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TEORA DE ERRORES

INTRODUCCIN

Antes de iniciar un curso prctico de laboratorio, es necesario aprender a interpretar de
forma satisfactoria los resultados que se obtengan.
Cuando se trata de determinar el valor de una magnitud, el nmero que se obtiene como
resultado de las medidas no es el valor exacto de dicha magnitud, sino que estar afectado por
un cierto error debido a mltiples factores.
Hablando en trminos generales, se llama error de una medida a la diferencia entre el
valor obtenido y el valor real de la magnitud medida. Si, repitiendo la experiencia, medimos
varias veces la misma magnitud, obtendremos cada vez un valor distinto y se nos plantea el
problema de decidir cul de todos los valores hallados es el que ofrece mayores garantas de
exactitud. A la resolucin de este problema se encamina el contenido de este Captulo.
El que inicia su contacto con la experimentacin, debe dejar de lado la idea de que puede
obtener el valor exacto de una magnitud fsica. La premisa fundamental de la que debe partir es
que la exactitud total es inalcanzable. Con este punto de arranque y con la ayuda de la teora de
errores, las conclusiones deberan ir surgiendo solas a lo largo de la realizacin de las prcticas,
siendo algunas de ellas:

El resultado de una medida es de poco valor si no se conoce su precisin.
La precisin de una medida puede ser en s misma objeto de estudio.
El diseo de un experimento incluye el estudio previo de los errores que se
cometern.

CLASIFICACIN DE ERRORES

Los errores pueden clasificarse en dos grandes grupos: A) Sistemticos y B)
Accidentales.

A) Errores sistemticos

Son aqullos que se reproducen constantemente y en el mismo sentido. Por ejemplo, si el
CERO de un voltmetro no est ajustado correctamente, el desplazamiento del CERO se
propagar, en el mismo sentido, a todas las medidas que se realicen con l.
Atendiendo a su origen los errores sistemticos se clasifican en:

A.1) Errores tericos

Son los introducidos por la existencia de condiciones distintas a las idealmente supuestas
para la realizacin del experimento. Un ejemplo de error terico es el que resulta de la
existencia de la friccin del aire en la medida de g con un pndulo simple.

A.2) Errores instrumentales.

Son los inherentes al propio sistema de medida, debido a aparatos mal calibrados, mal
reglados o, simplemente, a las propias limitaciones del instrumento o algn defecto en su
construccin. Estos errores pueden ser atenuados por comparacin con otros aparatos
"garantizados", cuyo error instrumental sea ms "pequeo" y controlable.

A.3) Errores personales

Son los debidos a las peculiaridades del observador que puede, sistemticamente,
responder a una seal demasiado pronto o demasiado tarde, estimar una cantidad siempre por
defecto, etc.

B) Errores accidentales

Son debidos a causas irregulares y aleatorias en cuanto a presencia y efectos: corrientes
de aire, variaciones de la temperatura durante la experiencia, etc. As como los errores
sistemticos pueden ser atenuados, los errores accidentales para un determinado experimento,
en unas condiciones dadas, no pueden ser controlados. Es ms, los errores accidentales se
producen al azar y no pueden ser determinados de forma unvoca. Para tratar adecuadamente
2
este tipo de errores es preciso hacer uso de la estadstica y hablar en trminos probabilsticos.
Como veremos, no podemos decir que el error de una medida sea de "5 unidades, por ejemplo,
sino que habr que decir que existe una probabilidad P (del 75%, por ejemplo) de que el error
sea inferior a 5 unidades.

PRECISIN, EXACTITUD Y SENSIBILIDAD

Decimos que una medida es tanto ms exacta cuanto ms pequeos sean los errores
sistemticos. La medida ser ms precisa cuanto ms pequeos sean los errores accidentales.
Definimos error instrumental o sensibilidad de un instrumento como el intervalo ms
pequeo de la magnitud medible con l
Cuando se utilizan diferentes mtodos experimentales para medir la misma magnitud, la
comparacin de los resultados proporciona una idea de la exactitud. Por ello, magnitudes
importantes, como el valor de la velocidad de la luz, nmero de Avogadro, Constante de Planck,
etc., se miden por mtodos diferentes.

