai, spuse Seldon cu o subit energie. Toat chestia asta cu nchiderea Bibliotecii, cu a o face mai puin accesibil, cu refuzul informaiilor toat problema asta cu scderea fondurilor este ea nsi un semn al dezintegrrii Imperiului. Nu suntei de

acord cu mine? Dac punei problema n felul acesta, s-ar putea s avei dreptate. Atunci, lsai-m s vorbesc eu Consiliului. Lsai-m s le explic ce ne rezerv viitorul i ce doresc eu s fac. Probabil c i-a putea convinge, aa cum sper c v-am convins pe dumneavoastr. Zenow sttu un moment pe gnduri: A fi dispus s v dau o ans, dar v avertizez c planul dumneavoastr s-ar putea s nu mearg. Trebuie s-mi asum riscul. V rog s facei dumneavoastr toate demersurile necesare, i s m anunai atunci cnd m pot nfia n faa Consiliului. Seldon l prsi pe Zenow ntr-o dispoziie destul de stingherit. Tot ceea ce-i spusese Bibliotecarului ef era adevrat... dar banal. Adevratul motiv pentru care avea nevoie de accesul n Bibliotec rmsese nedivulgat. n sinea sa, nici el nu era sigur c acel acces i va folosi la ceva. 9 Hari Seldon sttea pe marginea patului lui Yugo Amaryl... linitit, trist. Yugo era complet terminat. Medicii nu l mai puteau ajuta cu nimic, chiar dac ar fi consimit s primeasc vreun ajutor. Dar nu era cazul. Nu avea dect cincizeci i cinci de ani. Seldon avea aizeci i ase, i totui era n form bun, cu excepia acceselor de sciatic sau ce o fi fost care l obligau s chiopteze din cnd n cnd. Amaryl deschise ochii: Tot mai eti aici, Hari? Seldon ddu din cap: Nu plec de lng tine. Pn cnd voi muri? Da. Apoi, ntr-un acces de durere, spuse: Pentru ce ai fcut asta, Yugo? Dac ai fi dus o via normal ai mai fi avut de trit nc douzeci sau treizeci de ani. Amaryl zmbi slab: S triesc normal? Adic s-mi iau timp liber? S m duc n vacan? S m distrez cu tot felul de nimicuri? Da. Da. Fie a fi tnjit s m ntorc la munca mea, fie m-a fi deprins cu pierderea timpului i, n cei douzeci sau treizeci de ani n plus de care vorbeti, n-a fi fcut cine tie ce. Uit-te la tine. Ce-i cu mine? Timp de zece ani ct ai fost Prim Ministru, ct te-ai ocupat de tiin? Aproape un sfert din timp l-am dedicat psihoistoriei, spuse domol Seldon. Exagerezi. Dac n-a fi fost eu s trag ca un rob, evoluia psihoistoriei s-ar fi ncetinit i s-ar fi oprit n cele din urm. Seldon ddu din cap: Ai dreptate, Yugo. Pentru asta i sunt recunosctor. i nainte, i dup, cnd i-ai petrecut cel puin jumtate din timp cu treburi administrative, cine duce a dus greul trebii? Ei? Poi s-mi spui? Tu, Yugo. Exact. Yugo nchise din nou ochii. i totui, spuse Seldon, totdeauna i-ai dorit s preiei sarcinile administrative dac mi-ai fi supravieuit. Nu! Am vrut s conduc Proiectul pentru a-l face s mearg n direcia bun, dar a fi pus pe alii s se ocupe de sarcinile administrative. Amaryl aipi, ns tresri, deschise ochii i l privi int pe Seldon. Spuse: Ce se va ntmpla cu psihoistoria dup ce voi muri? Te-ai gndit la asta? Da, m-am gndit. i vreau s-i vorbesc n legtur cu asta. S-ar putea s-i fac plcere, Yugo. Cred ca se va petrece o revoluie n psihoistorie. Amaryl se ncrunt uor: n ce sens? Nu-mi prea place cum sun. Ascult. A fost ideea ta. Cu civa ani n urma mi-ai spus c trebuiesc nfiinate dou Fundaii. Separate i astfel dispuse nct s reprezinte nucleele unui eventual Al Doilea Imperiu Galactic. i aduci aminte? A fost ideea ta.

Ecuaiile psihoistorice... tiu. Ele mi-au sugerat ideea. De asta m ocup acum, Yugo. Am reuit s fac rost de un birou n Biblioteca Galactic... Biblioteca Galactic, spuse Amaryl ncruntndu-se i mai tare. Nu-mi plac tipii aia. O ceat de idioi nfumurai. Yugo, Bibliotecarul ef, Las Zenow, nu este un tip chiar att de ru. Te-ai ntlnit vreodat cu un Bibliotecar numit Mummery, Gennaro Mummery? Nu, dar am auzit de el. O fiin uman mizerabil. Am avut o ceart odat, cnd a spus c am deranjat nu tiu ce lucru. Nu fcusem aa ceva i m-am suprat foarte tare, Hari. Dintr-o dat, parc m ntorsesem n Dahl... Dar despre cultura dahlit se poate spune c este o cloac de invective. I-am zis cteva i i-am mai spus c punea bee n roate psihoistoriei i c va fi cunoscut n istorie ca un ticlos. De fapt, am spus altceva dect "ticlos". Amaryl chicoti slab: L-am lsat fr grai. Brusc, Seldon i ddu seama de unde venea animozitatea lui Mummery fa de cei din afar i fa de psihoistorie... dar nu spuse nimic. Ideea este c ai vrut dou Fundaii, astfel nct dac una eueaz, celalalt s continue. Dar am mers mai departe. n ce sens? i aduci aminte c Wanda i-a putut citi mintea, acum doi ani, descoperind c era ceva n neregul cu o anumit poriune a ecuaiilor din Primul Radiant? Da, desigur. Ei bine, vom gsi i alii ca ea. Vom avea o Fundaie care va consta n cea mai mare parte din fizicieni, care vor pstra cunotinele umanitii i vor servi ca nucleu pentru Al Doilea Imperiu. i va fi o A Doua Fundaie, constituit doar din psihoistorici mentaliti, fiine care pot influena minile lucrnd cu psihoistoria n diverse moduri, fcnd-o s evolueze mult mai repede. Ei vor face reglajul fin de-a lungul timpului. nelegi? Mereu n umbr, supraveghind. Ei vor fi gardienii Imperiului. Minunat! spuse Amaryl. Minunat! Ai vzut ce bine mi-am ales momentul pentru a muri? Acum nu a mai fi avut nimic de fcut. Nu spune asta, Yugo. Nu mai face atta caz, Hari. Sunt prea obosit. i mulumesc... i mulumesc... pentru c mi-ai spus... Vocea i slbea din ce n ce mai mult. ... despre revoluie. M simt fericit... fericit... feri... Acestea fur ultimele cuvinte ale lui Amaryl. Seldon se aplec deasupra patului. Lacrimi i nir din ochi i se rostogolir pe obraz. Dispruse nc un prieten. Demerzel, Cleon, Dors i acum Yugo... lsndu-l mai pustiu i mai singur pe msur ce mbtrnea. Iar revoluia care l fcuse pe Amaryl s moar fericit s-ar putea s nu se nfptuiasc niciodat. Putea cpta accesul n Biblioteca Galactic? Putea gsi i ali oameni ca Wanda? Ct va dura asta? Avea aizeci i ase de ani. Dac ar fi putut porni aceast revoluie la treizeci i doi de ani, cnd sosise pentru prima oar pe Trantor... Acum s-ar putea s fie prea trziu. 10 Gennaro Mummery l fcea s atepte. Era o impolitee intenionat, chiar insolen, ns Hari Seldon i pstr calmul. La urma urmelor, avea mare nevoie de Mummery i dac i-ar fi manifestat nemulumirea fa de Bibliotecar, nu avea dect de pierdut. Mummery s-ar arta chiar ncntat de furia lui Seldon. Aa c i pstr cumptul i atept. n cele din urm, Mummery intr. Seldon l mai vzuse i nainte dar numai de la distan. Aceasta era prima ocazie cnd se ntlneau singuri. Mummery era scund i ndesat, cu o figur rotund ncadrat de o barb micu i neagr. Avea un zmbet pe fa, ns Seldon bnuia c era un zmbet lipit, fr nici o nsemntate. i scotea n eviden dinii nglbenii. Calota lui Mummery era, inevitabil, glbuie, cu o linie maro erpuind n jurul ei. Seldon simi o und de grea. Avu sentimentul c Mummery i va displcea, chiar dac nu ar fi avut nici un motiv. Fr alte introduceri, Mummery spuse:

Ei bine, Profesore, ce pot face pentru dumneavoastr? Privi banda orar de pe perete, dar nu-i ceru scuze pentru c ntrziase. Domnule, spuse Seldon, a dori sa v rog s punei capt opoziiei dumneavoastr fa de prezena mea aici, la Bibliotec. Mummery desfcu braele: Suntei aici de doi ani. Despre ce opoziie vorbii? Pn acum, acea parte a Consiliului reprezentat de dumneavoastr nu a reuit s obin mai multe voturi dect Bibliotecarul ef, ns luna viitoare se va ine o alt ntrunire, iar Las Zenow mi-a spus c nu este sigur pe rezultat. Mummery ridic din umeri: i eu sunt nesigur... Contractul dumneavoastr dac i putem spune aa va fi poate rennoit. Am nevoie de mai mult, domnule Bibliotecar Mummery. Vreau s aduc cu mine civa colegi. Proiectul n care sunt implicat stabilirea a ceea ce este nevoie pentru eventuala pregtire a unei Enciclopedii foarte speciale nu l pot duce la capt de unul singur. Colegii dumneavoastr pot lucra oriunde doresc. Pe Trantor este loc destul. Trebuie s lucrm n Bibliotec. Domnule, eu sunt un om btrn i timpul nu mai are rbdare cu mine. Cine se poate opune trecerii timpului? Nu cred ns c v vom permite s aducei aici colegii dumneavoastr. Ai ajuns pe muchie de cuit, Profesore? (Da, ntr-adevr, gndi Seldon, dar nu spuse nimic.) Pn acum, spuse Mummery, nu am reuit s v mpiedic accesul n Bibliotec, Profesore. Pn acum. Dar cred c pot continua s v in departe de colegii dumneavoastr. Seldon i ddu seama c nu ajungea nicieri astfel. Se decise s vorbeasc ceva mai sincer: Domnule Bibliotecar Mummery, sunt sigur c animozitatea dumneavoastr fa de mine nu este ceva personal. Sunt sigur c nelegei importana muncii pe care o fac. V referii la psihoistorie. Haidei, muncii la ea de peste treizeci de ani. Ce rezultate ai dat? Tocmai aici este problema. S-ar putea s obin acum un rezultat. Atunci, dac este s dea vreun rezultat, s l dea la Universitatea Streeling. De ce trebuie s fie la Biblioteca Galactic? Domnule Bibliotecar Mummery. Ascultai-m. Dorii s interzicei publicului accesul n Bibliotec. Vrei s nclcai o lung tradiie. Avei inim s facei aa ceva? Nu de inim avem nevoie. Avem nevoie de finanare. Sunt sigur c Bibliotecarul ef v-a plns pe umr, povestindu-v despre durerile noastre. Finanarea este la pmnt, salariile au fost reduse. Ce putem face? Trebuie s reducem serviciile fcute populaiei, iar n aceste condiii este clar c nu avem cum v suporta pe dumneavoastr i pe colegi. Nu avem cum s v oferim birouri i echipamente. Ai prezentat aceast situaie mpratului? Profesore, v facei iluzii. Psihoistoria nu v spune c Imperiul se degradeaz? Am auzit c vi se spune Corbul Seldon i asta cred c are legtur cu o pasre legendar prevestitoare de nenorociri. Este adevrat c vom avea de nfruntat vremuri grele. i credei c Biblioteca poate rmne imun la aceste vremuri grele? Profesore, Biblioteca este viaa mea i doresc ca ea s-i continue existena, dar asta nu se poate dect dac reuim s gsim o modalitate de cretere a finanrii... i venii aici pretinznd o Bibliotec deschis n beneficiul dumneavoastr. Nu ine, Profesore. Pur i simplu nu ine. Seldon spuse cu desperare: i dac gsesc eu credite pentru Bibliotec? Serios? Cum? Dac vorbesc cu mpratul? Am fost Prim Ministru, pe vremuri. M va primi i m va asculta. Mummery rse: i credei c vei obine credite de la el? Dac reuesc, dac finanarea dumneavoastr va crete, mi pot aduce colegii? Aducei mai nti creditele, spuse Mummery, i vom vedea dup aceea. Dar nu cred c vei reui. Prea foarte sigur pe sine, i Seldon se ntreb ct de des i ct de inutil apelase Biblioteca Galactic la mprat pn atunci? Ce anse avea ca apelul su s dea vreun rezultat?

11 mpratul Agis XIV nu avea vreun drept legitim pentru a purta acest nume. l adoptase dup ce se urcase pe tron, n mod deliberat, pentru a se conecta cu Agis-ii care domniser cu dou mii de ani n urm, majoritatea cu mult pricepere n special Agis VI, care domnise patruzeci i doi de ani, i care meninuse ordinea ntr-un Imperiu prosper, cu o mn ferm dar binevoitoare. Agis XIV nu semna deloc cu cei de la care mprumutase numele dac ne lum dup nregistrrile holografice. Dar, ca s fim sinceri, Agis XIV nu semna deloc nici cu holograma oficial prezentat publicului. n legtur cu asta, Hari Seldon se gndi, cu un acces de nostalgie, c mpratul Cleon, cu toate slbiciunile i lipsurile, arta totui ca un mprat. Agis XIV nu avea nfiare de mprat. Seldon nu l vzuse niciodat de aproape, iar cele cteva holograme pe care le vzuse erau jignitor de inexacte. Cel care fcuse hologramele Imperiale i cunotea meseria i se descurcase bine, gndi Seldon strmbnd din nas. Agis XIV era scund, cu o figur deloc atrgtoare, cu ochi ieii din orbite i care nu preau luminai de inteligen. Singurul su merit era ca se nrudea de departe cu Cleon. Totui, trebuie s recunoatem c nu ncerca s joace rolul mpratului atotputernic. Se spune c i plcea mai degrab s fie numit "Ceteanul mprat" i doar protocolul Imperial i protestele nverunate ale Grzii Imperiale l mpiedicau s ias din zona deschis i s se plimbe pe aleile Trantor-ului. Dup toate aparenele, continua povestea, i dorea s dea mna personal cu cetenii i s le aud cu urechile lui plngerile. (O bil alb pentru el, gndi Seldon, chiar dac nu va ajunge vreodat s-i ndeplineasc dorinele.) Agis XIV avea o voce clar i atrgtoare, deloc potrivit cu nfiarea sa. Un ex-Prim Ministru are, desigur, privilegiile sale, spuse el, dei sunt uimit de curajul de care am dat dovad acceptnd s m ntlnesc cu tine. Vorbele sale dovedeau umor i Seldon i ddu seama deodat c omul din faa sa era totui inteligent. Curaj, Sire? Da, desigur. Nu i se spune Corbul Seldon? Ieri am auzit pentru prima oar aceast expresie, Sire. Probabil c se face referire la psihoistoria ta, care se pare c prevestete Prbuirea Imperiului. Sire, ea nu face dect o estimare probabilistic... Se face legtura ntre tine i o pasre mitic, aductoare de nenorociri. i cred c pe bun dreptate. Sper c nu, Sire. Haide, haide. Datele sunt gritoare. Eto Demerzel, fostul Prim Ministru al lui Cleon, a fost impresionat de munca ta i iat ce a pit... a fost obligat s-i prseasc postul i s ia drumul exilului. mpratul Cleon nsui a fost impresionat de munca ta i... a fost asasinat. Junta militar a fost impresionat de munca ta i... a fost mturat. Joranumiii au fost impresionai de munca ta i, fii atent, au fost distrui. Iar acum, Corbul Seldon a venit s m vad pe mine. La ce s m atept? La nimic ru, Sire. Cred i eu, deoarece spre deosebire de ceilali, pe mine nu m intereseaz munca ta. Acum spune-mi pentru ce ai venit aici. Ascult cu atenie, fr s ntrerup, n timp ce Seldon explica importana nfiinrii unui Proiect destinat elaborrii unei enciclopedii care s pstreze cunotinele umane n caz c avea s se ntmple cel mai ru lucru posibil. Da, da, spuse n final Agis XIV. Deci eti ntr-adevr convins c Imperiul se va prbui. Probabilitatea este foarte mare, Sire. Ar fi o impruden s nu se in cont de o astfel de posibilitate. Doresc s mpiedic acest lucru... sau, dac se va ntmpla, mcar s-i atenuez efectele. Corbul Seldon, dac vei continua s-i bagi nasul n problemele astea, sunt convins c Imperiul se va prbui sigur, i nimic nu l va mai putea ajuta. Nu este aa, Sire. V cer permisiunea de a lucra. O ai, dar tot nu neleg ce doreti de la mine. Pentru ce mi-ai spus povestea asta cu enciclopedia? Pentru c doresc s lucrez n Biblioteca Galactic, Sire. Sau, mai precis, a dori ca alii s lucreze cu mine. Te asigur c nu-i voi sta n cale. Nu este suficient, Sire. Am nevoie de ajutorul vostru.

n ce sens, domnule ex-Prim Ministru? Fonduri. Biblioteca trebuie s primeasc fonduri, altfel va nchide uile publicului dndu-m i pe mine afar. Credite! n vocea mpratului se fcu simit o not de uimire: Ai venit la mine pentru credite? Da, Sire. Agis XIV se ridic oarecum agitat. Seldon se ridic i el imediat, ns Agis i fcu semn s rmn aezat: Stai jos. Nu m trata ca pe un mprat. Eu nu sunt un mprat. Nu mi-am dorit s ajung n situaia asta, dar m-au obligat. Eram cel mai aproape de familia Imperial, i miau mpuiat urechile c Imperiul avea nevoie de un mprat. Aa c toat lumea se folosete de mine. Credite! Te atepi s am credite! Vorbeti despre dezintegrarea Imperiului. Cum crezi c are loc dezintegrarea? Te gndeti la revolte? La rzboi civil? La dezordini, aici i acolo? Nu. Gndete-te la credite. i dai seama c nu pot aduna taxele de la jumtate din provinciile Imperiului? Toate fac n continuare parte din Imperiu "Triasc Imperiul!" "Toat cinstea noastr mpratului!" dar nu pltesc nimic, iar eu nu am forele necesare pentru a colecta taxele. i dac nu pot face rost de credite de la ei, asta nseamn c de fapt nu prea fac parte din Imperiu, nu-i aa? Credite! Imperiul trece printrun deficit cronic de dimenisuni ngrozitoare. Nu pot plti nimic. Crezi c am suficiente fonduri pentru a ntreine domeniile Palatului? De-abia pot face fa. Trebuie s fac compromisuri. Trebuie s las Palatul s decad. Trebuie s-i las pe servitori s poarte haine ponosite. Profesore Seldon, dac vrei credite, nu te pot ajuta. De unde s gsesc fonduri pentru Bibliotec? Ar trebui s zic mersi c reuesc s storc n fiecare an cte ceva pentru ei. mpratul termin, ntinznd minile, cu palmele n sus, ca pentru a sugera goliciunea vistieriei Imperiale. Hari Seldon era copleit. Totui, Sire, spuse el, chiar dac v lipsesc creditele, avei prestigiul Imperial. Nu putei ordona Bibliotecii s-mi lase biroul i s permit accesul colegilor mei pentru a m ajuta n munca de o importan vital? Agis XIV se aez din nou, ca i cnd, dac subiectul nu mai erau creditele, i pierduse starea de agitaie. i dai seama, spuse el, c, printr-o lung tradiie Biblioteca Galactic este independent de Imperiu, cel puin n privina administrrii. i face singur regulile nc de pe vremea lui Agis VI, tizul meu... Zmbi, dup care continu: ... care a ncercat s obin controlul asupra serviciului de informaii a Bibliotecii. Nu a reuit. Dac marele Agis VI a dat gre, crezi c pot reui eu? Nu v cer s folosii fora, Sire. Doar s facei o sugestie politicoas. Sunt sigur c dac nu este implicat nici o funcie vital a Bibliotecii, vor fi ncntai s satisfac dorina mpratului. Profesore Seldon, cunoti foarte puin Biblioteca. Nu trebuie dect s-mi exprim o dorin, orict de politicos i blnd, pentru a fi sigur c vor face exact contrariul. Sunt foarte sensibili la cel mai mic semn al imixtiunii Imperiale. i atunci, ce s fac? ntreb Seldon. Pi uite, i spun eu. Mi-a venit o idee. Eu fac parte din public, i pot vizita Biblioteca, dac doresc. Este amplasat pe domeniile Palatului, deci nu voi viola protocolul dac fac o vizit acolo. Vei veni cu mine i ne vom purta ostentativ ca doi prieteni buni. Nam s le cer nimic, dar dac suntem remarcai umblnd bra la bra, atunci probabil c unii dintre membrii preiosului lor Consiliu vor fi mai amabili fa de tine... Cu altceva nu te pot ajuta. i foarte dezamgitul Seldon se ntreb dac va fi suficient. 12 Las Zenow spuse cu o urm de admiraie n voce: Nu tiam c eti prieten att de bun cu mpratul, Profesore Seldon. De ce nu? Este un tip foarte democrat pentru un mprat i l-a interesat experiena mea de Prim Ministru de pe vremea lui Cleon. Trebuie s spun c asta a fcut o adnc impresie asupra noastr. De muli ani nu am mai avut un mprat prin slile noastre. n general, atunci cnd mpratul are nevoie de ceva de prin Bibliotec... mi nchipui. Cere i i se aduce, ca o dovad de politee.

