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NANOMEDICINA MILAGROSA

En Mxico, este novedoso desarrollo cientfico ofrece una esperanza para combatir el cncer cerebral. Por Leonardo Peralta En la recamara de su departamento, en el sur de la Ciudad de Mxico, la doctora Tessy Lpez Goerne crea una nueva rama de la ciencia. Se trata de una disciplina que permite inyectar partculas de algunos nanmetros (millonsimas de milmetro) en un tumor cerebral para matar clulas cancerosas, una a una. Es la nonomedicina cataltica. No es casual que la doctora Lpez trabaje en su casa y no en el laboratorio de alguna institucin. Hace casi dos aos, un infarto cerebral afect la movilidad de su cuerpo. Sin embargo, eso no es limitacin para que pueda continuar con la evolucin de su proyecto por medio del telfono, internet y las visitas constantes de su equipo de colaboradores, quienes reparten su tiempo entre el hogar de Lpez y el Laboratorio de Nanotecnologa que sostiene la Universidad Autnoma Metropolitana (UAM), en las instalaciones del Instituto Nacional de Neurologa y Neurociruga Manuel Velasco Surez (INN).

EL ORIGEN FUE UNA PELCULA

El trabajo de Tessy Lpez tiene sus races en una cinta de ciencia ficcin. De acuerdo con Dianey Clavijo, profesora en la Universidad Nacional de Colombia y en Unisanitas, en 1966, se estren El Viaje Fantstico, pelcula donde, para salvar la vida de un cientfico, un agente de la CIA y un equipo mdico son miniaturizados e inyectados en el cuerpo del hombre. A pesar de sus incoherencias cientficas, es fuente de inspiracin para la nanotecnologa mdica.

Pasaron varias dcadas para que la ciencia ficcin pudiera ser real. EL primer avance ocurri en 1981, cuando los fsicos Gerd Binning y Heinrich Rohrer crearon el primer microscopio de efecto tnel que, por medio de una aguja delgada, puede observar tomos individuales. Ms tarde, se descubri que el efecto tnel poda servir para manipular materia a nivel atmico. El siguiente paso se dio en 1991, cuando el cientfico japons Sumio Iijima encontr que, con electricidad, podan manipularse tomos de carbono para crear tubos microscpicos. Esto abri el camino a mtodos qumicos y fsicos para la creacin de mecanismos en escala atmica. Por su parte, para 1998 Nadrian C. Seeman, doctor de la Universidad de Nueva York, diseo un aparato capaz de interactuar con el material gentico de un organismo para manipularlo, lo cual abri paso a la intervencin directa en las clulas de un ser vivo. Mientras esto suceda en el mundo, la doctora Lpez, qumica de formacin, estaba resolviendo un problema menos espectacular: cmo mejorar los procesos que convierten al petrleo en combustibles y sustancias tiles. Yo trabajaba usando sustancias llamadas catalizadoras, que no participan en una reaccin qumica, pero ayudan a que la reaccin se lleve a cabo, cuenta. Esta rea, muy valiosa, incluso, en asesora de una empresa petroqumica norteamericana. Sin embargo, en 2002 cambi su lnea de trabajo. Quera hacer algo para devolver algo al pas que me abri las puertas del conocimiento. Para ello, decidi aplicar su experiencia en materiales catalticos para la investigacin mdica, que apenas soaba con la nanomedicina. De acuerdo con la doctora Clavijo, especialista en nanotecnologa mdica, fue hasta el ao 2000 cuando los Institutos Nacionales de Salud (NIH), en Estados Unidos, realizaron un simposio sobre el tema.

LA NANOTECNOLOGA PUEDE MATAR A UNA CLULA DEFECTUOSA.

TIJERAS MOLECULARES

La nanotecnologa tiene efectos curativos de diferentes maneras: en unos casos, puede insertarse en una clula y liberar un medicamento; en otros, una nanopartcula puede intervenir directamente en el funcionamiento de una clula enferma. Incluso, al ser baada con radiacin, es capaz de emitir calor y matar a una clula defectuosa. Mayra lvarez, colaboradora de Lpez en el Laboratorio de Nanotecnologa INN UAM, comparte que la experiencia de la doctora Tessy les permiti explorar la idea de una partcula que, al introducirse a una clula cancerosa, pudiera destruirla por dentro. La idea era meter en la clula un compuesto de partculas con platino que, visto a travs del microscopio electrnico, parece un pequeo