CUANTIFICACIN DE ERRORES

Desde el punto de vista de su cuantificacin, los errores se clasifican en: A) Error
absoluto y B) Error relativo.

A) Error absoluto

Se define como la diferencia que existe entre el valor real de la magnitud a medir y el
obtenido en una medida. Puesto que es una diferencia de valores de una misma magnitud, el
error absoluto se expresa en las mismas unidades que la magnitud. As pues, si x es el valor
medido, x
*
el valor real y x el error instrumental o sensibilidad del aparato de medida, se
satisface la relacin
x x x
*
[1]
que se representa en la forma

x
*
= x " x [2]

El error absoluto, que se identifica en primera aproximacin con el error instrumental, es
el parmetro bsico utilizado en la descripcin de una medida y es, en general, conocido o
determinable a priori. Sin embargo, no es el que define con mayor efectividad la bonanza de la
aproximacin de la medida. En efecto, supongamos que tenemos una regla con un error del cero
de 0,5 cm y que con ella medimos dos longitudes, obteniendo 2,5 cm para una de ellas y
20,5 cm para la otra. Si suponemos que las longitudes reales son 2 cm y 20 cm respectivamente,
es evidente que ambas medidas han sido medidas con un error absoluto de 0,5 cm, pero la
primera medida se aproxima mucho menos a la longitud real que la segunda, y la razn es
obvia: una diferencia de 0,5 cm es una parte considerable de una longitud de 2 cm, mientras que
es una parte pequea de 20 cm. Surge, as, el concepto de error relativo.

B) Error relativo

Se define como el cociente entre el error absoluto x y el valor real x
*
de la magnitud
x
x
x
x
=
r

*
[3]
donde x es el valor medido.
Utilizaremos la segunda expresin cuando, como es habitual, no conozcamos el valor real
de la magnitud. Es costumbre expresar el error relativo porcentualmente,
% 100
x
x
r

[4]

EXPRESIN DE LAS MEDIDAS

Dado el significado de cota de garanta que tiene, suele darse el valor del error absoluto
con una sola cifra significativa, aumentando dicha cifra en una unidad si la primera que se
desprecia es mayor o igual que 5. Cuando la primera cifra significativa es 1, resulta ms
correcto mantener la segunda cifra del error absoluto cuando sta es menor que 5.
3
El valor de la magnitud debe tener slo las cifras necesarias para que su ltima cifra
significativa sea del mismo orden decimal que la ltima cifra significativa que se tome para el
error absoluto.
El truncado (o redondeo) del valor de la magnitud debe realizarse solamente en la
expresin final de las medidas, no en las operaciones intermedias que podamos realizar con l,
ya que perderamos informacin experimental y el resultado final puede verse afectado
ligeramente.
En la tabla I vemos diversos ejemplos de expresin de magnitudes en forma incorrecta
(columna izquierda) y de forma correcta (columna derecha).

TABLA I
Expresin INCORRECTA Expresin CORRECTA
(3,4180,127) m
(6,30,085) kg
(4620155) s
(27,76830,16) V
(107,280,3) mA
(3,40,1) m (3,420,13) m
(6,300,09) kg
(4600200) s
(27,80,2) V
(107,30,3) mA

MEDIDA DIRECTA DE UNA MAGNITUD

Dos son los tipos de errores ms corrientes que se presentan en la medida directa de una
magnitud: A) Errores sistemticos y B) Error de sensibilidad del aparato.

A) Errores sistemticos

Consideraremos slo dos de ellos.