A fost odat o sugestie, spuse Zenow pus pe brfe, ca mpratul s fie dotat cu un set complet de echipamente computerizate n palatul su, conectate direct la sistemul Bibliotecii, astfel nct s nu trebuiasc s atepte atunci cnd are nevoie de ceva. Asta a fost pe vremurile bune, cnd creditele nu lipseau, dar s-a votat mpotriv. Serios? Da, aproape ntreg Consiliul a fost de acord c amestecul mpratului n Bibliotec ar fi prea mare i c asta ar amenina independena noastr fa de guvern. i acest Consiliu, care nu este dispus s cedeze nimic mpratului, este de acord s m lase s rmn n Bibliotec? n momentul de fa, da. Exist sentimentul iar eu am fcut tot posibilul pentru al ncuraja c dac nu suntem politicoi fa de un prieten intim al mpratului, exist ansa ca fondurile s ne fie tiate complet, aa c... Deci aici vorbesc creditele... sau, mai bine zis, sperana n credite. Aa se pare. mi pot aduce colegii? Zenow spuse, stnjenit: M tem c nu. mpratul a fost la bra doar cu tine... nu i cu colegii ti. mi pare ru, Profesore. Seldon ddu din umeri i fu nghiit de un val de adnc melancolie. Deci, nu avea cum s-i aduc vreun coleg. O vreme sperase s gseasc alii ca Wanda i nu reuise. La rndul lui, avea nevoie de fonduri pentru a continua o cercetare adecvat. i nu avea nimic. 13 Trantor, lumea-ora, capitala Imperiului, se schimbase considerabil fa de ziua n care Hari coborse din hipernava ce l adusese de pe Helicon, lumea sa natal, acum treizeci i opt de ani. Sau poate c era doar ceaa din memoria unui btrn, care fcea din Trantor-ul de odinioar o citadel att de strlucitoare n imaginaia sa? se ntreb Hari. Sau poate c fusese exuberana tinereii... cum s nu fii impresionat tu, un tnr din Provincie, de turnurile scnteietoare, de cupolele strlucitoare, de masele de oameni grbite, pline de culoare, care preau s se agite zi i noapte prin Trantor? Acum, se gndi el cu tristee, aleile erau aproape pustii, chiar i n lumina plin a miezului zilei. Bande de cuitari i vagabonzi controlau diversele zone ale oraului, luptnd ntre ele pentru ctigarea teritoriului. Forele de securitate sczuser; cei care rmseser aveau toate degetele ocupate cu nregistrarea plngerilor la biroul central. Desigur, ofierii de securitate erau trimii atunci cnd se fceau auzite apeluri desperate, ns apreau la faa locului doar dup ce crima fusese comis... nici mcar nu mai pretindeau c protejeaz cetenii. Fiecare ieea din cas pe propriul su risc... i era un risc destul de mare. Totui, Hari Seldon i asuma acel risc, sub forma unei plimbri zilnice, ca i cum ar fi sfidat forele care i distrugeau mult iubitul Imperiu, distrugndu-l i pe el. Deci Hari Seldon se plimba, chioptnd i gnditor. Nimic nu mergea. Nimic. Nu fusese n stare s identifice structura genetic ce o fcea deosebit pe Wanda... i fr asta era incapabil s identifice alte persoane ca ea. Capacitatea Wandei de a citi minile se ascuise considerabil n cei ase ani de cnd descoperise greeala n Prim Radiantul lui Yugo Amaryl. Wanda era deosebit n mai multe aspecte. Era ca i cum, odat ce i dduse seama c posibilitile ei mentale o deosebeau de restul lumii, era hotrt s le neleag, s-i stpneasc energiile, s le direcioneze. Trecuse de adolescen, se maturizase, renunase la rsful copilresc care o fcea att de drag n ochii lui Hari, devenindu-i n acelai timp i mai drag prin hotrrea ei de a-l ajuta n munc folosindu-i puterile "darului" ei. Pentru c Hari Seldon i povestise Wandei despre planul unei A Doua Fundaii, iar ea se angajase alturi de el la realizarea acestui scop. Totui, astzi Seldon era ntr-o pas proast. Ajunsese la concluzia c puterea mental a Wandei nu avea s l conduc nicieri. Nu avea credite cu care s-i continue munca... nu avea credite cu care s descopere ali oameni asemntori ei... nu avea credite cu care si plteasc oamenii care lucrau la Proiectul de Psihoistorie de la Universitatea Streeling, nu avea credite cu care s nceap importantul Proiect de Enciclopedie de la Biblioteca Galactic. Ce s fac? i continu drumul spre Biblioteca Galactic. I-ar fi fost mai comod s ia un gravi-taxi, dar dorea s mearg pe jos... chiar dac chiopta. Avea nevoie de timp pentru gndire. Auzi un strigt "Uite-l!" dar nu i acord atenie. l auzi din nou: "Uite-l! Psihoistoria!"

Cuvntul l for s ridice privirea... Psihoistorie? Se trezi nconjurat de un grup de tineri. Automat, se lipi cu spatele de perete i ridic bastonul: Ce vrei? Acetia rser: Credite, babalcule. Ai credite? Poate, dar pentru ce vrei credite de la mine? Ai spus "Psihoistorie!" tii cine sunt? Sigur, eti Corbul Seldon, spuse tnrul cel mai apropiat de el. Prea foarte bine dispus. Eti un nemernic! strig altul. i ce vei face dac nu v dau creditele? Te vom bate, spuse eful lor, dup care le vom lua singuri. i dac v dau creditele? Te vom bate oricum! Rser cu toii. Hari Seldon ridic i mai sus bastonul: S nu prind pe vreunul c se apropie. Acum reui s-i numere. Erau opt. Simi o uoar senzaie de sufocare. Pe vremuri, cnd i avusese alturi pe Dors i pe Raych, fuseser atacai de zece golani i nu avuseser nici o problem. ns pe atunci nu avea dect treizeci i doi de ani, iar Dors... era Dors. Acum situaia era cu totul alta. i agit bastonuL eful golanilor spuse: Hei, babalcul are de gnd s ne atace. Ce ne facem? Seldon arunc o privire rapid n jur. Nu se zrea nici un ofier de securitate. nc un indiciu al deteriorrii societii. Se ivir unul sau doi trectori, dar nu avea rost s le ceri ajutor. Acetia mrir pasul i ocolir locul cu pricina, pe departe. Nimeni nu avea de gnd s-i rite pielea ntr-o ncierare. Primul care se apropie se alege cu capul spart, spuse Seldon. Ai las-m? eful fcu un pas rapid n fa i apuc bastonul. Dup o scurt rezisten, bastonul fu smuls din strnsoarea lui Seldon. eful l arunc n lateral: Ia s te vd acum, babalcule! Seldon se lipi i mai tare de perete. Nu mai avea dect s atepte loviturile. Golanii se strnser n jurul lui. Fiecare i dorea s loveasc o dat sau de dou ori. Ridic braele pentru a se apra. nc mai tia Twist... ntr-un fel. Dac ar fi avut de nfruntat doar unul sau doi, i-ar fi putut rsuci corpul, evitnd loviturile, lovind la rndul lui. Dar nu avea ce face mpotriva a opt indivizi... ncerc totui, micndu-se rapid ntr-o parte, s evite loviturile, dar piciorul drept, cel cu sciatica, se nmuie sub greutate. Czu, i tia c rmsese fr nici o scpare. Apoi auzi o voce tuntoare: Ce se ntmpl aici? napoi, golanilor! napoi sau v omor pe toi! eful spuse: Ia te uit! nc un babalc! Nu chiar att de babalc, spuse noul venit. Cu dosul palmei l pocni peste fa pe ef, umplndu-l de snge. Seldon spuse, surprins: Raych, tu eti? Raych ntinse braul spre el: Nu te amesteca, tat. Ridica-te i d-te la o parte. eful, frecndu-i obrazul, spuse: Ai s-o peti pentru asta. Nu, nu cred, spuse Raych. Scoase un cuit dahlit, lung i sclipitor. Mai scoase nc unul. Avea cte un cuit n fiecare mn. Seldon spuse, slab: Tot mai pori cuite, Raych? Mereu, spuse Raych. Nimic nu m va putea opri. Am s te opresc eu, spuse eful scond la iveal un blaster. Mai repede ca gndul, unul dintre cuitele lui Raych pluti prin aer i se nfipse n gtul efului. Acesta scoase un icnet puternic, apoi un horcit, i czu. Ceilali apte priveau nlemnii. Raych se apropie i spuse: Vreau s-mi recuperez cuitul. l scoase din gtlejul golanului, tergndu-l de cmaa acestuia. Se aplec spre mna

mortului i culese blasterul. Arunc blasterul ntr-unul dintre largile sale buzunare. Nu-mi place s folosesc blasterul, nemernicilor, spuse el, din cauz c din cnd n cnd nu nimeresc inta. ns niciodat nu ratez atunci cnd arunc cu cuitul. Niciodat! Golanul sta este mort. Ai mai rmas apte. Mai stai pe-aici sau v crai? Pe el! strig unul dintre golani. Toi apte se repezir asupra lui Raych, care fcu un pas n spate. Un cuit fulger, apoi altul. Doi dintre golani se oprir, fiecare cu cte un cuit nfipt un abdomen. Dai-mi napoi cuitele, spuse Raych. i scoase cuitele printr-o micare lateral care tie i mai mult n carne, apoi le terse. tia doi mai triesc nc, dar nu pentru mult vreme. Deci, ai mai rmas cinci n picioare. Atacai din nou, sau v crai? Golanii se ntoarser, dnd s fug. Raych strig n urma lor: Ridicai-v mortul i rniii. Nu am nevoie de ei. Golanii aruncar n grab trupurile pe umeri, apoi se ntoarser scurt i disprur. Raych se aplec pentru a ridica bastonul lui Seldon: Poi merge, tat? Nu prea bine, spuse Seldon. Mi-am sucit piciorul. Bine, atunci urc n maina mea. Ia spune-mi, ce fceai pe aici, mergnd pe jos? De ce s nu merg pe jos? Nu mi s-a mai ntmplat niciodat nimic. Aha, deci ai ateptat pn s i se ntmple ceva. Intr n main i te duc pn la Streeling. Program automobilul n linite, apoi spuse: Ce pcat c nu o mai avem pe Dors cu noi. Mama i-ar fi atacat cu minile goale i iar fi omort pe toi opt n cinci minute. Seldon simi cum lacrimile i irit pleoapele: tiu, Raych, tiu. Crezi c exist zi n care s nu-i simt lipsa? mi pare ru, spuse Raych ncet. De unde ai aflat c eram n ncurctur? ntreb Seldon. Wanda mi-a spus. Mi-a spus c erau oameni ri care te ateptau, mi-a spus unde se afl, iar eu am plecat imediat. Nu te-ai ndoit de spusele ei? Deloc. Acum tim destule despre ea pentru a nu ne mai ndoi c are un fel de contact cu mintea ta i cu lucrurile din jurul tu. i-a spus i ci oameni m atacau? Nu. Mi-a spus: "Destul de muli." Deci ai venit singur, Raych, nu-i aa? Nu mai aveam timp s chem securitatea, tat. De altfel, unul ca mine a fost suficient. Da, ntr-adevr. Mulumesc, Raych. 14 Acum erau din nou n Streeling, i piciorul lui Seldon se afla nfurat ntr-o perni. Raych l privi cu o nfiare ntunecat. Tat, ncepu el, de acum nainte s nu mai mergi prin Trantor de unul singur. Seldon se ncrunt: De ce, din cauza incidentului? A fost un incident destul de grav. Este clar c nu-i mai poi purta singur de grij. Ai aptezeci de ani i, ntr-o urgen, nu te mai poi baza pe piciorul drept. Ai dumani... Dumani! Da, ntr-adevr. i o tii foarte bine. obolanii ia de canal nu umblau dup un oarecare. Nu cutau pur i simplu o persoan neajutorat pentru a o jefui. Atunci cnd teau identificat au strigat "Psihoistorie!". i i-au spus c eti un nemernic. Din ce cauz? Nu tiu de ce. Din cauz c trieti ntr-o lume a ta, tat, i nu mai tii ce se ntmpl pe Trantor. Crezi c trantorienii nu sunt la curent c lumea lor se duce rapid pe tobogan? Crezi c ei nu tiu c psihoistoria ta a prezis acest lucru cu muli ani nainte? Nu i dai seama c arunc toat vina pe aductorul mesajului? Dac lucrurile merg ru i merg ru muli sunt de prerea c tu pori ntreaga responsabilitate. Nu pot s cred una ca asta. De ce crezi c un grup de Bibliotecari dorete s te vad plecat din Bibliotec? N-ar vrea s fie pe-acolo atunci cnd va nvli mulimea s te lineze. Aa c... trebuie s ai grij de tine. Nu poi iei singur. Va trebui s merg eu cu tine, sau s-i iei grzi de corp.

Altfel nu se poate, tat. Seldon arta teribil de nefericit. Raych se mai nmuie i spuse: Dar nu pentru mult vreme, tat. Am o nou slujb. Seldon ridic privirea: O slujb nou? Ce fel? Voi preda cursuri la o Universitate. Ce Universitate? Cea din Santanni. Buzele lui Seldon tremurar: Santanni! Este la nou mii de parseci deprtare de Trantor. Este o lume din Provincie, de cealalt parte a Galaxiei. Exact. Pentru asta i vreau s m duc acolo. Tat, toat viaa am stat pe Trantor i m-am sturat de el. Nu exist lume n ntreg Imperiul care s se deterioreze att de rapid i de drastic ca Trantor-ul. A devenit o cloac a crimelor i nimeni nu ne asigur protecia. Economia chioapt, tehnologia se prbuete. Pe de alt parte, Santanni este o lume decent, nc viguroas, i vreau s merg acolo pentru a-mi construi o nou via mpreun cu Manella, cu Wanda i cu Bellis. Plecm cu toii acolo peste dou luni. Toi! mpreun cu tine, tat. mpreun cu tine. Nu te vom lsa pe Trantor. Mergi cu noi pe Santanni. Seldon ddu din cap: Imposibil, Raych. tii foarte bine asta. De ce este imposibil? tii de ce. Proiectul. Psihoistoria mea. Vrei s-mi abandonez munca de o via? De ce nu? Ea te-a abandonat pe tine. Vorbeti aiurea. Ba nu. Unde ai s ajungi cu ea? Nu mai ai credite. Nici nu poi face rost. Nu a mai rmas pe Trantor vreo persoan dispus s te ajute. De aproape patruzeci de ani... Da, recunosc. Dar, dup toi aceti ani, ai ratat, tat. Nu e nici o crim s ratezi. iai dat toat silina i ai ajuns att de departe, dar trieti ntr-o economie care se deterioreaz, ntr-un Imperiu care se prbuete. n cele din urm, te trezeti oprit de chiar lucrul pe care l-ai prezis de atta vreme. Aa c... Nu. Nu m voi opri. ntr-un fel sau altul, voi merge mai departe. Hai s-i spun ceva, tat. Dac eti chiar att de ncpnt, atunci ia-i i psihoistoria cu tine. Ia-o pe Santanni. Acolo ar putea exista suficiente credite i entuziasm care s te sprijine. i cei care au lucrat pentru mine cu atta devotament? Prostii, tat. Te-au prsit pentru c nu i mai poi plti. Te ancorezi de locul sta pentru restul vieii tale, dar vei rmne singur... Haide, tat, fii rezonabil. Crezi c-mi face plcere s-i vorbesc n felul sta? Ceea ce ai prezis tu s-a ntmplat n cele din urm, i asta tocmai din cauz c nimeni nu a vrut sau nu a avut curajul s te ajute. Hai s fim sinceri unul cu altul. Cnd mergi pe strzile Trantor-ului i eti atacat pentru nici un alt motiv dect c eti Hari Seldon, nu crezi c e cazul s fim puin sinceri? Las-m cu adevrul. Nu am intenia s plec de pe Trantor. Raych ddu din cap: Eram sigur c ai s te ncpnezi, tat. Ai dou luni s-i schimbi decizia. Mai gndete-te, bine? 15 De mult vreme nu mai zmbise Hari Seldon. i conducea Proiectul la fel ca ntotdeauna: grbindu-se s vad psihoistoria progresnd, fcnd planuri pentru Fundaie, studiind Primul Radiant. Dar nu apucase s zmbeasc. Nu fcuse dect s munceasc neobosit, fr a avea sentimentul unui succes iminent. Totul ddea senzaia unui eec iminent. Acum, n timp ce sttea n biroul su de la Universitatea Streeling, intr Wanda. Ridic privirea spre ea i inima i se umplu de cldur. Wanda fusese ntotdeauna deosebit. Seldon nu-i putea aminti vreo ocazie n care el i ceilali s nu-i accepte vorbele altfel dect cu obinuitul entuziasm; ntotdeauna fusese parc la fel. Pe vremuri, i salvase viaa cu informaia ei ciudat despre "moartea-limonad". Dei Dr. Endelecki susinuse c genomul Wandei era perfect normal n toate privinele, Seldon era n continuare convins c nepoata sa poseda capaciti mentale mult peste cele ale oamenilor obinuii. i era la fel de sigur c oameni la fel ca ea existau n Galaxie... ba

chiar i pe Trantor. Dac i-ar putea gsi pe aceti mentaliti, ce avnt ar lua Fundaiile! Potenialul unei asemenea realizri mree, concentrat n minunata sa nepoat! Seldon o privi, ncadrat n u, i simi c inima i se rupe de durere. n cteva zile, avea s plece. Cum ar putea suporta? Era o fat att de frumoas! Avea optsprezece ani. Pr lung i blond, o fa puin cam lat dar mereu dispus s zmbeasc. Zmbea i acum, iar Seldon gndi: De ce nu? Se ndreapt spre Santanni i spre o noua via. Ei bine, Wanda, spuse el, mai avem doar cteva zile. Nu, bunicule, nu cred. El o privi nedumerit: Ce spui? Wanda se apropie de el i l mbria: Nu plec. Prinii ti s-au rzgndit? Nu, ei vor merge. i tu nu? De ce? Unde mergi? Voi rmne aici, bunicule. mpreun cu tine. l strnse puternic n brae: Srmanul bunic! Dar nu neleg. De ce? i dau ei voie? Te referi la mama i la tata? Nu chiar. Discutm despre asta de sptmni ntregi, dar am avut ctig de cauz. De ce nu, bunicule? Ei vor merge pe Santanni i se vor avea unul pe altul... i, n plus, o au pe mica Bellis. Dar dac eu merg cu ei i te las pe tine aici, nu vei avea pe nimeni. Nu cred c a putea suporta aa ceva. Cum i-ai convins s fie de acord? Ei, tii tu... am forat puin. Cum adic? Cu mintea. Pot vedea ce este n mintea ta i n a lor i, pe msur ce trece timpul, pot vedea din ce n ce mai clar. i pot fora s fac ce vreau eu. Cum? Nu tiu. Dar dup o vreme s-au sturat i n-au mai rezistat. Sunt dispui s m lase s fac cum vreau eu. Aa c voi rmne cu tine. Seldon ridic privirea spre ea, cu dragoste: Este minunat, Wanda. Dar Bellis... Nu-i face griji n privina lui Bellis. Nu are o minte ca a mea. Eti sigur? Seldon i frmnta cu dinii buza inferioar. Foarte sigur. n plus, mama i tata trebuie s rmn i ei cu cineva, nu? Seldon ar fi vrut s se bucure, dar nu o putea face deschis. Mai erau Raych i Manella. Cum rmnea cu ei? Wanda, spuse el, dar prinii ti? Poi fii att de insensibil fa de ei? Nu sunt insensibil. Ei m neleg. i dau seama c trebuie s stau cu tine. Cum ai reuit asta? Am forat, spuse simplu Wanda, i n cele din urm au ajuns s vad lucrurile la fel ca mine. Poi face aa ceva? N-a fost uor. i ai fcut-o din cauz c... Seldon se ntrerupse. Din cauz c te iubesc, spuse Wanda. Bineneles. i din cauz c... Da? Trebuie s nv psihoistoria. tiu deja destule lucruri despre ea. Cum? Din mintea ta. Din mintea celor care lucreaz la Proiect, mai ales de la unchiul Yugo nainte de a muri. Dar pn acum nu am dat dect peste zdrene i bucele. Vreau un Prim Radiant propriu. Faa i se luminase i vorbele i ieeau repede din gur, pline de pasiune: Vreau s studiez n amnunt psihoistoria. Bunicule, tu eti foarte btrn i obosit. Eu sunt tnr i plin de avnt. Vreau s nv ct pot, ca s pot continua dup... Ei bine, spuse Seldon, ar fi minunat dac ai putea ns nu mai avem fonduri. Te nv tot ce pot, dar... nu mai putem face nimic. Vom vedea, bunicule. Vom vedea. 16

