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Qumica y Fsica de la Combustin

Desde el punto de vista qumico, la combustin es un proceso oxidante exotrmico ante cual reaccionan ciertas sustancias al entrar en contacto con el oxgeno en estado libre, produciendo una gran cantidad de calor y, con frecuencia, luz. Las sustancias que reaccionan ante estos procesos se llaman combustibles y la reaccin producida es llamada combustin. El oxgeno que no puede existir sin combustin, la combustin no puede existir sin el oxgeno Los principales componentes que se encuentran presentes en los combustibles normalmente utilizados son: Carbono (C) , Hidrgeno (H2), Monxido de Carbono (CO), Metano (CH4), Hidrocarburos excepto metano (CmHn), Oxgeno (O2), Nitrgeno (N2), Dixido de Carbono (CO2) y agua (H2O). El oxgeno necesario para reacciones combustibles, es proporcionado por el aire ambiente, cuya composicin media se proporciona en la siguiente tabla:

PROMEDIO DE LA COMPOSICIN EN AIRE AMBIENTE


( Aire Seco a 273 K, 1013 mbar) Peso Molecular MW Nitrgeno, N2 Oxgeno, O2 Argn, A Dixido de Carbono, CO2 Otros 28 32 40 44 %Volumen (m3/m3) 78.08 20.95 0.93 0.03 0.01 %peso (Kg/Kg) 75.52 23.15 1.28 0.046 0.004

En clculos de reacciones de combustin se obtiene la siguiente composicin de aire: N2 = 79% O2 = 21% (porcentaje de volumen)

La posibilidad que posee cada combustible de alcanzar su energa trmica, queda definida por su temperatura especfica de combustin. En general podemos decir que el valor de calefaccin representa la cantidad de calor que es liberada en el proceso de combustin por 1 kg. de combustible slido o lquido o por 1 Nm3 de combustible gaseoso. Existen dos valores diferentes de potencia calorfica: El valor alto y el valor bajo. La diferencia entre ambos representa el calor latente de la condensacin de agua producida durante la combustin. El agua est siempre presente en los productos de la combustin y es necesario liberar este vapor de agua en forma condensada para obtener la mxima cantidad de calor que cualquier combustible pueda generar potencialmente. En general en el proceso de combustin el vapor de agua producido se libera en la atmsfera como vapor en gas combustible (por lo tanto el calor producido por la condensacin de agua se pierde y la temperatura disponible es el valor ms bajo de este combustible). Los elementos esenciales para la combustin son: El Combustible El aire de combustin (oxgeno) La combustin principal

Para poder establecer la combustin es necesario obtener un contacto entre el combustible y el aire, pero debe haber tambin una combustin principal. Esto significa que una parte del combustible debera estar a una temperatura por encima del punto de ignicin. La combustin debera alcanzar la norma 3T, por ejemplo: Tiempo (Corto) Temperatura (Alta) Turbulencia (Grande)

Una gran turbulencia es uno de los requerimientos claves para obtener un contacto ptimo entre el combustible y el aire y as conseguir un quemado completo del combustible. El resultado es una llama de alta temperatura y un breve tiempo de combustin. Una turbulencia baja causa una escasa mezcla de combustible y aire de modo que la combustin puede no ser completa produciendo as una llama de temperatura baja y un largo periodo de quemado del combustible (adems es posible que algunos hidrocarburos no lleguen a quemarse)