Error del cero, introducido por un desajuste del instrumento de medida. Consiste en
que, por defecto de ajuste, una medida que debiera resultar nula (aparato en vaco), da distinta
de cero. Algunos instrumentos poseen un dispositivo de "ajuste de cero", que permite corregir
fcilmente este error. Si no lo tuviera, para determinar este error se efecta la lectura del aparato
en vaco y se corrigen las medidas que se realicen restndoles (error por exceso) o sumndoles
(error por defecto) el error del cero.
Error de paralaje, originado cuando se observa la aguja indicadora de un instrumento
(por ejemplo, de un polmetro analgico) con un cierto ngulo de inclinacin y no
perpendicularmente a la misma. Para evitar este error, muchos instrumentos de aguja poseen un
espejo debajo de la misma, debindose tomar la medida cuando la aguja y su imagen coincidan,
ya que en este momento estaremos mirando perpendicularmente al aparato.
Existen otros errores sistemticos en cuyo anlisis no nos detendremos.

B) Error de sensibilidad del aparato

Como mencionamos anteriormente, definimos sensibilidad de un instrumento (o error
instrumental) como el intervalo ms pequeo de la magnitud medible con l. El error absoluto
se identifica, en primera aproximacin, con la sensibilidad del aparato. As, si la divisin ms
pequea de una regla es de 1 mm el error de sensibilidad de la misma ser 1mm.
Para saber cuntas medidas directas de una misma magnitud hay que realizar, debemos
detectar las causas de error, ya que el tratamiento de los datos y la expresin del resultado es
diferente segn la naturaleza de las causas.
Si realizamos una sola medida, nos cabe la duda de si el resultado es reproducible (se
repetir el resultado en la siguiente medida?). Si realizamos dos, cualquier diferencia entre
ambas no nos permite seleccionar entre ellas. Concluimos, pues, que el nmero mnimo de
medidas a realizar es 3, y ste es el nmero inicial de medidas con el que nos contentaremos en
las prcticas de laboratorio, aunque sera ms seguro realizar algunas ms. Realizadas 3
medidas, calculamos la dispersin o diferencia, D, entre los valores extremos. Se nos pueden
presentar dos casos:
1) que D sea cero o igual que el error instrumental. En este caso, tomaremos como mejor
valor de la magnitud la media aritmtica de las 3 medidas, y como error absoluto el error
instrumental.
4
3
3 2 1
x x x
x
+ +
= , x = Error instrumental [5]
2) que D sea mayor que el error instrumental. En este caso, el nmero de medidas
necesario puede ser mayor, siendo ms fiable la medida cuanto mayor sea el nmero de medidas
realizadas. De nuevo, tomaremos como mejor valor la media aritmtica de todas las medidas,

=
=
n
1 i
i
n
1
x x [6]
y el error absoluto lo identificaremos con
( )
1) n(n
t
n
1 i
2
i

=
x x
x [7]
donde n es el nmero de medidas y t

es un parmetro (t de Student) cuyo valor depende de la
probabilidad de que el verdadero valor de la magnitud est comprendido
entre ( ) ( ) x x x x + y .
Ntese que la ecuacin [7] tiende a cero cuando n tiende a infinito. Basta, pues, con
realizar un nmero suficiente de medidas para igualar el error estadstico a cualquier valor fijado
de antemano.
Para 6, 15 y 50 medidas los valores de t

pueden verse en las tablas II, III y IV,
respectivamente.

TABLA II (n=6)
P 99% 95% 80% 60%
t 4,03 2,57 1,48 0,92

TABLA III (n=15)
P 99% 95% 80% 60%
t 2,98 2,14 1,34 0,87

TABLA IV (n=50)
P 99,7% 95% 67%
t 3 2 1

En las experiencias de laboratorio, nos conformaremos con una probabilidad del 60%
67 %, salvo que se especifique lo contrario. No obstante, si para la probabilidad elegida x
resultase ser menor que el error instrumental, tomaremos ste como error absoluto.
El nmero mximo de medidas que no tiene sentido sobrepasar es aqul para el cual el x
suministrado por la ecuacin [7] sea del mismo orden de magnitud que el error instrumental.
Si las medidas a realizar para lograr esto resultasen ser demasiadas, el alumno podr optar
por seguir el siguiente criterio, aceptando un error estadstico del orden del 2%:

Calculamos el tanto por ciento de dispersin:
x
=
D 100
D
[8]
y, para saber el nmero total de medidas a realizar, aplicaremos el criterio dado por la tabla V.