Raych, Manella, i micua Bellis ateptau la cosmoport. Hipernava se pregtea pentru decolare i cei trei i verificaser deja bagajele. Tat, vino cu noi, spuse Raych. Nu pot, spuse Seldon. Dac te rzgndeti, s tii c ntotdeauna vei fi binevenit la noi. tiu, Raych, tiu. Am fost mpreun aproape patruzeci de ani... i au fost ani buni. Dors i cu mine am avut noroc c am dat peste tine. Nu, eu am fost norocos, spuse Raych i ochii i se umplur de lacrimi. S nu crezi c exist vreo zi n care s nu m gndesc la mama. Da, spuse Seldon privind n lateral i artnd foarte nefericit. Wanda se juca cu Bellis. Se auzi chemarea care i ndemna pe toi pasagerii s urce n hipernava. Aa i fcur, dup o ultim i plin de lacrimi mbriare ntre Wanda i prinii ei. Raych privi napoi pentru a-i face cu mna lui Seldon i ncerc s-i planteze pe fa un zmbet fals. Seldon i fcu i el cu mna, n timp ce cealalt mn se ntinse aproape orbete s o cuprind pe Wanda pe dup umeri. Ea era singura care rmsese. Unul cte unul, pe parcursul lungii sale viei, i pierduse prietenii i pe cei dragi. Demerzel plecase, pentru a nu mai reveni niciodat; mpratul Cleon murise; iubita sa Dors dispruse; credinciosul su prieten, Yugo Amaryl, murise. Iar acum, Raych, singurul fiu, pleca i el. Rmsese doar cu Wanda. 17 Hari Seldon spuse: Este minunat afar... o sear foarte frumoas. innd cont c trim sub cupol, ai zice c n fiecare sear am putea avea o vreme ca aceasta. Wanda spuse, indiferent: Ne-am stura repede, bunicule, dac ar fi mereu frumos afar. O mic schimbare este binevenit. Pentru tine, Wanda, pentru c eti tnra. Tu ai multe, multe seri naintea ta. Eu nu mai am. Vreau s am mai multe seri frumoase. Haide, bunicule, nu eti btrn. Piciorul nu s-a ubrezit chiar att de tare, iar mintea i este la fel de ascuit ca ntotdeauna. tiu asta. Sigur. Zi-i mai departe. F-m s m simt bine. Apoi spuse, cu un aer de nemulumire: Vreau s fac o plimbare pe jos. Vreau s ies din apartamentul sta strmt, s fac o plimbare pn la Bibliotec i s m bucur de seara asta frumoas. Ce vrei s faci la Bibliotec? n momentul sta, nimic. Vreau s m plimb... Dar... Da. Dar? I-am promis lui Raych c n-am s m plimb prin Trantor fr o gard de corp. Raych nu este aici. tiu, murmur Seldon, dar promisiunea e promisiune. Nu a spus cine anume trebuie s fie gard de corp, nu-i aa? Hai s mergem la plimbare, iar eu voi fi garda ta de corp. Tu? zmbi Seldon. Da, eu. De-aici ncolo mi ofer serviciile. Pregtete-te i hai s mergem la plimbare. Seldon era amuzat. Sttea n cumpn dac s mearg fr baston, mai ales c n ultima vreme piciorul l duruse ceva mai puin, dar, pe de alt parte, avea un baston nou, unul cu mciulie de plumb. Era mai greu i mai rezistent dect bastonul vechi i, dac nu avea alt gard de corp n afar de Wanda, se gndi ca era mai bine s-i ia totui noul baston. Plimbarea se vdea ncnttoare i Seldon era teribil de fericit c cedase tentaiei... ns starea asta nu dur dect pn la un punct. Ridic bastonul cu un amestec de mnie i resemnare, spunnd: Privete acolo! Wanda ridic ochii. Cupola strlucea, ca ntotdeauna seara, pentru a crea senzaia unui amurg timpuriu. Desigur, se ntuneca pe msur ce noaptea avansa. ns Seldon arta spre o band ntunecat de-a lungul cupolei. O seciune a luminilor se stinsese. Cnd am venit prima oar pe Trantor, spuse Seldon, aa ceva era de neconceput. Oamenii aveau mereu grij de lumini. Oraul lucra, ns acum decade n toate aspectele

astea minore, i ce m ngrijoreaz cel mai mult este c nimnui nu-i pas. De ce nu se fac plngeri la Palatul Imperial? De ce nu se fac maruri de protest? E ca i cum trantorienii se ateapt ca oraul s decad complet i sunt suprai pe mine din cauz c le art realitatea. Wanda spuse ncet: Bunicule, sunt doi brbai n spatele nostru. Intraser n zona de umbr de sub poriunea din cupol cu luminile stinse. Seldon ntreb: Se plimb pur i simplu? Nu. Wanda nu le arunc nici o privire. Nici nu avea nevoie: Te urmresc pe tine. i poi opri... i poi fora? ncerc, dar sunt foarte hotri. Este ca i cum... ca i cum a vrea s mping un zid. Ct de departe sunt de mine? Cam la trei metri. Se apropie? Da, bunicule. Atunci s-mi spui cnd au ajuns la un metru n spatele meu. Mna i alunec pe baston pn ajunse la captul subire, lsnd mciulia s atrne liber. Acum, bunicule, uier Wanda. Seldon se ntoarse, rotind bastonul. Acesta czu cu putere pe umrul unuia dintre brbaii din spatele su, care se prbui cu un strigt, chircindu-se pe pavaj. Unde-i cellalt individ? ntreb Seldon. A luat-o la fug. Seldon cobor privirea spre brbatul prvlit i i puse piciorul n piept. Caut-l prin buzunare, Wanda. Cineva l-a pltit s fac asta i a vrea s-i gsesc cartea de credit... poate reuesc s-mi dau seama de unde au venit. Dup care adug, ngrijorat: Am vrut s-l lovesc n cap. L-ai fi omort, bunicule. Seldon aprob: Da, exact asta am i vrut s fac. mi este ruine acum. Am avut noroc c am ratat. O voce aspr se fcu auzit: Ce s-a ntmplat? O siluet n uniform veni n fug, transpirnd: Hei, tu, d-mi bastonul. Domnule Ofier, ncepu calm Seldon. mi spui mai trziu povestea. Trebuie s chemm o ambulan pentru acest srman om. Srman om, fcu mnios Seldon. Avea de gnd s m atace. Am acionat n autoaprare. Am vzut ce s-a ntmplat, spuse ofierul de securitate. Omul asta n-a ridicat nici un deget la tine. Tu te-ai ntors i l-ai lovit fr s te provoace nimeni. Asta nu e auto-aprare. Este atac i vtmare. Domnule ofier, v spun c... Nu-mi spune nimic. O s spui judectorului. Wanda vorbi cu o voce dulce i suav: Domnule ofier, dac vrei s ne ascultai... Dumneata, domnioar, ar fi mai bine s mergi acas, spuse ofierul. Wanda se ncrncen: n nici un caz, domnule ofier. Acolo unde merge bunicul meu, merg i eu. Ochii ei strlucir i ofierul de securitate blmji: Bine, atunci vino i dumneata. 18 Seldon era turbat de furie: n ntreaga mea via nu am mai fost arestat. Acum dou luni m-au atacat opt oameni. I-am respins cu ajutorul fiului meu, dar a fost acolo vreun ofier de securitate? S-a oprit vreun om s m ajute? Nu. De data aceasta, am fost mai bine pregtit i l-am lovit pe omul care inteniona s m atace. A fost pe-acolo un ofier de securitate? Sigur. Mi-a pus ctuele. Erau i oameni de fa, amuzndu-se vznd un btrn arestat pentru atac i

vtmare. n ce fel de lume trim? Civ Novker, avocatul lui Seldon, oft i spuse calm: ntr-o lume corupt, dar nu-i face griji. Nu vei pi nimic. Te scot pe cauiune i ne vom ntoarce la proces, n faa unui juriu care n cea mai parte are vrsta ta. Cel mai ru lucru pe care-l poi pi este s primeti cteva cuvinte dure din partea judectorului. Vrsta i reputaia ta... Las-m cu reputaia mea, spuse Seldon nc furios. Sunt psihoistoric i, n aceste vremuri, sta este un cuvnt urt. Ar fi cu toii bucuroi s m vad n nchisoare. Nu, nu vor fi, spuse Novker. Or fi cteva capete ptrate care au ceva mpotriva ta, dar m voi ngriji ca nici unul dintre ele s nu ajung n juriu. Chiar este nevoie s-l trecem pe bunicul prin toate astea? interveni Wanda. Nu mai este un om tnr. Nu ne putem prezenta doar n faa magistratului, fr s ne mai complicm cu un proces? Avocatul se ntoarse spre ea: Ba da, se poate face. Dar numai dac suntem nebuni. Magistraii sunt oameni orbii de putere, iritabili, care mai degrab ar arunca un om n pucrie dect s stea s-l asculte. Nimeni nu se prezint n faa unui magistrat. Cred c ar trebui totui s-o facem, spuse Wanda. Nu, Wanda, cred c ar trebui s-l ascultm pe Civ..., ncepu Seldon. ns nu termin bine c simi o agitaie n abdomen. Era "mpunstura" Wandei. Spuse: Bine... dac insiti. Degeaba insist, spuse avocatul. Nu-i dau eu voie. Bunicul este clientul tu, spuse Wanda. Dac aa vrea el, trebuie s-l asculi. A putea refuza s-l reprezint. Foarte bine atunci, spuse Wanda. Pleac. Vom merge singuri n faa magistratului. Novker se rzgndi i spuse: Bine... dac eti att de ncpnat. L-am reprezentat ani ntregi pe Hari i nu l voi abandona tocmai acum. ns te avertizez, exist riscul s capete o condamnare la nchisoare i va trebui s m fac luntre i punte s i-o suspend... n caz c voi reui. Eu nu m tem, spuse Wanda. Seldon i muc buza i avocatul se ntoarse spre el: Tu ce spui? Ai de gnd s accepi varianta Wandei i s te expui riscului? Seldon sttu puin pe gnduri, apoi admise, spre marea surpriz a avocatului: Da. Da, accept varianta ei. 19 Magistratul l privi morocnos pe Seldon, n timp ce acesta i depna pania. Ce v face s credei c acest om avea intenia s v atace i s v loveasc? V-a ameninat fizic n vreun fel? Nepoata mea i-a dat seama c se apropia, i era foarte sigur c avea de gnd s m atace. Domnule, asta nu ajunge. Mai avei ceva de spus nainte s dau verdictul? Hei, stai puin, spuse indignat Seldon. Nu v pripii cu verdictul. Am fost asaltat acum cteva sptmni de opt brbai pe care i-am alungat cu ajutorul fiului meu. Deci, vedei, am motive sa cred c puteam fi atacat din nou. Magistratul rsfoi prin hrtiile din faa sa: Atacat de opt brbai. Ai raportat? Nu era nici un ofier de securitate prin preajm. Nici unul. Nu ocolii rspunsul. Ai raportat? Nu, domnule. De ce nu? n primul rnd, mi-era team c voi intra ntr-o procedur legal care mi va consuma foarte mult timp. Din moment ce am alungat opt oameni i rmseserm nevtmai, ni s-a prut inutil s mai cutm i alte necazuri. Cum ai reuit s alungai opt brbai... doar dumneavoastr mpreun cu fiul? Seldon ovi: Fiul meu este acum n Santanni, dincolo de controlul trantorian. Deci v pot mrturisi c avea cuite dahlite asupra lui i este expert n folosirea lor. A omort un brbat i a rnit grav ali doi. Restul au fugit, lund cu ei mortul i rniii. Dar nu ai raportat moartea unui om i rnirea altor doi? Nu, domnule. Din acelai motiv ca i mai nainte. Am fost n legitim aprare. Totui, dac putei identifica mortul i cei doi rnii, vei primi confirmarea c am fost atacai.

S identificm un mort i doi rnii fr nume, fr semnalmente? V dai scama c n fiecare zi sunt omori aproape dou mii de oameni aici, pe Trantor? Asta numai din rni de cuit. Dac aceste lucruri nu ne sunt raportate pe loc, nu mai avem ce face. Povestea dumneavoastr cum ca ai mai fost atacat, nu ine. Trebuie s avem n vedere doar evenimentele actuale, care au fost raportate i care au avut ca martor un ofier de securitate. Deci, s revenim la situaia de fa. De ce credei c individul avea de gnd s v atace? Doar din cauz c s-a ntmplat s trecei pe-acolo? Din cauza c preai btrn i fr aprare? Sau ddeai impresia c aveai asupra dumneavoastr o mare sum de credite? Ce credei? Cred c din cauza a ceea ce sunt, domnule magistrat. Magistratul privi n hrtii: Suntei Hari Seldon, profesor i om de tiin. Pentru ce s fie acesta un motiv special de agresiune? Din cauza prerilor mele. Prerile dumneavoastr. Ei bine... Magistratul rsfoi neatent cteva hrtii. Se opri deodat, ridicnd privirea i fixndu-l pe Seldon: Stai... Hari Seldon. Faa sa ddea impresia c l recunotea pe brbatul din fa: Suntei individul cu psihoistoria, nu-i aa? Da, domnule magistrat. mi pare ru. Nu tiu nimic altceva despre ea dect numele i faptul c prezicei peste tot sfritul Imperiului, sau cam aa ceva. Nu chiar, domnule magistrat. ns prerile mele au devenit impopulare din cauz c se dovedesc adevrate. Din acest motiv sunt lichele care m atac sau, mai precis, care sunt pltii s m atace. Magistratul l privi fix pe Seldon, apoi l chem nuntru pe ofierul care l arestase: L-ai verificat pe omul rnit? Are cazier? Ofierul de securitate i drese glasul: Da, domnule. A fost arestat de mai multe ori. Atac, vtmri. Aha, deci este un recidivist, nu-i aa? Profesorul are cazier? Nu, domnule. Deci avem un btrn nevinovat care s-a luptat cu un golan notoriu... iar tu l arestezi pe btrnul nevinovat. Aa este? Ofierul de securitate nu scoase nici un cuvnt. Putei pleca, Profesore, spuse magistratul. Mulumesc, domnule. mi pot recupera bastonul? Magistratul pocni din degete spre ofier, care napoie bastonul. nc un lucru, Profesore, spuse magistratul. Dac v vei folosi nc o dat de bastonul acela, avei grija s fii sigur c putei dovedi starea de legitim aprare. Altfel... Da, domnule. i Hari Seldon prsi birourile magistratului, sprijinindu-se puternic n baston, cu capul sus. 20 Wanda plngea amarnic, cu faa ud de lacrimi, ochii roii, obrajii umflai. Hari Seldon se aplec deasupra ei, btnd-o uor pe spate, netiind prea bine cum s o liniteasc. Bunicule, sunt o ratat mizerabil. Credeam c pot fora oamenii... i puteam, ntradevr, atunci cnd nu aveau cine tie ce mpotriv, aa cum a fost cazul cu mama i cu tata... dar chiar i atunci aveam nevoie de mult timp. Am alctuit un sistem de notare, de la unu la zece, n care apreciam puterea mental de "forare". Numai c m-am supraapreciat. Am presupus c meritam nota zece, n cel mai ru caz nou. Dar acum mi dau seama c merit, n cel mai bun caz, apte. Plnsul Wandei ncet. i mai trgea nasul din cnd n cnd, n timp ce Hari o mngia: De obicei... de obicei... nu am probleme. Dac m concentrez, pot auzi gndurile oamenilor i atunci cnd vreau le pot fora. Dar btuii ia! i puteam auzi foarte bine ns nu i puteam fora deloc. Dup prerea mea, te-ai descurcat foarte bine, Wanda. Nu. Mi-am fcut ilu... iluzii. Am crezut c indivizii se vor apropia de tine iar eu, cu un efort puternic, i voi trimite s zboare. Pentru asta am vrut s fiu garda ta de corp. Pentru asta m-am oferit s fiu gar... garda ta de corp. Numai c m nelam. Tipii ia doi s-au apropiat iar eu n-am putut face nimic.

Ba da, ai fcut. L-ai fcut pe primul s ezite. Asta mi-a dat ocazia s m ntorc i s-l pocnesc. Nu, nu. Eu n-am avut nici un amestec aici. N-am fcut dect s te avertizez c era acolo, iar tu ai fcut restul. Al doilea brbat a fugit. Din cauz c l-ai pocnit pe primul. Eu n-am avut nici un merit. Izbucni din nou ntr-un plnset plin de frustrare: Dup aia, cu magistratul. Am insistat pe varianta cu magistratul. Credeam c-l voi fora i el te va elibera imediat. M-a eliberat, practic imediat. Nu. Te-a trecut printr-o rutin mizerabil i s-a luminat de-abia dup ce i-a dat seama cine eti. Eu n-am avut nici un merit. Te-a fi putut bga ntr-un necaz mult mai mare. Nu, Wanda, refuz s accept aa ceva. Dac "mpunsturile" tale nu au mers aa cum te-ai ateptat tu, asta s-a datorat faptului c ai lucrat n condiii de urgen. Nu aveai ce face. Dar, Wanda, hai s-i spun ceva... am o idee. Sesiznd entuziasmul din vocea lui, Wanda ridic privirea: Ce fel de idee, bunicule? i spun imediat. i dai probabil seama c avem nevoie de credite. Psihoistoria nu poate continua fr ele, iar eu nu pot ndura gndul c se va alege praful dup atia ani de munc grea. Nici eu nu pot ndura. Dar cum s facem rost de credite? Ei bine, am s cer din nou o audien la mprat. L-am mai vzut deja o dat, este un om cumsecade i mi place. Nu se scald n bogii. Totui, dac te iau cu mine i l forezi cu atenie s-ar putea s gseasc o surs de finanare, undeva, permindu-mi astfel s mai avansez puin. Chiar crezi c va merge, bunicule? Fr tine, n nici un caz. Dar cu tine... cine tie? Haide, nu crezi c merit s ncercm? Wanda zmbi: tii c a face orice mi-ai cere, bunicule. n plus, asta este singura ta speran. 21 ntlnirea cu mpratul nu fu greu de aranjat. Ochii lui Agis scnteiar ntmpinndu-l pe Hari Seldon. Bine ai venit, btrne prieten, spuse el. Ai venit s-mi aduci ghinion? Sper c nu, spuse Seldon. Agis i desfcu mantia pompoas pe care o purta i, cu un icnet plictisit, o arunc n colul camerei spunnd: Tu s stai acolo. l privi pe Seldon i ddu din cap: Ursc mantia asta. Este grea ca pcatul i cald ca focul. Mereu trebuie s o port stnd drept i nemicat, ca o statuie. Este pur i simplu oribil. Cleon era nscut pentru ea i tia s o poarte. Eu nu. A fost ghinionul meu s fiu vr de-al treilea cu el, din partea mamei, i m-au fcut mprat. A fi foarte fericit s vnd postul pe o sum foarte mic. Te intereseaz, Hari? Nu, nu, spuse Seldon rznd. Nici prin cap nu-mi trece, aa c luai-v speranele de la mine. Dar spune-mi, cine este aceast tnr nemaipomenit de frumoas pe care ai aduso astzi cu tine? Wanda roi iar mpratul spuse cu blndee: Nu trebuie s te simi stnjenit, draga mea. Unul dintre avantajele mpratului este acela c poate spune orice dorete. Nimeni nu poate protesta. Nu poate spune dect "Sire". Totui, de la voi nu vreau s-mi spunei "Sire". Ursc cuvntul sta. Spunei-mi Agis. Nici sta nu este numele meu natural, dar trebuie s m obinuiesc cu el. Deci... spune-mi ce faci, Hari. Ce i s-a mai ntmplat de la ultima noastr ntlnire? Seldon spuse, pe scurt: Am fost atacat de dou ori. Agis nu tia dac era o glum sau nu. De dou ori? Vorbeti serios? Figura mpratului se ntunec, n timp ce Seldon i povestea paniile: Presupun c nu era prin preajm nici un ofier de securitate atunci cnd te-au atacat cei opt oameni.

