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Lglise de Saint-Martin de Conne XIIIe XVe sicle

La ddicace St Martin est lindice dune fondation trs ancienne. Vers le Xe sicle, une chapelle remplace un oratoire. Le chevet droit, qui est la Chapelle Ste Barbe, est la partie la plus ancienne de lglise : XIIIe s. Elle a t diminue de moiti dans le sens de la largeur la construction du chur actuel. La plus grande partie de ldifice a t btie ds le XIVe, XVe sicle au plus tard, sur un cimetire du haut Moyen Age. La preuve en est dans ces cercueils de pierre dcouverts en 1847 la suppression du vieux cimetire. En nivelant le terrain, on saperut que le mur de la faade de la grande nef tait sans fondation et se trouvait assis seulement sur quelques cercueils de pierre de roussard. On en a trouv trois sous le seuil de la porte principale : ces cercueils dpassaient le mur en dehors et en dedans de lglise, ce qui montre bien que lon avait bti postrieurement sur le cimetire afin de proportionner lglise aux besoins des habitants. Larchitecture entrait pour bien peu dans ces constructions successives, se rajoutant les unes aux autres, daprs les besoins de la population, beaucoup plus que daprs un plan artistique. Deux pierres tombales en granit ont t rutilises comme matriau de construction la base du mur septentrional qui est la Chapelle des ouvriers des forges dOrthe. Le Grand Chemin Montais ou Via Sancti Michaelis ( cette dsignation apparat ds le XIIe sicle, dans le cartulaire de lAbbayette, prieur du Mont-Saint-Michel, fond en 992 La Dore), arrive au chevet de lglise. Sur lun des contreforts du chevet on trouve deux cussons avec la date de 1567, qui est une probable restauration aprs le passage des huguenots et la lettre M qui est linitiale de Louis de Monceau, prtre de lpoque. Les fentres du chur ont t bouches en 1699 afin dy adosser le matre-autel donn par Pierre Charlot, chirurgien au bourg de Conne et procureur de fabrique. Ce dernier a t inhum dans lglise le 07/02/1700. Une ordonnance de mars 1776 finit par interdire linhumation dans les glises, lexception des religieux. La porte daccs lancien cimetire a probablement t mure lorsque sa fonction a disparu. On peut voir cette porte des morts une valeur symbolique : le dfunt entre avec honneur par le portail et sort en signe dhumilit par cette petite porte.

Le clocher actuel en granit dOrthe et haut de 4O mtres a t construit en 189O daprs les plans dEugne Hawke, architecte dpartemental qui exerait un quasi monopole car sa renomme tait grande la suite de la construction de la basilique Notre-Dame de Pontmain dont il avait dress les plans. Malheureusement, la seconde moiti du XIXe sicle fut en Mayenne une priode dintense reconstruction dglises (35 %). Les anciennes cloches datant de 1571 et 1674 ont t fondues. On y lisait les inscriptions suivantes : Nous fumes faictes pour cervir diueu Sancte Martine ora pro nobis, 1674. Lglise a t classe Monument Historique le 5 mai 1969

II Peintures sur bois XVeXVIeS., ct Nord.


Vie et Martyre de Ste Barbe. M. H. 1908. En 1493 une reprsentation du Mystre de Ste Barbe fut donne pendant six jours Laval et a pu inspirer la dcoration de cette chapelle au mme titre que la Lgende Dore de Jacques de Voragine. Ces peintures qui racontent aujourdhui douze des principales scnes de la Vie et du Martyre de Ste Barbe comprenaient dix-huit panneaux. Elles ont cependant toujours t entretenues car la Confrrie de Ste Barbe tait trs importante SaintMartin de Conne en raison des forges qui y existaient.

III

Retables.