TABLA V

D
Nmero total de medidas a realizar
< 2%
Bastan las 3 medidas realizadas y se
procede como en el apartado 1)
2% #
D
< 8% 6 medidas
8% #
D
< 15% 15 medidas

D
$ 15% Un mnimo de 50 medidas

5
En cualquier caso, se adopta como mejor valor de la magnitud la media aritmtica de
todas las medidas realizadas, y como error absoluto el arrojado por la ecuacin [7].

MEDIDA INDIRECTA DE UNA MAGNITUD

Sea una funcin y=f(x) en la que se admite que x
*
se halla en el intervalo [x-x, x+x],
donde x es un valor obtenido experimentalmente y x su error absoluto; consecuentemente y
*
se
hallar en el intervalo [y-y, y+y]. Cmo estimaremos el error absoluto y que afecta al
clculo de y? Observando la Figura 1, vemos que
x y
x
y
tg
d
d
= tg [9]

Figura 1

donde se han tomado valores absolutos porque el error absoluto de una magnitud es un nmero
intrnsecamente positivo. As pues, el tratamiento matemtico de errores es, formalmente, el
mismo que el de las diferenciales. Sin embargo, hay una diferencia importante entre el error y la
diferencial: el error es una medida de la incertidumbre (debe ser positivo) y la diferencial no
(puede ser positiva o negativa). Por tanto,
x
x
y
= y
d
d
[10]
Si la variable que medimos indirectamente depende de varias variables, esto es, si
R=R(x,y,z, ...), entonces
... y
y
x
x
= R +

R R
[11]
Tomamos valor absoluto en todas las derivadas parciales porque el caso ms desfavorable
es que todos los errores se presenten en el mismo sentido y, por tanto, sta es la consideracin
ms prudente.
Vamos a particularizar la ecuacin [11] para el caso de que R sea un producto de
potencias, es decir, para cuando R venga dada por la ecuacin siguiente:

R = m x
a
y
b
z
c
... [12]

siendo m, a, b, c, ... constantes reales.
El error relativo de R ser:
=
R
... + z
z
y
y
x
x

R
R

R R R

c b a
1 - c b a c 1 - b a c b 1 - a
m
... ... c m ... b m ... ma
z y x
z z y x y z y x x z y x + + +
= [13]
de donde se llega a
... c + b + a = + |

\
|
|
|

\
|
|

\
|
z
z
y
y
x
x
R
R
[14]
6
REPRESENTACIN GRFICA DE DATOS EXPERIMENTALES

La representacin grfica de datos experimentales es una forma conveniente e intuitiva de
obtener informacin acerca de la relacin existente entre las magnitudes estudiadas.
Generalmente, al estudiar una dependencia cualquiera, los resultados de un ensayo se obtienen
en forma de tablas, en las que a cada valor de un parmetro x le corresponde un valor de otro
parmetro y.
Supongamos, por ejemplo, que al estudiar la movilidad electrofortica de partculas de
cuarzo en mezclas lquidas binarias metanol-etanol se obtienen los siguientes resultados:

Fraccin molar
Metanol (x
m
)
Movilidad electrofortica del
cuarzo (-
e
A10
8
m
2
/Vs)
0,00"0,02 0,64"0,04
0,21"0,02 0,84"0,05
0,43"0,02 1,08"0,07
0,62"0,02 1,21"0,08
0,81"0,02 1,44"0,08