Nici mcar unul. mpratul se ridic din fotoliu, fcndu-le semn celorlali doi s rmn aezai. Umbla ncoace i ncolo, ca i cum ncerca s-i stpneasc mnia. Apoi se ntoarse i se opri n faa lui Seldon. Timp de mii de ani, ncepu el, ori de cte ori se ntmpla ceva de genul sta, oamenii spuneau: "De ce nu facem petiie la mprat?" sau "De ce nu face mpratul ceva?" i n cele din urm mpratul putea face ceva, i fcea ceva, chiar dac nu era ntotdeauna lucrul cel mai inteligent. Dar eu... Hari, sunt neputincios. Absolut neputincios. Da, exist aa-numita Comisie a Siguranei Publice, dar tia par mai preocupai de sigurana mea dect de cea a publicului. Este de mirare c am reuit s ne ntlnim, pentru c tu nu eti deloc bine vzut de ctre Comisie. Nu pot face nimic, n nici o privin. tii ce s-a ntmplat cu situaia mpratului de cnd a czut junta i a fost reinstituit ha! puterea Imperial? Cred c da. Pun pariu c nu tii... totul. Acum avem democraie. tii ce este democraia? Desigur. Agis se ncrunt. Spuse: Probabil o consideri un lucru bun. Cred c poate fi un lucru bun. Ei uite, aici e-aici. Nu este. A ntors pur i simplu Imperiul cu fundul n sus. S presupunem c vreau s ias pe strzile Trantor-ului mai muli ofieri. Pe vremuri, a fi luat o foaie de hrtie pregtit de Secretarul Imperial, a fi semnat-o frumos, cu nflorituri... i ar fi fost mai muli ofieri pe strzi. Acum nu pot face aa ceva. Trebuie s fac o propunere Legislativului. Acolo sunt apte mii cinci sute de oameni care, imediat ce vin cu o sugestie, ncep s mcne ca nite gte. n primul rnd, de unde facem rost de credite? Nu se poate crete numrul ofierilor cu s spunem zece mii, fr a avea zece mii de salarii n plus. Apoi, chiar dac eti de acord cu o asemenea chestie, cine i selecteaz pe noii ofieri de securitate? Cine i comand? Cei din Legislativ strig unul la altul, se ceart, tun i fulger, iar n final... nu se face nimic. Hari, nu a putea face nici mcar un lucru aproape nensemnat, cum ar fi repararea luminilor din cupol, de care ai pomenit. Ct va costa? Cine se ocup? O, luminile vor fi reparate, dar s-ar putea s dureze cteva luni. Asta-i democraia. Din cte mi aduc eu aminte, spuse Seldon, mpratul Cleon se plngea i el mereu c nu putea s fac ceea ce dorea. mpratul Cleon, spuse Agis, avea doi Prim Minitri de prima mn Eto Demerzel i tu iar amndoi v-ai strduit s-l mpiedicai pe Cleon s fac vreo nebunie. Eu am apte mii cinci sute de Prim Minitri i toi sunt nebuni, de la primul pn la ultimul. Dar, Hari, sunt sigur c nu ai venit la mine pentru a te plnge de atacuri. Nu, ntr-adevr. Am venit pentru altceva, mult mai ru. Sire... Agis... am nevoie de credite. Agis l privi int: Dup toate cte i-am spus, Hari? Nu am credite... O, da, sunt credite, pentru a face lucrurile s mearg ct de ct pe domeniile Palatului, dar pentru ca s le capt trebuie s m confrunt cu cei apte mii cinci sute de legislatori ai mei. Dac tu crezi c pot merge la ei i s le spun "Vreau credite pentru prietenul meu, Hari Seldon" i voi primi mcar un sfert din ct cer n mai puin de doi ani, nseamn c eti nebun. Aa ceva nu se va ntmpla niciodat. Ridic din umeri, apoi spuse cu ceva mai mult blndee: S nu m nelegi greit, Hari. A vrea s te ajut, dac a putea. Mi-ar plcea s te ajut, mai ales de dragul nepoatei tale. Cnd m uit la ea, simt c i-a da toate creditele de care ai nevoie... dar nu se poate. Agis, spuse Seldon, dac nu fac rost de credite psihoistoria se va duce pe apa smbetei... dup aproape patruzeci de ani. Dup aproape patruzeci de ani nu a dat nici un rezultat, aa c pentru ce i mai faci griji? Acum sunt cu minile legate. Am fost atacat tocmai din cauz c sunt psihoistoric. Oamenii m consider un profet al distrugerii. mpratul ddu din cap: Aduci ghinion, Corbul Seldon. i-am spus asta i mai devreme. Seldon se ridic n picioare, deprimat: Deci, s-a zis cu mine. Wanda se ridic i ea, lng Seldon. l privi fix pe mprat. Hari se ntoarse s plece, dar mpratul spuse: Stai. Ateapt. Mi-am adus aminte de o mic strof pe care am nvat-o mai demult:

"Rul cutreier ara Cutndu-i prada Acolo unde se adun bogiile i oamenii decad." Ce nseamn asta? ntreb Seldon descurajat. nseamn c Imperiul se deterioreaz continuu i se frm, dar asta nu mpiedic anumii oameni s se mbogeasc. Ce-ar fi s ceri ajutor la unul dintre bogaii notri ntreprinztori? Ei n-au legislatori i pot, dac doresc, s semneze un cec. Seldon csc ochii: Da, am s ncerc. 22 Domnule Bindris, spuse Hari Seldon ntinznd mna pentru a o strnge pe a celuilalt. Sunt att de bucuros c am posbilitatea sa v ntlnesc! A fost drgu din partea dumneavoastr c ai acceptat aceast ntrevedere. De ce nu? spuse Terep Bindris pe un ton jovial. V cunosc bine. Sau, mai bine zis, sunt la curent despre dumneavoastr. Sunt plcut impresionat. neleg deci c ai auzit de psihoistorie. Da, desigur, care persoan inteligent nu a auzit? Nu c a nelege ceva despre ea, desigur. i cine este aceast tnr domnioar pe care ai adus-o cu dumneavoastr? Este nepoata mea, Wanda. Este o domnioar foarte frumoas, spuse Bindris cu un zmbet fermector. Nu tiu de ce, dar simt c m-a face ca plastilina n minile ei. Cred c exagerai, domnule, spuse Wanda. Nu, am vorbit serios. Acum, v rog, luai loc i spunei-mi ce pot face pentru dumneavoastr. Fcu un gest larg cu braele, artndu-le c se puteau aeza pe dou fotolii pufoase, cu mult brocart, n faa biroului la care sttea el. Fotoliile, ca i biroul ornamentat, uile sculptate i impuntoare care se deschiseser alunecnd fr zgomot la semnalul lor de sosire, i podeaua din obsidian strlucitor, erau de cea mai bun calitate. Dar, cu toate c n jurul lui decorul era impresionant i impuntor Bindris nu ddea aceeai impresie. Brbatul cordial nu ar fi fost luat, la o prim vedere, drept unul dintre cei mai puternici oameni ai Trantor-ului n domeniul finanelor. Suntem aici, domnule, la sugestia mpratului. mpratului? Da, el nu ne-a putut fi de ajutor. ns s-a gndit c un om de talia dumneavoastr ar putea. Problema, desigur, sunt creditele. Bindris se ntunec la fa. Credite? spuse el. Nu neleg. Ei bine, spuse Seldon, timp de aproape patruzeci de ani Proiectul de Psihoistorie a fost finanat de guvern. ns vremurile s-au schimbat i Imperiul nu mai este ceea ce era. Da, tiu asta. mpratul nu are creditele pentru a ne sprijini sau, chiar dac le-ar avea, dorina sa nu ar reui s treac de Legislativ. Deci mi-a recomandat s contactez oameni de afaceri care n primul rnd au credite i n al doilea rnd pot semna un cec. O pauz lung, dup care Bindris spuse: M tem c mpratul nu cunoate nimic despre afaceri... Cte credite dorii? Domnule Bindris, aici este vorba de o lucrare enorm. Am nevoie de cteva milioane. Cteva milioane! Da, domnule. Bindris se ncrunt: Este vorba despre un mprumut? Cnd credei c vei putea restitui creditele? Pi, domnule Bindris, sincer s fiu, nu tiu dac i voi putea returna vreodat. Eu sunt n cutarea unui cadou. Chiar dac a vrea s v dau creditele i, credei-m, dintr-un motiv care acum mi scap a dori foarte mult nu a putea. mpratul poate c are Legislativul, dar eu am Consiliul. Nu pot face un astfel de cadou fr permisiunea Consiliului, iar ei nu vor accepta niciodat aa ceva. De ce nu? Firma dumneavostr este nemaipomenit de bogat. Cteva milioane nu ar nsemna nimic.

Sun corect ceea ce spunei, fu de acord Bindris, ns m tem c n acest moment firma este n declin. Nu ndeajuns de puternic pentru a ne bga ntr-un necaz serios, dar suficient pentru a ne rpi linitea. Dac Imperiul este n declin, la fel se ntmpl cu toate componentele sale. Nu v putem oferi cteva milioane... Sincer, mi pare ru. Seldon se cufund n tcere, iar Bindris prea nefericit. n cele din urm, ddu din cap i spuse: Ascultai, Profesore Seldon, serios c mi-a dori foarte mult s v ajut, mai ales de dragul tinerei domnioare care v nsoete. Numai c nu pot... Totui, nu suntem singura firm pe Trantor. ncercai i la altele. S-ar putea ca n alt parte s avei ceva mai mult noroc. Bine, spuse Seldon ridicndu-se n picioare cu un efort, vom ncerca. 23 Ochii Wandei erau plini de lacrimi, ns sentimentul oglindit n ei nu era tristee, ci furie. Bunicule, spuse ea, nu neleg. Am fost la patru firme diferite. Fiecare a fost mai grosolan i mai obraznic dect cea de dinainte. A patra ne-a dat pur i simplu pe u afar. i de atunci nimeni nu ne mai las s intrm. Nu este nici un mister, Wanda, spuse blnd Seldon. Cnd am fost la Bindris, el nu tia pentru ce veniserm noi acolo i s-a comportat foarte prietenos pn cnd i-am cerut un cadou de cteva milioane de credite. Apoi s-a "rcit". Bnuiesc c vestea despre dorina noastr s-a rspndit repede, i de fiecare dat am fost ntmpinai cu mai puin amabilitate. Acum oamenii nu ne vor mai primi deloc. Nu ne vor da creditele de care avem nevoie, aa c ce rost s-i mai piard timpul cu noi? Mnia Wandei se ntoarse asupra propriei persoane: Iar eu, ce-am fcut? Am stat degeaba. N-am fcut nimic. Eu n-a spune asta, fcu Seldon. Bindris a fost impresionat de tine. Vroia ntr-adevr s-mi dea creditele, n foarte mare msur din cauza ta. L-ai forat i ai fi putut realiza ceva. Da, dar n-a fost suficient. De altfel, pe el nu l interesa dect c sunt drgu. Nu drgu, murmur Seldon. Frumoas. Minunat. Deci, bunicule, ce facem acum? ntreb Wanda. Dup atia ani, psihoistoria se va duce de rp. Bnuiesc c, ntr-un fel, era inevitabil, spuse Seldon. Timp de aproape patruzeci de ani am profeit prbuirea Imperiului iar acum, cnd se ntmpl, psihoistoria merge mpreun cu el. Dar psihoistoria ar salva Imperiul, mcar n parte. tiu c l-ar salva, dar nu am ce face. i ai s-o lai s piar? Seldon ddu din cap: Am s ncerc s mpiedic acest lucru, dar nu tiu cum voi proceda. Am s m mai antrenez, spuse Wanda. Trebuie s existe o modalitate prin care smi cresc fora de "convingere", ca s-i fac pe oameni s acioneze aa cum vreau eu. A vrea s poi reui. Tu ce-ai de gnd s faci, bunicule? Pi, nu cine tie ce. Acum dou zile, cnd mergeam spre Bibliotecarul ef, m-am ntlnit cu trei oameni n Bibliotec. Nu tiu din ce motiv, unul dintre ei m-a impresionat foarte mult. L-am rugat s vin s m vad, iar el a fost de acord. ntlnirea va avea loc n aceast dup-amiaz, n biroul meu. Vrei s-l convingi s lucreze pentru tine? A vrea... dac a avea suficiente credite pentru a-l plti, ns o discuie cu el nu are ce s strice. La urma urmelor, ce am de pierdut? 24 Tnrul sosi precis la 4 O.T.S. (Ora Trantorian Standard) i Seldon zmbi. i plceau oamenii punctuali. Puse minile pe birou, gata pentru a se ridica n picioare, ns tnrul spuse: V rog Profesore, tiu c avei probleme cu un picior. Nu este nevoie s v ridicai. Mulumesc, tinere, spuse Seldon. Totui, asta nu nseamn c nu te poi aeza. Te rog. Tnrul i scoase jacheta i se aez.

Te rog s m scuzi, spuse Seldon, atunci cnd ne-am ntlnit i am stabilit aceast ntlnire, am neglijat s m interesez de numele dumitale... care este...? Stettin Palver, spuse tnrul. A, Palver! Palver! Numele mi se pare cunoscut. E normal, Profesore. Bunicul meu se luda adesea c v-a cunoscut. Bunicul tu. Desigur. Joramis Palver. Era cu doi ani mai tnr dect mine, dup cte mi aduc aminte. Am ncercat s-l fac s ni se alture n Proiectul de Psihoistorie, dar m-a refuzat. A spus c nu avea nici o ans s nvee suficient matematic pentru a reui. Pcat! Apropo, ce mai face Joramis? Palver spuse solemn: M tem c Joramis ne-a prsit, aa cum fac de obicei oamenii mai n vrst. A murit. Seldon se strmb. Cu doi ani mai tnr dect el... i murise. Un vechi prieten de care se nstrinase n asemenea msura nct nici nu aflase de moartea lui. Seldon rmase nemicat un timp i murmur n final: mi pare ru. Tnrul ridic din umeri: A avut o via frumoas. Dar tu, tinere, unde ai nvat? Universitatea Langano. Seldon se ncrunt: Langano? Oprete-m dac greesc, dar nu se afl pe Trantor, nu-i aa? Nu. Am vrut s ncerc o alt lume. Universitile de pe Trantor, dup cum bine tii, sunt supraaglomerate. Am vrut s gsesc un loc unde s studiez n pace. i ce ai studiat? Nu cine tie ce. Istoria. Nu e genul de lucru care s-i promit o slujb bun. (nc o grimas, chiar mai urt dect prima. Dors Venabili fusese istoric.) Dar ai revenit pe Trantor, spuse Seldon. Pentru ce? Credite. Slujb. Ca istoric? Palver rse: Nici o ans. Conduc un vehicul care mpinge i car. Nu este o ocupaie prea intelectual. Seldon l privi pe Palver cu un acces de invidie. Conturul braelor i pieptului lui Palver ieeau n eviden prin materialul fin al cmii. Era musculos. Seldon nu avusese niciodat atia muchi. Presupun c atunci cnd ai fost la Universitate, spuse Seldon, fceai parte dintr-o echip de box. Cine, eu? Niciodat. Eu sunt Twister. Twister! Lui Seldon i crescu buna dispoziie: Eti din Helicon? Palver spuse cu un oarecare dispre: Nu trebuie s vii din Helicon pentru a fi un Twister bun. Nu, gndi Seldon, dar de acolo vin cei mai buni. Totui, nu spuse nimic. Ei bine, bunicul tu n-a vrut s mi se alture, spuse el. Dar tu? La psihoistorie? Te-am auzit vorbind colegilor ti atunci cnd ne-am ntlnit pentru prima oar i mi s-a prut c vorbeai foarte inteligent despre psihoistorie. Deci, ai dori s mi te alturi? Dup cum am spus, Profesore, am o slujb. mpins i crat. Haide, haide. Sunt bine pltit. Creditele nu sunt totul. Totui, au importan. Pe de alt parte, dumneavoastr nu m putei plti cine tie ce. Sunt sigur c suntei n pan de credite. De ce spui asta? E o presupunere... Greesc? Seldon strnse puternic buzele, apoi spuse: Nu, nu greeti. mi pare ru. Presupun c asta pune capt micii noastre ntlniri. Stai, stai, stai. Palver ridic minile: V rog, nu m luai prea repede. S mai discutm despre psihoistorie. Dac lucrez pentru dumneavoastr voi nva psihoistoria, am dreptate? Desigur. n acest caz, poate m rzgndesc. S facem un trg. M nvai ct psihoistorie

putei, m pltii n msura posibilitilor, i m descurc eu cumva. Ce spunei? Minunat, spuse Seldon bucuros. Sun foarte bine. Acum, a mai rmas un lucru. Da? Da. n ultimele sptmni, am fost atacat de dou ori. Prima dat mi-a srit n ajutor fiul meu, dar acum a plecat pe Santanni. A doua oar m-am folosit de bastonul cu mciulie de plumb. A mers, dar am fost trt n faa unui magistrat i acuzat de atac i vtmare... Pentru ce ai fost atacat? exclam Palver. Nu sunt o persoan foarte popular. Am profeit Prbuirea Imperiului i acum, cnd se ntmpl, sunt acuzat c eu sunt vinovatul. neleg. Bun, i care este legtura cu acel ultim lucru de care ai pomenit? Vreau s fii garda mea de corp. Eti tnr, puternic, i, mai presus de toate, eti Twister. Exact ceea ce am nevoie. S-a fcut, spuse Palver zmbind. 25 Uite acolo, spuse Seldon. Fceau o plimbare, seara devreme, ntr-unul dintre sectoarele rezideniale ale Trantorului, lng Streeling. Btrnul arata spre gunoaie... diverse resturi aruncate din mainile care treceau sau de trectorii neglijeni. Pe vremuri, continu Seldon, n-ai fi vzut gunoaie ca astea. Ofierii de securitate erau vigileni i echipele de curenie i fceau contiincios meseria. Dar, cel mai important, nimeni nu s-ar fi gndit s arunce mizeriile n felul sta. Trantor era casa noastr; ne mndream cu ea. Acum... Ddu din cap cu tristee, resemnat, i oft: ... este... Se ntrerupse dintr-o dat: Hei, tu de colo, tinere! Seldon strigase la un tnr prost mbrcat, care mai avea cteva momente pn s treac pe lng ei, mergnd n sens opus. Mesteca o prjitur pe care abia o bgase n gur; ambalajul l aruncase neglijent pe jos. Ridic mizeria aia i pune-o unde trebuie, l admonest Seldon. Ridic-o tu, mri tnrul. Dup care se ntoarse i plec. nc un semn al deteriorrii societii, aa cum prezice psihoistoria dumneavoastr, Profesore Seldon, spuse Palver. Da, Stettin. Pretutindeni n jurul nostru Imperiul se prbuete, bucat cu bucat. De fapt, a czut deja... nu mai este cale de ntoarcere. Apatia, decderea, lcomia, toate au jucat un rol n distrugerea cndva-gloriosului Imperiu. i ce i va lua locul? Pi... n acest moment, Seldon se ntrerupse vznd figura lui Palver. Tnrul prea c ascult cu atenie... dar nu vorbele lui Seldon. Capul su era nclinat ntr-o parte, iar faa avea o privire pierdut. Era ca i cum se strduia s aud un sunet pe care nimeni nu l putea auzi n afar de el nsui. Reveni dintr-o dat la realitate. Cu o privire foarte atent n jurul lor, Palver l apuc de bra pe Seldon: Hari, repede, trebuie s plecm. Vin... Apoi linitea serii fu spart de sunetul aspru al unor pai care se apropiau n grab. Seldon i Palver se repezir s plece, dar era prea trziu; o band de haimanale le srise n spate. ns Hari Seldon era pregtit. Roti imediat bastonul. Vznd aceasta, cei trei atacatori doi biei i o fat, toi adolesceni rser. Aha, babalcule, deci vrei s ne faci viaa grea? rse eful grupului. Auzi, eu i cu pretenii mei te punem la pmnt n dou secunde. O s te... Dintr-o dat, se trezi pe asfalt, victim a unei lovituri de Twist, perfect plasat n abdomen. Ceilali doi golani care rmseser n picioare se aplecar puin, pregtindu-se s atace. Dar Palver era mai rapid. i ei fur dobori nainte s-i dea seama ce anume i lovise. Dup care torul se sfri... aproape tot att de repede precum ncepuse. Seldon se ddu ntr-o parte, sprijinindu-se cu toat greutatea n baston, nc tremurnd la gndul c scpase ca prin urechile acului. Palver, gfind uor n urma efortului, supraveghea scena. Cei trei atacatori rmseser ntini n nesimire pe alee, sub cupola care se ntuneca. Haide, s plecm repede de aici! strui Palver. Numai c de aceast dat nu fugeau de atacatori. Stettin, nu putem pleca, protest Seldon.