DESCRIPTION SUCCINTE.
I Les Peintures Murales, XVe-XVIe sicle., ct Nord, classes M. H. en 1910.
Nef centrale : peintures de gauche droite. Supplice de St Jean la Porte Latine. Lvangliste est bouillant dans de lhuile. St Andr : la tte du saint a disparu car la hauteur de la nef a t rduite. St Jacques le Majeur : en plerin, long manteau, coiff du grand chapeau, bourdon dans la main droite. St Cner et St Cnery : deux saints locaux, frres, en relation avec la proximit de la source de lErve. Chur. Registre suprieur : St Georges et le Dragon. Scne animalire, deux vques. Sainte femme lisant un livre. Registre infrieur : Le martyre de St Blaise. Bas-ct. St Christophe St Michel pesant les mes. Ste Marguerite. Ste Apollonie. St Laurent. Vierge lEnfant. Chapelle Ste Barbe. Martyre de Ste Corona. Evque. Tte dange. Chevalier. Martyre de Ste Catherine. Fentre royale avec portrait de donateurs supposs.

Ils sont luvre de Franois Langlois (1644-1706) matre-architecte, demeurant paroisse Saint Vnrand Laval et remplacent un mobilier plus ancien donn ou enrichi par le cur Caillard comme lattestent ses notes dans les marges du registre paroissial pour les annes 1603-1605. Le Matre-Autel donn par Pierre Charlot en 1699. Il est dcor par une Adoration des Bergers peinte par Charles Dufresne de Postel, peintre dArgentan (Nantes vers 1635-Argentan 1711). Lautel Ste Barbe : a t donn par Pierre Charlot et Jacquine Mnasge son pouse en 1699. La statue de la sainte pourrait tre de latelier dEtienne Doudieux (Le Mans 1638-1706). Au-dessus de lautel un mdaillon reprsente St Jacques. Lautel St Sbastien : date de 1701, donn par Jacquine Mnasge. La statue du saint pourrait tre celle donne par labb Caillard entre 1626 et 1635 Au-dessus de lautel un mdaillon reprsente St Denis. Ces autels ont t classs Monuments Historiques en 1910. Ils entrent tout fait dans la tradition des matres rtabliers du Maine ou dartistes potiers comme les Dionise ou Charles Hoyau. LAutel de la Vierge et son tableau votif ont t donns en1781 par Jeanne Le Plat de Quinay inhume prs de lautel. On y voit Mgr Franois-Gaspard de JouffroyGonssans, vque du Mans de 1778 1799, prsentant la Vierge demoiselle Jeanne-Tnestine de Blanchardon. Il est sign J.L. Inv. et se trouve au centre dun retable latral, ct sud.

IV

Statuaire.
La Vierge aux Anges (M.H. 1908). Vierge lEnfant, bois peint en blanc. St Jacques (M.H. 1908). St Eloi, bois polychrome (M.H. 1908). La statue tait place dans la Chapelle des Forgerons o les ouvriers des forges dOrthe assistaient la messe.

SAINT-MARTIN DE-CONNEE

M. le Cur Bienheureux Jacques Burin.

Une plaque commmorative fait tat de lidentification le 17 fvrier 1846 des restes prcieux de Monsieur labb Jacques Burin n Champfleur (Sarthe) le 6 janvier 1756, cur de St Martin-de-Conne 1787-1794.Tu par les ennemis de la Religion Catholique au Petit-Coudray de Champgenteux le 17 octobre 1794. Batifi le 19 juin 1955. La chsse se trouve la Chapelle du Chne.

VI

Les vitraux.

Bas-ct Nord : Vitrail de Ste Barbe, 1920. Vitrail de Ste Jeanne dArc, 1989. Bas-ct Sud : Vitrail du Pre Burin, 1934-1935. Avec linscription suivante Pour le perptuel souvenir de lhroque apostolat et la mort glorieuse de Monseigneur Jacques Burin, cur de Conne tomb sous les balles des impies, le 17 octobre 1794. Ce vitrail a t pos par les soins de M. le cur Elie Ledain et du pre Louis Pottier s.j. enfant de la paroisse, lan de grce 1934-5.A. Maume Jean fecit.

Ancien clocher Ce dpliant (avril 2004) vous est offert par la Paroisse Bienheureux Jacques Burin et les Amis du Patrimoine dErve et Orthe. www.apeo.asso.fr