Si se toma un sistema de coordenadas rectangulares, de forma que el eje de ordenadas
corresponda a la movilidad electrofortica y el de abscisas a la fraccin molar de metanol, se
obtienen una serie de puntos en el plano. Asimismo, tambin se representa directamente en la
grfica el error de las coordenadas del punto trazando un segmento vertical y otro horizontal de
forma que las distancias del punto a los extremos de dichos segmentos sean los errores
absolutos de las coordenadas (figura 2).
La escala en los ejes se elige de forma que la grfica ocupe, aproximadamente, un espacio
cuadrado. Se puede prescindir de esta norma cuando lo que se pretende es distinguir una parte
concreta de la curva o cuando el error relativo con que se ha medido una magnitud es mucho
ms pequeo que el error relativo con que se ha medido la otra, es decir, la dimensin de la
grfica depende del error relativo de los datos obtenidos. As, no conviene construir una grfica
grande si los datos tienen un error relativo muy grande. Por el contrario, si los datos tienen un
error relativo pequeo se recomienda elegir la dimensin de la grfica de modo que el error en
la determinacin de las coordenadas de un punto corresponda, aproximadamente, a las
dimensiones de la celdilla de papel milimetrado.
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
-

1
0
8

(
m
2
/
V
s
)
x
m

Figura 2

Siempre deben indicarse las magnitudes y las unidades usadas en cada eje. Ntese que en
la figura 2 el eje de abscisas no lleva unidades por tratarse de una magnitud adimensional.
La escala hay que tomarla de manera que se pueda trabajar cmodamente. El caso ideal
se presenta cuando cada celdilla del papel milimetrado corresponde a la unidad de la magnitud,
a la mitad, la dcima o la centsima parte de ella. Sin embargo, no existe, generalmente, tal
posibilidad de eleccin de escala (por ello, en el ejemplo propuesto hemos multiplicado por 10
8

la movilidad electrofortica). En cualquier caso, se recomienda que, al menos, las dcimas de
las unidades fundamentales de la medida contengan un nmero entero de celdillas.
7
Conviene hacer notar, asimismo, que no es indispensable que el origen de coordenadas en
la grfica sea el (0,0). En muchos casos conviene trasladar el origen a un punto arbitrario con
objeto de utilizar totalmente el rea de la grfica.
Una vez dibujados los puntos, se unen por una curva suave de forma que pase lo ms
prxima posible a todos los puntos. A veces, algunos puntos pueden quedar fuera. En estos
casos, se considera que ello se debe al error del experimento, es decir, se supone que la curva
debe ser plana y no contener puntos singulares. Sin embargo, esto slo puede hacerse en casos
muy estudiados, cuando no hay porqu esperar la aparicin de dichos puntos singulares. Dicho
con ms rigor: en cada caso particular hay que investigar si es correcto despreciar el punto. La
operacin del trazado de la curva por este mtodo se denomina aplanamiento grfico de los
datos experimentales. Esta operacin incluye, inevitablemente, un elemento subjetivo y, por
tanto, da lugar al cambio de la funcin verdadera (desconocida) por una cierta funcin
aproximada. Aunque en muchos casos la diferencia entre la funcin verdadera y la aproximada
es mnima, en otros puede haber notables diferencias, especialmente si la precisin de los datos
es pequea: en tales situaciones es preferible no dibujar la curva.
En muchas ocasiones se utiliza para el trazado de grficas el papel semilogartmico, en el
que uno de los ejes de coordenadas est graduado logartmicamente, o el papel logartmico, en
el que ambos ejes lo estn. As, si se sabe que la relacin entre dos magnitudes es de la forma:

y = m a
x


siendo m y a constantes reales, si tomamos logaritmos, obtenemos:

Log y = Log m + x Log a

Si se usa un papel tal que el eje de abscisas est graduado en escala lineal y el de
ordenadas en escala logartmica (papel semilogartmico), la grfica de Log y frente a x ser, en
dicho papel, una recta (de pendiente Log a) de trazado relativamente cmodo. Si la relacin
entre las magnitudes es de la forma

y = m x
a


siendo m y a constantes reales, tomando logaritmos queda:

Log y = Log m + a Log x

Si se usa papel logartmico para representar Log y frente a Log x, la grfica tambin ser
una recta. Es tambin ventajoso utilizar papel semilogartmico cuando un dato vara entre
lmites mucho mayores que el otro y papel logartmico cuando, en una larga serie de medidas,
los datos van dispersndose cada vez ms.