Art spre cei trei btui: Sunt copii. Poate c sunt pe moarte. Cum putem pleca pur i simplu? Este inuman asta este i n toi aceti ani m-am luptat s protejez ceea ce este mai bun n oameni. Lovi n pmnt cu bastonul pentru a fi mai convingtor. Ochii i strluceau. Prostii, replic Palver. Inuman este modul n care btui ca tia atac oameni nevinovai ca tine. Crezi c ei i-ar fi dat o ans? i-ar fi nfipt imediat un cuit n pntece pentru a-i fura ultimul credit. Dup care i-ar fi tras un ut nainte de a fugi! i vor reveni destul de curnd i se vor furia pe undeva s-i ling rnile. Sau i va descoperi cineva i va anuna biroul central. Dar, Hari, gndete-te. Dup ce s-a ntmplat ultima oar, implicarea ntr-o alt ncierare te va distruge. Te rog, Hari, trebuie s fugim! Cu aceasta, Palver l apuc pe Seldon de bra iar acesta, dup o ultim privire n spate, se ls dus. Pe msur ce paii lui Seldon i Palver se pierdeau rapid n deprtare, o alt siluet i fcu apariia din locul n care se ascunsese, n spatele unor copaci. Rznd n sinea sa, tnrul cu ochi ursuzi murmur: Crezi c-mi spui tu mie ce e bine i ce e ru, Profesore? Cu acestea, se ntoarse pe clcie i plec s anune ofierii de securitate. 26 Ordine! S fie ordine! zbier judectorul Tejan Popjens Lih. Audierea public a Profesorului Corbul Seldon i a tnrului su asociat, Stettin Palver, crease agitaie n Trantor. Iat-l pe omul care prezisese Prbuirea Imperiului, care i sftuia pe ceilali s se ntoarc din nou la epoca de aur a politeii i ordinii... iat-l pe acela care, aa cum spuneau martori oculari, ordonase lovirea brutal a trei tineri trantorieni, aparent fr nici o provocare. A, da, promitea s fie o audiere spectaculoas, care urma s duc, fr ndoial, la un proces i mai spectaculos. Judectorul aps un contact aflat pe scaunul su i un gong puternic se fcu auzit pe deasupra slii aglomerate. S fie ordine! repet ea gloatei care acum se potolise. Dac va fi nevoie, evacuez sala. Este un avertisment. S nu se mai repete. Judectorul fcea o impresie puternic n roba sa purpurie. Originar din Lystena, o lume din Provincie, tenul lui Lih avea o uoar tent albstrie, care se accentua atunci cnd era nelinitit i devenea practic rou atunci cnd era furioas. Se spunea c, n ciuda attor ani petrecui n magistratur i cu toat reputaia ei de avea un discernmnt deosebit i o bun poziie (era considerat unul dintre cei mai apreciai reprezentani ai legii Imperiale), Lih se mndrea cu combinaia de culori pe care o oferea i cu felul n care robele ei purpurii se asortau la culoarea uor turcoaz a pielii. Oricum, Lih avea reputaia c i pedepsea aspru pe cei care nclcau legea Imperial; era unul dintre puinii judectori care mai respectau cu strictee Codul Civil. Am auzit de dumneavoastr, Profesore Seldon, i despre teoriile privind iminenta noastr prbuire. Am discutat cu magistratul care de curnd a audiat un alt caz n care ai fost implicat; cnd ai lovit un om cu mciulia de plumb a bastonului. Cu acea ocazie ai pretins la fel ca i acum c ai fost victima unui atac. Raionamentul dumneavoastr a avut ca punct de plecare, cred, un incident anterior neraportat, n care pretindei c ai fost atacat de opt golani. Profesore Seldon, ai reuit s-l convingei pe stimatul meu coleg invocnd legitima aprare, dei un martor ocular a raportat cu totul altceva. De data aceasta va trebui s fii mult mai convingtor. Cei trei golani care i reclamaser pe Seldon i pe Palver rser nfundat, n banca acuzrii. Astzi aveau o nfiare mult diferit fa de cea din noaptea atacului. Bieii purtau salopete sport, lejere; tnra purta o vest cu pliuri. Una peste alta, dac nu te uitai la ei (sau nu i ascultai) cu prea mare atenie, cei trei ofereau o imagine destul de respectabil a tineretului trantorian. Avocatul lui Seldon, Civ Novker (care l reprezenta de asemenea i pe Palver) se apropie de podium: Stimate judector, clientul meu este un membru de marc al comunitii trantoriene. A fost un bun Prim Ministru de reputaie interstelar. Este o cunotin personal a mpratului nostru, Agis XIV. La ce i-ar folosi Profesorului Seldon s atace tineri nevinovai? Este unul dintre cei care susin cu voce tare stimularea creativitii intelectuale a tinerilor trantorieni... Proiectul su de Psihoistorie are n componen numeroi studeni voluntari; este un membru foarte iubit al catedrei de la Universitatea Streeling. Mai mult... i aici Novker fcu o pauz, plimbndu-i privirea peste mulimea nghesuit n sal, ca i cum ar fi spus: "Stai s auzii asta... va va fi ruine c v-ai ndoit vreodat de veridicitatea spuselor clientului meu.":

... Profesorul Seldon este una dintre puinele persoane particulare admise oficial n Biblioteca Galactic. I s-a permis accesul nengrdit la facilitile Bibliotecii, pentru a lucra la ceea ce dnsul numete Enciclopedia Galactica, un adevrat imn adus civilizaiei Imperiale. V ntreb, deci, cum poate fi pus acest om ntr-o situaie att de penibil? Cu un gest teatral, Novker art nspre Seldon, care sttea pe banca acuzailor mpreun cu Stettin Palver. Obrajii lui Hari se mbujoraser din cauza laudelor aduse (la urma urmelor, n ultima vreme, numele lui era subiect de batjocur i nu de aplauze), iar mna i tremura uor pe mnerul ncrustat al bastonului su solid. Judectorul Lih cobor privirea spre Seldon, deloc impresionat: ntr-adevr, domnule consilier, la ce i-ar folosi? Mi-am pus i eu exact aceeai ntrebare. Am fcut multe nopi albe, frmntndu-mi creierii pentru a gsi un motiv plauzibil. Pentru ce un om de talia Profesorului Seldon s comit un atac neprovocat, cnd critic cel mai vehement i deschis aa-zisa "prbuire" o ordinii civile. i apoi, m-am luminat dintr-o dat. Probabil nemulumit c nu este crezut, Profesorul Seldon vrea s dovedeasc lumilor c prediciile sale se vor mplini cu adevrat. La urma urmelor, avem aici un brbat care i-a petrecut o ntreag carier prezicnd Prbuirea Imperiului. ns dovezile sale cele mai concludente nu sunt dect cteva becuri arse n cupol, o perturbare ntmpltoare a transportului public, oprirea finanrii ntr-un loc sau altul... nimic dramatic. ns un atac... sau dou, sau trei... asta da, iat ceva convingtor. Lih se ls pe spate, cu braele ncruciate la piept i cu o expresie mulumit pe fa. Seldon se ridic n picioare, sprijinindu-se de tblia mesei. Cu un mare efort, se apropie de podium, dndu-l la o parte pe avocatul su, mergnd cu capul sus sub privirea de oel a judectorului. Onorat judector, v rog s-mi permitei s spun cteva cuvinte n aprarea mea. Desigur, Profesore Seldon. La urma urmelor, acesta nu este un proces ci doar o audiere, pentru a se expune toate declaraiile i faptele n legtur cu cazul. Dup aceea decidem dac s continum sau nu cu un proces. Eu nu am prezentat dect o interpretare posibil; sunt foarte curioas s ascult ce avei de spus. Seldon i drese vocea nainte de a ncepe: Mi-am nchinat ntreaga via Imperiului. I-am slujit cu oredin pe mprai. Psihoistoria mea nu este un vestitor al distrugerii, ci dorete s ofere o soluie pentru revigorare. Cu ajutorul ei putem fi pregtii pentru evoluiile viitoare ale civilizaiei. Dac, aa cum cred eu, Imperiul i continu declinul, psihoistoria ne va ajuta s construim bucic cu bucic o civilizaie nou, mai bun, bazat pe ceea ce este bun din cea veche. Iubesc lumile, iubesc oamenii, iubesc Imperiul... ce m-ar determina s contribui la frdelegile care i ubrezesc puterea pe zi ce trece? Mai mult de att nu pot spune. Trebuie s m credei. Eu, un om al intelectului, al ecuaiilor, al tiinei... v vorbesc acum din inim. Seldon se ntoarse i merse ncet napoi, pn la banca pe care trebuia s stea mpreun cu Palver. nainte de a se aeza, o cut din ochi pe Wanda, care sttea la galeria spectatorilor. Ea i zmbi discret fcndu-i n acelai timp cu ochiul. Din inim sau nu, Profesore Seldon, decizia acasta mi va cere mult timp de gndire. I-am audiat pe acuzatorii dumneavoastr; v-am audiat pe dumneavoastr i pe domnul Palver. Mai am nevoie de declaraia uneia dintre prile implicate. A dori s-l audiez pe Rial Nevas, care s-a prezentat de bun voie, ca martor ocular la acest incident. n timp ce Nevas se apropia de podium, Seldon i Palver se privir unul pe altul alarmai. Era biatul pe care l admonestase Hari, imediat naintea atacului. Lih i puse biatului o ntrebare: Domnule Nevas, eti bun s descrii exact ceea ce ai vzut n noaptea respectiv? Pi, ncepu Nevas fixndu-l pe Seldon cu privirea sa plictisit, eu mergeam, mi vedeam de treaba mea, cnd i-am zrit pe acetia doi... Se ntoarse i art cu degetul nspre Seldon i Palver: ... pe cealalt parte a trotuarului, mergnd nspre mine. Dup aia i-am vzut pe acei trei tineri. (Art din nou cu degetul, de data aceasta spre cei trei care stteau pe banca acuzrii.) Cei doi mai n vrst, continu el, mergeau n spatele tinerilor. Ei nu m-au vzut pe mine pentru c eram pe cealalt parte a trotuarului i, n plus, se concentraser asupra victimelor, dup care... zdrang! Dintr-o dat btrnul i pocnete cu bul, cel tnr sare pe ei, i lovete, i nainte s-mi dau seama ce se ntmpl, erau cu toii la pmnt. Dup aia btrnul i cu colegul lui au ntins-o, uite-aa. Nici nu-mi venea s cred. Este o minciun! explod Seldon. Tinere, ine cont c te joci cu vieile noastre! Nevas ntoarse privirea spre Seldon, impasibil. Doamn judector, implor Seldon, nu v dai seama c spune minciuni? Eu mi aduc aminte de acest biat. L-am certat pentru c a aruncat gunoiul pe jos, cu doar cteva

minute nainte de a fi atacai. I-am spus lui Stettin c asta este nc o dovad a prbuirii societii noastre, a apatiei cetenilor, a... Suficient, Profesore Seldon, porunci judectorul. nc o ieire necontrolat ca aceasta i v voi evacua din sal. i ntoarse din nou atenia asupra martorului: Domnule Nevas, ce ai fcut n timpul desfurrii evenimentului pe care l-ai descris? Eu... h... m-am ascuns. Dup nite copaci. M-am ascuns. Mi-a fost fric i m-am ascuns. Dup ce au plecat, am fugit s chem ofierii de securitate. Nevas ncepuse s transpire i i bg degetul dup gulerul strmt al salopetei. ncepu s se agite, schimbndu-i greutatea de pe un picior pe altul. i ddea seama, stingherit, de ochii mulimii fixai asupra lui; ncerc s nu se uite la audien, dar de fiecare dat cnd o fcea, se trezea atras de privirea ferm a unei fete blonde i drgue care sttea n primul rnd. Era ca i cum fata i punea o ntrebare, l obliga s rspund, dorea ca el s vorbeasc. Domnule Nevas, ce ai de spus referitor la declaraia Profesorului Seldon care zice c el i cu domnul Palver te-au ntlnit naintea atacului i c profesorul a schimbat chiar cteva cuvinte cu tine? Pi... h... nu... vedei... este aa cum am spus... Eu mergeam, i... De data aceasta, Nevas privi nspre banca lui Seldon; Seldon l privea pe tnr cu tristee, ca i cum i ddea seama c totul era pierdut. Dar colegul lui Seldon, Stettin Palver, i arunc lui Nevas o privire fierbinte, i acesta tresri la cuvintele auzite: Spune adevrul! Era ca i cum Palver vorbise, dar buzele lui Palver nu se micaser. Apoi, zpcit, Nevas roti capul n direcia fetei blonde; crezu c o aude spunnd: Spune adevrul!. Dar buzele ei nu se micaser. Domnule Nevas, domnule Nevas! Vocea judectorului ddu iama n gndurile aiurite ale biatului: Domnule Nevas, dac Profesorul Seldon i domnul Palver veneau spre dumneata, n spatele celor trei acuzatori, cum se face c i-ai remarcat mai nti pe Seldon i Palver? Aa ai spus n declaraia dumitale, nu? Nevas privi rvit mulimea adunat n sal. Nu putea scpa de ochi i toi ochii ipau la el Spune adevrul! Privind din nou spre Hari Seldon, Rial Nevas spuse simplu: mi pare ru. Dup care, spre uimirea ntregii asistene, biatul de paisprezece ani ncepu s plng. 27 Era o zi minunat, nici prea cald, nici prea rece, nici prea strlucitoare, nici prea ntunecat. Dei bugetul pentru ntreinerea zonelor publice se tiase cu muli ani n urm, cei civa copaci care se aliniau de-a lungul treptelor ce duceau la Biblioteca Galactic reueau s mprumute acelei diminei o not de voioie. (Biblioteca fiind construit n stil clasic, avea n fa una dintre cele mai mari alei cu trepte din Galaxie. ns majoritatea vizitatorilor Bibliotecii preferau s intre pe ina cu pern de aer.) Seldon i pusese mari sperane n aceast zi. De cnd el i cu Stettin Palver fuseser gsii nevinovai de toate acuzaiile aduse n recentul caz de atac i vtmare, se simea alt om. Dei experiena i provocase o durere sufleteasc, faptul c fusese public slujise cauzei. Judectorul Tejan Popjens Lih, care era considerat unul dintre cei mai puternici judectori de pe Trantor, dac nu cel mai puternic, fusese foarte elocvent n discursul ei, inut a doua zi dup mrturia emoionant a lui Rial Nevas. "Cnd ajungem la o astfel de rscruce n societatea noastr civilizat," spusese ea, "i anume ca un om de talia Profesorului Hari Seldon s fie pus s ndure umilina, abuzul i minciunile concetenilor si doar din cauz c este cine este i susine ceea ce susine, nseamn c Imperiul cunoate o zi neagr. Recunosc c i eu, la rndul meu, m-am lsat nelat... la nceput. De ce nu ar apela Profesorul Seldon la astfel de mecherii, am gndit eu, pentru a ncerca s-i dovedeasc ipotezele? Dar, dup cum mi-am dat seama, greeam amarnic." Aici, fruntea judectoarei se ncrei i un albastru nchis ncepu s-i urce dinspre gt nspre obraji. "Pentru c i atribuiam Profesorului Seldon motive meschine, nscute n societatea noastr, o societate n care cinstea, decena, i bunvoina mai degrab l duc pe om la pierzanie. O societate n care se pare c omul, doar pentru a supravieui, trebuie s apeleze la necinste i la nelciune. Ct de mult neam ndeprtat de la principiile noastre de baz! Ceteni ai Trantor-ului, de data aceasta am fost norocoi. i datorm recunotin Profesorului Hari Seldon pentru c ne-a artat

cine suntem noi cu adevrat; haidei s judecm cu inima exemplul su i s nu ne mai lsm dominai de forele cele mai josnice ale naturii noastre umane!" n urma audierii, mpratul i trimisese un holo-disc de felicitare. n el i exprima sperana c poate acum Seldon va gsi noi surse de finanare pentru Proiectul su. Hari Seldon deschise ua vehiculului, fcnd-o s alunece n sus. Se gndi la starea actual a Proiectului de Psihoistorie. Bunul su prieten fostul Bibliotecar ef Las Zenow se retrsese. Zenow fusese un susintor al lui Seldon i al muncii sale. ns adesea minile lui Zenow fuseser legate de Consiliul Bibliotecarilor. Dar, l asigurase el pe Seldon, amabilul Tryma Acarnio, noul Bibliotecar ef, avea vederi progresiste i era bine vzut printre diversele faciuni ale Consiliului. "Hari, prietene," spusese Zenow nainte de a prsi Trantor-ul pentru a pleca spre lumea sa natal, Wencory, "Acarnio este un om bun, o persoan deosebit de inteligent i cu o minte deschis. Sunt sigur c va face tot posibilul pentru a te ajuta. I-am lsat ntregul dosar referitor la tine i la Enciclopedia ta; tiu c va fi la fel de entuziasmat ca i mine cnd i va da seama ce contribuie imens aduce la progresul omenirii. Ai grij, prietene... mi voi aminti cu drag de tine." Deci, astzi, Seldon avea s aib prima ntlnire oficial cu noul Bibliotecar ef. Era bine dispus datorit asigurrilor pe care i le lsase Las Zenow i abia atepta s-i mprteasc planurile de viitor ale Proiectului Enciclopediei. Cnd intr n biroul Bibliotecarului ef, Hari l gsi pe Tryma Acarnio stnd n picioare. Deja i pusese amprenta asupra locului; Zenow umpluse fiecare ungher, fiecare ni a camerei cu holo-discuri i tridijurnale din diferite sectoare trantoriene, iar n aer se rotea o colecie de vizi-globuri reprezentnd diferite lumi ale Imperiului; Acarnio eliminase munii de date i de imagini pe care Zenow prefera s le aib la vrful degetelor. Acum, un mare holo-ecran domina unul dintre perei. Cu ajutorul lui, gndi Seldon, Acarnio putea examina orice publicaie scris sau video pe care o dorea. Acarnio era scund i ndesat. Privirea sa avea un uor strabism dintr-o corecie de cornee, operaie din copilrie care nu reuise ns trda o inteligen deosebit i o atenie constant fa de tot ceea ce se ntmpla n jurul lui. Profesore Seldon! Intrai. Luai loc. Acarnio arat spre un fotoliu cu sptar drept, de partea cealalt a biroului: A fost o ntmplare foarte fericit c ai solicitat aceast ntlnire. Vedei, i eu aveam de gnd s iau legtura cu dumneavoastr imediat ce a fi terminat cu instalarea. Seldon ddu din cap, ncntat c noul Bibliotecar ef l considerase printre prioriti, din moment ce plnuise s se ntlneasc cu el nc din primele zile ale instalrii sale. Dar, pentru nceput, Profesore, spunei-mi pentru ce doreai s ne ntlnim, nainte sa ne ndreptm atenia spre grijile mele ceva mai prozaice. Seldon i drese vocea i se aplec spre Acarnio: Domnule Bibliotecar ef, fr ndoial c Las Zenow v-a povestit despre munca mea aici i despre ideea Enciclopediei Galactice. Las era entuziasmat i m-a ajutat foarte mult, oferindu-mi aici un birou particular i acces nengrdit la vastele resurse ale Bibliotecii. De fapt, chiar el a localizat sediul definitiv al Proiectului Enciclopediei, o lume ndeprtat din Provincie, lumit Terminus. ns Las nu mi-a putut oferi tot ce mi-am dorit. Pentru a menine Proiectul n termenele prevzute, trebuie s obin spaiu pentru civa dintre colegii mei. Este o sarcin istovitoare, fie i numai dac inem cont de adunarea informaiilor, copierea i transferarea lor pe Terminus, nainte de a ne ncepe munca propriu-zis la editarea Enciclopediei. Las nu era n termeni buni cu Consiliul, dup cum bine tii. ns cu dumneavoastr lucrurile stau altfel. Deci, domnule Bibliotecar ef, am venit s v rog: vei binevoi s acordai i colegilor mei privilegiile de care m bucur eu aici, pentru a ne putea continua munca de o importan vital? n acest moment, Han se opri, aproape fr rsuflare. Era sigur c discursul su, pe care-l repetase de nenumrate ori n noaptea anterioar, i va face efectul dorit. Atept, ncreztor n rspunsul lui Acarnio. Profesore Seldon..., ncepu Acarnio. Zmbetul plin de speran al lui Seldon se stinse. Distingea n vocea Bibliotecarului ef o nuan la care nu se ateptase. ... stimatul meu predecesor mi-a oferit cu foarte multe detalii o explicaie a muncii dumneavoastr de la Bibliotec, era entuziasmat de cercetare i sprijinea ideea introducerii colegilor dumneavoastr. La fel i eu, Profesore Seldon... Seldon ridic brusc privirea, sesiznd pauza pe care o fcuse Acarnio. ... la nceput. M pregtisem s convoc o adunare special a Consiliului pentru a propune ca un numr de birouri s v fie oferite dumneavoastr i colegilor Enciclopediti. Dar, Profesore Seldon, acum totul s-a schimbat. S-a schimbat! De ce? Profesore Seldon, de-abia ai fost acuzat de atac i vtmare, ntr-un caz care a