LA COMBUSTIN EN LA PRCTICA
No siempre se consigue una perfecta mezcla del combustible y el aire. A veces la mezcla tarda demasiado y alcanza una zona donde la temperatura es demasiado baja para proporcionar suficiente calor para completar la combustin. Una pequea cantidad de aire estequiomtrico puede provocar que parte del combustible no se queme, por lo que la combustin quedar incompleta. Para asegurar que esto no ocurra, es necesario proporcionar aire en exceso a la cantidad de aire. De esta manera, cada molcula combustible encuentra el nmero correcto de molculas necesario para completar su combustin. Este aire aadido se llama exceso de aire. As pues, el aire efectivo sera: aire terico ms el exceso de aire. La cantidad de exceso de aire utilizado para la combustin prctica depende de varios factores (estado natural y fsico del combustible, forma de la cmara de combustin, tipo de quemador, etc.), generalmente el exceso de aire requerido es alto para combustibles slidos y disminuye para combustibles lquidos y gaseosos. De modo que la nica forma de asegurar una combustin completa de grandes cantidades de combustible en un espacio limitado y a corto plazo, es la utilizacin de exceso de aire segn el requerimiento de aire terico. Sin embargo debemos apuntar que la mejor combustin debe ser conseguida utilizando el mnimo exceso de aire posible. Las prdidas en los conductos van relacionadas con la temperatura y el volumen del gas combustible. Parte del oxgeno ms el nitrgeno del aire (no utilizados), pasarn a formar parte del gas combustible con un aumento consecuente de su volumen total. Ah ser donde exista un valor ptimo para exceso de aire. Si la cantidad de aire es demasiado baja, los hidrocarburos que no hayan ardido, permanecern presente debido a la combustin incompleta (con una prdida de combustible y el peligro de contaminacin en el ambiente), mientras demasiado aire produce una combustin completa, pero habrn ms prdidas en el conducto (reduciendo la eficiencia e incrementando la emisin de xidos de nitrgeno). La zona ptima es aquella en la que se combine la mnima polucin con los niveles ms bajos de combustible no quemado y prdidas en el conducto.

SONDA DE XIDO DE CIRCONIO, ZO2


La sonda de xido de Circonio se utiliza para medidas en continuo del porcentaje de oxgeno en gases combustibles hmedos. Los gases son definidos como hmedos porque la cmara de combustin tambin contiene vapor producido por la combustin de hidrgeno, por el agua contenida en el combustible y por la humedad que contiene el aire de combustin. Existen otros mtodos basados en el anlisis de gases secos, donde el vapor se condensa llevando el gas combustible hasta la temperatura ambiente. En los anlisis de gases hmedos, se utiliza un sensor de xido de circonio. El gas combustible alcanza el sensor, dentro de la sonda, sin la necesidad de mecanismos externos. Con este mtodo no se necesita un circuito de aire fresco de referencia, ya que el aire ambiente presente en el cabezal de la sonda, alcanza el sensor y proporciona la referencia necesaria. El sensor genera una seal mV inversamente proporcional al contenido de O2. Esta seal puede ser directamente aplicada al monitor y/o al controlador. Una parte del sensor de circonio es expuesta al gas que debe ser medido, mientras que en la otra parte, el gas de referencia (aire ambiente) estar presente. Cuando dos concentraciones de oxgeno diferentes se cruzan en la clula, el oxgeno pasa a travs del sensor de oxido de circonio en forma de iones. Esto genera una seal de voltaje d.c. de logaritmo inverso proporcional al contenido de oxgeno en el gas de proceso, segn la ecuacin Nems: E = RT 4F

pO2ref pO2gas

+C

E = Fuerza Electromvil en mV. pO2ref = Presin parcial de oxgeno del gas de referencia. pO2gas = Presin parcial de oxgeno del gas de medida. R = Constantes del Gas. Debido a que la seal del sensor se ve tambin influenciada por la temperatura, la sonda se suministra con un calentador incorporado que, conectado al suministro elctrico principal, mantiene el sensor a una temperatura constante de 600C .

Instalacin y precauciones de la sonda de ZO2


La sonda est especialmente indicada para su insercin directa en el conducto de calderas, hornos, etc. Que quemen gas natural, LPG, propano, aceite ligero y otros azufres y/o combustibles libres de flor. La sonda debera ser instalada en la base del conducto o en el canal entre la cmara de combustin y el conducto, en el punto en que el gas de combustin fluya de forma ms homognea y donde tenga la menor turbulencia posible. La sonda debera ser instalada de manera que forme un ngulo de 80C con respecto al flujo de gas. La fijacin B (vase la figura) deber ser colocada en la misma direccin de la corriente, para asegurar que el gas de entrada de la sonda tome el rumbo correcto y garantizar que las aperturas de salida sean las correctas.

Final de la sonda de ZO2 Zona de Trabajo

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Fijacin de la conexin B Se colocar en direccin al flujo de vapor Direccin de Gas Combustible Conducto

Salida del Gas Combustible

Entrada del Gas Combustible

Direccin del Gas Combustible