MEDIDA DE LA PENDIENTE DE UNA RECTA APLANADA

Supongamos que una vez representados grficamente los datos experimentales, la curva
aplanada resulte ser una recta, lo que indicara una dependencia lineal entre ambas magnitudes
(o entre el logaritmo de una de ellas y la otra, o entre ambos logaritmos).
0,0 0,5 1,0
0
1
2
x
2
x
1
y
2
y
1
-

1
0
8

(
m
2
/
V
s
)
x
m

Figura 3
8
La dependencia lineal entre dos magnitudes implica la existencia de un coeficiente de
proporcionalidad entre ambas, coeficiente que coincide con la pendiente de la recta.
Para medir dicha pendiente (figura 3, donde la recta ha sido trazada por apreciacin
subjetiva del experimentador), tomamos 2 puntos de la recta que estn bien definidos y que, en
general, sean distintos de los puntos experimentales representados. Con la ayuda de una regla,
trazaremos la ordenada y la abscisa de cada uno de dichos puntos: el cociente entre la diferencia
de ordenadas (y
2
-y
1
) y la diferencia de abscisas (x
2
-x
1
), traducidas ambas segn la escala usada
en el eje correspondiente, nos dara la pendiente m de la recta.
1 2
1 2
m
x x
y y

= [15]

AJUSTE DE UNA RECTA POR MNIMOS CUADRADOS

Como ya hemos sealado, el aplanamiento grfico de los puntos experimentales incluye
un elemento subjetivo en el cambio de la funcin verdadera por la funcin aplanada. En este
epgrafe estudiaremos la forma de encontrar una aproximacin analtica, por tanto ms exacta,
de la funcin verdadera.
Cuando el aplanamiento grfico de los puntos experimentales da como resultado una
recta, ello quiere decir que existe una dependencia lineal entre las dos magnitudes y, por tanto,
que existe entre ellas una relacin matemtica del tipo:

y = a + b x [16]

donde x e y representan a las magnitudes. Encontrar analticamente la ecuacin de esta recta
consiste en determinar los valores de a y b. Uno de los mtodos de bsqueda es el de los
mnimos cuadrados, mediante el que se determinan a y b imponiendo la condicin de que la
suma de los cuadrados de las desviaciones de cada valor medido respecto del valor estimado
sea mnima.
Sean (x
i
, y
i
) las coordenadas del i-simo punto experimental. El subndice i vara desde 1
(primer valor) hasta n (ltimo valor). Si y
i
es el valor medido, (a+bx
i
) ser el valor estimado, por
lo que la desviacin del primero respecto del segundo es y
i
-(a+bx
i
). La condicin que
imponemos es que
( ) [ ]
2
i i
n
1 = i
b + a - s x y

[17]
sea mnima, para lo cual ha de cumplirse:
0
a
s
=

[18] 0
b
s
=

[19]
( )
x
y
x
y
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i
b + n a = 0 = b a 2 =
a
s
1)

[20]
( )( )
x x
y
x x x
y
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i
i i
i
n
1 = i
b + a = 0 = b a 2 =
b
s
2)