cptat mare notorietate. Dar am fost achitat, interveni Seldon. Nu s-a ajuns niciodat la proces. Totui, Profesore, ultima dumneavoastr apariie n public a dat o... cum s spun?... tent de proast reputaie. A, da, ai fost achitat de toate acuzaiile. Dar pentru a se obine aceast achitare, au fost prezentate lumii numele dumneavoastr, trecutul, convingerile i munca. i chiar dac un judector progresist i just v-a declarat nevinovat, ce ne facem cu milioanele poate miliardele de ceteni obinuii care nu vd n dumneavoastr un psihoistoric zbtndu-se s menin gloria civilizaiei sale, ci un dement care ip c marele i puternicul Imperiu se va prbui? Dumneavoastr, prin chiar natura muncii pe care o depunei, ameninai structura Imperiului. Nu m refer la uriaul, anonimul, inexpresivul, monoliticul Imperiu. Nu, m refer la inima i la sufletul Imperiului... la oamenii si. Cnd spunei c Imperiul decade, le spunei c ei decad. Iar asta, dragul meu Profesor, ceteanul obinuit nu poate accepta. Seldon, vrei sau nu, v place sau nu, ai devenit un subiect de batjocur. Scuzai-m, domnule Bibliotecar ef, dar eu de civa ani sunt, n unele cercuri, subiect de batjocur. n anumite cercuri. Dar acest ultim incident i edina public n care a fost rezolvat v-a fcut subiect de ridiculizare nu doar aici, pe Trantor, ci n toate lumile. i, Profesore, dac oferindu-v un birou aprobm tacit munca dumneavoastr, atunci, prin deducie logic, Biblioteca devine de asemenea subiect de ridiculizare n toate lumile. Orict de puternic cred eu, ca persoan, n teoria i Enciclopedia dumneavoastr, ca Bibliotecar ef al Bibliotecii Galactice de pe Trantor trebuie s m gndesc n primul rnd la Bibliotec. n consecin, Profesore Seldon, cererea dumneavoastr de a v aduce aici colegii este respins. Hari Seldon se prbui pe spate n scaun, ca lovit. Mai mult, continu Acarnio, v aduc la cunotin c vi se suspend pe o perioad de dou sptmni ncepnd chiar din acest moment toate privilegiile pe care le avei la Bibliotec. Consiliul se va aduna ntr-o edin special. n dou sptmni v vom anuna dac legtura dumneavoastr cu noi se va ntrerupe sau nu. Acarnio se opri i, punnd palmele pe suprafaa lucioas i imaculat a biroului, se ridic n picioare: Asta a fost tot, Profesore Seldon... deocamdat. Hari Seldon se ridic i el, dei micarea lui nu fu tot att de continu i de rapid ca cea a lui Tryma Acarnio. M-a putea adresa Consiliului? ntreb el. Poate c dac le-a explica importana vital a psihoistoriei i Enciclopediei... M tem c nu, Profesore, spuse blnd Acarnio. n acest moment, Seldon reui s ntrevad scurt brbatul despre care vorbise Las Zenow. Dar, aproape imediat, birocratul de ghea puse din nou stpnire pe Acarnio. Seldon fu condus spre u. Ua se deschise i Acarnio spuse: Dou sptmni, Profesore. Pn atunci... Hari intr n skitter-ul care l atepta, i ua se nchise. Acum ce fac? se ntreb desperat Seldon. Acesta s fie sfritul muncii mele? 28 Wanda drag, ce faci tu aici? ntreb Hari Seldon intrnd n biroul nepoatei sale. Camera fusese biroul strlucitului matematician Yugo Amaryl, a crui moarte srcise Proiectul de Psihoistorie. Din fericire, n ultimii ani Wanda preluase treptat rolul lui Yugo, continund mbuntirea i perfecionarea Primului Radiant. Ei bine, lucrez la o ecuaie din Seciunea 33A2D17. Vezi, am recalibrat aceast seciune... Art spre o pat strlucitoare de culoare violet suspendat n aer, n faa ei: ... lund n considerare constanta standard i... Iat! Exact aa cum m ateptam... cred. Se ddu un pas napoi frecndu-se la ochi. Ce este asta, Wanda? Hari se ddu mai aproape pentru a studia ecuaia: Ia te uita, seamn cu ecuaia Terminus-ului i totui... Wanda, asta este inversa ecuaiei Terminus, nu-i aa? Da, bunicule. Vezi, numerele nu se potriveau chiar aa cum trebuie n ecuaia Terminus... uite. Atinse un contact de pe un panou aflat n perete i o alt pat colorat puternic n rou

prinse via n cealalt parte a camerei. Seldon i Wanda se deplasar pn acolo pentru a o cerceta: Vezi cum se potrivesc acum perfect, bunicule? Mi-au trebuit cteva sptmni s o corectez. Cum ai reuit? Hari admira logica i elegana ecuaiei. La nceput, m-am concentrat doar asupra ei. Dar dup aceea mi-am dat seama c nu puteam s introduc pur i simplu ecuaia n Primul Radiant, dup care s m atept s o rearanjeze aa cum trebuie. Dac pui ceva aici nseamn s scoi ceva din alt parte. Greutatea are nevoie de contragreutate. Cred c conceptul la care te referi este ceea ce anticii numeau "yin i yang". Da. Yin i yang. Deci, nelegi, pentru a perfeciona yin-ul Terminus-ului, trebuia s-i descopr yang-ul. Ceea ce am i fcut, uite aici. Se ntoarse la pata violet, aflat n cealalt parte a sferei Primului Radiant: i odat ajustate cifrele de aici, ecuaia Terminus i-a gsit imediat locul. Armonie! Wanda arta mulumit de ea nsi, de parc ar fi rezolvat toate problemele Imperiului. Fascinant, Wanda, i mai trziu va trebui s-mi spui cum crezi tu c va ajuta asta Proiectul... Dar trebuie s mergem la holo-ecran. Am primit un mesaj urgent din Santanni, acum cteva minute. Tatl tu vrea s-l sunm imediat. Zmbetul Wandei se topi. Ultimele reportaje de pe Santanni spuneau c acolo aveau loc lupte. Reducerea fondurilor Imperiale se fcea simit n primul rnd printre cetenii din Provincii. Aveau un acces limitat la Suburbii, care erau mai bogate i mai bine populate i le era din ce n ce mai greu s-i vnd produsele proprii pentru importuri absolut necesare. Hipernavele Imperiale care veneau i plecau de pe Santanni se mpuinau, iar acea lume ndeprtat se simea izolat de restul Imperiului. Pe toat planeta izbucniser focare de rebeliune. Bunicule, sper c totul este n regul, spuse Wanda. n vocea ei se fcea simit teama. Nu-i face griji, drag. La urma urmelor, nimic nu li s-a ntmplat, din moment ce Raych ne-a putut trimite un mesaj. Se aezar n faa holo-ecranului. Seldon form un cod la tastatur dup care ateptar cteva secunde pentru stabilirea conexiunilor intragalactice. ncet, ecranul pru s se afunde n perete, ca i cum se formase un tunel... i din tunel, la nceput ca prin cea, apru figura familiar a unui brbat ndesat i bine fcut. Pe msur ce conexiunea se mbuntea, trsturile omului devenir mai clare. Atunci cnd Seldon i Wanda reuir s disting mustaa dahlit a lui Raych, figura prinse via. Tat! Wanda! spuse holograma tridimensional a lui Raych proiectat din Santanni n Trantor. Ascultai, nu am prea mult timp. Tresri, ca i cum fusese ntrerupt de un zgomot puternic: Lucrurile s-au cam nrutit pe-aici. Guvernul a czut i puterea a fost preluat de un consiliu provizoriu. V imaginai c e o zpceal cumplit. De-abia am reuit s le mbarc pe Manella i pe Bellis spre Anacreon. Le-am spus s ia legtura cu voi de acolo. Numele navei este Arcadia VII. S o fi vzut pe Manella, tat. S-a nfuriat cumplit din cauz c a trebuit s plece. N-am reuit s-o conving dect dup ce i-am spus c e spre binele lui Bellis. tiu ce credei. Sigur c ar fi trebuit s plec cu ele... dac a fi putut. Dar nu era spaiu suficient. S fi vzut prin ce am trecut eu pn s le mbarc pe ele. Raych scoase la iveal unul dintre zmbetele sale, care plceau att de mult lui Seldon i Wandei, apoi continu: De altfel, din moment ce sunt aici trebuie s ajut la pzirea Universitii... aici este un loc pentru nvat, pentru creat, i nu pentru distrus. i spun, dac vreunul dintre rebelii ia santannieni cu creierul aburit se apropie de echipa noastr... Raych, interveni Hari, ct de grav este situaia? Se dau lupte n apropierea voastr? Tat, eti n pericol? ntreb Wanda. Ateptar cteva secunde pentru ca mesajul lor s cltoreasc cei nou mii de parseci care i despreau de Raych, prin Galaxie. N-n-n-am reuit s disting prea bine ce ai spus, rspunse holograma. Pe aici se duc nite mici ncierri. De fapt, este chiar palpitant. Raych zmbi din nou: Acum trebuie s ntrerup. Nu uitai, interesai-v de Arcadia VII care se ndreapt spre Anacreon. Am s v cer relaii imediat ce rezolv aici. Nu uitai, eu... Transmisia se ntrerupse i holograma dispru. Tunelul din holo-ecran se contract n sine nsui, i dup scurt vreme Wanda i Seldon se trezir fixnd un perete alb. Bunicule, spuse Wanda, ce crezi c vroia s spun?

N-am nici o idee, drag. ns tiu un lucru, i anume c tatl tu este n stare s-i poarte singur de grij. Mi-e mil de orice rebel care va ncasa loviturile lui Raych!... Haide, s ne ntoarcem la acea ecuaie, i dup cteva ore vom ntreba de Arcadia VII. Comandante, nu ai nici o idee ce s-a ntmplat cu nava? Hari Seldon era din nou angajat ntr-o conversaie intragalactic, dar de data aceasta cu un comandant militar a crui nav se afla staionat pe Anacreon. Pentru aceast comunicaie, Seldon se folosea de vizi-ecran... mai puin fidel dect un holo-ecran, dar mult mai simplu. V spun c nu am primit nici o cerere din partea acelei hipernave pentru a intra n atmosfera Anacreon-ului. Desigur, comunicaiile cu Santanni au fost ntrerupte cteva ore. De fapt, au fost sporadice n ultima sptmn. Este posibil ca nava s fi ncercat s ia legtura cu noi pe un canal diferit. Dar m ndoiesc c s-a ntmplat aa ceva. Nu, este mult mai probabil ca Arcadia VII s-i fi schimbat destinaia. Voreg, poate, sau Sarip. Ai ncercat una din lumile astea, Profesore? Nu, spuse nervos Seldon, dar nu vd motivul pentru care nava, dac se ndrepta spre Anacreon, s nu mearg spre Anacreon. Comandante, este vital s pot localiza nava. Desigur, se aventur comandantul, este posibil ca Arcadia VII s nu fi reuit. S treac, vreau s spun. Se dau multe lupte. Rebelilor lora nu le pas n cine trag. intesc cu laserele lor i pretind c trag n mpratul Agis. V spun, Profesore, aici, la Periferie, se duce un cu totul alt joc. Pe acea nav se afl nora mea mpreun cu fiica ei, comandante, spuse Seldon. O, mi pare ru, Profesore, spuse comandantul. Voi lua legtura cu dumneavoastr imediat ce aud ceva despre ele. Dezamgit, Hari nchise contactul vizi-ecranului. Ct de obosit sunt, gndi el. Dar nu m surprinde... tiam de aproape patruzeci de ani c aici se va ajunge. Chicoti cu amrciune n sinea sa. Probabil comandantul acela avusese impresia c l oca, impresionndu-l cu detalii picante despre viaa la "periferie". Dar Seldon tia totul despre periferie. Pe msur ce periferia va intra n agitaie, ntregul ansamblu se va destrma ca un tricotaj, pn la capt: Trantor. Auzi un bzit uor. Era semnalul de la u: Da? Bunicule, spuse Wanda intrnd n birou, mi-e fric. De ce, drag? ntreb ngrijorat Seldon. nc nu vroia s-i spun ce aflase sau, mai degrab, ce nu aflase de la comandantul de pe Anacreon. De obicei, dei sunt att de departe, i simt... i simt aici, spuse ea artnd spre cap, i aici, spuse artnd spre inim. Dar acum, astzi, nu-i simt. i simt mai slab, ca i cum se sting, ca becurile din cupol. i vreau s opresc acest lucru. Vreau s-i trag napoi, dar nu pot. Wanda, cred c este doar imaginaia ta, din cauza grijilor pe care i le faci din cauza rebeliunii. tii c revolte apar mereu, pretutindeni n Imperiu... mici erupii care elibereaz tensiunile. Haide, tii c exist prea puine anse ca Raych, Manella, i Bellis, s peasc ceva. Tatl tu ne poate chema oricnd ca s ne spun c este bine; mama ta i cu Bellis vor ateriza pe Anacreon i se vor bucura de o mica vacan. Noi suntem de comptimit... suntem nfundai aici, pn la urechi, n munca noastr! Aa c, iubito, du-te i te bag n pat i s ai numai gnduri frumoase... i promit c mine, sub cupola nsorit, lucrurile vor prea mult mai roz. Bine, bunicule, spuse Wanda care nu prea pe deplin convins. Dar mine... dac nu primim nici o veste... va trebui s... s... Wanda, ce altceva putem face dect s ateptm? o ntreb cu blndee Hari. Wanda se ntoarse i plec. Greutatea grijilor ei parc o apsa pe umeri. Hari o privi cum pleac, dup care permise propriilor griji s ias la suprafa. Trecuser trei zile de la convorbirea cu Raych. De atunci... nimic. Iar astzi, comandantul naval de pe Anacreon spusese c nu auzise nimic despre vreo nav numit Arcadia VII. Hari ncercase mai devreme s ia legtura cu Raych pe Santanni, dar toate reelele de comunicaie cu Santanni erau distruse. Ca i cum Santanni i Arcadia VII se rupseser pur i simplu de Imperiu, ca o petal de floare. Seldon tia ce trebuia s fac acum. Imperiul era poate la pmnt, dar nu pierise. Puterea sa, dac era bine mnuit, putea fi nc uluitoare. Seldon trimise un mesaj urgent spre mpratul Agis XIV. 29

Ce surpriz... prietenul meu Hari! Figura lui Agis i zmbi lui Seldon prin holo-ecran: M bucur s primesc veti de la tine, dei de obicei apelezi la audienele personale, care sunt mai protocolare. Haide, mi-ai trezit interesul. Care este urgena? Sire, ncepu Seldon, fiul meu, Raych, mpreun cu soia i fiica, triesc pe Santanni. A, Santanni, spuse mpratul i zmbetul i pieri. O aduntur de nemernici pe care dac... Sire, v rog, l ntrerupse Seldon uimindu-l pe mprat cu nclcarea flagrant a protocolului Imperial. Fiul meu a reuit s le urce pe Manella i pe Bellis ntr-o hipemav, Arcadia VII, cu destinaia Anacreon. ns el a trebuit s rmn. Asta s-a ntmplat acum trei zile. Nava nu a aterizat pe Anacreon. Iar fiul meu parc a disprut. Apelurile ctre Santanni au rmas fr rspuns, iar acum liniile de comunicaie au fost distruse. V rog, Sire, m putei ajuta? Hari, dup cum tii, toate legturile dintre Santanni i Trantor au fost avariate. Totui, pstrez o influen n anumite sectoare din Santanni. Cu alte cuvinte, mi-au rmas civa loiali care nu au fost descoperii. Dei nu pot lua direct legtura cu vreunul dintre oamenii mei operativi de acolo, i pot arta toate rapoartele pe care le primesc. Ele sunt, desigur, strict confideniale, dar avnd n vedere situaia ta i relaia noastr i voi permite accesul la acele informaii care te-ar putea interesa. Atept un raport ce trebuie s apar pn ntr-o or. Dac vrei, voi lua din nou legtura cu tine dup ce sosete. ntre timp, voi pune pe unul dintre funcionarii mei s parcurg toate rapoartele primite din Santanni n ultimele trei zile i s caute ceva referitor la Raych, Manella, sau Bellis Seldon. V mulumesc, Sire. Avei umila mea recunotin. Hari Seldon nclin capul, n timp ce imaginea mpratului disprea de pe holo-ecran. aizeci de minute mai trziu, Hari Seldon sttea tot la birou, ateptnd veti de la mprat. Ultima or fusese una dintre cele mai grele din viaa sa. Mai grele nu fuseser dect orele de dup distrugerea lui Dors. Faptul c nu tia l ucidea pur i simplu. i fcuse o carier din a ti viitorul, ca i prezentul. Iar acum nu avea nici o idee despre trei dintre fiinele pe care le iubea cel mai mult. Holo-ecranul bzi uor i Hari, ca rspuns, aps un contact. Agis i fcu apariia. Hari, ncepu mpratul. Din tenta de tristee a vocii mpratului, Hari tia c aceast veste avea s fie proast. Fiul meu, spuse Hari. Da, rspunse mpratul. Raych a fost omort, ieri diminea, ntr-un bombardament asupra Universitii Santanni. Am aflat c Raych tia de bombardament, dar a refuzat s-i prseasc postul. tii, un mare numr dintre rebeli erau studeni i Raych a crezut c dac ei ar afla de prezena lui acolo, atunci nu ar mai... Dar ura a nvins raiunea. Vezi tu, Universitatea este o Universitate Imperial. Rebelii au senzaia c trebuie s distrug toate lucrurile Imperiale, pentru ca apoi s reconstruiasc altele. Idioii! De ce... Agis se opri aici, dndu-i seama c lui Seldon nu-i psa de Universitatea Santanni sau de planurile rebelilor... cel puin, nu acum. Hari, dac asta te face s te simi mai bine, afl c fiul tu a murit ncercnd s apere cunoaterea. Nu pentru Imperiu a luptat i murit Raych, ci pentru umanitatea nsi. Seldon ridic privirea, cu ochii plini de lacrimi. ntreb cu o voce de-abia auzit: i Manella, i micua Bellis? Cu ele ce s-a ntmplat? Ai dat de Arcadia VII? Cutarea n-a dat nici un rezultat, Hari. Arcadia VII a plecat de pe Santanni, aa cum i s-a spus. Dar se pare c a disprut. Poate a fost deturnat de rebeli, sau poate a fcut o ntoarcere de urgen... n momentul sta, nu tim nimic. Seldon ddu din cap: i mulumesc, Agis. Dei mi-ai adus veti tragice, cel puin mi le-ai adus. Era mai ru dac nu tiam. Eti un adevrat prieten. Acum prietene, spuse mpratul, te las... mpreun cu amintirile tale. Imaginea lui Agis dispru. Hari ncruci braele pe birou, puse capul jos, i plnse. 30 Wanda Seldon i potrivi centura salopetei, strngnd-o n jurul taliei. Apucnd o lopic de mn, atac unele buruieni care crescuser n mica grdin de flori a Cldirii de Psihoistorie de la Streeling. n general, Wanda i petrecea cea mai mare parte a timpului n biroul su, lucrnd cu Primul Radiant. i gsea o consolare n statistica lui precis i elegant; ecuaiile statornice erau cumva linititoare, n acest Imperiu care nnebunise. Dar atunci cnd gndurile la iubitul su tat, la mama, la sora sa deveneau