conglomerado de glbulos. Estos, de apenas un nanmetro de dimetro, pueden atravesar la superficie de una clula y actuar dentro de ella. As que, para 2003, pusieron manos a la obra para tratar una enfermedad difcil de curar. DURO Y A LA CABEZA El glioblastoma mltiple, una enfermedad elegida por la doctora Lpez para tratar con nanotecnologa, es un cncer de tratamiento incierto. Un estudio realizado por mdicos del Hospital ngeles del Pedregal, en la Ciudad de Mxico, encontr que se trata de un cncer de cerebro poco comn (entre 2.5% y 5% de todos los casos). Uno de los mayores riesgos de una intervencin quirrgica de cerebro es que se podra daar tejido nervioso fundamental; adems como ste rgano est protegido por filtros que evitan que los medicamentos lleguen a la zona afectada, cuando dicho cncer es detectado, de acuerdo con datos de la Universidad de California en Los ngeles, la expectativa de vida apenas sobrepasa un par de ao. En el departamento de la doctora Lpez, su colaboradora Emma Ortiz dice que han diseado un tratamiento en el que las nanopartculas pueden llegar a las partes del cerebro y actuar de inmediato, La idea es inyectar en el tumor algunos miligramos de nanopartculas; no obstante, queda una duda: cmo identifican las nanopartculas a las clulas enfermas? De acuerdo con la doctora Mayra lvarez, las clulas cancerosas tienen caractersticas qumicas especiales en su superficie que las hacen receptivas a las nanopartculas, por lo que solo aquellas enfermas permiten su paso. Aunque el mecanismo por el que las clulas son destruidas no se ha determinado con claridad, Mayra lvarez seala algunas pistas. Es posible que las nanopartculas reaccionen con el material gentico de las clulas cancerosas, interfiriendo o bloqueando la generacin de protenas en la clula. Sin protenas, la clula no puede funcionar apropiadamente y muere.

CAMINO DE CURACIN

El proyecto, que lleva ms de ocho aos en desarrollo, no ha transcurrido sin problemas. Pasamos dos aos probando decenas de sustancias para encontrar la que reaccionara positivamente contra las clulas tumorales, seala la doctora lvarez. As mismo, han tenido dificultades para financiar su proyecto de investigacin mdica: sobre todo, en este pas que, como seala la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), nunca ha patentado una innovacin basada en nanotecnologa. Hoy, afortunadamente, cuentan con apoyo financiero de la Unin Europea, adems de una red de colaboradores en el mundo, quienes apoyan con equipo, como microscopios de lata potencia. Los resultados en ratones han sido sorprendentes. A los 30 das de la inyeccin de las nanopartculas, el tumor se reduce entre 50 y 80%. Incluso, en los ratones que hemos dejado vivir ms, el tumor prcticamente ha dejado de existir, dice lvarez. La sntesis de las nanopartculas es barata y fcil. La especialista explica que la manufactura de las nanopartculas solo requiere reacciones qumicas, por lo que lo ms correcto es disponer de poderosos microscopios electrnicos que nos permitan ver las nanopartculas en accin.

Sin embargo, pasar tiempo antes de que las nanopartculas de la doctora Tessy Lpez estn disponibles en el mercado. Actualmente, estn preparando el protocolo clnico para someter el tratamiento a pruebas con humanos; despus, iniciar un proceso de cuatro etapas de pruebas que llevarn, tal vez, hasta cuatro aos ms. Es decir, quiz ver la luz pblica hacia finales de la presente dcada. La espera podra traer una nueva manera para tratar tumores cancerosos en diferentes partes del cuerpo. A diferencia de otros tratamientos contra el cncer, el tratamiento de nanopartculas acta acta en el tumor desde el primer da y no se ha detectado efectos colaterales conocidos, adems de que no requiere operaciones complejas; incluso sera posible tratar al paciente fuera del hospital, todo por una fraccin del costo de los tratamientos tradicionales. El equipo de Tessy Lpez no solo est trabajando para combatir el cncer de cerebro. En forma paralela, trabaja en terapias contra la epilepsia y el mal de Parkinson. La doctora Emma Ortiz seala que las nanopartculas pueden encapsular medicamentos, y por medio de parches en las reas afectadas liberar, por semanas, una sustancia curativa sin recurrir a los tratamientos tradicionales donde se tienen que administrar altas dosis de medicamento para que una pequea fraccin llegue al cerebro. Mientras la nanomedicina cataltica se abre paso en la ciencia mdica, la doctora Lpez no deja de trabajar. Sus colaboradores sealan que su energa es la misma de siempre. Su mente no se encuentra al 100%, sino al 200%, seala Mayra lvarez, amn de que est en proceso de recuperacin y combina su trabajo con un programa de rehabilitacin fsica.