[21]
Las ecuaciones [20] y [21] constituyen un sistema de 2 ecuaciones con 2 incgnitas (a y
b) que, una vez resuelto (por cualquier tcnica tradicional), proporciona los siguientes valores
de a y b:
x x
y
x
y
x x
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
2
i
n
1 = i
2
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
n
a

|
|

\
|

= [22]

x x
y
x
y
x
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
2
i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
n
n
= b

|
|

\
|

[23]
9
Tambin es preciso estimar en qu medida la aproximacin realizada es correcta. Es
decir, hemos de saber si realmente las magnitudes x e y estn relacionadas en forma lineal o no.
Para ello, utilizaremos el denominado Coeficiente de correlacin lineal (r), parmetro que da
una idea de hasta qu punto las magnitudes x e y estn relacionadas linealmente.
Para determinar r, procedemos de la forma siguiente: si y depende linealmente de x, x
tambin depender linealmente de y; en consecuencia, existir una relacin del tipo

x = a' + b' y [24]

resultando:
y y
x
y y
x
y
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
2
i
n
1 = i
2
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
n
= a

|
|

\
|

[25]
y y
y
x
y
x
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
2
i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
n
n
b

|
|

\
|

= [26]

De la ecuacin [24] deducimos, despejando y, que
x y
b
1
+
b
a
=

[27]
Comparando la ecuacin [27] con la [16] llegamos a la conclusin de que
b
a
= a

[28]
b
1
= b

[29]
De la ecuacin [29] deducimos que la correlacin ser completa si

bb' = 1 [30]

Si no existe ninguna correlacin, debe ocurrir que b=b'=0.
Definimos el Coeficiente de correlacin lineal de la forma siguiente

b b r [31]

es decir:
(
(

|
|

\
|

(
(

|
|

\
|



y y
x x
y
x
y
x
i
n
1 = i
2
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
2
2
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
n
1 = i
i
i
n
1 = i
n n
n
= r [32]

As definido, r est comprendido entre -1 y 1.

Si r=0, no existe correlacin lineal.
Si |r|=1, existe total correlacin lineal entre x e y.
Cuanto ms prximo est |r| a 1, mejor es la aproximacin lineal encontrada.
Evidentemente, cuanto ms prximo est a 0, peor ser.

Se puede demostrar que los errores de la pendiente y de la ordenada en el origen vienen
dados por
10
( )
( )
(
(

|
|

\
|

n 2 n
' n
t b
i
n
1 = i
2
2
i
n
1 = i
i i
2
n
1 = i
x x
y y
[33]

( )
( )
(
(

|
|

\
|

=


n 2 n
'
t a
i
n
1 = i
2
2
i
n
1 = i
2
i
n
1 = i
i i
2
n
1 = i
x x
x
y y
[34]

donde x
i
e y
i
son los valores experimentales e y'
i
son los valores que se obtienen mediante la
ecuacin de la recta para los valores experimentales x
i
, es decir, y'
i
= a + b x
i
.
Si t=1, la probabilidad de que el verdadero valor de b (o de a) est comprendido entre
b-b y b+b (o a-a y a+a) es del 68,30%; si t=2, la probabilidad es del 95,45% y si t=3, la
probabilidad aumenta hasta el 99,73%. En los trabajos del laboratorio (prcticas), nos
conformaremos con t=1.

INTERPRETACIN Y DISEO DE EXPERIMENTOS

El planteamiento y desarrollo de los mtodos existentes para el correcto anlisis de
experimentos, desde el punto de vista de su interpretacin y diseo, podra ocuparnos un curso
completo. Sin embargo, la somera teora de errores hasta aqu expuesta, constituye una base
suficiente para poder realizar, en muchos casos prcticos, el anlisis de un experimento.
Interpretar un experimento consiste en sacar conclusiones de los resultados del mismo.
Estas conclusiones pueden ser positivas (podemos afirmar que algo se verifica o que no se
verifica) o negativas (no podemos afirmar que algo se verifica ni que deja de verificarse). La
teora de errores nos ayuda a sacar conclusion.