prea greu de suportat, cnd nici chiar munca de cercetare nu o puteau face s-i ia mintea de la oribilele pierderi pe care le suferise de curnd, Wanda ieea invariabil aici, afar, spnd pmntul, ca i cnd ajutnd cteva plante s triasc, i alina ntructva durerea. De la moartea tatlui su, acum o lun, i de la dispariia Manellei i a lui Bellis, Wanda, care ntotdeauna fusese subiric, pierduse i mai mult n greutate. Iar Hari Seldon, care acum cteva luni ar fi fost ngrijorat de pierderea poftei de mncare a nepoatei sale, nici nu observa acest lucru, cufundat n propria sa durere. Hari i Wanda Seldon suferiser o profund schimbare... ca i cei civa membri rmai la Proiectul de Psihoistorie. Hari prea c se dduse btut. Acum i petrecea cea mai mare parte a timpului aezat n fotoliu, la solarium, privind domeniile Universitii, nclzit de becurile strlucitoare de deasupra. Din cnd n cnd, membri ai Proiectului i spuneau Wandei c garda lui de corp, un om pe nume Stettin Palver, ncerca s-l conving s fac o plimbare afar, sub cupol, sau s poarte o discuie despre viitor. Wanda se retrase i mai adnc n studiul fascinantelor ecuaii ale Primului Radiant, pentru a crui form final bunicul su muncise din greu att de mult timp; i avea dreptate: Enciclopeditii trebuie s se stabileasc pe Terminus; ei vor fi Fundaia. Iar Seciunea 33A2D17, ei bine, n ea se putea vedea ceea ce Seldon numise A Doua, sau Secreta Fundaie. Dar cum? Fr interesul activ al lui Seldon, Wanda nu tia cum s mearg mai departe, Iar durerea provocat de pierderea familiei era att de adnc nct parc nu avea puterea s ncerce de una singur. Membrii Proiectului, cele aproximativ cincizeci de suflete care munceau din greu, i continuar munca n msura posibilitilor. Majoritatea erau Enciclopediti, cercetnd materialele de referin necesare pentru a le copia i cataloga n vederea eventualei mutri pe Terminus... atunci cnd i dac vor obine acces deplin la Biblioteca Galactic. n acest moment, nu lucrau dect din devotament. Profesorul Seldon i pierduse biroul particular la Bibliotec, astfel nct ansele ca ali membri ai Proiectului s primeasc o aprobare special erau foarte reduse. Restul membrilor Proiectului erau analiti istorici i matematicieni. Istoricii interpretau aciunile i evenimentele trecute i prezente ale omenirii, transmind rezultatele matematicienilor care, la rndul lor, puneau diferitele piese n marea Ecuaie Psihoistoric. Era o munc migloas i istovitoare. Muli plecaser, pentru c recompensele erau mici... psihoistoricii erau inta multor glume i ruti pe Trantor, iar fondurile limitate l obligaser pe Seldon s micoreze drastic plile. Dar prezena permanent i reconfortant a lui Hari Seldon reuise pn acum s depeasc dificultile cu care se confrunta Proiectul. ntr-adevr, cei care rmseser fcuser asta din respect i devotament pentru Profesorul Seldon. Acum, gndi Wanda Seldon cu amrciune, ce motiv ar mai avea ca s mai rmn? O adiere uoar i arunc o uvi din prul blond peste ochi; o mpinse napoi, absent, i continu cu spatul. Domnioar Seldon, mi putei acorda un moment din timpul dumneavoastr? Wanda se ntoarse i ridic privirea. Un tnr ea aprecie c se apropia de treizeci de ani sttea pe aleea pietruit, lng ea. l simi imediat: puternic i deosebit de inteligent. Bunicul ei fcuse o alegere neleapt. Se ridic pentru a-i vorbi. V-am recunoscut. Suntei garda de corp a bunicului meu. Stettin Palver, nu-i aa? Da, avei dreptate, domnioar Seldon, spuse Palver mbujorndu-se uor ca i cum era ncntat c o fat att de frumoas l remarcase. Domnioar Seldon, a dori s vorbim despre bunicul dumneavoastr. Sunt foarte ngrijorat din cauza lui. Trebuie sa facem ceva. Ce s facem, domnule Palver? Eu nu tiu ce s fac. De cnd tatl meu... nghii greu, ca i cum i era dificil s vorbeasc: ... a murit, iar mama i sora mea au disprut, nu pot face dect s-l dau jos din pat dimineaa. Ca s-i spun adevrul, i eu sunt foarte afectat. nelegi, nu? l privi n ochi i i ddu seama c o nelegea. Domnioar Seldon, spuse ncet Palver, mi pare teribil de ru pentru pierderile suferite. Dar dumneavoastr i cu Profesorul Seldon suntei n via i trebuie s continuai munca la psihoistorie. Profesorul pare c s-a dat btut. Speram c poate dumneavoastr... noi... am putea face ceva pentru a-i reda sperana. tii, un motiv pentru a merge mai departe. Ah, domnule Palver, gndi Wanda, poate c bunicul are dreptate. M ntreb dac exist ntr-adevr vreun motiv pentru care s continum. ns spuse: mi pare ru, domnule Palver, dar nu-mi trece nimic prin cap. Art spre pmnt cu lopica: Iar acum, dup cum vedei, trebuie s m ntorc la buruienile astea enervante. Nu cred c bunicul dumneavoastr are dreptate. Cred c exist un motiv care s ne fac s mergem mai departe. Trebuie doar s-l descoperim.

Cuvintele o lovir n plin. De unde tia el ce gndise? Doar dac nu cumva... Putei manevra minile, nu-i aa? ntreb ea inndu-i rsuflarea de parc i-ar fi fost fric s aud rspunsul lui Palver. Da, pot, rspunse tnrul. Cred c dintotdeauna am putut. Nu mi amintesc s fi existat o vreme cnd nu am putut. Jumtate din timp nici mcar nu sunt contient de puterea mea... ns aflu ce gndesc oamenii... sau ce au gndit. Uneori primesc strfulgerri care provin de la o alt persoan. ns ntotdeauna se afl n mulime i numi pot da seama cine este. Dar tiu c mai sunt oameni ca mine... ca noi... n jurul nostru. Wanda l prinse emoionat de mn. Unealta ei de grdinrit zcea neluat n seam. V dai seama ce nseamn asta? Pentru bunicul, pentru psihoistorie? Unul ca noi, de unul singur, nu poate face prea mult, dar amndoi, mpreun... Wanda porni spre Cldirea Psihoistoriei, lsndu-l pe Palver locului, pe aleea pietruit. Aproape de intrare se opri i se ntoarse. Haide, domnule Palver, trebuie s-i spunem bunicului, spuse ea fr s deschid gura. Da, cred c asta trebuie s facem, rspunse Palver ndreptndu-se spre ea. 31 Vrei s-mi spui c am cutat n ntreg Trantor-ul o persoan care s aib puterile tale, i c aceast persoan a fost n toate aceste luni aici lng noi, i n-am tiut? Lui Hari Seldon nu-i venea s cread. Moia n solarium, cnd Wanda i Palver l scuturaser pentru a-l trezi i a-i mprti nemaipomenita veste. Da, bunicule. Gndete-te. Nu am mai avut niciodat pn acum ocazia s-l ntlnesc pe Stettin. Erai cu el n special atunci cnd nu te ocupai de Proiect, iar eu mi-am petrecut majoritatea timpului nchis n biroul meu, lucrnd cu Primul Radiant. Cnd s ne fi ntlnit? De fapt, cu singura ocazie n care ne-am ntlnit, rezultatele au fost semnificative. Cnd a fost asta? ntreb Seldon scotocindu-i prin memorie. Ultima ta audiere... n faa judectoarei Lih, rspunse imediat Wanda. Adu-i aminte de martorul ocular care a jurat c tu i cu Palver i-ai atacat pe cei trei golani. Adu-i aminte c s-a pierdut i a spus adevrul... dei nici el nu tia de ce. Dar Stettin i cu mine ne uniserm forele. Amndoi l foram pe Rial Nevas s fie sincer. n prima sa declaraie, fusese foarte ferm; m ndoiesc c vreunul dintre noi ar fi reuit s-l foreze de unul singur. Dar mpreun... Arunc o privire rapid spre Palver: ... puterea noastr este uimitoare! Hari Seldon cuget la toate acestea, dup care ddu s vorbeasc. Dar Wanda continu: De fapt, avem de gnd s petrecem toat dup amiaza testndu-ne capacitile mentale, separat i mpreun. Din ceea ce am descoperit pn acum, se pare c fora lui Stettin este puin mai slab dect a mea... probabil cinci pe scara de notare. Dar cinci-ul su, combinat cu apte-ul meu, dau adunate doisprezece! Gndete-te, bunicule. Fantastic! Nu v dai seama, Profesore? interveni i Palver. Wanda i cu mine suntem schimbarea pe care o cutai. V putem ajuta pentru a convinge lumea c psihoistoria este valabil, putem descoperi alii ca noi, putem ajuta la repunerea psihoistoriei pe drumul su firesc. Hari Seldon i privi pe cei doi tineri din faa sa. Feele lor strluceau de tineree, vigoare i entuziasm. i ddu seama c asta fcea bine inimii lui obosite. Poate c, la urma urmei, nu era totul pierdut. Nu crezuse c va supravieui ultimei tragedii, moartea fiului su i dispariia norei i nepoatei, dar acum putea vedea c Raych supravieuise prin Wanda. Iar n Wanda i n Stettin, tia asta, tria viitorul Fundaiei. Da, da, fu de acord Seldon dnd puternic din cap. Haidei, ajutai-m. Trebuie s m ntorc la birou pentru a plnui urmtorul nostru pas. 32 Profesore Seldon, intrai, spuse Bibliotecarul ef Tryma Acarnio cu o voce de ghea. Hari Seldon, nsoit de Wanda i Palver, intr n biroul impuntor al Bibliotecarului ef. Mulumesc, domnule Bibliotecar ef, spuse Seldon aezndu-se ntr-un scaun i privindu-l pe Acarnio de celalat parte a biroului. S v prezint pe nepoata mea Wanda i pe prietenul meu Stettin Palver. Wanda este o membr deosebit de valoroas a Proiectului de Psihoistorie, specializat n domeniul matematicilor. Iar Stettin, ei bine, Stettin este pe

cale s devin un expert n psihoistoria general... atunci cnd nu m protejeaz de pericole fizice. Seldon rse bine dispus. Da, bine, totul este bine i frumos, Profesore, spuse Acarnio iritat de buna dispoziie a lui Seldon. Se ateptase ca profesorul s intre umil, cerind nc o ansa de a avea acces la privilegiile speciale ale Bibliotecii. Dar nu neleg care este motivul pentru care dorii s discutm, continu el. V dai seama c poziia noastr este ferm: Nu putem permite ca Biblioteca s se asocieze cu o persoan att de nepopular. Suntem, la urma urmelor, o Bibliotec public i trebuie s ne preocupm de sentimentele publicului. Acarnio se ls pe spate... poate c acum va ncepe s se milogeasc. mi dau seama c nu am fost n stare s determin schimbarea hotrrii dumneavoastr. Totui, m-am gndit c dac ai asculta doi membri tineri ai Proiectului psihoistoricii de mine poate ca vei sesiza mai bine rolul vital pe care Proiectul i Enciclopedia, n special l va juca n viitorul nostru. V rog s-i ascultai pe Wanda i pe Stettin. Acarnio arunc o privire rece spre cei doi tineri care l flancau pe Seldon: Foarte bine, spuse el privind ostentativ banda orar de pe perete. Cinci minute, nu mai mult. Am de condus o Bibliotec. Domnule Bibliotecar ef, ncepu Wanda, dup cum v-a explicat bunicul meu, psihoistoria este o modalitate extrem de valoroas pentru pstrarea civilizaiei noastre. Da, pstrarea, repet ea dup ce vzu ochii lui Acarnio mrindu-se la auzul cuvntului. Sa pus un accent exagerat pe distrugerea Imperiului, n acest mod, valoarea psihoistoriei a fost trecut cu vederea. Deoarece cu ajutorul psihoistoriei, aa cum putem prevedea inevitabilul declin al civilizaiei noastre, putem descoperi modaliti pentru pstrarea ei. n acest scop s-a pus problema crerii Enciclopediei Galactice. i iat de ce avem nevoie de ajutorul dumneavoastr i al importantei Biblioteci. Acarnio nu reui s-i nfrneze zmbetul. Tnra aceasta avea un farmec incontestabil. Era att de sincer, vorbea att de bine. O privi cum sttea n faa lui, cu prul blond pieptnat la spate ntr-un stil mai degrab auster i pedagogic, care nu-i putea ascunde trsturile atrgtoare ci dimpotriv, le scotea n eviden. Ceea ce spunea ea ncepea s aib mai mult sens. Poate c Wanda Seldon avea dreptate... poate c privise problema dintr-un unghi greit. Dac s-ar pune problema pstrrii, i nu cea a distrugerii... Domnule Bibliotecar ef, ncepu Stettin Palver, aceast mrea Bibliotec a rezistat timp de milenii. Ea, poate mai mult chiar dect Palatul Imperial, reprezint imensa putere a Imperiului. Deoarece Palatul adpostete doar conductorul Imperiului, ns Biblioteca este deopotriv cminul cunoaterii, culturii i istoriei Imperiale. Valoarea sa este incalculabil. Nu ar fi rezonabil s pregtim un omagiu adus acestui uria rezervor de informaii? Enciclopedia Galactica va fi chiar un astfel de omagiu... un sumar al ntregii cunoateri coninute ntre aceste ziduri. Gndii-v! Dintr-o dat, totul fu foarte clar n mintea lui Acarnio. Cum permisese Consiliului (i n special acelui morocnos Gennaro Mummery) s anuleze privilegiile lui Seldon? Las Zenow, o persoan a crui judecat era foarte stimat, susinuse din tot sufletul Enciclopedia Iui Seldon. i privi din nou pe cei trei din faa sa, care i ateptau decizia. Consiliul cu greu ar putea avea ceva mpotriva membrilor Proiectului dac tinerii care se aflau acum n biroul su erau reprezentativi pentru genul de persoane cu care lucra Seldon. Acarnio se ridic i se plimb n lungul camerei, cu fruntea plin de riduri, ca i cum i organiza gndurile. Ridic o mic sfer dintr-un cristal de culoarea laptelui i o cntri n palm. Trantor, ncepu el gnditor, vrful de lance al Imperiului, centrul Galaxiei. De-a dreptul uimitor, dac stai s te gndeti... Probabil ne-am pripit judecndu-l pe Profesorul Seldon. Acum, dup ce Proiectul dumneavoastr, aceast Enciclopedia Galactica, mi-a fost prezentat ntr-o astfel de lumin... Fcu un gest scurt cu capul n direcia Wandei i a lui Palver: ... mi dau seama ct de important este munca dumneavoastr aici. i, desigur, am s permit accesul ctorva dintre colegii dumneavoastr. Seldon zmbi recunosctor i o strnse pe Wanda de mn. i nu recomand acest lucru doar pentru gloria Imperiului, continu Acarnio aparent nfierbntat de idee (i de auzul propriei sale voci). Suntei faimos, Profesore Seldon. Fie c suntei considerat arlatan sau geniu, se pare c toat lumea are o prere despre dumneavoastr. Dac un academician de talia dumneavoastr se aliaz cu Biblioteca Galactic, asta nu poate duce dect la creterea prestigiului nostru ca bastion al

preocuprilor intelectuale la cel mai nalt nivel. Deci, prezena dumneavoastr poate fi folosit pentru a crete mult rvnitele fonduri menite s aduc la zi coleciile noastre, s determine creterea numeric a personalului i, desigur, inerea deschis a uilor noastre pentru public... Perspectiva Enciclopediei Galactice ce proiect monumental! Imaginai-v reacia cnd publicul va afla c Biblioteca Galactic este implicat ntr-un astfel de proiect menit s scoat n eviden splendoarea civilizaiei istoria noastr glorioas, realizrile noastre de marca, culturile noastre mree. i dac te gndeti c eu, Bibliotecarul ef Tryma Acarnio, sunt responsabil de iniierea acestui mare Proiect... Privi cu intensitate sfera de cristal, pierdut n vise. Da, Profesore Seldon, reveni el cu picioarele pe pmnt. Dumneavoastr i colegilor vi se va permite accesul i vi se vor garanta privilegiile celor din Bibliotec... mpreun cu un numr de birouri n care s lucrai. Puse sfera de cristal napoi pe mas i se ntoarse la birou. Desigur, s-ar putea s fie nevoie de ceva timp pentru a convinge Consiliul... dar am ncredere c m pot descurca. Lsai c m ocup eu. Seldon, Wanda i Palver se privir triumftori. Zmbete discrete le jucau la colurile gurilor. Tryma Acarnio le fcu semn c pot pleca i ei se conformar, lsndu-l pe Bibliotecarul ef n fotoliu, visnd la gloria i la onoarea pe care le va ctiga Biblioteca sub conducerea sa. Uimitor, spuse Seldon dup ce se instalar comod n automobilul lor. Dac l-ai fi vzut la ultima ntlnire... Spunea c "amenin structura de baz a Imperiului nostru", sau cam aa ceva. Iar astzi, dup cteva minute n compania voastr... N-a fost foarte greu, bunicule, spuse Wanda. Aps un contact, introducnd automobilul n trafic. Se ddu n spate, dup ce pilotul automat prelua sarcinile; Wanda i dduse coordonatele destinaiei de la panoul de comand. Este un om foarte egocentric. Nu a trebuit dect s pedalm pe aspectele pozitive ale Enciclopediei, iar ego-ul lui a preluat totul din mers. Era ctigat pentru cauza noastr nc din momentul n care Wanda i cu mine am intrat nuntru, spuse Palver. Concentrndu-ne amndoi asupra lui, a fost o nimica toat. Palver se aplec nainte i o strnse afectuos pe Wanda de umr. Ea i zmbi, se ndrept i l btu pe mn. Trebuie s i alertez pe Enciclopediti ct mai curnd posibil, spuse Seldon. Dei nu au mai rmas dect treizeci i doi, sunt lucrtori buni i devotai. i voi instala la Bibliotec, dup care m voi ocupa de urmtorul obstacol: creditele. Probabil c aliana cu Biblioteca este exact ceea ce mi trebuie pentru a convinge oamenii s ne finaneze. Ia s vedem... l voi suna din nou pe Terep Bindris i v voi lua cu mine. Era destul de amabil, cel puin la prima ntlnire. Cum ne va putea rezista acum? Automobilul se opri la marginea Cldirii Psihoistoriei de la Streeling. Portierele laterale se deschiser alunecnd, dar Seldon nu se grbi s coboare. Se ntoarse pentru a o privi pe Wanda. Wanda, ai vzut ce ai fost n stare s facei cu Acarnio; sunt sigur c mpreun ai putea stoarce nite credite de la civa sponsori. tiu c nu i place s prseti mult iubitul Prim Radiant, dar aceste vizite v vor da o ans s practicai, sa v lefuii talentele, s v dai seama de ce suntei n stare. n regul, bunicule, dei sunt sigur c acum, dup ce ai sprijinul Bibliotecii, rezistena la preteniile tale a mai sczut. Mai exist un motiv pentru care cred c voi doi ar fi bine s ieii mpreun... Stettin, ai spus c n anumite ocazii ai "simit" o alt minte ca a ta, dar nu ai fost capabil s o identifici. Da, rspunse Palver. Am sesizat nite fulgerri, dar de fiecare dat eram n mulime. i, n cei douzeci i patru de ani ai mei, nu-mi aduc aminte dect de vreo patru sau cinci fulgerri. Dar Stettin, spuse Seldon cu o voce joas i ncordat, fiecare fulger era, potenial, mintea unei alte persoane ca tine i ca Wanda... un alt mentalist. Wanda nu a simit niciodat aceste fulgerri pentru c, sincer s fiu, a fost toat viaa inut la adpost. n cele cteva ocazii n care s-a aflat n mulime probabil c nu avea vreun mentalist prin apropiere. Iat un motiv probabil cel mai important pentru ca voi doi s ieii afar... cu sau fr mine. Trebuie s descoperim ali mentaliti. Voi amndoi suntei destul de puternici pentru a manevra o persoan. Dac ai fi mai muli i v-ai uni eforturile, ai avea puterea de a mica Imperiul! Cu aceasta, Hari Seldon ntinse picioarele afar i se ridic ieind din main. Wanda i Palver l priveau chioptnd, ndreptndu-se spre Cldirea de Psihoistorie, pe alee. i ddeau doar foarte vag seama de imensa responsabilitate pe care Seldon le-o pusese pe umeri.

33 Era pe la mijlocul amiezii i soarele Trantor-ului lucea pe stratul metalic care acoperea marea planet. Hari Seldon sttea pe platforma observatorului de la Universitatea Streeling, i-i pusese mna streain la ochi, ncercnd s-i protejeze de strlucirea puternic. Trecuser ani de cnd nu mai ieise de sub cupol, cu excepia vizitelor la Palat, dar acelea nu se puneau la socoteal; pe domeniile Imperiale te simeai foarte nchis. Seldon nu i mai lua garda de corp cu el. n primul rnd, Palver i petrecea majoritatea timpului cu Wanda fie lucrnd la Primul Radiant, absorbii n cercetarea mental, fie cutnd alii ca ei. Dar dac ar fi dorit, Seldon ar fi putut gsi un alt tnr student la Universitate sau membru al Proiectului pe post de gard de corp. Totui, tia c acum nu mai avea nevoie de aa ceva. De la mult mediatizata audiere i de la restabilirea legturilor cu Biblioteca Galactic, Comisia pentru Sigurana Public se interesa ndeaproape de el. tia c era urmrit; reuise s-i surprind "umbra" de cteva ori n ultimele luni. De asemenea, nu avea nici o ndoial c locuina i biroul i fuseser mpnate cu dispozitive de ascultare, ns el punea n aciune un dispozitiv de bruiere atunci cnd trebuia s poarte o discuie important. Nu tia prea bine ce anume gndea Comisia despre el... probabil c nici ei nu tiau deocamdat ce s cread. Indiferent c-l credeau arlatan sau profet, erau preocupai s tie tot timpul unde se afl... iar asta nsemna c, pn cnd Comisia nu-i schimba atitudinea, nu trebuia s-i mai fac probleme. O adiere uoar i agit mantaua pe care i-o nfurase peste salopet, i i ciufuli cele cteva fire de pr alb rmase pe cretet. Se aplec peste balustrad, privind n jos la ptura neted de oel. Sub acea ptur bzia mainria unei lumi imense i complicate. Dac cupola ar fi fost transparent, s-ar fi vzut automobile grbindu-se pe osele, gravitaxiuri intrnd ntr-o complicat reea de tunele interconectate, hipernave spaiale ncrcnd i descrcnd grnele, chimicalele i produsele de pre pentru i dinspre fiecare lume a Imperiului. Sub parura strlucitoare de metal, patruzeci de miliarde de persoane i duceau viaa, cu durerile, bucuriile i dramele vieii umane. Era o imagine pe care o ndrgea aceast panoram a realizrilor umane i i se sfia inima tiind c peste cteva secole tot ceea ce se ntindea acum sub privirile lui se va prbui n ruine. Marea cupol va fi spintecat i distrus, deformat, pentru a dezvlui imaginea dezolant a ceea ce odat era sediul unei civilizaii nfloritoare. Scutur capul cu tristee, deoarece tia c nu mai putea face nimic pentru a mpiedica aceast tragedie. Dar, dei putea prevedea cupola ruinat, tia de asemenea c pmntul pustiit de ultimele btlii ale Imperiului va renvia, iar Trantor se va reintegra ca membru vital n noul Imperiu. Planul avea grij de acest lucru. Se aez pe una dintre bnci. Piciorul i palpita dureros; aceast plimbare l solicitase prea mult. Dar vroia s mai arunce nc o privire Trantor-ului, s simt aerul proaspt n jurul lui, i s vad imensul cer de deasupra. Se gndi cu nostalgie la Wanda. Acum, rareori i mai vedea nepoata i mereu era de fa Stettin Palver. n cele trei luni de cnd se ntlniser, Wanda i Stettin pruser de nedesprit. Wanda l asigurase c acest lucru era necesar pentru Proiect, dar Seldon bnuia c erau implicate i alte sentimente, nu doar devotamentul pentru munc. i aminti de primele zile pe care le petrecuse mpreun cu Dors, de discuiile pe care le purtau. Acelai lucru se putea vedea i n felul n care cei doi tineri se priveau unul pe altul, cu o intensitate nscut nu doar dintr-o stimulare intelectual, ci i dintr-o motivaie sentimental. Mai mult, prin chiar natura lor, Wanda i Palver preau sa se simt mai bine mpreun dect cu ali oameni, De fapt, Seldon descoperi c atunci cnd nimeni altcineva nu era prin preajm, Wanda i Palver nici mcar nu vorbeau unul cu altul; capacitile lor mentale erau suficient de bine dezvoltate nct s nu mai aib nevoie de cuvinte pentru a comunica. Ceilali membri ai Proiectului nu tiau de capacitile deosebite ale Wandei i ale lui Palver. Seldon apreciase c era bine s in secret munca mentalitilor, cel puin pn cnd rolul lor n cadrul Planului avea s fie definitiv hotrt. De fapt, Planul n sine era complet definit... dar numai n mintea sa. Mai avea nevoie de cteva piese care s intre la locul potrivit, apoi i va putea pune la curent pe cei doi... poate i pe alii, dac era necesar. Se ridic ncet, cu greu. Trebuia s se ntoarc napoi la Streeling, peste o or avea ntlnire cu Wanda i Palver. i lsaser vorb c aveau s-i fac o mare surpriz. nc o pies pentru marele joc, spera Seldon. Privi pentru ultima oar Trantor-ul de deasupra i, nainte de a se ntoarce la ascensorul gravitic, zmbi i spuse ncet: "Fundaia".

34 Hari Seldon intr n biroul su pentru a descoperi c de fapt Wanda i Palver sosiser deja i stteau la masa de conferine, n captul ndeprtat al camerei. Aa cum se ntmpla de obicei cnd erau numai ei doi, camera era complet cufundat n tcere. Apoi se opri dintr-o dat, observnd c mpreun cu ei se afla nc un individ. Ce ciudat... din politee, Wanda i Palver vorbeau normal atunci cnd se aflau n compania altor oameni. Dar nici unul dintre cei trei nu vorbea acum. Seldon l studie pe noul venit... un tip cu nfiare ciudat, de aproximativ treizeci i cinci de ani, cu o privire mioap, datorat probabil unor studii prea ndelungate. Dac n-ar fi fost un anumit aspect al flcilor, Seldon l-ar fi considerat poate un om slab de fire, dar evident c ar fi fcut o greeal. Pe figura omului se puteau citi att for ct i buntate. O fizionomie care inspir ncredere, aprecie Seldon. Bunicule, spuse Wanda ridicndu-se cu graie din scaun. Seldon simi cum l doare inima privindu-i nepoata. Se schimbase att de mult n ultimele luni, de la pierderea familiei. n trecut, zmbea i rdea tot timpul; n ultima vreme, privirea ei senin era rareori luminat de un zmbet. Dar acum ca ntotdeauna era minunat i acea frumusee nu era depit dect de intelectul ei extraordinar. Wanda, Palver, spuse Seldon. Apoi, ntorcndu-se spre strin: Bun. M numesc Hari Seldon. Sunt deosebit de onorat s fac cunotin cu dumneavoastr, Profesore, rspunse brbatul. M numesc Bor Alurin. Alurin i strnse mna. Bor este psiholog, Hari, spuse Palver, i un mare admirator al muncii tale. i, mult mai important, bunicule, spuse Wanda, Bor este unul de-al nostru. Unul de-al vostru? Privi ntrebtor de la unul la altul: Vrei s spunei...? Ochii lui Seldon scnteiau. Da, bunicule. Ieri, Stettin i cu mine mergeam prin Sectorul Ery; ne nvrteam, aa cum ne-ai sugerat tu, cutnd alii ca noi. i dintr-o dat vuam! iat-l! I-am recunoscut pe loc structura gndurilor i am nceput s cutm primprejur ncercnd s stabilim o legtur, spuse Palver prelund povestea. Ne aflam ntr-o zon comercial, aproape de cosmoport, aa c aleile erau nesate de cumprri, turiti i comerciani din Provincie. Prea c nu avem nici o ans, dar Wanda s-a oprit pur i simplu i a trimis un semnal: vino aici. Din mulime a aprut Bor. A venit pn la noi i a emis un Da? Uimitor, spuse Seldon zmbind spre nepoata sa. i, Doctore Doctor, nu? Alurin, ce impresie v fac toate acestea? Ei bine, ncepu gnditor psihologul, sunt mulumit. ntotdeauna m-am simit diferit, iar acum tiu pentru ce. i dac v pot fi de vreun ajutor, atunci... Cobor privirea n jos, ca i cum simise c fusese prea ndrzne: Wanda i cu Stettin mi-au spus c a putea ajuta n vreun i la Proiectul dumneavoastr de Psihoistorie. Profesore, nimic nu mi-ar face mai mare plcere. Da, da. Este foarte adevrat, Dr. Alurin. De fapt, cred c ai putea avea o important contribuie la acest Proiect dac mi te alturi. Desigur, va trebui s renuni la tot ce faci acum, chiar dac predai sau eti practicant. Crezi c poi? Sigur c da, Profesore, sigur. Poate c a avea nevoie de puin ajutor ca s-o conving pe nevast-mea... Chicoti uor, privind timid spre ei: Dar se pare c n direcia asta m pot descurca. Deci a rmas stabilit spuse vioi Seldon. Te vei altura Proiectului de Psihoistorie. i promit, Dr. Alurin, ai luat o decizie pe care nu o vei regreta. Wanda, Stettin, spuse Seldon dup plecarea lui Alurin. acesta este un eveniment foarte promitor. Ct de repede credei c putei descoperi ali mentaliti? Bunicule, ne-a trebuit aproape o lun pentru a-l descoperi pe Bor... nu putem spune cu ce frecven am putea descoperi alii. Ca s-i spun adevrul, aceste "ieiri" ne sustrag de la munca noastr cu Primul Radiant i ne deranjeaz. Acum c-l am pe Stettin cu care s "vorbesc", comunicarea verbal este uneori prea aspr, prea tare. Zmbetul lui Seldon se topi. Se temea de asta. Pe msur ce Wanda i Palver i perfecionaser capacitile mentale, tolerana lor pentru viaa "obinuit" se diminuase.

Wanda, Stettin, cred c a venit timpul s v spun mai multe despre ideea pe care a avut-o Yugo Amaryl cu civa ani n urm, i despre Planul pe care l-am elaborat eu pe baza acelei idei. Pn acum nu am fost n stare s-l elaborez, pentru c nu aveam toate piesele aezate la locul lor. Dup cum tii, Yugo a intuit c trebuie create dou Fundaii fiecare s fie o alternativ n cazul eecului celeilalte. A fost o idee strlucit i mi-a fi dorit ca Yugo s triasc s o vad realizat. Aici se opri, oftnd cu regret. Dar s nu m ndeprtez de la subiect... Acum ase ani, cnd am fost sigur c Wanda avea capaciti mentale deosebite, mi-a venit ideea: nu numai c trebuie s existe dou Fundaii, dar natura lor trebuie s fie diferit. Una va fi alctuit din oameni de tiin ndreptai spre tiinele fizicii Enciclopeditii vor fi primii dintre ei, stabilindu-se pe Terminus. A doua va fi alctuit din adevrai psihoistorici; mentaliti... voi. Iat de ce eram att de nerbdtor s mai gsii i ali oameni cu capaciti asemntoare vou. Totui, exist o condiie: A Doua Fundaie trebuie s rmn secret. Puterea sa va sta n izolare, n omniprezena i omnipotena telepatic. Vedei voi, acum civa ani, cnd a fost clar c aveam nevoie de o gard de corp, mi-am dat seama c A Doua Fundaie trebuie s fie garda de corp a primei Fundaii, puternic, tcut, secret. Psihoistoria nu este infailibil... ns prediciile sale sunt foarte probabile. Fundaia, mai ales n perioada sa de nceput, va avea muli dumani, aa cum am eu astzi. Wanda, tu i cu Palver suntei pionierii celei de-A Doua Fundaii, gardienii Fundaiei de pe Terminus. Dar tu, bunicule? ntreb Wanda. Noi nu suntem dect doi... bine, trei, dac-l punem la socoteal i pe Bor. Pentru a proteja ntreaga Fundaie, am avea nevoie de... Sute? Mii? Gsete ci ai nevoie, nepoato! O poi face. tii cum. Mai devreme, cnd povestea despre cum l-ai descoperit pe Dr. Alurin, Stettin a spus c te-ai oprit i ai comunicat prezenei mentale pe care o simeai s ias, iar el a venit la tine. Nu vezi? Tot timpul v-am presat s ieii n mulime. Dar este greu pentru voi, aproape dureros. mi dau acum seama c tu i cu Palver trebuie s v izolai pentru a forma nucleul celei de-A Doua Fundaii. De acolo vei arunca nvoadele voastre n oceanul omenirii. Bunicule, ce spui? opti Wanda. Se ridicase de pe scaunul ei i ngenunchease lng scaunul lui Seldon: Vrei s plec? Nu, Wanda, replic Seldon cu vocea sugrumat de emoie. Nu vreau s pleci, dar altfel nu se poate. Tu i cu Stettin trebuie s v izolai de materialismul brutal de pe Trantor. Pe msur ce capacitile voastre mentale se vor amplifica, vei atrage spre voi ali mentaliti... tcuta i secreta Fundaie va crete. Vom lua legtura... din cnd n cnd, firete. i fiecare dintre noi are un Prim Radiant. Ai sesizat, nu-i aa, adevrul i absoluta necesitate a celor ce v-am spus, nu-i aa? Da, bunicule, spuse Wanda. i, mult mai important, simt mreia Planului. Poi fi linitit; nu te vom dezamgi. tiu c nu m vei dezamgi, spuse obosit Seldon. Cum putea face una ca asta... cum o putea ndeprta pe iubita sa nepoat? Era ultima legtur cu zilele cele mai fericite, cu Dors, Yugo, i Raych. Ea era singurul Seldon din Galaxie, n afar de el. mi va fi teribil de dor de tine, Wanda, spuse Seldon. i o lacrim i croi drum peste obrajii lui brzdai de riduri fine. Dar, bunicule, spuse Wanda ridicndu-se mpreun cu Palver i pregtindu-se s plece. Unde vom merge? Unde este A Doua Fundaie? Seldon ridic privirea i spuse: Primul Radiant i-a spus-o deja, Wanda. Wanda l privi nedumerit, cutnd n memorie. Seldon se ntinse i-i prinse nepoata de mn: Atinge-mi mintea, Wanda. Este acolo. Wanda deschise larg ochii dup ce intr n mintea lui Seldon. neleg, i opti ea. Seciunea 33A2D17: Sfritul Stelei.

PARTEA A CINCEA EPILOG SUNT HARI SELDON. Fost Prim Ministru al mpratului Cleon. Profesor Emerit de Psihoistorie la Universitatea Streeling, Trantor. Directorul Proiectului de Cercetare

Psihoistoric. Editor Executiv al Enciclopediei Galactice. Creator al Fundaiei. tiu, totul sun foarte impresionant. Am fcut destul de multe n cei optzeci i unu de ani ai mei i sunt obosit. Privind napoi la viaa mea, m ntreb dac a fi putut face i dac a fi fcut unele lucruri altfel. De exemplu: Am fost chiar att de preocupat de marea mea realizare, psihoistoria, nct am neglijat oamenii i evenimentele cu care m-am ntlnit de-a lungul vieii? Poate c am omis s fac unele ajustri minore aici sau acolo, care nu ar fi compromis absolut deloc viitorul omenirii, ns ar fi mbuntit simitor viaa unor persoane dragi mie. Yugo, Raych... M ntreb i eu... A fi putut face ceva pentru a o salva pe iubita mea Dors? Luna trecut am terminat de nregistrat hologramele Crizelor. Asistentul meu, Gaal Dornick, le-a dus pe Terminus pentru a supraveghea instalarea lor n Cripta Seldon. Va avea grij ca Cripta s fie sigilat i va lsa instruciuni precise pentru cazurile n care va trebui deschis, n timpul Crizelor. Bineneles, atunci eu voi fi murit de mult. Ce vor crede acei oameni din Fundaie, cnd m vor vedea (mai precis, cnd vor vedea holograma mea) n timpul Primei Crize, care va avea loc peste aproape cincizeci de ani? Vor discuta despre ct de btrn art sau ce voce am sau ct de mrunt par, ghemuit n acest scaun cu rotile? Vor nelege aprecia mesajul pe care l-am lsat? Ei, dar ce rost are s fac speculaii? Dup cum au spus strmoii notri, "Zarurile au fost aruncate." Am primit ieri veti de la Gaal. Pe Terminus, totul merge bine. Bor Alurin i membrii Proiectului "nfloresc" n exil. Nu e frumos, dar nu m pot abine s nu rd cnd mi amintesc de expresia de auto-mulumire de pe faa acelui idiot pe nume Linge Chen, cnd a exilat Proiectul pe Terminus, cu doi ani n urm. Dei n cele din urma exilul a fost reformulat, numindu-se Sprijin Imperial ("O instituie tiinific sprijinit de stat i aparinnd Augustei sale Maiesti, mpratul"... Comisarul ef ne vroia plecai de pe Trantor i din contiina sa, dar nu suporta gndul s renune complet la control), am o mic satisfacie tiind ca Las Zenow i cu mine am ales Terminus-ul ca baz a Fundaiei. Singurul meu regret n ceea ce l privete pe Linge Chen este c nu l-am putut salva pe mpratul Agis. Acest mprat a fost un om bun i un conductor nobil, chiar dac doar numele avea legtur cu descendena regal. Greeala lui a fost c a crezut n titlul lui, iar Comisia de Siguran Public nu tolera manifestarea independenei Imperiale. M ntreb adesea ce au fcut cu el... l-au exilat pe vreo lume ndeprtat din Provincie, sau a fost asasinat ca i Cleon? Copilul care ade azi pe tron este mpratul-marionet perfect. Ascult de orice cuvnt pe care Linge Chen i-l optete n ureche i i da aere de persoan important. Palatul i obiceiurile vieii Imperiale nu sunt pentru el dect nite jucrii, ntr-un imens joc fantastic. Ce voi face acum? Gaal a plecat definitiv s se alture grupului de pe Terminus i am rmas singur-singurel. Mai primesc din cnd n cnd veti de la Wanda. Munca la Sfritul Stelei i urmeaz cursul; n ultima decad, ea i cu Stettin au adunat zeci de mentaliti. Puterea lor crete mereu. Contingentul Sfritului Stelei Fundaia mea cea secret a fost cel care l-a determinat pe Linge Chen s trimit Enciclopeditii pe Terminus. Mi-e dor de Wanda. Au trecut muli ani de cnd nu am mai vzut-o, n-am mai stat mpreun cu ea n linite, inndu-ne de mini. Cnd a plecat, dei chiar eu i-am cerut asta, am crezut c mi se va rupe inima i voi muri. Aceasta a fost probabil cea mai dificil hotrre pe care a trebuit s-o iau i, cu toate c nu i-am spus niciodat, eram gata-gata s cedez tentaiei. Dar pentru reuita Fundaiei, era necesar ca Wanda i Stettin s plece pe Sfritul Stelei. Aa a hotrt psihoistoria... deci probabil nu a fost de fapt decizia mea. Vin n continuare zilnic aici, la biroul meu din Cldirea Psihoistoriei. mi aduc aminte de vremurile cnd era nesat de oameni, zi i noapte. Uneori mi se pare c le aud vocile, cele ale familiei mele disprute, ale studenilor, colegilor... dar birourile sunt goale i mute. Coridoarele poart ecoul zumzetului fcut de motorul scaunului cu rotile. Poate c ar trebui s eliberez cldirea, s o returnez Universitii, ca s fie cedat altui departament. Dar mi-e destul de greu s renun la acest loc. Sunt attea amintiri... Acum nu mi-a mai rmas dect Primul Radiant. Acesta este aparatul cu ajutorul cruia psihoistoria poate fi evaluat... toate acestea n uimitorul cub negru. Stau aici, inndu-l n mn i mi doresc s i-l pot arta lui R. Daneel Olivaw... Dar sunt singur i nu trebuie dect s aps pe un contact pentru a stinge luminile din birou. M las pe spate n scaunul meu cu rotile, Primul Radiant se activeaz i ecuaiile lui se mprtie peste tot n jurul meu, ntr-o splendoare tri-dimensional. Pentru ochiul neexperimentat, aceste vrtejuri multicolore nu sunt dect amestecuri de forme i numere, dar pentru mine i pentru Yugo, Wanda, Gaal acestea reprezint psihoistoria, care prinde via. Ceea ce vd eu n faa mea, n jurul meu, este viitorul omenirii. Treizeci de mii de ani de posibil haos, comprimai ntr-un singur mileniu...

Aceast poriune, strlucind din ce n ce mai mult cu fiecare zi ce trece, este ecuaia Terminus-ului. Iar acolo deformate, imposibil de refcut sunt cifrele referitoare la Trantor... Dar acum vd... Da, radiind uor, o uoar licrire de speran... Sfritul Stelei. Asta asta este munca mea de-o via. Trecutul meu... Viitorul omenirii. Fundaia. Att de frumoas, de vie. i nimic nu poate... Dors! SELDON, HARI ... a murit la Universitatea Streeling, n anul 12.0691.G. (1 E.F.). Dup toate aparenele, Seldon a muncit pn n ultimele sale clipe la ecuaiile psihoistorice; a fost gsit prbuit peste birou, innd strns n mn Primul Radiant... Conform instruciunilor sale, instrumentul a fost nmnat lui Gaal Dornick, care cu puin timp nainte emigrase pe Terminus... Trupul lui Seldon a fost lansat n spaiu, respectndu-i-se dorina. Slujba oficial inut n memoria sa pe Trantor a fost simpl, dei oamenii au participat n numr mare. Vechiul prieten al lui Seldon, fostul Prim Ministru Eto Demerzel, a participat la ceremonie. Demerzel nu mai fusese vzut de la dispariia sa misterioas, imediat dup Conspiraia Joranumit, n timpul domniei mpratului Cleon I. ncercrile Comisiei pentru Sigurana Public de a-l descoperi pe Demerzel n zilele care au urmat ceremoniei s-au dovedit lipsite de succes... Wanda Seldon, nepoata lui Hari Seldon, nu a participat la ceremonie. S-a zvonit c, sfiat de durere, a refuzat orice apariie n public. ncepnd cu aceast zi nu se mai tie unde a locuit... S-a spus c Hari Seldon a prsit aceast via aa cum a trit-o, pentru c a murit nvluit n viitorul pe care l-a creat... ENCICLOPEDIA GALACTICA