PROBLEMAS

1.- Exprese correctamente los siguientes datos experimentales:

Expresin INCORRECTA Expresin CORRECTA

(15,59430,12) V
(5,10,049) Kg
(561,5840,3) mA
(47,23610,018) m/s
2
(2326139) s
(8,4320,654) m



2.- Se ha medido la duracin de un determinado intervalo de tiempo mediante un
cronmetro cuya sensibilidad (error instrumental) es de 0.1 s. La medida se repiti tres veces, y
los valores fueron 24.7 s, 25.1 s y 24.8 s.

a) Exprese correctamente cada una de las tres medidas con su correspondiente error
absoluto.
b) Decida razonadamente si son suficientes las tres medidas realizadas, siguiendo el
criterio dado por la tabla V.
c) Exprese correctamente el valor final de la duracin del intervalo de tiempo y calcule
su error relativo.
d) Calcule y exprese correctamente la velocidad de un mvil que recorre
12.230.06 dm en el intervalo de tiempo mencionado anteriormente.

11
3.- Se desea encontrar la intensidad de corriente que atraviesa un determinado conductor
situado en un circuito. El ampermetro utilizado tiene una sensibilidad de 0.5 mA en la escala
correspondiente. La medida se repiti varias veces, y los valores obtenidos fueron 45.5 mA,
46.0 mA, 48.5 mA, 47.0 mA, 47.0 mA y 46.5 mA, ordenados cronolgicamente.

a) Decida razonadamente si son suficientes las medidas realizadas, si debera haberse
realizado un nmero mayor o si podramos habernos conformado con las tres
primeras.
b) Exprese correctamente el valor final de intensidad de corriente, conformndonos
con una probabilidad del 60% de que el valor real de la intensidad se encuentre en
el intervalo [ ] I I I I + , . Calcule el error relativo porcentual.
c) Lo mismo que en el apartado b) pero con una probabilidad del 95%.
d) Calcule y exprese correctamente la potencia disipada en el conductor si la
resistencia del mismo es de R=20.340.13 .

4.- El periodo T de un pndulo simple, cuando el ngulo de desviacin con la vertical es
pequeo, viene dado por la ecuacin
g
l
T 2 =
donde l es la longitud del pndulo y g es la aceleracin de la gravedad. Se ha medido la longitud
y se obtiene el resultado de l =24.560.05 cm. Calcule y exprese correctamente el periodo del
pndulo y halle el error relativo porcentual. Tome como valor de la aceleracin de la gravedad
g=9.80.1 m/s
2
.

5.- La determinacin de la constante de un muelle se puede realizar registrando su
longitud en funcin de la fuerza que acta sobre el mismo:
) (
0
L L K F =
donde F es la fuerza aplicada, K es la constante del muelle, L es su longitud y L
0
es la longitud
natural del muelle. La fuerza se aplica mediante la colocacin de varias masas en un platillo
adherido al extremo inferior del muelle. De esta forma, se obtienen las siguientes mediciones:

Masa (g) 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500
Longitud (cm) 14.9 18.8 22.8 26.7 30.6 34.5 38.4 42.4 46.3 50.2

El error absoluto de las medidas de masa es de 5 g, y el de las medidas de longitud es de
0.1 cm. La masa del platillo es de 255 g. Para obtener el peso que acta sobre el muelle, utilice
el valor g=9.80.1 m/s
2
.

a) Represente los datos experimentales de longitud frente a peso con sus
correspondientes errores absolutos en una grfica. Puede hacerlo en papel
milimetrado o en un programa de ordenador adecuado.
b) Ajuste grficamente una recta aplanada a los datos experimentales y mida su
pendiente.
c) Mediante el ajuste de una recta a los datos experimentales por mnimos cuadrados,
encuentre la pendiente y la ordenada en el origen con sus correspondientes errores.
Estos clculos se pueden hacer con la calculadora o con un programa estadstico.
d) Calcule el coeficiente de correlacin lineal correspondiente al ajuste anterior y
discuta la bondad de la correlacin lineal en este caso.
e) Con los datos de la la pendiente y la ordenada en el origen obtenidos por mnimos
cuadrados, calcule y exprese correctamente la constante del muelle y la longitud
natural del mismo.